Você está na página 1de 232

MANDA

SCOTT



CRANIUL DE CRISTAL






editura rao
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
SCOTT, MANDA
Craniul de cristal / Manda Scott; trad.: Oana Emilia arn-Bacoc, Lingua Connexion. Bucureti:
Editura RAO, 2011
ISBN 978-606-609-116-9

I. arn-Bacoc, Oana Emilia (trad.)


821.111-31 = 135.1


Editura RAO
Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, Romnia
www.raobooks.com
www.rao.ro

MANDA SCOTT
The Crystal Skull
2008 by Manda Scott
Toate drepturile rezervate

Traducere din limba englez


OANA EMILIA ARN-BACOC
(Lingua Connexion)

RAO International Publishing Company, 2007


pentru versiunea n limba romn

noiembrie 2011

ISBN 978-606-609-116-9

Pentru mama i tatl meu, cu dragoste







Ceea ce caui este ascuns n ap alb. Piatra va fi pus peste piatr pentru a fi n siguran, ntr-o scorbur frumoas, ferit de
dumanul care caut s o distrug. Caut la nord, apoi la est, 15 i 20, n spatele spinilor care atrn n curbura arcadei, n sunetul
apei ce se prvlete.
Intr curajos. nainteaz att ct i permite ntunericul. Pete pe sub arcada nopii i intr n sfrit n Catedrala pmntului.
ndreapt-te spre rsrit, apoi spre apus, treci prin perdea spre fntna de ap vie i descoper n final perla nmormntat acolo.
Gsete-m i triete, cci eu sunt sperana de la sfritul vremii. ine-m aa cum ai ine un copil. Ascult-m aa cum i-ai
asculta dragostea. Ai ncredere n mine aa cum ai avea ncredere n Dumnezeul tu, oricare ar fi acela.
Urmeaz calea care i este aici artat i fii cu mine la timpul i locul potrivite. Apoi, f aa cum i prezic pzitorii nopii. Dup
aceea, urmeaz inima ta i a mea, cci acestea dou una sunt. Nu da gre, cci prin asta te dezamgeti pe tine nsui i pe toat
lumea care ateapt.

Obiect C078.1.7 din arhiva Cedric Owen primul dintre cele dou cifruri descoperite n textele din
registrele lui Owen de ctre dr. OConnor i dr. Cody n primvara i vara anului 2007.

Textul ambelor cifruri i copiile originale ale registrelor, cu prile relevante subliniate pot fi
descrcate n format pdf de pe pagina colegiului: http://www.bedescambridge.ac.uk

PROLOG
Profesorului Barnabas Tythe, profesor-invitat, Colegiul Balliol, Oxford, scris n aceast a treisprezecea zi a lunii iulie, n 1556
anno domini, salutri.

Dragul meu prieten, scriu n grab i cu prere de ru c trebuie s plec fr s mi iau rmas-bun aa cum se cuvine. n
Cambridge se vehiculeaz acuzaii de erezie. Srmanul Thom Gillespie este deja judecat i risc arderea pe rug pentru simplul fapt
c a pus sub semnul ntrebrii folosirea crii de rugciuni pentru vindecarea unei mini fracturate.
Noi, toi cei care practicm medicina conform celei mai nalte tiine, respingnd superstiiile bisericii, suntem ntr-un pericol
asemntor. Cu un secret ca al meu, sunt de dou ori mai n pericol. Circul deja un pamflet n care se afirm c m aflu n posesia
unui craniu din piatr albastr n forma unui cap de brbat descrnat i c l folosesc pentru a citi n stele. n situaia actual, chiar
i numai att ar fi destul pentru a m trimite pe rug, dar nu poate s treac mult vreme pn ce se va face legtura ntre cristal i
vindecrile practicate de mine, lucru care m tem c ar duce att la distrugerea pietrei, ct i la a mea.
Plec astfel cu fluxul de sear n compania altora care sunt n acelai pericol ca i mine. Ei m ateapt afar i vom porni de
ndat ce mi se va zvnta cerneala. Dar, nainte s plec, trebuie s i spun c, n ultimele trei sptmni, am petrecut mult timp
mpreun cu dr. John Dee, cel care a fost recent astrologul prinesei Elisabeta n exilul ei la Woodstock i a devenit pentru mine cel
de-al doilea nvtor, urmndu-te pe dumneata.
Dup cum tii, sunt de mult vreme ncredinat c, dac e s am vreodat succes ca doctor, acest lucru i se datoreaz numai
dumitale. Mai mult dect oricine altcineva, m-ai nvat rigorile anatomiei i faptul c observarea pacientului are o importan
esenial. Dar, n aceste ultime sptmni, dr. Dee mi-a artat cu asiduitate cum s mbin tiinele medicinii i astrologiei astfel nct
cele dou s contribuie mpreun la vindecarea celor bolnavi.
Dr. Dee a studiat ndelung i cu atenie cristalul albastru care se afl n posesia familiei mele de generaii, i este de prere c
vrsta lui este cu mult mai naintat dect cele mai vechi relicve ale cretintii. El crede c acesta este unul dintr-o serie de mai
multe create n acelai timp n templele pgne ale anticilor i trimis n lume pentru binele omenirii. El se teme c exist persoane
care se feresc de binele care ar putea fi adus de aceste pietre n anii ce vor urma i de aceea caut s le distrug. n consecin, am
dumani de care nu tiu, dar care m vor cuta oriunde m voi duce i mi vor pune viaa n primejdie.
Mi-e ruine s mrturisesc c m aflu n posesia pietrei de peste un deceniu i nc nu i cunosc adevrata natur. Aceast
netiin ar putea s mi aduc moartea. Astfel c, pe lng fric, motivul care m face s plec din Anglia este i dorina de
cunoatere, pentru a cuta ajutorul celor care ar putea s m ilumineze cu privire la scopul pietrei i totodat al meu.
n aceast privin, dr. Dee mi-a cercetat harta astral i poziia Soarelui la naterea mea i m asigur c m voi ntoarce n
Anglia cndva n viitor, cnd climatul nu va mai fi att de primejdios.
Vreau s l cred i aa voi face tiind c numai astfel voi putea s te revd. Pn atunci, trebuie s mi caut norocul n Frana. Am
cu mine o scrisoare de recomandare din partea lui dr. Dee pentru un prieten de-al lui n care are ncredere s-i ncredineze att
propria via, ct i pe a mea.
Nu tiu unde are s m conduc aceast aventur, dar m simt ncurajat de poziia constelaiilor. n aceast zi, Venus se odihnete
n a patra cas a Fecioarei, aproape n conjuncie cu Marte, la fel cum era poziionat n dimineaa naterii mele. Fiecare eveniment
fericit din viaa mea s-a ntmplat sub bunele auspicii ale acestei stele. Poziia ei nu poate dect s ajute elului meu.
Fiind aceasta ca o mbrbtare pentru amndoi, mi iau rmas-bun. Te ncredinez c mi lipseti mult i c m voi ntoarce la
Bede i la dumneata atunci cnd viaa i vremurile mi vor permite.
Deocamdat, rmn sluga dumitale umil, onorat elev i prieten sincer,
Cedric Owen, medic, liceniat n arte (Colegiul Bede, Cantab 1543) i doctor de filosofie (1555)

CAPITOLUL 1
Sub Ingleborough Fell
Yorkshire Dales
Mai 2007

Pentru c era cadoul ei de nunt, Stella iei prima din tunel. Murdar, ud i tremurnd, cuprins de
valuri de frig i fierbineal din cauza efortului impus de urcuul alert al ultimilor 50 de metri, se ls pe
burt, rmnnd cu faa n jos n vidul ntunecat de pe partea cealalt.
Se mica ncet, innd tensionat coarda care o lega de Kit, testnd cu minile rezistena punctelor de
sprijin pentru picioare, apoi trndu-se nainte pn unde se termina lumina pe care o mprtia lanterna
fixat pe casc.
Asemenea tunelului, petera era din calcar. Minile ei nmnuate apsau piatra lustruit cu rbdare
de ploaie timp de secole. Lanterna dezvluia peste tot picturi de umezeal strlucitoare splnd
calcarul plat sau vlurit. Dincolo de lumina galben a torei se afla un teritoriu necunoscut,
necartografiat, neexplorat, care putea s fie la fel de bine marginea unei prpstii fr fund sau podeaua
plat a peterii.
Cu degetele nepenite de frig, i gsi o poziie sigur, apoi btu un piron n perete, aproape de gura
tunelului, se ag de el i trase de funie pentru a-i da de tire lui Kit c se oprise i nu avea nevoie de
mai mult coard. i verific busola i ceasul la lumina lanternei de la casc, apoi not nclinarea, plus
lungimea i direcia estimative ale acesteia cu un creion de cear pe harta pe care o inea n buzunarul de
la piept, ferit de asperitile de pe pereii tunelului.
Abia dup ce termin toate aceste lucruri, se ntoarse s priveasc n sus i mprejur, i lumin cu
lanterna spaiul vast ca al unei catedrale pe care Kit l descoperise pentru ea.
Dumnezeule Kit, vino s vezi!
Vorbi pentru sine. El era prea departe ca s aud. Smuci funia de dou ori, ceea ce nsemna acelai
lucru, i simi o singur smucitur ca rspuns, apoi destinderea brusc pe msur ce el ncepu s se
mite ctre ea.
Minile ei ncolceau frnghia din obinuin, fr ca ea s fie contient de gestul ei. Stingndu-i
lanterna de pe casc, Stella rmase n tcerea fremttoare i ls darul lui Kit nemicat n vastitatea
perfect, ntunecat din jurul ei, pe care voia s i-o aminteasc toat viaa.
Cstoria este bun pentru restul lumii, dar eu vreau pentru tine un cadou care s fie pentru
totdeauna, Stell, ceva de care s ne aducem aminte atunci cnd magia prezentului se va transforma n
rutin casnic. Spune-mi ce i doreti cel mai mult pe lume, ceva care s te fac s m iubeti pentru
totdeauna?
i zisese toate acestea n Cambridge, n River Room, locuina lui de deasupra rului Cam, cu apa
curgnd verzuie dedesubt, n dimineaa cnd se pregteau s mearg la starea civil mpreun cu cei doi
martori ai lor pentru a-i oficializa legtura n ochii lumii.
l cunoscuse n urm cu un an i puin. El era pn n mduva oaselor un erudit de la Bede, iar ea fata
din Yorkshire cu o diplom de la o universitate metropolitan, care nu avea deloc habar de turnurile de
filde. ntre aceti doi poli, gsiser cumva un teritoriu comun. n cele 14 luni ameitoare, legtura lor
evoluase de la discuii despre Teoria Corzii la cele despre cstorie.
Cnd o ntrebase acest lucru, ea era mpcat cu sine i cu lumea i nu era nimic ce i-ar fi dorit din
partea lui Kit i pe care s nu-l fi primit deja, dar era o zi frumoas i ea se gndea la stnci i la ct de

puine se gseau pe cmpiile plate din Cambridge.


Gsete-mi o peter, i rspunse ea fr s gndeasc, o peter pe care nimeni nu a mai vzut-o
vreodat. Dac faci asta, te voi iubi pentru totdeauna.
El veni s ngenuncheze lng pat, de unde ochii lui verzi-cprui puteau s vad i s fie vzui. n
acel moment, ochii i erau linitii, mai mult bruni dect ca smaraldul, cu sugestii de frunzi i var. O
srut i i zmbi misterios, apoi spuse:
Ce-ar fi dac i-a gsi o peter cu o comoar ascuns, unde nu a mai intrat nimeni de patru sute
nousprezece ani? Ar fi la fel de bine?
Patru sute nouspre?
Se ridic n grab, prea repede pentru cldura zilei.
ntotdeauna o lua prin surprindere. Acesta era i motivul pentru care l voia drept so.
Ai gsit petera lui Cedric Owen? Catedrala pmntului? De ce nu mi-ai zis?
Pentru c voiam s fiu sigur, Stella.
i acum eti sigur?
Pe ct posibil de sigur fr s merg acolo s verific. Totul se afl menionat n registre: spinii care
atrn, curbura arcadei, rul care devine cascad. Trebuia s fie un loc pe care Owen l cunotea ca pe
propriul buzunar, iar singurul loc este Ingleborough Hill din Yorkshire. El s-a nscut n apropiere.
Tufele de spini au disprut probabil pn acum, dar am gsit o referin la ei ntr-un jurnal vechi i este
un ru care se vars n Gaping Ghyll.
Gaping Ghyll? Kit, acolo este cea mai adnc vgun din Anglia. Sistemul de peteri care se
desfoar acolo e lung de zeci de kilometri.
Da, aa este. i are zone care nu au fost explorate nc, poate chiar o catedral a pmntului unde
nu a mai intrat nimeni de pe vremea cnd Cedric Owen i-a scris poemul, acum patru secole.
Vrei s mergem acolo, ca un cadou de nunt unul pentru cellalt? S gsim petera i s cutm
apa alb n care s ne scufundm dup perla ascuns, ngropat acolo?
Stella i ddu imediat seama c darul era pentru ea n aceeai msur n care era i pentru el. Cristalul
albastru al lui Cedric Owen era dragostea vieii lui Kit, proiectul lui, Graalul cutat dintotdeauna, de
cnd l tia, marea comoar a colegiului su cutat de-a lungul timpului de mai-marii vremii, ns
niciodat gsit.
Ei nu tiuser niciodat unde s caute, acei mai-mari ai vremii. Nu citiser printre rnduri n cutarea
frazelor i a cuvintelor ascunse, aa cum fcuse Kit. Era marea lui realizare i marele lui secret.
Cstorindu-se cu el, i ea devenea parte a acestui secret.
Chiar i aa se ncrunt i privi pe fereastr, spre biblioteca de piatr i curile largi, acoperite de
gazon ale Colegiului Bede, ngrijite atent timp de 500 de ani, nsoite de legendele pe care le nvase i
ea.
Credeam c piatra i-a omort pe toi cei care au avut-o vreodat.
Kit rse i se rsuci n pat, ajungnd deasupra ei, i spuse:
Doar de cad n pcatele poftei trupeti i avariiei. Noi n-o s facem asta.
Erau foarte apropiai n clipa aceea, ochi n ochi, nas la nas, inim lng inim, mprind frecare
suflare. Ea i susinuse trupul n palme i, ridicndu-i privirea spre chipul lui, spuse cu sinceritate:
A putea s cad n pcatul poftei trupeti pentru a fi prima care exploreaz o peter nedescoperit.
Nici nu i poi nchipui ce fel de cadou ar fi.
Sigur c mi pot nchipui. Eti speolog. Asta nseamn pentru tine ceea ce ar nsemna pentru mine
gsirea cristalului lui Owen. i de asta noi doi suntem cei care pot s o fac, ndrznei i mpreun.
Apoi, o s dezvluim lumii ce am descoperit.
Ea era speologul, responsabilitatea de a transforma visul lor n realitate era a ei. Acesta era motivul
pentru care se ncpnase s treac mai departe cnd descoperise pietrele czute care le blocau drumul

i pentru care, atunci cnd descoperi o deschiztur care era posibil s i duc acolo unde voiau s
ajung, ea fu cea care trecu prima prin tunelul lung i claustrofobic, unde trebui s se transforme n
arpe, apoi n ipar i, dup aceea, n vierme pentru a se strecura prin cotituri i pentru a aluneca sub
ieinduri de stnc i mai trziu pentru a se tr, trgndu-se n sus, centimetru cu centimetru, 50 de
metri pe o pant nclinat la 36 de grade care o aduse n sfrit spre ieire i caverna de dincolo.
Coarda se tension n minile ei, apoi se slbi din nou pe msur ce Kit trecu de ultima cotitur. i
aprinse lanterna de la casc, pentru a-i da acestuia un reper.
Ca n derularea cu ntreruperi a unui film, raza de lumin dezvluia la ntmplare fragmente de
stalactite i stalagmite nchizndu-se asemenea dinilor unui rechin de la podea spre tavan i napoi n
jos. Scoase aparatul foto din buzunarul de sus al rucsacului, apoi, descriind un semicerc, fcu o serie de
fotografii de la podea spre tavan i de la tavan spre podea.
Bliul aparatului rspndea culoare pe coloanele de calcit, desennd curcubeie n luciul nentrerupt al
apei, mprtiind diamante strlucitoare pe tavan, n fiecare fisur i curbur a stncii.
Fcea fotografii pentru plcerea pur pe care i-o provocau, minunndu-se de toat acea frumusee.
Abia cnd Kit se strecur din tunel pentru a ajunge lng ea, i ntoarse n sfrit capul spre vest, spre
zgomotul asurzitor, pentru a lumina torentul prvlitor al cascadei.
Dumnezeule
Catedrala pmntului. Fat istea ce eti. Am crezut c pietrele acelea czute ne terminaser.
Nu mai era singur. Vocea lui Kit i nclzea auzul. Braul lui Kit petrecut pe dup talia ei o cufunda
ntr-o bucurie dulce-amruie. Era ntotdeauna greu s renune la puritatea singurtii i totui, din
ntreaga lume, acesta era brbatul care i nelegea nevoia de solitudine absolut i nu se temea de asta.
Se aplec spre el, ambii n costume de neopren, i i ndrept lumina spre faa lui. nvluit n
materialul negru, era murdar i euforic, un om pe cale s-i ndeplineasc o promisiune.
Cedric Owen nu cred c tia de ruta aceasta, spuse ea. Un medic din perioada dinastiei Tudor, n
veston i colani, nu ar fi reuit niciodat s treac prin tunelul acela.
i nici vreun alt om normal la cap, fr ndrumarea doamnei inimii lui. Kit fcu o plecciune
cavalereasc i i trimise o bezea. Doamn OConnor, te ador n ntregime, dar nu pot s te srut cu
lanterna aia pe cap.
Rznd, prinse bezeaua din aer.
Adic, doctor Cody, pn o s devin profesor Cody, i nu care cumva s uii asta.
Erau cstorii de mai puin de 48 de ore. Aceast discuie era deja veche i intim pentru ei. n
public, nu s-ar fi ntmplat niciodat ca el s i spun pe numele greit.
Ai o rachet de iluminare? ntreb ea. Ar fi bine s vedem locul aa cum se cuvine.
Am, rspunse scotocind deja prin rucsac. i apoi trebuie s gsim locul pe unde a intrat Owen
cnd a venit pe traseul uor. Trag speran c exist o cale mai simpl spre exterior. Chiar nu a vrea s
trebuiasc s fac curba aceea brusc n sens invers. S cobori, s urci i s ncerci s coteti n acelai
timp nu ar fi deloc distractiv.
Dar nu imposibil. ine minte asta.
Odat, rmsese prins ntr-o peter unde calea de intrare nu putea fi folosit i pentru ieire. nc o
mai visa n nopile rele, cnd viaa o apsa prea tare.
Aprinde racheta. Hai s vedem tot ce nu am vzut pn acum.
Cere i i se va da. D-te mai n spate!
Kit fix racheta ntr-o fisur aflat la o nlime la care el putea s ajung, iar ea nu. n anumite cazuri,
15 centimetri n plus erau utili, dar ncurcau n altele.
Acoperindu-i faa cu o mn, aa cum l nvase ea, aprinse racheta i pi n spate nainte ca
magneziul s se aprind pn la capt.
Alb!

Incandescena sfritoare se revrsa de pe pereii cavernei. Sub lumina acesteia, stalagmitele erau ca
neaua pur, iar cascada o revrsare de ghea vie. n spatele dinilor de rechin, tavanul peterii era n
sfrit vizibil, o arcad de calcar alb-gri la jumtatea cii spre rai.
Ce crezi, ct de nalt e? ntreb Kit.
Cuvintele lui aproape c se pierdur n ropotul i tunetele cascadei.
O sut de metri? Poate un pic mai mult. Am putea s escaladm unul dintre perei, ca s aflm,
dac doreti.
Sunt eu vreodat dornic s mi ridic picioarele de pe pmnt, dac nu e neaprat nevoie? Zmbi
palid. A prefera s gsim craniul.
Se sprijini de perete, i trase cu dinii mnua de pe o mn, scotoci ntr-unul dintre buzunarele
ascunse ale rucsacului, i scoase la iveal preioasa hrtie mpturit, pe care era tiprit cifrul lui Cedric
Owen, rezultatul a trei ani de trud.
Lucrul pe care l caui este ascuns n ap alb. Cascada e alb.
i apa este plin de calcar, care e un alt fel de alb. mi citeti din nou partea care vine dup curajul
de a nainta?
n adncul inimii, era poet, chiar dac avea creierul plin de coduri hexadecimale i limbaje
informatice. Se ntoarse astfel nct lumina s i proiecteze umbra n spate i citi cu voce tare:
Intr curajos. nainteaz att ct i permite ntunericul. Pete prin arcada nopii i vino n sfrit
n Catedrala pmntului. ndreapt-i faa spre soarele care rsare i apune strpungnd perdeaua spre
fntna apei vii i descoper n final perla nmormntat acolo. Ls hrtia n jos. ncet, rosti: Stella,
am ajuns n sfrit la Catedrala pmntului.
Aa e. Apoi, trebuie s fim cu faa spre soarele care rsare i apune. Dar noi nu am pit prin
arcada nopii ca s ajungem aici, ne-am trt printr-un tunel care nu exista n vremea aceea, cci ruta
folosit de Cedric Owen a fost blocat de o jumtate de ton de pietre. Trebuie s descoperim pe unde a
venit el nainte s ne putem da seama pe unde a mers n continuare.
Stella se duse la marginea luminii albe a magneziului i se roti ncet, n cerc. Lanterna ei tia o linie
orizontal de-a lungul peretelui, trecnd peste stalactite, agndu-se de stnci, prbuindu-se ntr-o
nalt felie de ntuneric.
Acolo.
Cu pai surzi pe roca ud, alerg n acea direcie. Arcada era mai degrab o despictur zimat
asimetric, mai nalt dect pn unde putea ea ajunge cu minile ridicate, mai larg dect putea msura
cu braele ntinse. Cu grij, ptrunse n spaiul ntunecat, ocoli un col i naint n pasajul din ce n ce
mai ngust.
Stell?
Kit era la intrare, privind ncordat nuntru.
inndu-i minile plnie la gur pentru a se feri de ecou, Stella i strig:
Asta e. Stnca prvlit e n fa. Tunelul prin care ne-am trt noi a cotit mprejur, pentru a ajunge
mai n interior de-a lungul peretelui cavernei.
Se ntoarse spre el, trecnd lumina lanternei peste pereii pasajului. Ici-colo erau dre de culoare abia
vizibile.
Cred c sunt picturi rupestre pe pereii peterii. i putea auzi nfiorarea din voce. O s trebuiasc
s le spunem oamenilor despre asta.
Se ntoarse n cavern, spre locul unde era destul lumin pentru a vedea mprejur, ca s caute semne
de via strveche pe pereii nali.
Doamne, Kit mi retrag cuvintele. Exist lucruri mai bune dect descoperirea unei peteri n care
n-a mai intrat nimeni niciodat.
i zmbi prostete, sngele clocotind n venele ei.

Stell?
Racheta se stingea repede. Frme de magneziu topit cdeau sfrind. n lumina galben, l vzu
dndu-i jos lanterna de la casc i gluga neagr de neopren. Prul i strlucea auriu n lumina slab.
Avea o dung de piele curat acolo unde fusese gluga. epii de o zi ai brbii erau acoperii de noroi.
Realiz ce avea de gnd s fac i i ddu i ea jos mnuile, i atinse faa i se bucur c nu era curat.
Se aplec spre ea i i ndeprt lanterna de pe cap, i i ddu jos gluga, aa cum fcuse cu a lui.
Reflexe armii ricoau din prul ei i se aprindeau pe suprafaa apei. Era aproape, era cald, mirosea a
transpiraie i entuziasm, iar ea l iubea.
Se srutar n ntuneric, fr lanterne pe cap sau lumin, i Stellei i se fcu brusc fric pentru
amndoi, cci de la acea nlime era doar o pant lung n jos.
El simi nvala sentimentelor ei. Cu glas rguit, spuse:
Eti gata s te ndrepi spre soarele care rsare i apune?
Ea i verific busola de la ncheietur.
Cred c asta nseamn c trebuie s ne ndreptm spre est de la intrare, apoi ctre vest. n partea de
nord a peterii este un ru. Poi s aprinzi a doua rachet acolo, n aa fel nct s lumineze peretele i
apa totodat?
Aveau trei rachete luminoase. Ea folosea arareori mai mult de una n expediiile speologice. El o
strecur pe cea de-a doua ntre dou stalagmite aflate pe un mal al canalului tiat de ap n calcar, n
locul indicat de ea. Magneziul sfria i scuipa. Panglica neagr a rului deveni o fie de argint n
zpad.
Nu tim ct de adnc este i e prea lat ca s-l srim. S cutm un pod sau o piatr pe care s
putem pi, sau un loc ngust pe unde putem traversa apa, zise Stella.
Kit era n faa ei, cutnd. Era din nou acoperit de neopren, cu lanterna pe frunte. Petele de pe obraji l
fceau s par mai tras la fa dect ar fi trebuit s fie.
De ce ncercm s traversm rul? ntreb el.
Pentru c este singurul motiv bun de a merge spre est nainte de a merge spre vest. Trebuie s fie
un punct de traversare spre est, astfel nct s putem merge napoi spre vest de-a lungul peretelui nordic.
Cascada este o perdea i la baza ei se afl un bazin care se apropie cel mai mult de o fntn de ap
vie. Aceast rut are, de asemenea, lungimea maxim care poate fi strbtut dinspre arcada nopii n
aceast peter. Owen i-a ascuns cristalul pentru a-l ti n siguran pentru posteritate. Nu voia ca
acesta s fie uor de gsit, dar nici nu voia ca acest lucru s fie imposibil. Deci, traversezi rul doar dac
trebuie, lucru pe care nu l-ai face din ntmplare sau pentru c aa te-ai hotrt.
Atunci, s traversm pe aici, nu, zise Kit ezitnd, pe pietrele care arat ca nite bile?

Pietrele se i rostogoleau ca nite bile de sticl sub picior, aa c, dup un pas de prob, Stella l puse
pe Kit s atepte pn ce ea fix un ru i ntinse dou funii pentru un maximum de siguran nainte
s ncerce s traverseze din nou. i se bucur c fcuse asta cnd cea de-a treia piatr i fugi de sub
picioare i i ddu seama de puterea curentului negru de ap.
i-e frig, spuse Kit cnd ajunse lng ea.
Ar fi putut s ncerce s nege asta, dar mna lui i era pe bra, micndu-se n acelai ritm cu
tremuratul ei. Ridic din umeri i ncerc s-i fac dinii s se opreasc din clnnit.
Peterile sunt ntotdeauna reci. O s-mi fie bine odat ce ne punem din nou n micare. i nu e ru
deloc s fim uzi dac o s trebuiasc s ne scufundm ca s gsim craniul.
Dar nu ai echipamentul necesar pentru scufundri.
Prea ngrijorat, lucru care nu i era specific. Apa l descurajase mai mult dect se ateptase vreunul
din ei.
Te am pe tine, Kit. Ce altceva mi-ar mai trebui? Era o replic ieftin, dar avea nevoie de cldura ei

facil. i, n plus, n-o s ne mai ntoarcem, nu? Este prea departe i nicio peter din lume nu e la fel de
distractiv a doua oar. Am o masc i lantern subacvatic. Sunt suficiente.
S-ar putea s avem nevoie de a treia rachet de iluminare.
Nu. Nu tim ce ne ateapt. S-ar putea s avem nevoie de ea pentru a putea iei. Haide s vedem
cascada.
Regreta deja risipa inutil a rachetei anterioare.
ndreapt-te spre soarele care rsare i apune, strpunge perdeaua spre fntna apei vii i
descoper n sfrit i aa mai departe.
Lumea era delimitat de cercul descris de lanterna ei i de cea a lui Kit alturi de ea. n tot acest
ntuneric apstor, zgomotul i dezvluia mai multe despre cascad, despre mrimea ei, despre volum i
despre adncimea lacului subteran de la baza ei.
i ls capul pe spate pentru a privi cderea de ap, ncercnd s i ghiceasc nlimea. Raza ei nu
ajungea pn sus, ns chiar la limita ei se zrea o turbulen i stropi care sreau pn departe n peter
i strluceau n lumin ca nite beculee de Crciun, nct putea presupune c rul ncepea s se
prvleasc de acolo.
Cnd privi n jos, ochii ei urmrir clocotul apei reci ca gheaa care se scufunda adnc n ntuneric, pe
o lungime imposibil de estimat. ntr-o doar, lu o piatr de mrimea pumnului ei i o arunc n ap.
Aceasta se roti ca o frunz n uvoiul tumultuos i dispru.
Strpunge cortina, rosti Kit. Doamne! Cum?
Nu tiu, dar Cedric Owen a fcut asta acum patru sute nousprezece ani fr rachete de iluminare
sau costum de neopren i a ieit cu via, aa c trebuie s presupunem c nu este att de nfricotor pe
ct pare. Cred c dac
Stell?
aruncm o privire spre captul nordic al peretelui de stnc de la marginea cascadei, atunci
Stella
s-ar putea s gsim acolo un gol n spaiul din spatele apei care ne-ar permite Ce e?
Eu nu cred c a reuit.
Vocea lui Kit era lipsit de orice inflexiune.
Nu crezi ce?
Cedric Owen nu cred c a ieit din peter n via. Este aici un schelet fr niciun pic de carne
rmas pe el i o cantitate uria de mas calcaroas care mi spune, dei nu sunt expert n asta, c se
afl aici de vreme foarte ndelungat.

CAPITOLUL 2
Sub Ingleborough Fell
Yorkshire Dales
Mai 2007

Scheletul era complet alb, cu oasele ngroate de straturi inegale de calcar care l lipiser de podea,
astfel nct doar jumtatea superioar era cu adevrat vizibil.
Stella ngenunche lng curbura lat a pelvisului i i proiect lumina asupra rmielor, urmrind
liniile de la picioare pn la craniu. O parte mic i maniac a minii cnta un cntecel care s in
ntunericul departe. Osul degetului mic este legat de osul piciorului. Osul piciorului e legat de
Cltin din cap.
Este greu s deslueti ceva prin toat depunerea de calcar, dar nu e nimic care s fie rupt n mod
evident. Nu are coloana fracturat sau picioarele n unghiuri neobinuite.
Kit sttea de partea cealalt, mai n spate. Lanterna lui nu lumina dect craniul. Un craniu adevrat,
nu cel din piatr colorat, pe care veniser s l gseasc.
E att de calm. Este aezat asemenea unui cavaler n mormnt, cu toate rmiele puse drept i
minile mpreunate pe piept. Nu are nevoie dect de o sabie i spuse Kit.
Cred c are una. Privete.
Stella avea n rucsac o unealt multifuncional pentru crat, 20 de centimetri de aluminiu uor,
destul de puternic pentru a scoate piroanele nepenite n stnc. Folosi captul acesteia pentru a
racheta calcarul sfrmicios de pe obiectul care putea fi o sabie, dar acesta era prea calcifiat pentru a fi
siguri.
Poate c era mort nainte s ajung aici, zise ea. Sau a venit aici special ca s moar.
De obicei, nu faci speculaii cu privire la sex. Eti sigur c este un el?
Nu sunt sigur de nimic. Nu urmresc destule seriale TV despre patologi sexy. Oricine era, purta
ceva n jurul gtului.
Dedesubtul a ceea ce prea a fi o sabie se afla ceva moale care nu putrezise, ci se acoperise cu o
crust de calcar. Ea l trase afar de acolo i l roti n mn pentru a sparge stratul de piatr.
Este o pung din piele tratat cu ceva care nu a lsat apa s ptrund. Cu un mic efort, rupse partea
de sus i rsturn coninutul n mn. E un pandantiv. Bronz sau poate aram. l cur cu grij de
depuneri. Probabil c este pentru tine, spuse ea ridicndu-l. Are o balan gravat pe spate.
Cu alt ocazie, n alte mprejurri, ar fi luat asta n glum. Unul dintre lucrurile pe care le aveau n
comun era dispreul fa de creduli. n prezena acelui schelet simbolul era valoros.
Ia s vd.
Lanterna lui Kit btu piezi peste umrul ei.
A fost zgriat cu un cui sau cu vrful unui cuit, vezi? Balana cu Soarele i Luna de fiecare parte.
Dac l ntoarcem l rsuci ntre degete. Uite un blazon. Unul dintre sigiliile criptice medievale.
Privete i tu!
El lu pandantivul n palm i l ridic la lumina lanternei de la casc. Deoarece se aplecase foarte
aproape pentru a-l privi, ea l vzu plind nainte s vorbeasc.
Ce-i? ntreb ea.
E un dragon sub o semilun. Vorbea cu accent irlandez, aa cum nu l auzise niciodat nainte, de
parc latura englezeasc a personalitii i se evaporase n prezena morii. Este stema Colegiului Bede. E

prezent pe vitraliul de lng dormitorul meu, este deasupra porii dinspre Great Court i Lancastrian
Court i pe ua apartamentului rectorului. n form de medalion, aceasta nu a fost purtat dect de
rectorii Bede sau de emisarii acestora, n zilele cnd nc mai aveau emisari.
l legna pe degetul arttor ca pe un rozariu. Umbra lui se proiecta de-a lungul scheletului.
Nu se poate ca acesta s fie Cedric Owen. El nu a fost niciodat emisarul nimnui. Se rsuci pe
clcie, trimind lumina lanternei oscilnd n ntuneric. n orice caz, el a murit la porile colegiului, n
ziua Crciunului din 1588. Toat lumea tie asta. M ntreb dac altcineva a ncercat s vin aici dup
craniul de cristal.
Cum aa? Nimeni nu a reuit s descifreze codul naintea noastr.
Nimeni de care s tim noi. i napoie pandantivul, punndu-i-l n palm. Nu vrei s ii tu asta?
Putem ncerca s aflm cui i aparine cnd ne ntoarcem.
Ea simi rceala obiectului prin mnu.
Dac nu este Cedric Owen, atunci este altcineva care a murit n apropierea cristalului, exact cum
spune legenda.
Toi cei care au avut aceast piatr au murit pentru ea. Tony Bookless a zis-o i la nunta noastr.
Nu mi aduc aminte mai mult de-att, dar asta in minte.
Stell, nc mai vrei s ncercm s gsim cristalul sta?
Absolut, rosti ea trecnd lumina lanternei peste cderea de ap, dar s ncercm s nu confirmm
acele vorbe.

Pn la urm, Stella trebui s se scufunde i fu bucuroas pentru asta.


Dup ntunericul aspru al peterii, apa era att de rece, nct trebui s i ncleteze dinii ca s nu
inspire din cauza ocului i s se nece. Lanterna pentru scufundri proiecta o raz lat de opt centimetri
n apa agitat. Kit inea funia i i ddea drumul prea ncet. Ea se ridic s respire i lu mai mult funie
de rezerv, expir tot dioxidul de carbon i i umplu plmnii pe jumtate cu aer, apoi se scufund din
nou.
ntr-o zi cnd era n form, n ru, cu soarele deasupra, putea s i in respiraia puin peste trei
minute. Sub pmnt, la temperaturi att de groaznice, spera s reziste mcar jumtate din acest timp.
Avea o idee i destul suflu pentru a o testa. i proiect raza de lumin spre vest, peste marginea agitat
a apei, ctre locul unde curenii rotitori tiaser firide i guri n stnc. Nu reuea s vad nimic altceva
dect alb ap alb, roc alb, lumin alb , astfel nct doar texturile le difereniau, iar ea nu se putea
ncrede dect n mini.
Totui, ideea nu-i ddea pace i, mai mult de-att, sentimentul crescnd c era ceva care o atepta, o
ntmpina, o ncuraja s continue, care i cerea s aib curaj i i trimitea foc n mduv, pe frigul acela
nfiortor.
De trei ori iei la suprafa s respire. De trei ori, vrtejurile puternice o mpingeau napoi, nainte s
ajung la locul unde anomalia curenilor ineau apa nemicat, iar stnca alb era rotund i lat
asemenea unui cazan.
Avea o regul: ncearc de trei ori, apoi oprete-te. Aceasta o inuse n via n peteri unde nc o
ncercare s-ar fi transformat n zece ncercri i extenuarea eecului ar fi obosit-o prea tare pentru a se
ntoarce i a iei din peter.
Acum, era gata s se opreasc, dar ncurajarea optit de vocea din mintea ei, promisiunea i
insistena acesteia o fcur s ia i mai mult funie de la Kit i s se cufunde, naintnd cu greu prin
peretele alb al turbulenei spre spaiul negru de dincolo.
Acolo, n lumina anemic a lanternei, se zrea buza cavitii din stnc. Se prinse de aceasta cu
ambele mini i i nclin capul pentru a proiecta lumina nuntru, ca s vad lucrul pe care Cedric
Owen l ascunsese acolo cu patru secole n urm.

Veniser n cutarea unui cristal albastru de forma craniului unui brbat. Lucrul din apa neagr aflat
n faa ei era ca o bil de calcar, o perl deformat care abia dac lsa a se deslui contururile ochilor,
nasului i gurii pentru a sugera craniul crora le aparineau. Chiar i aa, n ochii ei, era frumos. Se
sprijini cu mijlocul de margine i se aplec s l apuce.
Albastru!
Intensitatea orbitoare a albastrului i tie respiraia i i fcu inima s-i salte n piept. Se nec i
scuip apa, apoi iei la suprafa tuind agitat.
Stell, ai stat deja prea mult n ap. Iei! Nicio piatr nu merit s mori pentru ea. Putem s o lsm
balt.
Kit era la marginea apei, bine proptit n picioare pentru a asigura coarda.
Nu! i flutur braul deasupra capului. E acolo. Pot s o iau. nc o dat
Se scufund din nou n apa neagr, se for s ajung pn la marginea cazanului i i trimise raza de
lumin n el. eapn de frig, i ntinse minile n ntunericul tulburtor, spre perla nepreuit care era
craniul de cristal al lui Cedric Owen.
Albastrul era mai puin intens a doua oar, iar ea se atepta s-l vad. Craniul de cristal ajunse n
minile ei, i ea l prinse cu ncntare.

Stell, eti ngheat bocn. Trebuie s ne punem n micare, s te scoatem afar, la soare.
Kit, d-mi o ciocolat, ia-m n brae i o s-mi fie bine.
i era incredibil, ngrozitor de frig. i simea mduva ca o past de ghea. Aproape c nu mai simea
nimic cu minile. tia din experien c, peste dou zile, o s-o doar gtul i, dup cinci, o s nceap s
tueasc. Sttea ntr-un ntuneric absolut, la trei metri de un schelet de sex, vrst, ras i nume
necunoscute, strngnd n brae o bucat urt de calcar, ce abia putea fi recunoscut drept craniu, dar
era mai fericit dect i amintea s fi fost vreodat.
l ls pe Kit s o in n brae, l ls s o cuprind cu minile, picioarele i ntreg corpul, ls cldura
lui s o cuprind, s o fac s se simt n siguran.
Kit?
Da?
Se simea mizerabil i nu i era extrem de frig, lucru uneori mai ru dect s nghei. nc nu i ceruse
s vad craniul de cristal, iar acest lucru o surprinse.
Acesta este cel mai bun cadou de nunt din lume. Mulumesc, spuse ea.
nc nu am ajuns afar.
Nu, dar n-o s dureze prea mult. Curenii de aer bat dinspre est spre vest. Dac o lum la stnga
dup cascad, zon pe care nu am explorat-o nc, pun pariu c vom gsi acolo o cale de ieire uoar,
1
care se ntlnete cu complexul White Scar i ne duce aproape de main.
Dac ar fi fost o cale uoar, atunci oamenii ar fi venit aici cu sutele.
O inea mai puin strns. Amndoi tremurau acum, semn c erau mai bine. Stella se strecur din
mbriarea lui i se chinui s i deschid rucsacul, punnd craniul de cristal nuntru, aproape de
pandantivul de bronz pe care un dragon i desfcea aripile sub o semilun. ntinse mna pentru a fi
ajutat de Kit s se ridice i zmbi n lumina palid a lanternei lui.
Bine, s-ar putea s avem un pic de urcat, recunoscu ea. i poate i un pic de trt printr-o intrare
att de mic, nct nimeni n-a fost att de prost s o ncerce nc. Dar poemul spunea: Gsete-m i
triete, iar noi exact asta am fcut.
Cuteztori i mpreun?
Ea crezuse c el uitase vorbele acelea. i srut apsat mna.
Absolut. Haide, n curnd te transformm n speolog.

Urcar, se trr i tocmai coborau o pant cnd Stella auzi o piatr cznd n ntuneric. Se afla lng
priza din stnc i strngea sfoara.
Privi n sus i raza lanternei ei lumin picioarele lui Kit.
Ai auzit ceva?
n afar de sngele care mi zvcnete n urechi, clnnitul dinilor i premoniia strigtului
disperat nainte de a cdea de-a dreptul spre centrul pmntului prin gaura asta de drac adnc de trei
kilometri rsrit de nicieri? Nu. Ce a vrea s aud este zgomotul traficului i al oamenilor vii,
adevrai. Suntem aici de-o venicie.
Dou ore. Adic, dou ore de cnd am plecat din cavern. Patru ore de cnd am lsat n urm
lumina zilei. i, cu siguran, nu sunt trei mii de metri. Nimic n Yorkshire nu este mai adnc de 120 de
metri, maximum.
Asta e destul s ne omoare cnd o s cdem de pe cornia asta i o s ajungem la fund.
Nu o s cdem.
Distana nici mcar nu era de 120 de metri, dar nici de neglijat, iar ei coborau, lucru ntotdeauna mai
dificil dect urcuul. Pentru cineva care declarase sincer c urte acel sport, Kit se descurca
surprinztor de bine. Era din nou vesel, lucru ce putea fi considerat o mic minune.
Stella sttea ntr-o parte a corniei i inea funia ntins n priz, dar nu att de tensionat nct s l
trag pe Kit de pe stnc.
nti ajunser picioarele lng ea, apoi minile, iar dup aceea era cu totul lng ea.
ncotro acum?
i nclin lanterna spre harta de plastic din buzunar.
Dac asta este corect, atunci cornia pe care stm face parte din complexul White Scar, dar adnc
n interiorul acestuia. Suntem pe o rut deschis abia acum nou luni. Nici nu este de mirare c nu a
descoperit nimeni drumul spre sala interioar. E destul de dificil s te deplasezi de-a lungul corniei. Ca
s faci orice altceva, i trebuie echipament special i o echip care s tie exact ce are de fcut. O s fim
n regul att timp ct nu ne rtcim n Gaping Ghyll.
Vguna cu rul care se vars n ea?
Vguna n care se vars cea mai nalt cascad din Anglia, cu cea mai mare cavern aflat
dedesubt i cu un bazin de ap sub aceasta. Dac trebuia s ne crm de acolo, era necesar s
escaladm un perete foarte nclinat de roc dur, cu apa vjindu-ne n urechi. i niciunul din noi nu
este pregtit pentru aa ceva.
Zona Ghyll era locul ei de batin, cel care o atrsese spre speologie i care o fcuse s vrea i mai
mult, dar nu ntr-att nct s-i pun viaa n pericol.
Tras pe hart o linie cu degetul arttor.
Din cte mi dau eu seama, cornia asta continu nc vreo opt sute de metri, pn la o bifurcaie
unde cotim la stnga. Dup aceasta, se ngusteaz i mai tare, iar panta devine mai abrupt. Dac avem
noroc, o s fie piroane i o frnghie de care s ne inem, dar, chiar dac nu, atta vreme ct nu ne
apropiem de margine, este floare la ureche.
Floare la ureche
Kit i proiect lumina pe perete, pe corni i n hul negru de dedesubt. De curiozitate, lovi o piatr
de pe margine. Aceasta scoase un zgomot scurt i apoi czu ntr-o linite absolut pe o podea prea
ndeprtat pentru a auzi bufnitura izbiturii.
i tu faci asta din plcere. Stella Cody eti, n mod clar, nebun, iar eu sunt la fel c m-am cstorit
cu tine. Adu-mi aminte s divorez imediat ce vedem lumina zilei. Asta este cruzime i presiune
psihologic, fr ndoial.
Se ntinse s i ating umrul i l strnse uor. Abia dac i se mai simea accentul irlandez. Nu mai
tremura nici de frig, nici de fric. Stella ncerc s i aduc aminte prima ei peter i ct i luase s

nvee s iubeasc frica tot att ct ndrgea ntunericul.


El scotoci dup o sticl de ap, bu, apoi i-o ddu ei. Zgomotul apei aproape c l acoperi pe cel al
unei pietre czute n deprtare.
Acolo! zise ea.
Ce e?
A czut o piatr.
Nu mai adug nimic.
Cum s i spun c piatra, craniul se trezea la via, c i simea prezena la limita contiinei i c
aceasta simea apropierea pericolului?
A mai czut una mai devreme, zise ea, nainte s cobori.
n mijlocul unui munte de pietre una peste cealalt, tu ai auzit o piatr cznd? i ndrept raza
lanternei spre faa ei, scldnd-o n lumin. Este ceva ieit din comun?
Buna lui dispoziie era molipsitoare. Voia s aib acea stare de spirit pn ajungeau acas. Craniul de
cristal o tensiona peste msur. Zmbi.
De fapt da. Nu auzi pietre care cad n peteri dect atunci cnd e cineva care le trimite n jos, aa
cum ai fcut i tu. Cred c nu suntem singuri.
i ne deranjeaz c nu suntem singuri?
Probabil c nu, dar suntem ntr-o parte necunoscut a unei peteri necartografiate i tocmai am
obinut un artefact pe care oamenii l caut de secole. nainte de asta, a avut o lung istorie de violen.
Dac vrea cineva piatra destul de tare, ar putea s mai adauge dou schelete celui gsit deja n aceast
peter i nimeni n-ar afla despre asta. Cred c ar trebui s o lum din loc i s ncercm s nu facem
prea mult zgomot.

Stella, zgomotul acesta chiar a fost o piatr prvlindu-se.


Am auzit-o. i pe cea de dinaintea ei. Se aud la intervale de treizeci de secunde.
Cornia pe care mergeau se ngustase la mai puin de jumtate de metru. Stella i inea lanterna
nclinat astfel nct lumina s i bat la picioare i nu pea niciodat mai departe dect putea s vad
naintea ei. Nu erau piroane sau funie de care s se sprijine. ntunericul pustiu se csca la dreapta ei, cu
acel magnetism care atrgea fiinele vii i le omora. Fora gravitaional este groaznic. i, aa cum
orice speolog tie, sub pmnt, e i mai groaznic. Stella nu-i pomenise asta niciodat lui Kit. i spuse:
Oricine ne urmrete nu este deranjat de faptul c s-ar putea s ne dm seama c se afl aici. De
fapt, vrea s tim asta.
i ce facem?
Dac i-a zice c piatra crede c ar trebui s fugim ca naiba, ai divora iari?
Acum, ea era cea cu accent irlandez. El i spusese dintotdeauna c avea un accent schimbtor i c
asta era evident cnd era stresat, alunecnd dinspre Yorkshire spre Dublin odat cu ridicarea nivelului
adrenalinei.
i nu ne zice i de ce?
Kit fcea un efort incredibil s par calm. l iubea pentru asta. i spuse:
Nu vrea s ne ntlnim cu oricine ne urmrete.
Un cuttor al pietrei?
De cel mai ru soi.
Din acela care las n urm schelete?
Absolut.
Hai s o lum la goan atunci. Ultimul care ajunge la lumin e un la. Putem s ne stingem
lanternele i s sperm c rmnem totui n via?
Sub nicio form. i nu putem alerga. Nu putem dect s mergem un pic mai repede.

Kit!
Strigtul iei nbuit, estompat de neopren. Mna lui i acoperea gura, iar cu cealalt bjbi dup
lanterna ei i o stinse. A lui era deja stins. Trupul lui o intuia de stnc. Stteau n ntuneric absolut,
ameninai de o cdere la o adncime necunoscut, situat la nici jumtate de metru deprtare. Undeva,
nu foarte departe, dup o cotitur de 60 de grade la stnga, o piatr se prvli n linite spre nicieri.
Vorbete n oapt. Vocea lui Kit i rsun n ureche. Suntem mnai, nu vnai. Oricine-ar fi, vrea
s mergem mai repede. Ne ateapt vreo surpriz neplcut nainte? Sau cornia se termin pur i
simplu i n-o s mai avem ncotro s ne ndreptm?
Harta i era ntiprit n minte, cu toate liniile ei.
La dou sute de metri de aici, drumul se ngusteaz. Pe hart nu sunt alte detalii, doar c e dificil.
Pe acolo ar trebui s fie deja piroane i funie de susinere.
Dar dac suntem mpini prea repede, atunci s-ar putea s le ratm i s-a zis cu noi.
Buzele lui Kit i erau lipite de frunte, sub lantern. Acum, el nu mai simea fric, ci o mnie puternic,
care era n stare s urneasc munii din loc.
Uite ce-o s facem, spuse el. O s i iau lanterna de rezerv, nct s par c suntem doi, i o s
merg nainte, repede i alandala. Tu ateapt pn ce nenorocitul trece de tine, apoi vino din urm. Dac
ncearc s ne mping n prpastie, n-o s ne prind pe amndoi i, dac avem noroc, o s reueti s
vezi cine e. Dar s nu faci nimic aici. Ateapt pn ce voi fi n siguran, la lumina zilei.
Kit, asta e o nebunie. Care dintre noi este speologul? Dac e s ne desprim, las-m pe mine s
merg nainte.
El i cltin capul. Fiorul trecu din umerii lui prin ai ei.
Eu o s iau amndou lanternele. Tu eti cea care va rmne n urm, pe ntuneric.
Se aplec astfel nct capetele lor erau la acelai nivel. Ea putea s i simt strlucirea ochilor.
Stell, nu ai ncredere n mine?
O piatr se auzi mai aproape dect nainte. Grbit, Stella opti:
Nu e vorba de asta.
Bine, dar tu eti cea care are craniul, iar acesta trebuie protejat. Gsete-m i triete i
aminteti? Tu te poi cra pe stnc pentru a nu fi descoperit. Eu n-a putea face asta n veci.
La asta nu mai avea cum s rspund. El i strnse braul, lund tcerea drept aprobare.
Din locul unde se ngusteaz drumul ct mai este pn la lumina zilei?
Cam opt sute de metri de drum lejer i ajungi n sala principal a peterii Battlefield. Este una
dintre cele mai mari atracii speologice din Anglia, cu stalactite fluorescente i bi de nmol preistoric.
O sut de turiti trec prin ea zilnic, cu ochii nchii. De acolo, chiar este floare la ureche.
i cuprinse faa n mini, apoi o mbri. Lanternele de pe cti se ciocnir i reuir s-i ating
buzele ntr-un srut superficial.
Te iubesc, Stella Cody. Acum, d-mi lanterna subacvatic i ne vedem la main.

l iubea. i ddu a doua lantern i l ascult fcnd destul zgomot ct pentru doi, de parc acele dou
persoane ar fi ncercat s mearg n linite. Avea dreptate. Singur, se putea deplasa mai repede dect
atunci cnd mergea n spatele ei. Era mai puin precaut.
Cderea pietrelor conteni pentru un moment, apoi i grbi ritmul. Tu poi s te cari pe stnc i s
te faci nevzut.
Era o nebunie. Era necesar. Orbete, pipi dup puncte de care se putea susine i se transform n
oprl, n veveri, n brotac, capabil s se lipeasc de calcarul ud fr s cad n ntunericul nimicitor.
Trecea peste punctele de sprijin mai nti cu minile, apoi cu picioarele, cioturi mici de piatr care i
acceptau ofranda de neopren i o susineau. i ntoarse faa lateral i o lipi de roc, expirnd spre piatra

umed i dur, de parc doar respiraia ar fi putut s o in agat acolo.


Spaiul nesfrit se desluea mprejurul ei i singurele care o ineau n via erau cele patru puncte de
sprijin din stnca ud. Simi gust de noroi nisipos, pmntos, plin de sare i ml, dar nu scuip, ci i
deschise gura i consider asta ca pe o alt modalitate de a sta lipit de stnc. Nu i permitea s se
gndeasc la cum avea s coboare de acolo.
El veni repede, oricine ar fi fost. O mogldea de carne i respiraie, i miros de transpiraie
masculin, i neopren, i noroi, micndu-se repede, sigur de el, cu doar o licrire de lumin.
Nu privi n sus, spre locul unde se afla ea, nici mcar atunci cnd craniul de cristal ip un avertisment
furios i strluci cu o lumin albastr pur care, din cte i putea da ea seama, nu exista dect n mintea
ei.
Atept o eternitate, agndu-se de stnca ud cu degetele nepenite n egal msur de frig i de
team. Sunetul pailor estompai se pierdu n tcere. Kit era departe de mult.
Kit, d Doamne s fii n siguran!
i rspunse tcerea, fr zgomot de pietre care cad.
Numr pn la o mie, apoi nc o dat i abia pe urm i asum riscul de a-i aprinde lanterna.
Cornia era mult mai ngust dect i nchipuise, punctele de sprijin mai mici. Dar, dincolo de acestea,
nu era dect ntunericul i vidul ademenitor provocat de vertij.
i ndoi degetele i le bg ntr-o sprtur, apoi se cobor uor, cu punctele de sprijin pentru picioare
nclinate n jos, pe cornia care avea exact limea tlpilor ei puse una n spatele celeilalte. Lanterna ei
cercet ntunericul din faa ei, dar nu zri nimic. Risc i se aplec puin, trimind lumina peste
marginea stncii. Raza ajunse pn la peste 80 de metri, ns nu ddu de fundul prpastiei. i ndrept
lanterna i porni spre ieire.
Harta nu o minise: punctul unde se ngusta drumul era dificil. Ceea ce nu spunea era c bordura era
acum de 20 de centimetri i nclinat uor, discret i subtil spre exterior, spre ntunericul de dedesubt.
Perfidia aceasta era accentuat de peretele de lng umrul ei stng, care i fusese pn atunci prieten,
punct de susinere, plasa de siguran ntr-o lume guvernat de atracia gravitaional. Acum, i acesta
ncepu s se ncline spre ea, mpingnd-o spre exterior, mutndu-i centrul de greutate peste marginea
corniei.
Cnd mersul deveni imposibil, ncepu s se trasc pe coate i genunchi, pipindu-i calea pe cornia
care era abia suficient de lat pentru genunchii ei. Apuc marginea nclinat cu mna dreapt. Alunec
de dou ori, nclinndu-se periculos spre exterior. Atracia gravitaional era groaznic. Se replie.
Craniul de cristal i atrna spre stnga, i astfel reui s se echilibreze pe stnc.
Kit sper c tu nu ai ncercat s umbli n picioare pe aici.
Cnd mersul n patru labe deveni imposibil, se ls pe burt i i ntinse braele nainte, folosindu-se
de stngul pentru a nainta spre interior, n murmurul ntunericului care optea ct de uor ar fi fost s-i
dea drumul i s se rostogoleasc domol spre locul unde nu mai trebuia s opun niciun fel de
rezisten.
Gsete-m i triete. Acum, considera aceste cuvinte ca o promisiune pentru amndoi.
Ajunse ntr-un loc unde se putu ridica n picioare n siguran, plngnd singur de spaima trit,
vorbind n izbucniri nprasnice printre dinii care clnneau prea tare pentru a putea pronuna normal.
Bu puin ap i se for s se liniteasc. i impuse s-i construiasc o imagine mintal a lui Kit
ntreg i viu, ateptnd-o la gura peterii.
n mod inexplicabil, gndul la Kit o fcu s plng.
Kit, te rog, fii n siguran.
Amintirea vocii lui i rsuna ca un ecou n minte. Ne vedem la main.
i privi ceasul. Era abia ora dou i jumtate dup-amiaza. Exact cinci ore de cnd vzuse ultima
dat lumina soarelui. i promise cu voce tare:

O s ajung la main pn la ora trei. O s mncm un prnz trziu la hotel. Sau, i mai bine,
comandm la room-service i stm n camer s ne srbtorim cadoul de nunt.
Se afla ntr-un tunel lat, fr primejdii din nicio parte. Stnca era uscat i neted, i urca la un unghi
de patru sau cinci grade. Undeva n deprtare, putea s disting prima und de gri n tot negrul care o
nconjura. Stella Cody i verific busola, harta i ceasul, i potrivi rucsacul mai bine pe umeri i ncepu
s alerge spre lumin.
Foarte discret, nct a trebuit s i foreze auzul ca s deslueasc, craniul de cristal a ngnat un
avertisment scurt.

CAPITOLUL 3
Paris
August 1556

Parisul era sufocat sub giulgiul verii.


Fumul focului din vetre atrna ca o ptur deasupra iglelor de pe acoperiuri, iar putoarea canalizrii
nfundate mpovra strzile. Viaa aproape c se oprise. Pe strzile i aleile care erpuiau de-o parte i de
alta a Senei nu se putea face nimic altceva dect s se atepte vnt sau ploaie, sau, dac Dumnezeu era
bun, amndou, ca s curee aerul i s desfunde canalizrile.
Unele lucruri nu ineau cont de canicul, printre care naterea i moartea. i astfel se gsi Cedric
Owen cunoscut celor din jurul su drept M. David Montgomery, aparent scoian pe deplin loial
Majestii Sale regele francez i aliatului acestuia, papa afundat cu braele pn la cot n mizeriile unei
nateri dificile.
Era a patra natere de cnd sosise n Frana. Prima decursese bine i i crease o bun reputaie printre
oamenii srmani de care se ocupa. La a doua natere, se ngriji de soia croitorului care cususe ciorapii
doamnei M. De Montpelier, un personaj lipsit de importan la curte.
A treia natere avu loc noaptea, iar Owen fu sculat din pat de un brbat clare, care purta sabie.
Femeia era amanta acestuia, iar albiturile ei fur sfiate pentru a face bandaje cnd ncepu s
sngereze. Faptul c supravieuise a fost considerat un mic miracol, iar o parte a succesului era atribuit
refuzului lui Owen de a folosi lipitori. Amantul femeii, dup cum reiei ulterior, era un vr al doamnei
M. De Montpelier i un personaj ceva mai important la curte.
i astfel, doar din dorina de a-i practica profesia, n dup-amiaza zilei de 26 august, la mai puin de
trei sptmni de la sosirea sa n Frana, cu Venus acum la jumtatea drumului n Fecioar i Jupiter n
conjuncie cu Marte, Cedric Owen veni s se ngrijeasc de una dintre cameristele reginei, care intrase
n travaliu cu aproape o lun nainte de termen, i probabil avea s dea natere unui iepure sau poate mai
ru, dup cum se jeleau femeile din jurul ei.
Aceasta nu ddea natere unui iepure, dar nici nu avea multe sperane de mai bine. Gol pn la talie,
Owen era ntins pe podeaua de la piciorul patului, cu ochii nchii, pentru a vedea mai bine cu degetele,
care erau n interior, acolo unde se afla ftul. Presimea veti sumbre.
Franceza lui era acceptabil, iar cei din jur i considerau accentul scoian ncnttor. Vorbind astfel, le
zise:
Doamna mea, simt dou capete. Eti pe cale s nati gemeni. Dac acetia au s triasc sau nu, nu
pot s spun, dar harta astral, dac este calculat dup metoda modern, arat c Fortuna se afl azi n
constelaia Gemenilor, ceea ce nu poate s fie dect de bine.
Faa ei era departe, dincolo de pntecul bombat. Ochii ei i cutar pe ai lui, iar el i oferi toat
compasiunea de care era capabil, tiind c intimitatea momentului era mai mare chiar dect momentul
concepiei i nedorind astfel s o ntineze.
Adug cu blndee:
Cei doi fei sunt poziionai simetric n pntec. Trebuie s aez unul mai n spate pentru ca al
doilea s poat avansa. Am permisiunea dumitale i a soului s aleg care din copii s se nasc primul?
Aceasta nu era o ntrebare lipsit de importan. Ordinea naterii stabilea destine. Se atepta la ezitare
sau la dorina de a lua parte la decizie. Pipia deja fiecare cap n parte, cutnd anomalii sau deficiene
n cele trei elemente care alctuiau natura lor, sau orice lucru care ar fi putut constitui mai trziu un

argument c unul dintre fei era mai puternic.


I se prea c poate unul dintre ei are o umfltur n vrful capului ce putea fi un indiciu al isteimii.
Pipindu-l i pe cellalt, pentru a se asigura c nu greise, deveni contient de tcerea apstoare din
ncpere, care nu era rezultatul nehotrrii.
Deschizndu-i din nou ochii, privi n jur i vzu c toi cei din camer i fceau semnul crucii pe
piept, n special Charles, tnrul maturizat timpuriu, cel care se prezent drept tatl. Palid la fa, biatul
se sprijinea de peretele vruit i i fcea semnul crucii iari i iari.
Owen nu fusese niciodat prea impresionat de combinaia de tineree i bani care era specific tuturor
curilor regale. i ngdui o oarecare duritate n glas, pe care nu o avea de obicei n camera de natere.
Domnule? Dumnezeu poate s mi conduc mna, dar am nevoie de permisiunea dumitale nainte
de a aciona.
Ar fi putut s vorbeasc i n portughez sau n englez, att de nebgate n seam i fur vorbele.
Mohort, tnrul curtean i spuse:
Regina a nscut gemeni n iunie. Dou fete. Una a murit la natere. Cealalt, Victorie, zace n grija
celor mai buni medici din ar. Unii zic c o s triasc. Nimeni nu crede asta. Noi nu putem avea
gemeni, aa cum a avut regina. Regele nu va privi asta cu ochi buni.
Owen i retrase mna din strnsoarea uterului i privi de-a lungul movilei pntecului, spre femeia
care trecea prin chinurile facerii. Groaza din ochi ei era pentru sntatea copiilor ei i calvarul prin care
trecea, nu pentru superstiiile de la curte.
i inu minile n aa fel nct s nu fie vzute, aa acoperite de snge cum erau, i i se adres direct
ei.
Doamn? Este posibil s avei triplei chiar. Acest lucru nu se tie deocamdat. i, dac nu e aa,
nu se poate face nimic dect s i lsm s vad lumina zilei. Regele Henric nu este cunoscut ca om
lipsit de nelegere. M ndoiesc c va vedea acest lucru drept un semn ru pentru propriul copil.
i vzu gura micndu-se, dar nu reui s disting cuvintele. Ea i umezi buzele cu limba uscat i
ncerc din nou.
Facei ce credei de cuviin. Alegei dup cum vi se pare mai nelept.
Curajul ferm din privirea ei era lucrul care l fcuse de la bun nceput pe Cedric Owen s-i urmeze
chemarea i s nu renune, n ciuda idioeniei, a superstiiilor i a dificultilor de care se lovea. Cu o
mpunstur stranie i cunoscut n piept, o trimise pe slujitoarea cea mai dezgheat s aduc mai mult
ap fierbinte i aternuturi curate, iar apoi cut cu mintea sfatul pietrei albastre care i transformase
viaa i l ajutase n fiecare moment dificil al carierei lui. Piatra zcea ascuns sub podeaua camerei n
care locuia, nfurat n pnz de sac, ascuns bine, dar a crei atingere ajungea pn la el, aa cum se
ntmplase de la primii lui pai n medicin, i, pentru un moment, pluti pe un senin cer albastru i vzu
lumea de sus, cu tot tumultul omenirii asemenea unui furnicar dedesubt.
Printre furnici, preioase asemenea prafului auriu, se aflau pacienii lui, iar lui i psa de ei.
Revenindu-i n fire, pstrnd n acelai timp distana i respectnd intimitatea, Cedric Owen i
concentra toat atenia proaspt dobndit spre femeie i cele dou viei pe care le simea sub degete.

Domnule Montgomery?
Auzi vocea n deprtare. Sttea pe podeaua curat, umed nc dup ce servitoarele o splaser, i
asculta cum unul din copiii nscui sugea la pieptul mamei. Fortuna rmsese n Gemeni destul vreme
pentru ca unul din copii s se nasc sub acest semn binecuvntat, dar trecuse mai departe nainte de
naterea celui de-al doilea, iar cletii Racului zdrobiser frageda via. Acesta era deja nfurat n pnz
alb i aezat deoparte. Fusese chemat un preot care vorbi n latin, apoi n franceza arhaic neleas de
tnra mam, dup care plec fcndu-i cruce.
Owen era pierdut ntr-o lume n care oboseala nu exista i durerea care i stnjenea mna devenise

nectar preuit, iar apropierea vieii noi, un dar care l purta departe de temeri i sperane, i trivialitatea
lucrurilor care l nconjurau.
Tot acest lucru l fcu s uite pentru o clip pseudonimul pe care i-l luase.
Domnule Montgomery? Regina dorete s v vad.
Regina? i aminti brusc cine era i unde se afla.
Caterina de Medici nu era cunoscut pentru rbdarea ei.
De ce?
Charles, tatl unei fetie moarte i al uneia vii, era acum i mai palid la fa. i dezveli dinii ntr-o
grimas care se voia a fi zmbet.
Maiestatea Sa a aflat despre fericirea noastr. Regina dorete s l ntlneasc pe tnrul doctor
scoian care a reuit s aduc pe lume o feti vie.
Ambele fuseser fete. Cea care supravieui fu numit Victorie, asemenea fiicei care venise pe lume s
bucure vieile reginei Caterina a Franei i regelui Henric al II-lea, soul ei.
n asta consta problema. Nu numai c sora regelui era cstorit cu Iacob al V-lea al Scoiei, cel mai
puternic aliat al Franei n complexul rzboi politic ce cuprindea Europa, dar fiica lui Iacob, Mary,
regina scoienilor, era promis de soie fiului mai mare al lui Henric. Curtea francez gzduia tot atia
scoieni ci francezi, oricare dintre ei putnd descoperi din primele minute de conversaie c tnrul
scoian cu prul rocat i ochi ce preau cnd cprui, cnd verzi i plcea mult doamnelor avea prea
puine amintiri despre Scoia, despre oamenii de acolo sau despre politica ei.
Dac se descoperea c era englez, puteau s l trimit napoi acas, unde avea s fie acuzat de erezie.
Sau l puteau invita pe unul din puzderia de reprezentani ai papei Paul al IV-lea s fac acest lucru pe
loc. Inchiziia era la fel de activ n Paris pe ct era i n alte locuri din Europa. n orice caz, avea s
moar pe rug dac era norocos sau din cauza torturii dac avea ghinion.
Cedric Owen se ridic n picioare i se ntinse dup cmaa pe care o lsase mpturit ntr-un dulap
de lng perete. Chiar mai mult dect curtea englez, cea francez era renumit pentru formalismul ei,
iar regina era cea care stabilea normele modei. Owen i privi mbrcmintea. Se ferise ntotdeauna de
moda londonez care ajungea pn la Cambridge, un fel de curte n miniatur. Pantalonii i erau curai,
singurul lucru bun care putea fi spus despre ei. estura era printre cele mai bune care puteau fi gsite
n Cambridge, dar era de cas, i puin probabil s le plac nobililor cei mai la mod din Europa. Haina
i era de catifea bun, dar, asemenea costumului, era maro. i amintea, cu prere de ru acum, c se
ncrezuse n vorbele fiicei postvarului, cum c acea culoare se potrivea cu cea a ochilor lui. n orice
caz, o lsase n camera pe care o nchiria, mpreun cu bereta.
i ridic privirea i vzu cum Charles se holba la el.
Regina va fi nelegtoare n privina mbrcmintei. Dorete s v cunoasc pentru priceperea
dumneavoastr, nu a croitorului.
Owen fcu o plecciune, pentru c i era mai uor s fac asta dect s vorbeasc, i art spre u. La
ieire, trecu pe lng cociugul n care se afla copilul mort.

Niciodat n viaa lui, Cedric Owen nu mai fusese la curte. Trecu pe coridoare care le fceau s par
pitice pe cele din Cambridge, pe care le crezuse de o grandoare inegalabil. Urc scrile care continuau
la nesfrit i fu introdus ntr-o anticamer dnd spre dormitorul copilului bolnav, o ncpere cu pereii
acoperii cu panouri de stejar, mirosind a pucioas i ulei de rozmarin, i vag a ap de trandafiri i boal.
De o parte a ei, ferestrele nguste erau acoperite de obloane care ineau departe focul soarelui de sear,
iar de cealalt erau deschise, astfel nct parc se simea o vag adiere de vnt n camer, lucru care
prea aproape un miracol pentru Cedric Owen.
ntr-o parte a camerei se afla un grup de brbai de vrst medie, care aveau n comun credina c
brbile lungi i mbrcmintea neagr le ddea un aer de nelepciune. Owen i observ n trecere i

consider c nu reprezentau un pericol prea mare pentru el.


Regina era cea care i captase toat atenia. O viziune n mtase de culoarea fildeului, cu funde
galbene pe talie i pe tivul rochiei i diamante de o valoare fabuloas la gt i n pr. i ddu seama
dintr-o singur privire c plnsese, chiar dac femeile care se ocupau de machiajul ei fcuser o treab
excelent n ascunderea acestui lucru.
O parte din el, cea care i pstra ntotdeauna profesionalismul, i admira tria de caracter. Caterina de
Medici trecuse de perioada luziei de dou luni, dar la fel de bine puteau fi doi ani, cci nu avea nicio
urm a acesteia pe fa sau corp. ntreaga curte tia faptul c soul ei, regele Franei, era ndrgostit de
amanta sa, Diana de Poitiers, i dormea cu soia din cauza datoriei pe care o avea de a zmisli un
motenitor al coroanei. Faptul c femeia ncornorat avea o prezen impuntoare n asemenea
circumstane arta tria de caracter a celor din familia Medici. Puterea d natere la putere, iar familia
Medici nu a dus niciodat lips de ea. Aceasta radia din ea acum, fcndu-i pe brbaii din ncpere s
par mici.
Lsat singur, Owen se aplec att ct tiu c se cuvine, apoi se ridic stnjenit, cu minile mpreunate
i privirea plecat, neavnd idee cum s se poarte n prezena unei regine.
Ne putei privi. Vorbea frumos limba francez, cu o urm vag de accent italian. Apoi, o putei
privi mai ndeaproape pe fiica noastr. Cci cum altfel ai putea s o vindecai?
Doamn nlimea Voastr Franceza lui Owen se nclcea. Eu ajut la nateri i prescriu
doctorii dup cum cred c ar fi de folos. Pot s cercetez cerul pentru tiin i elementele unui brbat sau
femei pentru a le restabili echilibrul. Regret c nu am pregtirea necesar pentru tratarea copiilor.
Maiestatea Voastr are n aceast ncpere medici mult mai pricepui dect mine.
Un murmur strbtu grupul brbailor n negru, care se prefceau c nu ascult. Nu i fcea niciun
prieten printre acetia.
Avem oameni care pn acum nu au reuit nici s ne scape copila de febr, nici s o fac s se
ntremeze. Am vrea ca un ochi i o minte proaspt s examineze cazul. Se spune c dumneavoastr nu
considerai cele patru stri de importan principal n stabilirea diagnosticului, zise regina.
Acesta era un lucru controversat, care aproape c pusese capt studiilor lui Owen la Cambridge.
Tensiunea din camer deveni i mai intens, delicat asemenea gheii care ncepe s se formeze n
adptoarea cailor.
Undeva n adncul urechii, departe de auzul celorlali, Owen deslui un ipt strident, sunetul de
avertisment al cristalului albastru.
ntotdeauna, atunci cnd l auzea, viaa lui lua o nou turnur.
Inspir i i netezi cu palmele transpirate pulpana cmii, apoi rosti:
Maiestatea Voastr, sunt pe deplin contient de nevoia de a echilibra udul cu uscatul i fierbintele
cu recele la orice pacient, dar totui cred c Paracelsus avea dreptate i c viaa este mai bine cumpnit
n funcie de echilibrul celor trei elemente: sare, sulf i mercur. Cred n ntregime n verificarea celor
ase pulsuri la fiecare ncheietur a minii, dar a prefera s le descifrez sensul dup o nou regul.
Estimarea strilor i are rostul ei, dar nu reprezint explicaia complet a vieii.
Brbaii n negru l-au urt pentru aceste vorbe, i nu erau proti. Puteau s simt minciuna la fel de
uor cum puteau mirosi putreziciunea. Dup legea probabilitilor, cel puin unul dintre ei era probabil
scoian i astfel capabil s i descopere nelciunea.
Owen tocmai se ntorcea cu spatele spre grup cnd unul dintre ei, cel mai tnr, cu cel puin zece ani,
l privi din cellalt capt al ncperii i l salut cu o nclinare a capului, subtil, dar clar. Regina vzu
gestul.
Michel, mon ami, ai un aliat.
i sunt bucuros de asta. Tnrul se nclin att de tare, nct se puteau observa urmele degetelor de
pe cretetul beretei. Vocea i era surprinztor de delicat. n orice caz, poate c noi doi am putea ncepe

s
Din dormitorul alturat se auzi un scncet care se transform n ipt. Un altul i urm. Regina se
rsuci din clcie i se mpletici. Purta tocuri pentru a-i spori nlimea i acestea nu erau fcute pentru
micri rapide.
Din camera fiicei ei, o voce joas calm ipetele, dar numai pentru un moment. Apoi, regina ajunse la
u i o deschise, iar durerea se revrs, cuprinzndu-i pe toi.
Era mult zgomot i consternare i prea puin noim din care s reias i altceva n afar de faptul c
tnra prines murise n mod sigur.
Brbatul scund, cu voce delicat, se strecur neobservat prin tot acest haos, i lipi umrul de al lui
Owen i l mpinse, dndu-se astfel amndoi ndrt, spre peretele cel mai deprtat.
Ar trebui s plecm ndat ce putem. Locuieti aproape?
Pe malul stng. Maison dAnjou.
Un loc simplu, dar curat, dup cte mi aduc aminte. Ai ales bine pentru cineva nou-venit ntr-un
ora strin. Ar trebui s mergem acolo, imediat, dar cu un mic ocol pe la locuina mea. Am primit o
scrisoare de la un tnr, care conine, la rndul ei, o scrisoare de recomandare din partea doctorului John
Dee, un domn foarte faimos. tii cumva ceva de asta?
Cu toat canicula zilei, gheaa cuprinse mruntaiele lui Cedric Owen.
Eu am trimis o scrisoare ctre un medic de i mai mare renume, n Salon, rspunse. Niciuna ctre
Paris.
Se bucur s constate c vocea i rmsese calm.
i ridic privirea spre ochii care rdeau i avertizau n acelai timp.
Am fost chemat aici, acum trei zile, din casa mea din Salon. Scrisoarea ta mi-a fost nmnat la
Paris, mpreun cu o a doua din partea prietenului meu, doctorul Dee, n care mi descria un tnr foarte
talentat, aflat n posesia unei pietre deosebite, spuse Michel de Nostredame, medic, astrolog i profet.
Ar trebui poate
nc o dat, nevoile familiei regale l ntrerupser. Regina revenise n anticamer, dnd ordine cu o
furie felin oricui se afla n calea ei.
Totul se petrecu foarte repede.
Un mesager n livrea albastru cu auriu apru lng u, i primi instruciunile, i plec.
Un preot trecu prin mulime asemenea unui curent rece i se altur celorlali doi care se aflau deja n
camera prinesei. Acesta purta un vemnt de aur i un crucifix ce rivaliza ca valoare cu diamantele
reginei.
O femeie sosi aducnd o rochie neagr i bijuterii negre, i o podoab de pr din jais, i dantel
neagr pentru regin. Acestea fur acceptate i duse ntr-o camer alturat.
n tot acest timp, medicii care rataser sttur nghesuii ntr-un col ca o turm de vite acoperite de
pelerine. Mirosul fricii emana n valuri dinspre ei.
Caterina de Medici i scrut pe toi.
Ne vei nsoi, spuse ea rece, acum.
Nu prea o invitaie amabil.
Cedric Owen nu avea nevoie de uieratul strident pe care l simea n ureche pentru a nelege
apropierea morii. Datorit sorii i a pailor laterali norocoi fcui de Michel de Nostredame, nici
Cedric Owen i nici medicul astrolog nu se aflau nicieri n preajma brbailor n negru. Se prea c
regina uitase de ei.
Owen simi c l trage cineva de mnec. O voce delicat zise:
Ar trebui s mergem acum. Nici eu nu am avut vreme s consult copila. Sngele ei nu mi pteaz
minile. A fi onorat dac mi te-ai altura la o cup cu vin, poate, i la cin n locuina ta. Avem multe
de vorbit i este mai bine ca aceste lucruri s nu fie spuse n public. n special, a vrea s vd piatra pe

care o ai, care se afl n posesia familiei tale de generaii.


i trebuie s mori pentru aceast piatr?


Michel de Nostredame puse ntrebarea cu indiferen, spre sfritul mesei. Cristalul albastru era
aezat pe mas, un al treilea interlocutor ntr-o conversaie ciudat, care era n acelai timp linititoare i
tulburtoare.
Vinul era rou, nu prea acru. Madame de Rouen, proprietara de la Maison dAnjou, cu toate c
deinea un local fr pretenii, avea ns gust n toate i era o buctreas desvrit. Specialitatea ei
porumbei prjii cu migdale i vin de Porto era la fel de bun ca orice mncare servit la palat. Aduse
ea nsi mncarea n camera de la etaj a lui Cedric Owen, servind-o pe masa rustic acoperit cu o
pnz de oland i turn vinul n pahare fcute din piele fiart.
Vinul era tulbure acum, c se apropiau de fundul sticlei. Cedric Owen l privea cum se nvolbura n
paharul su i se gndea cum s rspund la ntrebare. nc nu era sigur cum s se poarte cu
Nostradamus. Omul nu era bgre, ci, ntr-adevr, se comportase tot timpul cu cea mai mare politee.
Nu se impunea, aa cum mai fcea John Dee din cnd n cnd. Dar, cel mai important, nici nu i era fric
de cristal i nici nu ncerca s l obin.
Owen ndrznise s i arate comoara doar ctorva oameni n care se ncredea cu propria via.
Majoritatea, vznd asemnarea cu propriile cranii, gseau cristalul tulburtor. Unii continuau s se
team de el, ndeprtndu-se i apoi evitnd s mai stea de vorb cu el, dar alii, care, dup prerea lui,
erau cei mai periculoi, ncepeau a i-l dori cu pasiune, nct el trebuia s ncerce s se ndeprteze de ei.
Cu medicul reginei n-a fost aa. Nostradamus i ntinse ervetul ca Owen s poat aeza frumos
cristalul pe el, se ridicase s verifice dac ua era bine ncuiat, apoi deschise larg obloanele vestice,
pentru a lsa s ptrund aerul rcoritor de la apus.
Lumina tulbur focul din adncul cristalului albastru, astfel nct ochii goi se umplur de ea, iar arcul
perfect al obrajilor deveni i mai pronunat. n aceste mprejurri, primea din nelepciunea i
cunotinele fiecrui om i se trezea la via contient de aceasta.
Pot s l ating? ntreb Nostradamus, i dup o nclinare aprobatoare a capului, i pusese minile
la baza gtului, rmnnd tcut mult vreme. Dup aceasta, i ndeprt minile i, ridicndu-i paharul
de vin, rosti ciudata ntrebare: i trebuie s mori pentru aceast piatr?
Lui Owen i trebui ceva vreme s gseasc un rspuns. Nu simea niciun pericol. iptul strident din
camera reginei dispruse de mult. Orice destine atrnaser n balan, acestea fuseser stabilite i o nou
cale aleas.
n cele din urm, rspunse:
Eu am piatra de la bunica mea. Prima mea amintire din aceast via este chemarea pietrei
albastre. Aa a fost ntotdeauna, piatra i-a ales pzitorul i pzitorul a cutat piatra. Ar fi trebuit s
ajung la mine la mplinirea a douzeci i unu de ani, dar bunica a fost ucis la porunca sfetnicilor
regelui Henric, cel care este tatl reginei noastre actuale.
Pentru erezie?
O ntrebare delicat, pus cu reinerea necesar.
Ce altceva? Ar fi trebuit s fie spnzurat, dar s-a opus celor care au venit s o aresteze i astfel a
fost njunghiat cu sabia. Eu aveam treisprezece ani i am vzut totul dintr-o ascunztoare din hol.
Strbunul meu, cel care fusese pzitorul pietrei naintea ei, a murit ntr-un mod asemntor, la fel cum i
mama lui a fost omort de cuitul unui ho care voia s obin cristalul. n familie a ajuns s se tie c
pzitorul pietrei va muri pentru grija pe care i-o poart acesteia, dar, de asemenea, i c viaa trit
nainte va fi lung i bogat, cci niciunul dintre ei nu a murit mai devreme de vrsta de aizeci de ani.
Aceasta este deci att o binecuvntare, ct i un blestem piatra druiete o via lung, plin de
bucurii, dar care se ncheie violent.

Nostradamus i mpreun degetele ca o turl i se uit la Owen pe deasupra lor. Clipi ca o bufni. Cu
aceeai grij, ntreb:
Chiar i aa, ai grij de piatr, nu-i adevrat?
Owen nu se ateptase la aceast ntrebare, aa c nu avea un rspuns pregtit. Vorbi din inim, fr s
fac vreun calcul:
Ea este miezul i lumina vieii mele, dragostea mea cea mai mare, spuse el sincer.
Nici mcar fa de sine, nu exprimase vreodat situaia att de clar. Aezat pe mas ca i cum ar fi
fost dezgolit, i nfur minile n jurul pietrei pe care o iubea.
Avea exact mrimea i forma craniilor umane pe care le folosise att de des n timpul colii, cu
pomei lai i orbite care prea s l urmreasc atunci cnd se mica. Mandibula se mica liber, dar era
cumva prins n loc, astfel nct nu putea fi desprins aa cum se putea proceda cu o relicv uman, i
acesta era singurul aspect prin care se deosebea de tiparul dup care era modelat.
Suprafaa era lustruit i perfect lin, prnd imun la praf, mizerie sau pete. Astzi, n camera de la
etaj din Maison dAnjou, cristalul din care era cioplit era cald sub atingerea lui, aa cum se mai
ntmplase doar o dat sau de dou ori de cnd se afla n posesia lui. i vibra la atingere, iar cntecul lui
i suna n urechi.
Albastrul care l sclda i tia respiraia. Avea paloarea i claritatea rece a cerului vzut la amiaz, pe
mare. S priveti n el era ca i cum ai privi n infinit, un loc fr tavan sau perei, doar o pace
nesfrit.
Cu efort minim, Owen i deschise pe deplin mintea chemrii cristalului. Era ca i cum ar fi intrat
ntr-o sal imens sau o sal de lectur ntr-o bibliotec, n care era ateptat de un vechi prieten. Acest
lucru fusese ntotdeauna plcerea lui intim. De aceast dat, nainta cu grij, de fric s nu-l gseasc
poate pe Nostradamus naintea lui. Uurarea c acest lucru nu se ntmplase nu l fcu s se piard cu
firea. ntinse mna spre cupa de vin i aceasta i fu mpins n palm.
Nu este nicio ruine s iubeti acest obiect, zise Michel de Nostredame. E cel puin la fel de
minunat ca i piramidele din Egipt, la fel de vechi i de nelept. i totui este mult mai vulnerabil dect
acestea. Cci exist pe aceast lume oameni care l-ar nimici pentru a distruge promisiunea pe care o
poart pentru aceast lume. Ai fcut bine c ai reuit s ajungi pn aici viu i nevtmat.
Piatra nu fusese niciodat att de bine evaluat. Nici mcar John Dee, cu toat perspicacitatea lui, nu
pusese ntrebrile cu atta tact i nici nu nelesese att de repede lucrurile care nu puteau fi rostite.
Simind o libertate pe care nu o cunoscuse n Cambridge, Owen spuse:
Doctorul Dee era de prere c aceast piatr nu este singura, ci c mai sunt altele, iar acestea vor fi
chemate s se uneasc peste veacuri, pentru a ndeprta de lume cel mai mare pericol care i amenin
pe oameni. Eti de aceeai prere?
Fr s i dea seama, cei doi brbai ncepur s discute n greaca antic, limba medicilor, pe care
puini o nelegeau. Acest lucru adug o nou dimensiune discuiei lor i i fcu pe amndoi s i
reevalueze partenerul de conversaie. n aceast limb, cu privirea pierdut undeva n albastrul infinit al
cristalului, Nostradamus zise:
Mai am o sticl de vin cumprat de la stimata madame de Rouen. Dac ne umpli cupele, poate c
am putea ncepe s vorbim despre lucrurile inexprimabile.
Aruncar vinul vechi n vatr i turnar din cel nou, de o calitate mai bun dect cel de dinainte.
Aroma lui bogat umplea aerul, mpletindu-se cu strlucirea albastr a cristalului.
Inspirnd apreciativ, Nostradamus spuse:
Sunt de acord cu toate lucrurile pe care i le-a zis doctorul Dee i pot aduga la acestea tot ce am
nvat din nvturile Egiptului. Piatra ta este una dintre cele treisprezece care au fost create mpreun,
dup potopul care a distrus marile orae ale Atlantidei. Cei care au supravieuit au dorit s i pstreze
nelepciunea contra valului de netiin care copleea pmntul. n acest scop, ei au adunat pietre de

diferite culori, din diferitele trmuri care nconjoar pmntul, i le-au cioplit cu ndemnarea i
frumuseea pe care le poi vedea aici. Nou dintre ele sunt colorate i modelate dup rasele oamenilor.
Patru sunt transparente ca sticla i fcute dup animalele care merg, se trsc, alunec i zboar. ine
minte asta. Vei avea nevoie s tii asta mai trziu.
Rostea adevrul. nsi tcerea pietrei i spunea lui Owen acest lucru. Asculta cu ntregul trup, astfel
nct pielea i devenise o ureche, iar inima i mruntaiele, toate i vibrau la auzul cuvintelor acestui
francez care gria blnd adevruri n greac.
Magia prin care pietrele au fost cioplite i toat tiina pus n ele ne depesc, dar aa au fost
nfptuite. Dup multe generaii, cnd craniile de cristal au fost desprite asemenea mrgelelor dintr-un
irag i fiecare s-a ntors n locul de origine pentru a fi pstrate pn la momentul cnd va fi nevoie de
ele pentru ndeprtarea unei catastrofe pe care omul o va pogor pe pmntul lui Dumnezeu. Pe fiecare
trm a fost stabilit o familie de pzitori. Ei pstreaz cunotina a ceea ce trebuie fcut cu pietrele la
sfritul vremurilor.
n rcoarea serii, Owen deveni brusc lac de sudoare.
Atunci, eu am euat de la nceput, zise el. Bunica mea a murit nainte s reueasc s-mi transmit
tot ce tia, care i aa era puin. Prea muli din familia noastr au murit n numele pietrei. Dac aceste
cunotine au fost vreodat ale noastre, acestea nu au ajuns la mine, iar eu nu le pot transmite mai
departe.
Nu este adevrat! spuse Nostradamus lovind masa cu mna. Ceea ce s-a pierdut poate fi gsit din
nou! Aceasta este munca vieii tale. Cedric Owen, ai de ndeplinit trei sarcini: s descoperi nelepciunea
cristalului, s o transcrii n aa fel nct s nu poat fi pierdut din nou i nici gsit de cei care ar folosio n scopuri greite i, n cele din urm, s ascunzi piatra aa nct nimeni s nu o gseasc din
ntmplare pn aproape de sfritul timpurilor.
Michel de Nostredame i lsase lui Cedric Owen impresia c era straniu, cu voce delicat. Acum, nu
mai era deloc aa. Aplecndu-se n lumina palid, faa i prea o masc slbatic de linii i umbre, iar
vocea i era rguit. i ntinse minile fierbini pe mas, cuprinzndu-le pe cele reci ale lui Owen.
Trebuie s faci asta. Dac vreunul dintre cele treisprezece cranii de cristal se pierde nainte de
sfritul timpurilor, atunci ntregul nu poate fi reconstituit din suma tuturor prilor lui i lumea va cdea
n ntuneric i infamie, astfel nct starea noastr pctoas de acum o s par un rai prin comparaie.
Dnd drumul minilor lui Owen, Nostradamus i ntinse palmele n jurul pietrei, fr s o ating, dar
aproape, ca i cum ar fi putut s i transmit cuvintele n ea sau s le primeasc printr-un fel de
alchimie pe care Owen nu putea s o simt. Urm o ateptare lung pn ce vorbi din nou.
Nu te amgi, i spuse el lui Owen. Atacurile asupra familiei tale nu au fost ntmpltoare. Exist o
for puternic i care nu i dorete ca lumea noastr s fie mai bun. Aceasta prosper din moarte i
distrugere, team i durere, i i dorete ca aceste lucruri s continue pn n zorii Armagedonului.
Frnge voina oamenilor, a celor inteligeni i nelepi, care cred c pot accepta puterea ce li se ofer i
o pot folosi doar pentru bine. Dar natura puterii este alta. Aceasta i biruie ntotdeauna, iar cea mai mare
dorin a ei este ca acele treisprezece pietre s nu fie niciodat unite pentru a elibera lumea noastr de
suferin.
Vorbeti cumva despre Biseric? ntreb Owen n oapt.
Ha! Profetul reginei scuip o nghiitur de vin n vatr. Biserica este condus de copii cu ideile
rutcioase ale unor trfe i geloziile unei regine ncornorate. tiu c sunt locuri unde nu pot i nu
ndrznesc s mearg i ar prefera s ne vad murind pe rug dect s i recunoasc impotena sau s ne
permit nou, celor care cunoatem aceste dou lumi s le dezvluim celorlali lucrurile tiute, fiindc
nu corespund cu vederile lor infantile asupra universului.
Micat parc de propria blasfemie, prul i se nvolbur n jurul capului. i arunc lui Owen o privire
crud i slbatic.

Da, vorbesc de biseric, dar acest lucru nu a fost tot timpul la fel n trecut i nu va fi astfel n viitor.
Biserica nu este dect un vehicul pentru cei care poftesc puterea. n secolele ce urmeaz, statul va
deveni mai puternic, punndu-i n umbr pe preoi, care scncesc. Vor aprea brbai cu putere mai mare
dect am putea noi s ne-nchipuim vreodat, iar atunci piatra ta va fi ntr-un pericol i mai mare dect
acum. Acesta este motivul pentru care descendena celor care pstreaz craniul trebuie ntrerupt.
Acesta este motivul pentru care cristalul tu trebuie ascuns de lcomia unor asemenea oameni.
Nu neleg.
Ateapt. Profetul reginei i ridic mna. Trebuie s nchidem obloanele nainte de a ncepe s
discutm despre asemenea lucruri, dar, mai nti, este necesar s vezi un lucru ct vreme nc mai
avem puin soare. Trebuie s nelegi lucrul pe care l ocroteti. i-a artat deja doctorul Dee cum
lumina soarelui poate fi fragmentat de cristal?
Da, a fcut asta ntr-adevr.
Acesta fusese ultima lecie a doctorului Dee, un dar care s bucure mintea i sufletul deopotriv.
Owen nc era ncntat de nelegerea acestuia.
Excelent. Atunci, o s ncercm acum aceast isprav.
n adncul sufletului, Nostradamus era un iluzionist. Scoase dintr-un buzunar interior o achie din cel
mai limpede cristal i o aez cu un gest elegant pe mas, ntr-un loc luminat de ultimele raze ale
soarelui. i un moment i o mut, reaeznd ervetul alb astfel nct lumina care se reflecta din acest
fragment s se reverse pe ceva luminos, i nu pe lemnul banal al mesei de stejar.
Se opri o clip, apoi i retrase mna. Un curcubeu se ntindea peste mas n form de evantai, rou
ntr-un capt i violet n cellalt.
Owen scoase o exclamaie uoar. Mai vzuse acest fenomen o dat, dar nu era un lucru cu care te
puteai obinui uor.
Astfel, descoperim c lumina soarelui este alctuit din apte culori. Tot astfel se formeaz
curcubeul cnd lumina ntlnete ploaia i se proiecteaz ca o arcad peste pmnt, zise Nostradamus
mulumit.
Iar a cincea culoare este albastrul cerului la amiaz, spuse Owen, care este, de asemenea, albastrul
cristalului. Cnd eram copil mic, bunica mi-a artat acest lucru. Noi, pzitorii, purtm n noi nine o
parte din curcubeu.
Dovada era acolo sub ochii lui. A cincea culoare din ir, ntre verde ca iarba i albastru de
miaznoapte, era chiar albastrul cerului senin la amiaz, culoarea craniului.
i i-a zis bunica ta de ce piatra ta este desemnat a fi miezul lumii?
Owen cltin din cap. Nostradamus zmbi, satisfcut de faptul c avea mai multe cunotine dect o
femeie cu prul alb.
Atunci, i voi arta.
Cu dexteritate, scoase din buzunar o bucat de jais i o piatr alb pe care le aez la captul
curcubeului, negru naintea albului.
n total, sunt nou culori n lume. Cele apte ale curcubeului, plus negrul pentru ntuneric i albul
pentru lumin. Albastrul este a cincea din cele nou, culoarea central, punctul de sprijin n jurul cruia
se nvrtesc toate, piatra-cheie din bolta lumii. Cei din Antichitate cunoteau acest lucru, dar noi l-am
uitat. Culorii albastre i-a fost atribuit inima monstrului i puterea de a chema mpreun celelalte
dousprezece pri ale spiritului i trupului acesteia, astfel nct s se poat reuni n ntregime din nou.
Owen se ncrunt.
Ce monstru?
Ouroboros, dup spusele lui Platon, cel mai mare monstru, cu o putere suprem i n care se afl
spiritul pmntului, care se va ntrupa atunci cnd acesta va avea nevoie de el. Ce altceva ar putea
elibera lumea de furia Armagedonului?

Vznd nedumerirea de pe faa lui Owen, brbatul cel scund se ridic i nlimea pe care o ctig
adug greutate cuvintelor pe care le rosti:
Trupul marelui arpe este alctuit din cele patru cristale ale fiarelor. Eu nu cunosc natura acestor
fiare i nici felul n care ar putea fi aduse mpreun, tu eti cel care trebuie s afle aceasta. Ce pot s i
zic este c spiritul monstrului vine din cele nou pietre ale curcubeului rspndite pe tot pmntul. Cei
din Antichitate cunoteau liniile energetice care curg n jurul nostru, nevzute i netiute. Ei le-au
cartografiat i au construit de-a lungul lor monumente mree: piramide i cercuri de piatr, morminte
unde morii pzesc punctele de energie puternice. La nou din aceste puncte au creat locauri pentru
pietre, ca s fie pstrate n pmnt. La vremea potrivit, atunci cnd stelele vor fi aranjate
corespunztor, pietrele colorate ale curcubeului vor putea s se uneasc pentru a deveni Ouroboros.
Owen se holba la el, ncercnd s-i imagineze un asemenea lucru. Profetul se aplec n fa, cu
palmele ntinse pe mas, cu ochii mijii.
Cele treisprezece pietre alctuiesc monstrul. nelegi asta?
Dar de ce, ntreb Owen. n ce scop? Ce ar putea face un asemenea monstru?
Nostradamus se aez descurajat.
Acest lucru nu l tim i nu l putem ti, cci nc nu sunt create mprejurrile pentru care s fie
nevoie de asta. Dac omul este ntr-adevr la originea tuturor relelor, atunci e posibil ca singura soluie
s fie curarea pmntului de prezena noastr. Eu sper ca acest lucru s nu se ntmple, c este posibil
ca o fptur att de mrea precum arpele-pmntului s gseasc speran n oameni i astfel s
nlture valul distrugerii, dar nu putem ti acest lucru cu certitudine.
Soarele aproape dispruse. Curcubeul se dizolv n nimic. Cristalul albastru capta lumina focului i o
revrsa de un albastru pal pe mas. Dezndjduit, Owen spuse:
Atunci, este posibil s in n mini sfritul omenirii. Nu a vrea s fiu responsabil pentru un
asemenea lucru.
Dar s-ar putea la fel de bine s ai n mini salvarea omenirii. Nu ndrzni s judeci, pentru c nu
eti demn de un asemenea lucru.
Medicul reginei i trecu minile peste mas, i adun pietrele, apoi se duse s nchid obloanele i
i folosi cremenile i iasca pentru a aprinde dou capete de lumnri de seu. Noua lumin i noile
umbre se strnser n jurul craniului, dansnd mpreun cu focul din miezul acestuia.
n atmosfera schimbat, Nostradamus turn din nou vin, apoi, aplecndu-se pentru ca nu cumva s fie
auzit de altcineva, zise:
Haide s i enumerm sarcinile n ordine invers. Atunci cnd va veni vremea, trebuie s ascunzi
piatra astfel nct s nu fie gsit de nimeni pn la sfritul timpului. nainte de aceasta, sarcina ta este
s recuperezi nelepciunea tiut de strmoii notri i s o pstrezi pentru cei care o s vin.
Frustrat, Owen se ls pe spate n scaun.
Cum? Cine a mai rmas care s m poat nva toate astea, cnd toat Europa e sub jugul
Inchiziiei?
Nu o s rmi n Europa.
Nostradamus i trase scaunul mai aproape, lipindu-i umrul de al lui Owen. Mut lumnrile astfel
nct cele dou flcri s strluceasc prin albastrul neprihnit al craniului, aliniate acolo unde ar fi
trebuit s fie ochii.
Apoi, rosti cu greu:
A venit vremea revelaiei. Tu, Cedric Owen, al noulea cu acest nume, eti cel ales pentru a cldi
un pod care s uneasc trecutul, prezentul i viitorul. Nu ai de ales n privina asta, aa cum nici eu nu
am alt cale dect s i spun toate astea. Trebuie s mori pentru aceast piatr, dar ea i ofer, dup
cum tii, o via lung i mplinit, cu bucurii mari, care s echilibreze durerea pierderii care va s vin
la sfritul ei.

Ochii profetului erau aproape complet negri. Minile i erau mai epene dect moartea i mai albe
dect osul. Vocea lui venea de undeva din alt parte a camerei i era puternic, dar totui nu mai mult
dect o oapt. Mai trziu, Owen nici mcar nu a fost sigur n ce limb vorbiser. Bnuia c s-ar putea
s fi fost latina.
Vei merge n inutul sudic condus de mult timp de musulmani, acolo unde rul se revars n ocean.
De acolo, vei lua o corabie spre Lumea Nou, unde vei gsi cea mai veche parte a Lumii Vechi i te vei
ntlni cu cei care neleg natura luptei care va fi purtat la sfritul timpului i felurile n care am putea
s supravieuim. Ei sunt cei care cunosc inima i sufletul pietrei tale albastre. Ei i vor spune cum s i
dezlegi mai bine secretele i s le pstrezi pentru eternitate. Eu, care sunt un amator n aceste lucruri, i
servesc doar pentru a transmite profeiile altora, pot s i zic c, n cele din urm, va trebui s te ntorci
n Anglia i s gseti locul fcut din ap alb i piatr. Ascunde-i acolo secretul, iar apoi asigur-te c
aceia care te urmeaz vor nelege lucrurile pe care trebuie s le ndeplineasc.
Owen atept vreme ndelungat pn ce licrul vieii se ntoarse n ochii celuilalt. Destul de mult ct
s se gndeasc la modul cum ar putea s se duc n sud, spre locul unde rul se vars n ocean. Auzi
ipetele pescruilor i ale pescarilor i nu se ndoia c urechile i spuneau adevrul. Simea cum
podeaua i se mica sub picioare asemenea unei puni i percepea mirosul amar i slciu al mrii.
Parc de la aceeai deprtare, vzu c Michel de Nostredame i revine i l studiaz, apoi d
aprobator din cap i zmbete scurt.
Bine. S-a mplinit. Eu mi-am ndeplinit sarcina. Acum, am o ntrebare care s-ar putea s i se par
ciudat. Eti cumva medic sau chirurg?
Medic, firete. Nu am nimic de-a face cu brbierii i mcelarii.
Totui, va trebui s obii cunotine n domeniu. Am n locuina mea o monografie de doctor
Giovanni da Vigo, care a fost nsui chirurgul papei. i cteva ale lui Moor El Zahrawi, pe care s-ar
putea s l cunoti mai bine drept Albucasis, omul care, dup prerea mea, a mpletit cel mai bine
tiinele medicinii, chirurgiei i astrologiei. Vorbeti spaniola?
Da. Ca parte a studiilor mele, am petrecut jumtate de an n Cdiz, nvnd procedurile medicilor
mauri de acolo.
Atunci, ai deja un fundament pentru ceea ce te voi nva. Excelent.
Nostradamus se nclin din nou, artndu-i cretetul beretei.
Este prea cald ca s poi cltori i tot Parisul trebuie s intre n doliu pentru tnra prines. Nu
vei putea s pleci vreme de cel puin zece zile. Vei veni la mine acas la ora ase mine-diminea, iar
eu i voi da dou dintre aceste cri, pe care vei putea s le citeti n compania mea. M poi ntreba
orice vei dori i, n final, vei avea destule cunotine pentru a practica arta chirurgiei. Ar trebui s te
specializezi n primul rnd pe amputri.
La u, profetul reginei se ntoarse, cu privirea nc ntunecat.
Pn mine, te las cu cristalul tu. i urez succes n misiunea pe care o ai. Soarta lumii i a
omenirii se afl n minile tale.

CAPITOLUL 4
Ingleborough Hill
Yorkshire Dales
Mai 2007

Stella vru s intre din nou n peter, dar echipa de salvare nu o ls.
Ajunsese la main la ora 15.18. La 15.30, dup ce se schimbase din costumul de neopren ntr-un
tricou curat i pantaloni scuri, i curase faa i minile cu erveele umede, buse jumtate de sticl
de ap i i rsturnase cealalt jumtate n pr, gsise un loc ferit unde s urineze i mnc un sendvi
cu brnz i roii, care se acriser dup o zi n rucsac, iar cnd vzu c tot nu primete nicio veste, l
sun pe mobil pe Kit.
La 15.45, dup ce nu primise niciun rspuns, sun la hotel, apoi la Colegiul Bede n Cambridge i pe
doi prieteni de-ai lui din North Yorkshire, pe care putea conta c nu se vor panica. Le spuse tuturor c
nu reuea s dea de Kit. Nu zisese nimnui despre craniu sau despre cel care i urmrise.
La 16.30, nc mngiat pe spate de cldura soarelui, cu minile att de ngheate c abia putea ine
telefonul, sun la poliie, care apoi sunar la echipa de salvare, care sosi n for o duzin de brbai i
femei care triau pentru ocazia de a cobor n peter.
Acetia erau eficieni i bine echipai, cu staii de emisie-recepie i clinometre, i ascensoare, i
descensoare, i scripei, i busole, i hri cu cartografia ntregului complex White Scar, pe lng care
schia ei desenat de mn prea de-a dreptul infantil.
Totui, erau speologi buni, care o recunoteau drept una de-a lor i fceau tot posibilul s fie amabili
cu ea.
E bine este foarte bine. Am mai fost aici n noiembrie i a fost un calvar. E uor de neles cum
ar fi putut s cad acolo unde se ngusteaz drumul
Trul pe corni de comar Ar fi trebuit s batem piroane cnd am intrat prima dat acolo.
A czut acolo, aa-i?
Cderea este de cel puin 120 de metri. Acolo a czut, aa-i? n locul unde se ngusteaz?
ap la fund. Ar putea s fie nc n via
Crezi c exist o deschiztur n perete? Serios? i picturi rupestre n cavern? Am putea ncerca
s le gsim mine, poate. Meritul descoperirii lor i va reveni ie, desigur, dar noi am putea s
cartografiem locul cum trebuie. Andy? Unde-i Andy? L-a vzut careva
Bine c nu erai legai unul de cellalt. Asta a fost o idee bun. i s-a ntmplat aici, unde se
ngusteaz, da?
Habar! Nu! Am!
Ecoul strigtului ei se rostogoli peste muni. O tcere apstoare se ls dup aceea. Stella putea simi
privirile schimbate peste capul ei i ochii dai peste cap i trecerea brusc la o eficien grbit, care i
fcu pe toi s-i mpacheteze echipamentul i s se pregteasc de drum, comunicnd prin semne i
priviri.
O lsar n grija unei tinere poliiste, sergent, cu care ineau legtura prin radio i care pusese pn
atunci cele mai potrivite ntrebri. n tot acest timp, craniul de cristal era n rucsacul ei, radiant ca un
fulger, optindu-i avertismentul constant.
Din cauza craniului de cristal, din cauza insistenei lui presante, Stella rostea jumti de adevr fr
s-i dea seama de consecine. Din cauza craniului de cristal i a lui Kit, pentru c acesta i riscase viaa

pentru el, iar pericolul fusese real i ea nu tia nc dac el era n siguran.
Din cauza acestor lucruri, ea nu spusese motivul pentru care se aflau n peter sau ce gsiser n
cavern, sau c nu avea nicio idee dac el czuse mcar, pentru c era prea n urm. Zise doar unde
credea c este cel mai probabil s se afle i se ruga s se nele.
Vom sta cam o or nuntru. Poate un pic mai mult. Ar trebui s mnnci ceva, bine? O btu pe
umr o mn acoperit de neopren.
Jumtate de duzin de fee i zmbir i se scufundar n ntuneric pentru ea, pentru un neadevr prost
spus. Le zmbi i ncerc s nu par isteric n vreme ce se ndrept spre main.

Doamn OConnor?
Un alt ofier de poliie veni spre ea, un brbat nalt, cu o apc i mai multe zorzoane pe uniform
dect tnra sergent pe care o lsase la gura peterii. Acesta cobora de pe deal cu pai lungi, foarte
grbit.
Doamn OConnor
Oile pteau pe jumtate ascunse de ferigi, mioare i mieii lor cu cozi lungi, care nc erau mai
interesai de joac dect de pscut. Un uliu se roti n albastrul nalt. Craniul de cristal ajunse la o singur
not nalt de avertizare, aa cum fcuse n peter.
Stella se ntreb dac nu cumva nnebunea i se uit n oglinda mainii, pentru a se asigura c era
aceeai femeie care se trezise n acea diminea, cu inima plin de bucurie. i vedea reflexia n oglind,
o fa ascuit, cu pomeii nali, cu prea muli pistrui pentru a prea elegant, iar acum cu noroi acolo
unde erveelele umede nu l terseser i cu inestetice linii roii pe lng albastrul de sub ochi. Fantoma
lui Kit i srut prul. Femeie frumoas. Te iubesc, indiferent dac te blceti n noroi.
Kit
Doamn OConnor
Cu rsuflarea tiat, ofierul ajunse la ea. Se aplec i i sprijini palmele de genunchii lipii i se
chinui s i fac plmnii obosii s funcioneze.
Doamn OConnor avem nevoie de dumneavoastr Venii pe deal. Echipa de speologi la
radio. Cred c au descoperit
O portier se trnti cu putere.
Numele ei este Cody. Doctor Stella Cody. i nu folosete nimnui s i minimalizai realizrile.
Tony!
Stella ovi. Genunchii i se ndoir. Tony Bookless era un brbat nalt, cu un costum croit impecabil
i pr argintiu, scurt. i prinse braul i o sprijini. Ea i cut vocea i o fcu s funcioneze pentru el.
Nu era nevoie s vii Nu te-am sunat ca s i cer s vii E att de departe.
El o mbri strns. Vocea lui i fcea pieptul Stellei s rezoneze profund.
Nu am venit din Cambridge. Eram n Harrogate, la o conferin. Chiar nu este departe deloc. Cei
de la birou m-au sunat chiar dup ce i-ai sunat tu pe ei i am venit ct de repede am putut. Spune-mi ce
vrei s fac pentru tine.
Tony Bookless, al patruzeci i treilea rector al Colegiului Bede din Cambridge era destul de n vrst
pentru a-i fi tat, bine fcut, sigur pe el, cu o alur de militar i o minte ascuit de anii petrecui n
turnul de filde. Fusese unul dintre cei doi martori la cstoria lor. Stella apuc mna pe care i-o ntinse
i se simi om pentru prima dat n ultimele cteva ore.
F-l pe Kit s fie n via!
Vocea ei rsun dur n tcere brusc.
Oh, Stella
O strnse la piept, unde era n siguran. Peste umrul ei, i ntinse mna i se prezent poliistului
din spatele ei.

Profesor Sir Anthony Bookless, rector al Colegiului Bede, Cambridge. Eu eram sunt
angajatorul doctorului OConnor. Nu peste mult vreme, voi deveni angajatorul doctorului Cody. Dac
pot s v ajut cu ceva, v rog s-mi spunei. Dumneavoastr suntei
Inspector-detectiv Fleming, domnule, de la poliia din North Yorkshire. Echipa noastr de speologi
a urmat instruciunile excelente ale doamnei OCon ale doctorului Cody i au descoperit locul
descris de dnsa. Sunt la baza peretelui de 120 de metri i cred c au descoperit ceea ce cutau.
120 de metri. Fora gravitaional o trgea din nou, ntunericul se csca, panta alunecoas a corniei,
care ducea spre o cdere n necunoscut.
Asta e destul s ne omoare cnd o s cdem de pe cornia asta i o s ajungem la fund.
N-o s cdem.
Fix 120 de metri.
i ridic privirea. Cei doi brbai o priveau, ateptnd.
i cu ce vrei s v ajut? ntreb ea amorit.
Fleming i privea fix pantofii. Era elegant i manierat, dar i lipsea abilitatea de a trata cu oamenii pe
care o avea colega lui.
La un moment dat, o s avem nevoie de o identificare, dar nu pn cnd ies afar din peter,
lucru care o s mai dureze o vreme. ntre timp, s-ar prea c trebuie s deschidem o anchet pentru
omor. Sergent Jones mi-a spus c era cineva care v urmrea n peter, c doctorul OConnor este
posibil s fi fost mpins de pe corni. Ai dat deja o declaraie n aceast privin?
i vorbea cu ocoliuri, dar, din toate cele aflate, un singur lucru era important pentru ea.
L-ai gsit pe Kit? ntreb ea. Este teafr?
Draga mea, de prea puine ori este cineva rugat s identifice o persoan n via.
Tony Bookless o tratase ntotdeauna ca pe un egal. n vreme ce Fleming i strngea buzele,
gndindu-se la noi metode prin care s ocoleasc adevrul, rectorul Colegiului Bede, mentorul,
angajatorul i prietenul lui Kit, o prinse pe Stella de umeri i o ntoarse, aplecndu-se pn ajunser fa
n fa. Acest simplu act de compasiune coninea adevrul pe care ea nu voia s l nfrunte.
Pentru prima dat n via, Stella simi cum realitatea se fragmenteaz n jurul ei. O parte din ea sttea
pe deal, n faa unui ofier de poliie care voia s porneasc o investigaie pentru omor. Partea mai mare
era n ntuneric, agat cu degetele de stnc, cu o lumini trecnd n grab pe sub ea. Numai n acea
parte, Kit era nc n via.
Stella vzu gura lui Tony Bookless deschizndu-se i nchizndu-se ca a unui pete sub ap. Ca de la
distan, l auzi punnd o ntrebare:
Inspectorul Fleming vrea s tie dac mai era altcineva n peter, cineva care ar fi vrut s v fac
ru. Stella, poi s i aduci aminte?
L-am privit de sus, rosti acea parte din ea care nc mai funciona. Perspectiva creeaz imagini
ciudate, dar prea bine cldit, aa cum suntei voi doi.
Deci era un brbat, suntei sigur de asta? L-ai vzut?
Fleming i scoase carnetul la iveal.
Ea se sturase deja de inspectorul Fleming i de entuziasmul exagerat al acestuia. Mnia o fcea s
devin lucid.
Nu, nu l-am vzut. Da, cred c era un brbat, dar n-a putea s fiu sigur. Eu eram pe peretele de
deasupra corniei. Kit mi luase lanterna de rezerv i pornise nainte el este alergtor, a crezut c ar
putea iei afar mai repede singur dect cu mine. Eu m-am crat pe peretele de deasupra corniei
pentru a nu fi n drum. Oricine-ar fi fost, a trecut pe sub mine. Nu i-am vzut dect lanterna de la casc.
Te-ai crat pe peretele unei peteri pe ntuneric, fr nicio lumin? Tony Bookless o privea cu un
nou fel de nfiorare. Stella asta e incredibil de periculos.
Era un fel de compliment totui. Simi cum roete.

Eram disperat.
Fleming nu era la fel de uor impresionabil. Se apropie de ea, sprijinindu-se cu o mn de capota
mainii.
Trebuie s ncercai s-mi dai informaii. Au trecut deja patru ore de la eveniment. Cu fiecare or
care trece, pierdem dovezi. nelegei asta?
Ea se ndeprt de privirea lui.
Nu aveam nicio lumin. M ineam agat de un perete cu o nclinare de nouzeci de grade.
ncercam s nu cad i s mor.
S vedem atunci dac putem trimite pe cineva care s caute amprente, bine?
Fleming avea o staie radio n buzunar. Se ntoarse i ncepu s comunice grbit.
Tony Bookless suspin. Rosti doar pentru auzul ei:
Iat un om care crede tot ce vede la televizor. Pn la noapte, o s aduc aici o echip care s fac
reconstituiri. Ochii i erau fixai pe faa ei. Mcar asta te-a fcut s zmbeti. M bucur. Dar tot nu
neleg de ce v-ar urmri cineva ntr-o peter. Tu i Kit suntei ultimii oameni care s suprai att de
tare pe cineva.
Nu pe noi ne voia. Am gsit
Scoase rucsacul din main, pentru a-i arta piatra. Cuvintele i se formau pe limb, exprimnd
descoperirea, explicaia, triumful pe care doar un om ca Tony Bookless putea s le neleag pe deplin.
Dar nu se concretizar. n locul albastru din mintea ei, cristalul i fur cuvintele i le nlocui cu altele,
ale lui.
Kit avea craniul de cristal, mini ea cu uurin. Cristalul lui Cedric Owen. Era n rucsacul lui.
Oricine-ar fi fost, sunt convins c voia cristalul.
Cristalul lui Cedric Owen? Ochii lui Tony Bookless devenir brusc ferestre spre sufletul su i
acest lucru durea. L-ai gsit? Cristalul a ajuns n prpastie, cu el? Piatra e pierdut?
Pentru a-i ascunde faa, ea l mbri din nou.
mi pare ru. Nu are cum s fi supravieuit cderii de 120 de metri de pe stnc. Nu putem dect s
sperm c i vor gsi rucsacul. Cel puin, vom avea bucile sparte pentru a demonstra de ce am venit
pn aici.

Aa cum se ntmpl cu toate minciunile, aceasta prinse rdcini i deveni real.


mpreun cu Tony Bookless i inspectorul Fleming n urma ei, se ndrept spre ieirea din peter,
unde sergent Keri Jones fcea i pe operatorul radio pentru echipa de salvare. Sttea aproape de aparatul
ei, ascultnd pocnetele i fonetele undelor scurte transmise cu intermitene la suprafa, pentru c,
indiferent ct de nou ar fi fost tehnologia, exist ntotdeauna limite cnd vine vorba ca oamenii s
comunice de sub pmnt.
Aceasta transmitea mai departe vetile n perioadele de zgomote statice, o supap care elibera ncet
valuri de speran i disperare.
Au gsit ap la baza peretelui. Nimeni nu a mai cobort vreodat acolo. Habar nu aveau de asta.
Poliista era masiv, cu nasul turtit i blnd. I se adresa direct Stellei, nu prin intermediul celor doi
brbai, ca de la speolog la speolog, de fat de Yorkshire la fat de Yorkshire, cu accentul de acas, care
purta ntotdeauna o urm de speran.
Ap? se mir Stella. Nu stnc?
Ap.
i iari, speran.
O adiere se prelinse de dup coama dealului, ridicnd uvie de pr, potolind intensitatea soarelui.
Stella i strnse minile n jurul corpului i privi fix gura peterii, dar nu vzu nimic.
Radioul ncepu s bzie din nou. Keri se aplec asupra lui, ajustnd sonorul.

l scot pe o targ. Doctorii cred Ochii blnzi i ntlnir pe ai ei. Nu-i face prea multe sperane.
Au rucsacul lui? ntreb Tony Bookless. Minile lui erau pe umerii Stellei. mi pare ru, dar
aceasta este piatra lui Cedric Owen.
Keri Jones l privi inexpresiv.
Nu au spus asta. Probabil c nu reprezint o prioritate pentru ei. Vor ajunge aici n nouzeci de
minute, mai mult sau mai puin. Putei atepta pn atunci.
Jones era speolog nainte de toate. Judeca persoanele ntlnite dup abilitatea lor de a se tr pe o
corni nclinat i de a se cra pe un perete la captul acesteia. Profesorul Anthony Brooks nu se
ncadra pe scala ei de valori, iar acest lucru era evident.
Pentru prima dat n viaa ei, Stella l vzu pe Tony necjit. Acesta se ndeprt de ea i se aez pe o
stnc, frngndu-i minile.
Mi-ar fi plcut s tiu c mergei dup piatr. A fi putut s v ajut. A fi fcut sendviuri, a fi stat
afar cu un radio orice.
Acesta a fost cadoul lui Kit pentru mine, s facem asta mpreun, singuri. Dup ziua de vineri
Vineri se cstoriser, iar Tony Bookless aruncase pumni de orez peste capetele lor.
Ah. Zmbetul i fu scurt i trist. O chestiune personal.
Kit credea c tiai, spuse Stella, fiindc ne-ai avertizat la notariat despre morile care nsoesc
piatra. Credea c s-a dat de gol cumva.
Chiar aa? mi pare ru, poate c nu am fost destul de atent. tiam c voi doi cutai indicii cu
privire la locaia cristalului, dar nu mi-a trecut prin minte c se putea s o fi gsit deja. Presupun c am
fost destul de arogant, nct s cred c Kit mi-ar fi zis despre asta.
Profesorul Anthony Bookless se fcuse cunoscut i prin scrierea biografiei complete a lui Cedric
Owen. Mai mult dect oricine altcineva, mai mult dect Kit, mult mai mult dect Stella, el era cel legat
de piatra albastr i tot ce reprezenta aceasta. Durerea din ochii lui era un lucru aproape tangibil.
Kit voia s i aduc piatra, ca o surpriz, rosti Stella cu blndee. Avusesei atta dreptate n
interpretarea legendelor, a pericolelor care nsoesc piatra, dar credea c s-ar putea s te rzgndeti
dac
Stella
Bookless veni i se aez pe iarba de la picioarele ei. i lu ambele mini ntr-ale lui i o privi cu
sinceritate.
Era att de politicos, att de englez.
Ce e? spuse ea.
El i privi mna. Inelul lui cu sigiliu purta dragonul nvpiat al Colegiului Bede fa n fa cu un
cavaler fr armur, ridicnd o sabie delicat.
Nu este vorba despre faptul c m-am rzgndit, zise el, ci despre integritatea studiului scolastic.
Dintre toi oamenii care au provenit de la Bede, Cedric Owen este singurul care poate fi asemuit unui
sfnt. El a absolvit la noi, i-a dat viaa la poarta colegiului, ca s ne poat lsa o avere considerabil.
Ne-a lsat destul aur i diamante, ca s ne ridice de la rangul de proiect de mna a doua al
Plantageneilor la acelai nivel cu Trinity i Kings i Ivy League n Statele Unite. i, pe deasupra, ne-a
mai lsat jurnale incredibil de meticuloase, care se ntind de-a lungul a treizeci i doi de ani i care ne-au
propulsat n elita academic aa cum nimic altceva nu ar fi putut s-o fac.
Tony, sunt la Bede de peste un an deja. Cunosc istoria
El o prinse de bra, apoi i ddu drumul.
tiu c o cunoti, dar ascult-m. Craniul de cristal al lui Owen nu a mai fost vzut de la moartea
acestuia. Sir Francis Walsingham, eful serviciilor secrete ale reginei Elisabeta I, omul cu reeaua cea
mai extins de informatori vzut vreodat de lumea medieval, l-a cutat de-a lungul i de-a latul
Angliei dup moartea lui Owen. Nu a reuit s l gseasc. La fel au ncercat muli alii de-atunci

ncoace. Ai putea s-mi spui atunci cum de a reuit Kit s descopere ceea ce a rmas ascuns dup patru
sute de ani de studiu asiduu?
Adevrul era mai greu de rostit dect o minciun. Stella i ntinse mna dup sticla de ap i bu, i
simi n strfundul minii locul unde cristalul sttea ghemuit ca o pisic ncolit sau poate ateptnd. Nu
reuea s i dea seama de starea exact.
Unghiile i erau murdare nc. Se scobi sub una cu o unghie de la cealalt mn, apoi i nclet
palmele i le strnse sub genunchi.
Cu vocea lui de Cambridge, perfect linitit, Bookless zise cu blndee:
Stella, poi s mi spui. Orice-ar fi, nu poate fi mai ru dect moartea lui Kit. Crede-m, dac-a
putea s-l fac s fie n via, a da orice pentru asta.
Se aflau pe panta unui deal, ntr-o dup-amiaz trzie, iar lng ei erau cel puin doi oameni care
ascultau. Totui, lumea ei se redusese la acest singur om i la uurina cu care ea putea s l zguduie din
temelii.
Am spart cifrul registrelor lui Owen, spuse Stella ncet i apsat, peste pocnetele radioului lui Keri
Jones. Acestea nu au fost scrise de Cedric Owen. Kit crede c au fost scrise de Francis Walker, dup
moartea lui Owen.
Poftim?
Tony Bookless se ncrunt.
Registrele sunt false, Tony. Cel puin jumtate de duzin, iar dac acestea sunt false, la fel se poate
s fie i restul.
Nu exista niciun mod n care acest lucru putea fi spus cu blndee, iar Stella nici nu ncerc s-o fac.
Bookless o privea fix. Ochii i erau de un cprui-deschis, ce prea mai vibrant n lumina serii. i
cercetau acum faa, de parc ar fi putut gsi rspunsuri n drele de noroi din peter.
i era mai uor s vorbeasc dect s tac. Zise rbdtoare:
Cnd Kit a reuit n sfrit s fac software-ul s funcioneze, a vrut s l testeze pe registrele lui
Owen. Treizeci i dou de volume scrise de acelai om de-a lungul a treizeci i doi de ani consecutivi,
cu un amestec de aproape cincizeci la sut de litere i numere. Kit s-a gndit c, dac algoritmii reuesc
s gseasc o noim n registrele de contabilitate medievale, atunci nu o s aib nicio problem n
descifrarea ilizibilelor noastre semnturi moderne.
tiu asta. A venit la mine pentru a-mi cere permisiunea s intre n arhiv.
Tony Bookless era, nainte de toate, rector al Colegiului Bede. Era important pentru el ca lumea s i
cunoasc istoria. i ridic privirile spre Keri Jones i Fleming.
Bede are una dintre cele mai avansate modalitii de arhivare din Europa. Manuscrisele lui Owen
dateaz din perioada petrecut de el n Lumea Nou. Reprezint cea mai preioas resurs academic a
noastr i le pstrm ntr-o arhiv nchis ermetic, la temperatur, umiditate i presiune controlate.
Procesul de copiere a fost ndelungat i foarte lent. Kit a fost angajat pentru a crea un program care s
poat analiza i compara scrisul de mn al oricrui individ n orice moment din viaa acestuia pentru ai verifica autenticitatea. A nceput analiza abia n luna ianuarie a acestui an. De-atunci, a devenit foarte
tcut. Am crezut iart-m, Stella , am crezut c era preocupat de alte lucruri.
De alte lucruri. De tine.
Ea ncerc s i-l imagineze pe Kit distras de la pasiunea vieii lui, dar nu reui.
Nu, i rspunse ea lui Tony Bookless, era preocupat de cum s-i spun c ntreaga baz academic
a Colegiului Bede este o pcleal. Registrele au fost scrise de-a lungul a cinci ani, nu a treizeci, i de
dou persoane diferite. Cedric Owen a scris primele dou duzini de volume, dar altcineva a scris
ultimele ase cri. Aceast persoan a ncercat s i copieze scrisul i, pentru cineva nepregtit, ele par
identice, dar, cnd Kit le-a scanat, programul lui a luat-o razna. Este posibil s fi scris Cedric Owen
primele volume, dar nu el le-a scris pe ultimele ase. Scrisul din acestea se potrivete cu cel dintr-o

scrisoare trimis lui Barnabas Tythe dup moartea lui Owen de ctre cineva care se numete Francis
Walker.
De ce? Bookless era acum n picioare, pind de colo-colo printre ferigi. Registrele sunt stnca pe
care a fost construit Colegiul Bede. Owen tia acest lucru, de aceea le-a ascuns nainte de moarte, nct
s nu fie distruse de slujitorii lui Walsingham. De ce, de ce ar fi fcut asta colegiului pe care l iubea?
Acelai lucru se ntrebaser i ei, Kit i Stella, n linitea de la River Room, plutind ntre aer i ap.
De ce? Iar rspunsul venise din ntrebare.
Pentru a ascunde craniul acolo unde cineva asemenea lui Kit s l poat gsi, spuse Stella simplu.
n registrele falsificate este ascuns un cod. Pe ultimele douzeci de pagini din ultimul volum sunt
prescurtri de genul celor folosite de John Dee, astrologul elisabetan. Acestea ne-au indicat unde s
cutm cristalul, n catedrala din pmnt, n ap alb. Am mers s l cutm i l-am gsit, era la Kit i,
dac nu l aduc cu el la suprafa, atunci chiar c s-a pierdut pentru totdeauna.
Gsete-m i triete, cci eu sunt sperana de la sfritul vremii.
Nu mai era nimic de zis. Nu spuser nimic. n dup-amiaza linitit, radioul uiera i pocnea. Keri se
aplec asupra ctilor, apoi se apropie de ei, zmbind cu ezitare.
Sunt la zece minute deprtare de intrare. Au cerut un elicopter. Cred c are puls.

CAPITOLUL 5
Ingleborough Hill
Yorkshire Dales
Mai 2007

l aduser afar n lumina serii, prins la mini, la picioare i la cap de o targ de aluminiu.
Minile i erau aezate relaxat pe piept. Picioarele i erau legate drept, ascunznd fractura pe care Keri
i spusese deja c o suferise. Soarele i lumina faa, aducnd culoare acolo unde aceasta fusese tears
complet de ap. Ochii i erau nchii. O vntaie prelung pe obraz se termina cu prul nclit de snge
de deasupra urechii stngi. Vrnd s l ating, dar nereuind s se conving s fac asta, Stella atinse n
schimb cheagul de snge. Ore ntregi de frig l fcuser s fie tare ca plasticul, astfel nct degetele i
alunecar pe suprafaa lui.
Cum? ntreb, neadresndu-se cuiva anume.
Unul dintre membrii echipei era medic. Un brbat scund, mai aproape de vrsta mijlocie dect toi
ceilali. n timp ce vorbea, tia costumul de neopren al lui Kit i i lipea plasturi pentru EKG.
Presupunem c s-a lovit la cap de perete nainte s cad. Era probabil incontient cnd a czut n
ap. Rucsacul l-a salvat. Avea n el o cutie de plastic, iar aerul din aceasta l-a inut la suprafa.
N-ai gsit piatra? ntreb Tony Bookless chiar din spatele ei.
Medicul se uit la el fr s rspund. Leg firele de plasturi i regl ecranul din captul trgii. Linia
verde piui i piui i piui.
Stella o privi fix, apoi se nec i i muc pumnii ncletai.
Aa credeam i eu. Medicul o prinse de bra i o mngie uor, zmbind prietenete. Soul
dumneavoastr triete. Dac-i va recpta cunotina sau cnd se va ntmpla asta este cu totul o alt
ntrebare. Acum, trebuie s l nclzim i s l legm la un tub de oxigen, apoi s i scanm creierul.
Dac totul e distrus acolo, atunci este posibil s v dorii s se fi necat.
Nu, v garantez c n-o s-o fac. N-o s-mi doresc asta niciodat.
n spate, pe deal, elicea elicopterului mprtie oile i turti iarba nalt.
Pot veni i eu la spital?
Desigur. Medicul arunc o privire dincolo de Stella. La fel i tatl dumneavoastr, dac dorete.

Minciuna Stellei fu descoperit la spital, mai trziu n aceeai noapte, cnd nu era de fa s-o asculte
dect Tony Bookless.
Kit era ntins ntr-o camer alb, sub cearafuri albe, cu o draperie alb tras mprejur. Fire i tuburi
se ridicau de pe el asemenea unei pnze de pianjen. Liniile verzi i desenau ritmul vieii, iar diagramele
numerotate i monitorizau oxigenul, pulsul i btile inimii. Faa i era alb, n afar de tmpla stng de
unde o vntaie mare i neagr se ntindea n jos spre maxilar. nc nu i deschisese ochii i nici nu
vorbise. Medicii nu tiau dac avea s-o fac vreodat.
n mod miraculos, jumtatea dreapt a feei era aproape neatins. Dac o privea doar pe aceea, Stella
putea s i nchipuie c nu era dect adormit. Atunci cnd Tony Bookless o prsi pentru a se duce s
dea un telefon, ea rmase singur, inndu-l pe Kit de mn, concentrndu-se pe jumtatea dreapt a
feei lui, i revzu ntregul ir de amintiri comune, de la prima lor ntlnire pn la desprirea din
peter.
Prima lor ntlnire era amintirea cea mai vie i mai frumoas i se ntorcea la aceasta atunci cnd

celelalte pleau. Dormise i atunci sau cel puin aa i se pruse ei. El era unul dintre doctoranzii ntini
la soare pe Jesus Green, ntr-o miercuri dup-amiaz, la jumtatea semestrului de primvar, n timp ce
alturi se juca oin pe iarb i primii turiti se plimbau cu barca pe Cam.
Stella era nou la Cambridge, nc nvnd geografia peisajului i pe cea politic, familiarizndu-se
cu capcanele interne ale protocolului i relaiilor, prea ocupat ca s se ntind pe iarb ntr-o dupamiaz cald de primvar, prea preocupat de prezentarea tezei din ziua urmtoare pentru a observa
braul lung care se furi i o prinse de glezn.
n Manchester, ar fi ipat i ncercat s fug. La Cambridge, se opri i privi n jos. La ora unsprezece
diminea, brbatul de la picioarele ei era neras, cu prul vlvoi i tricoul ptat de iarb.
i spuse cu un melodios accent irlandez:
Am fost asear la prezentarea ta de la Clubul Speologilor. Gordon zice c eti cea mai bun pe care
a vzut-o vreodat. Dac m-a oferi s te duc la cin cu Martin Rees, n seara aceasta, la Trinity, n-ai
vrea s m iniiezi n misterele speologiei la sfrit de sptmn?
Vocea lui a fost cea care a atras-o, dup aceea agerimea privirii i abia apoi cuvintele rostite.
Martin Rees? Acel Martin Rees?
Acel Martin Rees, astronom regal, profesor de cosmologie i astrofizic i preedinte al Societii
Regale, i rector al Colegiului Trinity. El nsui. La Trinity se va ine un banchet formal, iar eu pot
obine invitaie pentru noi. Cel puin, pot obine o invitaie pentru mine, plus oricine se ntmpl s mi
fie partener.
Partenera ta?
Ideea asta i provoc ameeli. Cei trei ani petrecui ca student la Manchester fuseser un miracol
academic aproape irosit ntr-o serie de relaii catastrofale. Pentru Cambridge, i promisese trei ani de
munc asidu, fr zpcelile inimii. Abia intrase n al doilea semestru.
Aranjamentul poate fi ct de trector vrei tu, rostise Kit ridicnd din umeri. Putem discuta despre
speologie dup aceea. De fapt, mi-e fric de ntuneric. Dar Gordon chiar a spus c eti cel mai bun
speolog din ci a ntlnit vreodat.
Gordon era cel mai bun din ar, amndoi tiau asta. Dac Martin Rees era motivul pentru care Stella
venise la Cambridge, Gordon Fraser, ntlnit din ntmplare ntr-o peter din Cheshire, era omul care o
mpinsese spre Bede. i iat deci c, la recomandarea lui, obinut pe ocolite cumva, ajunsese la
banchetul formal n acea noapte de primvar, la trei mese distan de Martin Rees, abia bgnd de
seam c acesta era acolo. l dusese pe Kit ntr-o peter mic n acel sfrit de sptmn, doar pentru
c aa fusese nelegerea, i niciodat dup aceea, n cele 14 luni turbulente, rodnice i pline de
amuzament de cnd erau mpreun. Pn acum. Pentru prima dat n via, descoperise c lumea ei
poate s cuprind n acelai timp i munca, i dragostea, iar combinaia acestora era bun. S piard
dragostea, s l piard pe Kit era de neconceput.
i dac i-a gsi o peter cu o comoar ngropat, n care nu a mai intrat nimeni de patru sute
nousprezece ani?
n albul dur al spitalului, i aps degetele pe fa i simi rceala pielii, fr s aud paii lui Tony
Bookless care revenise de la telefon.
Minile lui se aezar uor pe umerii ei.
Gndeti prea mult. Nu te-ar ajuta dac ai vorbi?
M gndeam la faptul c sunt speolog. N-ar fi trebuit s l las pe Kit s mearg nainte.
Dar amndoi credeai c suntei urmrii, iar el era alergtorul mai bun. Bookless gsi un scaun i
se aez pe el. Eti sigur c mai era cineva acolo? M tem c nflcratul inspector Fleming
minimalizeaz importana cazului cu fiecare or care trece. Dac ai noroc, poate c o s l ncadreze ca
tentativ de omor. Dac nu, o s l considere un accident nefericit, iar pe tine o isteric paranoic.
Dar era cineva acolo, Tony. Vna cristalul lui Cedric Owen.

Se simi ridicol spunnd asta acolo, unde totul era complet alb i perfect. Privi cardiograma vreme
ndelungat. Cnd i ridic privirea, descoperi c Tony Bookless atepta.
i ce a fcut acest vntor?
Se apropiau ncet de adevr. n mijlocul a toat acea tehnologie, piatra nc ocupa o parte a minii ei,
avertiznd-o s aib grij i s fie atent. Stella sorbi din cafeaua de la automat pentru a-i neca strigtul.
Arunca pietre, astfel nct s le putem auzi, la intervale fixe, una la fiecare treizeci de secunde,
nct s nu existe posibilitatea s le considerm a fi din ntmplare. Kit a zis c suntem mnai i c,
dac ne desprim, el putea s nlture pericolul. Mi-a luat lanterna subacvatic i a pornit nainte. A
crezut c poate alerga pn ntr-un loc unde s fie n siguran.
Pe cornia aceea?
Nu tiam ct de periculoas este.
i aa a czut i a luat craniul de cristal cu el. nc o moarte adugat deja la celelalte zeci.
Tony Bookless se ls pe spate dezamgit. Nu mai era la fel de cnd ea i spusese c registrele lui
Owen erau false. Voia s l consoleze cumva. i sorbi i ultima rmi de cafea pentru a neca
avertismentele craniului de cristal i i oferi singurul dar posibil.
Nu. El a czut i a lsat cristalul la mine. Asta-i toat ideea. Kit era doar momeala.
Avu nevoie de ntreaga ei voin pentru a rosti aceste lucruri. Piatra ip pn ce singurul lucru care l
mai putea auzi erau strigtele acesteia, dureroase ca un cui btut n moalele capului.
i prinse capul n mini.
Care-i problema?
Craniul. A devenit parte din mine. M nnebunete. Mai devreme, am crezut c ncerca s l ajute
pe Kit, s ajung la el cnd se afla n aparatul de rezonan magnetic, dar acum face att zgomot
i aps podul palmelor pe ochi i i vr degetele n urechi, dar fr niciun efect. Vocea craniului i
striga avertismentul.
Tony, nu ar fi trebuit s l atingem. M nnebunete i undeva mai exist un nebun care l vrea
destul de mult, nct s fie n stare s ucid pentru el.
Se ntinse dup rucsac. Tony Bookless o atinse pe bra. Cu o voce strident, rosti:
Nu, nu vreau s l vd. Este acoperit de prea mult snge, sngele oamenilor pentru care am cel mai
nalt respect.
Se prbui pe scaun.
Ce s fac?
Vrei sfatul meu absolut sincer?
Era obosit. Ridurile i desenau pe fa modele pe care ea nu le mai observase niciodat. Zmbi ters.
Acesta este probabil cel mai preios artefact pe care colegiul nostru ar putea s l posede. Ar
transforma adevrul registrelor ntr-o victorie, i nu n eec abject. Dar, din tot ce tim, din toat istoria
lui, se spune c toat lumea care l-a avut vreodat a murit din cauza lui, inclusiv Cedric Owen. Nicio
piatr nu merit s mori pentru ea, iar aceasta poart deja sngele prea multor oameni. Scap de ea,
Stella.
Cum?
Du-o napoi n peter, acolo unde a czut Kit, i arunc-o n ap, acolo unde ar fi trebuit s ajung
n dup-amiaza aceasta. Dup ce vei fi fcut asta i toat lumea este n siguran, vino la mine i eu o s
m zbat pn ce o s conving lumea s m asculte. Vom aranja pentru Kit s mearg la Addenbrookes,
unde au cei mai buni specialiti n domeniul comei din lume, i apoi m lai s te conduc napoi la
Cambridge. O s vorbesc acolo cu cei de la Max Planck, ca s grbesc primirea bursei pe care aveai s o
obii oricum, i vom face n aa fel nct viaa ta s fie ct mai bun pn la nsntoirea lui Kit,
oricnd se va ntmpla acest lucru.
Vocea lui trda teama c asta putea s nu se ntmple niciodat.

Nu pot
Stella, eti om de tiin, zise el prinznd-o de mn. Eti speolog. Poi s faci orice vrei. i Kit va
fi aici cnd o s te ntorci. O s stau cu el sau o s vin cu tine dac vrei.
Nu e vorba de asta. Nu pot s m ntorc n peter n seara asta. Nu pot s-o fac, Tony. Nici nu tiu
dac-o s mai intru vreodat ntr-o peter.
El avu bunul-sim s nu mai insiste.
i nu este niciun alt loc mai puin intimidant n care acesta ar putea disprea totui pentru
totdeauna?
Poate Gaping Ghyll. Este prima peter ud n care am cobort vreodat i acesta este primul an n
ultimii zece cnd nu m-am ntors acolo. Este cea mai adnc vgun din Anglia, iar intrarea nu este
departe de aici, dar nu vreau s merg acolo pe ntuneric.
O s te duc acolo mine-diminea, atunci. i, dup aceea, ne vom ntoarce la Cambridge.
Dar nu ai o conferin la care trebuie s mergi?
Am o conferin pe care ar trebui s o prezidez, dar se vor descurca i fr mine. Unele lucruri sunt
mai importante dect s ascult o sut de profesioniti sinceri discutnd despre cum guvernul ne anuleaz
ncetul cu ncetul libertile civile. Dac avem s rmnem aici toat noaptea, atunci poate c ar trebui
s gsim un pat. Sau ai prefera s mergi la hotel?
Nu cred c ar trebui s plec
Bookless i vzu zbuciumul din privire i ncerc s zmbeasc. i sprijini cotul cu mna i o ajut s
se ridice.
Ar trebui este o expresie pe care ar fi bine s i-o tergi din vocabular, rosti el blnd. Neurologul
a fost destul de clar n aceast privin. Nu i faci niciun ru dac pleci i vei fi mai pregtit s iei
decizii diminea dac te odihneti bine peste noapte. M lai s te duc la hotel?
Nu avea rost s se opun. Se aplec i srut obrazul rece, ca de plastic, al lui Kit i l ls pe Tony
Bookless s o conduc la hotel, n camera ei. O alt camer, pentru c Tony vorbise cu managerul
hotelului i bagajele i fuseser deja mutate din apartamentul pe care l mprise cu Kit ntr-o camer pe
col, la un etaj mai jos, care era mai mic, dar avea o privelite mai bun peste Yorkshire Dales. Avea
vreodat s reueasc din nou s priveasc acest peisaj i s se simt acas?
Ne vedem mine. Nu uita ce i-am spus.
i strnse mna, n linite, reconfortant. Pentru prima dat de luni de zile, deschise ua ctre un
dormitor gol. Craniul i cnt trist, de unde se afla, din fundul rucsacului ei, n valuri de un albastru
palid.

CAPITOLUL 6
Sevilla
Sfritul lunii august 1556

Seor Owen, corabia mea este pregtit i gata s porneasc odat cu mareea din zori. Ea m va
duce n Noua Spanie, unde o s ctig o avere. Pe durata cltoriei, va fi parte dintr-un convoi mic, care
include dou nave de rzboi ce ne vor proteja de pirai i deci nu mai avem nevoie de spadasini n plus.
Vrei s v iau cu mine, dar la fel vrea jumtate din Sevilia. Am refuzat s iau orice brbat, indiferent de
rangul su, cu excepia cazului n care poate s dovedeasc faptul c mi va fi de folos. Nimeni nu a
fcut asta pn acum. Dac niciun nobil spaniol nu mi poate fi de folos, putei s mi dai
dumneavoastr un motiv bun pentru care ar trebui s v iau n locul lor?
Pot s v dau trei, spuse Cedric Owen sec. Alegei-l pe cel care v convine cel mai mult.
Era zpueal i dou mute verzi i grase notau n vinul su i se hotrse deja c Fernandez Alberto
Garcia de Aguilar era un papioi dichisit, cu gusturi scumpe, cu un veston care se potrivea cu prerea
foarte bun pe care spaniolul o avea despre sine i o slbiciune vulgar pentru bijuterii de aur, din care
majoritatea i atrna de lobul urechii stngi.
Vntul i fluxul, i ndemnurile cristalului albastru l aduser pe Owen aici, la mas cu acest om, i se
ateptase, pentru niciun alt motiv mai bun dect acesta, s fie bine-venit. Era obosit de duelul cuvintelor
nainte ca mcar s fi nceput cu adevrat. Numai bunele lui maniere englezeti l mai ineau pe loc.
Deasupra lui, o copertin de mtase dungat i proteja ochii de soare. La dreapta lui, acelai soare
strlucea ca argintul topit pe panglica rului care i croia drum spre mare.
n spate, pereii albi i nali ai fortreei maure profilau curbe ca de iatagan pe cerul prea albastru.
Cineva zgriase recent pe piatr o cruce, astfel nct liniile erau nc ascuite. Sevilia revenise la
cretinism de doar dou secole i nc era mndr de btliile ei.
Fernandez de Aguilar era, cu siguran, mndru de istoria oraului su i de luptele acestuia, trecute,
prezente i viitoare. De asemenea, era mndru de sine nsui, de familia i de corabia sa, probabil n
aceeai msur, dei lui Owen i prea c mai mult era mndru de sine nsui.
Spaniolul se btu cu degetele peste arcul perfect al buzelor i spuse:
Trei motive, seor?
Pentru primul Owen i nmuie degetul n vin i fcu un semn pe stejarul mbtrnit al mesei.
Sunt un medic de oarecare valoare, iar ca dovad a acestui lucru am la mine o scrisoare din partea lui
Michel de Nostredame, medic al reginei Franei. Sunt pregtit s tratez bolnavii i rniii de pe corabie
fr niciun cost pe toat durata cltoriei noastre.
Cltoriei noastre?
Spaniolul avea ireproabila piele bronzat a celor din naia lui, cu prul negru ca pana corbului
czndu-i n valuri pomdate pe umeri. Doar ochii l difereniau de conaionalii si: acetia erau mari i
albatri, astfel nct era greu s nu l priveti i s nu te ntrebi despre strmoii si. n clip aceea, aceti
ochi erau plini de demnitate insultat.
Suntei cam obraznic, seor Owen, declar Fernandez de Aguilar. i arogant. Se spune c regina
Franei i-a pierdut ambele fiice la cteva luni de la natere i, de vreme ce supuii maiestii sale
cretine a Spaniei nu pot dect s se bucure c apul francez Henric nu a dat natere la mai muli api
mai mici, pierderea aceasta nu griete prea multe lucruri despre medicul soiei sale. Eu mi preuiesc
mult echipajul. Nu a vrea ca un asemenea brbat cum suntei dumneavoastr s aib grij de ei dac

sunt bolnavi i, n orice caz, pe o corabie este mai mare nevoie de un chirurg dect de un medic, iar
dumneavoastr mi-ai zis deja c nu suntei calificat s mnuii un cuit n caz de nevoie dect pentru
vreo amputare dubioas, la care totui v considerai un novice. nc nu mi-ai trezit admiraia. Al doilea
dumneavoastr motiv?
n ce-l privete pe al doilea, tatl mamei mele a navigat cu amiralul Sir Edward Howard, care l-a
servit pe regele Henric al Angliei, rposatul tat al reginei noastre. Bunicul meu a fost cu Howard atunci
cnd acesta a fost capturat de piratul scoian Andrew Barton. A trit aproape de noi n ultimii ani ai
vieii i am motenit de la el o nelegere trainic a mrii.
Atunci, poate c o s i ncercai s mi conducei corabia? O s v spun c unchiul tatlui meu,
Geronimo de Aguilar, a navigat cu Juan de Valdivia, vistiernicul Majestii Noastre. Corabia lor s-a
scufundat aproape de coasta Noii Spanii i strbunul meu a fost unul dintre cei nousprezece care au
supravieuit i au ajuns la barca de salvare. Au zcut sub soare, la mila vnturilor timp de dou
sptmni, pn ce au ajuns la rm i au fost luai prizonieri de slbatici. Cinci dintre ei au fost mncai
imediat, da, asta este ocant englezule, nu-i aa? Mnnc oameni acolo unde mergem.
Zmbetul lui de Aguilar era larg i batjocoritor, o strlucire alb pe pielea maronie.
Strbunul meu i nc un brbat au scpat de moarte i au fost inui ca sclavi pn cnd, opt ani
mai trziu, ruda mea a scpat i s-a ntors n snul cretintii, devenind translator pentru marele
Hernn Corts n vreme ce acesta i-a cucerit pe azteci i a fcut avere. Ne-a scris nou, familiei, despre
ct de pustiu era pmntul i ct de sraci oamenii, dar totui a rmas s triasc i s moar acolo, cnd
ar fi putut s se ntoarc acas ca un erou. Nu crezi c lucrul acesta este curios, englezule? Eu cred c
da. i de aceea m duc cu o corabie s vd de ce a ales s stea acolo i s fac avere din ceea ce el nu a
observat, aurul verde din jurul su. nc nu am niciun motiv pentru care s te iau cu mine cnd deja i-am
refuzat pe atia dintre cei mai buni oameni ai oraului meu.
Spaniolul i ntinse lene mna i i turn mai mult vin fr s-i ofere i lui Owen un pahar. n
Anglia, brbaii mureau pentru insulte mult mai mici dect aceasta, dei niciunul de mna lui Owen: el
fusese catastrofa profesorului su spadasin, trimis la plimbare cu sfatul de a nu risca niciodat umilirea
ntr-un duel.
De Aguilar zmbi slbatic i spuse:
Nu sunt foarte impresionat de primele tale dou motive. Pentru cel de-al treilea, sper c nu ai de
gnd s mi sugerezi c ar trebui s te iau pentru c regele meu este cstorit de doi ani cu regina ta cea
lipsit complet de graie? Cstoria lui este o pcleal i oricrui spaniol adevrat i este mil de el
pentru lanurile pe care trebuie s le ndure pentru folosul nostru, al poporului su.
Cedric Owen se ridic n picioare. Intenionase s zic exact acest lucru, cu alte cuvinte, ceea ce era
umilitor, pentru c era o idee pe care o formulase n glum de-a lungul cltoriei i pe care credea c va
avea prilejul s o exprime la o ocazie vesel, unde ironia avea s fie neleas de brbai de lume care
cunosc ciudeniile regalitii. n mod clar, de Aguilar nu avea simul ironiei, iar buna lui dispoziie era
rezervat doar pentru conaionalii si.
Owen i dduse jos plria la nceputul discuiei. Acum, o puse la loc, o beret zdrenroas n
comparaie cu cea de mtase, decorat cu pene de lng de Aguilar. Se nclin eapn, doar din gt.
Seor, irosesc timpul dumneavoastr i pe al meu. Voi gsi o alt metod de a cltori spre trmul
pustiu pe care l-ai descris, despre care am auzit c are o pdure fertil, plin de lucruri minunate i
oameni civilizai. mi cer scuze c v-am ntrerupt ziua i jignit ospitalitatea. Dac mi vei permite s
pltesc vinul
Nu se ateptase ca oferta s i fie acceptat. Faptul c aa s-a ntmplat i c proprietarul tavernei i-a
luat de cel puin zece ori mai mult dect valoarea vinului l-a lsat cu punga uurat i profund scrbit.

Cteva ore mai trziu, n rcoarea serii, Cedric Owen gsi o tavern unde spaniola lui stlcit fu

ntmpinat cu cldura la care se ateptase cndva, iar supa de pete fu mbelugat i nu i uur punga
i mai tare.
ncepu s discute cu un grefier care fusese pe vremuri angajatul bancherilor Medici, iar conversaia
coti de la Lumea Nou la cea Veche i napoi, cu ocoliuri n privina felurilor n care un om ar putea s
se mbogeasc i apoi s i salveze aceast bogie fr s o piard n jungla impozitelor i lumea
monarhilor care aveau impresia c bncile erau serviciul lor personal de mprumut.
Nimic din toate acestea nu se referea la aurul verde la care visa de Aguilar, dar era n orice caz o
discuie interesant i antrenant, i deveni i mai captivant pe msur ce seara trecea.
Owen bu mai mult vin dect ar fi trebuit probabil, dar era pentru prima dat cnd se relaxa ntr-o
companie plcut de cnd plecase din Frana, astfel c prsi vesel taverna, pentru a se ndrepta spre
locuina lui de lng zidurile maure, cnd patronul l conduse spre ieire.
Sevilia i plcea mai mult noaptea dect ziua. Aerul era cald, dar nu prea fierbinte, iar mutele
dispruser. Cerul era plin de stele care strluceau mai tare i preau mai aproape dect cele pe care era
obinuit s le vad de pe cmpiile din jurul Cambridge-ului. Owen se opri la jumtatea drumului i se
ls pe spate, cu gtul rsucit astfel nct s poat privi drept n sus cerul, pentru a observa mai bine
bolta acestuia i infinitatea de atri. Totul se rotea ncet, tremurtor, lucru tulburtor dar nu prea
surprinztor.
Ajutor! Criminalii! Ajutor!
Strigtul era n spaniol i venea din partea stng. Fr s stea pe gnduri, Cedric Owen alerg n
acea direcie, alunecnd cnd o lu pe dup col pentru a ptrunde pe o alee ngust, abia destul de lat
pentru umerii lui, mai degrab o potec deschis ntre dou iruri nvecinate de vile vruite n alb. Acolo
nu erau aprinse lumnri sau tore. Strlucirea lptoas a stelelor era nghiit n ntregime de streinile
acoperiurilor de igl.
ntunericul i mnc umbra i transform pmntul ntr-un vid negru i nu putea s-i dea seama dac
alerga pe pmnt sau trecea peste vreo groap ori clca pe mruntaie putrede de pete. n bezn, se izbi
de un morman de cutii despre care nu tia c se aflau acolo i din ele rico ntr-un butoi cu pete vechi,
care se rsturn, trimindu-l n sfrit pe pmntul tare, tindu-i i ultima suflare.
Aaaayeeeeh!
Vaietul ncepu jos, se ridic pn cnd deveni un ipt, apoi se opri brusc, pentru a fi urmat de o tcere
subit i de sunetul strident al lemnului care lovea n carne.
Owen se slt n picioare, sprijinindu-se cu ambele mini de pereii aleii pentru a se susine i a dibui
direcia, grbindu-se ct de tare putu spre cotitur, spre locul de unde venea zgomotul.
O raz de lumin care se revrsa pe o u ntredeschis dezvlui o form ghemuit la pmnt i alte
dou aplecate asupra ei. Gemetele de durere care veneau dinspre persoana aflat la pmnt erau
animalice, astfel nct Owen nu reuea s i dea seama dac veneau de la un brbat sau de la o femeie,
sau de ce naionalitate erau. Sunetele btii ncetar. O lam lung de fier strluci n lumina slab.
ncetai! ncetai chiar acum!
Depit ca numr, ca armament i ca abilitate de lupt i mpotriva sfaturilor profesorului de sabie,
Owen se arunc asupra siluetei care inea cuitul.
Lupta fu scurt i dureroas, iar prima surpriz o reprezent faptul c Owen nu muri imediat.
A doua surpriz fu c, ntins n canalizare, cu capul spart i sngele curgndu-i pe fa i cu acelai
cuit gata s se abat asupra lui, nu simea niciun fel de fric la apropierea morii, doar deschiderea uii
din mintea lui care ducea spre cristalul albastru, iar viitorul strlucea deschis i frumos, iar el se putea
ndrepta spre acesta n pace, uitnd de povara pus de Nostradamus pe umerii si.
Cea din urm surpriz fu c lama ridicat nu lovi. n timp ce Owen privea fix n ntunericul nopii i
i punea gndurile n ordine, o mn l prinse de umr i l ridic n picioare.
Ei bine, ce lucru ciudat, nu-i aa, seor Owen? Sunt atacat de tlhari n oraul meu natal i singura

persoan care mi rspunde la strigt din toat Sevilia este un medic englez beat i puind a pete.
Faa vnt i nsngerat a lui Fernandez Garcia de Aguilar i zmbea lui Owen. Cu o mn,
spaniolul l ajut s se ridice n picioare. Cealalt mn i atrna inert, rsucit ntr-un unghi
neobinuit. Sngele curgea ntr-un uvoi care i se nchega ncet nspre ncheietura minii i picura.
Owen scuip un cheag din propriul snge pe pietrele de sub picioare. Rosti printre buzele umflate:
Mna ta trebuie pus n atele urgent.
Aa este. Crezi c un medic se poate ocupa de asta?
Da, pot s fac asta.
i mulumi n gnd pentru acest lucru lui Nostradamus.
Spaniolul era ntr-o dispoziie euforic, asemenea celor care au luptat contra unei sori grele i au
biruit, dar ochii i erau calmi, iar sufletul din spatele lor nu era cel al papioiului dichisit pe care Owen l
ntlnise mai devreme n aceeai zi.
Englezule, dac te ocupi de braul meu, atunci poate c, dup asta, am putea s revizuim
conversaia pe care am avut-o n dup-amiaza aceasta? Poate c regina ta nu este odrasla nedemn de
respect a unui mistre n clduri, aa cum crezusem. Se prea poate s fie pe Aurora loc pentru un medic
capabil s pun la loc un os frnt i care poate s mi zic dac Luna nu se afl n opoziie cu Steaua
Rzboinicului. Ridicm pnzele n dou sptmni. Acum, cred c este rndul meu s cumpr vinul, nu?

CAPITOLUL 7
La bordul Aurorei, a treia corabie din convoiul
regelui Spaniei, navignd sub comanda lui
Fernandez de Aguilar, Oceanul Atlantic:
Direcie vest
Septembrie 1556

Cu poziia calculata dup metoda nocturn, n loc de cea diurn, Fortuna trecuse din Capricorn n
Vrstor i se afla la distan egal att de Venus, ct i de Saturn, ambele n opoziie i aducnd
prevestiri sumbre. n consecin, o ploaie constant scurgea cerul n mare, iar petii nu mucau nada.
Cedric Owen sttea cu picioarele peste pupa navei, innd n mn o undi inutil, avnd ru de mare i
plngndu-i de mil atunci cnd Fernandez de Aguilar veni s l caute.
Ploaia nu era att de puternic, nct s l in nuntru, ci mai mult moale i insistent, nmuindu-i
complet nvechitul costum maro, astfel nct l rodea la fiecare micare.
Nu mai simea att de tare rul de mare, nct s stea n cabin, aa cum fcuse n primele zece zile
ale cltoriei. La nceputul pregtirii sale ca medic, navigase de cteva ori spre Frana i Spania i se
considerase un cltor clit, dar intrarea brusc n ocean atunci cnd navigar la sud-vest de Sevilia l
fcuse s vomite pn rmsese doar pe jumtate contient, nct Fernandez de Aguilar amenin s ias
din convoiul de ase corbii i s ntoarc Aurora pentru a-l lsa mai degrab n cel mai apropiat port
dect s i verse toate mruntaiele i s moar la bord.
Owen l implor s nu fac asta, n parte pentru c mndria nu i permitea s se ntoarc, dar mai ales
deoarece cristalul lui era mai fericit acum dect l tiuse vreodat. Acesta rmase o prezen calm i
linititoare ntr-un col al minii, radiind mulumire asemenea unei amante care primise darul suprem, iar
el nu ar fi vrut s i rpeasc aceast fericire pentru ceva att de trivial cum era propriul su disconfort.
Insist deci s rmn i reui s bea destul ap, pentru a evita ca sarea din corp s copleeasc

mercurul i sulful i, n aceast a zecea diminea a cltoriei, iei pentru a ncerca s stea pe puntea de
la pupa Aurorei, cu picioarele nclate n cizme atrnndu-i peste bord i cu o undi lung n mn,
ateptnd ca petii sfrijii i uleioi care notau departe de suprafa s mute momeala lui de vit srat,
o mncare pentru care nu artaser nicio poft.
n calitate de cpitan al navei, de Aguilar nu artase nici cel mai mic semn de ru de mare. Perfect
relaxat, se sprijini cu ambele coate de balustrada de la pupa i privi n deprtare, spre coada lung i
argintie din urma corbiei, artndu-i profilul perfect.
Owen hotr c era mai mult latin dect spaniol, un Traian tnr i viguros, lipsindu-i doar barba ca
s-i ntreasc autoritatea. Prul i era lung i gros, iar ochii gri i tioi aveau gene lungi, ca de fat.
Chiar i ud pn la piele, reuea s arate impuntor. Pentru brbatul potrivit, ar fi prut chiar frumos.
Owen auzise de asemenea lucruri la Cambridge, n treact, i se strduise s le ocoleasc. Lovit de
aceast nou realizare, se ntreb care dintre membrii echipajului i privea astfel cpitanul i dac
vreunul dintre ei ar fi ndrznit s acioneze n consecin sau dac ar fi fost bine-venii de ar fi fcut o
astfel de ncercare.
Acum, c i-e mai bine, ar trebui s mergi n picioarele goale pe punte, spuse de Aguilar. O s te
poi mica mult mai uor.
Comentariul fu att de neateptat, nct lui Owen i trebui un moment pn s i dea seama c acesta
i fusese adresat. eapn, rspunse:
Tu nu faci asta.
Cizmele i ciorapii lungi sunt pedeapsa cpitanului i a secundului acestuia. Acestea nu le sunt
necesare celor care nu sunt legai de restriciile impuse de rang. Tu nu ai asemenea restricii. Dac i
lai deoparte pantofii i jacheta, ceea ce rmne din costumul tu maro i va ndeplini exact necesitile:
i va ine de cald atunci cnd e frig, rcoare pe cldur i se va usca repede atunci cnd plou. Nu
trebuie dect s-i schimbi cmaa din cnd n cnd i restul echipajului va considera c mbrcmintea
ta este mai bun dect a lor. Astfel, nu i vei pierde din demnitate.
neleg.
ntre ei se ls iar o tcere ciudat.
De Aguilar privea gnditor marea i cele trei corbii din convoi care naintau n spatele lor, abia
vizibile.
Ai mai fost vreodat ntr-o cltorie lung pe mare?
Nu.
Owen tocmai se pregtea s i strng undia i s desfac sfoara care o lega de brul lui cnd ceva
mare i muc momeala i se ag n crlig.
Ar fi dat drumul undiei, dar era mprumutat i nu voia s-l pgubeasc pe Dominic, musul navei. Ar
fi putut s stea acolo privind petele zbtndu-se ntre valuri, dar erau unele lucruri prosteti la care nu
voia s se preteze. njurnd, ncepu s trag petele palm cu palm, gndindu-se cu groaz la lupta
inegal necesar pentru a-i aduce captura la bord.
Nu i face plcere? ntreb de Aguilar.
Petele sau cltoria?
Ambele. Oricare.
Cpitanul nu se oferi s l ajute.
Nu am venit pentru plcere, ci doar pentru destinaie.
Petele lui Owen iei din ap zbtndu-se. Era mare i puternic, i nu voia s prseasc oceanul. Se
sprijini cu ambele picioare de balustrad i l trase n sus, devenind tot mai contient c el puea a vom
i sare de mare, i transpiraie, dar, printr-un procedeu alchimic inexplicabil, nu i de Aguilar.
Petele iei luptnd din ap. Era lung de-un bra, alunecos i argintiu precum luna, i se ndoi peste
balustrad. Crligul i era agat de cap, sub ochi.

Owen se simi vinovat pentru faptul c tra aceast creatur nevinovat din sigurana apei ntr-un
mediu despre care nu tia nimic i c o amenina apoi cu o moarte timpurie.
Ar fi putut s i vre degetele n branhii, s scoat crligul i dup aceea s-i fac de petrecanie cu o
bar de fier cu mner de lemn pe care musul i-o lsase la ndemn exact pentru acest scop.
n loc de asta, reui s fac un lucru mai dibaci: scoase crligul i bjbi din mini astfel nct, dei
prea c ncearc s aduc petele la bord, l ls s scape. Acesta lovi apa, se rsuci i dispru. Prea
nc viu.
Urm o tcere destul de lung, auzindu-se doar zgomotul apei care se lovea de corabie, dup care de
Aguilar i zise ngndurat:
Bine ai fcut.
Acesta era ultimul lucru la care se ateptase Owen.
Ploaia aproape c ncetase complet i norii se mprtiau. Soarele se strecura peticit printre nori,
trimind umbre intermitente de-a lungul corbiei. Ceva din calitatea luminii l nvior pe Owen. i
strnse undia i ncepu s-i dezlege funia nenorocit legat de talie.
Gestul lui rupse orice vraj care i legase. Cpitanul se rsuci, sprijinindu-se cu spatele de balustrad
ntr-un mod care prea periculos. ngrijorat, Owen spuse:
Dac balustrada s-ar rupe
Atunci nseamn c nu mi-am construit o corabie trainic i voi cdea peste bord, urmndu-i
petele pe fundul oceanului, scufundat de greutatea aurului pe care l port. tiu. Amndoi trebuie s
sperm c mi-am construit corabia lund acest lucru n considerare, iar faptul c port aur este o dovad a
ncrederii mele n ea, i nu propria nimicire.
Lui Owen nu-i trecuse prin minte c excesul de podoabe de aur ale spaniolului era mai mult dect
vanitate. nc nu i se prea c ar fi. Ideea c echipajul ar fi putut s l vad altfel l fcu s-i dea seama
de statutul de semizeu al cpitanului printre mateloi.
Atunci cnd am vorbit despre venirea ta n aceast cltorie, nu am luat n considerare familia ta i
felul n care ea ar putea s fie afectat de aceasta, rosti de Aguilar urmrindu-l cu atenie. Nu ai o soie
care s i plng plecarea?
Nu am o soie.
Cineva att de priceput ca tine? Mi se pare greu de crezut. O amant atunci sau un prieten
apropiat?
Aceast ntrebare lovi aproape de int. Owen nu se mbujora adesea, dar, cnd acest lucru se
ntmpla, era spectaculos, aa ca acum, cnd sngele fierbinte i inund faa.
Nu am aa ceva, i nici nu mi doresc, spuse el eapn. La un moment dat, sper s am o soie, dar
nu a venit nc vremea pentru asta. ntre timp, sunt mulumit. Poate c asta nu este la mod n Spania i
cu siguran c nu era n Anglia, sub domnia rposatului rege Henric, dar nu doresc s cunosc intim o
femeie fr ca aceasta s mi fie soie. Dac asta i se pare ridicol, cpitane, atunci te-a ruga s pstrezi
discreia asupra acestui lucru ct vreme suntem pe corabie. Un medic are nevoie de un anumit respect
din partea pacienilor lui, altfel abilitile sale devin inutile. Dumneata eti, desigur, scutit de asta. Nu
m atept la respect din partea dumitale i nici nu doresc ca acest lucru s fie ateptat din partea mea.
Orice faci, nu provoca niciodat un duel dect dac este unul de idei. Ai grij ca insultele s fie mai
subtile dect ale celor pe care alegi s i superi. sta este singurul mod n care vei supravieui. Acesta
fusese sfatul profesorului de scrim, fa de care Owen i ceru scuze n gnd.
Voia s plece. n cele din urm, mnia i fcu degetele agile, astfel nct funia care l inea pe loc nu
mai fu imposibil de dezlegat. Se chinuia cu ultimele dou rsuciri ale nodului.
mi cer scuze dac te-am jignit, zise de Aguilar mpciuitor. Tu eti acel tip de persoan rar, un
nobil n adevratul sens al cuvntului. Bnuisem acest lucru, dar nu eram sigur. Nu l voi trimite deci pe
Dominic n cabina ta, n aceast sear. Sunt sigur c biatul se va simi uurat.

Aa cum va fi i cel cu care ar fi dormit altfel, nu m ndoiesc. Dumneata, poate? Sau poate c acel
loc i este rezervat secundului, al crui umr l-am ngrijit ieri? Ar trebui s tii c, n calitate de medic, i
recomand lui Juan-Cruz s nu practice activiti energice vreme de o jumtate de lun. mi cer scuze
dac acest lucru i provoac neplceri.
n afar de o problem minor cu velatura care i dislocase umrul, Juan-Cruz era un marinar extrem
de competent. Era, de asemenea, cel mai urt brbat de pe corabie i asocierea lui cu cpitanul n acest
mod era o insult infantil. Owen o regret de ndat. Sttea tremurnd fa n fa cu de Aguilar, sigur
de faptul c avea s moar i la fel de sigur c nimic nu avea s-l fac s-i retrag vorbele.
Furia l mpiedic s-i ridice imediat privirea i s-i dea astfel seama c tcerea se datora faptului c
Fernandez de Aguilar rdea prea tare pentru a-i putea rspunde.
Am spus ceva amuzant?
Nu Da. Evident da.
Cpitanul i terse frumoii ochi gri cu podul palmei. Scoase o batist de oland din mnec i i
sufl nasul elegant.
Activiti energice? rosti cltinnd din cap. Doamne, adu-mi aminte s nu te mai jignesc vreodat,
englezule. Sunt sigur c Juan-Cruz se va feri de activiti energice dac i-ai zis c e nevoie de acest
lucru, dar, dac n-o va face, asta nu va fi din vina mea. i nici eu sau oricine altcineva nu se va atinge de
tnrul Dominic dect dac blbial biatului o s enerveze prea tare echipajul ntr-o zi, iar acetia o
s-l arunce peste bord ca mod de vindecare. Dac le spui c acest fel de tratament nu ar fi eficient, sunt
sigur c te vor asculta. Eti socotit un nger de ctre cei care cred n aceste lucruri i zeu de ctre ceilali.
A prefera ca echipajul tu s nu m considere dect un om care ncearc pe ct i este cu putin
s nvee arta i tiina medicinii.
Vorbele erau reci, dar nu reui s se exprime altfel. Cpitanul ridic din umeri.
Este deja prea trziu pentru asta. Mai bine fii contient de situaia ta i bucur-te de ea. i e mai
bine s tii c eti ferit de atenii nedorite. Pe corabia aceasta nu se practic asemenea lucruri. Te-am
provocat pentru a-i cunoate mai bine temerile i mi cer scuze, dar cred c este de folos ca aceste
lucruri s fie spuse cu voce tare. Dac Dominic ncheie aceast cltorie cu virginitatea pierdut, acest
lucru se va ntmpla din propria lui voin. Am crezut c e bine s cunoti aceste lucruri.
Zicnd acestea, de Aguilar salut cu o plecciune prietenoas a capului, se desprinse de balustrad i
plec.
Owen se aez din nou. Rmase acolo mult vreme dup aceea, privind soarele cobort s srute
marea, nainte s se ridice i s se ntoarc n cabin.
Mnc singur n acea sear, carne de vit fiart, i dormi prost. n ziua urmtoare se lepd de ciorapii
lungi i de cizme i ncepu s umble n picioarele goale. Nimeni nu fcu vreun comentariu i, spre
amiaz, descoperi c putea merge mai uor, iar spre sear, c se putea plimba aa cum fcuse pe
malurile rului Cam.

Cedric Owen se mpiedic pe puntea de ncrcare i i sparse buza i simi gust de sare fierbinte n
toat acea sare rece a mrii.
Gleata ce servea pe post de oal de noapte se desprinse din locul unde era ancorat i putoarea
excrementelor adunate peste noapte se mprtie n cabin nainte ca furtuna s izbucneasc pe punte.
Totul era ud i rece i mirosea a alge i aer stricat.
Se trezi cu respiraia tiat i i duse mna la gur. Nu simi nici snge, nici durere. Aurora se legna
la fel de lin ca atunci cnd adormise. Noaptea avea mirosul dulce al brizei oceanice, nu cel pe care i-l
nchipuise el. Cristalul albastru care mprea cu el patul se roti puin n legnarea valurilor i se opri
lng coastele lui, un obiect cald ntr-o noapte cald. i simea prezena precum a unei amante adormite
i avea pentru el un mesaj care sfia noaptea cu insistena sa.

i trebuie s mori pentru aceast piatr?


Owen nc auzea n urechi ecoul vorbelor lui Nostradamus, chiar i dup ce se trezise i se mbrcase
deja. Degetele bjbiau nasturii pe ntuneric, strngndu-i poalele cmii n aa fel nct s arate
prezentabil. Renunase de mult la jachet, dar i pstrase cmaa, chiar dac estura era plin de sare
de mare i i rodea dureros pielea la subsuori i la ncheieturi.
Csc i fcu o grimas, apoi iei afar, n noaptea nesfrit i neagr, luminat de stele ale cror
nume nu le cunotea i de o lun plin care inunda suprafaa mrii cu lumina ei.
n spatele lor navigau celelalte trei corbii comerciale de mrimi asemntoare cu a Aurorei i departe
la babord era corabia de lupt ncrcat cu tunuri pentru a ine piraii la distan prin simpla ei prezen.
Undeva n spate mai era una, dei era bine tiut c piraii atacau navele bogate care se ntorceau din
Noua Spanie n btrna ar, i nu pe cele care porneau de acolo.
nc de la nceput, Owen a considerat navele de lupt drept o asigurare, nu o necesitate. Cu noua
perspectiv dat de cristalul albastru, le vedea acum ca pe o povar ce trebuia ndeprtat, i repede,
ns nu era sigur de ce sau cum.
Domnule?
Owen btu la ua cpitanului. Sunetul se pierdu n zgomotul valurilor i zngnitul domol al ancorei.
Btu un pic mai tare.
Don Fernandez, eti aici?
Seor Owen? Ateapt, ies imediat.
Lucrul uimitor, sau mai bine zis unul dintre cele cteva lucruri uimitoare la Fernandez de Aguilar, era
viteza cu care putea s i pun haina plin de zorzoane. n mod evident, spaniolul dormea cu averea n
aur atrnat la ureche, dar nu avea cum s doarm n hain i s ias din cabin aa mprosptat cum
fcuse acum.
Cu sptmni n urm, la nceputul cltoriei lor, Owen i fcuse mica promisiune c avea s l
urmreasc mbrcndu-se ntr-o zi, pentru a vedea cum face. Dar nu n aceast noapte, la aceast or.
Chiar n momentul cnd aceste gnduri i treceau prin minte, cpitanul iei destul de treaz n miezul
nopii, purtnd la ureche o micu comoar princiar.
O noapte frumoas. De Aguilar se prinse cu o mn de balustrada dinspre tribord i l privi pe
englez. Pot s ntreb ce te-a scos afar la ora asta trzie, i pe mine mpreun cu dumneata?
Urmeaz s fie o furtun. Acest lucru suna jalnic sub cerul nstelat. Mai mare dect oricare cu care
ne-am ntlnit pn acum. Aceasta o s despart convoiul i probabil c o s ne scufunde. Trebuie s
Owen se strduia s i gseasc vorbele. Spaniola lui fusese rudimentar la nceput, dar, dup patru
sptmni pe mare, era mult mbuntit, ns acum ar fi ezitat n orice limb ar fi vorbit.
Sunt lucruri care trebuie fcute, dar nu tiu care sunt acestea. Numai dumneata eti cel care trebuie
s le fac astfel nct s scpm cu via i, la sfrit, s nu mai facem parte din convoi.
S nu mai facem parte? Nu neleg.
Cel puin de Aguilar l asculta i nu l trimise n cabin cu o nghiitur de laudanum care s-i in
comarurile la distan.
Nu trebuie s ne agm de celelalte corbii, rosti Owen. Acolo zace pericolul. Dac reuim s ne
ndeprtm de ceilali, atunci avem o ans. Nu exist pericolul pirailor, dar trebuie s ne ndreptm
spre Noua Spanie singuri, fr cei care ne-ar putea stingheri sau schimba hotrrile.
Aa? Am spus odat c s-ar putea s ncerci s mi conduci corabia. N-a fi crezut c ai s faci asta
cu adevrat. De Aguilar vorbi ngndurat, fr mndria tioas de care era capabil. i ai s-mi zici cum
de tii asta?
Veni rndul lui Owen s priveasc marea. Nostradamus i atrsese atenia c piatra albastr era o
condamnare la moarte, dar aceasta nu reprezenta o noutate. De-a lungul secolelor, toi cei care au avut-o
au cunoscut ntreaga povar pe care aceasta o presupunea i se obinuiser s gseasc subterfugiile

necesare.
Totui, minciuna veni mai greu dect i-ar fi dorit i i ls un gust amar pe limb.
Aa cum i-am zis odat, bunicul meu a navigat cu Sir Edward Howard. Cnd eram copil, mi-a
vorbit despre mirosul specific pe care marea l eman atunci cnd se apropie o furtun, asemenea
fierului incandescent cnd este bgat n ap. L-am simit acum, venind de la babord. Furtuna se va
apropia din acea direcie. Ct despre restul, m-am gndit s i compar harta astral a naterii cu cea
prezent, stabilind locaia noastr aici, pe ocean, att ct o cunoatem. Ar trebui s fi vzut asta mai din
timp i regret c nu am fcut-o nainte.
Mcar acest lucru era n parte adevrat. Cu mai mult ncredere, Owen continu:
Fortuna acestei nopi este n conjuncie cu Saturn i n a cincea cas fa de Fortuna ta, care se afl
n conjuncie cu Luna ta. Dac acestea dou sunt n opoziie, cred c vom asista la o catastrofa care o s
ne omoare. Pentru c sunt la distana de cinci case una fa de cealalt, s-ar putea s supravieuim prin
curaj i urmndu-i instinctul.
De Aguilar privea acum fix spre tribord. Marea i legn vreme ndelungat pn i rspunse.
Poate c, ntr-o zi, o s m onorezi mprtindu-mi adevrul. Deocamdat, o s te cred c se
apropie o furtun i i voi trezi pe Juan-Cruz i restul echipajului ca s lege velele i s-i avertizeze pe
cei de pe celelalte corbii, ca s fac i ei la fel. Apoi, dac acest lucru se dovedete a nu fi adevrat, o
s adun echipajele celor ase corbii ca s le poi spune povestea bunicului tu care l-a servit cu atta
ardoare pe regele Henric, i i voi lsa s te arunce peste bord dac nu le va plcea povestea ta.
Zmbi n timp ce vorbea. Lsa cumva s se neleag c spusese asta n glum.

Corabia se trezi surprinztor de repede. Juan-Cruz era pe jumtate mbrcat, avertizat fiind deja de
legtura lui supranatural cu de Aguilar i cu nava. Faa lui nu vdi nicio emoie n timp ce ascult
povestea inventat a lui Owen. i roti numai mna deasupra capului i ncepu s fac toate cele
necesare pentru ca Aurora s se supun voinei cpitanului.
n cteva momente, fluierturile rsunau printre vele i steagurile fur ridicate, vizibile n noaptea
scldat de lun. Marinarii adormii fur trezii. Spaniola rsuna de pe punile a jumtate de duzin de
corbii, blestemnd noaptea i pe englezul nebun, evitnd cu grij s-i njure cpitanul.
Nemaiavnd nimic de fcut, Cedric Owen se retrase n cabina lui i se aez n cuet. Cristalul
albastru era acoperit de pturi lng el. Simi o stare de veghe nou n acea ateptare, aa cum ar fi
simit din partea unui ogar la nceputul unei vntori, tiind c acesta simea prada pe care el n-ar fi
vzut-o niciodat dac nu i-ar fi fost adus n mna lui, moale, cald i moart.
Pn acum, nu mi-ai cerut nimic din ce nu i-a fi dat de bun voie, dar acum vieile mai multor
oameni sunt n joc, nu doar a mea, rosti el. O s ne conduci n siguran la rm aa cum am spus?
Piatra nu i ddu niciun rspuns. Nu fcuse asta niciodat, dar n albastrul din mintea lui Owen era o
pace rennoit i o senzaie de finalitate, ca o ntoarcere acas dintr-o cltorie lung i dificil. Se
ntoarse pe-o parte i se ntinse n cuet, privind fix razele lunii care veneau prin crptura uii.
Puin dup aceasta, vntul vji i mai tare printre vele i catarge.

CAPITOLUL 8
Ingleborough Hill
Yorkshire Dales
Mai 2007

Stella era singur pe dealurile de la Ingleborough Fell, cu oile i craniul de cristal.


Noaptea era rcoroas, fr s fie rece. Contururile norilor desenau linii fine ntre stele. Mai sus, Fell
Beck i turna apa neagr n gaura i mai neagr care era Gaping Ghyll. Piatra i era uoar n rucsac.
ncepea s neleag senzaiile provocate de aceasta. Aici, niciuna din ele nu era n pericol.
Poteca joas de-a lungul prului se transforma n urcu n partea stng. Mergea uor prin iarba
nalt, ncurajat s nainteze aa cum a fost de cnd se trezise n camera de hotel, cu vorbele lui Tony
Bookless rsunndu-i la nesfrit n minte.
Nicio piatr nu merit s mori pentru ea Scap de ea, Stella.
Adormise auzindu-l i se trezise cu vocea lui n miezul nopii. Craniul nu protest. Nu avusese parte
nici de fulgere albastre i nici de durerea iptoare din mintea ei cnd se trezi i se mbrc, i merse cu
maina de-a lungul strduelor neiluminate, spre parcarea de la captul drumului.
Acum, urca avnd mintea golit, simind aerul nopii pe piele i durerea surd a muchilor
suprasolicitai n ziua anterioar, care nc nu se relaxaser complet. Aici, sus, deasupra satului, aerul
mirosea a rou i iarb, i oaie. Sunetul apei curgtoare deveni mai apropiat. ncepu s mearg mai cu
grij, calculnd flecare pas, desluind nclinarea nainte de a-i muta greutatea pe fiecare picior.
Nu vreau s merg noaptea Yorkshire era locul ei de batin. Nici nu putea s numere de cte ori
fusese la Ghyll, ns pe lumina zilei, cnd drumul era sigur i spuma tuntoare a cascadei, clar vizibil.
Nu avea nicio intenie s se rtceasc spre buza acesteia, ca s adauge nc o moarte la activul
craniului.
Oile se ddeau somnoroase la o parte din calea ei, n timp ce ncepu ultimul urcu abrupt nainte de
zona mai plat care urma. Cderea i vuietul cascadei o chemau. naintea unui gard pentru oi de care
abia i amintise, fcu un pas napoi. La picioarele ei, pmntul se ntrerupea brusc. Fell Beck se
prbuise n spaiul vast al peterii de dedesubt.
ntr-o lume de gri i negru, sttea pe coasta acoperit cu iarb, destul de departe de buza vgunii.
Acolo, cascada arunca stropi de ap spre lumina stelelor, singura pat argintie.
Lu craniul de cristal din rucsac i l inu n mini pentru prima dat de cnd sttuse tremurnd n
catedrala din pmnt, cu prima fulgerare albastr nc prjolindu-i creierul.
Era mai mult linite acum. Stratul de calcar care l acoperea se nsprise un pic din cauza frecrii n
rucsac, iar acum i se frmi n palm i deveni mai neted. Lumina stelelor i acoperea cu umbre vagi.
Tras cu degetul arttor conturul ochilor i al gurii precum i triunghiul incert al nasului.
n aceast lumin, alb i cu umbre, se asemna cu faa lovit a lui Kit pentru ca ea s l urasc din
toate puterile mpreun cu nenorocirea pe care o cauzase. Vocea lui Tony Bookless optea n tumultul
apei.
i totui
Era greu s uite pasiunea cu care inuse prima dat piatra. Chiar i sub ap, ngheat i aproape
necndu-se, sentimentul de ntoarcere acas, de bun venit, de promisiune fcut cu att de mult timp n
urm, nct uitase i abia acum i amintea, fusese copleitor. Mai simea nc efectul acestor triri.
Este ptat de prea mult snge. Scap de ea

O adiere nocturn ridic stropii cascadei Beck i i mprtie peste minile i faa ei. Rupse un fir de
iarb i ncepu s l mestece. Firul rupt i gdila limba. Seva dulce-acrioar o fcu s saliveze.
nchizndu-i ochii, Stella cut prezena cristalului, pentru a nelege cum justifica morile pe care le
provocase. O simise de-a lungul ntregului urcu pe coasta dealului. n mod inexplicabil, dispruse
acum sau era att de slab c nu putea s o simt.
i deschise ochii din nou. Printr-o iluzie a luminii, din calcarul alb o privea faa lui Kit, rnit i
inexpresiv ca o ppu de plastic. Vocea lui Tony Bookless tuna din cascad. De aceast dat, o umbr
fugitiv i aduse aminte de un brbat trecnd pe sub picioarele ei, cu intenia de a-l omor pe Kit. Mintea
i se nfior aa cum, de team, corpul nu ndrznise s o fac.
Scap de ea!
Gaping Ghyll se csca la picioarele ei. Cascada Beck era cea mai nalt cascad din Marea Britanie,
prbuindu-se ntr-o peter aflat dedesubt i, din aceasta, ntr-un lac subteran care i intimida i pe
scufundtorii profesioniti.
Cumpni greutatea craniului de cristal n mini i l ridic, pregtit de aruncare.
Frma de albastru din mintea ei era acum att de departe, att de obosit, att de veche i de sfrit,
nct aproape i epuizase toat puterea chemrii. Sau tnr, poate, ca un miel ftat n miezul unei nopi
de iarn, care a plns ct a putut, fr s fie totui hrnit, i devine tot mai slbit din cauza behitului.
Stella i cobor braele. Cu grij neateptat, strnse piatra la piept, simindu-i calcarul aspru prin
tricoul subire. Inima ei btea pentru piatr, aa cum btuse numai pentru Kit, dar ntr-un fel diferit. Nu
i dorise niciodat s l protejeze pe Kit aa cum dorea s protejeze acest bulgre de calcar murdar.
Ar trebui s te curm, s te facem frumos din nou, zise ea cu voce tare.
Scnteia albastr plpi i flacra crescu aa cum se ntmpl cu o lumnare pe care un curent
puternic amenin s o sting. innd-o strns, Stella se ridic i privi n jur.
Zorii erau aproape. Oile se trezeau. Cerul era mai luminos dect fusese nainte. Gaping Ghyll se csca
i mai ntunecat, iar cascada se prvlea la fel de vijelioas. Ateptau, fata i piatra, cu aceeai
inteligen strveche pe care o avea cristalul pe care ea l inea n mini. Instinctul i spunea c trebuiau
s se hrneasc.
Aez craniul n rucsac, nvelit ntr-un prosop, i ncepu s caute o piatr de aceeai dimensiune i
form n iarba roas de oi.
Cutarea o purt ntr-un cerc larg, prin gardul de srm ghimpat i pe pajite, pn gsi lucrul de
care avea nevoie i l lu cu ea.
Iarba era deja colorat cnd se ntoarse, iar cascada Beck se preschimbase ntr-un vl de argint. Doar
vguna era de aceeai ntunecime acaparatoare. Cu soarele rsrind n spatele ei i proiectndu-i umbra
peste ap, Stella rostogoli piatra nou gsit de sub bra n mijlocul vgunii.
Aceasta dispru nspimnttor de repede. La un timp dup aceea, auzi sunetul de piatr spart.
Bine ai fcut, rosti Tony Bookless ndrtul ei. Nu eram sigur c vei fi n stare s o faci.
Ea rmase nemicat. El i termin urcuul pn la cascad. Umbra lui se uni cu a ei, prelungind-o,
astfel nct capetele lor ngemnate se proiectau deasupra prpastiei.
L-am visat pe Kit, spuse ea. Era ca i cum piatra avea nevoie s vin aici.
ntr-un col al minii ei, lucrul care devenise o parte din ea i inea respiraia, ateptnd.
Te-am auzit cnd te-ai trezit, zise el. Vznd c nu te ntorci, m-am gndit c s-ar putea s ai
nevoie de ajutor.
Mulumesc.
ncepuse s mint din nou, dar, de aceast dat, nu piatra o ndemnase s fac acest lucru. Nu avea
niciun regret.
Bookless i ridic telefonul pe care l inea n mn.
M-au sunat de la spital. Kit i-a recptat cunotina, ntreab de tine. Vrei s vii cu mine s l

vezi?

CAPITOLUL 9
La bordul Aurorei, navignd singur pe Marea
Caraibelor, la jumtate de zi de Zama, Noua Spanie
Octombrie 1556

Marea era calm n toate direciile. Pentru prima dat n acea sptmn de la furtun, Aurora
ndrzni s i ridice toate pnzele i nainta uoar, purtat de vnt. Aerul era plin de zgomotul valurilor
sparte de corabie i de fonetul pnzelor pe cele trei catarge, i de trepidaia funiilor i a ancorelor, iar
undeva n deprtare, se auzea strigtul prelung i oropsit al unui pescru.
Cedric Owen se trezi nainte de rsritul soarelui i merse s se aeze cu spatele sprijinit de trinchet,
acolo unde briza naintrii i sufla prul spre spate. Sub picioarele lui, prora se scufunda i se nla ntro mare calm, trimind valurile nspumate spre pupa.
Noaptea fusese asemenea primei zile de furtun, dar acum navigau singuri, fr alte corbii nainte
sau n urma lor. Aa cum avertizase cristalul albastru, Aurora se desprinsese de restul convoiului n
haosul de vnt i ploaie care distrusese cel puin una dintre celelalte corbii.
Echipajul Aurorei vzu o singur nav scufundndu-se. Restul se pierduser n ploaia torenial i
vntul agitat. Contrar oricrei raiuni, de Aguilar petrecu dou zile navignd n cerc pe o mare nesigur,
cutnd orice indiciu de steag sau vel, sau, cu i mai mare disperare, de supravieuitori printre
rmiele epavei care dansau pe valuri n fragmente din ce n ce mai mici.
Negsind nimic i pe nimeni i presat de vnturile care ameninau s smulg catargele, luar iari, cu
ezitare, cursul vestic, netiind dac celelalte corbii i cutau ntr-un mod asemntor sau pieriser n
furia furtunii. Fiecare om de la bord simise durerea despririi mai intens dect pe cea simit atunci
cnd prsiser portul din Sevilia cu ase sptmni n urm.
Navigarea pe cont propriu producea o senzaie diferit, asemenea mersului pe marginea unei faleze
contra vntului, fr balustrad de siguran. La nceput, sentimentul de izolare fusese descurajam
pentru Owen, dar o sptmn de pace i sigurana tcut oferit de comanda ferm a lui de Aguilar l
linitiser, aa nct se simea euforic i liber n aceast singurtate, nedorindu-i ca ea s se sfreasc
vreodat.
Doar cristalul albastru i dorea mai mult. ndemnurile sale l treziser nainte de rsrit. l aduser n
acest loc lng trinchet, de unde putea s priveasc peste vidul negru al mrii i cerului, spre locul
neclar de la orizont unde acestea se uneau.
Nu mai trise niciodat o noapte att de complet. Linia de lumin palid a orizontului dispruse,
contopind cerul i marea. Constelaii nesfrite se reflectau n ocean i napoi pe cer, astfel nct Owen
era nconjurat de licriri de lumin din toate prile ntr-un ntuneric nesfrit.
Doar ntr-un singur loc exista o diferen: nainte i spre pupa era o lumin care prea mai portocalie
dect stelele i licrea din cnd n cnd ntr-un fel care imita focul.
Se uita la ea i se ntreba de unde provine, cnd ntunericul se rupse, lsnd prima raz de soare s se
ntind peste ap. Doar spre admiraia lui se petrecea acel moment nepreuit cnd marea abandona
misterul ntunecat al nopii i se druia albastrului i auriului orbitor al rsritului din mare.
Frumuseea i tia rsuflarea. Lipsit de orice chemare de a-i arta recunotina unei divinitii pentru
acea minune, Cedric Owen i deschise inima pentru a-i mulumi pietrei albastre c l adusese acolo n
ciuda tuturor piedicilor.
Numai pentru asta i merit efortul, nu-i aa?

Spaniola moale venea din stnga lui Owen. Fernandez de Aguilar reuea ntotdeauna s i traverseze
corabia n linite.
Owen tresri surprins, dar descoperi c nu era pe de-a ntregul suprat c mpriser acest moment.
Dac ar fi s mor acum, dup ce am vzut asta, nu a crede c viaa mi s-a terminat prea curnd.
De Aguilar i dezaprobator.
Ar trebui s ai grij ce vorbeti. O invitaie adresat morii nu este un lucru pe care s-l tratezi cu
uurin. O s ajungem la rm pn la cderea serii, tiai asta?
Mcar de atta mi-am dat seama. tii ncotro ne ndreptm acum, c furtuna ne-a ndeprtat att de
mult de la cursul nostru iniial?
A fi un cpitan foarte prost dac nu a ti unde mi-am adus corabia.
Spaniolul se ls n jos, cu spatele sprijinit de catarg, cu genunchii strni la piept. Niciodat de cnd
l cunoscuse, Owen nu l vzuse mbrcat att de neglijent. Poalele lungi ale cmii i atrnau peste
ciorapii lungi, cu nasturii de la mnec descheiai i gulerul desfcut. nc i mai proteja braul rupt, dar
bandajele erau mai subiri dect nainte, iar Owen era de prere c va putea s renune la ele pn la
sfritul lunii.
Ar fi trebuit s acostm la Campeche, spuse de Aguilar. Acesta este la nord de aici, pe partea
vestic a peninsulei. Nu avem destul ap i hran ca s ajungem acolo, aa c ne ndreptm, n schimb,
spre un ora numit Tulum de ctre strbunul meu, dup zidul imens care se ntinde n jurul lui.
Btinaii l numesc Zama, care nseamn rsrit, i bnuiesc c tocmai am vzut motivul. n timpul
nopii, cei care triesc acolo asigur rmul, avertiznd corbiile de prezena stncilor. Dac priveti
peste babord, spre prora, departe de soare, nc poi vedea focul pe care l in arznd n turnul care
vegheaz la malul mrii.
Deci e un foc? Chiar m ntrebasem asta. Nu mi imaginasem c slbaticii neleg conceptul de far.
neleg ei mai multe lucruri dect i-ai imagina, din cte am auzit despre ei. E n avantajul regelui
s i fac s par nite primitivi care pot fi dispreuii. Strbunul meu i ncepuse traiul aici
considerndu-i nite brute slbatice, potrivii doar s devin sclavi ai grandorii cretintii. Camaradul
su Gonzalo de Guerrero i-a dat seama cel mai timpuriu ct de mult se nelaser. A luptat treizeci de
ani alturi de btinai contra Spaniei.
Chiar i aa, vii printre ei pentru a-i cuceri?
N-a face asta niciodat, zise de Aguilar cltinnd din cap. Am venit ca s i fac bogai i pe ei, i
pe noi n Noua Lume, care o va distruge pe cea Veche. Cei pe care i numeti slbatici nu sunt proti. iau pictat ntreg oraul rou ca sngele, drept avertisment pentru vecini de a nu-i ataca, i totui se
ngrijesc de sigurana coastei printr-un efort ingineresc care i-ar face pe arhitecii notri s plng de
invidie. Farul al crui foc l vezi nu este un turn rudimentar, asemenea celor care uresc coastele
Angliei i Spaniei, ci o piramid ptrat, a crei mrime i graie ar egala oricare dintre catedralele
noastre. Sculpturile i frescele sunt mai sofisticate dect cele egiptene, iar scrisul lor este la fel de tinuit
nelegerii noastre precum picturile de pe pereii piramidelor. Frumuseea const n faptul c aceti
oameni triesc i ne pot nva semnificaia sculpturilor lor, pe cnd cele din Egiptul antic ne depesc
deja sfera cunoaterii.
i o s ne nvee? Sau ne ntmpin cu rzboi, aa cum au fcut cu Hernn Corts?
De Aguilar scobi nite murdrie de sub o unghie. Spuse ridicndu-i privirea:
Sper c nu ne vor ntmpina cu rzboi, dar nu sunt sigur. Zama se afl la marginea oceanului i
este orientat spre est, astfel nct cetenii ei au vzut n fiecare diminea lucrul cu care noi am fost
binecuvntai doar acum. Mi-ar plcea s cred c faptul c sunt scldai n lumina unui rsrit asemenea
acestuia n fiecare zi din via i predispune pe oameni spre agricultur i reflecie, mai degrab dect
spre rzboi, dar s-ar putea s m nel.
Atunci, n caz c te neli, ar fi bine s ne bucurm ct mai mult de ceea ce avem.

Owen se ls i el n jos, sprijinindu-se de catarg, cu faa ctre soare. i ls capul pe spate i i


nchise ochii, ferindu-i de albastrul cunoscut al cerului. Albastrul intern, mai cuprinztor i mai intens al
cristalului se ntinse i deveni ptat cu rou la margini, doar puin, dar destul pentru a fi un avertisment.
Oricum i-ar vopsi zidurile, zise Owen cu ochii nchii, cred c btinaii nu sunt singurul pericol
care ne amenin.
Nu. Dac informaiile mele sunt corecte, n Zama se afl un preot care este depit doar de
episcopul din Yucatan n dorina de a aduce Inchiziia n Noua Spanie. Este un iezuit care se teme de
decderea Bisericii-mam n Europa, unde germanii, olandezii i englezii jefuiesc mnstirile i le fur
aurul. El caut s i remprospteze cuferele cu avuii din Lumea Nou. Desigur, nu spune deschis acest
lucru. n scrisorile trimise acas, scrie c ncearc s ndrepte spre Dumnezeu sufletele pgnilor, pentru
a-i salva de la o eternitate n focurile iadului. Pentru a face asta, i va supune pe orici dintre ei va fi
nevoie la focul trector al morii pe rug.
Urm o pauz. Owen auzi fonetul cmii cnd de Aguilar i ntoarse faa spre el. Apoi, urm vocea
calm i elocvent.
Ar trebui s ai grij, prietene. Muli dintre cei care au murit nu au avut un craniu de cristal pur pe
care s l poarte cu ei n focul rugului.
Nu existase niciun avertisment. Owen i deschise ochii i privi fix albastrul imposibil al cerului.
Dup o vreme, ntreb:
De ct vreme tii?
De aproape o sptmn. Dac ii minte, am avut o noapte de calm nainte de partea a doua, mai
rea, a taifunului. Nu am fost prezent atunci la cin. Nu m atept s m ieri, dar trebuie s nelegi c nu
puteam risca s mi duc corabia i echipajul ntr-o cltoriei neplanificat dintr-o zon abia cunoscut
fr s tiu pentru cine sau pentru ce fceam asta.
Aa c ai ntrat n cabina mea i ai cutat piatra?
Era la vedere, ateptnd s fie gsit. Nu am atins-o, un asemenea lucru ar fi un sacrilegiu, dar am
simit din partea ei o primire aa cum nu am mai avut dect din partea lui Pedro Surdul, cel care m-a
nvat tot ce tiu despre mare i nc m mai primete n casa lui ca pe un nepot iubit de fiecare dat
cnd m ntorc s l vizitez.
Owen i ntoarse puin capul, pentru a-l putea privi.
Fiecare om pe care l-am cunoscut, cu excepia lui Nostradamus, ori s-a temut de craniu, ori a vrut
s-l obin. Eti i tu oare o alt excepie? Sau i-a pierdut cumva acesta puterea de a cuprinde minile
oamenilor?
Urm o alt tcere i sunetul valurilor sparte la prora. n cele din urm, de Aguilar zise:
Dac a avea o soie uimitor de frumoas i neleapt, astfel nct s vezi n ea tot ce i-ai putea
dori vreodat de la o femeie, ai dori s mi-o iei?
Nu a lua nimic de la tine, cu att mai puin o inim liber, druit de bunvoie.
Atunci, de ce nu a face i eu la fel? Piatra i aparine n mod clar n toate privinele. Nu este
vorba c nu mi se pare de dorit, ci c eu aleg s nu o doresc.
Integritatea ta m face s-mi fie ruine, spuse Owen. Tu eti cpitanul corbiei i i datorez viaa.
Mai mult de-att, am vzut cum i tratezi echipajul i dovedeti respect prin tot ce faci. Nu i-a fi
ascuns acest lucru, dar
Dar este greu s tii n cine s ai ncredere. tiu. i poate c nici nu ai vrea s mpovrezi un
prieten cu asta?
Owen nu se gndise la Fernandez de Aguilar ca la un prieten i nici nu i imaginase c el ar putea fi
astfel considerat de acesta. Acum, c acest lucru era exprimat cu voce tare, dup toate cte se
ntmplaser, Cedric vzu adevrul prieteniei lor i, privind n urm, realiz cum aceasta crescuse dintro serie de conversaii aparent fr sens, dar care aveau nsemntate i erau sincere un respect care

sporise treptat.
Aa cum Owen se temuse odat, fusese sedus i cedase, dar nu regreta. ntreb:
De ce ai fcut asta?
i i fu recunosctor spaniolului pentru faptul c nu se prefcuse a nu nelege.
Mi-ai salvat viaa, nu este oare sta un motiv suficient? Spaniolul ridic din umeri. i ai o naivitate
sincer, dar sub ea se ascunde o putere care valoreaz ct zece orgolii.
N-a putea niciodat s te iubesc aa cum un brbat iubete o femeie.
tiu asta. i nici nu i-a cere un asemenea lucru. Nici nu l-a dori de fapt. i eu vreau s mi
gsesc o soie cndva. Dar exist o comuniune a minilor ntre brbaii cu aceleai caliti care are la fel
de mult valoare ca o uniune carnal i poate s in mai mult dect zilele nvalnice ale iubirii trupeti.
Am sperat c am putea mprti o asemenea camaraderie i c, prin aceasta, ai putea s mi spui puin
din povestea pietrei albastre, att ct se poate.
A putea ntr-adevr, a putea. Owen i trecu mna peste fa, fr s-i dea seama ct de tnr
l fcea s par acest gest, sau ct de nesigur. Am trit toat viaa cu povara existenei pietrei. O iubesc
mpreun cu tot ce aduce, ns nu a mpovra cu inima uoar pe nimeni, n special nu o persoan pe
care o admir. i totui n acea noapte cnd am mers la cin, nu am lsat-o la vedere, era la fel de bine
ascuns ca totdeauna.
Piatra m-a lsat s o vd?
Aa se pare.
Pentru o vreme se ls iari tcerea i se auzi doar zgomotul corbiei tind apa i legnatul mrii.
ipetele pescruilor se ntoarser mai insistente dect nainte, iar psrile nsele erau nite mzglituri
terse la orizont.
De Aguilar bg mna n sn i scoase la iveal, dintr-un buzunar interior ascuns, ceva de aur.
Preotul din Zama este printele Gonzales Caldern. Din cele auzite, se pare c este un fanatic care
se delecteaz cu durerea celorlali. Cred c trebuie s fim foarte ateni n prezena lui. Ar trebui s par
cel puin c suntem oameni ai lui Dumnezeu. Dac nu te jignesc prea tare, ai vrea s accepi asta? De
degetele sale atrna un mic crucifix de aur, lucrat de o calitate excepional. A fost al mamei mele, rosti
simplu Fernandez de Aguilar. Dar poate fi purtat i de un brbat.
Crucea strluci n soare n vreme ce se rsucea n briza revigorant i se transform ntr-o penumbr
mic de lumin, care depea metalul din care era creat. Cedric Owen o prinse, iar piatra albastr, care
se ferise de orice alt artefact religios, nu reacion la acesta.
Mulumesc, spuse Owen. A fi deosebit de onorat.

CAPITOLUL 10
Zama, Noua Spanie
Octombrie 1556

Pe o ap calm care strlucea sub soarele amiezii, Aurora pluti uor n micul port natural situat la
poalele oraului numit Zama dup privelitea ce o avea spre rsrit.
Faleza nalt, de calcar alb, sttea ca o santinel a puritii, atrgndu-i spre un nfiortor ora de
piatr roie ca sngele, cu ziduri pe trei laturi, i orientat spre a patra, unde se afla un turn piramidal
uria, rou, care servea drept far.
La bord, echipajul era aliniat la babord i tribord, de la prora la pupa, sondnd apa cu fire cu plumb
nmuiat n cear moale, pentru a putea afla att adncimea, ct i conformaia fundului mrii de sub ei.
Un cor de voci apsate trimitea rapoarte ctre de Aguilar, care sttea la crm mpreun de Juan-Cruz.
Babord pupa, al patrulea om, patru brae i jumtate, pierdut nisip, probabil stnc.
Tribord prora, primul om, trei brae, ierburi i noroi.
Folosind aceast metod precar, naintnd grijuliu centimetru cu centimetru, cpitanul i aduse
corabia ntr-un loc unde putea ancora n siguran, apoi lans la ap o barc pentru el i civa
companioni alei pentru a ajunge primii la rm.
Sosirea lor nu era neateptat. n ultimele ore, de cnd reuiser s vad portul, vzuser, de
asemenea, i o mulime crescnd de btinai care i ateptau, mbrcai n culori vii, ca nite psri, cu
multe pene verzi mpodobindu-le plriile de paie, astfel nct Cedric Owen, care fusese pe mare pentru
prea mult vreme, i nchipui cu entuziasm c ar fi femei, iar c lucrurile pe care le purtau erau
destinate comerului.
Acum, nu i mai nchipuia asemenea lucruri plcute. De aproape, era clar c fiecare dintre cei care
ateptau era brbat i lucrurile pe care le purtau cu ei erau arme de lupt. Cel puin o duzin dintre cei
din rndurile din fa aveau puti i se prea c tiu cum s le foloseasc. n rest, majoritatea avea sulie
sau lungi bte din lemn, nnegrite pe margini.
Li se spun maquahuitl, zise de Aguilar calm.
Sttea lng Owen, la prora brcii, cu o funie rsucit n mn, gata s sar pe rm. n spatele su,
ase brbai vsleau n sincron ndelung exersat.
Strbunul meu le-a descris drept cele mai mree arme de mn pe care le-a vzut n aciune. Sunt
fcute din lemn tare, cu lame de obsidian pe margini. Lupttorii poporului maya nu sunt brbai masivi,
aa c le mnuiesc cu ambele mini, ceea ce le permite s le arunce cu o bolt mai mare i cu mai mult
for n lovitur. Pedro de Moron, care a luptat alturi de Corts, i-a vzut calul decapitat de o singur
lovitur a uneia dintre aceste arme. Corts le-a oferit sbii de fier btinailor care i juraser loialitate,
dar acetia erau de prere c obsidianul lor era mai ascuit i puternic. A fost nevoie de un cal mort
pentru a-i dovedi lui Corts c spuneau adevrul.
Iar acum ei ateapt s ne dovedeasc asta i nou, zise Owen. Sunt greu de numrat, nghesuii
aa laolalt, dar cred c sunt mai muli dect noi cu cel puin un om i nu par s ne atepte cu drag,
orict de vesele le sunt mbrcmintea i penele.
De Aguilar ddu din cap mpciuitor.
Atunci, o s murim rapid dup ce am vzut acel rsrit nfocat. A prefera asta alternativei.
Brbatul care trece printre ei acum, mbrcat n negru, cu o avere de argint la gt este printele
Caldern. n prezena lui, s sperm c, dac ne ursc, vom avea parte de moartea btinailor, rapid,

cu piatra neagr, i nu de cea european, prin tortur i foc. Piatra ta albastr ce spune?
C este aproape de cas i abia ateapt s ajung la rm, rspunse Owen, care abia reuea s se
concentreze din cauza cntecului nvalnic din mintea lui. Nu zice nimic despre cum o s fim primii
atunci cnd o ducem acolo. i vei arunca funia preotului?
Cui altcuiva? zise de Aguilar zmbind forat. Privete cu atenie, englezule, i nva ce nseamn
s le vorbeti frumos btinailor.

Debarcaderul de lemn era att de nou, nct scoicile nu se prinseser de el nc. Preotul mbrcat n
negru sttea n captul cel mai ndeprtat de rm i prinse cu destul ndemnare funia care i fu
aruncat. Doi btinai stteau la un pas n urma lui. Erau singurii din neamul lor care purtau pantaloni
i bluze de pnz simpl, necolorat, i nu aveau arme.
Preotul se ls pe spate i ntinse funia. Barca se ciocni de debarcader pentru un moment, apoi
Fernandez de Aguilar sri agil pe scndurile de lemn i rmase acolo, cltinndu-se uor o clip, ca i
cum nc ar fi fost legnat de mare. Apoi, n faa tuturor, fcu cea mai elaborat plecciune de curte pe
care Cedric Owen o vzuse vreodat.
Permitei-mi s m prezint, domnule. Sunt Fernandez de Aguilar, cpitan al unei corbii de valoare
mic, dar l aduc cu mine pe seor Cedric Owen, medicul navei noastre i un astrolog de excepie. El
sosete cu recomandarea Caterinei de Medici, nsi regina Franei. l recomand astfel dumneavoastr i
prietenilor dumneavoastr. Dumneavoastr suntei, desigur, printele Gonzales Caldern, preot al
Bisericii-mam din Zama, Noua Spanie. Chiar n aceast diminea, vorbeam despre dumneavoastr i
ct plcere v-ar face s ne cunoatei stimatul pasager. Un moment, s punem o scndur pentru ca
bunul medic s poat veni la rm.
Nu.
Se ls o tcere pe care nici mcar pescruii nu ndrznir s o tulbure.
Preotul era un brbat ct un munte, cu spatele i talia lat, tot numai muchi. Avea gtul gros i brbie
dubl. Peste ntinderea lat i neagr a pieptului, purta un crucifix din argint brut, cel mai mare i mai
greu pe care Cedric Owen l vzuse vreodat.
Acel unic cuvnt fcu s ncremeneasc tot portul. Privit acum de fiecare om din barc, corabie i de
pe rm, preotul ncolci funia n mn i o arunc abil la picioarele lui Cedric Owen.
Ridicndu-i vocea pentru a fi auzit, spuse:
Ar trebui s tii c am avut o epidemie de variol. Aceasta a trecut acum, dar cu ea Dumnezeu a
luat la el jumtate din brbaii, femeile i copii oraului nostru. Suntem deci precaui cu cei care ajung
aici i ar putea s aduc din nou acelai lucru sau chiar mai ru. Prin urmare, ar putea stimatul vostru
medic s mi jure n numele lui Dumnezeu c nu purtai nicio boal?
Preotul i se adresase lui de Aguilar, dar privirea lui, oprindu-se asupra lui Owen, era mnioas i
fierbinte, ca i cum variola i subjugase mintea.
Strigtul subit din mintea lui era un ton diferit de orice auzise Owen pn atunci. ntr-un efort de a se
elibera de el, i ridic privirea dincolo de preotul nvemntat n negru, spre cei doi btinai aflai
imediat n spatele lui i se opri
pentru c i devenise imposibil s gndeasc.
Cei doi brbai din spatele preotului erau rai, cu feele late, ochi mari i pr negru, des, care le atrna
drept pe umeri. Cel din stnga ridic o micu cruce de lemn de pe piept i privi fr interes spre Aurora
i echipajul ei.
Cel din dreapta se uita fix la Cedric Owen i, prin el, direct n albastrul cristalului.
Owen nu mai fusese niciodat dat n vileag att de direct i brutal. Un vnt amarnic i tia faa, de
parc hainele i-ar fi fost smulse de pe corp, lund cu ele jumtate din piele.
n paralizia lung a momentului, Owen i ddu seama c, spre deosebire de companionul su, acest

btina avea atitudinea i aerul unui rzboinic. Cicatricea lat care i traversa faa n zigzag prea fcut
dinadins. Cu privirea intuit de cea a lui Owen, brbatul i trecu dou degete peste cicatrice, apoi i
ntoarse capul.
Acum, c privirea cercettoare se ndeprtase, strigtul din urechea lui Owen aproape c dispru.
Putea s aud lucrurile care l nconjurau, mai ales pe preot spunnd:
Seor Owen? Suntei medic, precum i astrolog. Putei s jurai dinaintea lui Dumnezeu c aceast
corabie nu ne aduce nicio boal?
Umbra preotului era mare ct un munte. Era mai uor s l priveasc, s i vad dimensiunile imense
i s calculeze ce fel de ameninare ar putea s reprezinte, i astfel s uite c fusese despuiat i apoi
rembrcat dintr-o singur privire a unui slbatic cu o cicatrice pe fa.
Se atepta un rspuns din partea lui.
Nu, zise Cedric Owen. Nu pot s garantez nimic i, cu siguran, nu a jura asta n numele lui
Dumnezeu. Ce pot s spun este c am fost pe mare cu aceti oameni timp de dou luni i nu am avut
parte dect de obinuitele instabiliti intestinale i un umr scrntit atunci cnd un om a tras de o sfoar
cu prea mult for. Pot s declar c ne-am oprit n Panama pentru a duce la bord provizii de ap i
mncare i c am luat cu noi un tnr btina care dorea s devin marinar. Cred c, dac ar fi fost vreo
boal la bord, acesta ar fi czut prad efectelor ei i, de asemenea, dac el ar fi fost infectat, ne-am fi
mbolnvit noi. Prin urmare, voi jura n orice fel dorii c nu am vzut nimic care s vesteasc vreo
boal, dar nu mai mult de att. Sunt sigur c supuii leali de la Campeche ai regelui Filip ne vor primi
cu braele deschise.
Nu plnuise nimic din toate acestea. Cuvintele i ieeau din gur i le auzea n acelai timp ca i
ceilali, i era la fel de surprins.
Fernandez de Aguilar i arunc o privire plin de uimire nedisimulat, care se transform n ceva mai
contemplativ cnd preotul i nclin umil capul, apoi rosti:
Bine grit, doctore. Dac ai fi jurat pe Dumnezeu c oamenii votri sunt curai, atunci a fi
poruncit s fii mpucai, iar corabia s fie ars pe mare. Debarcaderul ar fi fost distrus mpreun cu ea,
aa cum s-a ntmplat ultima dat cnd ne-a fost adus boala.
i toate acestea n van, spuse Owen. Ai fost destul de aproape de Don Fernandez n aceste ultime
minute pentru a deveni o surs de infecii dac acesta ar fi fost ntr-adevr infectat. Ai fi mers printre
oameni i ai fi rspndit boala oriunde v-ai fi dus.
Doar c nu m-a mai fi dus nicieri. Secretarul meu, Diego, cel de-aici i art cu un gest spre
btinaul cu cicatricea pe fa , are ordin s mi taie gtul i apoi pe al su. Domingo i art cu
degetul spre cel mai panic dintre cei doi secretari ar fi intrat n mare, aceasta fiind moartea aleas de
el. Cu noi disprui, al doilea rnd de rzboinici ar fi dat foc corbiei, trgnd sgei aprinse. Niciun
copil nu i mpuc de bunvoie printele, dar m-ar omor dac le-a comanda asta, att de mult
ncredere am n ei.
Owen observ c Fernandez de Aguilar se ncordase.
Aceti oameni v consider tatl lor? ntreb cpitanul.
Faa lui Gonzales Caldern era indescifrabil.
Eu m consider tatl lor dup Dumnezeu, zise el. Cred c, dac le spun c nu aducei variol i
venii purtnd daruri i cunotine pentru a ne ajuta s ne recuperm pierderile, v vor permite s
ancorai corabia. Ce se ntmpl dup aceasta este n minile lui Dumnezeu. Eu nu v pot garanta
sigurana mai mult dect medicul dumneavoastr poate garanta sntatea echipajului.

CAPITOLUL 11
Colegiul Bede, Cambridge
Iunie 2007

Un sigur crin alb rmas de la nunt mpodobea masa joas din lemn de frasin n camera lui Kit de la
River Room. Ca o izbnd a arhitecturii stil Tudor, peste jumtate din lungimea camerei era proiectat
deasupra rului Cam. Ferestrele de pe trei laturi i permiteau soarele strlucitor de var s ptrund
nuntru. Rul curgea verzui dedesubt. O fereastr deschis lsa mirosul de ap aproape sttut de afar
s se amestece cu parfumurile trectoare ale bucheelelor mprtiate prin camer, trimise de prieteni
pentru a-i ura lui Kit bun venit acas din spital.
Pentru c i erau prieteni, avur discreia s nu fie prezeni la sosirea lui, ci o lsar pe Stella s l
ajute s coboare din ambulan, sprijinit de cele dou crje, i s urce treptele spre spaiul larg i
luminos care i servea drept cas.
Se legna pe picioare lng masa cu flori, dar ce i atrase atenia fu rul care curgea sub fereastr.
Curgerea domoal a apei gri-verzui, sclipirile de deasupra ei n aer, iluziile create de lumin i sticla
veche fceau s par c partea din camer proiectat deasupra rului ar fi fost mai mare, ca i cum ar fi
plutit singur, suspendat ntre cer i ap, aa cum intenionaser proiectanii ei.
Se roti complet, observnd cerul i mnunchiul de nori, iarba uscat de pe Midsummer Common, rul
aglomerat, plin de turiti n brci i studeni ntrziai, bucuroi de examenele trecute, gazonul perfect
din Lancaster Court, cu mprejurimile sihastre i statuia de bronz a lui Edward al III-lea, monarhul din
casa Plantagenet al crui fiu nfiinase colegiul Bede ca un act de pietate filial comemornd victoria
tatlui si mpotriva francezilor la Crcy, n 1346.
Stella privea cum Kit se acomoda cu ncperea, redevenea el nsui, i amintea cine fusese nainte i
cine devenise. Crjele ezitar, apoi se oprir. Ochii lui i ntlnir pe ai ei, verzi-cprui, tulburi, plini de
patimi noi pe care ea nu le putea deslui.
mi amintesc crinii, spuse el.
Kit
Se simea incapabil s se mite. Un val de transpiraie rece i cuprinse ceafa. Din momentul n care
i recptase cunotina n spital, fusese rece i retras, i complet diferit de brbatul pe care credea c l
cunoate.
l vzu pregtindu-se s recite un discurs elaborat, pe care ea nu voia s-l aud.
Faa i era ca a unui arlechin, verde de vnti pe partea imobil, vie, alb i mobil pe cealalt
jumtate. Folosindu-se doar de aceast parte, ncerc s zmbeasc.
Ar trebui s m prseti. Acum, ct toate amintirile sunt nc plcute.
Frumoasa lui voce irlandez era spart, inegal. O auzi i tresri. Ochii lui nu o prsir niciun
moment.
Nu face asta zise ea plngnd, dei i promisese c n-o s-o fac. Nu te voi prsi. Nu m poi
obliga s fac asta.
Dar pot s i-o cer. Pentru binele amndurora.
Nici tu nu crezi asta. Te-ai cstorit cu mine de mai puin de o lun. Eu m-am cstorit cu tine. Nu
este momentul s renunm.
El se ncrunt i cltin din cap. Minile i tremurau pe crje. Ea ar fi vrut s fac un pas nainte i s
l prind, s i aduc un scaun, s pregteasc pentru el scaunul pe rotile electric, s stea sau s doarm

lng el, s se simt iari acas fr s-i fac griji. Nu putea face niciunul dintre aceste lucruri pn nu
se puneau de acord asupra unui viitor care s-i mulumeasc pe amndoi.
Corpul lui nu rspundea aa cum i-ar fi dorit. i ridic umrul bun a nedumerire.
Nu vreau s fiu cu tine, cu toate aceste lipsuri pe care nu le aveam nainte.
Doamne, Kit
i terse faa cu podul palmei i scotoci n buzunarul pantalonilor scuri dup un erveel.
El nu mai era ce fusese odat, acest lucru era incontestabil. Chiar i aa, nu era att de ru pe ct
prognosticaser medicii la prima examinare. Faptul c era n stare s mearg reprezenta un miracol al
tiinei moderne i o dovad a valorii terapeutice a administrrii de dexamethasone intravenos, n doze
suficiente pentru a adormi un elefant, sau cel puin aa i spuseser doctorii de la spitalul din Yorkshire,
iar apoi, n termeni mai cumptai, echipa neurologilor de la Addenbrookes din Cambridge, care
fcuser i ei analize RMN i tomografice i ajunser la concluzia c ori primiser din Yorkshire un set
greit de analize, ori zeii speologiei fuseser extraordinar de binevoitori, trezindu-l pe doctorul Christian
OConnor din com att de repede i relativ intact.
Nu au fost ns n stare de noi miracole i nici s i-l redea complet vindecat. l trimiser acas pe
jumtate tmduit, un brbat predispus s adoarm brusc, un brbat care putea s zmbeasc numai cu
jumtate de fa, care nu putea s-i mite pe deplin piciorul stng i care putea s-i foloseasc braul
stng doar parial. l trimiser acas cu crje i n scaun cu rotile, precum i cu un program de exerciii
de fizioterapie care s-l in ocupat i poate chiar s-i grbeasc vindecarea. Considerau c, odat cu
trecerea vremii, va putea s se lepede de una dintre crje.
Nu puteau s-i spun dac avea s poat merge normal sau s alerge, sau dac zmbetul i va redeveni
vreodat ntreg, depind nepenirea ca de plastic care i afecta jumtatea stng a corpului.
i nici nu puteau s i zic dac avea s i recapete amintirile vizitei n catedrala din pmnt, a
craniului acoperit de calcar alb pe care l descoperiser acolo, a fugii de-a builea pe cornia din peter,
purtnd dou lanterne, sau a cderii de pe ea cu destul claritate pentru a-l convinge pe inspectorul
Fleming s redeschid cazul de tentativ de omor. Deocamdat, abia reuea s-i aduc aminte detaliile
propriei nuni.
mi amintesc crinii.
Doar ochii i erau cu adevrat vii. Ea nu reuise niciodat s le descifreze expresia pe deplin, dar
nainte existase tot timpul n ei un umor ironic, care o atrsese i o adusese n viaa lui. Acum nu erau
dect bariere care o ineau la distan. i ntlni privirea fr s aib nicio idee despre ce gndea sau
simea el.
tii c am dreptate, i spuse el optit.
Nu.
Disperat, se aplec s ia rucsacul pe care l lsase sub mas. Avusese alte planuri pentru cristal.
Deschise nchiztoarea cu o mn i scoase afar piatra alb, sfrmicioas, care fusese elul
cutrilor de-o via ale lui Kit, i o aez pe mas. Era un lucru simplu, urt, care mprtia frme de
calcar pe podeaua de lemn.
Nu simi nimic din partea pietrei. Nimic din fulgerul albastru care i strpunsese mintea sau senzaia
de vulnerabilitatea strveche a unui nou-nscut care o nduioase pe pajitea de la Gaping Ghyll. Timp
de trei sptmni, aceasta lncezise n rucsacul ei, nevzut i neauzit. Nu reuise s se conving s o
mai priveasc.
Nu am aruncat-o, rosti ea.
Evident.
Faa i devenise complet imobil. Acum, era mcar simetric.
Ar trebui poate s m aez?
Se nvrti n crje, njur i se ndrept eapn spre scaunul cu rotile.

Ea i dorea ca el s fie bucuros de ajutorul ei. El l primea n sil, lsnd-o s l duc la scaunul cu
rotile i s l aeze n el aa cum o nvaser cei de la spital. Fr s se opun, o ls s i aeze craniul
de cristal n poal. Pentru o perioad lung, se uit fix la bucata de piatr, ntr-o tcere rece, cu privirea
trecndu-i prin ea.
Exact cnd ea crezu c tensiunea avea s-i ucid pe amndoi, el i ridic fruntea i se ndrept
scrind pe roile noi spre fereastr, de unde putea s priveasc apa de jos.
Masa de frasin era ntre ei, un cadou de nunt din partea ei pentru el i a lui pentru ea, cumprat ntro alt epoc, atunci cnd ei erau ali oameni. Ea se aez pe marginea acesteia.
Dac l urti att de mult, putem s-l aruncm acum n ru.
i asta ne-ar garanta sigurana?
Adic despre asta este vorba? Sigurana noastr? Mie mi se pare mai mult de-att.
Cineva a ncercat s m omoare pentru asta, Stell, spuse el cu faa chinuit. Ce vrei mai mult deatt?
Atunci, arunc-o.
Mi-ai spus c o aruncasei deja.
Nu se certaser niciodat pn acum. Aceast tensiune puternic i tioas era nou, neateptat i
nspimnttoare.
i ddu seama c i frngea minile i se for s se relaxeze.
Tony Bookless mi-a zis s fac asta, rosti ea. Am ncercat. Nu am putut s-o fac.
Dar l-ai lsat s cread c ai fcut-o. i pe mine la fel.
Deci mai sunt i mincinoas pe deasupra, replic ea. Am crezut c o s fii mulumit. l pstram ca
pe o surpriz pentru ntoarcerea ta acas. O s m prseti din cauza asta? Despre asta este vorba de
fapt?
Nu putea s stea locului. Se duse pn la fereastr, ntoars cu spatele spre el, urmrind studenii care
jucau oin n soare, pe pajitea Common, dorindu-i s se poat ntoarce n timp pentru a schimba
lucrurile. Merse nainte i-napoi de trei ori exact cte doisprezece pai nainte ca el s-i vorbeasc.
Atunci cnd fcu asta, vocea i era att de slab, nct aproape se pierdea n zgomotul de afar.
Nu tii s mini prea bine, Stella. Tony nu a crezut c ai aruncat-o. Crede c eti orbit de piatr.
Se pare c acesta este efectul ei asupra oamenilor. i acesta este motivul pentru care mor.
Mai degrab o oprise sunetul vocii lui dect cele spuse. Sunete guturale, moi, pe care nu le mai auzise
niciodat. Se rsuci. Ochii lui erau roii.
Plngi?
ncerc s nu o fac.
Vai, Doamne. Kit
l ridic din scaun pentru a putea s-l mbrieze cum trebuie. n acel moment prelung, fr cuvinte,
avur o legtur mai profund dect orice se petrecuse ntre ei n cele trei sptmni de la accident.
Dincolo de hainele aseptice cu care venise de la spital, el mirosea la fel ca ntotdeauna. Ea i desfcu
cmaa i i lipi nasul de pielea moale de sub clavicul i vorbi crnii, oaselor i inimii de dedesubt.
Cnd i-a zis Tony asta?
Seara trecut. A venit iari la mine, dup plecarea ta.
i trecu mna prin prul ei, proaspt tuns pentru ntoarcerea lui. Era cu un deget mai scurt dect
nainte. l ciufuli i o srut pe frunte, iar ea i simi jumtatea gurii care funciona cum trebuie.
I-am promis c o s te conving s o distrugi, spuse el.
Kit, eu
Ceea ce a fost o prostie, pentru c nici mcar nu vorbisem cu tine mai nti, tiu asta. Dar nu vreau
s mori, Stell. Am pierdut att de multe alergnd dup un vis furit de mine. Nu vreau s te pierd i pe
tine. Nu a putea suporta asta.

Ea i ridic fruntea de pe pieptul lui.


De ce ar trebui s m pierzi?
Pentru c Owen nu i-a scris versurile doar de dragul poeziei. Le-a scris drept ghid i avertisment.
i nchise ochii i recit din memorie:
Gsete-m i triete, cci eu sunt sperana ta la sfritul vremii. mbrieaz-m aa cum i-ai
mbria copilul. Ascult-m aa cum i-ai asculta iubirea. ncrede-te n mine aa cum te-ai ncrede n
Dumnezeul tu, oricare ar fi acela.
i deschise ochii. Privirea i era rtcitoare.
mbrieaz-m aa cum i-ai mbria copilul. Ascult-m aa cum i-ai asculta iubirea. Tu
faci asta?
Ea nu i rspunse, nu era nevoie s i rspund. Kit putea s i dea seama de inteniile ei, chiar dac
ea nu le mai putea deslui pe ale lui. O prinse de mini i o trase spre el mbrind-o, n aa fel nct
singurul lucru pe care ea putea s l vad erau ochii lui mari i sinceri.
Stell, toi cei care au avut piatra i i-au purtat de grij au murit. i eu a fi murit dac nu ar fi fost
ap pe fundul prpastiei. Tu eti ntr-un pericol i mai mare. Eti ndrgostit de ea.
Trgnd-o mai aproape, i trecu vrful degetului peste lobul urechii ntr-un mod care i trimise fiori
de-a lungul irei spinrii.
n ultimele trei sptmni, ar fi dat orice ca s simt asta. Acum, l prinse de ncheietura minii i l
opri.
Kit, ascult-m. Nu piatra este cea care i omoar pe oameni. Oamenii sunt cei care omoar pentru
a o obine sau pentru a o distruge.
i, n cazul nostru, care dintre motive a fost?
Mna lui era nemicat ntr-a ei.
Nu tiu. Probabil amndou. n peter, vntorul care o cuta voia s distrug craniul, nu pe tine.
Chiar sunt convins de asta.
Ochii ei se tulburar. Privi afar pe fereastr i nu vzu dect unduiri verzi.
Nu c poliia m-ar crede. Ei cred c ai avut un accident. Echipa de salvare ne-a categorisit drept un
cuplu de excursioniti care s-au rtcit ntr-o peter necunoscut.
Kit rse forat.
Deci oricine a fcut asta e nc liber. El tie exact cine suntem, iar noi nu avem nici cea mai vag
idee despre cine ar putea s fie el. Doamne, c bine le-am mai nimerit, nu-i aa?
Nu, tu ai
Ba da. Eu am fcut ca toate acestea s fie posibile. Visul meu nebunesc, insistena mea, cadoul
meu de nunt. Te rog s nu ne certm i din cauza asta. Dac vrei s continui pe calea asta, atunci, deacum nainte, poi s-i asumi tu toat responsabilitatea, dar pn aici ea mi aparine. Bine?
Bine.
Mulumesc.
O rsuci cu stngcie pe Stella, astfel nct amndoi priveau acum pe fereastr, i o strnse la piept.
Dedesubt, un student cu plrie de paie plimba pe ru un grup de turiti ntr-o luntre. Ca s par mai
spectaculos, inea prjina cu o singur mn, iar n cealalt avea un pahar plin cu ampanie. Frnturi de
voci americane ce comentau despre River Room ajunser pn la ei n timp ce luntrea aluneca dedesubt.
Urm o ateptare prelung, timp n care Stella putu s simt cldura unuia dintre lucrurile pe care el i
le spusese. Am pierdut att de multe. Nu vreau s te pierd i pe tine. Nu a putea suporta asta.
Luntrea se deprt. Vocile strine se estompar. Chinuit de acele de ghea care i rveau stomacul,
n ecoul vocilor de jos, Stella zise:
Dac tu rmi aici, iar eu m duc s aflu ce-i cu acest craniu, asta nu nseamn c nu te iubesc, Kit.
Nu nseamn c m pierzi. tii asta, nu-i aa?

tiu. Iar tu trebuie s tii c, dac vin cu tine, asta nu nseamn c sunt gelos pe piatr.
O scnteie de rs i vibr n voce. i altceva, pe care trebui s se foreze ca s l aud. O srut pe
cretetul capului.
Eti o femeie foarte curajoas, Stella Cody. i te iubesc, i-am spus asta?
Nu de cnd am fost n peter.
Obrazul i era lipit de pieptul lui. Btaia inimii lui o atingea pe a ei. i nl capul. Faa lui era
deasupra ei. ncet, i cam fr precizie, se aplec s o srute.

Curnd dup aceea, el fu cuprins de somn, cu toate c nu fusese dect un srut. Se aez napoi n
scaunul cu rotile, cu o pace aproape copilreasc ntiprit pe chip. Stella se aez turcete pe podeaua
simpl de stejar i privi spre ru, ncercnd s nu se gndeasc la nimic. Craniul de cristal zcea pe masa
joas, de frasin, dintre ei. Un bulgre de calcar fr vreo trstur deosebit, care era posibil s aib
forma unui cap de om descrnat.
Sau poate c era pur i simplu o piatr scoas din lacul calcaros, plin de vrtejurile unei peteri
subterane.
Mintea i aparinea n continuare doar ei. Gndul sau senzaia fragil a unei prezene pe care o avuse
la gura vgunii din Yorkshire nu era dect o amintire. Chiar i aceasta se pierdea, nct era posibil s nu
fi fost dect ceva imaginat, provocat de teama creat de peter.
mpinse piatra mai la soare, astfel nct umbrele i erau mai bine definite. O adiere de amiaz ridic
mirosul de ap curgtoare n camer. Aceasta aduse cu ea i mcnitul ndeprtat al raelor, i
certitudinile concise ale unui tnr ghid care nsoea un grup de academicieni aflai n vizit.
apartamentul River Room, care pare suspendat peste rul Cam este un exemplu unic al
extremelor stilului arhitectonic din perioada Tudor. Acesta a servit o vreme drept locuin pentru
doctorul Cedric Owen, cel mai nsemnat binefctor al colegiului i autor al registrelor Owen. River
Room a fost mai apoi ocupat o vreme de dramaturgul i spionul Cristopher Marlowe i se zvonete c
regele Charles I s-ar fi ascuns aici timp de opt nopi, spre sfritul rzboiului civil. De aici, ne putem
ndrepta ctre piatra comemorativ din faa porii care d spre Great Court i care marcheaz locul unde
a murit Owen n ziua de Crciun, n 1588. Trupul lui a fost nmormntat ntr-o groap comun undeva
lng mormintele celor rpui de cium, dar nainte de moarte a
Vocea se pierdu n deprtare. Stella i propti coatele de genunchi i brbia n hamacul alctuit din
degetele ei mpletite, i i cobor privirea la acelai nivel cu ochii craniului.
nainte de moartea lui, Cedric Owen te-a ascuns ntr-un loc unde timpul i apa ngheat te-ar fi
ascuns pentru totdeauna. Dar cineva a vrut att de mult s fii gsit, nct a msluit manuscrisele lui
Owen pentru a introduce n acestea propriul cod. Ceea ce caui este ascuns n ap alb. De ce a fcut
asta?
De ce?
Kit pusese primul aceast ntrebare dup ce analizase registrele i descoperise c fuseser scrise de
dou mini diferite. Era pentru prima dat dup un an de cnd l cunotea cnd l vzuse nelinitit,
plimbndu-se ntruna pn la fereastr i napoi, trecndu-i minile prin pr.
De ce? Tot ce tim despre Cedric Owen ne face s credem c era un brbat cinstit i onorabil. A
plnuit totul cu atta grij. A ascuns banii i registrele i a lsat o scrisoare la un avocat, care s fie
deschis la un secol dup moartea sa, nct s devin imposibil ca averea s-i fie confiscat de ctre
coroan. Odat ce nu mai era periculos ca ele s fie descoperite i aduse la colegiu, a lsat ordin ca
registrele s fie mereu disponibile publicului, ferite de orice pericol i la dispoziia tuturor celor care ar
dori s le vad, n interes personal sau pentru studiu academic. tia exact ct de mult aveau acestea s
sporeasc prestigiul academic al colegiului. Dac ele sunt false, trebuie s fie un motiv pentru asta,
Stell.

Plouase toat ziua i o cea groas se lsase peste Cam. River Room se balansa deasupra acesteia,
scldat ntr-o lumin gri-verzuie, n clipocitul hipnotic al apei.
Fr s gndeasc, Stella rspunsese:
Trebuie s fie altceva ascuns n textul registrelor. Tu eti criptograful, Kit. Ai toate registrele
scanate pe un disc, de ce nu faci o analiz s vezi ce rezultat obii.
El traversase camera i o srutase pe frunte. Cldura uscat a buzelor lui o nfiorase mai mult dect
vorbele rostite rznd, cu accentul lui irlandez.
Eti un geniu, i-am spus asta?
La vremea aceea, Stella l cunotea deja de un an i l iubea de jumtate de an, dar abia ncepuse s-l
cunoasc pe brbatul din spatele vocii i mintea din spatele ochilor. Ea se oferise s l ajute la
descoperirea codului, mai degrab ca un pretext pentru a-l cunoate mai bine pe Kit dect din curiozitate
fa de textul ascuns.
Ea era astronom. Nu tia nimic despre istorie, ns tocmai i finalizase teza de doctorat i atepta s
fie chemat pentru a-i susine disertaia. Astfel c avea destul timp la dispoziie. n sptmnile care
urmar, nv mai mult despre istoria Angliei dect n timpul tuturor orelor de istorie ascultate pe
jumtate de-a lungul anilor de coal. Descoperi c asta i fcea plcere. n vreme ce Kit analiza
numerele din coloanele de contabilitate, Stella lu n primire copii tiprite ale textului original i nv
s descifreze grafia buclat a registrelor.
Cteva sptmni mai trziu, dup nenumrate i lipsite de succes analize ale numerelor, cnd
ncepuse s viseze scrisul elisabetan nghesuit ori de cte ori nchidea ochii, Stella descoperi c, pe
ultimele pagini ale registrului, tersturile i greelile de pe hrtie nu erau, aa cum se afirmase nainte,
rezultatul scrisului la bordul unei corbii, ci mascarea intenionat a unui cunoscut stil de stenografiere.
Transcrierea acestora i luase mai puin de dou ore, iar jumtate din acest timp l petrecuse n
bibliotec, n cutarea de adnotri care o conduseser la o traducere actualizat a codului lui John Dee.
Lucrul pe care l caui este ascuns n ap alb
Stella descoperise textul. Kit fusese cel care nelesese c acesta ddea indicii cu privire la cristalul
rtcit al lui Cedric Owen i tot Kit fusese acela care petrecuse zile ntregi citind biografiile lui Cedric
Owen, pentru a descoperi locul la care fceau referire versurile criptice, cel care cercetase hri i studii
topografice timpurii, cel care navigase pe Google Maps pn cnd ochii i se nceoaser, el fusese cel
cruia i psase ntr-att, nct s plnuiasc o excursie i s transforme planul n realitate i cel care
purta responsabilitatea faptului pe umeri acum, cnd moartea i urmrea pe amndoi.
Dar Stella era cea care se scufundase n apa alb i adusese la suprafa bucata urt de calcar, Stella
era cea creia ajunsese s i pese de ea i se alesese cu ntrebri fr rspuns care nu o lsau s doarm i
i umbreau zilele. Nedumerit, privi fix piatra.
Ce mi scap?
Laptopul lui Kit zcea sub masa joas de frasin. Acesta coninea ntreaga arhiv Owen, plus sutele de
fiiere cu ncercrile euate de decodificare i unicul care coninea succesul final. Deschiznd acel fiier
pe ecran, reciti fragmentul pe care Kit l inuse minte.

Eu sunt sperana de la sfritul vremii. ine-m aa cum ai ine un copil. Ascult-m aa cum i-ai asculta dragostea.
Ai ncredere n mine aa cum ai avea ncredere n Dumnezeul tu, oricare ar fi acela.
Urmeaz calea care i este aici artat i fii cu mine la timpul i locul potrivite. F apoi aa cum i prezic pzitorii nopii. Dup
aceea, urmeaz inima ta i pe a mea, cci acestea dou una sunt. Nu da gre, cci prin asta te dezamgeti pe tine nsui i pe toat
lumea care ateapt.

ncepu s road captul unui creion.


Te-am inut aa cum a ine un copil, i spuse ea pietrei. Te ascult n toate felurile pe care le tiu.
Sunt pregtit s m ncred n tine, dac-mi oferi ceva n care s cred, i nu te-am aruncat n Gaping
Ghyll, ceea ar trebui s nsemne ceva pentru relaia dintre noi. A urma calea care este aici artat, dac

a avea cel mai vag indiciu despre ceea ce ai vrea s mi ari


n acel moment, nu albastrul pietrei i cuprinse mintea, ci fu izbit de un gnd brusc.
Stella Cody, eti o proast, i una oarb pe deasupra!
Se ridic n picioare i alerg spre biroul din captul ndeprtat al camerei, acolo unde Kit i inea
toate dosarele, ntr-o ordine aproape obsesiv, dar care nsemna c putea s gseasc orice, att timp ct
tia de ce are nevoie.
tia exact de ce avea nevoie. Alese un dosar plin de copii tiprite ale primelor trei registre, un caiet i
un creion nou, apoi se ndrept cu toate acestea napoi la locul ei de lng fereastr, oprindu-se s srute
dosul palmei lui Kit cnd trecu pe lng el.
Dac te mai acuz vreodat c eti ngrozitor, bolnav de organizat, te rog, adu-mi aminte de asta.
Rosti cuvintele ncet i nu l vzu s se trezeasc nici atunci, nici n oricare alt moment al dupamiezii, n timp ce ea era cufundat ntr-un maldr de hrtii i imagini scanate i i punea ntrebarea pe
care nu o formulase nainte, gsind poate nceputul unui rspuns.

Alo? Este careva acas?


Soarele era cobort mult spre vest, trimind peste ru o lumin chihlimbarie. Adierea era mai
rcoroas i mai uscat. Ghidul i vizitatorii dispruser. Raele se mutaser n susul rului, pentru a fi
hrnite de turitii de la cafenelele de pe podul Magdalene. Stella sttea cu picioarele ncruciate n
lumina blnd a serii, mestecndu-i creionul i fcnd notie n caiet.
Poate c nu sunt bine-venit?
Un tip ndesat intr pe u, fcnd loc unui curent de aer care i sufl ncet peste hrtia din mna ei.
Gordon! Desigur c eti bine-venit. Hai nuntru
Profesorul Gordon Fraser, doctor n tiine, expert n geologie, membru al Societii Regale i prim
candidat la postul de rector al Colegiului Bede, n improbabila eventualitate c Tony Bookless ar fi
renunat vreodat la acest titlu, era specializat n sedimentologie i era un speolog de renume
internaional. Era, de asemenea, cel mai apropiat prieten al Stellei la Cambridge.
Scund i corpolent, avea o barb rocat, care se proiecta ca o bordur de pe curbura brbiei, i
tendoane de fier oelit n umeri, care i ieeau n eviden ca nite parme. Prul lui era un ghem de
bucle care ar fi strnit invidia oricrei femei i purta tricoul Clubului Cambridge de alpinism i
speologie, pe care se luda cu o list de realizri ce ar fi prut imposibile, doar c Stella l nsoise n
ultimele dintre acestea i tia i despre restul c erau adevrate.
Vorbea engleza cu un accent provenit din nord-vestul Scoiei i nu se sfia s poarte kilt, dei Stella nu
vzuse dovezi n acest sens dect cu trei sptmni n urm, cnd Gordon Piticul fusese cel de-al doilea
martor la nunta ei.
Acum, sttea stnjenit n prag, innd un buchet de frezii i privind de dup u. De acolo, nu avea
cum s vad craniul de cristal. Stella l acoperi cu rucsacul nainte s se ridice.
Scuz-m, eram cufundat n registre. Hai s-i fac o cafea i s vedem dac i Kit vrea s se
trezeasc. I-ar prea ru s nu te vad.
Kit e treaz, spuse Kit din scaunul cu rotile de lng fereastr.
Vorbea abia desluit i era imposibil de zis dac era din cauz c abia se trezise sau fusese treaz n
ultimele trei ore. Scaunul se ntoarse n scncetul roilor controlate de o baterie. Ridic din umrul
sntos.
mi pare ru, rspunse privirii ntrebtoare de pe faa ei. Ar fi trebuit s spun ceva mai devreme.
Dar a fost plcut s te privesc la lucru.
Privirea lui agitat o ntlni pe a ei, mrturisind mai mult de-att: c i el se bucura s aib puin
singurtate, c i el avea nevoie de libertatea de a sta pur i simplu, c erau pri din el care trebuiau si pstreze intimitatea, lucru pe care l regreta.

Trebuie s merg la baie, zise apoi n treact. Dac pui de o cafea, pn e gata, termin i eu. i
atunci, poate ne ari amndoura ce ai descoperit n registrele lui Cedric Owen.
Buctria era de fapt un alcov n colul camerei, o rmi a practicilor perioadei Tudor, cnd nu se
considera a fi necesar ca focul pentru gtit s fie inut departe de dormitor sau camera de studiu.
n timp ce el era plecat, Stella pregti cafeaua cu tot dichisul, punndu-l pe Gordon s macine boabele
n vreme ce ea fierbea laptele ntr-un ibric cu fund dublu. Discutar despre peteri pe care le cunoteau
amndoi, i nu despre accident. Vorbiser deja despre asta la cptiul patului lui Kit, n sptmnile de
dinaintea ntoarcerii acas.
ntre timp, ali speologi parcurseser ruta aleas de ei n ambele direcii i o cartografiaser.
Fotografiile de pe net nfiau catedrala din pmnt i candelabrele ei de piatr. Antropologii studiau
deja picturile rupestre, dndu-le denumiri, clasificndu-le, dezlegndu-le misterul.
Scaunul rulant al lui Kit se napoie scncind din dormitorul i baia de dincolo de acesta. i schimbase
tricoul i i stropise prul cu ap, lsndu-l ciufulit, prnd acum mai degrab aten dect blond. Stella
observ aceste lucruri la fel cum le-ar fi observat i cu o lun nainte, dar cu un fel de grij diferit.
i gsi un loc lng fereastra pe trei laturi i mut masa joas cu piciorul.
Deci? Ai petrecut trei ore nentrerupte studiind jurnalele lui Cedric Owen. Ce ai gsit, Stella?
nc nu era pregtit. O parte din ea, omul de tiin, voia s i termine cutarea, s analizeze
rezultatele, poate chiar s le descifreze mesajul.
Ei ateptau calmi, doi dintre cei trei brbai din lume n care avea cea mai mare ncredere.
Nu-mi place s spun asta i, dei nu tiu sigur dac mai pot s l privesc n fa, cred c Tony
Bookless ar trebui s fie i el de fa, rosti ea.
Acesta, dei tia c fusese minit, i aprobase totui finanarea bursei la o sptmn dup ntoarcerea
acas. Contiina ei o chinuia ntr-un col al minii i nu i ddea pace.
Tony e prins la o ntrunire la Old Schools, spuse Gordon. Nu o s termine dect dup cina oficial.
i nfur degetele groase n jurul cnii pe care i-o ddu Stella i fcu semn cu barba ascuit spre
notiele ei.
Te-am vzut pe fereastr, de pe pajitea Jesus Green. Preai adncit n ceva care nu prea c
poate s atepte atta vreme. Ce ai gsit, fato? o ntreb iari, cnd vzu c nu i rspunde.
Ea amestec n cafea i privi spre Kit, ncercnd s uite de Tony Bookless.
Am descoperit un al doilea cifru n registre. Calea artat aici.
Aceste vorbe ar fi trebuit nsoite de fulgere i o fanfar de trompete. n locul acestora, se auzea un
cor de rae ciorovindu-se i plnsetul subire al unui copil rtcit pe malul rului.
i l avea pe Kit, care zmbi larg cu jumtatea de gur pe care putea s o controleze.
i de aceea avem treizeci i dou de volume, i nu doar unul, spuse el. Ce fat deteapt eti! M
gndeam eu c este ngrozitor de mult munc doar pentru ca doi brbai s ne lase o singur pagin de
poezie cu ritm chioptat. i ce ne spune?
Nu tiu. Sunt hieroglife. Am petrecut dup-amiaza pe net, ncercnd s descopr ce sunt. Uite
i strnse notiele ntr-un teanc i le aez pe mas.
E ca un fel de stenografie. Fiecare pagin are jumtate de duzin de semne care par greeli de scris
obinuite, doar c acestea sunt mai bine ascunse i rezultatul final este mai complicat. Sunt prezente n
toate volumele. Vezi aici, la sfritul paginii
Lu un volum la ntmplare i i trecu degetul sub un rnd:

21 august 1573, lui Imagio, fiul lui Diego, pentru: 2 cocoi de munte vnai:

Dac privii cu atenie, sub cifra 3 a anului i iari sub f din fiul i v din vnai, sunt
bucle i linii. Dac le copiezi pe pagin puse peste o foaie transparent i le copie i repet
procedeul cu rndul urmtor


22 august 1573, Printelui Caldern, pentru: chiria pentru dou persoane, respectiv eu & don Fernandez

Pe msur ce vorbea, Stella desluea semnele i le copia.


i cu asta se ncheie pagina. nc nu e foarte coerent.
E o galimatias, o scriere confuz. Nu are niciunul dintre nsemnele stenografiei.
Kit lu foaia i o inu n mn ncruntndu-se. Vorbele i erau mai puin nclcite dup somn.
Stella lu napoi foaia i nc alte trei.
Asta pentru c nu este stenografie. E un fotomontaj. Dac potrivim paginile mpreun, n grupuri
de cte patru, i unim aceste puncte n colurile din stnga jos i prinse limba ntre dini i ncerc s
potriveasc paginile unele peste celelalte Obinem magia comunicrii umane. Vedei?
Cele patru pagini de hrtie transparent se unir pentru a alctui o niruire de ciudate hieroglife
buclate, de oameni i animale cu ochii bulbucai, de guri cscate i sori, i copaci, i luni, i erpi
ncolcii, i jaguari, i nimic din toate astea nu prea inteligibil.
Hristoase.
Stella nu-l vzuse niciodat pe Gordon rmas fr cuvinte. Era o plcere s vad asta acum.
Sunt semne i puncte de aliniere pe fiecare pagin de la primul volum pn la ultimul, spuse ea.
Nu pot s neleg cum de nu le-am vzut nainte.
Pentru c nu le cutam, zise Kit. Dar acum o facem. Sau cel puin tu o faci.
Se aplecase periculos de tare, bjbind dup paginile de pe masa joas.
Dei eu sunt n mod clar prea ameit ca s vd lucrurile evidente. Nu pot s neleg nimic din toate
astea. Gordon, care este btrn i nelept i cruia creierul nu i-a fost fcut chiseli, va avea cu
siguran mai mult succes acolo unde eu nu m descurc. Gordon?
Cu o agilitate uimitoare, Kit i pas cele patru pagini scoianului rotofei, care le studie una cte una.
Poate c da. Poate c nu. Geologul i pas paginile Stellei. Ai putea s mi ari din nou?
Ea alese alte patru pagini, cu nsemne diferite, care erau foarte clare n ochii ei. Cu un creion, le
ngro rapid pe fiecare pagin, le copie pe hrtia transparent, le potrivi i desen hieroglifele rezultate.
Apar n blocuri de doisprezece pe doisprezece, spuse ea. Le-am scanat i le-am introdus n laptop,
apoi am ncercat s gsesc ceva asemntor pe net. Cred c sunt vechi hieroglife maya. Poate olmece,
dac e s despicm firul n patru, dar Cedric Owen a petrecut treizeci i doi de ani din via pe
trmurile mayailor, deci eu cred c sunt hieroglife maya.
i poi s le nelegi? ntreb Gordon.
Glumeti? Nicio ans. A putea s nv, eventual, dar asta mi-ar lua ani de zile. Avem nevoie de
cineva care cunoate deja bine chestiile asta.
i mi nchipui c nu sunt prea muli. i nc i mai puini n Anglia, n care am putea avea
ncredere s nu dea de tire lumii ntregi nainte s fim pregtii. Dar tu ai gsit deja pe cineva care
cunoate lucrurile astea, nu-i aa, Stella?
Kit o privea ntr-un mod pe care ea i-l amintea. Inima ncepu s i bat mai tare.
Poate, rspunse ea zmbind. Am cutat pe Google craniu i maya i am dat peste milioane de
prostii aberante despre sfritul lumii. Am adugat Cedric Owen i am gsit dou pagini care duceau
n final la profesoara Ursula Walker de la Institutul de Studii Maya, care este parte a Universitii
Oxford. Femeia asta e uimitoare. Institutul i are sediul n casa ei, care se pare c este o ferm n stil
Tudor, la ar, n Oxfordshire. Familia ei are n proprietate pmntul acela de pe vremea coleciei
2
Domesday Book . Registrele lui Owen au fost gsite acolo, aa c s-ar putea spune c are un interes de
familie n afacerea asta. Are doctoratul n antropologie
La Bede? ntreb Kit.
Desigur, i apoi, dac este s ne ncredem n Google, a petrecut urmtorii patru ani scriind

biografia complet a lui Cedric Owen mpreun cu Tony Bookless.


Gordon se plesni peste frunte.
tiam eu c mai auzisem numele sta undeva!
Exact. Doar c n-a rmas prin preajm i toat lumea a uitat-o. Ei doi i-au obinut mpreun
diplomele de doctorat, apoi fiecare i-a vzut de drumul su. Tony s-a alturat armatei i a devenit
istoric militar, iar Ursula Walker a devenit antropolog de teren. Din ce a publicat, a spune c a petrecut
mult mai mult vreme dect noi n cutarea craniului de cristal, ncercnd s i afle scopul. Singura
problem e c se pare c, ntre timp, a preluat obiceiurile btinailor.
Ce fel de btinai?
Kit i ddu ochii peste cap.
Orice fel de btinai. Zi-mi orice tip de btina, ea a fost deja acolo. Din cte pot s-mi dau
seama, i-a petrecut cel puin jumtate din via pe teren. Uite aici
Stella deschise laptopul i ntoarse ecranul ca amndoi s poat vedea. De pe ecran i privea o femeie
cu ochi vioi, bine bronzat, n jur de 60 de ani. n spatele ei, peisajul era complet verde.
Gordon mic ecranul pentru a putea vedea mai bine.
Pare mai mult jungl acolo dect teren.
Asta este din ultima ei cltorie n Yucatan, n iunie 2005, spuse Stella. Din pcate, nu pot s
gsesc nicio poz din iarna 2006, pe care a petrecut-o n pustiurile ngheate ale tundrei arctice,
ameindu-se cu urin de ren mpreun cu laponii tribului Sami.
Stella?!
Pentru prima dat de cnd fuseser n peter, Stella l vzu pe Kit rznd. Inima i slta de bucurie.
Se pare c este o procedur bine-cunoscut n antropologia modern, zise ea cu seriozitate. Renii
se hrnesc cu ciuperci halucinogene i urineaz suc magic. Pstorii renilor mnnc zpada galben i
apoi amanii lor fac orice trebuie s fac pentru a-i ine pe toi fericii. Nu se mai putu abine i ddu
drumul unui zmbet larg. Ce altceva ai putea s faci atunci cnd nu ai dect treizeci de secunde de
lumin la fiecare douzeci i patru de ore, iar temperatura este destul de sczut nct s nghee i
rahatul n tine?
Poate c ai putea s stai acas, unde e cald i bine, ca noi, ceilali? suger vag Gordon.
Stella rse i rsul i sun nechibzuit i prostesc, dar nu i psa.
Avnd n vedere lucrurile pe care le faci tu, nu cred c eti persoana potrivit pentru a vorbi despre
statul acas n siguran, Gordon Fraser.
Da, ai dreptate, accept el mucndu-i degetul mare. Atunci, dac acum a renunat la sucul magic,
poate s traduc noul cifru?
Cred c da. I-am trimis un e-mail. Ne-a invitat s mergem s o vizitm mine. Are o conferin la
institut, dar o s termine pn dup-amiaz.
Ne-a invitat. n timp ce vorbea, Stella l privea pe Kit. n ciuda zmbetelor i a rsului, nc nu
putea s-i dea seama ce triri avea. El observ c l privete i i zmbi strmb. Se ntinse peste mas cu
grij i rupse o floare de pe firul de crin alb.
Ea rmase nemicat n vreme ce el i manevr scaunul n jurul mesei i i potrivi floarea dup
ureche. Cu mna pe umrul ei, i spuse:
Urmeaz calea care i este aici artat i fii cu mine la timpul i locul potrivite. Am ajuns deja
pn aici. Vrem s fim la timpul i locul potrivite?
i venea s chiuie de bucurie.
Trebuie s le descoperim mai nti. De aceea mergem la Ursula Walker.
tiind c o s fie cineva pe urmele noastre la fiecare pas?
Trebuie s avem grij. tim deja asta. Iar cristalul o s ne avertizeze dac exist un pericol real.
Trebuie s avem ncredere n asta.

Pn atunci, nu mai vorbise despre cristal de fa cu altcineva. Kit o privi surprins.


Deci putem s i artm lui Gordon ce-am gsit?
Nu vd de ce nu. Ezitnd, Stella continu: Gordon, cred c avem s i artm ceva.
Urm o tcere scurt, vreme n care Gordon avu bunul-sim s tac, iar Stella se mbrbt pentru
ntmpinarea protestelor la vederea craniului, care ns nu sosir.
Dimpotriv, undeva n albastrul ndeprtat al unei seri de var, simi pentru prima dat o legtur, o
trezire i o iubire slab, nesigur.

Ooo ce lucru frumos.


Gordon sttea pe podea n faa ei, genunchii lor atingndu-se, dar fr ca el s ating craniul de
cristal. Stella l inea n faa lui aa cum ar fi inut un nou-nscut i l ntoarse n aa fel nct s-l poat
vedea din toate unghiurile. Nu l ls s l ating. Noua legtur era prea fragil pentru asta. El nici nu
ncerc asta, ci rmase sprijinit pe palme i privind cu uimire mut.
Poi s l curei? l ntreb. Poi s faci ceva ca s ndeprtezi depunerea de calcar, s-l faci s arate
aa cum era cnd se afla n grija lui Cedric Owen, fr s deteriorezi cristalul de dedesubt?
Gordon i arunc o privire de sub sprncenele ca nite omizi.
Am putea s ncercm. Dar s tii c atunci s-ar putea s fie mai greu de ascuns, ns, cu siguran,
ar fi un lucru i mai frumos de privit.
Se uit la ceas, apoi la Kit i Stella, apoi doar la Stella.
Noi doi am putea merge acum la laborator, n timp ce toat lumea e plecat.

CAPITOLUL 12
Departamentul de Geologie
Universitatea Cambridge
Iunie 2007

Departamentul de geologie era un loc linitit n acea dup-amiaz de var. Stella cobor dup Gordon
trei etaje, pn ntr-o ncpere ventilat, cu aerul uscat, care mirosea asemenea tuturor laboratoarelor din
lume, a acizi neidentificai i a substane pentru cromatografie, mirosuri create de om, care nu aveau
nimic de-a face cu natura.
n aceast ariditate subteran, ajunser n cele din urm la un laborator mbrcat n faian alb, cu
bnci din oel pe laturi i un cuptor ultramodern pe una dintre laturi, cu un panou de control electronic
ce prea c ar putea dirija i un avion cu reacie.
Aceasta e Maisie. Ea este exact ce ne trebuie.
Gordon mngie cu afeciune ua de sticl a cuptorului special dotat cu un mecanism de aspirare.
Accentul lui, care nu suna niciodat englezesc, era acum i mai bogat n inflexiuni scoiene.
nainte de venirea acestui mic monstru, ceea ce avem noi de gnd s facem ar fi durat ase luni
nesfrite de ateptare pentru dizolvarea calcarului ntr-o baie de acid. Prin comparaie, era mai
interesant s priveti cum crete iarba. Acum, mulumit geniului colegilor mei, putem s i punem
prietenul n aceast mainrie nou i strlucitoare i totul o s fie gata ntr-o clipit, sau cam aa ceva.
Vrei s l aezi nuntru?
Deschise ua de sticl i o ls pe Stella s pun craniul de cristal pe un stativ de plastic aflat la baza
mainriei. O multitudine de tuburi fine se nclinau din toate direciile. Frme mici de calcar se
dezlipir de pe cristal atunci cnd ea i retrase minile, dar acestea fur absorbite de sistemul de
aspirare nainte s ajung pe podea. n lumina aceea alb, craniul de cristal prea i mai ostentativ din
alt er.
Gordon se simea n largul su. Fluiera ncet, mai mult un uierat dect o melodie cunoscut.
Ei bine, s vedem ce efect o s aib un pic de ultrasunete i acid sub presiune la dou sute de grade
asupra acestei mizerii de pe suprafaa lui. Totul este nc n stadiul experimental, nelegi. Nu este nc
autorizat pentru publicul larg, dar nu vd ce ru ar putea s fac dac nuntru s-ar afla cuar pur.
i asta credem c este? ntreb Stella.
Dac e cristalul lui Cedric Owen, atunci nu se poate s fie altceva.
Ua mainriei se nchise cu un pocnet surd. Gordon i trecu minile peste comenzile digitale. Nite
lumini se aprinser. Multitudinea de tuburi se mic mai aproape spre craniu. Un zgomot strident ncepu
s i nepe n urechi. Dincolo de acesta, Stella simi un murmur vag, abia ngnat. Cristalul era mai
contient acum, nct locul albastru din mintea ei era din nou ocupat, atent i alert. Simi o panic
momentan, care nu i aparinea, apoi ncepu pulverizarea acidului. Promise c o s fie bine i fu
ascultat.
Ct o s dureze totul? ntreb.
Cam vreo dou ore.
Atunci, a putea s m ntorc la Kit? Dac exist vreo metod prin care s-l pot aduce pn aici,
mi-ar plcea s vad i el rezultatul final.
Bine, te sun cnd e gata. Este un lift pe care poi s-l foloseti. Mie nu prea mi place, spuse
brbatul care explorase cele mai dificile peteri din Marea Britanie. E prea claustrofobic.

Cnd se ntoarse, Kit dormea din nou. Prepar o salat, cur de frunze nite cpune i le puse pe
toate deoparte pentru cnd Kit avea s se trezeasc.
Sttea pe podeaua neacoperit, n faa mesei joase de frasin, sorbind dintr-un ceai verde i privind
cum soarele aurea copacii de pe Midsummer Common cnd fu sunat pe mobil de poliista Keri Jones,
tnra operatoare radio care inuse legtura cu echipa de salvare care l scosese pe Kit din peter.
Sunt din nou la Ingleborough Fell.
Distana de peste 320 de kilometri fcea ca accentul poliistei s fie i mai pronunat dect n realitate.
Am reuit n sfrit s aducem o echip de poliiti care s arunce o privire n petera asta uciga.
Tocmai am ieit din ea. M-am gndit c ai vrea s tii asta. Kit e OK?
Stella i ntoarse faa spre el. Avea acum mai mult culoare n obraji, iar cnd dormea, faa i era din
nou simetric.
Azi-diminea i-au dat drumul din spital. Cred c deocamdat mai bine de att nu se poate.
M bucur s aud asta.
Urm o pauz umplut de vntul vjind pe ntinderea cmpiei i croncnitul ciorilor, i zgomotul
mainilor pe fundal.
Am o camer web. Eti on-line?
Pot s fiu, spuse Stella.
Laptopul lui Kit avea o camer care i permise s stabileasc o legtur video. Keri apru pe ecran,
zgribulit i slab, cu pete de noroi pe fa, cu prul nchis la culoare umed i lipit de cap. Privea drept
n obiectiv, ferm, ca o femeie entuziasmat.
Ce-ai descoperit? ntreb Stella.
Dou lucruri. Partea cea mai uoar a fost scheletul. ii minte c n petera care avea pe perei
desene din era glaciar era ntins un schelet innd o sabie?
n catedrala din pmnt. N-am vzut niciodat ceva mai frumos. Am neles c antropologii se
nghesuie deja s studieze picturile.
Ca albinele la miere, rnji Keri. ncerc s gseasc o soluie ca s ndeprteze stncile prvlite
acolo i s ajung la picturi fr s se trasc pn la ele. Dar am avut i un patolog criminalist n
echip, ceea ce nseamn c pot s i spun c scheletul i aparinea unui brbat nalt de un metru
cincizeci, n vrst de aproximativ aizeci de ani. i partea cea mai important este c pare a fi vechi de
patru sute de ani
Deci a murit cam n vremea lui Cedric Owen, calcul Stella.
iar sabia pe care o inea am curat-o suficient ct s vedem nite detalii. Privete asta
Ecranul licri i Keri dispru. n locul ei apru sabia, fotografiat pe o piatr albicioas. Mnerul era
din bronz sau aram, iar lama din fier ruginit. O a doua fotografie trimis dup cteva momente arta
mnerul n detaliu. Liniile gravate se puteau distinge clar.
Acelea sunt cumva iniiale pe mner?
Keri apru din nou pe ecran.
Scrie RM i apoi numrul XII.
Robert Maplethorpe a fost al doisprezecelea rector al Colegiului Bede, spuse Stella. Dar nu se
poate s fie el, cci a murit aprndu-l pe Cedric Owen la porile colegiului, n ziua de Crciun a anului
1588.
Bine, mulumesc.
Dac asta-i partea uoar, care-i restul?
Keri se ncrunt i privi peste amndoi umerii nainte s rspund. Vorbi ncet, alegndu-i cuvintele
cu atenie:
Tocmai am fost pe cornia aceea de comar din nou. Am pus piroane i corzi, aa c acum e mai

sigur, dar am mers de-a lungul ei de dou ori pentru a putea face asta. La un moment dat, trebuie s te
trti, apoi vine o parte i mai dificil, dar nicieri nu este posibil s se loveasc cineva la cap destul de
tare, nct s i-l sparg, aa cum s-a ntmplat cu Kit.
Atept. Deoarece Stella nu zise nimic, continu:
Asta dovedete c ai avut dreptate. Mai era cineva acolo, cu voi.
Poate Kit s-a lovit la cap n cdere.
Nu. Zidul se nclina spre interior sub corni n locul unde a czut. Este imposibil ca el s se fi
lovit n cdere. Patologul criminalist e convins c nu a fost un accident. n orice caz, n timp ce toi
ceilali fceau poze, eu am mers un pic mai n sus de intersecie, spre Gaping Ghyll. Am gsit asta
Imaginea se schimb din nou. n locul de pe ecran unde mai nainte fusese faa lui Keri, apru o
imagine cu mna ei murdar innd o sticl de ap din plastic.
Imaginea licri i Keri apru iari.
A fost cumprat de la o benzinrie de pe autostrada M6 i avem o dat pe eticheta ei, aa c
putem ngusta intervalul de timp. Dac am avea bani, am putea verifica dac sunt urme de saliv i s
ncercm s gsim acel ADN n baza noastr de date, dar deocamdat nu-i avem. Acum, nu ne servete
dect pentru a dovedi c mai era cineva n peter, n acelai timp cnd tu i Kit ai fost acolo. Vrem s
gsim un motiv pentru tentativa de omor. Dac am reui s gsim unul, atunci am putea verifica
nregistrrile camerelor de supraveghere din benzinrie pentru a vedea cine a cumprat ap n ziua cnd
a czut Kit.
Aceast afirmaie era pe jumtate o ntrebare. Stella i ntinse minile.
Dac oricare dintre noi i d seama de un motiv plauzibil pentru care cineva ar ncerca s-l
omoare pe Kit ntr-o peter, inspectorul Fleming va fi primul care l va afla. Poi s-i transmii asta din
partea mea.
O s-o fac. Mulumesc. i o s i trimit un e-mail cu orice mai descoperim.
ncheiar convorbirea. Soarele era o minge roie departe spre vest. Barurile i puburile de pe podul
Magdalene se trezeau la via, aruncnd pe ru reflexe multicolore. Raele dormeau n linite. Ceva mai
trziu, n tcerea serii, telefonul i sun din nou.
Pietricica ta e gata, rosti Gordon Fraser cu vocea tremurnd. Stella, sper c i tu eti pregtit.

Nimic n-ar fi putut s-o pregteasc pentru asta.


Ea i Kit fur ntmpinai la ua liftului de Gordon, care era neobinuit de calm, i condui apoi ctre
linitea fluorescent a laboratorului su.
Kit merse nainte, zburnd n scaunul cu rotile de-a lungul coridorului, virnd periculos la fiecare col.
Stella l urma n spate, pierzndu-l la ultima cotitur.
Doamne, Dumnezeule
opti asta rguit, cu team sau uimire, nici Stella nu reuea s-i dea seama. Ea se mpiedic njurnd
de sptarul scaunului lui. Apoi se opri i ea.
Hristoase.
Albastru. Tot ce putea s vad era cerul perfect albastru, fr pat, cristalin. Un limbaj att de srac
pentru o frumusee att de profund. Fcu un pas n fa i i lipi nasul de sticla hotei.
Gordon nu micase piatra de pe micul piedestal pe care o aezase ea. Lumina alb era la fel de
neierttoare ca mai nainte, dar acum era ntrecut de ceea ce ilumina.
Spaiul fusese inundat de culoare, un albastru dens, ameitor, luminos, care aduse la subsol cerul
dimineii i l proiecta pn n colurile cele mai ndeprtate, alungnd praful i tehnologia.
Stella se ghemui cu faa la nivelul ochilor craniului. Eliberat din carcasa de calcar, acesta era perfect,
un obiect din cristal fr cusur, care atrgea lumina n interior prin suprafeele curbate, pentru a alctui o
flacr palid i estompat ce ardea n miezul su.

n exterior, arcada neted a bolii craniene se transforma n orbite ca nite tuneluri, deasupra unor
pomei puternic arcuii. Nasul era un triunghi clar. Mandibula prea s fie separat, astfel nct gura se
putea deschide i nchide n caz c ar fi vrut s se joace cineva astfel cu el.
Stella nu voia s joace niciun fel de joc. Spuse ncet:
Kit, ai rucsacul?
Eti sigur c vrei s faci asta?
Cel care vorbise era Gordon. El sttea n colul ndeprtat al camerei, palid, cu ochii mari. Nu venise
alturi de ea.
Cu aceeai voce pe care o avusese la telefon, i spuse:
Eu, personal, m-a asigura c pot s las din mn un asemenea lucru nainte de a-l lua n brae.
Cum adic?
Nu tiu exact. Pare ceva care i fur sufletul, iar eu nu sunt sigur c a vrea ca al meu s fie furat.
Este un lucru prea frumos. Cere pur i simplu s fie luat n brae i, dup ce faci asta, nu sunt sigur c
mai poi s l lai jos. Ca s fiu sincer, cred ca ai fi mai n siguran dac l-ai pune sub o sonet de
laborator. Avem una, dac ai nevoie.
Urm o tcere. Stella l privi pe Kit, n loc s priveasc piatra.
Tu ce crezi? ntreb.
El ridic din umrul sntos.
Tony zice c piatra i omoar pe toi cei care au contact cu ea. Pn la urm, toate duc la acelai
lucru. Ori crezi c este letal, i nicio piatr nu merit s mori pentru ea, ori crezi c ne poate nva
ceva i merit riscul. Am mai discutat despre asta o dat. Dac te-ai rzgndit, eu sunt bucuros s
mergem pe varianta sonetei.
Crezi c mi-a furat sufletul?
Sincer?
El i ridic privirea, iar ea vzu pentru un moment lupta interioar pe care ochii lui nu o puteau
ascunde n timp ce ncerca s ajung la perspectiva echilibrat pe care o gsea att de uor n trecut. Se
for s zmbeasc.
Eu cred c eti mai puternic de-att, Stella. Dac nu ai fi fost, atunci nu am fi purtat acum aceast
discuie.
i ie nu i-e team de piatr? l ntreb Gordon.
Nu, din cte mi dau seama, spuse Kit strngnd din buze. Este remarcabil, dar nu vd de ce ar
trebui s ne fie fric.
Atunci poate c eti mai tare dect mine. Poate c, n adncul inimii, nu sunt dect un pap-lapte.
Gordon i relax umerii, aa cum observase Stella c fcea n peteri nainte de o urcare dificil, i
naint ca s deschid pentru ea ua hotei de tiraj.
Apoi, rosti pe un ton mai normal:
Dac vrei nite jargon de ncntat funcionraii, atunci ar trebui s tii c mrgeaua ta este fcut
dintr-o singur bucat de cuar albastru, mai bine cunoscut sub numele de safir.
Poftim?!
Obiectul pe care l priveti este probabil cea mai mare piatr preioas scoas vreodat din
emisfera nordic, spuse el cu un zmbet larg, care i despic barba n dou.
Ce valoare are? ntreb Kit.
Pas. Mai mult dect noi doi o s vedem vreodat din salariile de universitari, dar, dac vrei s
gseti un motiv de crim, nu cred c acesta este un lucru pe care l furi ca s l tai n buci i s l vinzi
nevestelor de fotbaliti. Are genul de atracie care ar face pe cineva s vrea s l pstreze toat viaa.
Poftim, i aparine
Deschise ua cuptorului. Stella ridic piatra. Fu nvluit de lumina albastr. O senzaie de bun venit,

de sosire acas, de prietenie renviat i nmuie sufletul.


n deprtare, l auzi pe Kit ntrebnd:
De unde provine mai exact?
Din Scoia, rspunse Gordon. Am mai vzut una sau dou de aceast culoare n straturile de bazalt
de la Loch Roag, lng Lewis, dar niciodat una att de mare i fr niciun fel de imperfeciune. Dac
are vreo importan, am putea s o scanm i s analizm spectrul culorii. Acest lucru ne-ar da mai
multe indicii despre locul de unde provine, ns asta nu nseamn c a i fost lefuit acolo. Ar fi putut
s cltoreasc n jurul globului nainte s pun cineva mna pe ea. n orice caz, a fost tiat n sens
invers fa de direcia axelor cristalografice, lucru care este foarte dificil de fcut fr ca piatra s se
sparg n mii de buci. Dar sigur nu e un fals german. Ei nu tiu cum s fac o asemenea tietur fr s
sparg cristalul.
Stella asculta doar pe jumtate. Toat atenia ei era concentrat asupra craniului. l strnse la ndoitura
braului.

Eu sunt sperana de la sfritul vremii. ine-m aa cum ai ine un copil. Ascult-m aa cum ai i-ai asculta dragostea. Ai
ncredere n mine aa cum ai avea ncredere n Dumnezeul tu, oricare ar fi acela.

Gordon avea dreptate. Piatra i furase sufletul. Dar se i nela, cci acesta nu era un lucru greit. Avea
ncredere n cristal, iar acesta avea ncredere n ea. Relaia lor era mai echilibrat acum, de parc
ndeprtarea calcarului deschisese un canal care i permitea pietrei s rspund n egal msur grijii pe
care ea i-o purta.
ntr-un loc nou din mintea ei, avea spaiul cerului larg, oferind o pace pe care ea nu o crezuse
posibil. Stella se ndrept spre aceast pace aa cum s-ar fi ndreptat spre o peter, cu aceeai nevoie
de explorare, la fel de nesigur de ce avea s descopere.
Kit pusese probabil o alt ntrebare, pentru c Gordon i rspundea.
Nemii sunt maetri n tierea cuarului.
nchise ua cuptorului i stinse luminile acestuia. Flacra albastr continu s ard n miezul
craniului.
Exist undeva n adncurile ntunecate ale Pdurii Negre un sat unde ei taie cranii de cristal i le
vnd americanilor creduli. Acesta nu este unul dintre ele. Mi-a pune la btaie reputaia pentru asta.
Art cu un deget bont spre piatra aflat n braele Stellei.
Observai cum arcada zigomatic absoarbe lumina? i ochii sunt ca nite lentile care o focalizeaz
n interiorul craniului. Nu obii asemenea rezultate cu tehnologia secolului douzeci i unu. Nu mai
exist nimeni care s tie cum s fac asta.
Travers camera i se aez la calculator, rpind cu degetele-i scurte pe tastatur.
Desigur, proveniena confirm sau infirm autenticitatea lui, aa c mi-am luat libertatea de a face
cteva fotografii nainte s ncep. Dac v uitai pe ecranul mare de acolo, din spate, spuse cu mna
ndreptat spre fundul laboratorului, unde se afla un ecran de proporiile unuia dintr-o sal de cinema,
atunci vei vedea imaginea fisurii din cristal.
O fisur de calcar alb, dens, aprea n albastrul de la baz. Calitatea imaginii era fenomenal. De
aproape, cu acea claritate, pn i calcarul prea interesant. Gordon l indic folosind un pix cu laser. Un
punct rou se nvrtea pe suprafaa neregulat.
Acestea sunt depuneri progresive. Densitatea i profunzimea variaz n funcie de ciclurile
sezoniere. Nu suntem foarte precii, dar, dac mi vei scuza aproximarea neclar, putem afirma cu
siguran c piatra asta a stat n ap cu coninut ridicat de carbonat de calciu vreme de patru sute
douzeci de ani, plus sau minus cinci la sut.
Deci e a lui Owen, zise Kit.
Se ncadreaz n perioada respectiv. Din punct de vedere geologic, cam asta este tot ce v pot

spune. Restul depinde de voi, dar nu cred s ne nelm prea mult.


Deci, de fapt, nu am naintat prea mult, nu-i aa? nc ncercm s rmnem n via destul vreme
ct s descoperim timpul i locul stabilite, dac am avea mcar cea mai vag idee care ar fi acestea, rosti
Kit. O nimica toat.
Trebuie s aflm mai nti cine este, spuse Stella de pe podea.
Recunosc tonul acesta. Care-i problema?
Kit i ntorsese scaunul pentru a o vedea mai bine. Tot amuzamentul i se terse de pe fa.
Nu tiu, zise Stella cltinnd din cap.
Era ceva dificil de explicat. Un fel de nchegare din cea, flacr, lumin i cristal, care era mai
organic dect toate acestea.
Tot vd o fa, dar nimic foarte clar. Vine i pleac atunci cnd privesc piatra.
Faa care-i aparine craniului?
Cred c da. Aa simt. Exist cineva de ncredere care ar reui s dea un chip oaselor?
Nu e domeniul meu, spuse Kit ridicndu-i privirea. Gordon?
Cunosc o singur persoan. Scoianul cel scund l privi pe Kit cu ndoial. tiai c Davy Law a
continuat cu antropologia criminalistic dup ce a plecat de aici?
Urm un moment de tcere pe care Stella nu l nelese.
Nu, zise Kit hotrt, nu el.
Gordon se nroi, lucru care era surprinztor.
E un om al Colegiului Bede i se pricepe la ce face.
Hai, te rog.
Biei?
Stella i muta privirea de la unul la cellalt. Simi nceputul unui puls care o apsa la baza craniului,
ndeprtnd imaginea chipului i ceaa care l nsoea.
Kit oft.
David Law a fost un student la medicin care i-a ntrerupt studiile i s-a apucat s fac apoi ceva
mai puin dificil. E un rahat pipernicit, cu dini ca de nutrie pe steroizi i prul ca o mulime de cozi de
obolan. A fost crmaci al brcii n anul cnd Bede a ieit pe ultimul loc.
Stella se ridic n picioare rznd.
Asta nu e un pcat capital.
n noaptea dinainte de curs a molestat-o pe efa echipei feminine.
Poftim?! Se rsuci pe clcie. Gordon, e adevrat?
Nu, este o calomnie, iar tu, Christian OConnor, ar trebui s ai mai mult minte de-atta.
Gordon era acum rou tot i prea furios. Privi fix podeaua, apoi i ridic iari ochii.
Aa s-a zvonit, dar nu exist nicio dovad. Dar chiar i zvonul i-a distrus cariera lui Davy. A
abandonat pregtirea medical i a fugit n lume, alturndu-se echipei Medicilor fr Frontiere. S-a
clit bandajnd rni de gloane i vindecnd cazuri de diaree infantil n taberele de refugiai din
Palestina. Cnd s-a ntors, i-a continuat pregtirea studiind antropologie criminalistic.
Deci i-a petrecut timpul sprgnd oasele morilor, spuse Kit rznd sec. Asta-i bun.
Gordon i arunc o privire mnioas.
i-a petrecut ultimii cinci ani n Turcia, scond din srite guvernul de la Ankara, aducnd la
lumin nume i dndu-le chipuri scheletelor din mormintele comune ale kurzilor exterminai, ceea ce nu
este un lucru pe care-l poate face chiar oricine. Are un birou de patologie criminalistic la spitalul
Radcliffe din Oxford. Tu te poi aga de prejudecile tale dac vrei, dar, dac Stella are nevoie de
cineva care s-i in gura n timp ce pune o fa pe oasele pietrei ei, atunci Davy este omul potrivit. i
probabil c el e unul dintre puinii care nu s-ar teme de piatr sau nu ar vrea s te omoare ca s o obin,
n caz c ai dreptate i exist cineva care ar face aa ceva. Ai avea ceva de cutat pn s gseti pe

altcineva ca el.
Kit i trecu mna teafr prin pr. Un moment pru c avea s fac un comentariu, dar cltin din
cap.
Aceasta nu e decizia mea. Stella? Ce vrei s facem?
Ea ar fi vrut s in cont de plpitul avertismentului din mintea ei, dar acesta dispruse la fel de brusc
pe ct apruse. Strecur craniul napoi n rucsac i trase fermoarul. Camera prea goal fr el. Cnd se
ridic n picioare, acesta se lipi de spatele ei, la fel cum o fcuse n peter.
Tony ar trebui s se fi ntors pn acum, zise ea. E timpul s mi uurez contiina. Ce-ai zice s ne
ducem la el i s-i artm tot ce-am gsit pn acum? El a scris biografia lui Owen mpreun cu Ursula
Walker i probabil c tie i ce s-a ntmplat cu adevrat cu Davy Law. Dac Tony crede c este o idee
proast s ne ntlnim cu el, atunci, o lsm balt. Dac nu, mine-diminea, mergem acolo la prima
or i apoi la Ursula. Bine?
Bine.
Observ ezitarea abia perceptibil de dinaintea rspunsului lui Kit numai pentru c l cunotea prea
bine.

naintau ncet n aerul cald al serii pe strzile din Cambridge, unde studenii care nc nu plecaser n
vacan se amestecau n uvoiul necontenit de turiti, unde cafenelele se ntindeau pe strzi, iar taxiurile
neau n ambele direcii pe lng trotuare.
Din cauza scaunului cu rotile al lui Kit, aleser ruta mai puin aglomerat care trecea pe lng marile
colegii King, Trinity i John, pe strada pietruit din faa anticariatului Heffer, cotind la stnga nainte de
Round Church i la dreapta nainte de podul Magdalene, spre aleea ce ducea pe malul rului. Apa,
ntunecat i calm, de o adncime infinit, era nemicat, cu excepia luminilor de neon care se
revrsau de la puburile i barurile de la capetele podului.
Kit nva s manevreze scaunul. Departe de strzile oraului, i asuma mai multe riscuri, naintnd
mai repede pentru a scpa de zgomot i lumini. Trecur pe lng marginea terenului Jesus Green, unde
cteva cupluri destul de glgioase se explorau reciproc pe iarba verde. La Midsummer Common, se
oprir sub copaci.
nc nu a ajuns acas, zise Stella.
Colegiul Bede se ntindea n faa lor, pe malul cellalt al rului, o cldire de piatr i granit, cu
extravagana stilului Tudor i austeritatea stilului Georgian, unde biblioteca fcea capela s par
minuscul, fiind la rndul ei umbrit de turnul ptrat care adpostea i apartamentul rectorului.
Ici i acolo, lumini palide strluceau la ferestrele fr draperii, dar niciuna nu lumina geamurile
camerelor lui Tony Bookless.
Kit i ntinse mna pentru a o cuprinde pe a ei. Lumina stelelor i a lunii aruncau umbre care i
tergeau vntile de pe fa. Prea mai tnr, neprihnit. O srut la ncheietura degetului mare.
Hai cu mine pe podul geometric al lui John Dee, s ateptm acolo. Dac Tony se ntoarce pe jos
de la Old Schools, o s treac pe acolo.
Podul avea o singur arcad, era construit din lemn, fr cuie sau piroane, susinut de geometria pur.
Acesta era sanctuarul n aer liber al lui Kit, un loc de echilibru unde pmntul se arcuia peste ap mai
complet dect o fcea camera lui, unde puterea minii se unea cu nevoile inimii ntr-un rezultat care
mbina n egal msur funcia i frumuseea.
Era un loc unde se vindecau rni vechi, se rennodau legturi ce fuseser rupte sau pur i simplu un
loc de stat n tcere, ceea ce ei fcuser acolo ntotdeauna, fr s simt nevoia de a desclci
complicaiile trecutului.
Trecutul nu avuse ns niciodat montri care s umbreasc att de clar prezentul.
Stella i trecu picioarele printre barele de lemn ale balustradei i le legn deasupra ntinderii apei de

satin negru. Craniul de cristal se rostogolea ncet, lipit de spatele ei. Bzitul avertismentului revenise,
mici fulgerri de lumin galben care i treceau prin minte asemenea semnelor prevestitoare de furtun.
Dac mergem s-l ntlnim pe Davy Law, spuse ea, trebuie s tiu mai multe despre el.
Kit i inea ochii aintii asupra ferestrei de la biroul lui Tony Bookless.
Nu mai este nimic de zis. A plecat. Nu s-a mai ntors niciodat.
Dar nainte de asta?
nainte de asta, i-a distrus complet cariera. Asta-i tot.
i a condus barca sosit pe ultimul loc.
Da, i asta.
Kit i-a mpins scaunul cu rotile n fa pn a reuit s se prind de balustrada podului, sltndu-se n
picioare i privind apa. Apoi, se ntoarse spre ea i i trecu mna prin prul ei scurt. Ea i ridic o
sprncean ntrebtor.
i?
i toate astea nu merit scoase la iveal, Stella, pe cuvnt. Este o poveste veche i sordid, i poate
c Gordon are dreptate, iar Davy Law este un om diferit. Nu putem lsa asta deoparte acum, s vedem
mai degrab ce o s se ntmple cnd o s l ntlnim mine?
Dac o s mergem s l ntlnim. Poate c Tony o s fie de prere c nu e o idee bun.
N-o s spun asta. O s spun acelai lucru ca i Gordon, c Davy e un om al Colegiului Bede,
care se pricepe la ce face.
Loialitatea fa de colegiu este mai groas dect apa?
Loialitatea fa de colegiu e mai groas dect sngele. Dac nu tiai deja asta, nseamn c nu tii
cu cine te-ai cstorit, i zise zmbindu-i i lund-o de mn. Portarii sunt cu siguran la post, ei sunt
cei care au toate informaiile. Nu au voie s divulge itinerariul rectorului nimnui dect poliiei, dar pun
pariu pe-un srut i-o cafea c, dac apar n faa lor cu vntile mele, n scaunul cu rotile, atunci o smi spun cnd ar trebui s se ntoarc Tony.
Era greu s i reziste cnd era ntr-o dispoziie bun, indiferent de fulgerele de avertisment ale pietrei.
l mbri scurt.
i dac tu ctigi, atunci ce primesc, srutul sau cafeaua?
Ambele, rspunse aezndu-se n scaun. Ne ntrecem pn la cabina portarului?
Kit, nu!
ncerc s apuce mnerele scaunului, dar el pornise deja. Atunci afl ce vitez putea atinge scaunul cu
rotile. El fu cel care ctig cursa.

Datorit vntilor i scaunului cu rotile, i a reputaiei pe care o avea la colegiu, portarii i spuser
ntr-adevr lui Kit tot ce tiau: c rectorul ar fi trebuit s se ntoarc n urm cu 30 de minute, dar nu
apruse nc. Pentru c nu era acolo, ei nu aveau nicio idee unde ar fi putut s fie.
i oferir cafea sau ceai i ocazia de a sta la vorb i a ajunge la zi cu brfele de la colegiu. Kit se
relax n compania lor, deschis i expansiv, i discut despre peter ca i cum ar fi fost o aventur pe
cinste i n-ar fi avut nevoie dect de o sptmn sau dou de odihn nainte de a se ntoarce pentru a
repeta escaladarea.
Stella ar fi stat s-i asculte toat noaptea, dac i-ar fi permis cristalul. ncerc s reziste ct mai mult.
Cnd cioburile galbene de panic devenir orbitoare, l btu uor pe Kit pe ncheietura minii.
Care-i problema?
Ea cltin din cap pentru a-i limpezi mintea, dar fr succes.
Ceva nu e n regul, dar nu tiu exact ce. Are de-a face cu faptul c noi suntem aici cnd de fapt ar
trebui
Deveni sigur de sine. Se ridic n picioare.

Trebuie s mergem napoi la River Room. Acum.


Kit nu putea s alerge. Stella l ls n urm, n grija portarilor i alerg nainte, ndemnat de craniul
de cristal din rucsacul aflat n spatele ei. Sprintnd pe lng arcadele n stil Tudor, nspre River Room,
salut n treact statuia de bronz a lui Edward al III-lea, sri peste gazonul ce nu putea fi clcat niciodat
i se aplec sub bolta ce ddea spre Lancastrian Court, care ducea spre scri i n final ctre holul din
faa camerei lui Kit, unde dragonul din vitraliu era fa n fa cu un spadasin fr armur, sub lumina
unei semiluni.
n timpul zilei, petrecuse ore ntregi privind curcubeiele aruncate de lumina care trecea prin imagine,
alegnd diverse detalii din complexitatea artei din perioada Tudor. n ntunericul nopii, un singur
felinar stradal trimitea lumina incolor prin dragon i semilun, cznd pe hol, n locul unde Christopher
Marlowe i scrijelise numele pe stlpul din centrul scrii n spiral.
Mai demult, Kit i artase cum s traseze conturul acelui nume cu degetul, ca s-i poarte noroc.
Acum, nu avea niciun fel de noroc. Avertismentul galben din mintea ei explodase ntr-o ploaie de stele
n vreme ce urca scrile n fug. ncuietoarea spart i ua deschis erau semnale inutile. tia deja ce
avea s gseasc.
Se rezem de cadrul uii cu ochii nchii, ateptnd s-i treac senzaia de vom i furia zdrobitoare
cauzat de distrugerea fr minte a frumuseii vechii ncperi.
Kit, mi pare att de ru
Stell?
Kit era lng ea, singur. Portarii ateptau jos. Mna lui o prinse pe a ei.
Ce a fcut?
Ea i deschise gura i ncerc s vorbeasc, dar nu reui.
Stell? ntreb el din nou, atingndu-i mna i dndu-i apoi drumul. Ce-i?
Craniul de cristal devenise tcut, lsndu-o astfel s gndeasc. Intr n camer, trecnd peste toat
mizeria.
Dintotdeauna, i plcuse apartamentul River Room al lui Kit i se simise acas acolo. i era imposibil
s simt acum altceva dect furie i oroare. Sttea n mijlocul unui haos, cu sertare rsturnate i cu
boabe de cafea mprtiate pe jos, cu hrtii rvite. Camera lui Kit, un altar al ordinii i exactitii,
fusese pngrit cu o furie care o speria la fel de mult ca ameninarea tcut a celui care i urmrise n
peter.
Te cunoate, spuse ea. Doar cineva care te cunoate ar face aa ceva.
i m urte, zise Kit.
Stella auzi scritul scaunului cu rotile i i ntinse mna spre a lui. Strngerea lor era tcut, dar
spunea totul despre regretul i oroarea pe care le mprteau amndoi.
Ea i strnse mna, apoi i ddu drumul. Observa lucruri mici, care alctuiau mpreun o mare
imagine complet.
Nu cuta numai piatra, rosti ea. i-a disprut i computerul. i toate dosarele. Toat munca din
dup-amiaza asta.
Dincolo de vnti, faa lui Kit era complet alb. i ntoarse scaunul ntr-un cerc complet.
Asigurarea o s-mi permit s cumpr un computer nou, spuse cu glas spart.
i ce rost are dac nu avem nimic s scriem n el? Registrele au disprut, codul, notiele. Totul.
Kt i ridic sprnceana, cea pe care o putea mica. Reui s schieze o jumtate de zmbet.
Draga mea, vorbeti cu un tocilar. Calculatorul i face o copie a activitii de trei ori pe zi n
serverul bibliotecii i o dat pe zi pe internet. Totul are o copie. i copiile au copii. Pot s le iau pe cele
mai noi de pe site-ul unde sunt stocate i le putem lua cu noi la Oxford, zise privind-o cu coada
ochiului. Dac mai mergem.
Desigur.

Furia i era acum sub control, astfel nct nu o mai paraliza, ci plutea pe oceanul tulbure al fricii ei.
O s sunm poliia n seara asta, acum. S vedem dac o s ne ia n serios de data asta. Apoi,
mine, vom merge la Oxford i vom afla care-i treaba cu craniul de cristal. i, dup ce aflm asta, o s
fim cu un pas mai aproape de a ti cine i-a distrus camera i o s-l facem s-i par ru.

Poliitii fur tcui i eficieni, i i luar n serios. Nu gsir nicio amprent sau indicii despre
identitatea vandalului. Sigilar camera i ateptar pn ce Kit i sun pe portari pentru a gsi o camer
n care s doarm. Apoi, i ddur un numr la care s sune pentru consiliere. Promiser s contacteze
poliia din North Yorkshire pentru a le comunica noutile aprute. Nu i puneau totui prea multe
sperane ntr-o rezolvare.
Noaptea trziu, stnd ntini mpreun n pat pentru prima dat dup accident, n patul pe care portarii
l gsiser pentru ei ntr-una dintre camerele destinate profesorilor venii n vizit, Stella ncepu s
tremure. Crezuse c el dormea deja i ddu seama c se nelase abia cnd Kit se ntoarse pe-o parte i
i ntinse mna sntoas pentru a o prinde pe a ei.
Stell?
Mmm?
Gordon avea dreptate.
n legtur cu ce?
Craniul de cristal i-a furat o parte din suflet. Nu mai eti femeia cu care m-am cstorit.
Ea l prinse n brae, neputnd s se opreasc din tremurat. Albastrul din mintea ei era singura parte
linitit din ea.
i asta e un lucru ru? ntreb ea.
Nu tiu, spuse el srutnd-o pe pielea moale a gtului. Eti frumoas atunci cnd eti ucigtor de
mnioas. Dar mi fac griji pentru tine.
Asta este valabil pentru amndoi. Nici tu nu mai eti brbatul cu care m-am cstorit. Nici mcar
nu pot ncepe s-i zic ct de tare m ngrijoreaz asta pe mine.
i simi jumtatea de zmbet cu care aproape c se obinuise.
tiu. E scris pe fruntea ta cu litere de-o chioap. Dar eu nu sunt rnit dect fizic i, dac nu m
vindec, nu o s fie sfritul lumii. Cred c pentru tine s-ar putea s fie altfel.
Eu s-ar putea s descopr sfritul lumii?
S-ar putea s descoperi sfritul lumii tale, care ar fi n acelai timp i sfritul lumii mele. mi
promii nc un lucru? mi juri c n-o s mergi niciodat undeva de unde n-o s te poi ntoarce?
Nu era o pretenie att de mare. Ea l inu n brae i l srut, i fu srutat n schimb, i, n cele din
urm, cnd tremuratul i mai dispru, spuse:
Jur c n-o s merg nicieri de unde nu cred c pot s m ntorc.
Nu era chiar ce i ceruse el, dar nsemna aproximativ acelai lucru, iar el era pe jumtate adormit. O
strnse la piept i i trecu degetele prin prul ei i adormir astfel, i, abia dup ce ea se scufund n
albastrul nalt i lipsit de cusur al visului, i ddu seama de vidul care se csca ntre ce i ceruse el i ce
i promisese ea, dar era deja prea trziu ca s mai schimbe ceva.

CAPITOLUL 13
Zama, Noua Spanie
Octombrie 1556

n netiina lor, copiii mei cred c noi nu suntem prima creaie a lui Dumnezeu, ci a cincea i
ultima ras care s locuiasc pmntul. Ei i creeaz ornamentele ca o mrturie a acestui lucru, aa cum
este acesta pe care l privii acum. L-am pstrat exact aa cum era cnd am debarcat pentru prima dat
aici, n 1547, i am transformat acest loc, templul lor, n casa mea. Este un loc srccios, dar un palat n
comparaie cu locuinele celor pe care i pstoresc, foarte rcoros n fierbineala zilei. i acum, dac ai
vrea s intrai Diego v va servi cu vinul pe care l avem, doar dac nu v-ai adus poate propriul
vin? Mulumesc, m-am gndit c s-ar putea s fie aa.
Devenea evident c, dei printele Gonzales Caldern, preot al btinailor din Zama, avea trupul
unui btu pltit, acesta ascundea mintea i manierele unui prelat. De asemenea, era evident c preotul
i invitase pe cpitanul corbiei Aurora i pe medicul acestuia n locuina sa dintr-o datorie, i nu din
plcere. Pereii erau mpodobii cu imagini ale crucificrii lui Hristos n varietatea agoniilor acestuia,
dar o singur privire aruncat mobilierului spartan din locuin confirma faptul c printele Caldern nu
era un brbat care s se dedea plcerilor trupeti.
Iari n mod evident, stilul nzorzonat al lui de Aguilar nu l impresiona, lucru nefericit din moment
ce spaniolul prea s fie ntr-o dispoziie expansiv. El ncepuse s i exprime entuziasmul imediat ce
Aurora ancorase i abia dac se oprise pn acum, cnd sttea ghemuit n mijlocul casei preotului, care
fusese nainte templu, cercetnd un mozaic colorat, ce ocupa jumtate din podea, i scond mici
exclamaii de minunare i ncntare fa de ceea ce privea.
Fcea acest lucru ca o metod de distragere a ateniei, pentru a atrage orice curiozitate ndreptat spre
medicul su ctre el, i asta cu succes. Owen l privi pe preot fcnd un efort aproape fizic pentru a-i
ndeprta privirea de la vulgaritatea fantastic a cerceilor lui de Aguilar i simi mpunstura unei
remucri pentru propria prejudecat asemntoare, din trecut.
Totui, dac tot ce spusese preotul era adevrat, atunci exista un pericol n exuberana cpitanului, iar
Owen nu i dorea ca prietenul su, att de recent descoperit, s sufere din cauza sa. ncercnd s poarte
conversaie, ntreb:
Aceast cldire nu este vopsit n rou, asemenea celorlalte. Ai cerut acest lucru intenionat?
Desigur. Le-am cerut acest lucru lui Diego i Domingo, atunci cnd am luat acest loc n primire.
Au spoit-o cu un var preparat dup propria reet i de atunci repet acest proces n fiecare an.
Dar continu s picteze restul oraului n culoarea sngelui. Este o amintire a sacrificiilor umane
sau
Owen vorbi cu nevinovie, repetnd numai lucrurile pe care ntreaga Spanie le tia despre btinaii
mayai. Regret acest lucru imediat, att de tare ntunecaser aceste vorbe chipul preotului.
Copiii mei nu practic i nu au practicat niciodat omorrea altora pentru satisfacerea zeilor lor,
rosti preotul calm, dar plin de venin. Ei erau needucai, ns nu barbari, spre deosebire de dumanii lor
din nord i vest, populaia culhamexica, pe care strinii i cunosc sub numele de azteci, care au fost cu
succes cucerii de Mria Sa Corts i al cror aur se afl acum n posesia Preanaltei Maiesti a Spaniei.
Doisprezece ani la Cambridge l nvaser pe Owen c netiina sincer era cea mai bun soluie
atunci cnd se confrunta cu mnia oamenilor care se credeau mai nvai. nclinndu-i capul ntr-o
parte, ntreb:

Atunci, de ce au ales o culoare att de violent?


Preotul i arunc o privire urt. Crucea mare de argint slt pe pieptul su.
Fiind mai nelept i mai puin slbatic dect vecinii lor, poporul din Zama a ajuns la concluzia c,
dac i vopsete cldirile roii ca sngele, acestea vor prea asemenea templelor barbarilor pgni ale
cror trepte sunt acoperite de snge uman. Imitndu-i n acest fel, copiii mei sper s i descurajeze pe
atacatorii care ar putea s Mulumesc, Diego. Intr, te rog.
La aceast invitaie, btinaul care avea o cicatrice pe fa, despre care Owen nu credea c Diego era
numele lui de natere, se prelinse asemenea unei umbre de-a lungul paravanului verde care atrna n
cadrul uii, innd o tav cu trei cupe de lut i o sticl de vin destupat.
Preotul l trata aa cum orice nobil i-ar trata servitorul: ca pe un copil ncpnat, vzut, dar neauzit.
Lui Cedric Owen i-ar fi plcut s poat face acelai lucru, ns ochii iscoditori ai acestuia l sfredeleau i
fceau ca murmurul din fundal al pietrei albastre s devin asurzitor.
Fcu un efort pentru a-i lua cupa cu vin de pe tav i i concentr toat atenia asupra preotului.
i funcioneaz? ntreb el. Vopsitul caselor n rou?
Sunt aici de aproape zece ani i singurul duman cu care ne-am luptat a fost variola. Putem deci s
tragem concluzia c funcioneaz, spuse preotul cu o mrea lips de logic. i acum trebuie s l
ridicm din genunchi pe cpitan, cci altfel nu o s avem loc pe podea pentru aezarea mesei. Ai
dezlegat ghicitoarea mozaicului, seor?
Din pcate, nu.
Cu o evident prere de ru, Fernandez de Aguilar se ridic. Ochii i strluceau cu un entuziasm care
era doar puin exagerat. Fcnd civa pai n spate, ndeprtndu-se de modelul de pe podea, i zise:
Cred c am neles probabil nceputul, dar este de neptruns pentru mintea mea. Seor Owen, nu
vrei s i aplici logica de medic asupra acestei ghicitori pentru mine, nainte ca gazda noastr s ne
divulge secretele lui?
i astfel, fr s fie atent i cu mintea chinuit de privirea tulburtoare a btinaului cu cicatrice,
Cedric Owen ajunse s stea n faa imaginii care schimb pentru totdeauna traiectoria vieii sale.
Din deprtare, acesta prea asemenea desenului unui copil, realizat n piatr. O colecie amalgamat
de pietricele alese pentru claritatea culorii i aranjate n imagini schiate pe o suprafa de aproximativ
patru metri ptrai. Aici, oameni cu ochii bulbucai i bestii fantastice se zvrcoleau n lupte evidente,
descrise cu emfaz, cu ochii nflcrai, dinii scrnind i membrele ncolcite ntr-un conflict etern.
La o privire mai de aproape, formele se dovedir a fi mai complexe dect pruser la nceput. n
centru era un foc alctuit din pietricele roii i galbene, destul de veridic, nconjurat de un model din
frunze mpletite. Pe margini, pe o bordur lat, era harta cerului cu constelaiile i planetele aranjate
ntr-un mod care promitea o nelegere i mai profund dac era studiat n detaliu.
La mijloc, ntre foc i cer, stteau cele dou viitoruri posibile ale omului, inute n echilibru etern. Pe
o parte, conflictul, rzboiul i nenorocirea erau descrise prin figuri fioroase i rzboinice. De cealalt
parte era antiteza luptei, o pajite de var mpodobit cu flori colorate, prea frumoase pentru a fi numite
i prea multe pentru a fi numrate. Un copil era ngenuncheat n mijlocul ei, linitit n singurtatea lui.
Acestea dou erau separate de o linie despritoare abia schiat, o fisur ciudat de plci negre i
albe, cu un ir gros de perle colorate niruite de-a lungul ei, n cele apte culori ale curcubeului, cu
negrul i albul aezate la fiecare capt.
Ca din senin, Owen i aminti de o camer de la etajul unui han din Paris i de mirosul de porumbei
copi cu migdale, i de o voce delicat.
n total, sunt nou culori n lume. Cele apte ale curcubeului, plus negrul pentru ntuneric i albul
pentru lumin Culorii albastre i-a fost atribuit inima monstrului i puterea de a chema laolalt
celelalte dousprezece pri ale spiritului i trupului.
i atunci, ameit de amintiri, Owen fcu greeala de a-i ridica privirea. Diego cel cu cicatricea pe fa

sttea ntr-un col al camerei, o umbr invizibil, narmat cu ochii necrutori ca nite cuite, care
sclipeau i strluceau la fel ca oricare dintre detaliile din imaginea de piatr. Sub privirea lor, era
imposibil s nu vad adevrul expus att de clar naintea lui.
Doamne
Imaginea nu era desenul unui copil. Pentru un singur moment nfiortor, se cristaliz n ceva complet
deosebit.
Ce vezi, prietene?
Fernandez de Aguilar puse aceast ntrebare calm, cu acelai ton pe care l folosise pe puntea
corbiei, diminea. Nu mai fcea pe mscriciul. Nici unuia din ei nu-i mai psa dac preotul observase
diferena, dac se ntreba care era motivul acestei schimbri a spaniolului i a medicului su englez sau
dac le plnuia deja moartea pe rug, drept consecin.
ntrebarea i dezleg limba lui Owen.
Vd momentul de dinaintea sfritului lumii, respiraia inut nainte de dezlnuirea
Armagedonului. Vd o hart a cerului care ne d timpul i ora exact. i vd modul prin care putem
spera s ndeprtm rul final.
i ridic privirea spre preot. n Europa, ar fi fost ars pe rug pentru o asemenea indiscreie. Ochii negri
ai printelui Caldern erau gnditori, dar nu rzbuntori. i ridic de pe piept crucea de argint i o
srut.
Continu, te rog.
Owen trase aer n piept.
Vd prima dat soarele, cea mai mare lumin dintre toate, strlucind ntr-un tunel lung i ntunecat
spre un loc de unde se nasc toate. O vd pe Venus, steaua dimineii, mbrindu-l pe Mercur,
mesagerul, iar acestea dou danseaz n opoziie cu Jupiter, binefctorul de aur. l vd pe Jupiter aezat
n vrful degetului lui Dumnezeu, mpreun cu Saturn, marea legtur, pe un bra i
Cuvintele i se oprir n gt.
Vd planetele i constelaiile aezate ntr-o poziie care nu va exista n timpul vieii mele i nici
pentru mult vreme dup aceea.
Btinaul cu cicatrice pe fa l privea n continuare, dar printele Caldern fu cel care spuse moale:
Aceast poziie nu se va contura pe cerul Domnului vreme de 456 de ani. Ce vestesc stelele i
planetele?
Owen se aplec iari spre minunia din faa lui.
Imaginea arat un moment ngheat n timp, ca i cum lumea ar fi fost prins pe marginea
prpastiei, dar exist firul unei singure sperane care ar putea s o salveze. Spre vest, vedem conflictul
nenorocirii de pe urm. Aici, oamenii lupt contra ntregii creaii, fiecare consumat de lcomie, dorin,
avariie, lipsa de grij pentru ceilali, nclinaia de a provoca durere celorlali, gsind chiar plcere n
asta, nepstori fa de obligaiile lor, dispui s calce n picioare tot ce exist. Aceasta este fora care va
duce la distrugerea nu doar a tot ce este bun n lumea oamenilor, dar i a lumii.
i nu exist nicio salvare? ntreb preotul.
S-ar putea s fie, cci, n opoziie cu aceste orori, exist un loc al pcii, spuse Owen, aezndu-i
mna peste cadranul sudic. Aici, n est, o feti ngenuncheaz pe o pajite de var jucnd zaruri, cu
mna dreapt mpotriva celei stngi. Ea este simbolul inocenei, a sufletului uman neprihnit care ar
putea totui s mai fie salvat, fiind astfel salvat i viitorul omenirii.
Este o fat aceea? Nu un biat?
Aa cred.
Atunci, nu este Hristos tnr. O greeal, desigur. O s schimbm asta ntr-o zi.
Preotul i inea minile mpreunate n jurul crucii de argint. Captul drept i aprea de sub degetul
inut asemenea unui arttor. l ndrept spre imagine, n fiecare direcie.

Ai vorbit numai despre fundal. Ce poi s zici despre cele patru fiare care alctuiesc partea mai
mare a imaginii?
Aaa
Ce ar fi putut s spun despre asemenea lucruri? Owen nu le observase la nceput, att de tare fusese
fascinat de mozaic, de modul cum imaginile din el ascundeau alte imagini. Contururile lor ncepur s
strluceasc abia sub privirile btinaului cu cicatrice. Acum, cele patru fiare l uimeau, cu toat
puterea i minunia lor. Aici era cuprins puterea, strlucirea care lumina i cele mai ntunecate lumi.
Owen i gsea ncet cuvintele, pe msur ce ncerca s cuprind minuniile pe care le vedea.
Am vorbit despre o raz de speran n imagine i, de fapt, partea cea mai mare a mozaicului este
dedicat manifestrii acestei sperane. Aici avem cele patru bestii unite i totui neunite. Sus, aici, n
colul nord-estic este un leu ptat, un vntor care i ntrece pe toi ceilali, cu blan lucioas i ochi
strlucitori. Apoi, n sud-est este un arpe lung ct o corabie i gros ct talia unui om, cu dungi de
smarald i rubin. n opoziie cu acestea stau, la nord-vest, un vultur cu aripile late ct aceast cas i
gheare care ar putea s sfie un lup, i cu ochii aurii. n sfrit, n colul sud-vestic st o oprl mare
ct un cal, cu dini care ar putea rupe un om n dou. Cnd acestea patru se unesc
Pe msur ce vorbea, bestiile erupser din mozaic. Podeaua de piatr nu putea s le opreasc. Se
ntlnir, toate patru mpreun n nlnuirea vulcanic a crnii. Membre ncolcite cu aripi, capete cu
inimi, gheare i cozi laolalt.
Pentru un moment luminos, sfietor, cele patru devenir una, alctuind o bestie care era infinit mai
mrea dect toate patru separat.
Era prea strlucitor. Owen i nchise ochii n faa luminii orbitoare. Cnd i deschise din nou, arpelepmntului dispruse, la fel i toate semnele bestiilor care l alctuiser.
Mozaicul era din nou un desen de copil. Ameit, Owen ngenunche pe marginea cu harta stelelor,
avnd grij s nu ating imaginea mai mare i i trecu podul palmei peste irul de pietre colorate,
ateptndu-se parc pe jumtate ca frnturi de fulgere s i treac prin degete sau ca piatra lui albastr s
nceap s cnte.
Rmase dezamgit n ambele privine. Frma de via care fusese n imagine dispruse. ndrzni s
arunce o privire spre umbrele din spatele preotului i nu fu surprins s vad c btinaul cu cicatrice
dispruse. Acolo unde sttuse rmase pe podea doar o pan verde, strlucitoare, ndreptat spre focul
din centrul mozaicului.
Owen se ridic n picioare, simindu-se ameit i chiar un pic ridicol. De Aguilar l scruta n tcere, cu
o privire mai intens dect oricnd altcndva. O umbr trecu peste amndoi, distrugnd intensitatea
momentului. Printele Caldern sttea n u, blocnd intrarea sau ieirea cu statura lui solid, ca de
taur. Braele i erau ncruciate pe piept, aa cum sttuser pe ponton.
Urmeaz s murim, printe? ntreb calm de Aguilar.
Poate, dar nu de mna mea. Nu nc. Poate, niciodat. Printele Bernardino de Saguin ne sftuiete
pe noi, copiii si, s cunoatem modul de gndire al btinailor pentru a putea s-i conducem mai bine
pe calea spre Hristos. Eu sunt n Zama de aproape apte ani i n aceast cas de patru, dar abia recent
am ajuns s recunosc ceea ce medicul corbiei dumneavoastr a vzut att de clar de la prima privire.
Datorit cunoaterii mele mai profunde, pot s v spun c acela nu este un leu ptat, ci un jaguar, care
este sfnt pentru copiii mei i pentru mayai, la fel cum sunt i celelalte trei bestii: vulturul, care
reprezint aerul, arpele, care este focul, i crocodilul, care este apa. Desigur, jaguarul are putere asupra
pmntului. Mayaii cred c, la sfritul lumii, pe care l-ai ghicit att de bine n aceast pictur de
piatr, acestea patru se vor uni pentru a forma o singur bestie. V putei imagina, domnule, ce-ar putea
s se nasc din unirea lor?
Amintirea lui Nostradamus temper lumina ce strlucea n mintea lui Owen, pentru ca el s poat
vorbi calm despre ceea ce vzuse.

Platon a numit-o Ouroboros, zise el. arpele cu multe culori care se ncolcete n jurul pmntului
ntr-o mil nesfrit i i nghite propria coad pentru a nu fi desprit niciodat. Pe trmul meu, l
cunoatem drept dragon sau mai degrab balaur, o bestie cu trupul i ghearele unui jaguar, capul de
crocodil, coada de arpe, cu aripile i graia unui vultur. Eu am fost trimis aici pentru a afla cum s-ar
putea ca acestea patru s se uneasc ntr-una, iar acum, dup ce am vzut asta, nu mai pot s-mi aduc
aminte.
Se va ridica poate asemenea psrii Phoenix din flcrile focului? suger de Aguilar.
O privire aruncat spre Owen art c nu fcea haz de el.
ntr-adevr, spuse preotul zmbind fin. Sau Domnul nostru s-ar putea s fac asta cu mna Sa.
Acestea sunt lucruri pe care noi nu le cunoatem, dei putem s le ludm mplinirea. Pe trmul
copiilor mei, acestea patru unite sunt un arpe cu pene, sau arpe-curcubeu, numit Kukulkan ori
Quetzalcoatl, o bestie potrivit pentru a fi nclecat de Hristos dac s-ar ntoarce s salveze omenirea
de la distrugere.
Preotul se nclin spre fiecare dintre ei i se ddu la o parte din u.
i acum, am comis i eu la fel de uor o erezie la fel de mare ca a dumneavoastr, deci suntem
ndatorai unul altuia. Cred c acest lucru o s fac seara s treac mai uor, ceea ce e bine, cci
Domingo a i sosit cu mncarea noastr. Hrana de baz de aici este fasolea servit cu ardei iui i chili.
O s v par foarte picant n comparaie cu mncarea simpl de pe mare. Fii siguri c, dac o s v
obinuii cu ea, dup aceea, toate celelalte o s vi se par fade prin comparaie. Oricum, butul apei n
timpul mesei s-ar putea s v ajute.

CAPITOLUL 14
Zama, Noua Spanie
Octombrie 1556

Prietene, acesta este aurul verde care ne va transforma n cei mai bogai oameni din Europa, pe
noi, pe copiii i pe nepoii notri.
Fernandez de Aguilar se aez pe vine n praful i pietriul peisajului pustiu. n spatele lui era catrul
care ncerca s alunge insectele micndu-i urechile i coada. Fusese un dar, sau mai degrab un
mprumut din partea printelui Gonzales Caldern, mpreun cu aua, frul i chinga, toate din piele,
lucrate de localnici, cu butoni de argint la mbinri i un mic crucifix n mijlocul pieptului.
Cedric Owen se aplec pentru a examina planta care atrsese atenia nsoitorului su. Nu prea cu
nimic diferit de toate celelalte care creteau n deertul arid care i nconjura: un pumn de frunze lungi,
crnoase, lungi ca nite sbii, care creteau din miezul ngroat al tulpinii. Pe deasupra mai era i mic.
Se nla cam pn la genunchiul unui brbat, dei unele dintre cele care creteau mprejur ajungeau
pn la frunte, aa c, dac ar fi ncercat cineva s mearg printre ele, ar fi riscat s-i piard un ochi din
cauza frunzelor ascuite ca nite sbii. ntreaga plant prea special creat pentru a fi imposibil de
consumat de ctre oameni, animale sau insecte.
Cedric Owen profit de ocazie ca s descalece i rmase n picioare n umbra aruncat de catrul
primit n dar. Aici erau mai puine mute dect n ora, dar era i mai mult praf. Se aez pe o piatr
plat, cu spatele la soarele fierbinte al amiezii i arunc o pietricic peste suprafaa deertului. ncerc s
i imagineze cum ar fi s fie bogat, dar nu reui.
Cum? ntreb.

Cldura l nva o economie a cuvintelor pe care nu reuise s o deprind la Cambridge.


De Aguilar avea din nou chef de vorb. Braul lui mtur orizontul.
Mai vezi altceva care s creasc aici?
Owen se prefcu c analizeaz peisajul vast. Pn departe n zare, n fiecare direcie, nu se vedea
dect o abunden de pietre i praf. Ici i acolo, terenul era punctat de plantele-tij care l ncntau pe de
Aguilar.
Prea puin, rosti sec.
Asta pentru c nu ai nici perspectiv, nici educaie mrea. Din fericire, eu le am pe amndou.
Spaniolul se ridic rnjind, scuturndu-i extravagant praful de pe cizme cu borul plriei.
Toat viaa lui, fratele bunicului meu a fost convins c ederea lui n Noua Spanie nu i-a adus
dect necazuri, c slbaticii nu o s ne permit niciodat s locuim linitii aici i c pmntul nu rodete
nimic mai mult dect praf i ardeii iui pe care ni i-a servit asear preotul i care i-au suprat att de tare
limba. Argint abia dac se gsete, iar aur nu este deloc. Toate zcmintele de metale preioase sunt n
sud sau adnc n interiorul rii, n depozitele aztecilor, i Corts a luat deja majoritatea lor. Arta este
frumoas, dar e pictat pe perei sau cioplit n piatr i, n orice caz, nseamn idolatrie, iar Biserica o
va distruge de ndat ce se va asigura c nu are de profitat de pe urma ei. Fiecare membru al familiei
mele a luat ca liter de lege prerea strmoului meu i niciunul dintre ei nu a prsit vreodat Sevilia.
Cu excepia ta, spuse Owen. De ce?
Pentru c eu am cercetat cu atenie scrisorile i am observat lucruri de care strmoul meu nu i-a
dat seama atunci cnd vorbea despre plantele cu frunze ca nite tije, care cresc n deert. Aceast plant
are dou ntrebuinri, prietene. n primul rnd, poate fi distilat pentru a face o butur alcoolic mai
tare dect oricare dintre cele mai bune rachiuri. Un phrel este destul pentru a mbta un brbat, iar
dou, pentru a-l face s-i doreasc s nu se fi nscut vreodat. n al doilea rnd, este folosit de
btinai pentru a face un fel de frnghii asemntoare celor din cnep. Corts le-a folosit pe corbiile
lui atunci cnd a navigat napoi spre cas.
De Aguilar se ndrept spre catrul lui i desprinse de a un colac de frnghie care atrna de oblnc.
Asta e ceea ce poate fi produs din aceast plant. Ei o numesc sisal. Uite, simte
Era o frnghie. Cedric Owen nu avea cunotinele necesare pentru a face diferena ntre cele dou
tipuri. O trecu printre degete i ntreb:
i este bun de ceva?
Cea mai bun. Frnghia de sisal este mai bun dect cea de cnep din toate punctele de vedere,
este mai puternic, mai rezistent, mai potrivit pentru nevoile corbiilor care traverseaz oceanul dect
orice se produce acum n Europa. Noi o s cultivm aceast plant aa cum i cultiv btinaii fasolea
i vom produce frnghii pentru echiparea flotelor din toat cretintatea i nu numai. Crede-m, o s fim
cei mai bogai brbai din Europa. Privete-mi doar harta astral alctuit la naterea mea i zi-mi c nu
sunt destinat pentru mreie.
Doar un brbat sigur pe sine ar fi ndrznit s sfideze soarta cu un asemenea orgoliu. De fapt, harta lui
de Aguilar era ntr-adevr una strlucit, umbrit doar de cvadratura dificil Mercur Jupiter n vrful
celei de-a treia case. Conjuncia Soare Venus rsrind n Peti la mai puin de un grad deasupra
ascendentului salva ns aceast cvadratur de nenorocire.
i btinaii tiau cte ceva despre astrologie. Owen descoperise deja c se refereau la Venus la
masculin i c o mai numeau Steaua Dimineii, considernd-o rzboinic. Dac ar fi avut timp, le-ar fi
cerut prerea n legtur cu poziia ei pe harta lui Fernandez. n lipsa acestei ocazii, nu se putea bizui
dect pe propria educaie clasicist, primit de la doctorul Dee i Nostradamus, dup nvturile crora
estima c putea s duc spre nesbuin i posibil mreie dac i putea ine n fru impulsivitatea.
Owen nu rosti cu voce tare niciunul dintre aceste lucruri i nici nu avea de gnd s o fac. Se sprijini
de stnca pe care era aezat i i trase plria peste ochi, ferindu-i privirea de soare i cer, dar i de

tulburtoarea roea ndeprtat a oraului.


Fernandez, i-a ncredina viaa mea, dar poate nu i banii. Pentru a cultiva aceste plante n
cantitile pe care le visezi, ai avea nevoie de torente de ap, iar aici nu exist niciun strop. M-am
plimbat pe cmpurile din jurul oraului n dimineaa aceasta, n vreme ce tu i descrcai corabia.
Oamenii abia dac au destul ct s nu li se ofileasc ardeii n grdini.
Nu, prietene, asta este pentru c nu l au pe fratele bunicului meu drept sftuitor. El a cltorit n
toat regiunea cnd a fost sclavul btinailor i mi-a spus lucruri pe care ei le-au uitat, anume c n
interiorul inutului, acolo unde oraele sunt invadate de jungl, sau pe marginea acestei cmpii pustii,
strvechii btinai i alegeau locaia oraelor dup imensele rezervoare subterane care exist aici n
mod natural. Pmntul acoper un strat de calcar n care exist acvifere. El nu a pus niciodat cap la cap
aceste dou lucruri, apa i plantele pentru frnghii, i nici oricine altcineva din familia mea.
Piatra era cald, dar nu excesiv de fierbinte. Owen se ntinse lene pe toat lungimea ei, netezind
astfel cutele de pe spatele cmii. Apoi, zise:
Asta sun bine. Am putem folosi apa pentru irigarea plantelor i apoi, dac reuim s l convingem
pe printele Gonzales, care a devenit deja pe jumtate btina, s instituie un monopol pentru comerul
cu frnghie n toat Noua Spanie, vom putea s
Cedric! Nu mica!
Era pentru prima dat de cnd se cunoteau cnd de Aguilar i spunea pe numele de botez. mpietrit,
Owen rmase ntins, fixnd cu privirea interiorul plriei. Transpiraia i curgea iroaie pe tmple i i
ud cmaa att de brusc, nct rcoarea ei i apsa pieptul.
Ce-i?
Calm, Fernandez zise:
E un arpe n spatele stncii. Unul dintre cei despre care ne vorbea asear printele Gonzalez, cel
care este cel mai periculos, cu dungi roii pe galben i cu negru ntre ele. nc nu te-a vzut. Dac poi
s mai rmi neclintit nc puin, o s l omor cu sabia nu respira, prietenul meu englez, i totul o s
fie n regul. Ce bine c mi s-a vindecat braul drept, pentru c acum pot s mi folosesc sabia i tu
poi s stai nemicat n timp ce eu mi scot sabia din teac i o ridic aa apoi, o s Au! Nu!
Fernandez!
Owen sri n picioare i se rsuci.
Rou pe galben moartea unui prieten nseamn.
n noaptea anterioar, nainte s mearg la culcare, preotul i avertizase n legtur cu aceti erpi,
compunnd chiar i un oarecare vers, ca s i ajute s l memoreze mai uor.
Ulterior, Owen fcuse haz de asta. Acum, i prea ru. Regreta mai multe lucruri, dar mai ales
alegerea locului unde se aezase i lipsa nfiortoare de atenie. arpele avea dungi roii ca mrgeanul
pe fii galbene, mrginite la unele intervale de negru. Zvrcolindu-se agresiv, atrna cu dinii nfipi n
bumbacul alb al manetei spaniolului, care fusese ridicat lene la jumtatea braului rupt cndva.
Cteva picturi mici de snge rubiniu se mprtiar pe piele, mari ct nite scorue. Colii viperei
sfiaser att pnza, ct i carnea braului.
De Aguilar rmase ncremenit, cu faa livid. Sabia i czu cu zgomot din mn.
Veninul arpelui oprete funcionarea muchilor omului. Mai nti, acesta abia poate vorbi, apoi nu
mai poate mnca. Apoi, cu timpul, nu mai poate merge sau sta n picioare, iar pieptul i se blocheaz i
inima i se oprete. Este inevitabil. Singura cale de a opri procesul este nlturarea membrului atins. Prea
puini reuesc s supravieuiasc operaiei. A, mulumesc, Diego. Dac ai vrea s strngi masa, noi ne
vom bea vinul de Porto afar, n rcoarea serii
Owen apuc sabia i, mcar de data asta, vocea profesorului de scrim nu i mai rsun n urechi ca s
l opreasc.
Fr s se gndeasc la sigurana personal, ridic sabia mprumutat i cobornd-o, aceasta trecu att

de aproape de braul lui de Aguilar, nct i sfie jumtate din mneca alb, de bumbac.
Mai important ns, lovitura lui trecu drept pe sub capul arpelui, tindu-l. Corpul czu la pmnt,
zvrcolindu-se i mprocnd un snge subire, nchis la culoare. Capul, cu dinii i tot veninul pe care l
conineau, rmase fixat de ncheietura lui de Aguilar, mai jos de bandajul uor care i acoperea rana
anterioar.
Fernandez? Te aezi, te rog? Nu pot s l ndeprtez dac stai n picioare. Trebuie s lucrez cu
braul tu cobort, ca la ndeprtarea unui vrf de sgeat. Aaz-te, te rog.
Asemenea unui ppuar care manevra o marionet fcut din lemn i sfori, l fcu pe de Aguilar s se
aeze pe stnc. Folosindu-i cuitul pe post de scalpel i o fie de pnz rupt drept garou, ncepu s se
foloseasc de abilitile utile pe cmpul de lupt, a cror descriere o citise n crile lui Nostradamus i
de care nu crezuse c avea s se foloseasc vreodat.
arpele i nfipsese colii adnc n carnea de pe antebraul spaniolului. Owen trebui s dezarticuleze
mandibula pentru a-i ndeprta, nfignd vrful cuitului n punctul de sub ochii mori i micndu-l n
sus i-n jos pentru a separa maxilarul de mandibul. Acestea se desfcur ncet, cu multe njurturi din
partea lui.
De Aguilar suporta toate acestea palid la fa. n final, i cobor privirea spre cele patru guri adnci
din braul su.
Sunt mort.
Spuse asta fr patos. Ochii i erau sclipitori i calmi. Pielea i era de un alb verzui, cu galben la
colurile gurii.
Ar trebui s ne ntoarcem n Zama. Sunt multe lucruri de pregtit dac nu o s fiu eu cpitanul
Aurorei n cltoria ei de ntoarcere. Dac printele Gonzales are dreptate n descrierea otrvii, am o
jumtate de zi n care pot funciona ca un om ntreg, i nu ar trebui s o irosesc. Juan-Cruz ar fi un
cpitan potrivit pentru conducerea de zi cu zi a navei, dar el nu are viziunea de a face aceast cltorie
mrea. Tu ai putea s faci asta, ns cred c piatra ta nu te va lsa s-o faci, iar corabia trebuie s plece
repede, ct vreme echipajul are nc moralul ridicat Putem hotr asta mai trziu. Deocamdat zise
ridicndu-se. Poate c ai putea s m ajui s ncalec. Mai am o zi de trit. Mine
Rmase tcut. Privirea lui se opri peste marea de dincolo de bulgrii de calcar.
Mi-ar plcea s vd din nou rsritul acela. Se spune c, din turnul farului, poi s vezi pn la
marginea lumii ntr-o zi senin i c aici toate zilele sunt senine. Vrei s privim mpreun acest ultim
rsrit, Cedric Owen?
Nu.
Owen plngea, lucru pe care nu l mai fcuse de la treisprezece ani, cnd primise piatra albastr. Lovi
cu piciorul trupul inert al arpelui, aruncndu-l de partea cealalt a stncii i trase catrul ncpnat al
lui de Aguilar mai aproape.
Nu va fi ultimul tu rsrit, rosti el rguit. Printele Gonzales a spus c amputarea s-ar putea s i
salveze viaa.
Dar a mai spus, de asemenea, c asta e doar o ipotez. i c nimeni nu a supravieuit pn acum.
Asta zic btinaii. Ei nu sunt medici pregtii la Cambridge.
Iar tu, dup cum ai spus adesea, nu eti chirurg.
Rosti aceste cuvinte blnd, fr maliiozitate, aa cum un frate mai mare l-ar dojeni pe cel mai mic
pentru exces de zel.
Owen njur din nou.
Nu nelegi. Nostradamus m-a pus s i citesc crile. M-a fcut s petrec zece zile n perioada de
doliu pentru prinesa Franei n nenorocitul acela de han citind cri despre chirurgie i rspunzndu-i la
ntrebri despre lucruri pe care nu am considerat niciodat c ar trebui sau c a avea nevoie s le tiu.
M-a fcut s iau notie pe care le port cu mine. Nostradamus a prevzut asta, dar nu mi-a zis c acest

lucru o s-mi frng inima. Deci o s fac operaia, iar tu nu vei muri.
Dar, Cedric, cu tot respectul
Oprete-te. Pur i simplu, oprete-te ncalec pe catr i vino napoi cu mine. S-ar putea s i
pierzi braul cu care luptai, dar nu te voi lsa s-i pierzi viaa. Nu cnd eti pe cale s m transformi
ntr-unul dintre cei mai bogai brbai din Europa.

CAPITOLUL 15
Laboratorul de medicin legal
Oxford
Iunie 2007

Stella strbtu singur coridorul din beton i faian alb, intrnd pe uile de aluminiu ntr-un
laborator cu mese de oel i dulapuri de sticl, care mirosea a substane chimice, a fum de igar i a
moarte.
Doctorul David Law o ntmpin la u. Nu arta att de ru pe ct l descrisese Kit, dar esenialul era
acolo, destul pentru a schia o caricatur. Se afla fa n fa cu un brbat scund i slab, cu prul aspru i
dinii ca nite dli care i ineau buza de sus ridicat. Erau dini de englez, nglbenii de ani ntregi de
but ceai i de tutun, astfel c, atunci cnd zmbi, mirosul respiraiei i preced vorbele.
Doctor Cody, spuse tergndu-i mna de halatul alb i ntinznd-o. Profesorul Fraser m-a sunat
pentru a m anuna c suntei pe drum. Am ntotdeauna timp la dispoziie pentru un prieten al lui
Gordon.
Strngerea lui de mn era mai ferm dect se ateptase Stella, lsnd impresia unei fore interioare
latente, care fcea ca imaginea celor cinci ani petrecui exhumnd cadavrele din mormintele comune ale
kurzilor din Turcia s par mai plauzibil. Dac ar mai fi avut vreo ndoial, dovezile fotografice
atrnau pe perei. Imagine dup imagine cu oase scoase din gropi, nirate pe rnduri numerotate, toate
cu fragmente de pr sau mbrcminte, sau buci mici de metale preioase atrnate de oase descrnate
i orbite goale.
Davy Law aprea, n cte un col, n majoritatea imaginilor, mbrcat n blugi rupi, lungi pn la
genunchi i un tricou prfuit, cu o igar atrnndu-i ntre buze sau ntre degete. Prea mai acas n
munii arizi dect n laboratorul din Oxfordshire.
Observ c ea privea pozele.
Nu e o munc frumoas, dar cineva trebuie s o fac.
Ochii lui privir n spatele ei, pe coridor.
Kit nu a venit cu tine?
Doarme n main, zise ea.
Acesta era adevrul, dar suna ca o scuz.
Bine.
i strnse buzele subiri. Arunc o privire spre ochii ei, dar fr s i ntlneasc.
Gordon mi-a spus c ai un craniu i c ai nevoie de o fa pe el, rosti ndeprtndu-se de ea.
Se uit cu neles spre rucsacul ei. n acesta, cristalul dormea linitit. De la avertismentul lansat n
camera lui Kit, rmsese tcut. Acum, ncerc s stabileasc o legtur cu el, dar nu simi nimic, niciun
ndemn de a pleca sau de a rmne. La fel dispruse i imaginea feei care o adusese acolo. Privi fix
podeaua, prins n capcana acestei ndoieli neateptate.
l urm fr s vorbeasc. El se ndrept ctre un dulap cu ui de sticl din captul ndeprtat al
camerei, o versiune mai mic a bii de acid hiperbaric din laboratorul de geologie.
Nu este un craniu de os, zise ea. E cioplit din piatr. Gordon s-a gndit c ne putem baza pe tine s
pstrezi tcerea asupra acestui fapt.
Chiar aa? Ce emoionant.
Sprijinindu-se de perete, i rul o igar pe care o aprinse apoi. Fumul albastru parfum aerul dintre

ei. Orice l nelinitise mai devreme dispruse, fiind nlocuit de o privire acid, intransigent, care trecea
prin ea, pn dincolo de ea, fr s ia n considerare prezena ei.
Era uor de imaginat cum acest brbat reuea s foreze limitele autoritii, pn ce el sau ei cedau.
ncepea s neleag att motivul pentru care Gordon avea ncredere n el, ct i cel pentru care Kit l
dispreuia.
Stella i ddu jos rucsacul de pe umeri i deschise fermoarul. Fr niciun fel de formalitate, scoase
cristalul albastru n lumina necrutoare a laboratorului. Acesta nu mai ipa i nici nu arunca fulgere
galbene care s i rsune n creier. Acestea dispruser imediat ce ea intrase n cursul serii anterioare n
camera lui Kit, n River Room. Craniul era linitit acum, vigilent la orice semnal de alarm, astfel nct
toate simurile ei erau parc mai ascuite.
l scoase, lsnd ca albastrul su s ilumineze rceala steril a ncperii.
Am descoperit asta, i spuse lui David Law. Un cifru din registrele lui Cedric Owen ne-a condus la
el.
Se atepta la un moment scurt de oc sau la o respiraie tiat la prima vedere a pietrei. Nu se atepta
ns la valul de furie sau durere, sau suferin, nu reuea s-i dea seama exact care dintre ele ce
cuprinsese trsturile ca de gargui ale lui Law n timp ce ochii lui se mutau dinspre piatr spre faa ei, i
nici la impulsul uimitor de dorin animalic ntiprit pe chip care l precedase.
Doctor Law?
Nu te apropia!
Se retrase brusc departe de ea, spre cel mai ndeprtat col al laboratorului, i alunec spre podea
sprijinit de perete, stnd pe clcie, tremurnd cu braele ncolcite n jurul genunchilor strni la piept.
Pentru un moment lung, singurul sunet fu hritul respiraiei lui fichiuind aerul.
Ar trebui s plec? ntreb Stella n cele din urm.
Probabil.
El privi fix podeaua pentru o vreme ndelungat. Dup o bun bucat de timp, cnd ea ar fi trebuit s
plece sau s spun ceva, el i ridic ochii injectai i privirea i se opri o clip pe faa ei.
Ai rmas. Mulumesc, rosti zmbind stnjenit. Cine altcineva a mai vzut asta? ntreb artnd
spre piatr.
n afar de mine i Kit? Doar Gordon. Tony nu a vrut s l vad. A spus c e ptat de sngele a
prea muli oameni pe care i respect.
i Gordon cum a Nu a zis ce senzaie i-a provocat?
Ea i aminti rgueala din vocea scoianului cnd o sunase prima dat din laboratorul su. Pietricica
ta e gata. Sper c i tu eti pregtit. Apoi, mai trziu: E prea frumoas. Cere pur i simplu s fie luat
n brae
Gordon a fost de prere c ar trebui s o transform n praf i pulbere cu soneta. S-a oferit chiar s
m ajute.
nelept om. Zmbetul lui Law era mai larg acum, plin de ironie acid. Nu a vrut s-mi spun ce
urma s mi aduci. Nu muli ar putea s in un asemenea secret.
E un prieten bun.
Lucru care valoreaz enorm pe lumea asta.
igara lui Law dispruse, pierdut n timpul zbuciumului su. Cu minile tremurnde, i mai rul
una. O aprinse, privind fix jarul din captul ei.
Acesta este cristalul lui Cedric Owen, da?
Noi aa credem.
O privi fix n fa pentru prima dat.
Muli au ucis pentru piatra asta, Stella. L-au ucis pe Cedric Owen, i pe bunica lui, i pe toi
ceilali care i-au purtat de grij, dintre strmoii lui. i strnse buzele i o privi fix. Ai fost urmrii

cnd ai venit aici?


Nu cred.
Crezi?! Stella, nu poi s fii mai sigur de att?
Era mnios pe ea, dar nu tia dac i putea permite sau nu s arate acest lucru. Trase cu sete din
igar.
Spune-mi mcar c nelegi pericolul n care te afli.
Eti i tu un pericol?
Nu.
Acum, putea s rd i fcu asta, tuind la sfrit.
Nu acum. Am vzut frumuseea i am ncercat s o obin o dat n via. Nu o s fac aceeai
greeal de dou ori.
Vocea lui avea o inflexiune slbatic, ntocmai cum avusese i cea a lui Kit.
i acesta este motivul pentru care tu i Kit suntei certai? ntreb ea precaut.
El ddu s rspund sincer, apoi i nghii cuvintele. n schimb, ridic din umeri.
Kit este soul tu. Nu pot rspunde pentru el.
Dar a fost prietenul tu? Un prieten bun?
Demult. Acum, nu.
Ochii lui injectai erau duri, dar nu se ferir de ai ei. Dup o vreme, privi mprejur, la imaginile
atrnate pe perei n spatele ei i pe ambele laturi.
Peste tot n lume exist brbai care vd un lucru pe care l doresc i cred c pot s l obin fr s
i ia n seam pe ceilali. ntotdeauna, brbaii sunt cei care provoac nenorocirile, iar femeile i copiii
pltesc pentru asta.
Acesta este un punct de vedere foarte discriminator, doctore Law.
Poate, dar nc nu am deschis un mormnt comun n care morii s fie victimele unei femei. i
promit c, dac asta o s se ntmple vreodat, o s fie tire de prima pagin.
Acum era deja mai stpn pe sine, se afla pe un teren cunoscut. Se sprijini cu spatele de perete i sufl
fumul n direcia ei. Pentru prima dat de cnd Stella o scosese din rucsac, privi direct piatra.
Cristalul tu poart n el inima lumii. Ce om nu ar omor pentru a avea aa ceva? Iat, ntr-un
bulgre de cristal albastru exist tot ce ne-am dorit vreodat: splendoare, noblee i pasiune, toate la un
loc. Cere s fie luat, s fie inut, astfel nct doar cei mai puternici oameni sau cei mai zdrobii ar putea
s i reziste. Cei lai vor s l distrug, s sfrme ceea ce nu pot controla. Cei nesbuii vor s l posede,
s aib n puterea lor tot ce acesta reprezint, nevznd c asta este de fapt imposibil. i poate, dac e
ceea ce cred eu c este, atunci sunt foarte, foarte puini dintre noi care tiu ce poate s fac acest craniu
i vor att s l opreasc, ct s l i posede n acelai timp. Francis Walsingham era unul dintre acetia,
capul reelei de spioni ai reginei Elisabeta I. Au mai fost i alii de-a lungul secolelor. Trebuie s existe
i acum mcar unul dintre acetia, sunt sigur.
i ce poate s fac? Ce vor ei s opreasc?
Era ncordat la maximum ca s aud i s neleag, iar gtul i era uscat.
nc nu sunt sigur. S-ar putea s m nel.
igara i era o coloan orizontal de scrum. O arunc ntr-o can goal de cafea i i ndoi braele la
piept.
i i vorbete?
Nimeni nu o mai ntrebase asta, nici mcar Kit.
mi cnt. i simt lucruri din partea lui: o nevoie de ngrijire i o grij egal fa de mine.
Grij?
Dragoste, atunci, spuse ea zmbind slab. Dar nu numai asta. Are ncerca s i gseasc vorbele.
Are o contiin pe care eu nu o am. Cu el aici, pot s vd totul mai clar, pot s aud lucruri

imperceptibile pentru auzul normal, s simt cum m zgrie hainele. E ca i cum ai fi nou-nscut i
btrn n acelai timp. Iar craniul este i el aa. Are o nelepciune strveche, asemenea unei statui
budiste cioplite n coasta dealului. Are o via pe care noi nu o percepem. i, de asemenea, este ca un
miel nou-nscut care i-a pierdut mama, iar eu sunt singura pe care o are, zise apsndu-i degetele pe
fa. De ce eu? Nu am nici cea mai vag idee despre cum s i port de grij.
Dar nu ai de ales, zmbi trist Davy Law. Tu eti pzitoarea lui de drept, Stella, aa cum era i
Cedric Owen. Noi ceilali, crora ne-ar plcea s fim, dar nu suntem, trebuie s acceptm acest lucru.
Credeam c nu vrei s l obii.
Law rse uor.
Am vrut odat, dar nu acum. Cred c, dintre toi oamenii de pe pmnt, eu nu mai reprezint o
ameninare. O tnr pe nume Jessica Warren m-a nvat multe i nu cred c o s-i pot mulumi
vreodat.
Se ridic n sfrit n picioare. Aa, drept, avea o inut profesional. i plimb privirea de la faa
Stellei spre craniu i napoi.
Este modelat dup chipul unei femei caucaziene, spuse el. Vrei s tii mai mult de-atta?
Dac se poate. Tot vd o fa ca prin cea, dar cred c este important s o vd cum trebuie. Dac
acest lucru e posibil.
i apoi?
Acum, nu mai avea nicio problem s o priveasc n ochi.
Apoi, s-ar putea s fiu cu un pas mai aproape de a nelege de ce merit s ucid cineva pentru ea.
i, poate, cine ncearc s ne distrug vieile.
i?
El nelese i lucrul pe care ea nu l spusese. Chiar i numai pentru acest motiv, avea ncredere n el.
i voi avea o fa pe care s o ataez lucrurilor care se ntmpl n capul meu.
Bine.
Davy Law ndeprt jarul din vrful igrii i o puse cu grij n buzunarul de la piept al halatului de
laborator.
Hai s construim o fa i s vedem dac i place ce-o s-i spun.

Pentru a doua oar n dou zile, craniul era aezat pe un soclu ntr-o mainrie care proiecta pe el
lumini din diferite unghiuri. Aici, lumina din fundal era mai puin strlucitoare dect n laboratorul de
geologie al lui Gordon Fraser, iar procedeul nu includea acizi sub presiune, ci linii subiri de lumin
roie proiectate din toate unghiurile posibile pe toate suprafeele posibile.
Purtnd ochelari de protecie i mnui subiri, i zise:
Totul este fcut cu lasere. Scanarea dureaz jumtate de or, dei majoritatea timpului e pierdut cu
stabilirea setrilor. S-ar putea s dureze mai mult, datorit compoziiei cuarului. Eu nu am lucrat dect
cu oase pn acum. Nu sunt sigur ce fel de efect va avea transluciditatea asupra indicilor de refracie.
Kit ar fi putut s conceap un software nou n cteva minute pentru a evita aceast problem. n absena
lui, trebuie s sperm c software-ul pe care l avem acum va face fa acestei schimbri. O s aflm
asta destul de curnd.
nchise ua mainriei i i ddu jos ochelarii de protecie.
Ecranul este alturi, n biroul meu. Am i o cafetier. Calitatea nu e chiar Starbucks, dar cafeaua se
poate bea. Sau ai putea s mergi s atepi n main.
Nu era nici ofert, nici invitaie, ci pur i simplu o afirmaie. Stella descoperi c ncepea s i plac
refuzul pasiv al lui Davy Law de a se conforma regulilor sociale.
Cafeaua este o ofert excelent, rosti ea.
Mulumesc, spuse el, dezvelindu-i dinii ngrozitori.

Avea dreptate, cafeaua nu era precum cea de la Starbucks, dar ea se bucur de acest lucru. Mirosul de
boabe prjite de cafea se combina cu cel de tutun vechi i mpreun aproape c acopereau duhoarea de
formaldehid.
Biroul lui Davy Law era mic, abia avnd loc pentru dou scaune i o mas pe care erau aezate dou
monitoare uriae i un telefon. Pe perei erau dovezile mai multor masacre, dar nu toate din Turcia.
Jumtatea de perete de lng u era ocupat de cele din Bosnia. n restul spaiului se aflau cele din
Rwanda, Darfur i un sit acoperit de buldozere din Irak.
Stella sttea cu ceaca de cafea n mn n faa acestei ultime imagini, privind oasele.
Unele dintre aceste schelete au fracturi care ncepuser s se vindece.
Gordon nu mi-a zis c eti medic.
Nu sunt medic, sunt astronom. Dac e s fim foarte exaci, sunt astrofizician. Dar tiu destule
despre patologia de baz pentru a observa cnd se formeaz calusul peste o fractur.
De pe scaunul din spatele computerului, Davy Law i mai aprinse o igar. Fumul era dulce i
neccios, i i gdila nrile. El i desprinse un fir de tutun de pe vrful limbii i i spuse:
Exist mult mnie adunat n Irak. Unii oameni mor dup chinuri ndelungate.
Ea l privi n ochi, lucru care i surprinse pe amndoi. Din nou, el fu primul care i mut privirea.
N-ar trebui s fac asta? ntreb ea.
Nu-mi pas, att timp ct poi s accepi rezultatul.
O s fie la fel dup ce vd faa craniului de cristal?
Probabil.
Dar tu tii deja cum o s arate?
El se ls pe spate n scaunul su i i duse minile la ceafa, rmnnd mult vreme tcut, privind-o,
nct ea presupuse c nu avea s i rspund. n cele din urm i zise:
S-ar putea s m nel.
nainte ca ea s pun i alte ntrebri, el se aplec n faa calculatorului.
Dar nu cred c m nel. Craniile sunt obsesia mea i, din moment ce amndoi trebuie s ateptm
o vreme pentru a afla ce o s putem reconstitui, am putea s dm de ceva interesant dac e s explorm
unele dintre legendele mai interesante ale lumii, legate de cranii. Ce tii despre profeiile mayae cu
privire la 2012?
Acesta era ultimul lucru la care ea se ateptase. i puse cafeaua pe biroul lui i se aez pe scaun.
Ieri, am dat peste o jumtate de milion de rezultate cnd am cutat pe Google cuvintele maya i
craniu. Majoritatea aveau 2012 n titlu. Niciunul dintre ele nu avea vreo noim.
Imperialismul cultural se face vinovat de multe, spuse Law ridicndu-i o sprncean.
Sufl un nor de fum nspre ea i i ndrept atenia spre ecranul din faa lui, ignornd-o de parc nici
n-ar fi fost prezent.
Stella privi cellalt monitor. Pe el, craniul de cristal se nvrtea, fr s mai fie albastru, ci schimbat
digital n gri, pe un fundal palid. Era strbtut de o mie de linii n culori care variau de la rou
strlucitor, sngeriu, trecnd prin purpuriu pn la nuane vibrante de verde i galben.
ntre acestea, suprafaa gri mat se schimba ncet pe msur ce, ntre liniile colorate fine, aceasta era
acoperit de carne i piele.
Reticulele roii marcheaz suprafeele concave, iar cele galbene pe cele convexe, nu-i aa? zise ea
gndind cu voce tare.
Iar verdele este neutru. Aa e.
Law veni i se sprijini de sptarul scaunului ei, suflnd fum peste umrul ei. Privi un moment ecranul.
Majoritii oamenilor le-ar lua o jumtate de zi pentru a-i da seama de asta. Dac ai s ghiceti
faa cui o reprezint, eti angajat.

Femeie? Caucazian? Cam de pe vremea lui Cedric Owen? Regina Elisabeta I-a, rosti Stella
flatat, nfcnd la ntmplare un nume din istorie.
Bun ncercare, zise el, rnjind larg, ca o vulpe.
Deci nu sunt angajat?
mi pare ru, spuse el cltinnd din cap. Craniile au fost create cu cel puin trei mii de ani nainte
ca Elisabeta s se fi nscut, n 1533, dar, desigur, asta nu nseamn c nu poate s semene cu ea. Feele
se transmit de-a lungul generaiilor cu o precizie remarcabil, ns copiii lui Henric al VIII-lea aveau cu
toii frunile bombate, erau aproape lipsii de sprncene i aveau brbii nguste. Nu e ea.
Cranii? se mir Stella ntorcndu-i scaunul. Ai zis Craniile au fost create La plural. Mai sunt
i altele?
Aa se presupune.
Cum de tii asta?
Dup ce mi-am distrus cariera n medicin, am absolvit facultatea de antropologie. Aceasta te duce
la lucruri ciudate.
La o obsesie legat de cranii?
Aceasta a fost prezent dintotdeauna.
Probabil c ai avut o copilrie fascinant.
Ea i ntoarse privirea napoi la imaginea de pe ecran. Faa abia dac prea uman, un amalgam de
trsturi nceoate pe un fundal albastru. N-ar fi reuit s deslueasc nici mcar forma brbiei sau
culoarea ochilor, care nu erau nc reconstituii.
Law se mutase napoi n scaunul lui din faa celuilalt ecran. i puse minile pe acesta, gata s l
ntoarc spre ea. Ochii cprui i erau tioi i foarte serioi.
nc ai putea s pleci, spuse el. S-ar putea s fie mai uor.
Schimbarea aceasta a dispoziiei lui o surprinse.
David, cineva a ncercat s l ucid pe Kit n petera n care am gsit aceast piatr. Altcineva, sau
poate aceeai persoan, i-a distrus seara trecut camera ntr-un ncercare clar de intimidare. Nu pot s
plec pur i simplu. Orice ai zis tu despre faptul c acesta s-ar putea s fie cel mai periculos obiect de pe
planet, nc nu m face s vreau s pun ciocanul n aciune.
Davy, rosti el absent. Nu David, ci Davy. i nu renuna nc la ciocan. Atunci cnd viaa ta este la
mijloc, e mai bine s ai o strategie de scpare.
i termin n acelai timp cafeaua i igara i se rsuci pe scaun.
Spune-mi ce prere ai despre asta, zise el.
3
ntoarse ecranul spre ea. Ea se ateptase la mandale sau zei mayai, sau alte cranii. Ce vzu n
schimb erau hieroglife maya. Pe monitor apreau rnd dup rnd de scris indescifrabil, exact ca acela pe
care ea l descoperise n registrele lui Owen.
Se aplec n fa, sprijinindu-se cu ambele mini de birou.
Unde le-ai descoperit? l ntreb.
Pe internet. E un site de unde poi s le copiezi n format jpg.
Law se ridic i se aez n spatele ei, iar aerul din imediata ei apropiere se umplu de miros de igri
i cafea.
Acesta este Codexul Dresda, unul dintre textele sacre ale poporului maya, spuse el. Este unul
dintre miile pe care le-au scris de-a lungul a sute de ani, din care doar patru au supravieuit
vandalismului spiritual al iezuiilor. Acesta a ajuns n Sachsische Landesbibliothek din Dresda, unde a
fost acoperit de praf pn n 1880, cnd cineva a neles n sfrit ce conine. Desigur, cineva ar fi putut
s i ntrebe pe btinai despre texte, dar, pn la vremea aceea, toi cei care ar fi putut s le citeasc
erau mori deja i astfel este numit dup locul unde a fost tradus mai degrab dect dup oamenii care lau alctuit.

Din nou imperialismul cultural?


Aa a zice. Mai sunt doar trei asemntoare: Madrid, Paris i Grolier, dei ultimul dintre ele s-ar
putea s fie fals. Acestea sunt rmiele unei civilizaii care o face pe a noastr s par infantil. i,
potrivit acestui document, lumea o s se sfreasc n 2012, la 21 decembrie.
Foarte amuzant, rosti ea cu un ciudat gust metalic n gur.
i roti scaunul, ntorcndu-se cu spatele spre el.
El puse mna pe cotiera scaunului i o rsuci la loc.
Ascult-m. Asta nu e o glum. Acest codex este produsul unei civilizaii care a fost n stare s
alctuiasc o hart a planetelor de o acuratee care i-ar face pe cei de la NASA s se nverzeasc de
invidie.
Sunt astronom. Nu ncerca s m vrjeti cu chestii tiinifice.
Nu intenionase s se rsteasc, dar acum era deja prea trziu.
Stella, eu ncerc s te avertizez. Uite
Apsnd tastatele, deschise alte pagini. Coloan dup coloan de hieroglife curgeau pe ecran.
Eti astronom, aa c ascult, spuse el cu seriozitate. ntregul Codex Dresda reprezint tabelul
progresiei lui Venus i Marte, la fel de exact ca orice am putea face noi n ziua de azi. Este piatra de
temelie a calendarului maya, care l face pe al nostru s par o joac de copii. n vremea lui Cedric
Owen, cnd nc ne mai prosteam cu trecerea de la calendarul iulian la cel gregorian, ncercnd s
gsim un sistem care s nu ne mute Crciunul n miezul verii, poporul maya avea deja de o mie de ani
un sistem calendaristic ce putea s prezic o eclips de lun cu o eroare de 0,0007 secunde la un interval
de opt milenii. Noi cnd am ajuns s fim capabili de asta? Anul trecut? Poate acum optsprezece luni,
dac e s fim indulgeni.
Putem face acest lucru cel puin cam de prin 2000.
Stella i mai turn nite cafea.
Ce are asta de-a face cu profeiile infantile despre Armagedon?
El o privi aspru prin pcla de fum.
Codexul Dresda este cheia cosmologiei maya. Ei mpart timpul n cinci epoci, fiecare a cte cinci
mii o sut douzeci i cinci de ani. Noi trim n a cincea epoc. Potrivit legendelor lor, fiecare dintre
cele patru anterioare s-a sfrit cu un cataclism care a distrus rasele omeneti n formare: foc, cutremur,
furtun sau, n cazul ultimei, un potop.
Acum, mi citezi din Scriptur?
El o ignor.
Exist o sut treizeci i apte de legende ale potopului n culturi diferite, pe lng cea n care
animalele sunt salvate dou cte dou. Fiecare civilizaie existent acum pe planet are ca mit
cosmogonic naterea dintr-un potop. Civilizaia maya este, n schimb, singura care ne-a lsat o dat
pentru catastrofa urmtoare. Sfritul celei ce-a cincea epoci nu va fi asemntor celorlalte. Nu este
numai sfritul unei epoci, ci este sfritul unei ere, aa cum sunt ele definite de procesiunea
echinociilor. O er dureaz douzeci i ase de mii de ani. Fiecare ncepe i se sfrete atunci cnd
soarele se afl deasupra centrului galactic, la douzeci i opt de grade de Sgettor, un loc numit de
maya Xibalba be, Drumul spre lumea cealalt. Cnd soarele va parcurge acest traseu, umanitatea va fi
terminat. Vom vedea catastrofe la scar larg. i nimic att de banal precum un potop sau foc. Este
vorba de anihilarea total, Armagedon, aa cum l-ai numit tu, i va fi cauzat de om, nu de natur,
asemenea celorlalte. Aceasta este data care a fost obinut din traducerea Codexului Dresda. Dup
calendarul maya, este 13 Baktun 13.0.0.0.0.
Davy Law i umezi degetul n zaul cafelei i scrise data pe mas.
Dup calendarul nostru, asta nseamn 21 decembrie 2012.
i stinse igara i i mpleti degetele la ceafa, privind-o fix.

Stella sorbi din cafeaua ei. Dup o vreme, spuse:


i ce o s fie? nclzirea global? O catastrofa ecologic? Anihilare nuclear?
Toate acestea. Populaia maya s-a autodistrus ntr-un interval de aproximativ cincizeci de ani. O
cultur ntreag a fost eradicat printr-un amestec de rzboi i exploatare necontrolat a resurselor
locale. Noi facem exact acelai lucru la o scar planetar. Rezultatul final nu va fi diferit.
Nu vd ce legtur are asta cu craniile.
Potrivit legendelor, mayaii, sau mai precis predecesorii lor de la sfritul celei de-a patra epoci, n
jurul anului 3000 .Hr., au alctuit un grup de treisprezece pietre i cranii de cristal. Atunci cnd vor fi
aduse mpreun, acestea ne vor ajuta s gsim calea ce ne va scoate din catastrofa pe care o crem. Tu ai
unul dintre aceste cranii, Stella.
Craniile vor opri Armagedonul?
Nu-i venea s cread asta.
Nu l vor opri, ne vor ajuta s gsim o cale de ieire. Craniile sunt un fel de poart, dac vrei.
Tu nu crezi cu adevrat n asta, nu-i aa?
El nu zmbi, ci abia ridic din umeri i ncepu s apese din nou tastele.
Eu i zic lucrurile consemnate n textele vechi. Oamenii care le-au scris le credeau.
Nu mi evita ntrebarea, Davy.
El se ntoarse n scaun cu spatele spre birou i ridic din umeri.
Da, cred n aceste lucruri. Aceti oameni cunoteau lucruri care s-au pierdut cu mult vreme n
urm, cnd omenirea a luat-o pe o cale greit. i eu nu sunt singurul. Mai exist n lume oameni care
cred acelai lucru.
Of, pentru numele lui Dumnezeu! spuse ea ridicndu-se din scaun i umblnd de colo-colo prin
camera mic, dnd din mini ca s sublinieze lucrurile pe care le rostea. Exist mii i mii de oameni
care cred n a doua venire a lui Hristos, n plimbrile nocturne ale Znei Mselu i n faptul s Saddam
Hussein avea arme de distrugere n mas ascunse n deertul irakian. Toate sunt la fel de nebuneti. Ce
s-a ntmplat cu realismul? Cu tiina bazat pe dovezi? Doar eti doctor. Ai de-a face cu carne, snge i
oase, nu acest rahat transcendental absurd.
Se opri n faa imaginii unui mormnt comun din Bosnia. nfia o serie de cranii aezate ntr-un rnd
ordonat, la picioarele lui Davy Law, care zmbea macabru. nchise ochii, dar imaginea craniilor nu
dispru.
Din spatele ei, el vorbi calm:
Un doctor ratat. Nu mi-am terminat studiile medicale.
Mnia ei dispru la fel de repede precum apruse. Se aez din nou pe scaunul din faa lui.
mi pare ru.
Nu e nevoie. Nu conteaz. Stella, ce te-a adus la mine?
Acum, nu mai glumea. O privea cu seriozitate.
Am vrut s vd faa craniului.
Dar o vedeai deja. De aceea ai venit, ii minte? Tot vd o fa. Cuvintele tale. i lucrul acesta i
cnt. Tu auzi o piatr n mintea ta. Vrei s-mi spui c i sta e un rahat transcendental stupid?
Ea nu i zise nimic. Nu tia ce putea s spun. El se aplec n fa i prinse cotierele scaunului ei.
Chipul i era la civa centimetri deprtare de al ei.
Ce altceva, Stella? Dac piatra este cea care te-a adus la mine, atunci ce altceva a mai fcut? Nu
mai e oare nimic altceva care s o fac a fi mai mult dect o bucat frumoas de cristal care-i face pe
oameni s se bat ca s o aib?
Ea privi peste umrul lui spre ecranul computerului. Hieroglifele se uneau unele cu celelalte, fr s
aib vreo noim.
n peter, craniul m-a avertizat c suntem n pericol, rspunse ea sec. De aceea eu i Kit ne-am

desprit, de aceea el a fost cel mpins de pe corni i nu eu. Asear, m-a avertizat despre ce se
ntmpla n camera lui Kit. Eu pur i simplu nu mi-am dat seama de asta la timpul potrivit. i exist
un cifru n registre. Cred c sunt singura care l vede, dar arat exact aa, zise artnd cu degetul spre
ecran. E pagin dup pagin de hieroglife maya. Un alt cod.
Exist un cod ascuns n registrele lui Cedric Owen? n alte mprejurri, nerbdarea ntiprit pe
faa lui Law ar fi fost comic. Stella, te rog, trebuie s m lai
Era att de aproape, nct putea s i simt cldura pielii. Mna lui era ncletat n braul ei.
Cuvintele i erau blocate n gt, prea multe i prea grbite sau prea disperate pentru a reui s fie
exprimate.
ns, nainte ca ea s le poat auzi, ceva metalic se izbi de u. O voce crispat, sever rosti:
ntrerup ceva important? A putea oricnd s plec.
Kit?
Acesta era n cadrul uii, sprijinindu-se de crje. Stella nu i mai vzuse niciodat expresia urt care
i acoperea acum faa. El privi prin ea, apoi spre Davy Law.
Te distrezi?
Kit! ncearc s ne ajute.
Vd asta. Ce fel de ajutor dai de aceast dat, David?
Nu este ceea ce crezi.
Law pi napoi spre partea lui de birou. Stella l vzu inspirnd profund, inndu-i un moment
respiraia, expirnd apoi ncet pe nas.
Cnd i ridic din nou privirea, se nclin eapn spre ea.
Cred c te pregteai de plecare, nu-i aa doctor Cody? Dei ar merita poate s vedem dac am
reuit s-i dm o fa craniului de cristal.
Cellalt ecran era ntors n direcia opus, aa c niciunul dintre ei nu l putea vedea. Law ocoli
ambele scaune pentru a-l roti, n loc s se ntind spre acesta prin faa ei. Astfel c doar ea zri faa care
o privea de pe ecran.
Asta nu se poate s fie n regul!
Cltin din cap i continu s l clatine, neputnd s se opreasc, apoi ncepu s tremure, ncercnd
s-i controleze senzaia de vom.
Ce e?
Kit se mica prea ncet pentru a putea s i se alture imediat. Din mil pentru amndoi, Davy Law roti
ecranul astfel nct ambii s l poat vedea. Kit i mut privirea de la ecran la Stella, de dou ori.
Ce-i asta, vreo glum?
Software-ul, zise Davy Law, nu are simul umorului. Atunci cnd reconstitui faa craniului, sta e
rezultatul pe care l primeti.
Nu exista nicio urm de ndoial. De pe ecran i privea faa ca de plastic i rigid a Stellei. Ea se
ntoarse spre Davy Law.
Ai tiut c e faa mea de prima dat cnd i-am artat craniul.
Fac meseria asta de mult vreme, spuse el zmbind sec.
Dar tu ai adugat prul i ochii. Nu exist absolut nicio dovad c acestea ar fi la fel.
Desigur c nu. Poi s ai prul negru i ochi albatri, dac vrei, dar tot tu o s fii.
Aps trei taste. Pe ecran, prul ei se transform din armiu n brunet, iar ochii din verzi n albatri.
Efectul era tulburtor, dar nu schimba faptul de baz: faa care i privea din ecran era tot a ei.
Poi s ceri o a doua, o a treia prere, rosti Law, dar o s fie identice. Ca i oasele, pietrele nu mint.
Oricine a fcut acest craniu, l-a modelat dup cineva care avea aceeai structur osoas ca i tine. Dat
fiind c trsturile faciale sunt n numr covritor ereditare, eu a spune c aceast femeie e un strmo
ndeprtat. Cu toii i avem, nu este att de ciudat. Dac mergi napoi n timp pn la sfritul erei

anterioare, ai cteva mii dintre care poi alege.


Stella cltin din cap i i ridic mna ca s-l fac s tac. Avea nevoie de timp i de o minte limpede
pentru a gndi, i nu avea niciunul din aceste lucruri. l privi pe Kit, care era furios i alb ca varul.
Davy, ce facem acum? ntreb ea.
El ridic din umeri. Ochii lui erau ndreptai n orice direcie, doar spre faa ei nu, cercetnd biroul n
cutarea unor lucruri aparent mai importante. Ea era surprins de ct de mult o durea aceast reacie.
ine craniul ascuns. Ai grij s fii n siguran, zise el n cele din urm.
Mergem s o vedem pe Ursula Walker. O s fim n siguran la ea?
Ochii lui, plini de umor acid, i ntlnir pe ai ei. Rse cu putere.
Ct se poate de n siguran. Poi s i ari craniul Ursulei, dac la asta te referi. Ea este unul
dintre foarte puinii oameni n via care a vzut unul dintre celelalte cranii.
Se strecur printre ei i deschise ua laboratorului.
O s te ajut s l scoi din aparat. Dup aceasta, ar fi mai bine ca voi doi s plecai.

Stella ntorcea maina n parcare, iar Kit sttea tcut alturi de ea, cnd Davy Law iei alergnd afar
din cldire. Ea opri maina. Halatul lui flutura n vnt, grbindu-se s-i ajung din urm. Se aplec spre
portiera Stellei, nvluind-o n mirosul acru de cafea i tutun. Avea n mn o carte de vizit cu numele
lui i trei numere de telefon.
Fix, mobil i internaional. Sunt n ar pentru urmtoarele trei sptmni. Dac ai nevoie de mine,
sun-m.
Ea ezit, cu degetele pe bucata de carton.
i asta e pentru folosul meu sau al tu?
Pur i simplu ia-o, Stella. Asta nu nseamn c trebuie s o foloseti.

CAPITOLUL 16
Zama, Noua Spanie
Octombrie 1556

Nu avem ghea, spuse Owen. Nu avem rdcini de mandragora sau semine de lptuc ori cucut,
4
ori vreunul dintre celelalte lucruri descrise de Avicenna drept necesare pentru a calma un pacient n
vederea amputrii cu grij a braului acestuia.
Dar ai seminele de mac pe care i le-a dat Nostradamus, nu? Poate c acestea vor fi de ajuns.
Fernandez de Aguilar sttea n rcoarea singurei camere a fostului templu din piatr devenit acum
locuin a preotului, nconjurat de imagini reprezentnd crucificarea lui Hristos, ncpere oferit drept
cel mai bun loc pentru efectuarea operaiei, n parte pentru c era un lca al Domnului, deci sanctificat,
dar, mai ales pentru c avea podele i perei de piatr care puteau fi curai, aa cum recomanda maurul
5
Al Zahrawi nainte de o operaie nsemnat.
Cel mai important era faptul c interiorul era vruit n alb i luminos. Cele dou ferestre largi lsau
lumina s ptrund n ncperea preotului. La cererea lui Owen, fu ndeprtat o parte din acoperi,
astfel nct lumina s cad curat pe masa de operaie, fr s aduc prea mult cldur.
Nimeni nu pomeni de mozaicul cu jaguar de pe podea, iar Cedric Owen uitase de acesta. Toat atenia
lui era concentrat asupra pacientului. De Aguilar i sprijinea braul mucat, care abia se umflase puin,
astfel nct, dac n-ar fi fost asigurarea preotului, ar fi crezut c muctura nu era mai grav dect o

neptur de nar.
Owen i reciti notiele, cltinnd din cap.
Nu neleg. Venus se afl ntr-o poziie bun, lucru care este de importan crucial pentru harta ta
astral, iar Fortuna este perfect poziionat n a aptea cas din Scorpion, lucru care e cum nu se poate
mai prielnic. Totui, nu avem toate lucrurile trebuincioase. Nostradamus avea rdcini de mandragora n
stocul su, dar nu mi-a dat dect seminele de mac. Noi avem nevoie de ambele, la fel i de ghea.
Conform descrierii maurului, aceast operaie trebuie executat cu delicatee i tact, fr a fi grbit.
Mintea i sufletul tu trebuie s fie n siguran n alt parte pe durata ei. Fr aceasta, coborm n
slbticia brbierilor-mcelari care sunt de prere c e o idee bun s ndeprtezi membrul n jumtate
de minut, pierznd astfel nou pacieni din zece. Eu nu i voi face aa ceva.
Iar eu nu i-a cere s-i ptezi minile cu sngele meu.
De Aguilar se ridic n picioare. Era gol pn la talie i purta o pereche de pantaloni largi, din
bumbac, de-ai lui Domingo. Lucrul cel mai neobinuit era s i vad n sfrit faa echilibrat, fr
cercelul de aur care i atrna de ureche.
ndreptndu-se spre mas, nc se mica avnd echilibrul fluid al spadasinilor profesioniti.
Deocamdat, veninul nu i afectase graia sau creierul.
O s dm curs primului meu plan de a cina mpreun, petrecnd noaptea n marele turn ptrat al
btinailor din Zama, privind rsritul n toat splendoarea lui. Nu pot s m gndesc la un mod mai
bun de ncheiere a vieii.
Fernandez, nu-i pierde att de repede sperana n mine.
Cedric Owen i aps podul palmelor pe fa i privi cu ochii larg deschii ntunericul format astfel.
Cu oarecare efort, negrul se transform n albastru, trezind n el cntecul vag al cristalului. Tindea s l
neleag cnd un zgomot din colul camerei l lu prin surprindere.
n camera preotului, de un alb strlucitor, cu icoanele i mozaicurile ei, un singur col era n umbr.
Owen i ls n jos minile la timp pentru a vedea o siluet acoperit de bumbac pal, nealbit, ridicnduse de pe podea i fcnd civa pai n fa.
Diego. Ct de deloc surprinztor.
Btinaul cu cicatrice pe fa i ridic o mn i spuse scurt:
Ateapt!
Apoi, plec.
Tigrul vorbete, zise de Aguilar cu oarecare uimire. M gndeam eu c poate s fac acest lucru.
A fi mai fericit dac ar spune ce gndete, rspunse Owen cu seriozitate.
Se aplec i i scoase capul pe u, privi afar, n soarele amiezii, apoi se ntoarse rapid napoi.
S-a dus s-l aduc pe preot. Dac o s vrea s i fac maslul, l vei accepta?
Fernandez de Aguilar i privi cu atenie dosul palmelor.
n acest moment, nu a refuza. Dac tu i cu mine ne nelm, iar preoii au dreptate, atunci, mi va
fi de folos. Dac noi avem dreptate, iar printele Gonzales i biserica se nal, nu cred c o s mi
duneze prea mult, n afar de faptul c o s mi ptez sufletul cu puin ipocrizie, lucru de la care nu
m dau acum napoi. Nu mi susin cu atta trie necredina, nct s Printe Gonzales! rosti srind n
picioare. Tocmai vorbeam despre dumneavoastr i iat c suntei aici, i nc att de repede. O s mor
oare mai devreme dect am crezut de v-ai grbit att de tare?
Sper c nu.
Caldern umplea cadrul uii de la intrarea n cas aa cum un bou umple un staul, dar purtarea lui
avea o sinceritate care nu se manifestase nainte.
Diego a neles c avei nevoie de ceva, o plant sau un lucru asemntor, care s lucreze mpreun
cu seminele de mac astfel nct procesul chirurgical s decurg lin, aa e?
Aa e, rspunse Owen.

Bine, atunci, ne-am neles. Nu eram sigur.


Preotul i vorbi servitorului su n limba psreasc a btinailor. Diego i rspunse n acelai mod,
dnd din mini pentru a sublinia cuvintele. Ochii lui se mutau de la medic la spaniol i la masa care
fusese readus n camer pentru a servi drept mas de operaie.
Printele Gonzales i ridic mna, cernd o pauz.
Slujitorului meu i este ruine c un vizitator att de nobil precum Don Fernandez ar putea fi
incomodat de eventualitatea morii, cnd este clar c el a venit pentru a-i ajuta pe oamenii din Zama. El
v ofer o licoare, poate c butur este un termen mai bun, pe care poporul su l folosete pentru a
se apropia de Dumnezeu aa cum l neleg ei. Aceast butur nu i-a mai fost dat niciodat unui
european. Dar Diego este de prere c mpreun cu seminele de mac va avea efectul necesar i
Un torent de sunete melodioase l ntrerupse. Diego vorbea grbit, privindu-l fix pe Owen. Dup un
timp, i printele Gonzales i concentr atenia asupra medicului.
Cnd Diego fcu o pauz, preotul spuse:
Ar vrea s tii c aceast ofert vine fr nicio condiie i este fcut pentru dumneavoastr, seor
Owen, pentru c ai interpretat corect mozaicul care arat sfritul vremii, dar, de asemenea, i pentru
ceea ce ai adus n Zama, lucru care este nc nemenionat i neartat. Ar trebui s tii c aceast
butur, nu este cuvntul potrivit, dar nu pot gsi altul mai bun este folosit numai n cele mai sfinte
ceremonii naintea lui Dumnezeu. Diego este de prere c ceea ce vrei s ncercai poate fi privit ca o
astfel de ceremonie i c realizai importana lucrului pe care el l ofer. nelegei asta?
Cedric Owen nu se grbi s rspund, cutnd i rspunsul pietrei albastre, pe care l primi i care l
liniti.
Da, rosti el n final. Cred c neleg.

Vai, Doamne un om ar trebui s vrea foarte tare s se apropie de sufletul su etern pentru a bea
asta. E oribil.
Cum te simi?
Mi-e grea. O grea ngrozitoare, copleitoare. Aa cum mi-a fost cnd am ieit prima dat n
largul mrii pe o corabie. Diego a zis c o s simt asta Dar m simt i foarte mpcat. Cred c, dac
nu vomit acum peste cizmele tale, Owen, a putea adormi chiar i la vederea cuitelor tale de piatr
neagr, iar sta este un miracol n sine.
Mna teafr a lui de Aguilar se ntinse s o prind pe a lui Owen, dar nimeri alturi i cuprinse doar
aerul. Dezamgirea i plpi trectoare n ochi.
Noapte bun, prietene. F ceea ce poi. S tii c eu nu te consider vinovat pentru nimic i
Fernandez
Owen i prinse mna teafr i o strnse.
Fernandez? Doamne, Dumnezeule, chiar a adormit. Nu credeam c spuse aeznd mna
moale pe mas. Ct timp am la dispoziie?
Diego ridic din umeri. Preotul Gonzales zise:
Doar Dumnezeu tie asta. Eu v-as sftui s acionai rapid, seor, dac vrei ca el s nu simt nimic
n vreme ce lucrai. Vrei s v ajut la aplicarea garoului?

Sngele form o mnu care se ntindea de la vrfurile degetelor pn la cot, unde se uscase,
ntrindu-se.
Braul lui Fernandez de Aguilar dispruse. Owen l ls s cad ntr-un co cptuit cu frunze aflat
lng el, iar Diego l acoperi cu o pnz esut cu rou, galben i negru, exact n culorile acelui arpe
att de periculos, apoi l ndeprt.
Ciotul rmas al mdularului era nc roz i plin de vitalitate deasupra fiei de bumbac ce servise pe

post de garou. Sub acesta, esutul era gri-albicios, urt. Owen prinse i ultima fie de carne i piele cu
spinii de cactus pe care chiar el i adunase n agitaia pregtirii operaiei, atunci cnd prea c doar s
reueasc s taie osul ar fi un miracol.
Tiase osul i carnea care l nconjura cu o serie de cuite i fierstraie de pe corabie. Se folosi i de
cuitele de piatr neagr ale btinailor, care erau mai ascuite dect orice brici pe care ar fi putut s l
gseasc.
Cedric Owen nu credea c ar fi nfptuit un miracol, dar ndrznea s spere c totui un asemenea
lucru avea s se ntmple prin fapta pe care o svrise. Atinse garoul i privi din nou spre clepsidra pe
care preotul o rsturnase atunci cnd legase fia de bumbac. Trecuse aproape o or. Parc ar fi fost un
an.
Sub mna lui, Fernandez de Aguilar se mic i gemu pentru prima dat de la tietura iniial de cuit.
Owen i ridic iute privirea.
Diego, poi s i mai dai s bea?
Btinaul cu cicatrice pe fa sttea printre umbrele din colul camerei, unde fusese tot timpul.
Acum, se ridic i se apropie aducndu-i bidonul cu el.
Nu, spuse de Aguilar.
Ochii i erau nc tulburi dup vizita sufletului su pe alte trmuri. Vocea lui se chinuia s
depeasc reeaua durerii i alchimia necunoscut a ierburilor.
Te rog.
Durerea cea mai mare vine la ndeprtarea garoului, i zise Owen. Nu a vrea dect s te scutesc de
asta.
Nu simt durerea. Macul nc i mai face efectul. Iar dac sngele ncepe s curg din ran,
provocndu-mi astfel moartea chiar i acum, dup toat munca ta, a vrea s fiu contient de asta. Lasm s prsesc aceast via cu mintea limpede.
Ei bine, atunci
Owen desfcu garoul i atept, numrnd n gnd btile inimii pe msur ce culoarea se scurgea
mai nti ncet, apoi ca o vltoare n bucata de carne lat de un deget, de sub locul unde fusese legat
garoul.
Ajunse la capt destul de curnd, acolo unde fierul ncins al lui Diego arsese vasele de snge unul
cte unul, sigilndu-le. Acestea erau acum invizibile, ascunse sub piele. Patru brbai ateptau cu
respiraia tiat. Preotul, Diego, Owen i pacientul su priveau cu toii cum pielea cusut cu grij deveni
roz, apoi roie i se umfl puin pe msur ce revenea la via.
O dr mic de snge curse printre dou petice de piele. Owen o terse cu ultimul cocolo de bumbac.
Numrtoarea din capul su ajunse la 30 fr s se mai petreac i altceva. Senzaia unui fapt miraculos
deveni tot mai puternic. Ocoli masa i lu cele trei pulsuri la ncheietura minii tefere. Cel din fa era
puin alunecos, iar pulsul ficatului, n spate, era firav din cauza efortului de a sta treaz, dar, per total,
toate trei erau bune, lucru aproape uimitor.
Fernandez? Cum te simi?
Viu, ceea ce e mai mult dect a fi sperat. Braul m gdil ca i cum ar fi nc ntreg, dar nu
simt durere. mi vine greu s vorbesc, dar asta era de ateptat, nu-i aa?
Vorbirea spaniolului era foarte greoaie.
Acesta este efectul macului asupra omului, spuse Owen. Cnd acesta va trece, vei gri la fel ca
nainte. O s trebuiasc s nvei s ii spada n mna stng. M-a oferi s te nv eu, dar sunt destule
nenorociri n lume i fr asta.
Adevrat.
De Aguilar zmbi ters. Privirea i era fixat undeva dincolo de perete.
Poate c Diego o s m poat nva, zise pierdut. Cred c avem multe lucruri pe care le putem

nva de la Diego.
Adormi imediat dup ce rosti aceste cuvinte. Mna teafr i era rece, neafectat de febr, iar pulsul i
era normal. Ciotul braului drept era cald, dar nu fierbinte: viu, fr s fie acaparat de febr.
Cedric Owen privi spre umbrele din col, unde privirea lui o ntlni, ca i n timpul operaiei, pe cea
calm a ochilor negri.
O s supravieuiasc?
Din umbre, Diego i rspunse ntr-o spaniol poticnit, cu vocea rguit.
Atta vreme ct se afl sub efectul buturii, prietenul tu o s triasc. Dup aceea, ceea ce se va
ntmpla e ntre el i zeii lui. i ai ti.
Owen avea impresia c afirmaia aceasta coninea i o ntrebare, dar nu tia cum s rspund la ea.
Spuse jenat:
n acest caz, nu putem s facem nimic altceva dect s ateptm.
Ochii ntunecai rmaser fixai n ai si.
Atunci, o s ateptm.

De dou ori, soarele rsri la marginea cea mai ndeprtat a mrii, mprtiind aur peste valurile
orbitoare.
De dou ori, acesta travers cerul, aruncnd umbre peste strzile mprejmuite de ziduri ale oraului
Zama, cu turnul ei nalt, cu templul mai mic i cu abundena sa de sculpturi fioroase.
De dou ori, mingea de aram topit se revrs asemenea metalului lichid peste orizontul vestic, spre
cmpiile rcoroase unde greierii riau pn la apus, dup care se lsa o tcere ciudat, care nu era
spart de zgomotele nici unui animal, nici mcar de btaia vntului printre vele.
Fernandez de Aguilar dormea n continuare, vegheat de prietenul i chirurgul su Cedric Owen, care
nu dormise deloc.
La nceput, Owen fusese mulumit de abilitatea de a se odihni a pacientului. Orice text de specialitate
pe care l citise vreodat recomanda un somn bun drept cel mai eficient medicament dup traumatismul
unei operaii.
Cndva n decursul celei de-a doua zile, fiindc de Aguilar nici nu buse i nici nu urinase, Owen i
revizui prognozele astrale urmrind constelaiile i micarea stelelor. Fcnd asta, descoperi c Diego
era o surs mai bun de informaii cu privire la poziiile curente ale celor trei planete vindectoare,
Mercur, Venus i Marte, dect erau notiele sale.
Consultndu-le din nou pe acestea, descoperi c toate planetele erau cel puin parial favorabile.
Bazndu-se pe asta i pe pulsul stabil al pacientului, ncerc s l trezeasc pentru a-i da s bea.
Efortul su nu ddu roade. Fernandez de Aguilar nu putea fi trezit.
Frustrat, Owen i abandon ncercrile i, cu ajutorul lui Diego, descoperi o cale de a sprijini
pacientul i de a-i turna ap n gur, masndu-i gtul pentru a se asigura c o nghite.
Petrecu jumtate de noapte avnd grij ca de Aguilar s bea destul ap pentru a evita ca sarea i
sulful din organism s rmn n echilibru. O perioad mai scurt de timp fu petrecut cutnd o
modalitate de a-l ine n picioare pentru ca vezica lui, supus astfel unei presiuni, s elimine urina ntrun recipient scobit dintr-un dovleac.
Terminar aproape de rsritul celei de-a doua zile. Trei felinare ardeau cu mult fum la coluri,
proiectnd pete slabe de lumin n argintul trimis de lun, care inunda camera prin deschiztura din
acoperi.
Cedric Owen sttea n penumbr i mnca fasolea, ardeii i mlaiul care i fuseser aduse. Aromele
acestora nu-i mai erau necunoscute, cum fuseser n prima sear petrecut n Zama. Ajunseser chiar s
i plac.
ntrit astfel, se scuz pentru a se ngriji de propriile nevoi i apoi, eliberat pentru prima dat de

obligaiile autoimpuse, se ntoarse la locuina sa i scoase la iveal sacul de cnep n care inea cristalul
albastru.
Ca ntotdeauna, primele momente ale ntlnirii l lsau att stors, ct i plin de energie. Nostradamus
i spusese Pori de grij pietrei tale, nu-i aa? i totui nu percepuse dect prea puin din alchimia care
lega carnea omeneasc de un obiect rece de piatr, dar care cuprindea att de multe, nct era cteodat
perfect uman, iar alteori deloc.
La ntoarcerea lui Owen, Diego era plecat din templu. Uurat, ddu sacul deoparte i aez piatra
albastr pe mas, lng capul lui de Aguilar, nct ochii i erau ndreptai de-a lungul trupului acestuia.
Gsi dou lumnri i o lamp mic de piatr, care ls n urm o dr de fum unsuros atunci cnd o
mut. Aa cum l nvase bunica sa, Owen le aez pe laturile i la baza craniului, micndu-le cte
puin la stnga sau la dreapta pn cnd cele trei lumini nesigure fur focalizate n craniu i trimise dou
raze precise de-a lungul trupului lui de Aguilar.
Mulumit, Owen aduse de afar un scunel pe care l puse la picioarele spaniolului i se aez
sprijinindu-i brbia de mas, astfel nct ochii lui s poat privi direct n cei ai craniului. Aezat astfel,
rmase nemicat un moment, ascultnd. De afar se auzeau lilieci i mici creaturi nocturne, dar nimic
omenesc.
i puse mna stng pe piciorul stng al lui de Aguilar i rosti cu voce tare:
Prietene, ceea ce urmeaz s fac acum depete lucrurile cunoscute de tine. Dac ai ncredere n
mine, te voi gsi i te voi aduce acas. Dac nu vrei s fii gsit, atunci, aceasta este alegerea ta, iar eu o
voi respecta.
Spunnd acestea, nchise ochii i cut din nou n minte locul scufundat n albastru senin, de unde
provenea murmurul cntecului cristalului.
Ateapt!
Un cuvnt rguit, rostit n spaniol. O mn i prinse braul.
Diego!
Ochii lui Owen se deschiser brusc.
Era ntr-adevr Diego, i nu printele Gonzales, lucru pentru care era recunosctor, dar nu prea mult.
ndeprt furios mna care l apucase.
Chiar e nevoie de asta?
Acesta nu este locul potrivit.
Ochii negri i inflexibili i ntlnir pe ai si. Nu exprimau nici dorin, nici team, ci respectul adnc
al cuiva care cunotea foarte bine piatra i o trata ca pe un egal. Cu minile ncruciate pe piept, Diego
se nclin n faa cristalului. Apoi, i ridic braele, artnd spre imaginile reprezentnd crucificarea lui
Hristos, care atrnau pe fiecare perete.
Pe vremuri, acest loc era unul n care puteam s vorbim n pace cu zeii, zise el ntr-o spaniol
poticnit. Acum, a devenit un loc al torturii, al durerii i al pierderii. Piatra ta va fi mai puternic n alt
parte.
Pierdut n linitea nopii, Owen auzi oapta lui Nostradamus: Mergi n inutul sudic condus de mult
de musulmani De acolo, vei lua o corabie spre Lumea Nou, acolo vei ntlni pe cei care cunosc
inima i sufletul pietrei tale albastre. Ei i vor spune cum s i dezlegi mai bine secretele
Diego l privi, ateptnd n cellalt capt al camerei. Owen simi cum l furnic pielea capului. Un
tremur i strbtu minile care inuser cu atta siguran cuitele de piatr neagr ce tiaser braul lui
de Aguilar.
Unde trebuie s mergem? ntreb el. Ct de departe este?
E un loc pe care l cunosc. Putem s lum catri. La dou zile distan, poate trei.
Diego i ridic degetele, pentru a ilustra mai bine numerele.
Trei zile de cltorie? Eti nebun de-a binelea? Fernandez nu poate fi mutat nicio sut de metri

fr ca acest lucru s fie periculos pentru el. O s moar nainte de sfritul primei zile.
O s moar dac rmne aici. ntreab-i cristalul, nu-i aa c am dreptate?
Nu era nicio urm de ndoial n aceast certitudine tcut. Tulburat, Owen nchise din nou ochii.
Piatra i ntlni chemarea, pregtit. Nu o mai auzise niciodat cu asemenea claritate. Nu i transmitea
niciun avertisment de pericol, pierdere sau durere.
Deschise ochii. Ambele lumnri se stinser, flacra lor pierzndu-se n neant. Lampa mic i
afumat ddea o lumin palid, astfel nct privirea craniului de cristal era diminuat la o cea albastr,
abia prezent. Prin aceasta, aa cum mai demult n prezena lui Nostradamus auzise pescrui i
mirosise marea, era acum ntr-un loc unde slbticiunile nocturne scoteau ipete de vntoare i vntul
slab sufla printre copaci, culcnd iarba la pmnt.
Ce auzi? ntreb optit Diego.
Lilieci, rspunse Owen. Aud cum mii de lilieci zboar dintr-o piramid care face ca turnul vostru
de aici s par o jucrie de copil.

CAPITOLUL 17
Noua Spanie:
Cmpiile sudice
Octombrie 1556

Lilieci. Peste tot, lilieci. Un val iptor zburnd de colo-colo, care umplea luminiul din toate prile,
ascunznd soarele amiezii i aducnd un ntuneric ce ar fi fost de nesuportat dac nu ar fi fost nsoit de
imnul de ntoarcere acas intonat din suflet de cristalul care neca toate celelalte zgomote i proiecta o
lumin albastr, ce umplea amurgul amgitor cu claritatea sfietoare a zorilor.
Pierdut n acest sunet orbitor, Cedric Owen se legn, se aplec i l ls n sfrit la pmnt pe
Fernandez de Aguilar, dup jumtate de zi de urcu pe o crare abrupt n jungl, cu Diego la civa
metri n fa, deschiznd drumul prin hi.
De Aguilar nu se trezi atunci cnd fu ntins pe iarba nalt din lumini. ns nu se trezise nici nainte,
nici la ipetele psrilor n timpul zilei, nici la rgetele jaguarului sau la cele al catrilor speriai, care-i
fcuser pe lilieci s se mprtie, i nici n orice alt moment al cltoriei de trei zile care i adusese
acolo, n acest lumini de pe munte, n inima junglei, unde nu era nimic care s justifice de ce locul nu
era i el acoperit de copaci, fiind doar liliecii i cntecul cristalului.
Acesta este locul, spuse Owen ridicndu-se n picioare. Simt asta.
Atunci, ne stabilim aici tabra.
Diego era deja ghemuit, tind iarba n cerc pentru a pregti vatra focului. Carlos i Sanchez, fraii si
care i nsoiser, legau catrii i adunau lemne de foc. Trecur fr o vorb pe lng Owen, dei lui i se
prea c acei trei btinai l priveau cu ochi mai buni de cnd l luase pe de Aguilar n brae i l purtase
chiar el ultima parte a drumului. Nu era totui sigur de asta. Fu surprins c ncepuse s i pese destul de
mult de prerea btinailor, nct s observe asemenea lucruri.
Owen se aplec s ia pulsul lui de Aguilar, atingndu-i gtul i ncheietura rmas. Dintre cele trei
pulsuri de la ncheietur, cel al ficatului abia se distingea, iar cel al inimii era aritmic i nu i spuneau lui
Owen nimic din ceea ce nu tia deja. De la rsritul soarelui, cnd l luase pe spaniol pe umeri i
ascultase ntruna cum respiraia acestuia devenea tot mai inegal din cauza fluidului ce i se aduna n
plmni, transformndu-se ntr-o pneumonie devenit n cteva ore periculoas i pentru tratarea creia
Owen nu putea face nimic altceva dect s i maseze gtul pentru a-l face s bea ap mpreun cu puin
valerian i coaj de salcie, tiind c fcea acestea pentru el nsui, pentru a se simi util, mai degrab
dect din convingerea c aveau s fie folositoare.
Verificnd ca nu cumva s fie erpi n zon, aez lng el rania n care avea i craniul de cristal i
scoase din ea mica trus cu leacuri pe care o purta cu sine. n jurul su, mulimea de lilieci se
mprtiase de unde venise i viaa zgomotoas se rentorsese n jungl, glgioas i colorat, aa cum
fusese i n ultimele trei zile. Peste tot, psri mici ca nite bijuterii zburau printre ramuri, umplnd aerul
cu trilurile lor. Mai departe n adncul junglei, zburau altele mai mari, care vnau, ipau i ucideau.
Undeva n deprtare se auzi rgetul unui jaguar. Owen hotr s l ignore. Cristalul lui era n siguran
n rani, la picioarele lui i nu prevestea niciun pericol. Diego trecu pe lng el, aducnd lemne de foc.
Owen l prinse de bra.
Acesta este locul, zise el din nou. Trebuie s acionm ct nc mai putem. S-ar putea ca Fernandez
s nu mai triasc pentru mult vreme dac ntrziem.
Nu a sosit nc timpul potrivit, spuse Diego cltinnd din cap. nti, aprindem focul. Mncm un

pic de mlai i bem apa pe care o mai avem, apoi ateptm.


Dar de ce? Cnd acesta este locul? Nu nelegi oare ce nseamn moartea, de poi s o tratezi ntrun mod att de uuratic?
Diego i tot nvrtea n mn toporul cu lam de piatr neagr, privindu-l gnditor pe Owen. Zmbi
vag.
Cedric Owen, tii cumva unde trebuie s mergi sau ce trebuie s faci cu cristalul tu albastru? Nu?
Nici eu. Dar va sosi cineva care tie i, pn atunci, nu putem s facem nimic. Deci, ateptm.

Jaguarul sosi seara devreme, cnd umbrele copacilor brzdau luminiul cu dungi asemenea barelor
unei cuti.
Cedric Owen era aezat la marginea focului, simindu-se ameit de fum. n lumina sczut, liliecii se
ntorceau unul cte unul sau n perechi. Erau ca nite forme mici, care flfiau din cnd n cnd n
frunziul pdurii.
Apusul scoase la iveal toate fiinele. Rgetele animalelor ieite la vntoare i ipetele de moarte care
le urmau erau peste tot n jur, astfel nct catrii bteau din copite i trgeau de huri, i nici chiar
Diego nu prea n apele sale.
Btinaul cu cicatrice pe fa sttea mpreun cu fraii si de-o parte a focului pe care l aprinseser.
Owen sttea de cealalt parte, innd n brae rania n care avea craniul de cristal. Trupul inert al lui de
Aguilar era ntins pe spate, lng el.
Ateptau. Focul muri, transformndu-se mai nti n jar rou, apoi n cenu. Owen bea doar cte
puin ap, dndu-i i lui de Aguilar s bea, iar dup o vreme, cnd nu mai putu ndura ateptarea, se
ridic i merse vreo zece metri spre centrul luminiului, ctre locul unde o neobinuit licrire galben i
atrase privirea.
Acum era acolo, o licrire vie parc, printre ierburi. Cu vrful cizmei, scotoci printre frunzele moarte
i iarba vie i vzu o pat de ceva tare i strlucitor, de culoarea mselariei. Lsndu-se n mini i
genunchi, scuip pe degete pentru a ndeprta mai bine pmntul. Descoperi o piatr mic, de form
neregulat i de culoarea untului.
n jurul ei erau mprtiate i altele, n nuane diferite de galben, unele mai deschise, altele mai
nchise i, spre margine, altele roii ca sngele, unele cu flcri portocalii i altele cu o sclipire
ocazional de verde. Se strdui i mai tare s le curee. Curnd, toate culorile soarelui i focului
crescur, strlucind, prinznd ultimele raze de lumin. Se ls pe vine. n faa lui avea un mozaic
rotund, reprezentnd focul nconjurat pe margine de erpi roii i albatri.
Doamne
Se ridic n picioare, trgnd din loc n loc linii prin iarb cu piciorul. Rspndite n jurul focului erau
siluete de oameni i de animale prinse ntr-un mozaic mult mai mare dect cel din casa preotului din
Zama. Acesta umplea tot luminiul i se ntindea probabil dincolo de el.
Dac primul mozaic, mai mic, pruse desenul unui copil, acesta era capodopera dup care fusese
copiat. Complexitatea detaliilor, folosirea dramatic a culorilor i umbrelor, lumina din fragmentele
orbitoare de diamant aezate pe poriuni de ntuneric dens fceau din acest mozaic o minune de via i
de nvtur.
Totui, reprezenta aceeai imagine: momentul de dinaintea Armagedonului. Chiar i cu att de puine
detalii vizibile, Owen era sigur de nenorocirile distrugerii reprezentate, cu excepia unei pajiti n sud,
unde slluia neprihnirea copilei i florile slbatice care o nconjurau.
Nu putea s vad niciuna dintre cele patru bestii, dar i-o dorea. Pentru acest lucru, ar fi avut nevoie
s-i fac o mtur de crengi tiate din jungl, dar nu avea un cuit.
Diego?
Chiar i n exaltarea de care era cuprins, profunzimea tcerii l uimi. Owen se ntoarse ncet i, n

vreme ce fcu asta, i ddu seama c nu mai fusese contient de prezenele junglei i a cristalului, iar n
timp ce el fusese ocupat, toate lucrurile nconjurtoare fuseser nvluite de tcere. Cei trei btinai
stteau cu spatele la foc, privind fix spre umbrele catifelate dintre copaci.
Inima i se fcu ct un purice. Alerg napoi spre foc.
Diego?
t.
Era tratat ca un copil pe care cu un semn l faci s tac. Owen i nghii comentariul care i venise pe
buze i se ntoarse n schimb pentru a privi n direcia n care se uitau cei trei frai
i ntlni capul jaguarului la acelai nivel cu al su, i i simi respiraia acr i iute care l arse, i
privi ntr-o pereche de ochi strlucitori, care erau, n mod straniu, omeneti. Ochi care l cunoteau, tiau
cine era i cine fusese, ntr-un fel n care nici Diego nu l privise.
Jaguarul mri i i deschise larg gura. Cedric Owen privi moartea n fa i ncerc s ipe, dar nu
reui. Vocea l prsise, iar picioarele i se nmuiaser. Pentru un moment ngrozitor, crezu c avea s i
piard controlul i asupra intestinelor i avea s se murdreasc, aa cum auzise c se ntmpla cu unii
brbai naintea luptei, lucru pe care nu l nelesese niciodat pn atunci.
Reui s i ridice o mn pe care o aps inutil pe blana moale, ptat. Un ipt terorizat i scp din
gt.
Bine ai venit, i spuse jaguarul n spaniol.
Cedric Owen lein.

CAPITOLUL 18
Institutul Walker, ferma Lower Hayworth
Oxfordshire
Iunie 2007

De ce ne oprim? ntreb Kit.


Pentru c vreau s tiu dac Audi-ul verde care este pe urmele noastre de peste douzeci de minute
ne urmrete sau nu.
Stella trase maina n faa unei bariere aflat la intrarea pe un drum secundar care ddea n osea. De
fiecare parte, acesta era mrginit de tufiuri nalte, din care atrnau miori trzii, uscai. De cealalt
parte a barierei n faa creia opriser, porumbul era deja galben. Un stol de vrbii se nl ciripind,
zbur vltucit, apoi cobor din nou pentru a se hrni zgomotos cu seminele mprtiate pe jos. Un oim
plana n naltul cerului, iar psrelele tcur brusc. Undeva n deprtate, o formaie sau poate chiar mai
multe formaii necau cu zgomotul lor linitea bucolic a peisajului tipic englezesc.
Un Audi verde strlucitor trecu pe lng ei, aproape fr zgomot. ncetini la intersecia din captul
oselei i vir la stnga.
Noi facem la dreapta, nu-i aa? spuse Kit dup un moment.
Da, la dreapta, rspunse Stella. Sau cel puin eu o s-o fac. Tu nu trebuie s faci asta. Pot s te
conduc la gar, de unde s iei primul tren care merge spre Cambridge, dac vrei. Asta vrei? ntreb
ntorcndu-se spre el.
Stell
N-ai scos nicio vorb de cnd am plecat din laboratorul lui Davy Law.
Lucram, zise el nchizndu-i laptopul. M-am gndit
Lucrai?
Rse. Ora de tcere glacial de dinainte o fcea s fie mpcat cu remarca ei ironic.
El roi. Culoarea se ntinse peticit peste jumtatea imobil a feei.
i-am editat un program care poate s identifice mzglelile din registrele lui Cedric Owen i s le
combine pentru a alctui hieroglifele maya. Dac poi nva s foloseti o tablet grafic, atunci asta ar
trebui s-i njumteasc timpul necesar traducerii celui de-al doilea cifru.
Stella nu spuse nimic, se sprijini numai de portier.
Nu vreau s ne certm, zise el cltinnd din cap. Nu acum. Nu din cauza lui Davy Law.
Mi-a spus c ai fost prieteni odat.
Am fost.
Atunci, de ce nu vrei s-mi zici nimic despre asta? De dou ori te-ai ferit deja de acest subiect. Nu
e corect, Kit. Ar trebui s fim amndoi n aceeai tabr.
Mnia i dispruse, dar asta nu diminua vidul creat ntre ei.
El i ntoarse capul i privi pe fereastr.
Dac are vreo importan, spuse Stella, s tii c el se urte pe sine mai mult dect l urti tu.
Probabil.
O prinse de mn i ncerc stngaci s i treac degetele printre ale ei. Ea l ls s o fac, dar fr
a-i oferi vreun ajutor.
Nu putem s-o lsm balt? Nu evit subiectul, dar
Ba da, asta faci.

Bine, atunci, asta fac. E o problem aa de mare?


Kit, cineva ncearc s ne omoare. Eu m aflu n posesia unui cristal albastru care este modelat
dup faa mea i nici nu am cuvinte s i spun ct de tare m sperie acest lucru. Davy Law tie lucruri
pe care noi nu le cunoatem. Mi-a dat numrul su i e posibil s vreau s l sun. Dar nu pot face asta
dac nc suntei certai pentru un lucru care s-a ntmplat cu zece ani n urm i despre care eu nu tiu
nimic. Nu vreau detaliile, dar trebuie s am o idee despre ce s-a petrecut ntre voi.
El i ddu drumul la mn i i trecu degetele prin pr. Strngnd din buze, expir prelung.
Nu prea am ce s i zic n afar de ce ai aflat deja de la Gordon, iar lucrul acesta chiar nu are nicio
importan pentru noi, Stella, i jur. Au fost greeli, vorbe i fapte, i prostie tmpit, iar cineva la care
ineam a fost rnit. Eram tnr i arogant, i furios, i am dat vina pe Davy. Ar fi trebuit s trec peste
asta atunci i, cu siguran, ar trebui s am acum destul minte s depesc momentul, dar, Doamne,
Stella, e greu s fiu tot timpul cu capul pe umeri.
Se ntoarse din nou spre ea. Era imposibil s i descifreze expresia feei, mai ales c nu putea s
controleze dect o parte din ea. Stella i ntinse mna i i netezi o uvi de pr de pe frunte.
Tony Bookless mi-a spus c ar trebui s terg expresia ar trebui din vocabular.
Asta sun a ceva ce ar spune Tony, zise Kit lsndu-i capul pe tetier i privind fix tavanul
mainii. ncerc s nu m sperii. ncerc s m prefac c toate acestea sunt normale i c am czut de pe o
corni ntr-un accident speologic, dup ce am gsit o bucat de piatr care se ntmpl doar s fie
cioplit n forma unui craniu. Apoi, tu parchezi maina ca s verifici dac suntem sau nu urmrii i
Kit, e normal s
t, fcu el apsnd uor ca o pan un deget pe buzele ei, pe care l inu acolo n timp ce vorbi.
Sunt speriat, asta-i tot. Voiam doar s-i spun asta. Abia reuesc s fac acum fa situaiei. S fiu drgu
cu Davy Law este deja mai mult dect pot s ndur pe moment, zise i i lu degetul de pe buzele ei. i,
dac e s ne mai certm nc o dat din cauza asta, nu vreau s o facem ntr-o zi cnd oricare dintre noi
ar putea s fie mort pn la lsarea nopii. Piatra este de prere c suntem n pericol aici?
Nu.
Cristalul era n rucsacul ei, pe bancheta din spate. Era atent, asemenea unei pisici pe o sob cald,
privind lumea cu aceeai nelepciune strveche i nou n acelai timp pe care o simise la
Ingleborough Fell. Era o senzaie plcut, care o fcea s-i poat controla teama.
E mai fericit aici dect a fost n laboratorul lui Davy Law, spuse ea.
O piatr cu bun-gust, zise el zmbind larg. mi place deja mai mult de ea. i ne ndreptm spre
ferma vopsit alb-negru, n stil Tudor, care se afl la stnga, cam la nouzeci de metri de intersecie?
Ea recunoscu acel ton al vocii. i rspunse precaut.
S-ar putea.
n acest caz, s-ar putea s vrei s te apleci i s arunci o privire prin sprtura din gard. Cred c tiu
de unde vine muzica.
Asta nu e muzic, este zgomotul scos de o mie de pisici spnzurate.
Stella se aplec pn ce ajunse la acelai nivel ca el. Acolo, pe cmpul din jurul singurei ferme aflate
n zon, se desfura un festival de muzic, terenul fiind plin de corturi i iurte. O parte a cmpului era
plin de maini, iar cealalt era acoperit de o multitudine de scene, i formaii, i copertine. Toate erau
nvluite n mirajul strlucitor care nsoete ntotdeauna zgomotul asurzitor i furnicarul de oameni.
Ezitnd, Stella deschise portiera i apoi o nchise iute la loc, stvilind valul de zgomot.
Kit?
Kit i aezase delicat minile peste urechile ei. Printre spaiile dintre degete, auzi ce i spunea.
M-a oferi s plec i s cercetez, dar nu cred c pot s merg att de departe fr ajutor. Ai putea s
te duci singur, dar, dac ne-am pupa i mpca, atunci i-ar plcea poate s ai un nsoitor? ntreb
aplecndu-se i srutnd-o pe obraz. Te iubesc, i-am zis asta?

Mi-ai zis. i mie nc nu-mi vine s cred ce noroc am, spuse prinzndu-l de mn. Eu mping
cruciorul dac tu faci pe cavalerul n armur strlucitoare i i ii pe muzicani la distan. Cuteztori i
mpreun. S nu m dezamgeti.

Ferma era veche, cu grinzi negre i perei vruii n alb, cu o grdin de flori n fa i o bolt de
trandafiri deasupra porii. O alee ducea spre ua de stejar din fa, flancat n ambele pri de couri
atrnate din care se revrsau cascade de thunbergia cu flori portocaliu aprins.
Pe placa de alam din stnga uii de stejar era inscripionat:

Institutul Walker, Oxford


Director: D. Ursula Walker

Sub aceasta se afla o foaie tiprit i laminat:



BINE AI VENIT LA CONNECTION 2012!
V RUGM S LSAI TOATE VEHICULELE
MOTORIZATE MPREUN CU TOATE IDEILE
PRECONCEPUTE N PARCAREA DE VIZAVI.

Parcarea era terenul acoperit de iarb pe lng care tocmai trecuser pe alee, care de altfel era plin.
naintea lor, ntinzndu-se peste acri ntregi de iarb, era un amalgam de corturi de pnz nconjurate de
o mulime efervescent i zgomotoas de oameni dintre care nu toi erau tineri, dar toi ncercau s par
astfel, cu tricouri colorate, cercei n nas i cini tri n les, trecnd cu mersul legnat din cort n iurt,
n pavilion de concert i iari n iurt. Aerul era greu de fum de marijuana, iar zgomotul, uimitor.
Stella se holb uimit la acest haos.
Ursula mi-a spus c are o conferin n desfurare. M ateptam la ceva mai academic dect asta.
Nu cred c hipioii se conformeaz stilului academic.
Kit se roti cu scaunul pentru a privi semnul din spate.
Ce e Connection 2012?
Nu ntreba, zise Stella, strmbndu-se.
Pe tufiul de trandafiri era o not prins cu faa n jos. Se aplec s o ridice i citi cu voce tare mesajul
scris ntr-un stil ordonat:

Stella i Kit: festivalul se ncheie la 1.00. Eu o s in discursul de ncheiere pe podiumul central, la 12.55. Dac sosii nainte de
aceast or, aruncai linitii o privire primprejur.

Stella i privi ceasul.


E dousprezece i jumtate. S vedem dac putem gsi podiumul central.

*
Festivalul, strlucitor ca o pnz sclipitoare de pianjen, i prinse n mrejele sale i i atrase nuntru.
Dup ce naintar zece metri pe prima alee, se oprir s cumpere cte un suc de ananas de la un tnr
cu o coafur rasta i vopsit purpuriu, apoi se lsar convini s guste i suc de pir, despre care fur
informai c e mai bun dup ce te obinuieti cu gustul, iar dup ali zece metri cumprar un co cu
cpune de la un cuplu de adolesceni entuziati, cu zmbete ireproabile i tricouri asortate, al cror
pre era de dou ori mai mare dect ar fi pltit pentru acelai lucru la piaa din Cambridge.
Kit era neateptat de vioi. Pe msur ce naintau, i flutur mna spre haosul amuzant care i
nconjura.
Ci oameni crezi c sunt aici? Poate o mie? Patru zile de festival, dou couri de cpune de
persoan pe zi. Dup o estimare conservativ, probabil ctig undeva n jur de i ls capul pe spate

pentru a privi n sus, spre Stella. Un marian i dou mere albastre. Nu m auzi.
Ba da, chiar te ascult, spuse dndu-i o cpun pentru a-i dovedi. Demonstrai de ce suntem sraci
i o s i rmnem aa pentru c nu jecmnim oamenii cu ajutorul fructelor. Dar tocmai am auzit-o pe
femeia cu uvie blonde ciudate zicnd la microfonul acela vnturi solare de dou ori n aceeai
propoziie. De ce vorbete cineva despre astronomie ntr-un loc al pierzaniei ca acesta?
ntoarse scaunul cu rotile pentru a fi cu faa spre micul ptrat marcat n iarb, simbol al zonei
aparinnd femeii cu uvie blonde.
i acum, poli magnetici care se inverseaz, provocnd cutremure. Trebuie s aud asta.
Iar eu nu trebuie, rosti Kit frnnd scaunul. A adormi n zece secunde, iar ziua asta este prea
frumoas pentru aa ceva. Este un cort cu cri n fa, spre dreapta.
Art cu mna spre semnul scris de mn de pe alee, care reprezenta o carte fluturnd n vnt
deasupra unui cort dungat alb-albastru.
Am putea s ne vedem fiecare de obsesia lui i s ne ntlnim n douzeci de minute.
Aproape c reveniser la relaia relaxat pe care o aveau nainte de expediia din peter. Stella se
aplec i l srut pe frunte.
Mie-mi sun bine.
Se opri un moment pentru a-l privi cum i manevra scaunul prin puhoiul de oameni, spre pacea
relativ a cortului cu cri. Apoi, se ntoarse n direcie opus i i croi drum printr-o mic ploaie
meteoric de copii care priveau cu gurile cscate cum un tnr tatuat jongla cu cinci ou crude. Ajunse
acum pe peticul de iarb din jurul femeii cu uvie blonde, pe al crei afi, de care Stella era acum
suficient de aproape pentru a-l putea citi, era scris: APOCALIPSA: CUM?

Prinse ultimele cinci minute din prelegere, dar nu rmase pentru discuie. Kit era invizibil, necat n
marea multicolor de oameni. Stella alese calea uoar pentru a ajunge la el, cotind ncet prin golul din
locul n care se aflase jonglerul, spre un stand unde se vindeau curele lucrate manual, cu catarame din
plastic n form de flori sau curcubeie, naintnd apoi spre cortul cu cri.
Rsfoia crile fr s se concentreze pe ceva anume, nc ncercnd s neleag lucrurile tocmai
auzite, cnd o voce sonor rosti n stnga ei:
Rosita Chancellor scoate prostii pe gur din ziua n care s-a nscut. S nu ai impresia c noi toi
credem ce spune ea. Eu sunt Ursula Walker. Iar tu probabil c eti doctor Cody.
Stella se rsuci pe clcie. Ursula Walker era nalt i zvelt, cu prul mai nchis dect pruse n
fotografia de pe internet.
Purta un costum crem, de bumbac, care o diferenia imediat de mulimea cu coafuri rasta i cu cercei
n nas, de la festival. Faa i era bronzat puternic, asemenea grdinarilor pasionai, i nu stropit cu
bronzul trector de var al amatorilor. Minile i erau elegante i expresive, iar cnd i ndeprtar prul
de pe fa, dezveli un singur cercel de aur n urechea dreapt, singurul indiciu de solidaritate cu cei din
jur. i zmbi Stellei de parc s-ar fi cunoscut de ani de zile. Ochii i erau gri, de culoarea oelului, i
preau ageri i complet ateni.
Ca s tii doar, zise ea, eu cred c o s se ntmple ceva foarte, foarte important pe la sfritul
anului 2012. Ceea ce-i facem planetei nu poate continua la nesfrit. Numai c nu dau prea mult
crezare celor care leag totul de o explozie solar care o s ne dea peste cap planeta i o s provoace
valuri de proporii fenomenale. Aceste teorii nu au baz n niciun tip de fizic sau tiin.
Primul meu profesor ar fi numit acestea pseudotiin, rspunse Stella. Ne-a nvat s fugim
mncnd pmntul la primul semn de aa ceva.
Foarte nelept, spuse o voce din spatele amndurora. Vezi? Nu i-am zis eu c o s aib o analiz
echilibrat?
Se ntoarser amndou. n spatele lor, la umbr, era o tend atrnat ntre dou corturi i sub ea, un

hamac. n el se afla ntins un brbat nalt i slab, cu prul argintiu, care citea un teanc de hrtii. Ochii lui
aveau aceeai nuan intens de oel ca i cei ai Ursulei Walker. n cea mai cald zi a anului, purta
cma i cravat cu nsemnele universitii.
Ursula oft.
Stella, acesta este vrul meu, Meredith Lawrence. Meri, aceasta este doctor Stella Cody i i-a fi
recunosctoare dac nu i-ai face i mai dificil aceast experien.
ntr-un echilibru admirabil, Meredith i cobor picioarele din hamac. Era un brbat nalt, care reuise
s stpneasc arta de a prea mai scund. Unul dup altul, scoase la iveal din umbra din spatele tendei
dou scaune pliante, o mas alb, joas i o carafa cu ceai.
Aezat, prea mai ndesat i cu o postur mai puin provocatoare. Fcu o mic plecciune.
mi pare ru. Poate c ar trebui s ncepem din nou. Doctor Cody, dac i ofer un ceai, nu ai vrea
s mi ii companie n timp ce Ursula merge s salute n grab pe toat lumea, lucru necesar nainte de
ncheierea acestui circ?
Avea umorul autoironic pe care Stella l mai ntlnise n rndul profesorilor universitari i o agerime a
minii pe care ea o aprecia, dar rareori o ntlnea.
nc mai inea n mn paharul din plastic n care avusese sucul de pir. l privi un moment, cntrind
parc oferta, apoi aez cu grij paharul pe pmnt, lng marginea cortului.
Pentru ceai, rosti ea entuziasmat, a face orice.
V mulumesc. Amndurora.
Ursula i srut n treact vrul i dispru.
Rmaser singuri, fr niciun subiect de conversaie.
Ai fost la Bede mpreun cu ceilali? ntreb Stella.
Prul lui o inducea n eroare, era probabil de-o seam cu Ursula, un brbat n floarea vrstei
academice.
Cltin din cap, ridicndu-i uor sprncenele gri-negre.
Cine ar fi putut s concureze cu Tony i Ursula, care puneau pe toat lumea n umbr cu geniul
lor? Nu, eu am vzut dincotro bate vntul. Sunt un om al Universitii Oxford. Colegiul Magdalene,
filologie. Ceea ce nseamn c tii deja totul despre mine: colegiul definete tinereea, iar profilul urmat
caracterizeaz omul. Nu c ar fi mare cerere de experi n limba latin n aceast epoc a globalizrii,
dar pot fi gsite modaliti ca un om s-i ctige existena fcnd ceea ce l pasioneaz. Lapte sau
lmie?
Lmie, te rog, spuse Stella.
Era o zi pentru experiene noi.
Manuscrisul lui rmsese n hamac. O briz sufl paginile i Stella vzu c de fapt nu erau pagini
scrise, ci imagini colorate pe care ea le cunotea n detaliu.
Acela este vitraliul colegiului Bede?
Da, cel din faa apartamentului River Room, i rspunse Meredith strmbndu-se. Ca pedeaps
pentru pcatele mele, sunt examinatorul extern al altei teze de doctorat care analizeaz simbolistica
acestei imagini. Drguul de autor crede c pecetea complex din colul din dreapta sus nu reprezint
Soarele i Luna mpreun, n conjuncie, ci este o relicv a tradiiilor premasonice, reprezentnd cele
dou globuri ale lumii nainte i dup izgonirea din paradis. E o prostie, dar nu ne este permis s
afirmm asta n aceast era a egalitii i a experimentrii.
Eu m-am gndit ntotdeauna c reprezint o balan cntrind Soarele i Luna pentru a arta care
este mai grea, zise Stella. Dar eu nu sunt filolog.
Nu. Doar astronom.
Meredith o privi direct pentru un moment, apoi ntinse mna i scoase o foaie ndoit din teanc. O
aez desfcut pe mas. Fotografia fusese fcut ntr-o zi nsorit, care fcea ca, dincolo de densitatea

sticlei, culorile s aib nuane mai subtile.


Ca ntotdeauna, dragonul domina imaginea, de la vrful cozii din colul stnga jos pn la capul
maiestuos din dreapta sus. n acea lumin, nu era nici auriu, nici argintiu, ci strlucea cu reflexe
multicolore, asemenea picturilor de mercur. Cavalerul lipsit de armur i ridica sabia, sau lancea, sau
toiagul Stella nu tiuse niciodat ce era exact ntr-un gest inutil de autoaprare. Soarele rsrea n
est. Semiluna atrna n punctul cel mai nalt.
Stella puse cte un deget pe fiecare dintre ele.
Soarele rsare la est, n spatele dragonului. Luna este n poziia de amiaz, sus, n constelaia
Fecioarei. De fapt, e o Lun n primul ptrar, care atinge zenitul la rsrit, lucru imposibil din punct de
vedere fizic, dar eu am presupus c este o licen poetic, pentru a ne arta c pmntul e cel care
umbrete Luna, iar lumina provine de la Soare. Sus, aici, n colul drept, aceast pecete despre care
vorbeai, mie mi se pare c arat exact ca balana inut de Statuia Libertii. Pe aceast balan, Soarele
este pe talerul aflat mai jos, fiindc e mai greu, iar Luna este sus, cntrind aproape nimic. Relativ
nimic, desigur.
Meredith Lawrence o studie privind-o peste ceaca de ceai atta vreme, nct ea ncepu s aib
impresia c n-o s mai vorbeasc niciodat.
Dac e o prostie infantil, zmbi ea, mi poi spune linitit.
Dac ar fi cazul, atunci a face-o, i zise, punndu-i ceaca pe mas. A putea s i nir toate
tezele docte scrise despre aceast fereastr i o sumedenie de interpretri diferite n legtur cu
respectivele detalii, dar niciuna dintre ele nu egaleaz claritatea, i a putea spune chiar luciditatea,
teoriei tale.
Am avut ajutor, spuse Stella. E reprezentat pe un medalion.
De la expediia din peter, micul disc de bronz devenise parte din ea, dndu-l jos doar ca s se spele
i s doarm, i punndu-l napoi la trezire, la fel de necesar precum ceasul pe care l purta, luat de
fiecare dat fr s mai contientizeze gestul. l scoase acum de sub tricou i l aez pe masa
denivelat, pe care soarele uscase urmele de mizerie i oxidase bronzul.
Medalionul era mai degrab oval dect rotund, mai lung pe orizontal dect pe vertical. Aici,
dragonul era trasat n contur, abia recognoscibil drept bestia imens i multicolor din vitraliu. Brbatul
era schiat din cteva linii, inndu-i ridicat sabia-toiag.
Pe revers era zgriat semnul Balanei, cu Soarele i Luna pe care le vzuse cnd i-l dduse lui Kit
pentru prima dat.
Pe acesta sunt mai puine detalii, de asta este mai evident. Iar Balana este reprezentat ca i
semnul zodiacal, ceea ce este un indiciu evident.
mi permii?
Ea ddu din cap, iar Meredith lu moneda. O inu atrnat n raza de lumin care venea de sub tend.
Cedric Owen este cel care a creat planurile pentru vitraliu, tiai asta? o ntreb impasibil. Acestea
au fost descoperite n ascunztoare mpreun cu registrele sale i diamantele care au ridicat Bede n
topul colegiilor de la Cambridge. Acesta a devenit stema colegiului abia dup sosirea diamantelor.
nainte de asta, stema era un mistre furios sau altceva asemntor, n stilul casei regale Plantagenet.
Dou dintre condiiile donaiei lui Owen au fost ca dragonul s devin stema colegiului i ca vitraliul s
fie turnat i pstrat n acel loc pn la sfritul vremilor. Care s-ar putea s fie peste cinci ani i
jumtate, dac este s crezi ceva din discuiile purtate aici, la acest sfrit de sptmn.
i crezi n asta? ntreb Stella fr s gndeasc.
Nu o cred pe Rosita Chancellor, cu ameninrile ei despre un dezastru nuclear global, i rspunse
zmbind jalnic. Dar e destul de clar c suntem pe panta autodistrugerii. Suntem dependeni de petrol pe
o planet ale crei resurse de petrol se termin rapid. Singurul aspect controversat este dac o s ne
omorm prin poluarea cu produsele auxiliare ale supraconsumului sau o s explodm n fragmente

toxice n rzboiul pentru ultimele cisterne pline cu acest aur negru. n orice caz, n-o s fie prea muli
care o s supravieuiasc.
Mi-a mai zis cineva acest lucru de diminea. Mi-a spus c mayaii s-au autodistrus n decursul a
cincizeci de ani i c noi facem acelai lucru.
ntr-adevr. Iar ei aveau orae cu o populaie de jumtate de milion de oameni cnd n Londra abia
dac erau douzeci de mii. i nu doar mayaii. Toate civilizaiile urbane au ajuns s-i epuizeze
resursele primare, de pe vremea cnd Ghilgame a tiat cedrii din Liban i a transformat trmul n
deert. n mod clar, nu am nvat nimic din istorie. Acesta este un gnd deosebit de trist. n schimb,
acest obiect, rosti Meredith trecndu-i degetele peste medalion, este, cu siguran, unul dintre lucrurile
cele mai interesante pe care le-am vzut n ultima vreme. i spui c aici este n mod sigur o Balan, nui aa? i c Soarele cntrete mai mult dect Luna, lucru care n mod evident e adevrat, dei cum de
tia Owen acest lucru s-ar putea s fie un mister pentru viitorii cercettori. Iar acel dragon este pur i
simplu minunat n simplitatea lui. Chiar mai frumos dect n vitraliu, a zice eu. Mult mai subtil n
conotaii.
I-l napoie cu grija cu care i-ar fi nmnat o pasre mic i fragil.
i crezi c ai fi n stare s mi spui de unde l-ai obinut?
n mod neateptat, se simi n stare.
Dintr-o peter din Yorkshire. Era la gtul unui schelet. Poliia mi-a zis c pot s-l pstrez.
Sau, cel puin, Keri Jones i spusese c poate s l pstreze, lucru care era destul de aproape de adevr.
neleg.
Meredith i frec nasul cu degetele. Stella vzu cum n mintea lui se form ntrebarea fireasc i
cum, cu un autocontrol impresionant, o ls nepus. Ea privi dincolo de el, spre mulimea tumultoas i
micul grup de privitori care se transforma ntr-o mas din ce n ce mai mare n faa a trei tineri cu
busturile goale, tatuai de la clavicul pn la buric, care ncepuser s mimeze diversele feluri n care
lumea ar putea s se sfreasc.
Spre marginea mulimii era un spaiu liber, ocupat de un scaun cu rotile. Printr-un joc al luminii, Kit
era mprit n dou: simultan, o figur vesel stnd n scaun, rznd cu lacrimile curgndu-i iroaie pe
fa, i o latur mai ntunecat, apsat de o furie care ar fi putut s i zdrobeasc pe amndoi. nc mai
avea aerul sumbru i amenintor de la intrarea n laboratorul lui Davy Law.
Ea clipi i iluzia dispru. Ar fi putut s treac acest lucru cu vederea, dar Meredith Lawrence remarc
linitit:
Un tnr aflat n lupt cu sine nsui.
i-a pierdut echilibrul interior.
Vremea se rcise. Pentru c prea s conteze, Stella i spuse:
Eu sunt astronom i nu cred n astrologie, dar Kit este nscut n Balan i are nevoie de echilibru
mai mult dect de aer i de ap. Dac o s continue astfel, acest lucru l va ucide.
Sau te va ucide pe tine.
Sau pe mine, zise ndeprtndu-i privirea. Nu tiu cum s l fac s redevin el nsui.
Nimeni nu poate face asta, doar el nsui, spuse Meredith ndoind hrtia cu imaginea dragonului i
punnd-o deoparte. Dar poate tu poi s faci ceva pentru tine nsi. Mie mi se pare, ca observator
obiectiv, c aceeai lips de echilibru exist i n tine, iar aceasta trebuie redresat n tine nainte ca
prietenul tu din Balan s i regseasc propriul echilibru.
Ea i aminti vocea lui Kit, arid i atent. Dac vin cu tine, asta nu nseamn c sunt gelos pe o
piatr. Iar mai devreme: Tu eti ntr-un pericol mai mare, pentru c eti ndrgostit de ea. i arunc
acum privirea spre el. Adormise n mijlocul acelor clovnerii.
Poate, rosti moale.
Undeva n deprtare, clopotele unei biserici anunar ora. Sunetul se infiltr prin zgomotul

festivalului. Stella se ridic n picioare.


Ar trebui s m duc s l salvez pe Kit nainte de a fi transformat n recuzit pentru pantomim. i
mulumesc pentru tot. A fost interesant.
Meredith se ridic i i ntinse mna ntr-un semn de bun-rmas formal.
Ia-o ca pe-o parte a procesului de nvare. O s ajute ca zilele ce urmeaz s fie mai uoare.
Tonul i era uor ironic, dei mai mult la adresa propriei persoane dect a ei.
Strdaniile noastre sunt ntotdeauna nsoite de speran. Credina i sperana pot muta mpreun
munii sau mcar pot da deoparte din drum eventualele muuroaie. Nu uita asta, Stella Cody. Putei
trece amndoi peste asta, sunt sigur de acest lucru.

CAPITOLUL 19
Institutul Walker, ferma Lower Howe
Oxfordshire
Iunie 2007

Acesta a fost locul n care au fost descoperite registrele lui Cedric Owen. Unul dintre strmoii
mei le-a descoperit la o sut de ani dup moartea lui Owen, ascunse ntr-o ncpere secret, construit
din crmid, n cuptorul de pine din dreapta emineului, mpreun cu diamantele care au fcut
colegiul Bede deosebit de bogat. Fiul ei a scris apoi prima tez legat de asta, n 1698. De atunci,
aceast obsesie a fost permanent prezent n familie. Ia loc. O s aduc ceva de but i apoi putem uita c
haosul de afar a existat vreodat.
Buctria Ursulei Walker era un rai rcoros. Era mare, cu tavanul nalt, cu podele de piatr, o chiuvet
ce fusese cndva alb i ziduri de piatr groase de un metru, care ineau departe cldura zilei.
Stella se aez la masa mare de stejar, suficient de mare pentru ca n jurul ei s stea comod
doisprezece comeseni. Kit dormea n scaunul cu rotile, vizavi de ea. Ferestrele buctriei erau deschise,
pentru a lsa aerul s circule. De afar se auzea acum alt gen de zgomot, pe msur ce apte sute de
brbai, femei i copii i strngeau lucrurile i se pregteau de plecare.
nuntru, relaxat, Ursula Walker ddu ocol camerei, aeznd pe o tav o carafa cu limonad i
biscuii de cas. Puse cteva cuburi de ghea n trei pahare, turn limonad, mpri paharele pe mas i
veni s se aeze n captul acesteia, ntre Stella i Kit, care dormea.
Cndva n ultimele cinci minute, se schimbase de costumul crem din bumbac i, mpreun cu acesta,
renunase i la formalismul femeii care organizase festivalul. O raz de lumin i trecu pe fa,
ntinerind-o cu zece ani. i ridic paharul.
Nu cred c un festival precum acesta este cea mai bun modalitate s ne ntlnim. Ce-ar fi s
ncepem din nou, ca i cum nici nu ar fi avut loc?
Sau m-ai putea lmuri cum de a avut loc aici, spuse Stella. Nu pari genul.
Nu a fost pe de-ntregul att de ru cum a fost episodul cu Rosita Chancellor. Unele pri au fost
ancorate n realitate, rspunse Ursula amestecndu-i gheaa n pahar. Am condus azi-diminea o
comisie din care fceau parte doi antropologi i un arheolog. Recunosc, discuia a fost deturnat vreo
zece minute de un element rtcit, cineva care voia s analizeze posibilitatea ca piatra, craniul de cristal
al lui Cedric Owen, s fie de fapt Craniul Albastru al Albionului, cnd toat lumea tie, sau nu, c acest
craniu al Albionului a fost ngropat mpreun cu Arthur la Avalon i se va ntoarce odat cu acesta,
conducnd lupta slbatic pentru salvarea Angliei de la pierzanie. n afar de asta, totul a fost ntre
limitele a ceea ce acceptm s denumim tiin.
Despre ce ar fi trebuit s discutai? ntreb Stella.
Despre legturile dintre legendele legate de craniile de cristal de pe tot globul i relevana acestora
cu privire la data final 2012.
Asta e antropologie? rse Stella.
Eu cred c da, rspunse Ursula serioas. Exist prea multe legende n toat lumea pentru a nu
exista i un smbure de adevr. i toate, nu doar cele mayae, indic 2012 ca dat final. Pe ntreg
continentul american, triburile btinae se pregtesc pentru un eveniment important, care se va petrece
peste patru sau cinci ani. Tribul Hopi i recheam la vatr toi membrii de trei ani deja, pentru a fi
mpreun la aceast date. Exist publicaii academice serioase care vor publica studii n legtur cu asta.

i aez cu grij paharul pe mas.


Este din ce n ce mai greu s i determin s ia aminte la lucrurile care se petrec n societatea
noastr, dar mi-am dedicat viaa nelegerii faptelor lui Cedric Owen i a cristalului albastru care l-a
inspirat, i care deci m inspir i pe mine. Dac vrei s gseti un motiv pentru ceea ce am devenit,
rspunsul este craniul albastru al lui Owen.
Asta include i butul urinei de ren? ntreb Stella.
Ursula Walker i privi fix limonada pentru un moment, apoi se aplec i ntinse mna peste Kit,
dincolo de care se afla o bibliotec lipit de perete. Alese un carnet subire, din care scoase apoi o
fotografie. O aez pe mas, acoperind-o cu palmele.
M-am dus n Laponia pentru a pune o ntrebare. Oamenii care locuiesc acolo au prioriti diferite
de ale noastre. Exist anumite ritualuri care trebuie urmate nainte ca o persoan s poat pune o
anumit ntrebare, iar ceremoniile pe care le-am descris n articolul meu au fost necesare pentru ca eu s
neleg rspunsul. Sunt un om de tiin. Cteodat, mi este dificil s cred lucruri despre care mi s-a
spus c sunt imposibile. De exemplu, diversele proprieti ale acestui
i ndeprt minile de pe fotografie i o mpinse pe mas, ctre Stella.
n fotografie era Ursula Walker, n fundal, pe jumtate ascuns de pieile de ren atrnate, cu cerul
nstelat deasupra umrului stng, dar nu ea era punctul central al imaginii, i nici cel pe care czur
ochii Stellei.
Singurul lucru care conta, la o prim vedere i mult vreme dup aceea, era craniul de cristal alb
ireproabil, inut ntre palme de un brbat att de btrn, nct faa i era brzdat de riduri asemenea
crpturilor scoarei de stejar i la fel de maronie ca aceasta. Purta piei de ren i pe cap o podoab din
coarne de ren acoperite cu catifea. Nasul i era asemenea prorei unei corbii despicndu-i suprafaa
feei. Ochii i erau albii de cataract, avnd exact aceeai nuan ca piatra pe care o inea n palm, i
privea direct n obiectiv, iar prin acesta direct la Stella.
Piatra alb revrsa un uvoi de lumin din ochi. Aceasta trecu prin Stella, spre rucsacul de la
picioarele ei, pe podea, de care nu i pomenise Ursulei Walker nici acum, nici nainte.
Aceasta este piatra alb care e spiritul poporului Sami, zise Ursula. Mie nu mi-a fost permis s o
ating. Mi s-a spus totui s iau cu mine aceast singur fotografie i s o art noului pzitor al pietrei
albastre, pentru ca ea s poat recunoate faa pzitorului pietrei albe, dac ar fi s se ntlneasc
vreodat. Numele lui este Kikaame. El este unul dintre cei mai puternici oameni pe care am avut
privilegiul s i ntlnesc vreodat. L-am vzut vindecnd un copil cu razele de lumin din ochii
craniului su de cristal. Ai ncercat vreodat ceva asemntor cu al tu, Stella?
Urm o tcere lung. Stella i privi paharul. Limonada mirosea vag a urin de pisic, dar avea un
gust rcoritor. Deasupra ei pluteau flori albe de soc, de aceeai culoare precum craniul de cristal din
fotografie. Atunci cnd o privi, razele din ochii acestuia erau aintite asupra ei. Propria piatr zcea
mut n geanta de la picioare. Acum, deveni alert, ascuindu-i simurile, astfel nct sunetele deveneau
mai intense, iar culorile mai accentuate.
De unde ai tiut? o ntreb pe Ursula Walker.
Femeia mai n vrst ridic din umeri.
Am ghicit? spuse ncepnd s enumere indiciile pe degete. Eti de la Bede. Eti cstorit cu Kit
OConnor, care este una dintre cele mai strlucitoare stele de pe firmament, iar el tot caut originile
cristalului de cnd a auzit zvonul c acesta exist. M suni din senin zicndu-mi c ai descoperit nite
hieroglife maya n registrele lui Owen. Iar cnd l-am sunat pe Tony Bookless seara trecut, pentru a afla
cine eti i s tii c te-a ludat foarte tare, e un admirator al tu , mi-a cerut s fac tot ce pot pentru a
m asigura c vei distruge obiectul n posesia cruia ai ajuns de curnd. Meredith a ghicit primul, dac
asta te consoleaz. Vrul meu are o minte deosebit de ager.
Se ls pe spate i i ridic paharul, privind-o pe Stella pe deasupra lui.

Aveai de gnd s mi spui?


Stella expir lung. Ridicndu-i privirea, numr grinzile. Erau cte nou de fiecare parte a centrului
tavanului.
Cineva a ncercat cel puin o dat s l ucid pe Kit, rspunse prudent. Aceeai persoan, sau
poate altcineva, i-a vandalizat ieri camera i i-a furat computerul. Dac ne-am fi aflat acolo, nu cred c
am mai fi azi aici. Din cte pot s-mi dau eu seama, toi cei care au vzut pn acum piatra albastr a lui
Cedric Owen au vrut fie s o obin, fie s o distrug. Mi se pare deci o idee bun s nu m grbesc s o
art tuturor. i este modelat dup chipul meu. Nici nu pot s-i zic ct de tare m sperie acest lucru.
Se gndi c poate Ursula avea s o ntrebe cum de tia asta. Spuse altceva n schimb.
Bine. Atunci, tu eti pzitoarea de drept a craniului de cristal. n acest caz, noi ceilali avem datoria
de a te proteja pn duci la ndeplinire ceea ce trebuie s faci.
Ce anume, mai exact?
Ursula i agit gheaa n pahar.
Potrivit tribului Sami, trebuie s aezi piatra ta n inima pmntului, la momentul rsritului n
Ziua de Apoi, moment n care aceasta se va altura celorlalte dousprezece pietre, care vor trebui puse
i ele n locul prestabilit de ctre proprii pzitori. n formaie complet, odat conectate, acestea vor
trezi la via dragonul zpezilor de iarn, eliberndu-l pentru a lupta contra izvorului tuturor relelor,
vindecnd astfel rnile omenirii i ale pmntului.
Dragonul zpezilor de iarn? rse Stella strident. i asta se afl tot ntre graniele a ceea ce este
acceptat drept tiin?
Ursula i trecu limba peste dini. Era greu de zis dac era mnioas, ofensat sau amuzat.
Ai putea s l numeti Ouroboros sau Quetzalcoatl, sau arpele cu pene, sau arpele-curcubeu, sau
dragonul nordic Jrmungandr, sau dragonul Albionului al lui Arthur, sau dragonul de foc chinezesc, sau
dragonul de ap al hinduilor, care nconjoar elefanii ce susin lumea pe spatele lor. i da, studii de
cultur comparat de acest gen sunt scrise n detaliu ntr-o duzin de publicaii tiinifice. Pentru tribul
Sami, aceasta este o parte a legendei orale care a rmas intact timp de patru sute de ani i optzeci i
apte de generaii. La nceputul ceremoniei, Kikaame a invocat fiecare dintre spiritele fotilor pzitori
ai craniului pe nume, n linie nentrerupt de la crearea acestuia. Nu poi nelege puterea acestui lucru
dect dac participi la ceremonie.
mi cer scuze.
Stella i nchise ochii i aps degetele mari pe partea superioar a orbitelor. Era un lucru fcut de
mama i bunica ei pentru a se relaxa. O viespe intr bzind pe fereastr i poposi pe marginea carafei
cu limonad. Deschise ochii i o privi balansndu-se pe marginea dulce a sticlei.
Apoi, vorbi ca din deprtare.
n registrele lui Owen exist un poem care ne-a condus spre piatr. Citit corect, reprezint un set
de instruciuni. Ne spune s gsim timpul i locul potrivite, exact la fel ca i legenda lui Kikaame.
Doar c nu ne zice unde s mergem i cnd.
Iar craniul nu i-a spus asta?
Dac ar fi fcut-o, nu a mai fi fost aici.
Stella se ntoarse i privi pe fereastr. Urmele festivalului fuseser ndeprtate mai repede dect ar fi
crezut ea c este posibil. Afar, pajitea erau aproape complet linitit. i ridic rucsacul de pe podea.
Craniul era aproape tcut cnd Stella l aez pe mas, lng fotografia pietrei albe. Ursulei Walker nu
i era team de el i nici nu prea s l doreasc pentru sine. i puse minile pe mas, una peste cealalt,
i i aez brbia peste ele. Pentru mult vreme, privi craniul, cu ochii la acelai nivel cu ai acestuia.
Nici nu vorbi i nici nu se mic, iar craniul nu cnt, dar exista ntre ei o comunicare pe care Stella nu
putea dect s-o intuiasc.
Dup o vreme, Ursula se ridic.

Exist un test pe care mi l-a artat Kikaame. Ce-ar fi s-l facem?


i ce testm?
Conexiunea ta cu piatra.
Ursula era deja n picioare, n micare. Desprinse o oglind mic de pe perete i o plas pe podea n
locul unde o raz de lumin ptrundea pe una dintre ferestrele cu rame de stejar ce ddeau spre padocul
din spate. Lund o cutie de chibrituri de lng plit, o aez sub oglind, astfel nct raza de lumin era
proiectat direct n sus.
Mulumit, se sprijini de peretele din spate.
Dac poi s aduci cristalul i s stai aici, chiar deasupra oglinzii, pentru a lsa raza de soare s
treac prin osul occipital, adic prin baza craniului, unde ar trebui s fie legat de umr, aa
mulumesc, da, un pic mai spre stnga. Bine
Stella sttea n mijlocul podelei, cu craniul de cristal deasupra razei de lumin. Nu se ntmpl nimic,
doar c ncepu s se simt prostete i disperat n acelai timp, ca i cum ar fi picat la un examen pe
care nu voia s l dea.
Ursula, eu
Poi s faci un pas un pic mai spre stnga?
O mn o mpinse de umr, micnd-o puin.
Ursula, acest lucru nu Oh!
Stella nu avea cuvinte pentru a descrie pulsul de via care ncepu s creasc dintre minile ei i
deveni, o clip mai trziu, dou raze de lumin albastr, palid, care strluceau din ochii craniului.
Locul albastru din mintea ei care aparinea cristalului devenise o poart deschis sau o mn ntins.
Era o invitaie pe care nu o putea nelege i nu i putea rspunde.
Detesta s fie pus la prob. Mai ales atunci cnd nu tia nici ce trebuia s fac i nici cum s
ndeplineasc acel lucru. nchise ochii, ndreptndu-se spre poarta deschis, urmnd cntecul pietrei aa
cum fcuse toat ziua, dar cu mai mult concentrare.
n mod pervers, vocea cristalului devenea din ce n ce mai greu de auzit, pierdut n bzitul tot mai
zgomotos al viespii care se neca acum n limonad. Fr s deschid ochii, Stella putea vedea insecta
prins n capcan, n caraf, balansndu-se pe un cub de ghea, cu aripa dreapt tras n jos de lichidul
lipicios de dedesubt. Ar fi putut pur i simplu s i doreasc moartea doar pentru a o face s tac, dar
partea din ea care era contopit cu piatra nu-i permitea acest lucru. i astfel i dori ca aceasta s ias
din ap i s tac, pentru a auzi mai bine cntecul pietrei.
Viespea tcu. i piatra tcu mpreun cu ea. Stella deschise ochii.
mi pare ru. Nu pot s simt niciun fel de
Stella, privete viespea.
Viespea nu mai era prins n carafa, aa cum crezuse ea. Se afla acum pe marginea ei, curndu-i
aripile. Lumina pietrei albastre fcea ca dungile galbene de pe corpul acesteia s par de un verde
vratic.
Am crezut c se neca.
Aa s-a i ntmplat, spuse Kit.
Tocmai se trezise. Ea vzu acest lucru n ochii lui, pe jumtate vistori nc. Dezacordul din el nu
dispruse nc. Acum, c o zrise, nu mai avea cum s nu o observe. Nu avea nicio idee cu privire la ce
s fac sau s zic.
L-am vzut pe Kikaame vindecnd un copil bolnav cu ajutorul cristalului alb, zise Ursula n
tcerea care se lsase.

Ursula nu i ridic ochii spre Kit n timp ce spuse asta. n schimb, Stella o fcu. Cntecul cristalului
aproape c nu se mai auzea deloc. Ea ntoarse lumina palid albastr spre el.

Stella, nu. Te rog.


Se opri. Lumina albastr plpi lng el, aruncnd umbre ciudate pe mas. Kit era acum palid i tras
la fa, cu obrajii supi. Nici mcar n spital nu artase att de bolnav. Ea i dorea ca el s se
nsntoeasc din nou, iar piatra i dorea acelai lucru mpreun cu ea. Cristalul prinse umbrele fiinei
lui ca i cum ar fi fost fire de a rupte, care trebuiau legate la loc. i nchise ochii, pentru a nu fi
sfiat de acest chin.
Te rog, Stella, rosti Kit din nou.
Stella simi opoziia lui ca pe un zid de sticl gros i imobil, dar uor de spart. Inspir pentru a-i
imagina realizarea acestui lucru.
Ca de pe un alt continent, Ursula spuse:
S-ar putea s nu aib efect, dar nu cred c poate s duneze.
Nu asta e ideea, zise Kit cu vocea ngroat. Nu vreau s pot merge din nou doar pentru c Stella a
fcut ca acest lucru s fie posibil. Nu ne putem tri restul vieii astfel. I-a datora prea mult. Stella? M
asculi? Oprete-te!
M-am oprit, rspunse ea i trebui s mai repete o dat, pentru a se asigura c a auzit-o. M-am oprit.
Peretele de sticl dispruse, la fel i percepia umbrelor din sufletul lui. Nu era sigur dac piatra se
retrsese sau dac ea o fcuse s plece, sau dac Kit era cel care le ndeprtase pe amndou.
Palmele i ardeau de parc ar fi inut ghea ntr-una i jar n cealalt. Se ndeprt de raza de lumin
proiectat de oglind. Tiat de la surs, piatra deveni brusc complet tcut. Ea tremura. O durea pieptul
de parc ar fi plns pentru mult vreme, oprindu-se abia acum.
n spatele ei era un perete rece. Se ls s alunece de-a lungul lui pn ce genunchii i ajunser la
brbie, innd piatra apsat de burta moale de parc ar fi fost un copil.
i feri ochii de lumina sclipitoare i dureroas a soarelui i privi spre Kit.
Nu a fi fcut nimic fr acordul tu.
Dar ai fi fcut-o.
Nu eu, piatra. Eu nu am fcut nimic dect s o in deasupra luminii. Oricine ar fi putut s fac asta.
Asta nu schimb lucrurile, Stell.
Pentru numele lui Dumnezeu! spuse prinzndu-i capul n mini pentru a apra de lumina zilei i a
nu mai vedea expresia acuzatoare ntiprit pe faa lui. Nu este dect o piatr, Kit, o bucat de stnc.
Dac te ajut s mergi din nou, ar conta chiar att de mult?
Pentru c el nu i rspunse nimic, l fix din nou cu privirea.
Ar fi fost att de ngrozitor s fii eliberat de asta?
Nu putem s o lsm balt? zise el privind cu neles spre Ursula, apoi iari spre ea.
Nu trebuie s v jenai de mine, spuse Ursula.
Nu, dar poate e mai bine s-o facem.
Ceva dens i rece i fcu culcu n abdomenul Stellei, nct i fu dintr-odat greu s-i aminteasc de
ce i psase aa aprig de Kit i de nsntoirea lui.
Putem s presupunem c am trecut testul? o ntreb pe Ursula.
Fr ndoial. Nu tiu ct de multe a auzit Kit, dar, n fond, ne aflm exact de unde am plecat, doar
c am confirmat c acesta este cristalul lui Cedric Owen, unul dintre cele treisprezece cranii care trebuie
puse n locaele lor stabilite, la rsrit, n acea zi predestinat, iar noi nu tim nici locul, nici data.
Stella ncepea s simt cum ncordarea pe care o simea n stomac se mai domolea, chiar dac nu i
cea din inim. ncepea s gndeasc mai clar.
Iar celelalte cranii de cristal se afl n posesia unor oameni la fel de netiutori ca noi? Sau ei tiu
mai multe despre ceea ce trebuie s fac.
Am motive s cred c un craniu este n Ungaria i unul n Egipt, ambele n posesia unor familii
care le cunosc scopul i ceea ce trebuie s fac. A vrea s cred c i restul sunt n posesia unor oameni

care tiu i ei ce trebuie s fac. Nu am nici cea mai vag idee cum am putea s i contactm.
Deci cei din tribul Sami ar putea s ne spun unde s mergem i cnd?
Cred c da, zise Ursula. Problema este cum vom reui s i ntrebm fr s mergem acolo. Atunci
cnd m-ai sunat ieri prima dat, am trimis un e-mail n Laponia, cerndu-le ajutorul, dar nu am sperane
prea mari c o s primesc un rspuns. Distana dintre locul unde i pasc ei turmele i primul internetcaf, care se afl n Rovaniemi, Finlanda, este de peste o mie dou sute de kilometri i doar unul dintre
strnepoii lui Kikaame a nvat s foloseasc un computer.
Ct ar dura s ajungem pn n Finlanda? ntreb Kit.
Vocea i era piigiat, de parc ar fi pus ntrebarea doar pentru a se face auzit.
Prea mult. Piatra nu ar risca s ias din ascunztoare dect dac suntem ntr-adevr foarte aproape
de Ziua de Apoi.
i eu care credeam c am fost foarte istei descoperind codul.
Mcar ironia, dac nu i zmbetul, i era adevrat.
Dar ai fost, spuse Ursula. Dac nu ar fi existat nimeni cu destul curaj i o agerime a minii pe
msur, codul ar fi rmas ascuns pentru eternitate i arcada celor nou nu ar fi fost unit niciodat.
Problema noastr este cum s ncepem s descoperim rspunsurile, mai ales c nici mcar nu tim ct
timp avem la dispoziie.
Avem codul descoperit n registrele lui Cedric Owen, zise Stella. Doar de aceea am venit aici. Cu
siguran, rspunsurile trebuie s se afle acolo.
Ursula prea nedumerit.
Nu neleg. Despre ce vorbeti? o ntreb.
Uite!
Kit i ridic geanta de pe scaun i i-o ddu Stellei. Ea o deschise i aez totul frumos pe podea:
copiile originale ale registrelor, poemul n proz pe care l descoperiser ascuns n stenogramele
volumului final i ncercrile ei de a recrea hieroglifele maya din volumele mai timpurii.
i-am spus la telefon c am descoperit nite hieroglife. Acestea fac parte din cod, pot fi
reconstruite dup semnele din registre. Vin n grupe de cte dousprezece, continu Stella rsucind spre
ea dosarul de pe podea. Poi s le descifrezi?
Ursula era deja n genunchi, sprijinit n palme, trgnd paginile una peste alta i citind pe msur ce
nainta.
Eu, prieten al femeii-jaguar scriu aceast poveste a vieii mele, a cunotinelor mele
Acest semn nu e clar, o s trebuiasc s m documentez puin. ncep n oraul cu marele ru
Adic Paris, el n-a fost niciodat n Londra i ntlnirea mea cu cititorul de stele i profetul
adevrat. Acesta trebuie s fie Nostradamus. tim c au locuit la un moment dat mpreun, n Paris
Dumnezeule
Ursula tremura. Pagina i flutura ca o frunz n mn. Ochii i se aprinser cu o fervoare
surprinztoare.
Stella, aceasta este o min de aur, mama tuturor minelor de aur. Cedric Owen i-a petrecut treizeci
i doi de ani din via printre mayai, n Lumea Nou. Dac el a notat tot ce acetia l-au nvat, atunci
ne va spune tot ce trebuie s tim. Undeva aici trebuie s existe un indiciu despre locul unde trebuie
dus piatra i cnd. Ct de repede poi transcrie aceste hieroglife?
Mult mai repede dect a fi putut s o fac nainte, acum, c am programul creat de Kit.
Atunci, ce mai ateptm? rosti Ursula mbujorat ca o colri. Tu scrii, iar eu traduc. Dac nu ne
ocupm de nimic altceva, atunci ar trebui s terminm toate cele treizeci i dou de volume ntr-o
sptmn.

CAPITOLUL 20
Provincia sudic Maya, Noua Spanie
Octombrie 1556

Cedric Owen se trezi ntr-o ploaie care de fapt nu era ploaie, ci ap de ru cu care Diego l stropea pe
fa. Cristalul lui, aflat n siguran n rani, l mpungea n spate, deoarece czuse peste el. Se rostogoli
i vzu c jaguarul sttea pe vine lng el, privindu-l cu interes.
Din acest unghi, dup deschiztura flcilor, putu s-i dea seama c aceasta era de fapt blana
animalului, iar capul era aezat peste prul srmos al unei btinae. Vzu c liniile de deasupra colilor
dezgolii nu erau musti, ci cicatrice spate adnc n obrajii unei fee ntunecate, c dinii mari de
jaguar de sub aceasta nu erau prini n maxilarul bestiei, ci nirai drept colier, atrnai ca ornament,
asemenea celor dou labe ale pelerinei din piele de jaguar care atrnau. Iar sub acestea, se aflau dou
forme moi, arcuite, care
Mult prea trziu, Cedric Owen ajunse s neleag faptul c animalul care sttea acum lng el era de
fapt o femeie i c, sub pielea jaguarului, ea era goal.
Petrecuse mult vreme pe mare, gsindu-se doar n compania brbailor. Ochii lui se plimbar pe tot
trupul ei, din cap pn-n picioare i napoi spre pieptul bombat, nainte de a reui s se stpneasc,
amintindu-i c era medic, iar corpul uman nu avea pentru el niciun mister sau atracie.
Din locul spre care el nu mai ndrznea s i ridice privirea, o voce profund i rguit rosti cu
amuzament:
Cedric Owen, pzitor al cristalului albastru, i este fric s m priveti n ochi?
i era fric, dar nu aceeai fric pe care o simise atunci cnd crezuse c se afla fa n fa cu un
jaguar viu. Acum, se temea pentru mndria sa i pentru felul n care trebuia s se comporte, mai degrab
dect se temea pentru trupul i sufletul su.
Se ridic n picioare i se for s o priveasc. Femeia-jaguar era cu un cap mai scund dect Diego,
dar avea o ncredere n sine pe care Owen nu o ntlnise la nicio femeie, nici mcar la regina Franei din
familia de Medici.
Privit mai cu atenie, era musculoas asemenea unui lupttor, doar c avea oldurile mai pline i
umfltura moale a stomacului pe care un brbat nu o avea niciodat, i snii dup prerea lui
profesional, nscuse cel puin trei copii.
n ocul primei ntlniri, o crezuse de aceeai vrst cu el, nu cu mult peste treizeci de ani. Acum, pe
msur ce ea pea mai aproape de el pentru a-l lsa s o vad mai bine, i observ cicatricele fioroase
de pe fa, liniile mici din pielea maronie din jurul ochilor, pielea mai groas de pe gt i prul argintiu
de pe tmple, sub capul de jaguar. Dintr-odat, o crezu mai aproape de vrsta de 40 de ani dect de 20.
Acest gnd nu o fcea totui s par mai puin fioroas. Sau mai puin frumoas.
El o privea fix, prostete, lucru care nu se cuvenea. i nchise gura i i ndeprt privirea. Ea l
prinse de brbie i i ntoarse faa spre a ei cu fora.
Nu m recunoti?
mi pare ru, doamn, dar nu.
Jena l fcea s fie rigid. Se aplec eapn sub apsarea minii ei, apoi se nroi cnd ea ncepu s rd
cu voce tare.
Am venit n cutare de ajutor pentru prietenul meu. E pe moarte.
Doar att?

acolo, pentru a-i cunoate pe cei care cunosc inima i sufletul pietrei tale albastre. Ei i vor spune
cum s i dezlegi mai bine secretele i s le pstrezi pentru eternitate.
Nu, doamn, am venit, de asemenea, pentru a afla cum pot recupera ceea ce a fost pierdut:
cunotina despre cum s mi folosesc mai bine cristalul. Mi s-a dat s cred c a putea s descopr
mpreun aceste dou lucruri: cum s mi vindec prietenul i cum s aflu secretele pietrei mele, care au
fost tiute cu mult timp n urm, dar pe care familia mea le-a pierdut.
Ridicnd o sprncean, femeia-jaguar fcu un pas ndrt, pentru a-l studia mai bine, aa cum o
studiase i el pe ea. Inima lui Owen se fcu ct un purice. i dorea extrem de mult ca aceast femeie s
nu fie dezamgit de el.
nc nu am avut onoarea s v cunosc, zise el, n timp ce dumneavoastr tii totul despre mine.
Nu am putea cumva echilibra balana?
Cedric Owen, al noulea cu acest nume, spuse ea trecndu-i limba peste dini un gest care trezi
n Owen team i dorin, n egal msur.
El simi o micare nefericit n vintre i se rug ca ea s nu observe asta.
Ea i fcu favoarea de a nu privi n jos.
Te cunosc de cnd te-ai nscut, continua ea. Te-am cunoscut i nainte s mori ultima oar, atunci
cnd nu erai Cedric Owen, i nainte de asta, de mai multe ori. tiu i cine vei fi cnd te vei ntoarce din
nou pe pmnt.
El nu avea ce s-i rspund. Ceva din tcerea lui o fcu s ajung la o concluzie. i nclin capul aa
cum fcuse i el, dar cu mult mai mult graie.
Eu sunt Najakmul. Poi s mi spui Dolores, dac i vine mai uor, acesta este numele pe care mi la dat preotul spaniol cnd mai credea c m poate aduce mai aproape de Dumnezeul lui scldndu-m
n ap rece.
Ea nu era o Dolores la fel cum brbatul care o chemase nu era un Diego.
A prefera s te numesc Najakmul, zise Owen.
Ea aprob din cap. Privirea ei cercettoare deveni mai puin usturtoare.
Avem puin timp la dispoziie. Eti pregtit?
Nu tiu.
Fiii mei nu i-au spus deja de ce e nevoie?
Fiii ti? rosti Owen rsucindu-se pe clcie cu toat fora unei mndrii jignite. Diego!
Btinaul cu cicatrice ridic sfios din umeri.
Ce-a fi putut s i spun ca s te fac s crezi? Pentru poporul tu, femeile nu au nicio putere. Ele
nu pot vorbi cu Dumnezeul preoilor mbrcai n negru, ele nu pot vorbi cu regii i generalii armatelor.
Chiar i pentru poporul meu, locuitorii din Zama i Merida, femeile aveau o importan mai mic dect
brbaii nc dinainte de venirea spaniolilor. Doar aceia dintre noi care mai trim n jungl, dup regulile
junglei, tim c femela-jaguar este mai puternic, femela-vultur mai mare, femela-arpe mai letal.
Iar mama ta?
Ea este toate acestea.
Dinii lui albi se dezvelir ntr-un zmbet cu multe nelesuri. Complexitile dragostei i ale
respectului, mpreun cu evlavia profund ntiprite pe faa lui Diego spuneau mai multe dect vorbele
lui ar fi reuit vreodat s-o fac.
Atunci cnd ea vorbete, noi ascultm. Dac are nevoie de ceva din partea noastr, noi i oferim
acel lucru.
Desigur.
Owen se ntoarse din nou spre Najakmul, i ridic o plrie imaginar i se nclin. Nici Fernandez
de Aguilar nu ar fi putut face acest gest mai ceremonios. Spaniolul inspir gemnd la picioarele lui.
Owen ngenunche i ridic mna bolnavului adormit, ca s le aduc aminte tuturor de motivul venirii

acolo.
Poate, atunci, mi poi spune tu de ce este nevoie pentru vindecarea prietenului meu?
Ca o pisic, femeia-jaguar se nvrti de trei ori n jurul lor, apoi veni s ngenuncheze lng de
Aguilar, vizavi de Owen, apropiindu-i faa de a acestuia. Ochii ei strluceau asemenea luminii lunii,
ameindu-l.
Poi s aprinzi un foc, Cedric Owen, pzitor al pietrei albastre?
Cel puin la aceast ntrebare putea s rspund.
Aprind focuri de la vrsta de ase ani.
Atunci, f asta acum.
Dar Diego a aprins deja
Ea cltin din cap, rnjind slbatic. El i ntoarse capul la timp pentru a-l vedea pe Diego stingnd i
ultimele buci de jar arznd.
Tu eti pzitorul cristalului. Trebuie s fie focul tu.
Najakmul l vzu c vrea s se foloseasc de cremene i iasc i cltin iari din cap, dndu-i n
schimb un fel de arc i un b ars, care erau folosite de btinai cu mare uurin, dar pe care Cedric
Owen nu le folosise niciodat.
Nu aici, ci acolo, zise Najakmul artnd cu degetul. Pe cercul de foc al mozaicului. Acolo trebuie
s aprinzi focul pentru cristalul tu.
Sub privirea critic a lui Najakmul i a celor trei fii ai ei, se ghemui n cldura oprimant, se aplec
peste bul nnegrit fixat n loc i ncepu s treac peste el cu arcul nainte i-napoi, cu micrile pe care
le observase la Diego.
Niciunul dintre spectatori nu rse, lucru pentru care le era recunosctor. Transpira i njura, i i
prindea degetele n coarda arcului, i blestema apoi cu glas ncet. n timp ce soarele trziu i trimitea
ultima raz de lumin peste muchia ascuit a piramidei, reui s creeze o uvi firav de fum. Vzu
plpirea roie prinznd via n iasc i o aliment cu pr i buci mici de muchi i iarb uscat,
simind astfel cum l cuprinde satisfacia. Uitase de mult vreme bucuria autentic a copilului care
nva ceva nou.
Fumul era bogat de aromele junglei. Ochii lui Owen ncepur s lcrimeze. Diego i fraii si se
adunar n spatele lui, dincotro btea vntul. La adpostul milostiv fcut de corpurile lor, flacra lui se
mpri n dou flcri, iar apoi n mai multe i tot mai multe. Plcile galbene ale mozaicului absorbir
parc flcrile n ele i strluceau cu o lumin venit din interior, aa nct flcrile se prelingeau spre
centrul pmntului tot att ct se ridicau spre cer.
La un moment dat, cnd strlucirea flcrilor era la fel de intens ca i strlucirea soarelui la apus,
Diego se aplec peste umrul lui Owen i i puse n mn un mnunchi de ierburi i frunze proaspete.
Arde asta. Bea fumul.
Mnunchiul ardea cu o flacr albastr, de culoarea cristalului su. Fumul era delicat i condimentat,
i i aluneca pe gt pentru a-i umple inima, rspndindu-se apoi n piept, nclzindu-l, ridicndu-l spre
cer. Bu i se simi ndurerat cnd fumul se termin.
Ridic-te! Privete! Ascult!
Se ridic. Privi. Ascult o lume n care respiraia fiecrui animal din jungl i devenise dintr-odat
incredibil de clar. Era ca i cum urechile i-ar fi fost astupate toat viaa cu vat i abia acum putea s
aud bine.
Peste tot mprejur, ipetele psrilor mici ca nite bijuterii se revrsau n note individuale, la fel de
clare precum cristalul. Sus, deasupra capului, aripile unui fluture scrnir gros n aer, asemenea aripilor
unui corb. Auzi solzii unui arpe care aluneca pe o coaj de copac.
Ochii i fuseser la fel de orbi. nainte, crezuse c jungla era plin de reflexe irizate strlucitoare.
Acum, vedea culorile cuprinse n alte nuane i era uluit. Ar fi putut s se piard ntr-un singur fir de

lumin care strlucea n ochii psrii quetzal sau n vinioarele unei frunze atrnate, sau n plcile
mozaicului, care nu mai erau separate, ci se mbinau pentru a crea o imagine vie a momentului de
dinaintea sfritului lumii.
Zpcit, ngenunche pentru a vedea mai bine forma unei flori albastre formate de pietricelele de
culoare turcoaz de pe Cmpia Inocenei.
Se mpletici. Fu prins de mini grijulii, care i acoperir capul, lsndu-l uor pe spate.
Vocea cald i vioaie a lui Diego l avertiz:
Nu i cobor nc privirea n jos, Cedric Owen, ca nu cumva s te pierdem pentru totdeauna n
Timpul Cellalt.
Temtor, ls ca privirea s i se ndrepte spre vest, spre soarele care apunea i deschiztura de cer
albastru unde erau deja pictate culorile nopii care se apropia.
S-ar fi avntat poate spre ntinderea galben ca ofranul i ctre roul purpuriu ce se scurgea din
globul soarelui, lsnd n urm graniele fragile ale corpului su, dar Fernandez de Aguilar tui un
sunet haotic, spart de nuane sfietoare de rou, alb i negru.
Owen ascult murmurul inspiraiei care urm tusei i recunoscu originea acesteia. Urmri pungile de
ap din plmni acolo unde acestea cutau s se depun i presiunea sngelui n vasele pulmonare mai
mari care ncepea chiar atunci s pleasc.
Apuc ncheietura minii prietenului su i citi verdictul n cele trei pulsuri.
E pe moarte. Trebuie s acionm acum!
Vocea lui se izbi de copaci, strnind un ecou. Din partea ndeprtat a focului, Najakmul i rspunse.
Atunci, privete-m, Cedric Owen, pzitor al pietrei albastre. A venit vremea.
Ea era aezat n umbr. Din palmele ei neau dou raze de lumin. Era de parc s-ar fi ntins spre
cer i ar fi cobort de dou ori soarele de unde era ancorat, aducndu-l acolo pentru a strluci pentru el.
Owen i miji ochii, fixndu-i privirea pe spaiul dintre degetele ei osoase. ncet, ncepu s disting o
form: conturul argintiu al unui craniu de jaguar cioplit dintr-o piatr transparent incolor, care atrgea
lumina plpitoare a focului i strlucirea ndeprtat a lunii ascunse n spatele junglei, contopindu-le n
dou raze de lumin argintie ce cntau pe un ton att de pur, nct aproape c l fcea s-i piard
minile.
i astfel, n noaptea vibrant, cu toate simurile ascuite la maximum, Owen vzu pentru prima dat n
viaa sa un alt craniu fcut din piatr, creat de mini care cunoteau secretele stelelor. Era aproape la fel
de perfect ca propria piatr. Aproape.
E ciudat, nu-i aa, s vezi un alt craniu? ntreb Najakmul n oapt.
mi frnge inima.
Owen simi c ochii i erau o fereastr deschis spre suflet, de parc ar fi descoperit un alt fel de
goliciune pe care nu o mai simise niciodat.
Ce mi-ai fcut? o ntreb pe femeia-jaguar.
i-am deschis ochii i urechile inimii. Acum, poi vedea aa cum vedem noi, poi auzi aa cum
auzim noi, poi simi aa cum simim noi. Astfel, poi s mergi pe marginea prpastiei dintre lumi pentru
a mpreuna cele patru pietre ale bestiilor, i a uni cele nou pietre ale neamurilor oamenilor.
O umbr amintit pe jumtate se ridic din mozaic, mpreun cu o remarc ntmpltoare fcut de
preot.
La sfritul lumii acestea patru se vor uni pentru a forma o singur bestie. V putei imagina,
domnule, ce-ar putea s se nasc din unirea acestor patru?
n cldura serii, un tremur puternic i zgli trupul. Temtor, ntreb:
Vrei s trezesc dragonul Kukulkan, arpele-curcubeu? Dar nu se poate s fim deja la sfritul
timpurilor, nu-i aa?
Nu nc, rspunse Najakmul cltinnd din cap. Dar, n vremea care va veni, ntregul trebuie

construit din suma prilor sale. Cele nou pietre ale neamurilor omeneti trebuie unite n cercul care va
ncinge pmntul. Dac ni s-ar cere s facem acum acest lucru, n-am reui. Ne lipsete o pies pentru a
nelege, Cedric Owen. Doar tu o poi gsi. Doar dup ce aceasta e descoperit, va fi posibil ca acele
patru bestii s devin una.
Najakmul se aplec spre foc. Fumul gros i nvlui capul.
M vei crede, Cedric Owen, dac i spun c timpul este o cale pe care poi merge dac deschidem
porile ctre el i te trimitem acolo?
Ceva n ochii ei ntunecai l avertiz. Asta, plus o ntrebare simpl din partea lui Nostradamus.
i aceast ncercare e nsoit de moarte? rosti Owen.
Toate lucrurile sunt nsoite de moarte.
Totui, dac reuesc, moartea care l nsoete acum pe Fernandez de Aguilar va fi ndeprtat
pentru ca el s poat tri?
Ea aprob din cap, fcnd parc o plecciune.
Dac poi face asta, este posibil ca prietenul tu s poat fi vindecat. Dac ratezi, nu doar c i tu,
i el vei muri, dar ultima fisur va fi unit. Nenorocirea se va rspndi pe pmnt fr vreo speran de
rscumprare. Eti pregtit pentru asta? Eti dispus s riti totul pentru viaa celui la care ii?
Da.
Vorbi cu o siguran care i surprinse pe amndoi. Prin fumul nvolburat, auzi rsul moale al lui
Najakmul.
Atunci, privete n jos, acum, Cedric Owen, i vezi n sfrit lumea de la picioarele tale.

CAPITOLUL 21
Provincia sudic Maya, Noua Spanie
Octombrie 1556

Cndva nainte de lsarea nopii, l luar pe de Aguilar i l aezar chiar n centrul mozaicului care
descria sfritul lumii. De partea dreapt avea Distrugerea, Durerea, Nimicirea i Moartea, prnd att
de reale, nct Owen putea s simt teama, putea vedea culorile lacrimilor, putea s aud disperarea
celor care se luptau ca s supravieuiasc.
La stnga lui, acolo de unde rsrea luna, o feti se juca pe pajitea plin de flori slbatice de var
mprtiate mprejur.
Prins n fisura dintre acestea dou era un irag de perle multicolore, un fir subire de borangic al
speranei pentru Fernandez de Aguilar i pentru lume.
Din partea ndeprtat a focului, Najakmul spuse:
Acestea trebuie unite de cntecul pietrei tale.
Cristalul su albastru lncezea n rania care i atrna lng old. Cu grija pe care un tat o poart
primului su nscut, Owen l ridic n lumina focului.
Se simi sfios pentru el, aflat acum n prezena unui alt cristal, apoi mndru, cci sufletul lui Najakmul
se dezvlui n ochii ei atunci cnd l privi.
nclinndu-l n mini, taton lumina pn ce piatra adun destul foc i lun pentru a le ese mpreun,
proiectndu-le apoi pentru a ntlni i egala cristalul limpede i incolor al craniului jaguarului.
ntlnirea lor produse o alchimie a culorii i luminii la care el nu mai asistase niciodat. Vznd cum
fiecare se ntreptrundea cu cealalt pentru a face un lucru care era mai mare dect fiecare dintre ele n
parte, Cedric Owen nelese n sfrit cum firul cntecului cristalelor ar putea uni cele nou cranii,
fcnd apoi ca acele patru bestii s se contopeasc ntr-una singur. ntrebarea era dac el era capabil de
asta.
Aadar.
nl craniul i l mic, astfel nct strlucirea din ochii acestuia i cntecul lui s fie ndreptate n
jos, pe fisura alctuit de plcile mozaicului.
ncepu din sud, cu piatra roie, culoarea inimii focului. Fisura se mri pe msur ce el trimitea
cntecul albastru al cristalului spre ea, astfel nct ceea ce fusese nainte o perl roie deveni un craniu
de cristal carneol. Iar ceea ce pruse o singur linie de pietricele negre de obsidian prins n pmnt
deveni un loc tot mai larg, plin de umbre ale nopii i respiraie molcom, abia optit, n ateptare.
Atras de propria piatr, trimis de craniul de bestie al lui Najakmul, merse mai departe spre interior.
Fisura era acum o vale. Aceasta ducea spre un deert nisipos larg. Owen pi pe nisipul aspru, cald,
care i trecea printre degetele de la picioare. Mirosi fumul dulce-amrui, diferit de cel pe care l lsase n
urm. i ridic privirea spre cerul strlucitor al nopii, plin de stele pe care el nici s i le nchipuie n-ar
fi putut i ale cror nume i erau necunoscute.
Cristalul rou ca focul era inut de o femeie de aceeai vrst cu el, cu pielea neagr ca smoala. Era
goal n faa lui. Lumina focului turna cascade de auriu i rou pe valea de satin a snilor ei. Fcu un
semn din cap spre un butuc pe care vizitatorul se putea aeza. Cnd Owen se aplec pentru a se aeza,
auzi trndu-se ceva pe nisipul din spate.
Craniul albastru de cristal ngn o not clar de avertisment i porunc. Timpul se deform i ncetini
n locul unde se afla. Se ntoarse ncet pe un clci i prinse ntre degetele de la cellalt picior arpele

negru cu burta roie care era pe cale s l atace, aruncndu-l departe n noapte.
Nu simi niciun fel de team, doar o stare ciudat de euforie. ntr-un alt col al minii, i ceru scuze
fa de Fernandez de Aguilar, prietenul su, c nu se micase cu o vitez asemntoare atunci cnd
fusese el atacat de arpe.
ntorcndu-se, vzu c femeia cu pielea ntunecat era n picioare. Craniul ei de cristal avea culoarea
sngelui, a naterii, a furiei, a morii cu coli roii, culoarea burii arpelui. Acesta absorbea lumina
focului i o revrsa iari, ntr-un cntec sngeriu, care colora pmntul pentru a forma o cale care nu
dispru atunci cnd femeia cu pielea ntunecat i ntoarse spatele. Owen i nclin piatra albastr n
aceeai direcie, iar cntecele se ntreptrunser ntr-o clipit, pentru a alctui ceva mai mre dect
generau fiecare din ele separat.
Vino! rosti Cedric Owen. Aceasta este vremea noastr, bucuria i datoria.
Cuvintele nu erau ale lui. Ele veneau din noapte, din pmnt, din locul de dincolo de umbrele
plpitoare ale focului, din direcia spre care trebuiau s se ndrepte.
Urmar n tcere prin ntuneric calea roie-albastr i ajunser apoi la o stnc ridicat din deert,
ntins i lustruit asemenea unei spinri de balen. Sus, pe coama acesteia, tiat clar n piatr, era un
loca rotunjit, de mrimea unui cap de om.
Trebuie s alctuim ntregul din suma prilor acestuia, zise Owen. Piatra ta trebuie s se uneasc
astfel cu sufletul pmntului.
Femeia urca deja.
Piatra sa alunec n locaul ei, n locul de la rdcina pmntului, cu un sunet asemntor naterii
unei stele, o implozie orbitoare i asurzitoare care l fcu pe Owen s se dezechilibreze, pierzndu-i
pentru un moment atenia, astfel nct nu vzu cel de-al doilea arpe, care o muc pe femeia cu pielea
ntunecat.
Cnd el i deschise ochii, femeia se afla pe moarte, dar era bucuroas de acest lucru. Zmbetul ei
lumina noaptea. Fcu un semn, iar Owen czu pe spate spre pmntul care se deschise pentru a-l lsa s
treac prin ntuneric.
Aceasta a fost prima ta sarcin, i spuse Najakmul. Ai nfruntat arpele i ai supravieuit.
Pn s-i dea seama c ea i vorbea, era deja ntr-un loc nou.

n total, Cedric Owen proiect de opt ori raza cntecului cristalului de-a lungul fisurii care inea la
distan Distrugerea. De opt ori se ntlni cu ali pzitori ai craniilor, fiecare cu o piatr de culoare
diferit, pe care o druia pmntului, ca astfel cntecul ei s se alture celui al pietrei albastre, care era
de asemenea i cntecul tuturor celor dinainte, dar mai mre.
De opt ori nfrunt moartea n diferitele ei ipostaze, de la un scorpion la baza unei piramide, la un
mistre n atac n pdurile unei cmpii umede i vntoase, la o prvlire de stnci n valea mpdurit a
unui ru, att de frumoas, nct plnse de tristee c trebuia s o prseasc. De opt ori vzu cum
pzitorii craniilor ntmpinau aceeai moarte pe care el tocmai o evitase, dup ce craniul era aezat la
locul su prestabilit.
Astfel, mplini profeia lui Nostradamus, care revrsase cele apte culori ale luminii n forma unui
evantai pe masa din hanul din Paris i i artase c dup ele veneau ntunericul fr de lumin i albul
luminii complete, pentru a ntregi numrul culorilor la nou.
Ajunse n cele din urm la cel de lumin complet. Un brbat btrn, foarte btrn, cu nasul coroiat,
purtnd pe cap un ornament din coame de ren inea craniul alb ntr-un loc acoperit de ghea i zpad.
n fundal erau cprioare cu blana aspr i o femeie tnr ngna cntecul pietrei. Moartea veni dup
Owen sub forma unei avalane, iar el alerg, ntorcndu-se mai apoi prin zpada nalt pn la old.
Fisura care contopea craniul cu pmntul era spat adnc ntr-un bloc de stnc i ghea. Iar cnd
piatra alb fu n sfrit pus la locul ei, brbatul trebui s fie cobort pn acolo cu o funie i ridicat

napoi la sfrit.
Btrnul i tnra femeie l prsir, mturai de o avalan pe care nu fcur niciun efort s o evite.
Singur i nevtmat, Owen sttea n ntunericul nopii pe o ntindere att de vast i de alb, c
lumina reflectat a stelelor i rnea ochii.
Sttea la limita dintre zpada alb i noaptea neagr, iar propria piatr albastr i cnta, rotindu-se i
prinznd n ea firul complex al celor opt culori care nconjurau pmntul.
Doar opt.
Umbra lui Nostradamus i opti n ureche: Nou sunt cele fcute pentru naiile omeneti. ine minte
asta. Vei avea nevoie s tii asta mai trziu.
Owen i cobor privirea spre piatra albastr. Reamintindu-i cele petrecute, i ddu seama c trecuse
fr s se opreasc de la o pdure verde cu cascade nalte i nspumate la muni indigo unde un clugr
cu capul ras aezase piatra albastru-nchis ntr-un loc cioplit n altar, att de vechi, nct stnca se
erodase i aproape c dispruse complet. ntre aceste dou locuri, nu avusese prilejul s mearg n
Anglia, de unde provenea piatra albastr i unde trebuia s se ntoarc.
Peste miile de kilometri de zpad i ghea, vocea lui Najakmul ajunse la el n frnturi sfiate de
vntul tios.
Trebuie s i doreti s mergi acolo.
Dar unde? rspunse el cu voce tare. Nu tiu locul.
Locul o s te cheme. Concentreaz-te asupra grijii pentru prietenul tu i urmeaz cntecul inimii.
Spre ruinea lui, Owen aproape c uitase de Fernandez de Aguilar. i aminti acum de cpitanul navei,
ntins pe spate pe mozaic, cu un bra lips i lichidul care i se acumula n plmni omorndu-l. Mirosi
fumul focului, dintr-odat mai neptor, cu aceeai arom dulce-acrioar de mai nainte.
Strnut.
Bea i adu-i aminte, i zise Najakmul. Prietenului tu i pas de tine. i-ai pus viaa n joc pentru
asta. Gndete i adu-i aminte.
Owen strnut din nou i vzu stelele tremurnd pe firmamentul nalt.
Gndete!
De data aceasta, i spuse siei acest lucru, fr ajutorul lui Najakmul. Cu un efort chinuitor, i
ncord mintea i descoperi n sfrit ceva de care se putea aga: imaginea lui de Aguilar stnd cu
spatele sprijinit de catargul navei, privind rsritul nainte de a ajunge la Zama, oferindu-i prietenia fr
condiii sau obligaii.
Poate c nu ai vrea s mpovrezi astfel un prieten?
Vocea limpede i ptrunztoare ajunse la Owen peste inutul prsit, aducnd cu ea soarele arznd,
briza mrii, fluturarea velelor i gustul acru-srat al mrii, mpreun cu legnarea corbiei sub picioare.
Pe msur ce se obinuia cu micarea corbiei, aceasta se legna tot mai puin. iptul ndeprtat al
unui pescru veni mai aproape i se transform n cntecul unei cucuvele, o pasre ce nu aparinea nici
tundrei renilor i nici nopii junglei umede a jaguarilor lui Najakmul.
Owen deschise ochii, dndu-i abia atunci seama c i avusese nchii mai nainte. Era n Anglia. i
ddea seama de asta dup mirosul umed de iarb, dup vjitul vntului i legnarea mestecenilor n
lumina lunii. i ddea seama de asta i dup tcerea tulburtoare a cristalului. Acesta se ntorsese n
sfrit acas.
Nu recunotea locul n care ajunsese. Era nconjurat de pietre roci gri, aspre mai nalte cu jumtate
de lungime dect statura unui om. Umbrele lor formau fii negre i subiri, care traversau pmntul.
Acestea se nlau n faa unui tumul acoperit de iarb, lat ct corabia lui de Aguilar. n captul
acestuia, n faa lui Owen, se afla o intrare de piatr care ducea spre un tunel i era pzit de patru
pietre-santinel i cteva altele mai scunde i pitice, acoperite de semne cioplite, care sclipeau n lumina
lunii. Erau ca nite silabe ilizibile, abia optite n noapte.

Crri abia vizibile, fantomatice, se ndreptau din toate direciile, asemenea spielor unei roi, spre
centrul tumulului din cercul de pietre. Pietrele nlate rsunau vag, disonant, nct Owen se simea
prins ntr-o plas ca de pianjen esut de lun. Aceast plas l trgea, fie c voia sau nu, spre gura
ptrat i neagr a tumulului.
Era un mormnt. Putea nc s aud oftatul celor care triser cndva.
Bufnia ip din nou, de aceast dat mai rguit. Owen simi c l trec fiorii din cauza unei ameninri
pe care nu o cunotea. Piatra lui albastr nu i ddea niciun avertisment, aa cum fcuse nainte de
furtun, ci sttea n tcere, cu respiraia tiat, ateptnd.
Este necesar s mori pentru aceast piatr?
Bufnia ip pentru a treia oar. Owen i ridic piatra albastr pentru a capta mai bine razele lunii,
proiectndu-le apoi n fa, pentru a-i lumina calea.
Pentru prima dat, piatra revrsa toate cele nou culori ale neamurilor oamenilor. Acestea erau
ntreesute pentru a forma ceva asemntor strlucirii de deasupra apei sau a gheii de pe un munte nalt,
o culoare care nu avea niciun nume, dar era inimaginabil de desvrit.
Aceasta se arcuia naintea lui asemenea unui curcubeu ntors cu roul spre interior i o linie de alb
diamant pe margine. Cedric Owen pi condus de lumina fantomatic a crrii spre intrarea n tumul,
care se deschise pentru a-l primi, apoi ptrunse n tunelul de dincolo.

Lumina fu nghiit de ntuneric. Owen sttea n captul orb al ncperii. Aceasta era mai mare dect
pruse din exterior. Simea piatra care mrginea peste tot tunelul. Pereii acestuia i atingeau cretetul i
umerii. Dac i ntindea minile, putea s ating marginile.
Pe podea erau mprtiate oase. ngenunchind, le pipi lungimea i capetele curbate i le recunoscu a
fi oseminte umane i de cal, adunate mai multe la un loc. Degetele i trecur peste ceva metalic: o bro
sau o moned. i frec degetul mare de ea pentru a ndeprta praful mormntului, dar nu reui s vad
clar inscripia de pe aceasta. O vr n rani i pipi mai departe, cutnd locaul n care trebuia s i
aeze cristalul. Nu simea niciun pericol, dei era nconjurat pretutindeni de moarte.
Un zgomot l fcu s se rsuceasc. Era sunetul unor voci care se certau. Gsi o firid i se lipi cu
spatele de peretele umed al mormntului. Acoperi cu ambele mini ochii craniului de cristal, pentru ca
acesta s nu mai reverse lumin, trdndu-i astfel prezena.
Ochii lui distingeau n ntuneric forme inexistente. O tnr mbrcat n mod bizar trecu pe lng el,
rostind cuvinte ntr-o limb pe care Owen nu o recunotea. Ajunse la captul movilei funerare i privi
mprejur. n lumina difuz, vzu locaul n care trebuia aezat cristalul albastru.
Fr s-i dea seama, Owen icni cu respiraia tiat.
La auzul acestui sunet, femeia se rsuci pe clcie i de aceast dat Owen icni plin de uimire. ntre
cele dou mini ale ei, cu grija unei mame care i ine copilul n brae, aceasta avea o piatr albastr
aidoma cu a lui. n oglinda curbat a craniului i vzu propria reflexie, dar, spre uimirea lui, vzu c
prul i era alb. ocul acestor dou lucruri, al pietrei i al prului, l amuir.
Tnra l privi atent, apoi se ncrunt. n chipul ei, Owen i recunoscu bunica i tiu c era la rndu-i
recunoscut. Ar fi vorbit, dar ea se ntoarse i privi alarmat n spatele ei, apoi alerg spre captul
movilei i ngenunche, ridicndu-i piatra spre locul ei de odihn.
Mnat de temeri pe care nu le putea numi, Owen rosti cu voce tare:
Nu ntrzia.
Tnra se ntoarse speriat. El ncerc s o ajute, aa cum i ajutase i pe ceilali. Dar, nainte ca
minile lui s le poat gsi pe ale ei, locul se umplu de o cea att de dens, nct aceasta o nghii att
pe tnr, ct i piatra. De afar, de unde venise ceaa, se auzi un strigt, apoi un bubuit ca de tunet,
ntunericul fu sfiat de un ipt nbuit i de sunetul unui corp cznd.
Owen nu credea c fata reuise s pun piatra acolo unde trebuia. Orbit de cea, i pipi drumul spre

locul unde ea ngenunchease. Tot pipind, descoperi locaul i i-ar fi pus n el piatra albastr, acolo
unde mai fcuse de opt ori deja, cnd pielea i se nfior, vestind un alt pericol.
Se rsuci. O pal de aer ntunecat i atinse uor partea stng a capului. n ntuneric, acolo unde
nainte fusese un zid gol, era acum un spaiu vast. n centru, luminat de focul care sttea s se sting,
Fernandez de Aguilar era ntins pe mozaic. Din corpul lui se ridica duhoarea specific a plmnilor
aflai n putrefacie. Respiraia i era hrit. Din nas, i se scurgea o spum sngerie.
Fernandez?
Owen ngenunche pentru a-i lua pulsul care i btea sub degete ntr-un mod pe care el l cunotea prea
bine i l ura.
Fernandez, nu!
Se aplec, pregtit s ncerce respiraia artificial, dar era deja prea trziu. Cu intimitatea unui iubit,
vzu micarea prin care sufletul prietenului su se ridica din corpul n care slluise pentru o vreme.
Se ls pe vine. Umbra lui de Aguilar fcu o plecciune n faa lui.
Nu fi ndurerat, prietenul meu. Moartea nu este un lucru att de ru cnd a fost precedat de
bucurie. Iar tovria ta mi-a adus multe bucurii.
Nu! Nu se poate s mori!
Owen era nenorocit, legnndu-se i jelind aa cum i vzuse pe alii fcnd, dar cum el nc nu
fcuse niciodat, nici mcar pentru bunica sa.
Tot mai inea n mini cristalul, iar acesta i cnta. ncheieturile degetelor erau zgriate. Se lipi cu
spatele de perete, unde pietrele ascuite i nepau carnea.
Limita dintre via i moarte devenise dintr-odat un lucru tangibil, o membran fin, de un negru
strlucitor, care modela aerul n faa lui. Strngnd cristalul albastru, avnd ascuimea tioas a pietrelor
ca o a doua ancor la spatele su, Owen i mpinse mna liber prin barier, spre locul unde corpul lui
de Aguilar zcea n lumea morilor.
Fr niciun avertisment, simi o cldur arztoare, de parc i-ar fi bgat mna ntr-un furnal. Aceasta
fu nsoit de un nghe amarnic, care i transform degetele n cioturi de fier care refuzau s se ndoaie.
njurnd i apoi ipnd, Owen i for mna ntins pentru a-i duce propria via n locul ntunecat al
morii lui de Aguilar.
Moartea veni s l ia mai repede dect arpele sau scorpionul, mai zdrobitoare dect stncile sau
avalana. Iueala care i fusese dat de fumul aromat nu mai era suficient pentru a-l ajuta s scape.
Asemenea unui pumn de ghea neagr, aceasta i prinse braul, ntinzndu-i-se spre inim
unde ntlni cntecul statornic al pietrei albastre, n miezul sufletului su.
Lumea explod n achii albastre, negre i stacojii.
Cedric Owen czu pe spate, lovindu-se cu capul de piatr. De o parte, era ars de foc, iar de cealalt,
cuprins de ghea. O parte mic i ngrozit a minii i spuse c ajunsese n iad i c preoii avuseser
dreptate, i c avea o eternitate la dispoziie pentru a se ci de pcatul mndriei.
Restul minii tia doar c piatra albastr i zcea grea pe abdomen i c avea s vomite.
Se ridic n genunchi i vomit violent, vrsnd pn cnd ncepu s aib impresia c interiorul
stomacului avea s i se sfie i s i se reverse pe gt. Cineva i puse n mn un pahar fcut din frunze
cusute n form de con cu mldie subiri. Bu lichidul gros i amar fr s comenteze sau s se plng.
Vomit de trei ori. De trei ori i se ddu s bea lichidul oribil. n cele din urm, se ridic i deschise
ochii, pentru a vedea dac Dumnezeu sau necuratul, sau vreun alt monstru avea s-i fie de-acum stpn.
i ntoarse privirea spre o siluet abia ntrezrit, mbrcat n cma alb, care sttea aproape de
foc cu o mnec ndoit pe genunchi. Clipi iari i iari, dar silueta nu dispru.
Bine-ai venit napoi, spuse panic Fernandez de Aguilar. S-ar prea c, nc o dat, i datorez
viaa.
Pentru a doua oar n prea puine zile, Cedric Owen lein din nou.

CAPITOLUL 22
Provincia sudic Maya, Noua Spanie
Octombrie 1556

Se trezi n lumina zilei, la nceputul rcoros al dimineii, cnd cldura focului nc era bine-venit.
Era ntins pe iarb, nu pe mozaic. Deasupra lui erau copaci plini de psri colorate i animale cu blana
moale, care atrnau de crengi i l priveau cu ochi negri i mari.
Nu le mai putea auzi respiraia i nici nu se mai putea pierde ntr-o sclipire a luminii pe-o pan. Jelea
pierderea aceasta la fel cum i-ar fi jelit pierderea auzului sau vederii.
Se ridic i vomit din nou, un lucru devenit de-acum att de obinuit, nct trupul lui nu se mai
opunea. De aceast dat, Najakmul fu cea care l prinse i i ddu butura ntunecat. El simi apsarea
snilor ei pe piele. Un fior de team l fcu s se ndeprteze brusc.
Cedric Owen?
Minile ei abia l ineau. El nu o privi, nu putea s fac asta fr s i aduc aminte cum fusese n
acea noapte pe mozaic, pe linia de grani dintre Nenorocire i Inocen.
Am dat gre, murmur Owen.
Najakmul era extenuat. Liniile adnci de pe faa ei trdau acest lucru. Ea zmbi eapn, de parc
muchii ei ar fi uitat s funcioneze.
Nu ai dat gre.
Dar sunt n via, iar toi ceilali au murit.
i crezi c asta e o greeal? spuse ea zmbind cu nencredere.
El nu avea dispoziia necesar pentru a fi tachinat.
Nu m-am gndit dect la Fernandez. Nu mi-am unit piatra albastr cu pmntul. nc o am cu
mine.
Nu avea piatra numai n mn, ci i n inim. Ceva se schimbase, astfel nct el nu mai tindea spre
piatr ca spre un lucru n afara fiinei lui. Piatra devenise el, sau el devenise piatra. Cntecul acesteia era
btaia inimii lui, iar btaia inimii lui era cntecul ei.
Nu era de datoria ta s aezi cristalul la locul su, important era doar s i gseti locul. Iar
prietenul tu triete, deci nu ai dat gre. Aceasta i aparine, drept dovad.
Najakmul i puse o moned n palm. Mijindu-i ochii mpienjenii, vzu c era un medalion de
bronz, cu un dragon cioplit pe el. Aripile i erau cele ale unui vultur, corpul agil al unui jaguar, flcile
cscate aparineau unui crocodil, iar coada era ncolcit asemenea unui arpe. Bestia avea rsritul
soarelui n spate i o semilun deasupra. n faa ei, spre vest, era un om mic i nesemnificativ n faa
forei bestiei.
O fie dintr-o piele de animal pe care nu o recunotea transforma moneda n ceva ce putea fi purtat
la gt. Najakmul i-o lu din mn i i-o aez n jurul gtului. Owen i ridic privirea, studiind-o n
lumina soarelui.
Acesta e Kukulkan?
El este, ntr-adevr. Cel care se va ridica din cele patru animale atunci cnd cercul celor nou
pietre va fi unit. Doar pzitorul pietrei albastre poate purta un asemenea lucru i trebuie s-o fac la
sfritul vremurilor. Tu eti cel care ar trebui s-l pstreze acum i s te asiguri c va rmne mpreun
cu piatra.
Cum pot eu ngn Owen ncruntat.

Gndeti prea mult, Cedric Owen. Acum, bea i dormi. Vom vorbi despre aceasta mai trziu.
Ea i duse din nou conul de frunze la buze. Nesuferita butur neagr i se urc la cap i i fur minile.
Adormi. Cnd se trezi din nou, era noapte, apoi zi din nou, cu soarele luminnd dinspre vest, pentru a
descoperi o alt poian. Era ntins sub un adpost de data aceasta, fcut din crengi sprijinite n picioare,
cu frunzele lor umbrindu-i faa. Din poian, putea s vad vrful unui munte. Se afla pe o pant aproape
de vrful acestuia.
Najakmul era aplecat deasupra lui, apsndu-i degetele pe buzele lui, pentru a le deschide forat. El
muc din ceva amar i se nec. Acum, conul pe care i-l ddu avea ap n el. Niciodat nu mai fusese
att de bucuros s o bea.
Se ridic i nu mai vomit.
mi pare ru.
i amintea c mai spusese asta i nainte, dar nu rspunsul ei. Fr un cuvnt, ea i ddu carne prjit.
Aroma i strni pofta. Mnc i simi cum cldura hranei i se rspndea prin corp pn n vrful
degetelor. Lumea ncet s strluceasc i s se legene, ns fr s-i recapete culorile. Nici cntecele
care le nsoeau.
i puse degetele pe medalionul de la gt.
Nenorocirea este cea care va domni n final?
nspimntat, i atepta rspunsul.
Najakmul se ls pe vine. i ddu deoparte prul din ochi i i ls mna s ntrzie pe fruntea lui.
Ochii i erau calzi i ntunecai, dar nc obosii, ns mai puin dect fuseser nainte.
Vremea nenorocirii nu va sosi dect atunci cnd soarele va trece pe calea spre lumea de dincolo,
peste patru sute de ani.
Atunci, de ce am aezat cristalele la locul lor? Toate, n afar de acesta?
Bjbi lng el, dup rani. Cineva i aezase cristalul albastru nuntru i o nchisese cu catarama.
Pe acesta nu l-am aezat. Cercul celor nou nu este complet. Kukulkan nu se va nla.
Nu tu eti cel care trebuie s aeze piatra. nc nu a sosit timpul.
Nu mai neleg nimic! spuse el, simind o scnteie de mnie.
Ea se ghemui n faa lui, goal, cu genunchii ndoii.
Tu nu ai traversat doar distane n spaiu n cltoria ta, Cedric Owen. Ai cltorit de-a lungul
secolelor. Ceea ce ai vzut nu s-a petrecut aici sau acum. Ai cltorit prin cntecul pietrei tale, care nu
strbate doar spaiul, ci i timpul. De aceea nu ai pus cristalul la locul su. n acel timp ndeprtat, la
muli ani de acum ncolo, altcineva va fi cel care va aeza cristalul. Un alt pzitor al pietrei va putea s
fac asta, dar numai dac reueti s i lai indicii despre timp i loc.
Atunci de ce?
i prinse faa cu amndou minile. Obrajii ei plini de cicatrice erau att de aproape, nct ochii i se
ncruciar ncercnd s i vad cum trebuie. Ochii ei i fixar pe ai lui.
Ascult-m i ncearc s nelegi, i zise. Sarcina ta a fost s gseti locul n care trebuie aezat
cristalul. Doar att. Pot s i spun ziua i ora la care Kukulkan poate fi trezit, dar locul trebuie s vin
de la tine. Dup ce ai descoperit locul, trebuie neaprat s lai indicii cu privire la timpul i locul
chemrii lui pentru succesorul tu, n aa fel nct acestea s nu poat fi pierdute nc o dat, fr ns a
putea fi gsite de cei care ar folosi aceste lucruri n scopuri greite. Tu eti cel care trebuie s o fac.
Este menirea ta.
Dar atunci am dat gre, pentru c nu tiu unde era locul acela.
Citi ocul din ochii ei. Cltin din cap ntr-o stare de groaz mut. ncruntndu-se, l ntreb:
i ai recunoate locul dac l-ai vedea din nou?
Desigur. Imaginea lui mi este ntiprit n suflet. Dar a putea s caut n lungul i-n latul Angliei
fr s l mai regsesc.

O s l regseti, zise ea dnd din cap pentru a se convinge amndoi de asta. E a doua sarcin din
cele trei pe care le ai de ndeplinit n via. Ai realizat-o pe prima: descoper secretul cristalului. A
doua este s descoperi unde trebuie aezat acesta la sfritul vremii, iar a treia e s ascunzi piatra n
siguran, lsnd indicii despre unde se afl pentru cnd va veni vremea lui Kukulkan. Eti capabil s
mplineti aceste lucruri, Cedric Owen. Soarta lumii depinde de tine. Aceasta este vrerea.
i voi muri dup ndeplinirea lor?
Pzitorul pietrei moare ntotdeauna. Acesta este rostul lucrurilor. Dac ai trit pentru piatr, vei
muri n ndeplinirea ultimei sarcini, zise mijindu-i ochii. Este mai bine s mori cu bucuria sarcinii
mplinite dect pur i simplu la finalul vieii. Piatra d sens vieii. Nu exist un dar mai mare.
Owen i cobor privirea spre piatra din mini. Sentimentul c aceasta era parte din el era unul nou,
nepreuit. i vzu reflexia n strlucirea craniului i i aminti c acest lucru se mai ntmplase o dat.
n movila funerar, aveam prul argintiu spuse el.
Arat-mi, zise Najakmul aplecndu-se, cu fruntea ei sprijinit de a lui.
Eu nu
Alctuiete imaginea n mintea ta i arat-mi-o n cristal.
El nu gndea logic, lucru care era de ajutor. Rechem amintirea propriei reflexii n piatra albastr. Pe
obrazul stng era o cicatrice pe care acum nu o avea, iar prul i era la fel de bogat ca ntotdeauna, dar
argintiu, aproape alb. Pentru c piatra era parte din el, i mprtea amintirea. Vzu cum imaginea lui
reflectat se schimba i ncerc s o rein.
Destul.
Najakmul se ndeprt. i ntinse ambele mini spre faa lui i l srut pe sprncean. Atingerea
buzelor ei i zgudui ntreaga fiin. Simi cum se mbujoreaz cu o bucurie de copil i o plcere de
brbat.
t. Ar trebui s dormi. Unde-ai ajuns i ce ai fcut n-a fost uor.
Era deja adormit pe jumtate. Amintirile l nvluiau trectoare, asemenea fumului sau viselor.
i zise rguit:
n vremea care va veni, am vzut o tnr n ncperea funerar. Purta o piatr albastr, dar nu am
vzut dac a aezat-o sau nu n locaul ei. O cea m-a nvluit i mi-a rpit vederea. Dup aceea, nu am
mai vzut-o.
Najakmul i muc buza, dnd uor din cap.
Atunci, nu e sigur c va reui. Noi nu putem dect s facem tot ce ne st n putin pentru a ne
asigura. Trezirea lui Kukulkan depinde de asta.
Lu un b i rscoli jarul. Scntei se nlar spre cerul albastru.
Te-ai depit pe tine nsui i suntem mndri de tine, noi, cei care te-am condus spre aceast fapt.
Dup cum msurm noi timpul, ai lucrat patru zile i patru nopi fr ncetare i ai adus napoi sufletul
prietenului tu. Niciunul dintre noi nu s-ar fi descurcat mai bine.
Patru zile?
i patru nopi. De aceea eti att de slbit i trebuie s te hrnim pentru a te ntrema.
i mai ddu o bucat de carne.
Iar tu ai stat cu mine n tot acest timp? ntreb el n timp ce mesteca.
Ea zmbi artndu-i dinii albi.
Pentru asta m-am nscut. Asta i, atunci cnd va veni vremea, pentru a te trimite acas. Dormi i
bucur-te de unirea inimii i a pietrei tale. Acest lucru era ateptat de mult vreme i trebuie s meditezi
asupra lui.

Presiunea vezicii fu cea care l trezi. Soarele se mutase napoi pe cer, de unde trase concluzia c
dormise cel puin o noapte i ziua urmtoare. Era singur, ntins pe un pat de ierburi. n apropiere era

proptit un bidon cu ap. Bu, apoi se ridic i merse s se uureze.


Najakmul nu mai veghea asupra lui. n schimb, Diego i fraii lui se ocupau de catri n apropiere. De
Aguilar era prin preajm, mbrcat n cmaa alb pe care Owen o adusese pentru el, cu mneca goal
cusut cu grij. Spaniolul cioplise un b lung i exersa micri de scrim cu mna stng. l vzu pe
Owen i arunc bul, venind s se aeze lng focul de la gura adpostului.
Bine-ai venit, englezule. Credeam c o s dormi poate pn la venirea zpezilor. Nu vrei ceva de
mncare? tiu s fac chiftele de porumb.
Mulumesc, da. Zpezile ajung pn aici?
Ajung i aici ntr-un final. Pe vrful muntelui este nite zpad.
Cu o singur mn, de Aguilar pregti pentru amndoi cte o chiftea de porumb. Micrile aveau
fluiditatea dat de exersarea constant.
Ct de mult am dormit? ntreb Owen.
Poate e mai bine s nu pui o asemenea ntrebare. Ai ndeplinit un lucru mare, din puinul pe care lam neles eu din el.
Nu a prut aa la momentul respectiv.
Atunci, nu o s duc la arogan, ceea ce este bine. Nu a putea suporta s-i fiu att de ndatorat
unui om arogant.
Ochii lui de Aguilar dezvluiau un nou calm n timp ce ntoarse chifteaua i i-o ddu.
Eti schimbat, spuse Owen.
Am vzut moartea cu ochii i am supravieuit. Nu sunt multe lucruri de care a mai putea s m
tem acum.
i ce vei face de-acum?
Orice mi vei cere. Sunt spadasinul tu. Nu, zise ridicndu-i mna, nu m poi contrazice. Voi
merge acolo unde mi vei spune i voi face ceea ce mi ceri, dar nu te voi prsi chiar dac mi ceri asta,
aa c scutete-ne pe amndoi de o situaie jenant.
De Aguilar era relaxat i n acelai timp vioi, aa cum fusese dup atacul din Sevilia. Era o privelite
minunat.
Owen simi apsarea cald a dragonului de bronz pe piept. Ridic medalionul i l atinse uor cu
degetul mare.
Presupun c ar trebui s m ntorc n Anglia i s caut locul cercului de piatr.
i trecu minile peste fa. Iubea Anglia, dar i dorea cu disperare s nu trebuiasc s prseasc tot
ceea ce descoperise n jungla jaguarilor.
i ai vrea s te ntorci n ara ta un om bogat sau srac? ntreb de Aguilar precaut.
Am de ales?
Cred c da. Najakmul a fost chemat n jungl s moeasc o femeie, dar mi-a dat de neles c
n cltoriile tale, aveai prul alb.
ntr-adevr. Argintiu strlucitor, asemenea cositorului. A fost foarte straniu s vd asta.
S-ar prea c, n timp ce piatra cere lucruri mari de la tine, i acord i un mare dar. Ne este dat o
perioad de graie n care s ne odihnim i s ne bucurm unul de compania celuilalt, de acest loc i de
oamenii de aici, nainte de a trebui s ne ntoarcem n Anglia pentru a-i mplini destinul.
O perioad de graie? Ct de mult? O sptmn? O lun? Un anotimp?
Pn o s ai prul argintiu, prietene.
De Aguilar se aplec i prinse o uvi din prul lui Owen. i cercet rdcina cu interes exagerat.
Eu a spune probabil treizeci de ani, dac nu o s suferi niciun oc mare.
Treizeci?
Owen l privi fix. Apoi, ncepu s rd i rse n continuare, tiind c arta ridicol, dar bucurndu-se
de cum se simea, aa cum se bucura de freamtul frunzelor i mirosul junglei, de vocile murmurate ale

lui Diego i ale frailor acestuia ncercnd s calmeze catrii speriai de izbucnirea brusc a nebunului
de englez.
Jumtate de via i apoi vei veni cu mine n Anglia? l ntreb pe spaniol. Chiar aa?
De Aguilar pru serios pentru un moment, apoi un zmbet larg i se ntinse pe ntreaga fa.
Da, n Anglia, unde graiosul meu rege s-a cstorit cu scorpia nenorocit care i este regin. Da,
chiar insist asupra acestui lucru. Dar nu nc. Mai nti, ne trim floarea vieii n paradis, tu i cu mine,
mbogindu-ne pe parcurs.

CAPITOLUL 23
Ferma Lower Hayworth
Oxfordshire
Iunie 2007

Pe ecranul laptopului din faa Stellei mai erau dou linii de text nainte de finalul paginii.

3 iulie 1586, de la Jan de Groot, negustor, pentru ncrctura de sisal neprelucrat n funii a trei corbii i ncrctura cu funii gata
fcute a uneia: diamante n valoare de 100 de lire (o mie de livre)

3 iulie 1586, tot de la Meinheer de Groot, o spad pentru un om stngaci, meterit cu mare art de fraii Gallucci din Torino,
Italia, estimat la 5 lire, un cadou

Transcrierea registrelor devenise obsesia ei i era bucuroas de asta. Alese un rnd pe care l desen,
apoi altul, i aps tastele ca s formeze hieroglifele, apoi se ls pe spate rotindu-i umerii n timp ce
avea loc tehno-magia asamblrii acestora.
Era n biroul Ursulei Walker, o ncpere cu grinzi nalte de stejar i perei vruii n alb. n captul
camerei, dou ui de sticl ddeau spre o livad i o grdin cu mirodenii, neschimbate din vremuri
medievale.
Ursula lucra sub merii de afar. i vedea picioarele ntinse pe un petic de iarb umbrit. Cmpiile din
deprtate erau linitite. Petele maro, acolo unde fuseser corturi nainte, aproape c deveniser iari
verzi.
Din buctrie se auzi sunetul unor pai trii. Stella se aplec n grab peste laptop.
Cafea? ntreb Kit.
Mulumesc, rspunse Stella fr s i ridice capul. Ct e ceasul?
Cinci i jumtate. Lucrezi deja de unsprezece ore. Ar trebui s iei o pauz.
Imediat. Aproape am terminat.
A telefonat Gordon, spuse Kit. A terminat analiza fisurii calcaroase a craniului. Este de prere c
acesta a fost pus n apa din peter n primvara anului 1589, dup moartea lui Cedric Owen.
Deci nc nu tim cui aparine scheletul, zise Stella. Cum merge traducerea?
ncet.
Kit se legn n crje. De cnd erau acolo, fcuse tot ce putea pentru a renuna la scaunul cu rotile.
Mergea mai bine dect nainte, dar nc avea nevoie de ajutorul Stellei la mbrcat i dezbrcat, i era tot
mai nemulumit de asta.
Acum, se sprijini de perete pentru stabilitate.
Cedric Owen se afl n inuturile Maya, bnd fum n jungl cu o femeie care este i jaguar n
acelai timp. Cred c uitm ct de opac poate fi scrisul din perioada elisabetan, chiar i atunci cnd nu

este dezvluit prin prisma hieroglifelor antice maya. Ursula l-a rugat pe Meredith Lawrence s vin s o
ajute.
tiu. Mi-a spus s-i transmit salutri cnd a sosit. Erai i tu de fa.
Desigur. Uitasem, rosti Kit cu rceal.
Se comportau unul cu cellalt de parc ar fi fost strini. n cele patru zile de cnd ea ncercase s l
vindece cu ajutorul cristalului, fisura dintre ei devenise un hu de netrecut. Vorbeau unul cu cellalt doar
cnd era absolut necesar, n propoziii frnte, simulnd prietenie i amabilitate.
Ce o oca ns cel mai tare pe Stella era ct de uor i de repede se ndeprtaser. Putea s i aduc
aminte c l iubise, dar acum, cnd ncerca, nu reuea s i mai aminteasc de ce sau cum. Rceala din
ochii lui Kit devenise un perete de oel i nici nu mai ncerca mcar s simuleze c i mprtea ceea ce
simea.
i nici nu fcea vreun efort pentru a-i ascunde ura fa de cristalul albastru. Ea l scoase la iveal la
sosirea lui Meredith, iar Kit preferase s ias mpleticindu-se din camer dect s rmn n prezena
acestuia. Nici acum nu ar fi intrat n birou dac acesta nu ar fi fost pus n rucsac, ascuns sub birou.
Nu mai rmsese nimic de spus. Stella deschise un document nou de lucru i ncepu s deseneze
rndurile pe care numai ea putea s le disting. Cnd l auzi pe Kit plecnd, nu simi regret, ci uurare.

Ceva mai trziu, Meredith Lawrence veni la ea, cnd ajunsese deja la jumtatea volumului urmtor.
Se sprijini de marginea uii franuzeti, relaxat, fr cravat la gt, cu mnecile cmii suflecate pn la
coate.
Poi s faci o pauz?
Dac mi dai un motiv destul de bun.
Nu cel pe care l vrei, i rspunse zmbind a scuz. Nu am gsit nc data sau locul, dar poate nite
indicii spre calea cea bun. Dac ai vrea s ni te alturi la un pahar de ceai cu ghea, am putea s i
artm unde am ajuns.
Grdina era mic i slbatic, cu un gazon nclcit, cu marginile delimitate de mirodenii i vrejuri de
roii legate de trunchiul unor copaci cu mere pduree. Ursula lucra pe o ptur n carouri, sub un plc
de meri nflorii trziu. n jurul ei, hrtiile erau rspndite n semicerc, sub cteva pietre mici, pentru a
nu fi luate de vnt.
La apropierea Stellei, se ridic i i fcu loc.
Scuze, e un pic cam rustic. Am pierdut obiceiul lucrului la birou n inutul renilor lui Kikaame i
nu l-am mai recptat de-atunci. Vrei un scaun?
Ptura este perfect. Oricum, cred c o s iau forma scaunului.
Stella se ntinse n soare, pe pledul n carouri negre i roii, punndu-i braul peste ochi pentru a se
feri de prea mult lumin. Kit nu era nicieri prin apropiere, lucru pentru care era recunosctoare.
Peste cteva minute, simi umbra lui Meredith trecnd deasupra ei, aducnd ceaiul. Pn atunci, se
nclzise n soare i era toropit, nemaiavnd chef s se ridice. Cu mna n continuare pavz la ochi,
ntreb:
Ce avem pn acum?
Vocea ei avea o urm vag de accent irlandez, o parte de Kit de care nu se dezbrase nc.
Un cine i un liliac, i rspunse Ursula. Adic, mai exact, o pereche de hieroglife recurente care
nu au nicio legtur evident cu povestea. Una dintre acestea nfieaz capul unui cine ndreptat spre
stnga, iar cealalt un liliac n zbor. Luate separat, pot nsemna tot felul de lucruri, de la loialitate la
vntoare, la vis, la un anume membru al dinastiei maya condus de Doi Jaguari. Puse mpreun,
nseamn mai mult ca sigur Oc i Zotz, o parte a unei date, dup calendarul maya.
Stella i ridic braul de pe ochi. Inima ncepu s i bat mai repede.
i n englez, asta e?

Meredith i ntinse braele.


Dac am ti, a fi fost ceva mai vesel cnd am venit la tine.
Fr numere, hieroglifele nu au niciun neles, se auzi vocea Ursulei care plutea n soarele trziu al
amiezii. E ca i cum am spune c azi este mari n iunie. Dac nu specific c e mari, 19 iunie 2007, nu
dau de fapt nicio informaie.
Asta e tot?
Pn acum. nc mai lucrm la asta.
Grozav, spuse Stella rostogolindu-se pe burt. Dup patru zile de munc, nu am obinut dect o
mari n iunie. De ce nu ne-a dat Owen data pur i simplu n text?
Nu tia ce calendar s foloseasc, zise Meredith, iar cnd Stella l privi nedumerit, explic mai
departe: Owen tocmai trise perioada haosului administrativ creat de trecerea de la calendarul iulian la
cel gregorian, n care unele, dar nu toate rile catolice din Europa, tiaser nou zile din calendar, n
timp ce rile protestante, inclusiv Anglia, preferaser s ignore bazaconiile unui pap catolic. Jumtate
din Europ nu avea nici mcar habar ce dat era. i nimeni nu ar fi putut s tie ce versiune avea s fie
folosit cinci secole mai trziu, dac ntr-adevr avea s supravieuiasc vreuna dintre acestea. Owen nu
a putut dect s aleag singurul sistem despre care tia c este exact.
Iar calendarul maya este precis cu apte miimi de secund la aisprezece mii de ani, deci mergea la
sigur cu acesta, adug Stella.
tia asta de la Davy Law. ns Ursula i Meredith fur impresionai. Se bucur o clip de acest
sentiment.
Deci ncotro ne ndreptm de aici? ntreb ea dup un moment lung de tcere.
Trebuie s gndim aa cum a gndit i Owen.
Ursula se ntinse dup un teanc de hrtii i le ntinse pe iarb. Hieroglifele-pereche, cinele i liliacul,
apreau pe fiecare pagin. Le subliniase cu galben.
Privind lucrurile logic, dac presupunem c Owen tia data, ora i locul unde trebuie dus cristalul,
atunci avea sarcina aproape imposibil de a transmite mai departe nealterat aceast informaie,
asigurndu-se n acelai timp c aceasta nu avea s cad n minile lui Walsingham sau a oricui altcuiva
care ar fi vrut s distrug craniul sau s l foloseasc pentru propriile scopuri. A fcut probabil tot ce a
considerat c e mai bine.
O cale evident, spuse Meredith, ar fi s sparg informaia n fragmente pe care s le ascund apoi
n locuri diferite. Eu asta a fi fcut n locul lui Owen. Ceea ce ne duce direct la medalionul pe care l-ai
gsit n petera n care se afla cristalul, cea care are semnul astrologie al Balanei pe spate.
Acesta?
Stella i bg mna sub tricou i i scoase medalionul de la gt, dndu-i-l. Ursula se aplec peste
umrul lui Meredith pentru a-l privi.
Niciun numr, zise Meredith cltinnd din cap. Nici cifre englezeti, nici arabe, nici romane, nici
sistemul de numrtoare maya, nici mcar crestturi pe margine. M gndeam c poate am trecut cu
vederea ceva zilele trecute, dar nimic, rosti el, sprijinindu-se cu spatele de un copac. La naiba!
Ursula lu medalionul i l roti ntre degete.
i nimic care s ne duc la Balan, poate doar dac gsim o dat n octombrie care s se poat
potrivi cu Oc i Zotz. Dar asta este abia peste patru luni, ceea ce e prea mult. Kikaame a zis c piatra va
ndrzni s se arate abia n ultimele sptmni, chiar nainte de data final.
Ridic medalionul rotindu-l n lumina soarelui, care fcea bronzul s par de culoarea mierii. Urm o
pauz i un icnet brusc.
Stella se ridic.
Ursula spuse calm:
Meri, cnd ai vzut ultima oar un dragon ndreptat spre dreapta, n loc de stnga?

n afar de fiecare suprafa vertical din colegiul Bede? zise el aplecndu-i capul ntr-o parte.
Aproape niciodat. Aproape c fiecare dragon pictat vreodat dup canoanele europene este ndreptat
spre stnga, fa n fa cu un cavaler n fundal.
i pe un deal, la mai puin de o or deprtare de aici?
Ah, exclam i un zmbet larg i rsri pe fa. Calul care s-ar putea s nu fie cal. Eu n-am fost
de aceast prere niciodat. i, dac i pui aripi acestui dragon al Stellei, atunci chiar se aseamn foarte
tare. Bine lucrat, var-mea. tiam eu c trebuie s apar ceva.
Euforia nelegerii l fcea copilros. i trecu amndou minile prin pr.
Stella, ai vzut vreodat Calul Alb din Uffington?
Nu, din cte tiu eu.
Ba tii, spuse rnjind vesel. Este un monument paleolitic, vechi de cel puin cinci mii de ani, poate
chiar mai mult. Strmoii notri au cioplit silueta unui cal pe coasta dealului, ndeprtnd iarba pentru a
descoperi calcarul alb de dedesubt. Cel mai bine poate fi vzut din aer, dar chiar i de aproape este o
privelite care i taie respiraia. Iar cel mai bun loc unde s stai s l priveti se numete Dragon Hill. La
ora asta, poi s parchezi la poalele lui i s urci pe jos. Ia cu tine medalionul i craniul de cristal i vezi
dac este de prere c e un loc bun n care s se afle. i ia-l i pe Kit cu tine, dac tot mergi.
Nu pot
Ba poi. Eti cu patru volume naintea noastr cu transcrierea. Merii o or sau dou de pauz.
Nenelegerea era intenionat. Stella se gndi s protesteze, dar Kit era deja acolo, n cadrul uii de
sticl, blocndu-i drumul spre birou. Pentru un moment, crezu c era o ntmplare, pn i aduse
aminte ct de mult i luase lui Meredith s vin cu ceaiul.
Se ridic, simind c o trec i friguri, i clduri, uoar i ca de plumb n acelai timp. Nu se putea
gndi la niciun lucru pe care s l spun.
Am fost acolo odat, cu mult vreme n urm, i zise Kit eapn. Pe Dragon Hill. tiu drumul pn
acolo, dar va trebui s conduci tu.
Vrei s mergi?
El ridic din umeri.
Dar tu?
Of, pentru numele lui Dumnezeu, spuse Ursula Walker din spatele Stellei. Ducei-v odat.
mpreun. Urcai dealul mpreun, stai mpreun n vrf i vorbii naibii despre altceva dect despre
vreme ct suntei acolo. O s merite, credei-m.

Exist nite trepte, zise Stella. Nu trebuie s te trti pn sus pe deal.


Nu vreau s folosesc treptele. Sunt un afront adus slbticiei locului. Mergi nainte i nu mai privi
napoi. Nu m ajut.
Soarele era deja o dr de culoarea lavandei spre vest, la orizont, cu un vl portocaliu deasupra. O
semilun n cretere atrna pe cer, cu lumina de culoarea chihlimbarului mai mult dect argintie.
Parcase maina la marginea drumului. Dealul mic, cu vrful plat, prea s rsar din senin, cu trepte
proaspt tiate, placate cu lemn. De partea cealalt, pe unde urca Kit, panta era abrupt. Stella i
folosea minile ca s se sprijine cnd urca i se strduia s cerceteze iarba i pajitea acoperit de flori
albe pentru a rezista tentaiei surprinztoare de a-i ntoarce privirea spre Kit i de a-l ajuta.
El era mai agil, trndu-se pe brnci dect ncercnd s mearg, iar urcuul era mai uor dect
coborul. i mri viteza spre final i ajunse n vrf naintea ei. n tcere, i ntinse mna pentru a o
trage n sus ultimii pai. Minile lui erau din nou moi. Trei sptmni n pat ndeprtaser zgrieturile i
crusta rnilor din peter. Degetele i erau lungi i elegante.
Nesigur, ea i mpleti propriile degete printre ale lui i ajunse sus. Vrful dealului era un loc
acoperit de iarb uscat, tocit acolo unde se afla un petic de calcar alb n forma unei semiluni. Era

destul loc pentru dou persoane s stea una lng alta. Astfel, se aezar mpreun, privind iarba.
Tcerea devenea apstoare.
Ai privit deja calul? ntreb Kit.
nc nu.
Ea bnuia c nici el nu l privise nc. Aveau amndoi acelai sentiment rezervat de discreie total.
Kit se ntinse cu spatele pe iarb, oftnd. Soarele trziu arunca sgei lungi de aur pe faa lui.
Vntile ca de arlechin erau o masc, tergndu-i-se ncet de pe fa, avnd acum aceeai culoare ca
lichenii gri.
E acesta locul ales? ntreb el.
Nu. mi pare ru.
Cristalul spune c nu?
Da. Se simte n siguran aici, la fel ca i la ferma Ursulei, dar att.
Rucsacul n care inea piatra era lng ea. Pe durata drumului i a urcuului, Kit l ignorase. Stella era
surprins c adusese acum vorba de el. Nu i spuse c piatra era treaz i contient, i c avea senzaia
unei ameninri pe care nu putea s o numeasc sau s o indice, neputnd afirma dect c erau n
siguran deocamdat.
Dup o vreme, cnd ea nu se mai putea gndi la absolut nimic ce ar fi putut spune, cnd tcerea
deveni prea grea pentru a fi rupt, se ntinse pe iarb i i ndrept ochii spre cer. Un avion se ivi
dinspre soarele arznd i se ndrept dinspre vest spre est, ncet ca o furnic. La mult vreme dup ce
acesta dispruse, dra alb lsat n urm nc mai zbovea, un singur defect care tia cerul de acelai
albastru perfect precum cel al craniului ei de cristal.
Kit era cald lng ea. Putea s i simt respiraia n pulsaia braului ntins lng al ei. i aduse aminte
de alte zile de var, pe alt iarb, cnd un cer albastru era pur i simplu albastru, cnd acest lucru nu o
durea att.
Ar fi trebuit s arunc piatra atunci cnd Tony Bookless mi-a cerut asta, spuse ea.
Eu nu cred asta. Dect dac Ursula i Meredith sunt amndoi nebuni i
Sunt destul de ciudai.
Adevrat, zise el zmbind. Dar nu cred c sunt cnii. Dac aa stau lucrurile, tu eti pzitoarea
de drept a craniului, cu toate cele pe care le implic. Nu vreau s fiu responsabil pentru sfritul lumii
doar pentru c nu pot s neleg sentimentele tale pentru o piatr.
Adic doar piatra e problema? Sau eu mpreun cu piatra? Nu mai sunt femeia cu care te-ai
cstorit. Ai spus asta n noaptea cnd te-ai ntors de la spital i sunt sigur c acest lucru nu s-a
schimbat. Probabil c acesta este un motiv ntemeiat pentru divor. Dac asta i doreti, eu nu o s m
opun.
Stell?
ncerc s se ridice ntr-un cot, dar era aezat pe partea bolnav i braul nu putea s l susin. Ca un
pstrv, se slt i se rsuci pe burt, cu un bra ntins peste ea. Stella rmase nemicat pn ce el reui
s se aeze i s se sprijine n cot, avnd grij s nu o apese cu greutatea lui. Ochii lui erau deasupra
ochilor ei, privind-o direct.
De ce crezi c a vrea s divorm?
Nu mi-ai adresat nicio propoziie complet de cnd am ajuns la Ursula. De fapt, de cnd am plecat
de la Davy Law. i, dac eti gelos i pe el, atunci chiar c totul s-a terminat ntre noi.
Fiind att de aproape, el nu putu s i ascund strfulgerarea de panic din ochi.
Am motive s fiu? Gelos?
Kit, spune-mi c glumeti.
El i strnse mna i se dezlipi de ea.
Nu ai fi prima femeie pe care am iubit-o i care a plecat la el. Chiar nu vreau ca acest lucru s se

ntmple din nou.


Davy Law? zise ea rznd cu voce tare. Scutete-m. Nu arat chiar att de ru pe ct l-ai descris
tu, dar este probabil brbatul cel mai puin atractiv pe care l-am vzut vreodat. Are integritatea ciudat
pe care doar cei cu adevrat uri o au, i l respect enorm pentru acest lucru. Mi-ar plcea s-l am drept
prieten, dar nu l iubesc. Nu sunt sigur c a mai putea s iubesc deocamdat pe altcineva. Tu ai fi
extrem de greu de nlocuit.
Nu intenionase s spun asta. Clipi des.
Jessica Warren e cea pe care ai pierdut-o din cauza lui?
El nu i rspunse. nelese dintr-odat totul, cu certitudine, fiindc situaia nu era de fapt att de
complicat. Ar fi fost n stare s rd de simplitatea uimitoare a faptului.
Despre asta e vorba? rosti simplu. Mndrie rnit din cauza unei iubite pierdute despre care nu miai povestit?
Nu a fost o iubit, spuse timid, aa cum ea nu-l mai vzuse pn atunci. Dar mi-ar fi plcut s fie.
Eu am crezut c era prea frumoas pentru cineva ca mine. Nu mi-am fcut curaj nici mcar s o invit la
un suc.
Kit, tmpitule
Davy a invitat-o pur i simplu, iar ea a acceptat i asta a fost tot, dup asta deveniser inseparabili.
Ea gndea la fel ca tine c soarele se nvrtete n jurul lui, zise cu un zmbet obosit. Am fost foarte
matur n privina asta.
i apoi el a ncercat s o violeze? Kit, asta e ngrozitor!
Asta e ceea ce a zis toat lumea c a fcut, dar muli l urau pentru c era mai detept dect
majoritatea. Cu toii erau fericii s l loveasc acum, c era la pmnt. Iar el nici mcar nu s-a obosit s
se apere mpotriva acuzaiilor. Pur i simplu, a disprut. Eu am petrecut o lun aprndu-l n faa tuturor,
ateptnd ca el s se ntoarc i s mi spun c totul nu era dect o mare greeal.
i?
i el nu s-a mai ntors niciodat. Ar fi putut s fie pe fundul rului, din cte tiam eu, pentru c
dispruse pur i simplu. Nu tiam ce se ntmplase cu el pn zilele trecute, cnd Gordon ne-a povestit
despre taberele de refugiai. Nu l vzusem i nu vorbisem cu el de zece ani.
Pn vinerea trecut.
Cnd aproape c se tra n poala ta, artnd de parc ar fi putut s te mnnce, iar apoi i-a pus faa
pe acel craniu, pe ecranul calculatorului. A fi putut s l omor. Nici acum nu mi-e prea clar de ce nu am
fcut-o.
Pentru c a fost cndva prietenul tu cel mai bun, iar tu ai mai mult minte de-att, zise Stella,
ridicndu-se i prinzndu-i genunchii cu braele. Dac are vreo importan, Davy mi-a spus c a
ncercat odat s ia ceva frumos de la cineva i c nu o s mai fac niciodat aceast greeal. A zice c
a nvat o lecie amar, dar nu cred c a fcut ceea ce a spus toat lumea.
Bine-ar fi s credem asta, rosti Kit frecndu-i partea imobil a feei.
Stella privea fix iarba prfuit. Un pianjen i esea plasa ntre trei fire de iarb mai nalte.
De ce nu mi-ai spus despre asta nainte?
Gelozia nu e un lucru frumos, Stell. Nu am i eu dreptul la un pic de mndrie?
Desigur. Dar nu genul de mndrie prosteasc i stupid, zise ea prinzndu-l de mn i trgndu-l
mai aproape, nu mndria care s-i frng inima. Nu cea care te face s ridici n jurul tu ziduri de care
eu nu pot s trec.
Aproape c ai reuit.
Era destul de aproape ca s l poat sruta, dar nu ndrzni. Ochii lui erau pori prin care ea putea s
treac, dar nu o fcu nc.
Cu piatra? mi pare att de ru Kit. Am dat-o n bar ru de tot.

Nu ai dat-o n bar. Tu doar


Eu doar nu am gndit. Aveam craniul n mini i tiam ce trebuie s fac, i nu m-am ntrebat dac
e bine sau nu pn ce nu mi-ai spus s m opresc. A fost o prostie fantastic.
Dar tiai ce trebuie s faci? Ai fi putut s m nsntoeti?
Aa mi se prea atunci, spuse ncet, lipindu-i buzele de obrazul lui. mi pare ru. Lucrurile nu ar
fi trebuit s fie astfel.
Dar sunt, asta-i toat ideea.
Vocea i era din nou dur. Lumina soarelui cpt culoarea ambrei. Luna devenea tot mai
strlucitoare.
ncerc s mi imaginez toate lucrurile ngrozitoare care s-ar putea s se ntmple la sfritul lumii
i cum o bucat nspimnttoare de cristal albastru ar putea s schimbe toate acestea. Dar nu pot
pn mi amintesc de o viespe care nu s-a necat. Atunci, orice pare posibil: explozii solare, sau
holocaust nuclear, sau un nou potop. Chiar i un dragon care apare pentru a lupta contra rului suprem.
Doar dac nu cumva dragonul este rul suprem, iar ceea ce facem noi este s l eliberm din vizuin,
lucru care ar fi chiar o nenorocire, continu el lipindu-i cast buzele de ale ei. Soarele aproape c a
disprut. Ce-ar fi s privim calul ct nc mai putem s l vedem?
Bine, hai.
Se ndeprt de el, lsndu-l s se ridice. Abia atunci, i ridic i ea privirea.
Dumnezeule
Nu era dect un cal cioplit n linii simple, curgtoare, pe un deal verde, pentru a descoperi calcarul alb
de dedesubt. Era doar o ntmplare c soarele i luna i revrsau lumina asupra lui, astfel nct albul
strlucea asemenea focului. Doar un uliu care cobor n vitez pentru a-i nfca prada din inima
calului, privind-o pentru un moment, ochi n ochi, nainte de a se nla din nou, dnd din aripi, spre
naltul cerului.
Dar nu era nicio ntmplare faptul c, pe coasta dealului, calul cioplit era identic cu dragonul de pe
medalionul lui Cedric Owen, viu n toat frumuseea lui slbatic. Nu i lipseau dect aripile.
Kit, vezi
El i lu mna i o lipi de buzele lui, apsat.
Nu vorbi. Suntem aici la cumpna dintre zi i noapte i nimeni nu ne poate lua asta. E perfect. Te
rog nu vorbi.
Timp de 30 de secunde, ea se for s rmn tcut. Apoi, spuse:
Kit. Nu poi s mai repei o dat?
El pufni amuzat.
E perfect. Te rog, nu
Nu, nainte de asta, despre cumpn.
El se ncrunt, uimit de insistena din glasul ei.
Nu-mi amintesc.
Suntem aici, la cumpna dintre zi i noapte. Cumpna! Pe medalion nu este reprezentat semnul
zodiacal al Balanei, ci un cntar, o cumpn. i nu cntrete Soarele i Luna n vitraliul de la Bede.
Ne-am nelat cu toii!
Cu o mn ncerca s scoat medalionul de sub tricou, iar cu cealalt se lupta s-i scoat telefonul
mobil din buzunar.
Cum de nu am vzut asta nainte? Meredith avea dreptate, Owen ne-a lsat exact ceea ce aveam
nevoie, n mai multe locuri.
Stella, nu are niciun sens ceea ce spui.
t.
i flutur o mn. Cu cealalt, form numrul Ursulei. Telefonul sun o dat, apoi cineva i rspunse.

Ursula, e solstiiul de var! Poimine!


Cuvintele i se mpleticeau. Kit i fcu semn s ncetineasc i s se calmeze.
Stella inspir i ncerc din nou.
Balana din vitraliul de la Bede i cea gravat pe spatele medalionului arat acelai lucru.
Cntresc ziua i noaptea, nu Soarele i Luna. n cea mai lung zi, lumina cntrete mai mult dect
ntunericul. Are asta vreo legtur cu liliecii i cinii?
Ateapt, verific.
Urm un moment tensionat, umplut de zgomotul unei tastaturi, de bzitul unui computer n aciune
i strigtul Ursulei chemndu-l pe Meredith, apoi o pauz.
Octombrie 9, 18 Zotz nseamn 21 iunie 2007, spuse Ursula rguit. Adic, poimine. Nu pot s
pricep de ce nu ne-am dat seama de asta nainte.
Nu conteaz, am descoperit acum. i avem i perioada zilei. Vitraliul arat dragonul nlndu-se
la rsrit ntr-o zi cnd Luna n primul ptrar este n Fecioar. Deci timpul ales este peste treizeci i ase
de ore, plus/minus douzeci de minute. Acum, nu mai avem nevoie dect de locul ales.
Nu e Calul Alb?
Craniul de cristal nu e de aceast prere.
Atunci, suntem n ncurctur. Pentru c nu e nicieri n manuscris, iar noi am tradus tot ce ai
transcris, spuse Ursula i, pentru prima dat, Stella deslui n vocea ei o und de panic. Meredith a
plecat n ora s verifice nite hieroglife n dicionarele din Biblioteca Bodleian, dar nu-mi pun prea
mari sperane n asta. Tocmai am tradus ntoarcerea lui Owen n Anglia din Lumea Nou. S-a luptat s
traverseze jumtate de Europa, sau mai degrab de Aguilar a luptat. Dar nici el nu tia unde era locul pe
care l cuta n Anglia. Zice clar acest lucru n text. Dar mai avem patru volume. Unul dintre ele trebuie
s conin ceva.
Venim imediat acas i eu o s termin transcrierea. Trebuie s fie ceva acolo.

Era ora zece n noaptea dinaintea solstiiului i Stella nu mai avea dect o pagin de transcris.
Era singur n birou. Kit se dusese s se culce cu cteva ore n urm, iar Ursula lucra i ea sus, n
dormitorul ei. Prea mult apropiere nu o fcea nici pe ea, nici pe Stella s lucreze mai repede.
Afar era ntuneric. Semiluna apunea. Era acum n deprtare, la orizont, strlucitoare pe fundalul
nstelat.
Ultima pagin se desluea pe ecranul laptopului Stellei:
12 martie 1589. Din partea lui Francis Walker, care a fost cndva alt om, mulumirile mele pentru tot
ce ai fcut
Nu putea s se concentreze. Craniul de cristal era aezat pe birou, la vedere. Kit i ceruse s l pun
acolo. Ochii albatri o urmreau, nefiresc de ptrunztori, prea reali parc. i spuse cu voce tare:
Semeni cu bunicul meu.
Din toat familia, Stella semna cel mai tare cu bunicul din partea mamei. Timp de 60 de ani, acesta
crescuse oi la Ingleborough Fell, n cldura verii i gerul iernii, iar spre sfrit, cnd ea era mic, iar el
era btrn, Stella se gndise c timpul fcuse s i se topeasc toat carnea de pe el i i ntinsese pielea
brun, plin de riduri, direct peste suprafaa craniului.
Ar trebui s te trezeti, copilo. Nu e vremea s dormi, i zise bunicul din deprtarea nedesluit a
amintirilor ei.
Nu dorm. Muncesc. Nu e dect senzaia de somn.
Nu.
Vocea era diferit. Stella clipi. n locul bunicului ei apru o femeie tnr, care semna cu ea i era
totui alta, cu prul ntunecat mpletit pn la talie i pielea mai degrab brun dect alb.
Visezi i ar trebui s te trezeti, altfel totul a fost n van. Trezete-te acum!

Femeia btu din palme.


n birou era fum ntinzndu-se pe podea, ridicndu-se n spirale n jurul picioarelor scaunului ei.
Craniul de cristal sttea n ntuneric, iar punctele de lumin din ochi i dispruser. Ecranul plat era
stins, la fel i computerul, care dormea tcut.
Stella i frec ochii i inspir profund. n locul albastru din mintea ei, craniul de cristal se trezi ca
dintr-un vis adnc.
Galbenul tios al panicii pietrei se lovi de fora propriei terori. nfc laptopul, fugi spre u, i
umplu plmnii cu aer i strig:
Foc!

CAPITOLUL 24
Trinity Street, Cambridge
Ajunul Crciunului 1588

Doctorul Barnabas Tythe, profesor de medicin i filosofie i prorector al Colegiului Bede,


Cambridge, se bucura de flcrile i trosnetul focului, singur n intimitatea binecuvntat a propriei
locuine, atunci cnd auzi un ciocnit la u.
l ignor, pierdut n contemplarea unei scrisori. Singurtatea ncepuse s-i plac ncetul cu ncetul.
Moartea soiei era un lucru ndeprtat, de care i amintea din cnd n cnd n nopile cnd oraul era
tcut, iar somnul era o cortin care nu se desfcuse nc pentru a-i permite s treac prin ea. nc mai
simea durerea pierderii. Eloise i fusese nu doar soie, ci i prieten, i confident. Durerea profund de
la nceput devenise acum mocnit i era att de obinuit cu ea, nct fcea parte din fiina lui, adnc
imprimat n el.
La nceput, deplnsese absena copiilor i se gndi s i caute o alt soie, dar niciuna dintre femeile
disponibile nu egala intelectul Ellei sau agerimea ei, iar cele cu care credea c ar putea duce un trai
tihnit aleseser brbai cu ranguri mai nalte, sau cel puin care aveau venituri mai mari dect cel la care
putea aspira un simplu profesor universitar. n orice caz, ajunsese s-i dea seama c i iubea colegiul,
care era nemuritor, mai mult dect ar putea iubi o alt femeie, n mod dureros muritoare. i puse deci
mintea i sufletul n slujba Colegiului Bede, a cldirii, studenilor i personalului acestuia, i era mai
fericit acum dect putea s-i aduc aminte c fusese vreodat.
Atunci cnd fusese ridicat la rangul de prorector, se optise pe la coluri c un brbat este doar pe
jumtate complet fr o soie care s i in casa, dar acum, la trei ani dup eveniment, cei care brfiser
i ndreptaser atenia n alt parte. n absena unei femei artoase n floarea vrstei care s se ocupe de
servitori i de buctrie, Tythe se rentoarse la vechea practic de a lua studeni n gazd, cu care s
mpart camerele, i descoperi c, pe msur ce se ndrepta spre btrnee, i plcea din ce n ce mai
mult compania tinerilor.
Chiar i singur, se bucura de pacea srbtorilor, iar casa lui nu era una greu de inut sub control. Aa
se ntmplase deci c, anul acesta, dduse liber servitorilor care doreau s i viziteze rudele cu ocazia
Crciunului, pentru a putea petrece n compania celor dragi atunci cnd aveau s-I mulumeasc
Domnului pentru c trupele englezeti, aflate sub conducerea Lordului Howard mpreun cu vestitul
Drake, nvinseser att de tranant n acea var armada regelui Philip al Spaniei, scpnd astfel Anglia
Elisabetei Tudor de armata invadatoare a ducelui de Parma.
Tythe nu fusese chemat s lupte pentru aprarea rii. Faptul c era unul dintre cei mai de seam
medici din corpul academic, precum i vrsta sa, i o ran veche la genunchiul stng fcur s nu fie
necesar ca el s ia n primire sabia pe care abia dac putea s o mnuiasc i s stea umr la umr cu
alii la fel de nepregtii pentru rzboi ca i el. Prietenii, colegii i studenii lui plecaser n locul su,
pentru a atepta n cldura arztoare a coastei sudice, fr arme pe msur i lipsii complet de
antrenament, fora cotropitoare reprezentat de ducele de Parma i armata acestuia, excelent pregtit i
aprovizionat, cu ajutorul creia comandantul cel mai de seam al armatei spaniole devastase cu atta
eficien regatul rilor de Jos.
Plecase i Archibald Harling, studentul la medicin care dormise n ultimii doi ani n anticamera
dormitorului lui Tythe. Plecase la lupt mpreun cu prietenul i colegul su de camer, Jethro Missul, al
crui umr deformat fcuse ca n copilrie s fie subiectul attor discuii, nct ajunsese s fie blbit

acum. n schimb, capacitatea lui de nelegere a dreptului era excepional. Ca tutore al su, Tythe
argumentase fierbinte contra abandonrii studiului acestei tiine pentru a ncrucia spada cu armata
ducelui de Parma.
Faptul c el nsui nu era spadasin nu l ajut n ncercarea de convingere a lui Jethro i fu obligat s
recunoasc n sfrit c legea i dreptul, aa cum le cunoteau i ndrgeau ei, nu i aveau locul ntr-o
Anglie catolic dominat de Spania, iar tnrul Jethro plecase chioptnd, hotrt s se arunce n faa
valului spaniol, chiar i numai pentru a-i ntrzia naintarea att ct le-ar fi luat vrjmailor s treac
peste cadavrul su.
n mod miraculos, armata ducelui de Parma nu sosise, iar cei doi studeni ai lui Tythe, Archie i
Jethro, se ntoarser la Cambridge ntregi la trup, dac nu i la minte, cu poveti despre otrvire
alimentar i holer printre soldai, despre lipsuri mari de mncare i ap i despre femei cinstite care se
ddeau fi, n plin zi, soldailor, pentru a-i opri pe acetia s dezerteze, lsnd coasta Angliei pe
minile spaniolilor criminali, o soart care, potrivit vetilor din rile de Jos, ar fi fost infinit mai rea
dect dizenteria.
Tinerii vorbeau n somn despre groaza lor la vederea mreelor corbii strlucitoare ale flotei spaniole
navignd mpreun cu o maiestuozitate nemaintlnit pn atunci n apele englezeti.
Vzuser dimensiunile tunurilor spaniole i se crezuser fa n fa cu o moarte sigur, dar apoi veni
Drake, piratul, care ncepu, cu navele lui mici i rapide ca nite dihori, s hruiasc balena grea care era
Medina-Sidonia, iar Dumnezeu trimise un vnt binecuvntat pentru a-i ajuta pe englezi. Se prea astfel
c mai degrab era ajutat noua religie puritan dect Biserica-mam a catolicilor, cci Parma i
ntoarse brusc armata i se napoie la omortul ranilor flamanzi, iar rmiele armadei nvinse
navigar n sus, spre Scoia, despre care se spunea c era acoperit de ghea tot timpul anului, i
coborr apoi de partea cealalt a insulei. Nici mcar atunci cnd Archie i prietenii lui clriser spre
coasta de vest pentru a-i nfrunta, spaniolii nu avuseser bunvoina de a acosta i de a lupta cu ei, ci
lsaser ca vntul trimis de Dumnezeu s i mping spre stncile coastei irlandeze, distrugnd astfel i
mai multe corbii spaniole.
Din cele 130 de nave care plecaser din Spania, mai puin de 70 se napoiar chioptnd pentru a
nfrunta furia monarhului catolic a crui mndrie fa de Biserica-mam fusese astfel zdrobit n vzul
ntregii Europe.
Archie, Jethro i prietenii lor se napoiaser acas pentru a srbtori i nimeni nu vorbi prea mult
despre marinarii englezi care nu fuseser pltii sau despre brbaii care muriser fr rost din cauza
lipsei de provizii.
Astfel c vara fcu loc unei toamne bogate, plin de destindere i relaxare, cu o atmosfer ncrcat
de sentimentul sfritului de semestru nainte chiar ca acesta s nceap cu adevrat. Nu se predaser i
nu se nvaser prea multe, dar aceasta nu era o catastrof, apoi sosiser srbtorile de iarn i
Cambridge intrase n perioada Crciunului, oamenii amintindu-i bucuroi c Dumnezeu i iubea mai
mult pe puritani dect pe catolici, sprijinii n aceast convingere de faptul c o lsase pe regina
Elisabeta s domneasc n continuare n toat gloria ei, pe tronul Angliei.
n aceast perioad, nimeni nu se gndise prea mult la Sir Francis Walsingham, secretarul regal i
capul reelei de spioni a reginei, i foarte probabil, cel puin dup prerea lui Barnabas Tythe, adevratul
arhitect al victoriei asupra spaniolilor.
Nimeni, mai bine zis, cu excepia lui Walsingham nsui, a crui reea de spioni lucra nencetat pentru
a hrni pianjenul lacom care i esea intrigile din centrul acestei plase.
Nimeni nu tia numrul total al celor aflai n slujba lui Walsingham. Era ns bine tiut c agenii
acestuia erau pui adesea s se spioneze unul pe cellalt, fapt care i fcea, n mare parte, s fie oneti i
harnici. Pe de alt parte, vrednicia lor se datora i faptului c vzuser cu toii, cel puin o dat, ce se
ntmpla cu oamenii de care secretarul reginei nu era mulumit. Niciun om cu mintea ntreag nu ar fi

ales s rite s ajung n situaia de a-i sfri viaa n Turnul Londrei, supus la cazne i rspunznd la
ntrebri de nerspuns.
Era deci tulburtor s fi primit o scrisoare aternut pe hrtie de Walsingham nsui, cernd ceva ce,
n opinia lui Tythe, era imposibil de fcut. Era chiar la grania raiunii s se pretind asemenea lucruri.
Zpada groas de 90 de centimetri combinat cu venirea Crciunului i acordau o perioad de graie n
care s-i cumpneasc rspunsul ctre mai-marele reelei de spioni a reginei. Tythe fcea acest lucru de
dou zile deja, de la sosirea scrisorii i nceputul ninsorii. Nu era ns mai aproape de gsirea unui
rspuns.
Se aplec i mai arunc un butean n foc, i citi scrisoarea pentru a cincea, poate chiar a asea oar n
acea sear, sorbind dintr-un vin bun de Madeira i cltinnd din cap.
A doua btaie fcu ua s tremure din ni. O voce pe care nu o auzise de ani buni, uier:
Barnabas? Barnabas Tythe? Dac nu vrei s pierim n pragul tu de foame i frig, deschide ua i
las-ne s intrm.
Vinul se mprtie n toat vatra emineului, umplnd aerul de vapori aromai. Cupa czut se
deform n aa hal c argintarul oraului avea s aib nevoie de ceva timp pentru a o repara. Tythe nu
lu n seam aceste lucruri, ci privi fix scrisoarea din mn, aflndu-se n stare de oc, ncercnd s
neleag cum de ceea ce pruse imposibil se dovedise a nu fi aa i cum de, n numele lui Dumnezeu,
putuse Sir Francis Walsingham s tie dinainte aceste evenimente.
Nu i plcuser rspunsurile posibile, i nici prognoza pentru viitorul su apropiat. Umbra ntunecat
a Turnului se contur dintr-odat mai neagr i se ntinse la sute de kilometri spre nord, cznd peste
Cambridge i mai ales peste Colegiul Bede.
La scurt vreme dup a treia btaie, prorectorul colegiului se ridic i se ndrept chioptnd spre
u.

Scris pe 20 decembrie n anul Domnului et caetera, et caetera, ctre Sir Barnabas Tythe, din
partea lui Sir Francis Walsingham, salutri.
Cel mai nsemnat an al istoriei noastre se apropie de sfrit. Am luptat contra rului spaniol i am
pstrat suveranitatea rmurilor noastre, precum i drepturile i autoritatea reginei noastre mult iubite.
Walsingham o dispreuiete, crede c nu tim cu toii asta? Dar papistaii nu dorm i nici noi nu trebuie
s facem aceasta. Am aflat din surse sigure Ce surse? Cine ar fi putut s tie c urma s vii aici?
c numitul Cedric Owen, o fost cunotin a dumneavoastr, cltorete n compania unui spaniol, i
fie i numai pentru acest motiv trebuie considerat inamic al Trmului. Mai mult dect att, Owen
poart cu el anumite obiecte de magie care trebuie confiscate pentru a fi examinate mai n detaliu. Cred
c, din cauza fostei voastre prietenii, o prietenie care nu aduce nicio vin asupra dumneavoastr
Walsingham nu consider pe nimeni nevinovat. i-ar face buci propria fiic dac ar considera c acest
lucru i-ar aduce vreun folos, va ncerca s ia legtura cu dumneavoastr n ultimele zile ale anului.
Trebuie s l arestai pe Cedric Owen, folosind toat fora necesar, predndu-l viu la Londra n cea mai
mare grab. Dac avei nevoie de ajutor n aceast problem, nlai-v stindardul deasupra casei, iar
cei care v sunt prieteni n aceast privin v vor veni n ajutor.
Pred-l viu la Londra, repet Barnabas Tythe lsnd jos scrisoarea pe care o citise i privind pe
deasupra acesteia, spre prietenul su. Eu a prefera s mor srac lipit pmntului ntr-o colonie de
leproi dect s fiu predat viu lui Francis Walsingham la Londra. Orice ai ntreprins pentru a-i face un
duman din acest om, Cedric Owen, ar trebui s caui s repari, dac este n puterea ta, sau s fugi din
Anglia, nu, s fugi din Europa pentru a scpa de el.
Aceasta ar fi una dintre posibiliti. Mi-ar plcea s cred c mai sunt i altele totui, nainte s ne
napoiem inutil n Noua Spanie.
Noaptea, care fusese plin de ciudenii, devenea rapid aproape ireal. Primul dintre cei doi brbai

care stteau i se nclzeau n aburul care se ridica din pelerinele de clrie avea aproape 60 de ani.
Barnabas Tythe tia acest lucru pentru c fusese prezent la srbtorirea aniversrii de 21 de ani a lui
Cedric Owen, cu 39 de ani nainte. Era destul de interesant c Owen arta att de exuberant, de tnr i
de sntos cnd, dup toate zvonurile, ar fi murit cu 30 de ani n urm, ntr-o tavern de pe un chei
francez.
i adusese cu el un complice care i vorbea acum lui Owen ntr-o englez prea puin stlcit i cu
entuziasm deplin.
Nu i-am spus deja c Walsingham este agentul dumanului? Ar trebui s asculi de spadasinul tu,
prietene, cci viaa ta este n grija mea, iar eu mirosisem pericolul dinainte s plecm din Sluis.
Vdit mai ngrijortor pentru Barnabas Tythe dect prezena prietenului de alt dat, a crui moarte
nc o jelea n fiecare an de Boboteaz, era nelegerea faptului c brbatul agil, cu un singur bra, cu
pepita de aur incredibil de mare care i atrna de lobul urechii stngi, n haina ostentativ de catifea, era
nu doar spaniol, ci i prietenul lui Cedric Owen.
Un spaniol, adic un papista i un supus al nemernicului de Filip al Spaniei, se bucura deci de cel
mai bun vin fiert al lui Tythe n ajunul unui Crciun cu ocazia cruia toi supuii maiestii britanice
srbtoreau din toat inima nfrngerea complet a Spaniei i a tot ce reprezenta ea.
Gti de tineri arseser efigii ale lui Filip la nceputul Adventului. Apoi brbai n toat firea, care ar
fi trebuit s aib mai mult minte, jupuiser pisici de vii i le crucificaser pentru a-i trimite mesaj papei
c religia lui cea fals era condamnat. Niciun om sntos la cap nu s-ar fi gndit mcar s fie gazda
unui spaniol, orict de exuberant i-ar fi fost costumaia, orict de bine ar fi stpnit limba englez,
orict de apropiat ar fi fost legtura lui cu un brbat ntors recent din mormnt.
i apoi mai era i scrisoarea lui Walsingham, ale crei implicaii ncepeau s-i nmoaie genunchii lui
Tythe. i mai era i papioiul spaniol cu un singur bra, care tocmai pomenise de Sluis. Care era n
rile de Jos. Care era, de fapt, unul dintre ultimele orae cu importan comercial strategic supuse de
armata asediatoare a lui Alessandro Farnese, duce de Parma, slujitor loial al regelui Filip al Spaniei i
cel mai mare duman pe care l avusese vreodat Anglia.
Iar spaniolul tocmai l numise pe Sir Francis Walsingham dumanul lor.
Tythe nu era nici slab de nger, nici la. Totui, simea c l doare fiecare prticic a trupului i a
sufletului. Genunchiul stng l jena. Pieptul refuza s rspund chemrilor diafragmei i respira uierat.
Fusese o dat n Turn i simise acolo duhoarea disperrii totale, care era mai rea dect cea a morgii i
a abatorului mpreun. Acea putoare l fcuse s vomite atunci, spre ruinea lui, i l urmrise constant
de-atunci. O simi acum din nou, n umezeala cald a propriei camere, cu parfumul vinului vrsat
emannd nc din vatr. Sir Francis Walsingham fusese prezent atunci cnd vomitase. Zmbise cnd se
ntmplase acest lucru. Acel zmbet combinat cu ochii ptrunztori care l cercetau l fcur acum pe
onorabilul cetean Barnabas Tythe s tremure ca o femeie cuprins de friguri.
Cedric, zise el, te-am iubit ca pe un fiu, dar acum i cer s pleci. Te rog. Te implor! Pleac acum,
ct strzile sunt goale i zpada care cade o s v acopere imediat urmele. Nu voi spune nimnui c ai
fost aici, jur.
Cria ca o stncu. i auzi vocea i-i muc buza, njurnd n sinea lui.
Barnabas.
Cedric Owen i mic genunchii cu uurin, fr s trdeze vreun semn al reumatismului,
sprijinindu-i picioarele unul peste altul pe grtarul vetrei. Zmbi, i Tythe i aduse aminte de studentul
vioi, cu doar cinci ani mai tnr dect el nsui, care l ncntase n zilele de var ale tinereii lor. O dr
vag de abur se ridic de pe spatele hainei lui Owen i una mai groas din pelerina de clrie de pe care
zpada nc nu se topise. Camera ncepea s aib aerul unei spltorii.
Barnabas, este Ajunul Crciunului i ninge. Nu ne-am fi aflat aici dac acest lucru ar fi fost
periculos pentru tine. Putem s rmnem aici n siguran timp de dou zile, bnuiesc, pn s cread

cineva c e cazul s te viziteze, i chiar i atunci presupun c poi avea ncredere n cei de la Colegiul
Bede, nu?
Nu. Tocmai asta e problema. Nu nelegi. Robert Maplethorpe este rector de doi ani. El e omul lui
Walsingham, la fel ca i mine. Poate chiar mai mult, de fapt.
Asta era tot. n ultimele cinci minute, n compania unui mort, zisese mai mult dect ndrznise
vreodat s-i spun altcuiva.
Barnabas?
Cedric Owen clipi cu naivitate, aa cum obinuise s fac pe vremea cnd beau mpreun n crma
Old Bull de pe Trinity Street. Tythe se gndi la Eloise i se rug s aib curaj.
Putem deci s presupunem c Sir Francis, cel mai puritan dintre cei mai puritani, nu tie c, n
adncul inimii, tu ai rmas catolic?
Rspunsul lui Barnabas Tythe fu o tuse care sfie tcerea. Spaniolul mpopoonat rosti calm:
Asta nu a fost prea frumos, prietene. Acum, i-ai mbolnvit prietenul de spaim. Crede probabil
c acesta i este sfritul i se afl n tovria unor vrjitori. Sau cel puin a unor antajiti, spuse el,
ntinzndu-i teatral braele. Eu sunt un catolic, seor, chiar dac nu unul foarte bun. Noi, cei care ne
asemnm, ne recunoatem unul pe cellalt. Nu exist nicio vrjitorie n asta. i nicio ameninare. Eu i
Cedric nu vom rni pe nimeni care ne-a fost o dat prieten.
Barnabas Tythe se gndi s precizeze c el nu se mprietenise niciodat cu vreun spaniol, dar strinul
mpopoonat purta la old o sabie a crei lips de ornamente vorbea mai elocvent despre un brbat care
dovedea, de altfel, un prost gust grotesc. Owen nu fusese niciodat un lupttor, dar totui trecuse prin
rile de Jos i supravieuise. Spadasinul su era deci un om care trebuia respectat, nu ofensat. i, n
orice caz, Owen tocmai i deschisese desaga i desfcea o bucat de pnz care, se temea Tythe,
ascundea dovada vrjitoriei i era deci mult mai ngrijortoare.
Avea dreptate. Un col al pnzei czu deoparte i tihnita lumin chihlimbarie a focului fu transformat
n albastru rece ca gheaa. Trecuser 30 de ani de cnd o vzuse ultima oar, dar nc i mai bntuia
visele, inspirndu-i n egal msur dorin i repulsie.
Tythe icni cu putere i sri n picioare de pe scaun.
Nu cristalul albastru. Pentru numele lui Dumnezeu, Cedric, n treizeci de ani nu ai avut atta minte
ct s te descotoroseti de el? Regina Mary i polonezul acela idiot ar fi vrut poate s te ard pe rug din
cauza lui, dar Walsingham ar face lucruri mult mai ngrozitoare. El va dori s l foloseasc pentru
propriile scopuri. Poate c este un puritan declarat, dar nu s-ar da n lturi de la absolut nimic pentru a-i
atinge scopurile.
Ha!
Spaniolul avea ochii cprui-nchis, iar prul i era lung i mtsos ca al unei tinere. Atunci cnd i
ls capul pe spate i ncepu s rd, i dezveli dinii albi ca neaua.
Prietene, acest cellalt prieten al tu are dreptate: ar trebui s plecm de aici. Dac Walsingham
afl unde suntem, un lucru att de nensemnat precum naterea lui Hristos nu l va mpiedica s vin
dup noi.
Nu, dar zpada l va opri. i asta ne d timp s alctuim un plan. n orice caz, eu sunt mult mai
bogat dect el.
Sir Francis Walsingham era cel mai bogat om din Anglia. Tythe presupuse c Owen vorbea alegoric i
era pe cale s spun cum strlucirea rsritului i umplea sufletul cu bogii mai mari dect cele pe care
mai-marele spionilor nu le putea obine din cuferele lui ncrcate cu aur.
Fu deci destul de surprins s observe c pelerina de clrie a lui Cedric Owen dezveli, cnd i mic
un col, strlucirea unui diamant care nu prea deloc o alegorie. De fapt, atunci cnd Tythe se ridic de
pe scaun pentru a-l privi cu mai mult atenie, se gsi innd o masc de aur modelat n mrime
natural dup faa unei femei, cu iraguri de diamante la ambele urechi, care l fceau pe spaniol s par

chiar modest cu podoabele lui. Obiectul era gros de un deget i prea s cntreasc mai bine de dou
kilograme. Barnabas Tythe ncerc s i estimeze valoarea comparativ, de pild, cu salariul su anual,
dar renun. Cele dou lucruri nu puteau fi comparate.
Cedric? zise el, descoperind c i se uscase gura. Cum ai obinut asta? i e ptat de snge?
E ptat de sngele unei femei, cu siguran. A fost modelat dup faa unei femei pe care o
respect enorm. Fiul ei a fcut masca la moartea ei, ca dar de desprire pentru noi. O s mi par ru s
renun la ea, dar, dac exist cineva care s l poat privi pe Walsingham i s-i nmoaie genunchii,
atunci acela este Najakmul, rosti fcnd un gest spre masca de aur.
Dar de ce? Cu siguran i-ar putea aduce libertatea dac o foloseti cum trebuie.
Dac a cuta libertatea, iar acesta ar fi singurul lucru pe care l am, poate c a lua n considerare
recomandarea ta, spuse Owen zmbind strmb. Dar eu caut mai mult dect libertatea i de aceea e bine
c acesta nu este singurul lucru pe care l am.
Ai mai mult de-att? bolborosi Tythe.
Desigur. n mod evident, am decis s nu port totul cu mine. Restul const, n majoritate, n pietre
preioase care sunt mai uor de ascuns. Acestea se afl dosite n butoaie, ntr-o pivni din apropierea
portului din Harwich, aflat n proprietatea unui contrabandist olandez care mi datoreaz viaa. Nu se
va atinge de ce este al meu att timp ct crede c nc sunt n via. Avnd n vedere c trebuie s mor n
curnd, trebuie s gsim o cale ca acestea s ajung la tine, ca tu s le ascunzi pn atunci cnd
Walsingham i cei asemenea lui nu vor mai exista.
Vinul i pru dintr-odat lui Tythe neobinuit de acru.
Nu neleg. De ce trebuie s mori?
Cum altfel s scap de Walsingham? A emis un mandat pentru arestarea mea. Sunt considerat un
trdtor care trebuie arestat pe loc i dus de viu n Turn. Nu se va opri dect dac sunt mort.
Dar, dac eti considerat trdtor i mori, atunci ntreaga ta avere revine n mod automat coroanei.
Dac ai att aur pe ct spui, Elisabeta se va folosi de el pentru a-i finana flota i va ncerca s
recucereasc oraul Calais. Va lua Lumea Nou din minile spaniolilor i portughezilor. Va
Acesta este motivul pentru care trebuie s mor srac, iar averea mea trebuie ascuns pe toat
perioada vieii tale i dup, l ntrerupse Owen zmbind, nclinndu-i capul sur. Care este cea mai mare
dragoste a ta, Barnabas?
Rspunsul era uor.
Bede, rspunse prorectorul. Colegiul meu e viaa mea.
Atunci, m vei ajuta s mi las diamantele colegiului n aa fel nct Walsingham s nu poat pune
mna pe ele?
Dumnezeule, da!
Chiar dac acest lucru nseamn moartea mea?
Tythe simi o strfulgerare de regret.
Ai fi dispus s mori de sabia acestui nemernic?
Ei bine, a fi dispus s mor de sabia cuiva. Sabia mea s-ar putea s nu fie destul de spectaculoas
pentru gustul lui Walsingham, i nu trebuie s l dezamgim.
Owen rnji cnd spuse aceasta, dar buna-dispoziie l prsi brusc, lsndu-l gnditor. Faa lui cpt
trsturile ascuite ale unui oim, asemntoare, gndi Barnabas Tythe, cu cele ale lui Walsingham.
Tythe i ddu seama c nu ar vrea ca acela care i fusese prieten vechi s i devin duman.
Cine altcineva mai e n slujba lui Walsingham? ntreb Owen tios, cu o rceal nou n voce.
n afar de Maplethorpe, zise Tythe, nu a putea s spun sigur. M ndoiesc de faptul c ar exista
vreun rector n Cambridge, sau chiar n Oxford, care s nu primeasc bani din partea lui ntr-o form sau
alta. Mai sunt i alii, dar nu le tiu numele. Mai-marele spionilor nu i mparte secretele cu slugile sale.
Atunci, trebuie s fim de dou ori mai prevztori.

Piatra albastr era acum complet dezvelit din pnz, inut n echilibru cu o singur mn, astfel
nct, de pe scaunul de unde era aezat Tythe, la un pas deprtare, prea c focul pornea din punctul
central al craniului.
Owen privi n ochii craniului un moment, apoi se ntoarse spre spaniolul cu un singur bra care
susinea c i este gard de corp. ntre ei avu loc o conversaie lipsit de cuvinte, la finalul creia Cedric
Owen i acoperi iari cristalul albastru cu bucata de pnz, pentru a-l ascunde, apoi se ntoarse spre
Tythe i i zise:
Barnabas, e Crciunul. Ce-ai spune dac ar fi s-i ofer rectoratul Colegiului Bede drept cadou de
Crciun?
Tythe rse sec.
i-a zice c ar trebui s dormi i poate s iei nite laudanum, i s ncepem dimineaa de mine
tergnd totul cu buretele.
Nu vrei s fii rector?
Desigur c vreau! Mi-am dedicat viaa colegiului i sunt destul de vanitos nct s vreau ca acesta
s mi acorde n schimb cea mai mare distincie posibil. A prefera acest lucru coroanei Angliei chiar,
dar este la fel de imposibil de realizat i la fel de periculos. Maplethorpe nu e un om cu care s te pui.
Are trei slugi i oricare dintre acestea ar putea s-i nving pe cei mai buni btui din Londra. i
numete buldogii lui umani. Se tie bine despre ei c nu se sfiesc s-i ucid pe cei care i incomodeaz,
pe alei ntunecate, fr s pun vreo ntrebare. Maplethorpe se ascunde n spatele unui vl de pietate
abstinent i astfel omoar pe oricine i st n cale. Acesta este unul dintre motivele pentru care el a fost
ales rector al Colegiului Bede. Nimeni nu a ndrznit s i se opun.
Spaniolul zmbi slbatic.
O provocare! n sfrit! Anglia este un loc bun, seor Tythe.
Cedric Owen l ignor, aa c, n mod binecuvntat, Tythe, putu s fac acelai lucru. Era pe cale s
ndrepte conversaia spre un subiect mai puin periculos, cnd Cedric Owen se ridic i i goli cupa de
vin.
Acum ar fi o vreme bun pentru tine s te duci la Robert Maplethorpe, i zise. Spune-i c ai primit
vizitatori neateptai. Arat-i scrisoarea lui Walsingham i cere-i sfatul n calitate de rector al Colegiului
Bede, i nu de spion al lui Walsingham. Zi-i c suntem extenuai i am venit n mod neateptat, cerndui ajutorul cretinesc. E Crciunul i toate drumurile sunt blocate. Nu putem deci s fim trimii la
Londra i astfel i ceri sfatul n aceast privin.
Dar te va ucide, l avertiz Tythe categoric.
Owen se nclin.
Atunci, tu i vei fi fcut datoria i vei fi nlat n ochii lui Walsingham. Dac nu pot s i acord
rectoratul, Barnabas, atunci ce alt cadou mai bun dect acesta de a nu-i fi pus n pericol viaa sau
reputaia?

CAPITOLUL 25
Colegiul Bede, Cambridge
Ajunul Crciunului 1588

n afar de ecourile clopotului de noapte, strzile din Cambridge erau tcute, cufundate n ntuneric
absolut. Zpada cdea acum uor, fr vntul care s o mprtie. Luna nou coborse sub linia
orizontului, lsnd doar cteva stele rzlee care s lumineze pe bolt.
De aceast dat, Cedric Owen nu avea nevoie de ochi pentru a-i gsi calea. Ghidat de instinct i
memorie, cu minile ntinse n fa pentru a-l ajuta atunci cnd cele dou nu-i erau de folos, l urm pe
Barnabas Tythe pe strada Magdalene, de-a lungul rului, spre Midsummer Common.
Degetele lui mngiar lemnul cnd coti la stnga, trecnd peste arcada podului geometric al lui John
Dee. Dup sunetul schimbat al pailor nghiii de zpad i cldura din inim, simi c sosise acas.
Strnse braul fostului su mentor. Tythe nu era din fire un om nenfricat. Avea un alt soi de curaj,
care l fcea s acioneze n ciuda fricii copleitoare.
Noi vom atepta aici, i spuse Owen.
La distana asta, suntei n siguran. Nu v amestecai n lupt i vei rmne n siguran.
i ce se ntmpl dac subterfugiul vostru cu torele nu o s aib efect? ntreb Tythe cu vocea
tremurnd.
A funcionat n Sluis i de dou ori nainte, zise Owen. O s funcioneze din nou. Brbaii lupt
mai prost atunci cnd nu tiu numrul exact al adversarilor pe care i nfrunt, ntunericul este aliatul
nostru i dumanul lor.
El are trei oameni care s l pzeasc i poate lupta la fel de bine ca oricare dintre ei. Poate chiar
mai bine.
Iar n Reims au fost ase. Toi sunt mori acum. Dac poi avea ncredere n ceva pe lumea asta,
aceasta este viteza spadei lui Fernandez.
Tu nu vei lupta?
Nu va fi nevoie s lupt.
Owen vorbi pe un ton sigur. l privi pe Tythe adunndu-i curajul i ndeprtndu-se n noaptea tcut.
Flacra torei btrnului nainta piezi spre poarta colegiului i ptrunse apoi nuntru.
Erau doi brbai singuri n noaptea de Crciun. ntinzndu-i mna, Owen simi n palm apsarea
cunoscut a catifelei hainei lui de Aguilar. Auzi hritul metalului pe piele i vzu unda abia distins a
unei lame lustruite tind aerul.
Treizeci de ani de pregtire i toi pentru asta, rosti de Aguilar optit. Nu pare att de mult vreme.
i el respira mai adnc, eliberat de tensiunea ncordat din casa lui Barnabas Tythe.
A fost vreme destul, spuse Owen. Cristalul ne-a druit trei decenii. Tot ce rmne este ca noi s
ndeplinim sarcina pe care acesta ne-a dat-o. Cci, dac eum, totul a fost n van.
Totui, nu este sigur c vom reui, prietene. n Reims nu au fost dect cinci oameni, iar doi dintre
acetia erau prea bei pentru a se putea mica. Maplethorpe le interzice oamenilor si s bea. Aici va fi
mult mai greu dect acolo.
tiu. Dar Tythe avea nevoie de curaj. Iar tu i cu mine avem suficient pentru a reui.

Ateptar un timp, obinuii cu asta, capabili s ndure puin frig.


Piatra albastr cnta calm. Chiar nainte ca ntunericul s fie tiat de o raz de lumin, i schimb

tonul melodiei.
Nu auzir niciun sunet din casa portarului Colegiului Bede, dar mica ua lateral se deschise i, de
aceast dat, trei tore aprur acolo unde nu fusese dect una.
Doar trei. Maplethorpe nu a venit, uier de Aguilar.
Va veni. L-am cunoscut cnd era student. Chiar i atunci, prindea uri pe care i tortura de plcere.
Nu va rata ocazia s ucid acum doar pentru distracie. Ateapt. O s vin i el.
Ateptar. Torele naintar n ir. La un anumit moment, exact cnd cristalul albastru i schimb
cntecul, o dr de lumin licri scurt, iar ua portarului se deschise i se nchise repede. Dou siluete
pir n zpad i se pierdur imediat n ntunericul nvluitor.
Acum! rosti Owen.
De Aguilar aprinse cu cremenea o tor, de la care mai aprinse apoi nc alte dou. innd Owen dou
i una de Aguilar ieir dintre copacii de pe malul rului, mergnd cu spatele, cu torele n fiecare mn,
astfel nct s par c erau de fapt trei brbai mergnd unul n spatele celuilalt cnd traversar micul
pod arcuit i ajunser n incinta colegiului.
Apropiindu-se de ua portarului, Owen scp o njurtur cu accentul ranilor locali i stinse o tor.
Cu o voce academic, spuse apoi:
Sfintele moate! Nu ai fost n stare s aduci o tor mai bun ntr-o noapte ca aceasta?
Tcei acum. Nu vorbii despre treburile stpnului.
n 30 de ani, de Aguilar nvase engleza de parc aceasta ar fi fost limba lui matern. Pe nava
contrabanditilor olandezi, i perfecionase vorbirea trgnat a universitarilor i vocalele alunecoase,
nazale ale celor din estul Angliei. Folosindu-se de acestea din urm, zise cu asprime:
Ar fi mai bine s stingem torele. Nu este nevoie de mai mult de una atunci cnd nu vnm dect
un olog i un filfizon.
Nu e nevoie nici mcar de una cnd avem deja dou.
Autoritatea vocii celui care ieise din locuina portarului o depea pe cea a oricrui portar, orict de
mare importan i-ar fi dat acesta.
Robert Maplethorpe pi n semicercul de zpad bttorit care marca intrarea spre Colegiul Bede.
Lama sabiei i strluci n lumina gri rspndit de zpad, astfel nct ochii lui Owen fur mai nti
atrai ctre aceasta i abia apoi spre faa ntunecat i nebrbierit a brbatului.
Cei trei oameni ai si veneau n urma lui. Fiecare purta o tor de calitate bun, care nu scuipa smoal
pe cel care o purta. Toi aveau n cealalt mn bte ntrite cu fier i legate cu ln i pnz, pentru a-i
schilodi n tcere pe cei contra crora erau folosite, inndu-le cu nepsarea oamenilor obinuii s rup
oase zilnic.
Barnabas Tythe sttea n cadrul uii, sprijinit puin pe partea stng, pentru a uura greutatea de pe
piciorul bolnav.
Btrnul i ncord vocea, strignd peste capetele celor trei btui ai lui Maplethorpe:
Joseph, tu eti?
Da, rspunse Cedric Owen scuipnd n zpad. La dispoziia voastr, stpne Tythe. Am venit aa
cum ai cerut, aducnd tot ce am putut aduna. Dumanii dumneavoastr sunt nc n casa voastr,
bucurndu-se de ospitalitatea pe care le-ai oferit-o.
i arunc tora n zpad, crend pentru o clip un ntuneric care l nghii. Din ntmplare, noroc sau
iscusin, el i de Aguilar stteau dincolo de semicercul de lumin creat de oamenii lui Maplethorpe.
De Aguilar njur, pru c se mpiedic i se mpletici ntr-o parte.
Eti beat! uier Maplethorpe cu un venin care i fcea pe oamenii si s par blnzi ca nite
mieluei.
N-n-nu, stpne.
De Aguilar se fcu mic de fric la marginea petei de lumin, i ridic mna i se mpletici i mai n

spate, speriat de moarte. Din cte puteau ceilali s-i dea seama, nu prea narmat.
Cei trei oameni dindrtul lui Maplethorpe rnjir cu neles atunci cnd stpnul lor i ridic sabia
de lupt. Era ntr-o form fizic foarte bun. Din doi pai, se afla deja dincolo de raza de lumin a
torelor. nc doi pai i trecu de linia gri-argintie a zpezii, astfel nct i el, asemenea celui pe care l
urmrea, deveni o siluet ntunecat, difuz.
Stai! Nu-i voi permite nici unui om aflat n slujba mea s fie beat vreodat, cu att mai puin cu
ocazia naterii Domnului nostru.
Maplethorpe vorbea fr s aib simul ironiei. Cei trei brbai narmai i ddur ochii peste cap.
Din ntuneric, Cedric Owen spuse rguit:
Stpne, dar desigur noi pe spaniol l vrem, i nu moartea slujitorilor ti loiali.
Nu l voi ucide i voi da o lecie numai.
Propoziia fu de dou ori punctat de zgomot de picioare mpleticite i de uieratul unei sbii care taie
aerul.
Acest ultim zgomot fu nsoit de cel scos de un om, pe jumtate mormit, pe jumtate scncet, care
este semntura inconfundabil a morii. Toi cei care ascultau, auzir cum un corp se prbui la pmnt.
Niciunul dintre ei nu era att de naiv nct s cread c omul nvase vreo alt lecie n afar de cea pe
care Creatorul avea s i-o dea poate la Judecata de Apoi.
Se auzi vocea lui Maplethorpe.
Pcat de asta, dar e o lecie nvat.
Silueta lui se profila n ntuneric, cu mna pe old, cu pelerina fluturnd.
De ce inem attea lumini de parc am fi la o petrecere? Nu putei s v gsii drumul spre locuina
lui Tythe la lumina stelelor?
Cei trei btui i stinser torele. Brbatul pe care l credeau Maplethorpe se ndrept spre cel mai
apropiat dintre ei, care abia avu timp s vad c atacatorul su nainta innd sabia cu mna stng
nainte ca aceasta s-i taie pielea vestei pe care o purta, trecnd prin stern, pentru a-i ptrunde n inim.
Czu pe spate, necndu-se cu snge. Dintre cei doi companioni ai si, doar unul avu reflexul de a
pi n fa njurnd. Barnabas Tythe l njunghie pe cellalt n spate, cu un curaj surprinztor, apoi l
lovi la picioare, nct mortul czu cu faa n zpad, fr niciun sunet.
Doar ultimul dintre cei trei buldogi umani ai lui Maplethorpe mai era primejdios de viu.
Acestuia nu-i psa c era depit numeric. Dedusese deja sursa celui mai mare pericol i nainta spre
de Aguilar. Respirnd greu, simula c lovete cu mna liber, apoi i roti cu putere zdruncintoare bta
din mna cealalt.
Bta se lovi de lama sabiei i o sfrm. Dup un moment de tcere zdrobitoare, de Aguilar se
arunc n lateral, rostogolindu-se, i se ridic fr pelerina furat a lui Maplethorpe pe umeri, rotind-o
pe aceasta n jurul braului. Dansa uor ca un fulg n zpad, ferindu-se de bta nvrtit de cellalt.
Atacatorul su inti de mai multe ori spre talia subire a lui de Aguilar, apoi njur i i scoase cuitul
care strlucea argintiu ca un pete n lumina stelelor.
Acum, devenise mai greu de evitat. n ciuda faptului c era un brbat masiv, buldogul lui
Maplethorpe era agil. l ajuta i faptul c lupta cu faa spre zidul colegiului, care strlucea argintiu.
Lumina stelelor nu era puternic, dar era destul pentru ochii care cunoteau bine noaptea. Avea mai
mult experien la luptatul n zpad dect de Aguilar, i avea dou arme contra unui om cu un singur
bra, dezarmat, care nu avea dect o pelerin drept protecie.
Se mic repede i eficient, i, din trei micri fcute pe nersuflate, i nfipse pumnalul n coapsa lui
de Aguilar, i i ndrept bta spre capul spaniolului. Owen i privi prietenul prbuindu-se n zpad.
Cel cu bta se pregti s-i fac de petrecanie.
Nu!
Cu mult vreme n urm, Cedric Owen i promisese lui Fernandez de Aguilar c nu avea s i

foloseasc niciodat propria sabie la mnie.


n mcelul din Zama, care fusese i cauza morii lui Najakmul, n Reims, n Sluis, n portul din
Harwich, unde aproape c fuseser capturai de agenii lui Walsingham, i folosise pumnalul sau o bt,
sau, n Zama, o muschet, i l lsase pe spaniol s se foloseasc n lupt de iueala sa ca de arpe. l
vzuse atacnd n ntuneric, luptnd contra mai multora odat i aproape c ncepuse s-i cread
prietenul invulnerabil.
i totui era acea noapte din Sevilia, cu trei decenii n urm, cnd i folosise propria sabie pentru a-l
apra pe de Aguilar. Acum, nu avea nicio sabie, iar cuitul lui nu avea lama potrivit, ns avea la
picioare bta unuia dintre btuii mori. O ridic i naint prin zpad, lsnd lemnul rece i greu s i
fac singur treaba, n ciuda propriei lui netiine de a lupta.
Nu ajunsese prea trziu. Acest gnd l cuprinse n vreme ce msura distana pn la adversar. Nu
trebuia s ntrzie.
La asta se gndea cnd fu lovit de btu. Prima lovitur l nimeri n coaste i simi cum trei dintre
acestea se rupser. Reculul l izbi n cap cu fora zdrobitoare a braului uriaului i l prvli la pmnt.
n momentul lung al cderii, Cedric Owen l auzi pe Barnabas Tythe strigndu-i numele i i se pru c
l vede pe btrnul su tutore naintnd chioptat i nfignd un pumnal n spatele atacatorului, a
ucigaului su, pentru c nu avea nicio ndoial c era pe moarte.
Singurul lui gnd, prins n mbriarea zpezii, era c urma s o ntlneasc pe Najakmul, iar aceasta
avea s tie c el nu izbutise s-i duc sarcina la bun sfrit.

CAPITOLUL 26
Oxfordshire
Iunie, 2007

Un doctor n halat alb vorbea cu asistenta-efa de la Urgene, ignorndu-i pe Stella i Kit, care stteau
la marginea patului.
Miroseau a fum, durere i team, dar nu aveau nevoie de ajutor medical. n schimb, Ursula Walker
era bandajat, ntins incontient pe pat. Faa ei puternic, cu trsturi ferme, era inexpresiv din cauza
medicamentelor. Venele i ieeau n eviden, albastre pe pielea gri-albicioas, cu linii roii de-a lungul
braelor i pe frunte.
Un ventilator respira pentru ea, prin tubul traheal care se ivea din colul gurii. n venele de la mn
primea o transfuzie de snge. Mai erau i alte pungi cu transfuzii care i eliberau mai ncet lichidele n
tubul de la gt.
Un tub de drenaj i absorbea lichidul din piept. O pung de urin legat la captul patului se umplea
ncet. Ace verzi nregistrau pe un monitor presiunea pulsului i gazele expirate. Un electrocardiograf
piuia n timp ce desena linii pe care Stella nu putea s le interpreteze.
Doctorul mzgli ceva pe fia pacientei i plec. Asistenta trase draperia n jurul patului.
Rmas mpreun cu Kit n albul imaculat, Stella i aps degetele pe pleoape. Craniul era tcut
acum. Trsese semnalul de alarm. n mintea Stellei, n locul acestuia, cel al pcii albastre, era un zid de
flcri cu fum neptor i duhoare de carne arznd. Tremurnd, i strnse pleoapele coborte. Cnd
deschise ochii, flcrile se diminuaser, fr s dispar ns. Mirosul de fum i pr ars era prezent nc.
De ce am lsat-o s se ntoarc nuntru?
Nu ai fi putut s o opreti.
Respiraia lui Kit mai mirosea a fum. Cuvintele i erau nvluite n aburul acestuia.
Dar nici mcar nu am ncercat. Ea a spus c tie ce face, c descoperise ceva vital n registre. Am
crezut-o. Am vrut s o cred.
Nici eu nu am oprit-o, Stell. Dac e s ncepem s ne nvinovim, ar trebui mcar s mprim
vina n mod egal.
Tu abia dac erai contient. Nu cred c
Asistenta sosi, rapid i grijulie. Trase deoparte draperia.
Doamn OConnor? A sosit fratele dumneavoastr.
Fra Davy?
El o mbri scurt, sec. Ddu noroc cu Kit, care rmase tcut, nc n stare de oc.
Nu ar trebui s i faci procese de contiin din cauza asta, spuse el. Nimeni nu poate s o
opreasc pe mama atunci cnd i pune ceva n gnd, tii asta la fel de bine ca mine. Mulumesc, zise cu
un semn din cap adresat asistentei. S-ar putea s rmnem singuri cu ea o vreme?
Aceasta se retrase imediat.
Va vom anuna de rezultatele analizelor de snge atunci cnd le primim, doctore.
Davy purta un halat alb. Zmbetul pe care asistenta i-l adres cnd plec era diferit de cel pe care i-l
adresase lui Kit i Stellei.
Davy sttea la captul patului, studiind monitoarele, i se nfior la ceea ce i spuneau.
i-a deteriorat endoteliul, cptueala plmnilor. Era clor n fum. Nu a fost doar o incendiere
premeditat, a fost plnuit s i omoare pe toi cei care se aflau n cas. Ursula, mama mea, se pare c

i-a dat seama de pericol la timp. Nu cred c pompierii neleseser asta pe deplin atunci cnd au scos-o
afar, dar se pare c avea un prosop de buctrie peste fa, peste care turnase limonad, pentru a
aciona ca o barier pentru acid. Acesta este probabil singurul motiv pentru care e nc n via.
Vorbea automat, n ritmul clinic al medicilor. Ochii i erau fixai pe monitor i nu l prsir o
secund. Stella l prinse de umeri i l ghid spre un scaun, apoi l fcu s se aeze.
O s i revin? l ntreb.
Dac supravieuiete acestei nopi, o s triasc. S-ar putea s sfreasc ns cu un aparat
respirator pe care s trebuiasc s l poarte dup ea mereu, legat de un mergtor, dar va fi n via. Nu
tiu dac ne-ar mulumi c o facem s ndure o asemenea via.
Nu e att de ru pe ct crezi, spuse Kit. Sperana valoreaz mult.
Urm un moment greu de tcere oprimant. Davy Law i ndeprt privirea de la monitor i privi
spre pat pentru prima dat. Ochii i erau roii. Sub bronzul verii kurde, pielea i era galben. Minile i
tremurau din pricina lipsei de nicotin sau din durere pentru mama lui, sau din cauza prezenei lui Kit,
sau toate trei la un loc.
Am auzit ce s-a petrecut n peter, i zise. mi pare ru.
i mie, spuse Kit cu o lips de autocomptimire care o fcu pe Stella s lcrimeze n mod
neateptat. Dar prefer s fiu aici, comptimit de toi dect s nu fiu aici deloc.
Stella simi genunchiul lui Kit lipit de al ei. Doar din acel motiv, nu rosti nimic. l privi pe Davy Law
inspirnd profund, apoi expirnd ncet, cltinnd din cap.
Dup un moment, zise:
Eu a prefera s fiu mai degrab urt de toi, dect comptimit.
Nu te-am comptimit niciodat, Davy.
Dar m-ai urt?
Ce altceva mi mai rmsese?
Abia atunci se privir fa n fa direct, ochi n ochi, cu trecutul pus pe tapet n faa lor.
Erau nconjurai de draperii, vluri moi care ineau lumea la distan n timp ce rana din relaia lor se
vindeca. Sau poate c nu, Stella nu reuea s i dea seama exact. Pe pat, pieptul Ursulei Walker se
ridic i czu cu un oftat al ventilatorului.
Stella simi o schimbare n genunchiul care era lipit de al ei.
Cum de nu am tiut c Ursula era mama ta?
Davy Law zmbi strmb, dezvelindu-i dantura ngrozitoare.
Nu prea vorbim despre asta. i nu ai observat asemnarea de familie.
Nu exist niciuna.
Ba exist.
Se aplec peste pat, ntorcndu-i capul astfel nct acesta s fie lng cel al femeii rnite. Cu grij
deosebit, ridic pleoapa mamei sale pentru ca ei s poat vedea albastrul oelit de dedesubt. Era posibil
s i-i nchipuie pe ai lui fr vinioarele roii pronunate i s vad c erau la fel.
Ochii, spuse el.
Ar fi trebuit s observm, zise Stella.
Nimeni nu observ vreodat, ridic Davy din umeri. Dar, dac vrei s-i faci procese de contiin
i din aceast cauz, n-ai dect.
Se ridic n picioare.
Dar ai avut dreptate n privina unui lucru: eu sunt cel mai ru comar al mamei mele. Ea voia un
copil frumos i inteligent, care s duc mai departe linia nentrerupt nc dinainte de venirea romanilor.
i ce a primit? Un fiu pipernicit, cu dini ca de nutrie pe steroizi i prul ca o mulime de cozi de
obolan.
Stella se holb. El rnji.

Eu am spus-o primul. Dac i Kit i-a zis asta, atunci m-a plagiat.
Vinovat, recunoscu Kit de lng ea.
Dar m-a primit napoi acas, la ferm, atunci cnd am dat-o n bar att de tare la Cambridge, nct
nu mai puteam s continui medicina, i mi-a deschis ui spre antropologie, aa c n final am clcat pe
urmele ei.
i ntinse mna i i mngie obrazul cu un deget.
i m-a luat cu ea n Laponia. Acolo e singurul loc rmas pe pmnt unde nu judeci o carte dup
copert. Eu i mama mea am gsit un fel de respect reciproc acolo, printre gheari, zpad i urin de
ren, mai mult dect oricnd nainte. A vrea s cred c acest lucru nu ne va fi rpit nc.
Lipsit de ironie, cuprins de durere, profilul su era complet diferit. Cu vocea tremurnd, Stella rosti:
Am cristalul. Dac putem face ceva cu el
El cltin din cap.
Singurul lucru pe care poi s l faci este s gseti inima pmntului i s depui acolo cristalul la
momentul potrivit. ntreaga ei via a fost dedicat acestui lucru.
Timpul stabilit este mine, la rsrit. Dar nu tim nc locul. Dac nu reuim s gsim pe cineva
care s traduc i ultimele dou volume, suntem terminai. Tu poi s deslueti scrisul maya?
Dincolo de pat era o fereastr. Davy privi afar n noaptea ntunecat.
Pot, dar nu fr dicionarele mamei, iar acestea erau toate la ferm. Exist copii ale lor la
Biblioteca Bodleian. Dar aceasta nu se va deschide nainte de rsritul soarelui.
Punga de urin era aproape plin. Davy se ntinse dup un vas de msur i goli punga n el. Pentru
un moment, spaiul dintre draperii se umplu de un miros neptor.
Se uit la ce cantitate de lichid eliminase, o trecu pe fia pacientei i ridic vasul.
M duc s golesc asta i apoi putem s ncercm a plnui o strategie de joc pentru urmtoarele
cteva
Soneria unui telefon l opri. Fcu ochii mari.
Spunei-mi, v rog, c niciunul din voi nu are mobilul pornit. Nu tii ce nseamn rzbunarea pn
nu ai ntlnit o asistent de la Secia de urgen care crede c monitoarele ei sunt n pericol s fie
afectate de interferene electronice. O s ne omoare i o s meritm asta Stella!
Nu e telefonul meu, zise ea, e al tu. Este un mesaj.
Telefonul lui era n jacheta agat de sptarul scaunului ei. l scoase din buzunar i i-l ddu,
observnd cum devine brusc palid la fa.
Davy?
l prinse de bra.
El se trnti pe scaun.
E de la mama. Nici nu tiam c are numrul meu.
i folosete cumva altcineva telefonul?
Nu cred, spuse navignd n josul ecranului. A fost trimis la 10.27 n seara asta. Voi ai sunat la
pompieri la 10.23, iar acetia au scos-o din cas la 10.51. Probabil c a trimis mesajul cnd era nc n
cas.
Vorbea mecanic, fr s gndeasc, privind fix la faa mamei lui, pe care monitoarele aruncau umbre
urte.
Kit l ntreb cu blndee:
i ce spune mesajul, Davy?
Acum este timpul s deschizi ceea ce a fost nchis n inima focului. Te rog, citi plngnd.
Trebuie s m ntorc la ferm
Nu poi, este un infern acolo. ntregul cer era portocaliu cnd am plecat noi. i e plin de pompieri.
Tot trebuie s m duc, zise el, lundu-i deja haina de pe scaun.

Atunci, venim i noi cu tine, spuse Stella. Trebuie s aflm ce s-a ntmplat cu registrele.

Nu mai erau nici pompieri, nici flcri, nici cer portocaliu la ferma Ursulei Walker, doar o noapte
ntunecat, luminat de o lun n form de secer i de plpitul stelelor, iar peste tot, miros de fum i
cenu. Stella ls maina n acelai loc unde o parcase i n prima dup-amiaz cnd ajunseser acolo.
Ea i Davy Law l ajutar pe Kit s coboare. naintar mpreun pe alee, prin aerul care devenea din ce
n ce mai fierbinte i mai greu de miros de fum pe msur ce se apropiau de cas.
Varul alb era acum gri sub un strat gros de funingine, dar structura rmsese intact. Se oprir la
poart. O banderol cu dungi galbene i negre bloca drumul. Acolo unde fusese odat afiul care anuna
festivalul Connection 2012 era acum un semn nou: PERICOL: NU INTRAI.
Trebuie s intrm? ntreb Stella.
Eu da, spuse Davy. Voi putei s stai aici dac vrei, s-ar putea s fii mai n siguran, zise el, mai
tensionat dect l vzuse ea vreodat. Credei c am fost urmrii? ntreb privind dincolo de Stella.
Kit sttea ntre ei, putndu-se sprijini cu uurin de umrul oricruia dintre ei.
Nu, iar eu chiar am fost atent la asta. Pompierii au gsit-o pe Ursula n buctrie.
Atunci, mai bine ncercm s intrm pe ua din spate, zise Davy forndu-se s zmbeasc, ca nu
cumva s ne cad casa n cap la intrare.
naintar ncet pe alee, peste resturile gardului grdinii.
Nu presupun c s-a gndit vreunul din voi s aduc o lantern, spuse Davy din ntuneric.
Folosete-i telefonul, zise Stella i l i scoase pe ai ei, luminnd drumul cu plpirea ecranului
acestuia.
i croir drum spre spatele casei ajutai de dou raze palide de lumin, trecnd printre tufe de
trandafiri arse i pline de cenu, peste buci de indril czute. Ua din spate dispruse. Cadrul
acesteia era prjolit i deformat.
Davy Law i trecu mna peste lemnul distrus.
Oricine a fcut asta se pricepea, rosti el, tergndu-i apoi mna de pantaloni, cu faa mpietrit.
Nu inspirai adnc. Dac simii c vi se face ru, ieii afar rapid.
Stella trecu pragul n urma lui. Proiect lumina slab a telefonului peste rmiele mesei de stejar,
peste scaunele curbate, peste pereii i podelele arse, peste emineu.
Kit intr n urma lor, fr grab, mergnd cu grij printre drmturi. Se opri n lumina unei raze de
lun.
Davy, nu e nevoie s vezi toate acestea. De ce nu ne spui nou ce s cutm? Poi s atepi n
main ct facem asta.
Nu-i nevoie. Uii c am petrecut ultimii cinci ani n zone de rzboi.
Dar acolo nu incendiau casa copilriei tale.
Chiar i aa sunt unele lucruri pe care doar eu pot s le fac. i, oricum, nu am copilrit prea mult
aici, zise el mai ncet. Am ncetat s ne mai vorbim unul altuia prea curnd ca s mai petrec mult timp
aici, opti el, rsucindu-se pe clcie, cutnd ceva din priviri. Putei s ateptai un moment aici? rosti
absent.
Dispru ca o fantom. Ateptar n ntuneric, n zgomotul brnelor care scriau peste tot n jurul lor.
i-e fric? ntreb Kit.
Sunt ngrozit, spuse Stella. Ai ncredere n Davy?
Da. Tu?
Eu am avut dintotdeauna. Din prima clip cnd l-am ntlnit.
Auzir un sunet dinspre ua din spate. Stella i ridic privirea.
Davy? Ce-i aia?
E un baros. Am avut unul n opron dintotdeauna, de cnd exist opronul, adic de pe la 1588 sau

undeva pe-acolo. Martha Walker a fost cea care a cerut construirea primului opron. Ea este femeia care
s-a cstorit cu Francis Walker, cel care a pus bazele dinastiei. Ea este str-str-str i nc alte cteva
str-strbunica mea i a lsat n testamentul ei un set ciudat de instruciuni, cum ar fi ca barosul s fie
ntotdeauna uor accesibil din buctrie. Eu am avut o vag idee n legtur cu scopul acestui lucru i
am ncercat s l folosesc o dat. Mama nu a fost prea impresionat. Aceea a fost ziua n care m-am
mutat la vrul Meredith.
Meredith Lawrence? ntreb Stella, surprins. El ne-a ajutat s descifrm registrele.
Desigur. Obsesia cu registrele lui Owen e o trstur de familie. Probabil c ai observat asta, zise
Davy rotind barosul n mn.
n lumina slab a telefoanelor, capul de metal avea o strlucire albastr.
El a fost un om bun lng care s cresc i, dup o vreme, am nvat s comunicm unul cu
cellalt. I-am luat chiar i jumtate din nume. Am crezut c mama n-o s-mi ierte niciodat acest lucru.
Poate c m-am nelat. Acum este timpul s deschizi ceea ce a fost nchis n inima focului. Te rog.
Pn acum, nu mi-a mai spus niciodat te rog, zise el ridicndu-i privirea.
i ce o s faci? l ntreb Kit.
Ceea ce mi-a cerut, s deschid ceea ce a fost nchis n inima focului. Are logic, dar, pentru a o
descoperi, trebuie s tii istoria familiei i de aceea a putut s scrie aceasta n mesaj. Dac eu nu
nelegeam, nimeni altcineva nu avea s neleag, adug zmbind frumos i Stella se ntreb cum de
putea cineva s l considere urt. Ai putea s faci chestia aia cu telefoanele i s proiectezi lumina aici,
pe pietrele din spatele bncii de lng emineu?
Lovi cu barosul n timp ce vorbi, nu tare, dar cu precizie concentrat, intind spre podeaua de piatr,
n locul unde aceasta se unea cu peretele, n mijlocul bncii de lng emineu.
Barosul rico de trei ori de piatr. La a patra lovitur ns, sunetul fu diferit pe piatra care scrnea.
Davy rsuci barosul n mn. Se folosi de mner pentru a sparge mortarul, apoi l rsuci din nou i
ncepu s dea lovituri mai domoale i precise lng gaura pe care o fcuse.
Acesta, rosti printre lovituri, este al doilea secret al focului. Registrele lui Cedric Owen au
fost descoperite n cuptorul de pine, dar nimeni nu l-a drmat vreodat pe acesta din motivul
evident c istoria familiei mele cerea ca el s rmn intact pn la vremea Judecii de Apoi, pe care
mama mea o consider ca la naiba. Poi s mi dai mai mult lumin?
Nu pot, spuse Stella. O s se termine bateriile telefoanelor. Kit, oprete-l pe al tu. Trebuie s
pstrm ceva energie i pentru mai trziu.
El i opri telefonul i rmaser n ntuneric, doar n lumina stelelor.
Davy, putem gsi lumnri pe undeva? ntreb ea.
Sub chiuvet. n stnga. Ar trebui s fie i o cutie de chibrituri pe raftul de deasupra. Dac avem
noroc, atunci piatra chiuvetei le-a protejat de foc. Dac nu, am dat de belea.
Stella bjbi pn acolo i gsi ase lumnri deformate i chibriturile, intacte nc.
Avem noroc, zise ea.
Lu trei, le aez ntr-un triunghi pe podea i le aprinse.
Ai vzut chestia asta fcut n Laponia?
Nu cred.
Pentru prima dat, l auzi pe Davy Law rspunznd cu precauie.
Craniul de cristal i furnica minile mai mult dect atunci cnd l inuse n raza de lumin. l poziion
deasupra luminii celor trei lumnri. Flacra lor se transform n lumina albastr a cristalului strlucind
din ochii craniului.
Dumnezeule, exclam Davy Law cu evlavie.
Stella avu grij s nu ndrepte lumina asupra lui sau a lui Kit, ci direct spre gaura din podea, acolo
unde lovise barosul.

Continu, spuse ea. Termin treaba.


Fcu acest lucru rapid, lrgind deschiztura.
Am terminat.
Pe lng fum, acum miroseau cu toii a praf de crmid. Davy tremura din tot corpul. Acolo unde
lucrase, n partea cea mai ndeprtat a emineului, era un spaiu dreptunghiular, ndeprt cu grij
piatra de pe marginea acesteia.
Ar trebui s fiu un domn i s las mai nti doamnele, dar n acest caz Am putea s facem puin
mai mult lumin n interior, te rog?
Auzir un zgomot de piatr lovindu-se de piatr. El naint nesigur i i ndrept lumina telefonului
n gaur.
Oh. Da. Oh, foarte, foarte da.
Scoase din ntunericul dens, din norul de praf i cenu al crmizilor sparte un sul de pergament
legat cu o fie de pnz i un carneel.
Spune-mi c aceea e o hart, zise Stella punnd jos craniul de cristal.
Flacra galben a lumnrilor schimb culoarea nopii.
Cred c da. Sper c da, spuse Davy ngenunchind i ncepnd s curee o parte din mizeria de pe
podea. Nu putem s facem puin curat pe jos? Poi s te uii s vezi ce a rmas n cmar? Pe podea, sub
raftul de piatr ar trebui s fie nite saci de plastic. Dac a rmas vreunul intact, am putea s l desfacem
i s l ntindem pe podea. Cred c acesta, zise ridicnd pergamentul, era vechi chiar i pe vremea lui
Cedric Owen i, dac nu este o hart sau mcar un indiciu despre locul unde trebuie s mergem, atunci
mnnc masa. Iar acesta, spuse ridicnd carneelul, a fost ascuns pentru un motiv foarte bun, iar eu
vreau s aflu care anume.
Stella gsi un sul de saci de gunoi ntr-un col, acolo unde focul nu ajunsese. Mtur o poriune de
podea i i desfcu, aternndu-i acolo.
ntinse mna dup pergament.
O s trebuiasc s pori mnui, o avertiz Kit. Dac pergamentul este chiar att de vechi, atunci
nu poi s-l ptezi de grsimea de pe degete.
Dar
Mnui pentru splat vasele, ceru Davy. Tot sub chiuvet.
Acum tremurau toi trei.
Le gsi i se ntoarse, apoi se chinui s desfac nodul care inea sulul legat. Fia se desprinse brusc,
mprtiind peste tot fire de a.
O s mi se dezintegreze n mini dac ncerc s-l desfac
De undeva din ntunericul din stnga ei, Davy Law o ntrerupse brusc:
D-o dracului Stella, avem mai puin de ase ore pn la rsrit! Dac nu reuim s vedem ce
conine, faptul c se sfrm nu mai are nicio importan.
Pergamentul se rupse, dar numai ntr-un singur loc. ntinse mpreun, cele dou buci formau un
ntreg uimitor, un desen n crbune a unui peisaj pictat ici i colo cu pete de pigment decolorat. Liniile
erau aproape disprute, dar destule ct s ilustreze peisajul, un cerc de pietre n mijlocul crora se afla o
movil acoperit de iarb, cu o intrare de piatr. n spatele ei erau civa copaci care se legnau, iar
deasupra atrna o semilun, cu soarele schiat ca un arc la orizont. Stella i miji ochii i se holb, apoi
i ridic privirea spre Davy Law, care era palid ca varul, de parc tot sngele i s-ar fi scurs din vene.
tii unde e? ntreb ea.
Abia dac o auzi. Scoase un zgomot gutural dezndjduit.
E Weylands Smithy, spuse Kit ncet. E acolo nc dinaintea romanilor. Saxonii credeau c, dac
lai acolo peste noapte un cal mpreun cu o moned de argint, zeul fierar Weyland avea s mai bat una
pn diminea.

i este o movil funerar, zise Davy Law rguit. Unde altundeva ai putea s duci o piatr care
oglindete faa strmoilor ti?
E aproape?
La zece minute deprtare, spuse cu ochii strlucind. O s ajungem acolo nainte de rsrit fr
nicio problem. i nc mai avem timp s aruncm o privire la carnet.
Aez carnetul lng marginea curbat a pergamentului. La fel ca i registrele lui Cedric Owen, era
legat n piele roie, uzat. Spre deosebire de acestea totui, avea inscripia BT, YULE, 1588 pe copert,
cu litere lunguiee. Davy l deschise cu vrful degetului, atingnd numai un singur col. nuntru, scrisul
puternic nclinat de-a lungul paginii, abia dac era mai lizibil dect hieroglifele maya.
Jurnalul lui Barnabas Tythe nu a fost gsit niciodat, zise el ncet. Ce-ar fi s ni-l citeti cu voce
tare, Stella? Tu eti cea care are experien n cititul scrisului din perioada elisabetan.
i aa i fcu, la lumina a trei lumnri, ngenuncheat n cenua i fumul fermei distruse a mamei lui
Davy, ncepnd cu primul paragraf.

Douzeci i ase decembrie, n anul Domnului o mie cinci sute optzeci i opt, n al treisprezecelea an al domniei suveranei
noastre, regina Elisabeta, monarh al Angliei, Franei i Irlandei.
Eu, Barnabas Tythe, am devenit n aceast zi rector al Colegiului Bede din Cambridge, cea mai onorabil poziie pe acest trm.
Spre marea mea ruine, primul meu act n aceast poziie a fost o minciun.
S m ierte Dumnezeu i colegii mei prieteni, cci am fcut o nmormntare pentru un om viu. Cedric Owen nu este mort.

CAPITOLUL 27
Locuina de protocol, Trinity Street
Cambridge
28 DECEMBRIE, 1588

Scris pe 26 decembrie, n anul Domnului 1588. Ctre Sir Francis Walsingham, din partea lui Barnabas Tythe, rector al
Colegiului Bede, Cambridge, salutri.

Trebuie s v informez cu mare regret nu doar de moartea umilului dumneavoastr servitor Sir Robert Maplethorpe, dar i de a
trdtorului Cedric Owen.
Acesta a venit ntr-adevr s caute gzduire sub acoperiul meu, aa cum ai prevzut. Eu am mers n grab la rectorul colegiului
meu pentru a-i cere ajutorul n capturarea acestuia. Profesorul Maplethorpe a venit nsoit de oameni narmai, hotri s l
captureze viu, lucru de care nu au fost capabili. Acesta a luptat cu o ferocitate incredibil i e clar c fusese pregtit n mod temeinic.
Cel care l-a ucis a fost pedepsit pentru nesbuina sa, nu de mna noastr, ci a murit din pricina rnilor primite n acelai timp n care
i Owen i ddea duhul.
Spaniolul de care mi-ai scris a fost i el rnit. Corpul lui a fost scos din Cam i ars. Din hotrrea autoritilor colegiului, al crui
rector am devenit acum, corpul lui Owen a fost ncredinat mormintelor comune ale sracilor de dup rscrucea de la Madingley. Eu
nsumi l-am percheziionat.
Nu am descoperit niciun semn care s ne spun despre scopul su sau chiar care s i confirme identitatea, dar am gsit n desaga
lui un obiect, pe care vi-l trimit pentru inspecie, de o calitate excepional, despre care cred c este fcut din aur.
Owen era un trdtor i a murit luptnd contra servitorilor supui ai Maiestii Sale, iar astfel toate bunurile lui aparin acum
coroanei. Vi le trimit i pe acestea, avnd convingerea sincer c vei ti ce trebuie fcut de cuviin cu ele.
V-a ruga totui, de dragul colegiului, ca Owen s fie pomenit de acum nainte drept un om bun. Nu ar fi bine s se tie c am
avut printre noi un trdtor, indiferent de faptul c a fost neintenionat. Nu a vrea s le dau muniie dumanilor notri, ca acetia s
o foloseasc mpotriva noastr n secolele viitoare.
Atept n continuare instruciuni din partea dumneavoastr n toate privinele.
Rmn, domnule, umilul vostru slujitor credincios n faa lui Dumnezeu,

Profesor Barnabas Tythe
Rector ales al Colegiului Bede, Cambridge

Eti sigur c vrei s i-o dai?


Masca funerar din aur solid era aezat peste pelerina de clrie a lui Cedric Owen. Degetele lui
Barnabas Tythe alunecar peste irul de diamante.
Walsingham nu se ateapt la masc, cu siguran, i nici nu are nevoie de ea, i spuse. A putea s
scriu din nou scrisoarea. A putea s-i zic c aveai desagii goi, n afar de cteva monede de aur din
Noua Spanie.
De pe scaunul de lng foc, Cedric Owen cltin din cap.
E un risc, recunosc. Dar dac este de prere c ar trebui s fie mai mult aur, atunci o s caute s
afle cum am reuit s ajungem aici din Sluis, lucru care nu ar fi prea bun pentru un anumit contrabandist
olandez. i datorez destule lui Jan de Groot fr s-i mai trimit i slugile lui Walsingham pe cap.
Owen vorbea ncet. Bandajul care i nconjura capul i inea creierul la loc n east, dar, n cele trei
zile de cnd cptase rana, descoperise c, dac scotea vreo vorb, durerea din cap devenea
insuportabil.
Masca i va da lui Walsingham o mulime de informaii. Eu sper c i va folosi energia n
cheltuirea veniturilor pe care i le va aduce aceasta, i nu n cutarea a i mai mult ctig. Cum st cu
sntatea? Am auzit c nu prea bine.
E pe moarte, spuse Tythe ridicnd din umeri, dar, pn la urm, asta se ntmpl cu noi toi.
Singura consolare pentru cei care continu s sufere din cauza lui este c Sir Francis triete n durere
constant, provocat de pietrele de la rinichi, iar credina lui nu i permite s-i pun capt rapid. Unii

dintre noi vd acest lucru drept pedeapsa lui Dumnezeu pentru tot rul fcut.
Tythe era nc fragil, terorizat de faptul c adevrul despre masacrul din ziua de Crciun ar fi putut s
fie totui descoperit.
Dup lupta haotic din faa colegiului, Tythe crezuse sincer c Owen era mort. Fernandez de Aguilar,
ale crui rni erau din fericire superficiale, era singurul care nu crezuse asta, dar nu lsase ca teama
pentru soarta prietenului su s copleeasc nevoile momentului. El fusese cel care desfigurase fr
nicio remucare faa celui de-al doilea btu al lui Maplethorpe chiar cu bta acestuia, nmnndu-i
apoi arma lui Barnabas Tythe i ordonndu-i s dea cel puin trei lovituri, ca s aib i el nite stropi de
snge pe mini i haine, pentru a fi verosimili, dup cum se exprimase spaniolul.
De Aguilar fusese cel care aranjase corpurile n aa fel nct cineva care se pricepea la lupt s vad
cum Owen, un spadasin excelent, l ucisese pe Maplethorpe i pe unul dintre btuii acestuia nainte ca
sabia s i fie distrus de o bt. i cum, imediat dup aceea, trdtorul luase o asemenea arm de pe
pmnt, permindu-i s-l nving pe ultimul dintre oamenii lui Maplethorpe nainte ca Barnabas Tythe,
eroul zilei, s-i scoat cuitul i s l njunghie pe Owen.
Avuseser noroc c al treilea btu semna puin cu Owen i cteva lovituri scurte cu bta peste fa
fcur ca orice alt examinare s fie imposibil. Se micar repede, mbrcndu-l pe btuul mort cu
haina i cizmele lui Owen i de ndat o rafal de vnt acoperi cu zpad locul luptei, acoperind orice
alte urme care fi putut s demate povestea lor drept o minciun.
De Aguilar l purt apoi pe Owen ntr-un loc sigur, trimindu-l pe Barnabas Tythe s le dea cele dou
veti bune colegilor si: c erau eliberai de Maplethorpe n sfrit i c Owen, inamicul lui
Walsingham, i deci al statului, fusese ucis.
Barnabas Tythe petrecu o mare parte a zilei de Crciun la colegiul pe care l iubea, iar Fernandez de
Aguilar se lepd de hainele de papioi i cercelul de aur din ureche, bandajndu-i propriile rni nainte
de a-i spla mna i a se ocupa de rnile lui Owen.
Pentru un om cu un singur bra i fr nicio pregtire medical, legase coastele rupte i craniul spart
cu o dexteritate pe care Tythe o invidie atunci cnd btrnul se ntoarse n sfrit i anun, scuturndui zpada de pe cizme, c fusese ales rector fr nicio opoziie i c btuul lui Maplethorpe trecuse
drept Cedric Owen fr nicio problem.
Avuseser noroc n aceast privin. Srbtoarea Crciunului era n plin desfurare, corul se
pregtea n capela Colegiului Bede, iar membri consiliului colegiului aveau lucruri mai bune de fcut
dect s stea n ncperea mortuar, cercetnd cadavre n ziua srbtoririi naterii lui Hristos.
l privir pe Maplethorpe, acoperindu-i feele contra putorii ca de abator atunci cnd intrar n
cldirea mic i ntunecat. Era o datorie fa de mort i, mai mult, nevoia ca fiecare s poat relata apoi
precizia sabiei care l omorse trecndu-i prin piept, la fel i despre sluga care murise imediat dup el.
Nu se sinchisir s fac mai mult de-att. Celelalte cadavre erau ntinse mai departe, n ntuneric, unde
lumina celor dou tore agate pe pereii de lng u abia dac putea s ajung.
Puteau s vad faa distrus a spadasinului Cedric Owen, minunndu-se de bogia hainei sale, dar
niciunul dintre cei prezeni nu voia s i murdreasc ghetele mergnd mai aproape pentru a-l cerceta
mai bine pe trdtor sau pe cel pe care l omorse n btaie. Atunci cnd Tythe nsui, singurul medic
prezent, fcu aluzie la faptul c puteau s se infecteze de la duhoarea emanat de mori, fur cu toii
bucuroi de oferta lui de a se ocupa singur de nmormntarea potrivit fiecruia.
Rmnea ns problema celui de-al treilea dintre btuii lui Maplethorpe, care prea s fi disprut,
fiind doar dou cadavre n afar de cel al lui Maplethorpe i a lui Cedric Owen. Apru un zvon c, exact
nainte de moartea lui Maplethorpe, acesta i mrturisise prorectorului c nenorocitul acela era bnuit de
a fi furat nite bani, i se ajunse la concluzia c houl profitase de ocazie pentru a fugi, de care fu
imediat acceptat. Pentru pstrarea bunului nume al colegiului, nimeni nu depuse nicio plngere. Ct
despre complicele lui Owen, Tythe lu asupra sa rezolvarea problemei i i puse slujitorii s dragheze

rul Cam. Atunci cnd acetia se ntoarser cu un corp, un rezultat previzibil de altfel, scontat de Tythe,
acesta l identific imediat drept spaniolul care l nsoise pe Owen. Sabia lui Maplethorpe nu putu fi
gsit, dar acest lucru nu era prea important.
Cei 12 membri ai consiliului colegiului suspinaser cu toii uurai c aceast chestiune urt se
rezolvase elegant, hotrr un serviciu solemn n amintirea rectorului mult regretat i preuit, apoi l
votar n unanimitate pe eroul ptat de snge, Barnabas Tythe, drept noul lor rector.
Faptul c nici nu avea btui angajai i nici nu dorea o sobrietate feroce a colegiului nu fuseser cele
mai importante lucruri luate n considerare n aceast alegere, dar amndou aspectele acionaser n
favoarea lui. i ridicar paharele, toastnd zgomotos pentru noua lui funcie, i acordar rangul pe care
ar fi trebuit s l primeasc de mult vreme, apoi notar spre case prin nmei, la timp pentru a-i duce
familiile la slujba din dimineaa Crciunului, n capela Colegiului Bede. Preotul, trezit devreme, reui s
includ n predic i cteva cuvinte despre cei dragi plecai din rndul celor vii, care s serveasc drept
serviciu funerar.

i ce facem acum? i ntreb noul rector pe cei doi oaspei ai si.


Ateptm, rspunse Owen. Mncm. Facem linite atunci cnd trece cineva pe strada de sub
fereastra ta. i sperm cu ardoare c amndoi vom fi capabili s clrim atunci cnd zpada va nceta s
mai cad. Ce a mai rmas din gsca fript?
Destul ct pentru trei mese ndestulate i o sup pentru prietenul tu spaniol, spuse Tythe
strmbndu-se. Maiestatea Sa ne poate porunci s mncm gsc n onoarea nfrngerii armadei, dar nu
ea este cea care trebuie s o mnnce n continuare nc o sptmn dup prima mas, dect dac
dorete moartea i dispariia fiecrei gte i gscan din cretintate.
Poate c asta vrea, poate c de aceea a poruncit s le mncm de Crciun, ca s goleasc tot
trmul de gte, iar ea s nu mai trebuiasc s mnnce una niciodat. tiai c le importm din rile
de Jos, ca nu cumva supuii loiali ai Maiestii Sale s duc lips de aceste ortnii?
Nu m-a mira, rosti Tythe acru.
i ddu apoi seama c nu primise un rspuns la ntrebare i c acest lucru se ntmpla adesea atunci
cnd vorbea cu Owen.
i dac nu folosim acest timp pentru a discuta despre psri, cum am putea s l folosim altfel? Eu,
de exemplu, trebuie s mi ncep jurnalul zilnic pe care am obligaia s l in ca rector al Colegiului
Bede. Cu siguran voi fi spnzurat dac scriu n el adevrul, iar acesta este descoperit. Ce ai de gnd s
faci dup ncetarea ninsorii?
Nu tiu.
Lui Cedric Owen i era greu s recunoasc acest lucru. Se ls pe spate, cu degetele mpreunate
sprijinite de genunchi, i i ndrept atenia spre umbrele albastre ca gheaa de pe emineu, unde era
aezat cristalul lui.
Am anumite sarcini de ndeplinit n aceast via, rspunse el, dintre care prima a fost s merg n
Lumea Nou, s descopr secretele pietrei i s le consemnez n aa fel nct doar cineva care este
pzitorul de drept al pietrei s le poat descoperi. Mulumit magiei oamenilor-jaguar, eu i Fernandez
am fcut asta. Am lsat n Harwich un set de volume care vor lega trecutul de viitor. n curnd, va trebui
s gsim un loc sigur unde s le ascundem.
Cred c ncepu Tythe.
Nu aici, prietene. Nu am vrea s profitm prea mult de ospitalitatea ta. O s ne ngrijim de acest
lucru atunci cnd va fi cazul, dar mai nti, i mai urgent, trebuie s rmnem n via destul pentru a
descoperi un anume loc foarte vechi, care era sacru naintailor notri cu mult vreme nainte de Hristos.
Spre marea mea ruine i nenorocire, nu tiu unde s caut acest loc. Sperasem c piatra o s m ndrepte
spre el, dar nu a fcut acest lucru. Fr ajutorul ei, suntem ca o corabie fr crm pe furtun.

i cum vei recunoate locul pe care l caui?


L-am visat. Prima dat a fost acum treizeci de ani, dar visul a rmas cu mine de atunci, zise Owen
i o uvi de pr i czu peste ochi. Este un loc slbatic, pe o cmpie larg, cu un cerc de pietre printre
care uier vntul. n vis, vd siluetele negre ale copacilor fr frunze aplecai de furtun i fulgere pe
cer. Dar ar putea fi n sute de locuri, de la punctul cel mai sudic al coastei, n Cornwall, pn departe n
nord, n Northumberland. Nu putem s le cercetm pe toate, sfri cu vocea pierdut.
Tythe i aps degetele pe buze. Undeva n adncurile memoriei simi o amintire, ireal ca o cea,
alunecoas ca un pstrv de var. ncerca s i disting forma i consistena cnd deveni contient de
piatra albastr care sttea att de clar pe emineul lui, umplnd camera cu lumina ei. n intervalul dintre
dou respiraii, textura albastrului curgtor se schimb, iar marginile acestuia se ntinser pentru a
ajunge spre el.
Barnabas Tythe urmri aceast alchimie i simi c i se ridic prul pe ceaf. l vzu pe Cedric Owen
ntorcndu-i capul nesigur, aa cum face un cine care aude ecoul ndeprtat al fluieratului stpnului
su, apoi vzu cum ntreaga lui fiin se cutremur pe scaun, ca i cum fluierul se auzise din nou, att de
aproape c era asurzitor.
Lui Tythe i se pru c desluete ceva, o melodie pierdut, auzit parc n imaginaie, care nu era
ngnat de niciun instrument sau voce pe care o auzise el vreodat.
Owen i ndrept privirea spre el i l ntreb:
Barnabas? Ce ai uitat?
Nu tiu, rspunse Tythe. E ceva cineva., dar nu pot s mi aduc aminte cine sau
I se pru c piatra albastr se ntorsese astfel nct ochii craniului priveau drept n ai lui. Fascinat de
aceast privire supraomeneasc, gndurile lui se mprtiar asemenea norilor naintea unei furtuni,
lsnd un cer albastru senin acolo unde nainte fuseser pnze de pianjen i dezordine. Cntecul
cristalului deveni o chemare. O poart se deschise parc, iar amintirea cutat i se nfi clar i
strlucitoare.
n tcerea umplut de cntecul cristalului, i spuse lui Owen:
Am o rud creia i-a murit de curnd perechea i care triete la o ferm de lng Oxford. Nu neam ntlnit n persoan de la moartea reginei Mary, dar corespondm de dou ori pe an n legtur cu
chestiuni de familie. Suntem rude pe partea mamei, iar nainte ca rposatul rege s distrug mnstirile,
tatl rudei mele a primit o pensie de o moned de aur pe an din partea lui Richard Whiting, abatele
mnstirii din Glastonbury, odihneasc-i Domnul n pace sufletul frnt i ars, pentru ntreinerea
crrilor sacre ale strbunilor, cele care treceau prin abaie i alte biserici i mnstiri micue. Spre
deosebire de puritani, Biserica Catolic nu a fost att de ignorant n privina acestor lucruri, iar tatl
rudei mele este printre cei care neleg cel mai bine cile strvechi.
Owen fcu ochii mari ct ai unei bufnie. Acetia erau fixai pe chipul lui Tythe.
i ar fi tatl rudei tale dispus s ne ajute?
Dac mai triete. O s mplineasc nouzeci i trei de ani n iunie, aa c este foarte posibil s fi
murit. Dar, dac mai triete nc, nu exist nimeni altcineva care s cunoasc mai multe despre
cercurile de piatr din Anglia.
Tythe se ridic vioi, eliberat n acelai timp i de cntecul cristalului, i de povara oaspeilor.
Dac vrei s cltorii acolo, pot s v scriu o scrisoare de recomandare, spuse binedispus, pentru
a v prezenta rudei mele. Putei pleca imediat ce se oprete ninsoarea, de preferin chiar n seara
aceasta. Dac tu i de Aguilar putei clri destul de bine ct s prindei vitez atunci vei fi la Oxford
chiar nainte ca scrisoarea mea s ajung la Walsingham, n Londra.
Owen se ridic ncet. Privi lung mprejurul su, la ncperea care i fusese cu mult vreme n urm
cas. i nclin capul ca i cum i el ar fi auzit acum ngnarea cntecului cristalului, iar sunetul
acestuia i fcea plcere.

Un zmbet aparte i lumin faa. i ntinse ambele mini pentru a le strnge pe ale prietenului su.
Barnabas, eti salvatorul meu i aductor de veti foarte bune! O s ne ntlnim cu ruda ta ct mai
curnd.

CAPITOLUL 28
Ferma Lower Hayworth
Oxfordshire
30 decembrie 1588

Anglia era toat o bltoac de zpad topit. Aceasta se scurgea uor din copaci pe drumurile cenuii,
pline de zloat. Caii se mpiedicau i alunecau pe pojghie de ghea ascunse. Chiar i la prnz, era un
ntuneric ca de sear. Cltoritul noaptea se dovedi deosebit de periculos i, pentru pstrarea secretului
cltoriei lor, Owen se baza pe faptul c nimeni nu se aventura pe drumuri pe o vreme ca aceea.
Ajunser la ferm seara devreme, cnd noaptea ncepea s se lase cu adevrat. Casa era nou
construit, pe un loc ce prea prosper, din lemn sntos, piatr i cu acoperi de stuf, ridicat dup cea
mai nou mod. n spate, cmpiile erau acoperite de cea. ntr-un cote din apropiere, o pereche de
ogari ltr melodios. Un buldog mri, nu spre ei ns.
n fa, o crare pietruit ducea spre o poart i apoi spre o u de stejar care arta ca i cum ar fi
putut s in n loc chiar i o armat. Fumul se ridica n panglici ntunecate din horn. Mirosul de carne
prjit parfuma aerul umed.
Cedric Owen cobor anevoie din a. Era ud pn la piele i tremura. Lng el, de Aguilar sttea pe
cal, cu buzele albstrite de frig. Spaniolul i inea pelerina strns n jurul lui, att pentru a-i ascunde
braul lips, ct i pentru cldura pe care aceasta i-o oferea. inea n mn sabia solid i simpl a lui
Robert Maplethorpe.
Bate la u, spuse el. Nu avem nimic de pierdut. Dac ruda lui Tythe nu ne primete nuntru i
trebuie s dormim afar nc o noapte, o s murim amndoi, zise el ncercnd s zmbeasc. Dup asta,
cldura iadului ar fi o binecuvntare. Crezi c exist un iad rece rezervat pentru cei care mor n timpul
iernii?
Nu am venit pn aici ca s murim, spuse Owen i ncerc s cread i el acest lucru.
i ridic mnerul pumnalului i btu cu el n lemnul nou al uii fermei rudei lui Barnabas Tythe.
Era prea ngheat pentru a se mica i prea orbit de prul ud care i sttea lipit pe frunte pentru a vedea
bta care se ndrepta spre capul su i s aib vreme s o evite. l auzi vag pe de Aguilar strignd rguit
n spaniol i tropitul unui cal pe crarea acoperit de zloat.
Nu era destul de treaz pentru a lua seama la minile puternice care l prinser n timp ce czu sau la
faa frumoas ai crei ochi priveau fix n ai lui.

Cldura de la picioare fu prima senzaie care l ntmpin pe Owen cnd acesta se trezi, dimpreun cu
luxul neasemuit al aternuturilor uscate i cldura molatec, dup ce clrise timp de trei zile creznd c
n-o s mai simt niciodat altceva dect frig i umezeal.
Rmase ntins o vreme, concentrndu-i atenia spre jumtatea de jos a corpului, n ncercarea de a
evita durerea ngrozitoare pe care o simea n craniu sau fluctuaiile propriei cunotine.
ntr-unul dintre momentele de luciditate, avu impresia c aude dou voci vorbind armonios n
spaniol, lucru care era, desigur, imposibil. Dar asta se repet cnd se trezi din nou. Cu un efort, ncerc
s i adune gndurile i i simi toate cele patru membre, iar n final, din pcate, coastele i capul.
Ridicndu-se pe perne, deschise ochii.
Ah, s-a trezit seor Owen. Era i timpul.
Vocea nu i aparinea lui Fernandez de Aguilar. Cei 30 de ani petrecui mpreun i mpletiser vocea

acestuia n suflet, nct cunotea mai bine vocea prietenului su dect o tia pe a lui. n ciuda protestelor
trupului su, Cedric Owen i for capul s se ntoarc spre sursa vorbelor.
Era ntr-o buctrie de ferm, mare i confortabil, cu podea din piatr i un emineu larg, cu o banc
de piatr alturi, n care ardea ceea ce prea a fi un stejar ntreg, tiat n butuci mari. Camera iradia
cldur. Fernandez de Aguilar era aezat la o mas nou de stejar, rana de la picior provocndu-i, n
mod evident, mai puin durere. Lng el sttea o siluet mbrcat n negru. Am o rud, care i-a
pierdut de curnd perechea
Silueta se ridic i veni spre locul unde Owen era ntins pe un pat cu rotile n faa focului.
mi pare ru, domnule, dar eu locuiesc singur mpreun cu tatl meu vduvit, iar Anglia pe
vremea aceasta nu este un loc unde oamenii cinstii pornesc la drum. Am crezut c suntei tlhari venii
s ne fure mica agoniseal. Dac prietenul dumneavoastr nu ar fi strigat n spaniol, probabil c v-a fi
lovit mult mai tare. Datorit oboselii companionului dumneavoastr suntei nc ntreg. Dac nu ar fi
fost prea obosit i delirnd aproape, ar fi strigat n englez i m tem c acesta v-ar fi fost sfritul.
Owen se holba ameit, ncercnd s gseasc o noim n lumea ntoars cu fundul n sus. Faa pe care
se strduia s o priveasc era lat la frunte i obraji, ngustndu-se ntr-o brbie ferm deasupra unui gt
zvelt. Ochii erau de un gri de oel, ca de felin, slbatici i jucui n acelai timp. Buzele erau perfecte,
ncadrate de riduri de expresie zmbitoare, trasate adnc, care i trdau cu voioie o vrst mai apropiat
de 50 dect de 40 de ani.
Impresia general era a unei fee energice i inteligente, ncadrat de un pr de aceeai culoare, cu
aceleai bucle ca ale lui Barnabas Tythe, cu o strlucire care-l fcea s nu par tocmai sur. Acest lucru
fu cel care o identific pe vorbitoare drept ruda lui Tythe, verioara acestuia, fiica surorii mamei lui, al
6
crei tat fusese geomant pentru abaii mnstirii din Glastonbury nainte de venirea Reformei.
Faptul ridica o ntrebare destul de important, i anume de ce omisese Tythe s menioneze c aceast
rud a sa era o femeie sau c aceasta era uimitor de frumoas, iar Fernandez de Aguilar, care i
petrecuse ntreaga via adult nelund n seam farmecele sexului slab, ajunsese subit, i pe bun
dreptate, s fie ndrgostit de ea.
Sau poate nu chiar att de subit.
Ct vreme am dormit? ntreb Owen.
Nu mult, i rspunse de Aguilar. Este seara zilei n care am ajuns. Martha a vorbit cu tatl ei.
Acesta tie c fugim de slugile lui Walsingham i c faptul c suntem n acest loc reprezint un mare
risc. El a insistat c trebuie s rmnem aici i, mai mult de-att, a cerut s vad piatra albastr. Am
ateptat trezirea ta pentru a face acest lucru.
Martha Noi Schimbarea cea mai mare nu era n limbajul lui de Aguilar, dei chiar i aceasta
era destul de mare, ci n sunetul vocii lui, care devenise bogat i profund, asemenea vinului de
Madeira but la marginea mrii, ntr-o sear de var.
Acest lucru nu ar fi trebuit s l doar att. Petrecuse totui 30 de ani cu Najakmul i faptul c ea
contase enorm pentru Owen nu a intervenit niciodat ntre el i spaniolul a crui via o salvase.
Chiar i aa
A putea s aflu cu cine vorbesc?
Owen se ridic prea repede i i nchise ochii, icnind de durerea care i cuprinse capul.
Simi o pauz dinspre dreapta. I se pru c femeia i pusese o ntrebare tcut lui de Aguilar, cu ochii
ei de culoarea oelului, iar acesta i rspunsese cu un semn din cap.
Vocea care vorbise att de catifelat spaniola, i zise:
mi cer scuze, domnule. M numesc Martha Huntley, fiica lui Edward Wainwright, aezat aici,
lng foc, i soie a lui Sir William Huntley, care a murit n aceast var pe una dintre corbiile care
aprau Anglia de dumanii notri.
Owen deschise ochii. Femeia era la deprtare de un bra, privindu-l. i dorea s fi fost mai puin

vulnerabil.
i vorbeti spaniola la fel de bine ca i limba matern. Nu te-a ndeprtat acest lucru de vecini la
venirea armadei?
Semna foarte mult cu Najakmul. Ochii ei se aprinser de un foc nou.
Vecinii mei tiu c nu sunt o trdtoare, ci complet loial reginei i rii noastre. Familia mea a
fugit n Spania cnd eram o copil, n vremea cnd regina Elisabeta a ajuns pe tron. Eu eram tnr,
mama mea nu avea sntatea prea bun i se temea c arderile pe rug aveau s nceap din nou, doar c
de aceasta dat catolicii aveau s fie cei persecutai, nu protestanii.
i v-ai ntors pentru c v-ai nelat?
Ea i ridic minile ntr-un gest pe care l-ar fi putut nva de la de Aguilar, dar pe care l cunotea
cel mai probabil nc din copilrie.
Eram englezi n Spania, ceea ce nu era un lucru prea sigur. Acolo, am fi fost trdtori, cel puin n
inimile noastre. Prin aciunile ei, regina a artat c este serioas n hotrrea de a acorda libertate tuturor
credinelor. Tatlui meu i era dor de trmul unde s-a nscut, iar mama mea dorea s moar aici. I-a fost
ndeplinit aceast dorin.
mi pare ru, spuse Owen. Cu mama i soul tu, ambii mori, eti de dou ori ndoliat.
Sinceritatea privirii ei i mulumi pentru curtoazie, dar neg n acelai timp nevoia acesteia.
Mama mea a murit cu muli ani n urm. Eu sunt acum mai ngrijorat pentru tatl meu, care se
apropie i el de ziua ntlnirii cu Creatorul divin. Rmne legat de aceast via pentru c nu vrea s m
lase femeie singur pe lume, obligat s m mrit pentru a-mi pstra reputaia i casa.
Privirea lui Owen se mut de la ea spre de Aguilar, apoi iari spre Martha. ntreb cu nevinovie:
i i-e team de moartea iminent a tatlui tu?
Ea se nroi, dar nu i cobor privirea.
Da, dar nu din pricinile la care te gndeti. Tatl meu se aga de via pentru un al doilea motiv:
viseaz la o anumit piatr pe care trebuie s o vad nainte de moarte, un cristal albastru de safir, cioplit
n forma unui craniu uman.
Owen nu rspunse imediat, ci atept ca piatra s i vorbeasc, dar zbovi n van, cci aceasta era
tcut n mod nejustificat. Din momentul cnd au plecat din Cambridge, de fapt, din momentul cnd au
plecat din Noua Spanie, i condusese pe Owen i de Aguilar spre acest loc. La fiecare rspntie din
cltoria lor, cntecul ei fusese o prezen constant, mai puternic atunci cnd coteau n direcia
potrivit, mai slab atunci cnd greeau. n momentul uciderii lui Maplethorpe, aproape c zbierase de
mulumire, iar n stabilirea legturii cu Barnabas Tythe, pentru a-l face s-i trimit acolo, se depise pe
sine. Faptul c acum era tcut l fcea ca lumea s-i par tears.
Simind un val de panic, Owen i ntoarse capul pentru a privi prin camer, nfruntnd durerea pe
care o simea n cap.
De la stnga lui, de Aguilar i zise:
Cedric, desagii ti sunt aici.
Timp de 30 de ani Fernandez de Aguilar ghicise fiecare dorin al lui Owen chiar nainte ca acesta s
o exprime. Din nou era alturi de Owen, innd desagii cu o figur serioas, gtit cu aur i volnae de
catifea maronie. Faa lui prelung nu mai era albastr de durere i frig, ci vioaie. Ridurile acumulate n
Noua Spanie erau luminate de rs i sperane noi. Ochii lui i trimiteau complexe mesaje tcute de scuze
i nesiguran, i linitire. Voia ca Owen s tie c nimic nu se schimbase, c vduva Martha Huntley nu
avea s intervin ntre ei, dar c n viaa lui soarele rsrise din nou, iar el dorea cu ardoare libertatea de
a se putea bucura de el.
Rbdtor, ca i cum i-ar fi vorbit unui copil, Owen spuse:
Fernandez, tu eti spaniol. Anglia e n rzboi cu Spania. Prima dat cnd vei deschide gura i-i vei
dezvlui adevrata identitate, vei fi un om mort.

Dar sunt deja un om mort, rnji spaniolul. Corpul meu a fost descoperit i ars. Dac noi doi e s
fim ferii de slugile lui Walsingham, atunci trebuie ca Fernandez de Aguilar s nceteze a exista. Dac
pot s-mi fac prul s fie mai deschis la culoare i gsesc un motiv mai patriotic care s explice cum miam pierdut braul, a putea s fiu un alt om i nimeni n-ar putea dovedi contrariul.
Ai vrea s renuni la tot ce ai fost odat?
Nu vreau, dar trebuie. Nu nc totui. nc sunt omul cruia i-ai salvat viaa. Sunt legat de tine i
mi voi ndeplini datoria.
Credeam c este mai mult dect o datorie, zise Owen i simi un nod n stomac.
Aa i este, rspunse de Aguilar prinzndu-l de umr i cutndu-i privirea cu ochii negri. Sincer,
este. Te iubesc la fel de mult cum am iubit pe oricine altcineva n via. Dar trebuie s am fii care s
triasc dup mine. i nu numai asta
n 30 de ani, de Aguilar nu rmsese niciodat fr cuvinte. Noutatea acestui fapt mai uur tensiunea
momentului, n vreme ce cu restul fiinei sale declara o pace nou descoperit, care era dincolo de
cuvinte.
Atunci hai s scoatem piatra albastr la lumina focului, rosti Owen mai blnd dect nainte. Poate
c vom descoperi de ce a amuit.
Piatra dormea, sau cel puin aa i se pru lui Owen. O simi grea i amorit n mini atunci cnd o
scoase din desag, asemenea unei pisici care a nceput s moie la cldur i se trezete fr chef.
Cnd nici aa nu se trezi, Owen ajunse la concluzia c era extenuat. El o crezuse nemuritoare, imun
la durerile i nevoile omeneti, dar, pe msur ce o inea lng focul imens din ferma Marthei Huntley,
vorbindu-i n mintea lui aa cum fcuse n ultimele decenii, simi amoreala unei oboseli adevrate, o
ntoarcere greoaie n lumea oamenilor. Cntecul ei devenise o oapt subire, venit din deprtarea
spaiului vast unde i gsise un loc de odihn precar.
El nu se considerase niciodat stpnul pietrei, capabil s o cheme contra voinei proprii. Acum,
sttea pasiv n palmele lui, astfel nct lumina focului abia trecea prin ea i culoarea pe care o revrsa
era mai degrab chihlimbarie dect albastr.
mi pare ru, i zise Owen firicelului de cntec care i se nfiripa n minte. Cineva ar vrea s te
cunoasc. mi pare ru c trebuie s i ntrerup odihna.
Mulumesc.
Auzi o voce tare care venea ca rspuns al unui gnd pe care era convins c l rostise doar n minte.
Owen se ntoarse prea repede i ncetini apoi din cauza durerii pe care o simi n cap.
Focul l ascunsese pe Edward Wainwright. Sttea att de aproape de acesta, nct prea c flcrile ar
fi putut s-l devoreze i pe el dup ce terminau cu butenii de stejar. Era aezat ntr-un fotoliu, nvelit n
pturi fine, un schelet nsufleit, care abia se aga de via. Venele i se zreau albastre i ngroate prin
pielea subire ca hrtia. Tendoanele i ieeau n eviden ca nite scripei, nct Barnabas Tythe ar fi
putut s in o lecie de anatomie folosindu-se de corpul btrnului, fr s aib nevoie de o disecie.
Ochii i erau acoperii de cataract i avea pleoapele umflate de conjunctivit, cu puroi uscat la coluri,
acolo unde fiica lui nu se obosise s l tearg, sau poate c l lsase intenionat, nedorind s l deranjeze
astfel, cci nu i fcea niciun ru, gndi Owen, i asta nu rpea din demnitatea brbatului aflat pe
moarte.
Acesta era mai puternic dect prea. Se ntinse s prind ncheietura minii lui Owen, iar degetele i
erau la fel de puternice ca un arpe care se nfoar n jurul przii, zdrobind-o.
mi permii s privesc nestemata?
Desigur.
Piatra nu dduse un rspuns diferit, i nici nu trase vreun semnal de alarm. Owen o aez, cuibrindo n cutele pturii galbene care acoperea genunchii osoi.
Putei chiar s o atingei dac dorii.

Urm o pauz n care btrnul doar privi piatra. Faa lui trda o uimire total, asemenea unui copil
care primete ce i dorete cel mai mult dup vreme ndelungat de ateptare.
Craniul era aezat fa n fa cu el, cu ochii goi ridicai n sus. Era nc nemicat, absorbind adormit
lumina focului i reflectnd-o i mai adormit. Minile lui Edward Wainwright atinser ncet,
minunndu-se, tmplele lustruite ale acestuia.
La momentul ntlnirii lor, piatra plnse, sau cel puin aa i se pru lui Owen. n lumina palid a
focului, simi o duioie cum nu mai simise niciodat pn atunci.
Btrnul plngea n mod cert. Lacrimile rare lsau urme aurii pe obrajii si, de parc le pstrase toat
viaa pentru acel moment.
Totui, ochii i erau limpezi cnd se ridicar s i ntlneasc pe ai lui Owen.
Exist un loc n acest inut care a fost creat special pentru a primi aceast piatr la sfritul
vremurilor. tii care este?
Owen simi c i st inima n loc, apoi porni s bat din nou, zpcit.
Visez acest loc n fiecare noapte de treizeci de ani, dar nu am fost acolo niciodat i nu tiu unde
este. Am fost trimis n Anglia pentru a-l gsi.
Atunci, ultimul meu an de via nu a fost irosit, spuse Wainwright i faa i se lumin pentru o
clip. Am ateptat att fericirea fiicei mele, ct i sosirea ta, iar astzi ambele s-au mplinit. ns
cutarea noastr nu este att de simpl, cci noi, cei care pstrm vechile ci sacre, nu am tiut niciodat
care dintre cele cinci locuri pe care le ngrijim este cel care conteaz cel mai mult. Ai putea s mi
desenezi locul pe care l visezi?
Asemenea unui potop, sngele ncepu s se reverse prea repede n venele lui Owen. Simi c
ameete.
Dac mi dai o hrtie i ceva de scris, atunci pot ncerca.
Urmnd ndemnul tatlui ei, Martha se duse cu o lumnare la etaj. Se ntoarse apoi cu o pan de
gsc, cerneal neagr i o foaie de hrtie de calitate, neted, pe care se scria perfect cu cerneal.
O folosesc pentru crearea de hri astrale, rosti Edward Wainwright. Dac triesc pn diminea i
mi spui locul i data naterii tale, pot s i alctuiesc harta astral.
Owen i mulumi politicos. Nu i zise c putea s-i alctuiasc singur harta astral i c fcuse deja
acest lucru de nenumrate ori.
Sttea aezat lng foc, innd pe genunchi o tav de lemn ntoars cu fundul n sus pe post de
pupitru. n lumina portocalie a flcrilor, cu ochii pe jumtate nchii, ncepu s schieze locul sacru,
presrat cu ierburi din jungl, pe care l vzuse prima dat n visul su, cu trei decenii n urm.
Vorbea n timp ce desena.
Locul este nvluit de cea. La nceput, cnd m apropii de el, nu pot s disting dect siluetele
fagilor dintr-o parte. i totui este luminat de luna care mai are o sptmn pn s fie plin, astfel c
umbrele pietrelor ridicate sunt clare.
Sunt deci i pietre? Poi s mi le descrii?
Nu pot s fiu foarte precis.
Pe hrtie apruser deja linii vagi care ilustrau fagii i nceputurile unui cerc de piatr care era magic
n sine i nu avea nevoie ca el s i descrie aceast calitate, dar nu poseda detaliile cerute de Edward
Wainwright.
Owen nclin tava pentru a primi o lumin mai bun.
Pe msur ce m apropii, ajung la un ir de patru pietre nlate. Fiecare dintre ele este mai nalt
dect un om, iar la baz este de dou ori mai lat dect la vrf, care este ascuit. Acestea nconjoar un
tumul lung, rotunjit, cu o form de bol, n faa cruia se afl pietre mai joase i rotunde. Tumulul n sine
este alctuit din piatr acoperit cu pmnt i iarb care ascunde tunelul din interior. Are un prag de
piatr tiat la capete pentru a se uni cu celelalte pietre aa cum se mbin lemnul pentru a crea cadrul

unei ui, continu el, scrpinndu-i brbia cu captul penei. Spre ruinea mea, nu pot numra pietrele
aezate n cerc. ncerc s fac asta, dar de fiecare dat numrul este diferit.
Din captul ndeprtat al bncii de lng emineu, Edward Wainwright i rspunse:
Nu e nicio ruine n acest lucru. Nimeni nu poate numra vreodat pietrele din aceste cercuri
vechi, ele nu sunt create pentru ochii notri. n visul tu, intri n ncperea funerar?
E un mormnt? rosti Owen ridicndu-i capul. M-am gndit c asta s-ar putea s fie. n interiorul
lui sunt oase de cai i oameni. n fiecare vis, intru ntr-adevr n tunel. Este complet ntuneric, dar totui
pot s vd ca i cum ar fi lumin. Acesta este felul n care somnul i piatra albastr mi-au schimbat
vederea.
ncepu o alt schi, de aceast dat din interiorul movilei.
Mormntul este ngust i lung, cu excepia a dou nie laterale de fiecare parte a intrrii, astfel
nct, dac aceasta este privit de deasupra, forma ei ar fi cea a unei cruci cu braele scurte. Nia fcut
pentru piatr este n captul ndeprtat, n zid. Nu am vzut-o clar niciodat, dar cred c are exact
dimensiunea craniului i l va prinde n stnca movilei.
i termin schiele reprezentnd movila att din exterior, ct i din interior, i marc nia cu o sgeat
i cteva cuvinte, ntorcnd foaia, i art schia lui Edward Wainwright.
Nu a vrea s v grbesc moartea n niciun fel, domnule, dar, dac v va ajuta s v ndeplinii
scopul vieii, atunci aceasta va fi una mplinit.
Este una mplinit.
Ochii lui Wainwright erau aprini de o lumin nou. Privi dincolo de Owen, spre locul unde era
aezat Martha Huntley.
Acesta este motivul pentru care am trit, tu i cu mine, i zise fiicei sale. Acesta este momentul
dezvluirii.
Fr nicio vorb, Martha l ls pe spaniol i se ndrept cu lumnarea spre emineul uria, din care
buteni groi ct capul unui om emanau o cldur ngrozitoare.
S stingi un asemenea foc cerea ceva ndemnare, obinut cu siguran din experien. Apoi, dup ce
butenii fur dai deoparte, Martha i prinse fustele n jurul gleznelor. ngenunchind aproape de fundul
cminului, fcu un mic miracol, trecndu-i mna prin piatra groas a emineului spre un mic spaiu
aflat dincolo de acesta. Cu respiraia tiat, Owen se apropie cu lumnarea n mn i descoperi, ajutat
de lumina acesteia, c nu era un miracol, ci un act de prestidigitaie. O singur piatr din mijlocul vetrei
era echilibrat pe un ax, astfel nct, atunci cnd era mpins, o parte se nvrtea spre interior, iar
cealalt spre exterior, lsnd o deschiztur prin care putea trece mna unui om.
Din spaiul ascuns astfel, Martha scoase la iveal o legtur de pergamente rulate i legate cu pr de
cal. Ea le purt de parc ar fi fost osemintele sfinte ale unui martir mort demult, gata s se sfrme n
orice moment. ngenunchind, le aez cu grij pe genunchii tatlui ei.
Acesta le sort micndu-le cu captul moale al penei de scris, ridic unul i i-l ntinse lui Owen.
mi faci onoarea de a-l deschide?
Pot s fac acest lucru n siguran? Pare prea vechi pentru a fi atins de cei nepricepui ca mine.
A fost creat pentru cei ca tine. Dac se frm la atingerea ta, tot i va fi servit scopul. Dar este
mai bine s l desfaci cu grij, pentru a rmne i pentru cei care au s vin dup tine.
Owen i inu respiraia fr s-i dea seama de acest lucru dect dup ce ndeplini fapta. Cu degete
nesigure, dezleg legtura i desfcu pergamentul. Acesta era mai moale dect i-ar fi nchipuit el i nu
se rupse unde era ndoit, ci se ntinse de lungimea unui bra, lat de o palm i avnd schiat pe el, n
crbune, un peisaj.
Fernandez de Aguilar fu cel care nelese primul, aplecat peste umrul lui Owen.
Este acelai loc Cedric, acesta este visul tu!
i aa i era, desenat n crbune i colorat cu ocru, var i oxid de aram nchegate cu ap sau albu de

ou, sau un altfel de liant de acest gen care fcuse culorile s se decoloreze de-a lungul vremii.
Locul era cel pe care l vzuse n vis. Numrul pietrelor era i acum imposibil de numrat, ca i cum
lumina focului le fcea s tremure ori de cte ori Owen le privea direct. i totui, movila era cea care i
atrase prima dat i i reinu privirea, cci nu era goal i tcut, aa cum fusese n visul su i cum o
desenase, ci era n centrul unei mulimi adunate acolo, cu un brbat care inea un toiag ridicat aproape
de intrarea n tumul. Cu inima btndu-i puternic, se aplec spre foc, aduse pergamentul mai aproape de
fa, apoi l cobor din nou.
Ct de vechi e desenul? ntreb cu vocea uscat.
Se afl n posesia familiei mele de mai bine de o sut de generaii, rspunse Edward Wainwright.
A putea s-i nir toate numele, dar m tem c nu mi-ar ajunge viaa pe care o mai am de trit pentru a
termina enumerarea lor. Cndva, dac ai vreme i te intereseaz, Martha poate s fac acest lucru pentru
tine.
i n familia mea, putem enumera numele tuturor pzitorilor pietrei albastre, spuse Owen. Este
primul lucru pe care l-am nvat de la bunica mea. Recitatul numelor ia peste jumtate de zi.
Desigur, pentru c voi suntei pzitorii i linia voastr este nentrerupt, ca i a noastr. Noi suntem
cei care se ngrijesc de vechile poteci. De ce ntrebi deci despre vrsta desenului?
Datorit unui mic miracol, Owen reui s i adune destul putere ct s vorbeasc.
Mi s-a prut c m recunosc n imagine. Acum, c m uit mai de aproape, vd c nu e dect un
brbat cu prul argintiu, dar ar putea s fie oricine de aceeai nlime i cu acelai pr. mi cer scuze.
inu desenele unul lng cellalt, al su i pe cel mai vechi.
Acestea reprezint fr ndoial acelai loc, dar nici acum nu tiu unde se afl n Anglia.
Wainwright l privi ocat.
Desigur c nu! Cci, dac ai ti, ai putea s-i rosteti numele. Doar prin pstrarea acestei informaii
i a pietrei separat, putem fi n siguran n aceast lume unde focul i tortura sunt folosite pentru a
extrage adevrul din minile ndrtnice.
Lu desenul mai vechi i ncepu s l mptureasc.
i nici nu este nc nevoie s tii asta, cci mai sunt muli ani pn ce o s fie nevoie ca piatra ta s
fie aezat acolo pentru a deveni inima bestiei care se va ridica din pmnt. Aa cum am fcut nc
dinaintea naterii lui Hristos, noi, cei care ne ngrijim de vechile poteci, vom pstra aceast informaie
n siguran pn la venirea vremii ca piatra s reapar pentru aprarea pmntului. Sarcina ta este s
ascunzi craniul ntr-un loc secret, care i va opri pe toi cei care caut s l distrug, putnd fi totui
descoperit de cei care trebuie s l duc n acest loc.
Ochii lui Edward Wainwright aveau aceeai culoare de oel ca i ai fiicei lui. Se folosea de ei aa cum
un spadasin se folosete de strlucirea soarelui, pentru a prinde privirea lui Owen i a o susine.
tiai, nu-i aa, c piatra ta trebuie ascuns undeva departe de aici?
ntr-un loc cu ap alb, da. Bunica mea mi-a descris acest loc i un francez nelept mi-a vorbit
despre el nc o dat, cu mult vreme n urm, n vara tinereii mele, astfel nct s neleg de ce a fcut
ea acest lucru.
E departe de aici acest loc? Putem s mergem acolo acum?
Dac e nevoie, dei drumul nu va fi uor dac trebuie fcut n secret. Este n Yorkshire, unde am
crescut, iar drumul clare pn acolo dureaz zece zile.
Atunci, fiecare dintre noi ne putem ndeplini sarcinile. Eu voi ascunde din nou harta, ca familia
mea s i poat pstra secretul, iar tu trebuie s te ndrepi spre York pentru a-i ndeplini i ultima parte
a trgului cu piatra. Martha? Poi s pui te rog pergamentul napoi la locul su?
Fiica lui fcu ceea ce i se ceruse, nchiznd apoi ascunztoarea i fcnd focul din nou. Cldura pe
care o emana nu mai era la fel de puternic, dar era suficient.
Mulumesc.

Cu oasele prind, Edward Wainwright se ridic n picioare. Cu regret, fragilul btrn i napoie
cristalul lui Owen. Apoi, fcu o plecciune adnc spre el i spre Fernandez de Aguilar.
Domnilor, mi-ai druit nespusa plcere de a vedea piatra i de a v vedea pe voi n ultimele zile
ale vieii mele, i nu v pot mulumi ndeajuns pentru asta. Acum, corect ar fi s v trimit ct mai rapid
s v ndeplinii ultima sarcin, dar noaptea aceasta nu este potrivit pentru cltorit i nu m ndoiesc
c poate atepta pn diminea. ntre timp, putem ncepe s nclzim paturile i avem destul mncare
pentru patru persoane, dac nc nu v-ai sturat de gsc fript.

CAPITOLUL 29
Ferma Lower Hayworth
Oxfordshire
31 decembrie 1588

Undeva nu prea departe, un clopot btu miezul nopii. Cedric Owen sttea ntins, holbndu-se la
tavanul ntunecat. Aternuturile patului su erau reci, umede i apretate. Camera avea un miros sttut i,
pe la colurile grinzilor, atrnau pnze de pianjen. Salteaua neregulat era fcut din pr de cal i
capetele care ieeau din ea i nepau pielea prin cma. Cu toate acestea, era un lux n comparaie cu
locurile unde dormise n cltoria de la Cambridge i se bucura de asta. i ntinse picioarele pentru a
prinde i ultimul suflu de cldur al crmizii nfierbntate, nvelit ntr-o oset de ln, i ascult
pulsul molcom al unei case noi i respiraia brbatului ntins n patul de alturi.
Cunotea ritmul acelei respiraii la fel de bine cum o cunotea pe a sa. Dormise alturi de el, dei nu
n acelai pat, timp de 30 de ani. i spuse pe ntuneric:
Fernandez, dac nu poi s dormi, de ce nu te duci la ea? E posibil s fie treaz, la fel ca tine.
Urm o tcere n care auzi cum ritmul respiraiei se schimb de dou ori. n cele din urm, Fernandez
de Aguilar i rspunse:
E o doamn. N-a ncerca s-i ptez reputaia.
i dac ar fi ca oamenii lui Walsingham s vin mine i s ne prind? Nu ai prefera s o fi lsat
pe ea s aleag ce face cu propria reputaie? n cteva zile, v putei cstori, dac asta este dorina ei.
i dac nu vrea?
Atunci, i vei fi primit rspunsul. Du-te la ea, omule. Nu ai nimic de pierdut.
Un pat scri n ntuneric. Auzi fonetul cearafurilor apretate i al unei pturi date deoparte, apoi
zgomotele vagi fcute de spaniolul care se mbrca, ntrerupte de o pauz scurt.
Amuzat, Owen i zise:
Nu trebuie s i schimbi vestonul. Dac nu te iubete n cel de catifea maronie, nu o s i plac
mai mult de tine n cel albastru. Iar dac ine la tine, nu le vei purta pe niciunul din ele pentru mult
vreme.
Speram s gsesc o hain cu mai puini stropi de noroi pe ea, dar ai dreptate, nu am nimic de
ctigat astfel.
Pentru un brbat care nu se ndoise de sine niciodat, vocea lui de Aguilar avea acum o urm de
nesiguran.
Dac nu m vrea, atunci s-ar putea s trebuiasc s plecm nainte de cntecul cocoului.
n acest caz, nu vom mai fi nevoii s mncm gsc. Du-te i nu te atepta s te ntorci nainte de
cntecul cocoului.
De Aguilar iei cu pai uori. Owen rmase treaz n ntuneric i auzi murmurul vocilor i zgomotul
focului aat n emineu. Mirosi fumul i dulceaa scorioarei din vinul fiert i se ls furat de somn,
pentru a nu-i ofensa prietenul la care inea din suflet, ascultndu-l cum i fcea curte unei doamne.

Fu trezit ceva mai trziu de ltratul ogarilor, un sunet care ar fi nfiorat chiar i luna de pe cer, fcndo s-i schimbe cursul. Cristalul cnta mpreun cu ei, un plnset de avertizare care trecu de norii visului
su, rspndind fulgere galbene de alarm pe care nu le vzuse sau auzise n cei 30 de ani de cnd erau
mpreun.

Pe ntuneric, Owen se ridic n capul oaselor, ntinznd o mn dup cuit, iar pe cealalt dup de
Aguilar i abia cnd nu gsi niciuna, nici alta, i aduse aminte unde se afla i n ce scop.
n timp ce se ridica din pat, evenimentele serii se puneau n ordine n mintea lui. Ultimul fu
recunoaterea locului unde putea s l gseasc pe de Aguilar i n ce stare de spirit.
Barnabas Tythe i dduse lui Owen o sabie. O prinse la bru i alerg pe coridor, spre camera din
captul estic al acestuia, n care dormea fiica gazdei lor.
Fernandez? Fernandez, eti acolo? Suntem atacai!
Ateapt-m la parter.
Vocea era doar un pic iritat.
Se ntlnir n faa crbunilor aprini ai focului. Fernandez era complet treaz, cu ochii luminai de
dragostea proaspt consumat. i prinse i el propria sabie la bru.
Walsingham? ntreb el.
Cred c da. Cristalul strig un avertisment la fel de puternic ca i ogarii de afar.
Cine altcineva ar umbla pe drumuri n primele ore ale dimineii ultimei zile din an? spuse de
Aguilar n vreme ce se rsuci, studiind camera. Casa este bine construit. Putem s ntrim uile i
ferestrele, dar nu putem rezista unui asediu ndelungat. Ar fi mai bine dac noi doi am merge afar. S
ne ntmpinm n mod deschis inamicul, iar gazda noastr i fiica lui vor rmne n siguran, nuntru,
pentru
Nu.
Edward Wainwright i fiica lui vorbir ntr-un singur glas. Btrnul era surprinztor de agil pentru
vrsta lui i pentru acea or din noapte. Se sprijini de cadrul uii.
Nu m ndoiesc de curajul sau de priceperea voastr, dar suntem prea aproape de sfrit pentru a
risca s ne pierdem acum. Cristalul albastru nu trebuie s ajung n minile dumanului i nici secretul
destinaiei lui finale n inima pmntului. Dac aceste lucruri sunt pierdute mpreun, atunci nu doar noi
vom fi cei pierdui cu ele.
i ce ne sftuii?
De Aguilar asculta politicos n timp ce cuta lemne cu care s ntreasc ferestrele i vase n care s
adune ap ca s sting un eventual foc.
Eu voi rmne aici. Tu i pzitorul cristalului trebuie s plecai. Fiica mea poate s aleag singur
ce s fac, s plece cu voi sau s rmn aici. Ambele variante sunt pline de pericole. Nu i-a impune o
moarte meschin mpotriva voinei ei.
Tat
Era limpede de vzut c aceast alegere o sfia.
Cristalul albastru i striga n continuare avertismentul. Prinznd curaj insuflat de cntecul acesteia,
Owen spuse:
Mergi cu Fernandez. El va avea grij s fii n siguran. Eu voi pleca primul, ndreptndu-m spre
nord i ndeprtndu-i astfel pe atacatori de cas. Atunci cnd acetia se vor lua dup mine, putei s v
ntoarcei amndoi n siguran la tatl tu.
Nu.
De Aguilar fu cel care vorbi de aceast dat.
Cedric, tu ai cristalul albastru, iar eu nc mai am datoria, care este, aa cum ai spus seara trecut,
mult mai mult dect att. Viaa ta se afl n grija mea, precum i cea a pietrei albastre, i astfel sperana
lumii pentru eternitate. De aceea, i ncredinez ie grija Marthei i a tatlui ei sau poate i ncredinez ei
grija voastr, cci am impresia c abilitatea ei s foloseasc o sabie o depete cu mult pe a ta. Eu voi fi
cel care va juca rolul de momeal. Voi face tot ce pot pentru a-i atrage pe cei care ne vneaz ct mai
departe, n vreme ce voi trei v vei ndrepta spre nord. Te rog, nu avem timp de pierdut i aceasta este
singura noastr ans.

n cteva momente, devenise din nou brbatul pe care i-l amintea Owen, cel care condusese Aurora
printr-o furtun nfiortoare pentru a ajunge pe un trm uimitor: un om ncreztor, organizat pn la
ultimul detaliu, neadmind nicio discuie. Pea de-a lungul buctriei, dnd instruciuni repezite. Aa
cum se ntmplase cu muli ani n urm, Cedric Owen ncepu a face ce i se cerea, prea ocupat pentru a
se mai gndi i la alte posibiliti care ar fi putut s fie luate n considerare.
mpacheteaz puinul pe care trebuie s l iei cu tine i las restul. Ia destule diamante ct s poi
tri linitit jumtate de an i ascunde restul. Las ceva aur undeva unde s dea impresia c a fost ascuns
n grab. Dac este gsit, poate c o s fie destul pentru a ne ctiga libertatea. Dac o s supravieuim,
ne putem ntoarce mai trziu dup restul. Cedric, tu ia calul meu, iar eu l voi lua pe al tu. Dac am fost
recunoscui n timpul cltoriei, atunci aceasta ne va ajuta s-i nelm, cci tu ai clrit unul sur, iar
acesta va fi limpede vzut n lumina dimineii. Eu voi lua orice cai ne poate mprumuta Edward i i voi
folosi pentru crearea unei diversiuni.
Amndoi alergau s i ndeplineasc poruncile.
Owen, Martha, nu mi caut pieirea, ci doar s salvez vieile voastre. Trebuie s avei ncredere n
mine, n privina asta, amndoi.
Dintre ei doi, Martha era cea mai curajoas. Avea o bucat ptrat de pnz n care deja aduna pine
i brnz, plus un fagure de miere din cmara de lng buctrie. l mbri pe de Aguilar lipindu-se
de el i primi un srut scurt i cast. Fcnd un pas ndrt, i zise lui Owen, pecetluind astfel decizia:
Spune un loc unde poate s ne ntlneasc dup ce scap de ei.
Se micau rapid, ndemnai de ltratul tot mai puternic al cinilor i de strigtele tot mai agitate ale
cristalului. Lumnrile arseser mai puin de jumtate de centimetru cnd se mbriar de rmas-bun.
Diamantele i o parte din aur fur ascunse n locul secret din spatele focului, iar restul aurului fu pus
ntr-un loc unde cei care cutau puteau s-l descopere fr prea mare dificultate, creznd c au dat peste
o comoar. Owen avea bagajele gata fcute i era pregtit de plecare mpreun cu Edward Wainwright
i fiica acestuia. De Aguilar memorase, fr a-l nsemna nicieri unde putea fi gsit, numele locului
unde urmau s se ntlneasc.
nclec pe animalul clrit de Owen la venirea din Cambridge. Owen ntinse mna spre cpstru.
Prietenul su era un contur abia vizibil n ntunericul ngheat al nopii.
O s te ateptm acolo peste zece zile, n fiecare a doua zi a lunii. Apoi, ne vom ntoarce la locul
acela o dat pe lun. Dac tu vei veni, iar noi nu vom fi acolo, leag un ptrat de pnz de crengile
pducelului de lng pru i vom sosi n fiecare zi n zori. Dac eti prins i obligat s mrturiseti,
atunci, spune-le s lege ln alb de copac drept semnal pentru a ne atrage, iar noi vom ti s fugim.
De Aguilar se aplec din a. Respiraia i era transformat de aerul rece i palid al dimineii n cea
fin.
Nu voi fi capturat. Ateptai-m acolo. O s m altur vou ct ce curnd pot.
Desprirea de Martha fu scurt i emoionant. Owen i ntoarse spatele, pentru a le acorda
intimitate. Apoi, rmaser mpreun, el i Martha, n frigul muctor din grajduri, ascultndu-l pe de
Aguilar fcnd zgomot ct pentru trei persoane n vreme ce pleca, dar ca i cum cele trei s-ar fi strduit
s nu fie auzite.
Cinii ltrau, iar cristalul ngn un rmas-bun care l ndurer pe Owen mai mult dect l ndurerase
moartea lui Najakmul n jungla din Zama. Martha Huntley nu putea s l aud, iar el nu ncerc s i
explice de ce plngea. La lumina palid a unei singure lumnri, vzu c purta la mna care i fusese
pn atunci nempodobit un frumos inel de aur pe inelarul stng.
Curnd, auzi un strigt, zgomotul fcut de mai muli clrei i fluierul care era semnalul lui de
Aguilar c a fost vzut. Ropotul copitelor acoperite se transform ntr-un tunet provocat de sunetul
potcoavelor de fier lovind piatra. Foarte repede, sunetul vntorii deveni tot mai puternic, apoi se pierdu
n noapte.

Ar trebui s plecm acum, i zise Owen aspru Marthei i tatlui acesteia. Cci avem zece zile de
clrit pn la York i trebuie s cltorim cu grij, pentru a nu trezi suspiciuni care s ndrepte
vntoarea spre noi, cei care suntem prada de drept. Walsingham nc mai caut cristalul. Nu ne va fi
prea bine dac afl c nu este acolo unde credea el.

CAPITOLUL 30
Oxfordshire, Anglia
4.00 A.M.
21 iunie 2007

Cineva ne urmrete!
Stella se rsuci pentru a se uita prin geamul din spate. Undeva n ntunericul nopii erau dou puncte
gemene de lumin. Pentru o clip, simi miros de piatr umed, gustul pmntului pe limb i
strnsoarea violent a fricii pe care o simise n peter. Cu ajutorul pietrei, mnia mprtie acest
sentiment.
Cel care vrea s obin cristalul, spuse ea ncet, maliios. Suntem vnai.
Kit era pe bancheta din spate a mainii. Se aplec n fa.
Davy, poi s conduci fr lumini?
Nu dac vrei s mori nainte de rsrit.
Davy cunotea drumul spre tumul, aa c el era cel care conducea maina. Mergeau oricum prea
repede.
Ct mai avem pn acolo?
nc trei sau patru kilometri.
Atunci, oprete maina i plecai fr mine. Eu o s v ajung din urm mai trziu.
Kit? rosti Stella ntorcndu-se i prinzndu-l de mn. Tu nu poi s mergi.
Pot s merg, doar c nu pot s alerg. Voi putei i voi suntei cei care trebuie s ajung acolo. Davy
tie unde trebuie s ajungei, iar tu ai piatra. Trebuie s m lsai n urm, continu el, aplecndu-se
pentru a-l lua pe Davy de ncheietura minii, n cel mai intim gest pe care Stella l vzuse vreodat
fcnd. tii c am dreptate. Nu v prostii. Facei cum v spun.
Davy i inea privirea aintit pe drum. Dup un moment, rspunse:
Urmeaz o intersecie. Chiar dup cotitur este un cmp unde putem s ascundem maina dup un
tufi. Stella, e o lantern n torpedou. O s avem nevoie de ea pentru a vedea ncotro ne ndreptm. Kit,
dac mergi la pas, atunci rmi pe drum. Urc pe deal pn la parcarea de la White Horse i f dreapta
la Ridgeway. ndreapt-te spre irul de copaci. Locul se afl la jumtate de kilometru dincolo de ei. N-ai
cum s-l ratezi.
N-o s ratez nimic n seara asta, zise Kit. Dup toate astea, m atept cel puin la focuri de artificii.
Sau la apariia unui dragon.
Sper c nu, spuse Davy sumbru. Kikaame, pstrtorul cristalului tribului Sami a zis c, dac
apucm vreodat s vedem dragonul, nseamn c suntem deja mori. Stai o clip. Acum urmeaz
intersecia.
Stinse farurile i trase brusc de volan spre stnga. n ntunericul orbitor, doar sperana i norocul putea
s i in teferi. Davy opri motorul. n bezn, botul mainii se lovi surd de pmntul arat.
Afar, rosti Davy. Repede!

Trise n zone de rzboi. Acest lucru se vedea din felul cum se mica, ct mai aproape de linia
tufiurilor, departe de lumina cenuie a stelelor.
Stnd n orzul nalt pn la genunchi, Stella i nmn lui Kit lanterna i telefonul ei. Stteau n
ntuneric. Undeva, nu prea departe, o main se opri, apoi porni mai departe.
E ca n peter, zise Kit, doar c, de data asta, tu eti cea care fuge nainte.
Eu nu am unde s cad. Kit
Nu-i nimic. O s stau puin aici i o s v ajung din urm. Trebuie s pornii. Acesta este
momentul tu i al pietrei. Dup asta, putem s ne regsim echilibrul.
Ea i gsi umerii n ntuneric, apoi faa i buzele, i l srut.
Te iubesc, i-am spus asta?
Azi, nu, rosti cu ochii umezi, forndu-se s zmbeasc. Mulumesc, draga mea.
Nu aleg ntre tine i piatr.
Nu am crezut niciodat c faci acest lucru.
Vocea lui era mai ferm acum. Se retrase i ea nu mai putea s i vad faa n lumina stelelor. El o
rsuci pe clcie i o strnse uor de umeri.
O s v ajung din urm, promit.
Davy o prinse de bra.
Stella, ia-o la fug sau o s ne pierdem avantajul timpului. Trebuie s fugi.
Ea ncepu s alerge. n bezn, sub stelele nalte, cu aerul rece al nopii n fa i primele semne de
rou sub tlpi, gfind, simind gust de snge pe limb i o mpunstur ascuit n abdomen, cu
transpiraia curgndu-i valuri pe spate i cristalul sltndu-i n rucsac, ndemnnd-o s nainteze mai
repede, l urm pe Davy pe dealul fr sfrit, al crui urcu se termin ntr-un final, cotind apoi spre
dreapta, pe o crare care ducea spre Ridgeway. Nu erau urmrii de farurile nici unei maini.
Davy
Trebui s se opreasc. Se nclin cu minile sprijinite pe genunchi, scuipnd stropi de snge pe iarba
tocit. El se ntoarse lng ea, respirnd din greu.
Ct mai avem pn acolo? ntreb ea.
El art cu mna fr s spun un cuvnt. n fa, pe un cmp acoperit de porumb, un plc de copaci
n form de cerc ascundea stelele.
Aproape c am ajuns, zise el. Nu mai avem de ce s alergm acum. Mai avem o or pn la rsrit.
Merser ultimul kilometru pe crarea ngust care ducea din deertul de orz spre o oaz format din
copaci i iarb verde. Stella era sfrit de oboseal, vznd doar negru i rou n faa ochilor, pipind
pmntul cu tlpile n cutarea drumului. ncetul cu ncetul, ncepu s disting n noapte siluete i
umbre ntunecate, cu stelele ca nite puncte luminoase deasupra. De undeva se auzi ltratul unui cine.
n vale, un coco ncepu s cnte prea devreme. ncercnd s aud peste tunetul btilor inimii ei, nu
distinse niciun zgomot de main.
Am ajuns.
Se aflau printre copaci, privind spre centru, ctre locul reprezentat n desenul strvechi al lui Cedric
Owen ascuns n inima vetrei cu mult vreme n urm. Schia o fcuse s se nfioare. Locul real o fcea
acum s se simt ameit. Lumea prea dintr-odat mult mai btrn, iar vocile optite ale pietrelor erau
la fel de adevrate ca trilurile matinale ale psrilor.
n faa lor se nla un cerc de pmnt, ntr-o movil rotund, turtit, acoperit de iarb. Circumferina
acesteia era marcat de pietre. n faa ei erau patru pietre nalte, ale cror vrfuri ascuite se prelungeau
n ntuneric. ntre acestea, o crare mrginit de pietre mai joase ducea spre intrarea ptrat. nuntrul
acesteia, tot ce vedea era ntunericul absolut.
Nu era un loc spectaculos. Nu avea nici maiestuozitatea cercului de pietre de la Stonehenge, nici
perfeciunea calului de la Dragon Hill. Dar cumva, n simplitatea lui, avea o putere care le lipsea

acestora dou.
Davy veni lng ea, stnd acum umr lng umr.
n desen sunt mai multe pietre nlate, spuse Stella.
Cred c a fost desenat cu mult vreme n urm, cnd a fost construit. Piatra este prea valoroas n
construcii pentru a fi lsat s stea mprtiat degeaba, iar biserica nu avea de gnd s protejeze un loc
consacrat diavolului.
Vocea lui Davy avea din nou intonaia cunoscut. naint pe crarea ce ducea spre intrarea n tumul,
format din dou pietre verticale aliniate perfect i o cheie de bolt desprit de cercul nconjurtor,
ridicat de o mie de ani i nc n picioare, de neclintit n faa vntului, a ploii i a furtunilor.
De fiecare parte, patru santinele marcau intrarea n mormnt. Acestea erau nalte ct statura unui om
i aveau aceeai lime, dar de foarte aproape, piatra cioplit de la intrare, mai mic, era cea care o
fascina pe Stella. Sub lumina stelelor, liniile i umbrele se micau pe ea, unduitoare asemenea mrii de
porumb din cmpul de dincolo de ei. Piatra cioplit i vorbea n aceeai limb ca i cntecul cristalului,
dar ea nu putea s i neleag cuvintele.
Credeam c o s fie mai degrab un tunel, zise ea. Mi se pare foarte scund.
O s se deschid mai mult cnd o s ai nevoie de asta, i spuse Davy pind n faa ei i blocndu-i
drumul spre intrare. Acum este prea devreme ca s pui piatra n locaul ei. Dac am neles un lucru n
Laponia, acela e c sincronizarea este esenial. Dac i aezi piatra nainte de rsrit sau dup
momentul rsritului, atunci la fel de bine puteai nici s nu te oboseti s-o faci. i nu putem intra mai
devreme, intrarea este blocat de pietre imense. Eu am ncercat s intru odat, cnd eram puti. La
intrare este o deschidere cruciform cu dou brae scurte, dar dup aceea e doar piatr.
Deci nu putem intra, zise Stella. Suntem terminai.
Nu. O s se deschid. Trebuie s crezi asta. nuntru e gol. Arheologii i-au strbtut toat
lungimea. O s se deschid.
Dup ce o s intrm, cum ieim? ntreb Stella.
La fel cum am intrat. Nu exist dect o singur cale de acces.
Atunci, e o capcan mortal.
Ceva o scia ntr-un col al minii, o senzaie mai slab dect cea din main, dar destul ct s o
avertizeze. Era aceeai senzaie pe care o are un ogar cnd i urmrete prada. Piatra era ca o felin
aflat la vntoare, ateptnd ghemuit. Nu simea nicio team din partea ei, ci doar contientizarea
alert a trecerii timpului.
nc suntem urmrii, spuse ea. Dac intrm n tumul i nu putem iei, suntem mori. Nu m
ntreba cum de tiu asta.
i ce vrei s faci? ntreb Davy Law fr nicio inflexiune n voce.
S ne ascundem printre copaci, ntr-un loc de unde s putem vedea fr s fim vzui n timp ce
ateptm rsritul.
Se ntoarser spre fagii opotitori. Davy ddu deoparte nite frunze vechi de pe o piatr i se ntinse
cu capul pe aceasta, folosindu-i braul drept pern. Stella se ghemui cu spatele sprijinit de trunchiul
unui copac, strngndu-i genunchii la piept pentru a se nclzi. Lu cristalul din geant i l puse pe
abdomen, strngndu-l n acea poziie fetal.
Piatra se ghemui n mintea ei, observnd i ateptnd. Din tumul simea aceeai senzaie de via
strveche, proaspt trezit. Dac se concentra, putea s o vad mai bine, s o aud mai clar. Putea s
simt chiar i creterea copacilor, s numeasc micile vieuitoare care se hrneau la rdcina
porumbului, putea uni constelaiile pe cer pentru a alctui cuvinte pe care s ncerce s le deslueasc
nelesul.
Clipi. Fr niciun avertisment, ascuimea simurilor i dispru, cu excepia faptului c piatra i
tumulul erau tot acolo i comunicau n continuare unul cu cellalt, dar nu i cu ea. i ls capul pe spate

i privi spre tiparele fixe ale stelelor. Inima i btea cu putere i ncerca s nu se gndeasc la cei care o
urmreau i la motivele pentru care fceau asta. ncerca, de asemenea, s nu se gndeasc la
consecinele eecului sau la Kit, accidentat i expus urmritorilor lor n ntuneric. Nu reui.
De ce suntem aici, Davy? Noi doi suntem oameni de tiin, nu credem n isteria fr sens a
Rositei Chancellor c soarele se va ndrepta pe calea spre lumea de dincolo peste cinci ani i c
pmntul se va evapora ntr-o explozie de abur supranclzit. Lucruri de genul acesta nu se ntmpl.
Noi nu credem c lucruri de genul acesta se ntmpl, rosti el din ntuneric, cu vocea amuzat. Cei
din tribul Sami i-ar zice c ne nelm. Ei nu vorbesc despre abur supranclzit, dar Kikaame poate s
i povesteasc nopi n ir despre cum omul alb infantil distruge planeta cu nevoia lui de a poseda totul.
i ce o s se ntmple?
Nu am nici cea mai vag idee, dar pun pariu pe pensia pe care nu o am c se apropie ceva de
proporii, doar c noi suntem prea orbi ca s observm asta.
Imperialism cultural?
Arogan cultural cu siguran, spuse cu furie calm, uitnd pentru moment de ameninarea care
se apropia. Sami spun c am czut n mna dumanului. Spun c zeii ne-au dat o contiin pentru ca noi
s le putem venera nelepciunea i frumuseea creaiei, dar, n schimb, noi am folosit puterea
introspeciei dat de zei pentru a crea iadul pe pmnt. Ei mai spun c, atunci cnd cele nou cranii ale
raselor omeneti se vor uni cu cele patru bestii pentru a trezi dragonul, rezultatul final va fi o iarn
nuclear i sfritul ntregii viei umane. Ei s-au resemnat cu ideea dispariiei poporului lor dac acest
lucru va cura pmntul de ceea ce a devenit. ntrebarea este dac ei au dreptate. i, sincer, de fiecare
dat cnd pornesc radioul i ascult tirile, m gndesc c o s avem noroc dac o s ajungem pn n
2012.
Stella i rodea o unghie.
Nu poi s distrugi ntreaga omenire chiar aa, Davy. Majoritatea sunt oameni cumsecade, panici
i cinstii, care i vd de viaa lor fr s amenine pe nimeni.
i scap esenialul, i rspunse el, ridicnd din umeri. Comparativ cu alte culturi, noi suntem
ngrozitori. Nu ne pas de cei n vrst, nu venerm pmntul. Adorm o cultur a tinereii i ne
prefacem c moartea nu exist, cnd de fapt este singura certitudine pe care o avem. Distrugem locurile
vechi care ne-ar fi putut salva. Dac i asculi pe unii dintre prietenii mai nebuni ai mamei, ne strduim
s construim antiere i benzinrii, i parcuri de distracii pe nodurile energetice ale vechilor locuri sacre
n mod intenionat, pentru a le distruge. Kikaame i-ar spune c noi am deczut, n timp ce poporul lui
nc este n Eden. Dac n-ar fi aa un frig nenorocit n Laponia, a fi de acord cu el.
Ai prefera s trieti ntr-un cort din piei de ren mai degrab dect la ferma mamei tale?
A prefera s triesc printre oameni care nu consider c mormintele comune ale populaiilor
exterminate n mas sunt o consecin nefericit, dar necesar a unei violene la fel de necesare. Sau c
uciderea mamei mele este un pas trist, dar esenial n drumul spre sfinenie.
Vocea i se schimb. Tonul ndurerat nu era nou pentru Stella, ns era nsoit acum de o atitudine
dezgustat, pe care Stella nu o mai vzuse nainte. Temndu-se de rspunsul su, l ntreb ncet:
Davy, tii cine ne vneaz?
ncepea deja s se fac mai mult lumin, dei nc nu era rsritul soarelui, o lumin gri care i
aprindea ochii i i netezea liniile dure de pe fa, pn ce ncepu s arate foarte mult asemenea mamei
lui. Ochii lui i ntlnir pe ai ei fr s ovie.
S-ar putea s m nel, i rspunse, evitndu-i ntrebarea.
Ea simi c i se face ru. Piatra era complet treaz acum, ascuindu-i simurile la maxim. i simea
pielea aspr. Putea s aud toate zgomotele nopii.
Davy, cine?
E aa important s ai un nume? Fiecare mormnt comun pe care l-am deschis a fost spat de

cineva care ajunsese s considere c scopul justific mijloacele, c viaa unei persoane, sau a zece, sau a
o mie, este un pre acceptabil pentru cei care ucid ntru realizarea unui scop pe care l consider
justificat. Privete la oamenii care ne conduc dac vrei s nelegi ce se ntmpl cu oamenii care ascult
oaptele diavolului. Celor care i-au vndut sufletele nu le pas de umanitate, dar sunt absolut convini
c ei sunt cei care au dreptate.
Am citit traducerea registrelor fcut de mama ta, zise Stella. Dac are dreptate, atunci
Nostradamus i-a spus acelai lucru lui Cedric Owen cnd s-au ntlnit la Paris, cu peste patru sute de ani
n urm, c exist o for care se hrnete cu moarte i distrugere, fric i durere. i acea for are
nevoie de aceste lucruri dac e s ne conduc spre zorii Armagedonului. Aceasta frnge voina
oamenilor, a celor inteligeni i nelepi care cred c pot accepta puterea ce li se ofer i o pot folosi
doar pentru bine. Dar natura puterii este alta. Aceasta i biruie ntotdeauna i cea mai mare dorin a ei
este ca acele treisprezece pietre s nu fie niciodat unite pentru a elibera lumea noastr de suferin,
recit ea cu ochii nchii.
Ai nvat-o pe de rost?
Stella nu putea s-i vad faa destul de bine pentru a-i da seama dac era sau nu ironic.
M-a impresionat, zise ea cu un rs moale. Dar nu ne aduce mai aproape de descoperirea celui care
ne urmrete.
Ei, hai, spuse el ntorcndu-i capul i cercetndu-i atent faa. Cine a tiut c voi cutai cristalul?
Cine a tiut c vei veni s vorbii cu mine? Cine o cunoate pe mama mea att de bine, nct ea nici
mcar nu ar lua n considerare posibilitatea ca el s-i fi petrecut toat viaa ncercnd s pstreze
cristalul albastru ascuns? continu el, sprijinindu-se ntr-un cot, destul de aproape pentru ca ea s-i simt
n respiraie mirosul de igar. Cine este petele mare din lacul mic care nu s-a afirmat cu adevrat
niciodat? Cine a servit n armata regal n Irlanda de Nord i a fost consultant n carnagiul din Irak, i
tie s fac genul de bombe cu clor care au distrus ferma mamei mele i au bgat-o pe ea n spital?
Cine
Cine coboar chiar cum de pe Ridgeway, ndreptndu-se spre noi? l ntrerupse Stella.
Nu avea nevoie de iptul asurzitor al pietrei pentru a-i da seama c acela care i vna o gsise.
Tumulul nsui striga acest lucru ntr-o agonie tcut. Cu o luciditate subit, vzu trecutul, prezentul i
viitorul mpreun.
Davy, i-ai asuma un risc formidabil pentru craniul de cristal al lui Cedric Owen?
Mi-a da chiar i viaa pentru el, i rspunse fr ezitare, iar ea l crezu.
Atunci du cristalul la intrarea n tumul i ateapt acolo pn la deschiderea tunelului. Eu rmn
aici, s-i in ocupai. Mai sunt cam douzeci de minute pn la rsrit. Tu tii la fel de bine ca i mine ce
trebuie de fcut.
Nu.
Zmbea ntr-un fel care i nghe sngele. Pentru un moment, ea crezu c fcuse cea mai mare
greeal, iar el era de fapt vntorul. i ridic rucsacul, singura ei arm, i simi pe limb gustul
groazei. Nu reuise s protejeze cristalul.
Stella, nu, zise ridicnd o mn. Am spus c mi-a da viaa pentru cristal. Chiar aa i este. Tu eti
cea care trebuie s pun cristalul la locul lui, numai tu. E modelat dup faa ta i tu eti singura creia i
vorbete. Kikaame mi-a repetat acest lucru iari i iari. La sfritul vremurilor, doar pzitorul
cristalului poate s l aeze n inima pmntului. Tu trebuie s intri n tumul. Eu voi face tot ce este
nevoie pentru a-l ine la distan. Du-te! Nu avem timp de discuii.
Dar eu sunt cea pe care o caut. Ei o s treac de tine imediat, iar eu o s fiu prins acolo n
capcan. E prea devreme. Rsritul
Ei?
Sunt doi i sunt narmai. Dac nu iei craniul, du-te dup copacii din spatele tumulului. Stai acolo.

O s le spun c ai plecat. Davy, ascult-m! Tu eti singurul atu pe care l avem.


OK, accept Davy Law i, ntr-o alt turnur uimitoare a unei nopi uimitoare, o mbri, apoi
dispru alergnd cu mai puin zgomot dect s-ar fi ateptat ea.
Stella pi n fa, pe lng cercul de fagi, spre poteca verde i ngust care trecea prin orz, ctre
silueta care nainta chioptnd de-a lungul ei.
Kit! rosti ndreptndu-se spre el i zmbind.
Bun, spuse sprijinindu-se de umrul ei i ciufulindu-i prul.
Stella putea s vad cele dou pri ale lui la fel de clar de parc ar fi fost dou persoane diferite.
Unde-i Davy?
Aceasta fii cea mai uoar minciun pe care o zisese vreodat.
S-a dus napoi la spital. i face griji pentru Ursula i eu nu mai aveam nevoie de el odat ce tiam
ncotro s merg. Tumulul este aici, n poian. E uimitor. Vino s-l vezi, spuse ntorcndu-se, prinzndu-l
de ncheietura minii.
El nainta cu greu n crje. Cristalul i striga n continuare avertismentul.
Nu mergi prea bine. Te-ai rnit cumva cnd ai urcat dealul?
Nu. N-a fi reuit niciodat s ajung pn aici. Am fcut autostopul, zise oprindu-se i sprijininduse de prima dintre pietrele nlate, trgndu-i sufletul. M-a adus Tony. Trebuie s ai ncredere n el,
Stell. A venit s ne ajute. Tocmai parcheaz maina. O s ajung imediat.
E deja aici, spuse ea.
Fasciculul ngust al unei lanterne se ivi pe neateptate pe crarea ierboas. Silueta din spatele ei apru
ncet din ceaa de dinaintea rsritului care acoperea cmpul, distorsionat i micorat, fr s se
asemene deloc cu Sir Anthony Bookless, rectorul Colegiului Bede. Simind cristalul tcut, Stella fcu
un pas nainte.
Tony?
Nu e Tony, spuse Gordon Fraser sumbru.
Se opri la marginea luminiului, un brbat scund i bondoc, prietenul ei i cel mai bun speolog din
Marea Britanie. Era neras i obosit. Prul rocat i era ciufulit.
Stella ridic piatra albastr ca salut. El se opri brusc. n ochi avea aceeai teroare pe care o avusese i
n laborator, cnd piatra fusese curat de stratul de calcar.
Stella uitase de acest lucru.
E n ordine, zise. Este un prieten. O s ne ajute.
Nu zu?
Brbatul scund cltin aspru din cap. Se ndrept ovind spre ea i se aez pe o piatr.
Aa cum i Tony Bookless e un prieten i ne va ajuta i el. Este la un metru n spate. O s fie ca o
mare reuniune la rsritul soarelui i clar vom avea parte de artificii spectaculoase!

CAPITOLUL 31
Satul Skirwith, aproape de Ingleborough Fell
Yorkshire
Aprilie 1589

Patele trecuse, la fel i privaiunile postului mare. Pe cmpuri, mieii erau albi, iar ciuboica-cucului
cretea galben la marginile ogoarelor.
Un nghe trziu tivea crestele pmntului arat. Acolo unde cdea soarele, pmntul era acoperit de
rou. Cedric Owen, purtnd acum numele de Francis Walker, negutor i pretins fermier, se aplec i
depuse o coroan de miori pe mormntul tatlui soiei sale. Clopotul fisurat al bisericii din Skirwith
rspndi o singur not peste cmpiile din Yorkshire.
Alturi de el, Martha Huntley, acum Martha Walker, nsrcinat n luna a patra, lucru care abia acum
devenea vizibil, se aplec i ea i aez un mnunchi de margarete pe pmntul reavn, lucru pe care
btrnul i-l ceruse cnd simise c i se apropie ultimul ceas.
Rmaser mpreun o vreme, privind cum crete ziua, so alturi de soia cu care nu mprise
aternutul i fr s aib intenia de a face acest lucru vreodat. Dup o vreme, Martha spuse:
A murit de o sptmn. I-am promis c piatra va fi aezat la locul ei de veci la zece zile dup
moartea sa. Nu avem nimic de ctigat ateptnd.
Numai c totui ar putea aprea Fernandez.
N-o s-o fac, zise ea tios, o camuflare evident a durerii care o fcea s plng n fiecare noapte
n somn. N-ar trebui s mai ateptm asta.
Dar totui, calea spre peter trece pe lng pducel. Putem s aruncm o privire cnd trecem pe
acolo.
El l inu de cpstru pe roibul lor astfel nct ea s l ncalece. Dintre cei trei cai buni pe care i
aduseser cu ei din nord, unul murise de colici, imediat dup sosire, iar iapa brun pe care o primiser n
dar de la Barnabas Tythe i surprinsese pe toi, dnd natere unui mnz slbu n ziua ultimei ninsori de
primvar, cu o sptmn nainte de moartea lui Edward Wainwright.
Martha i strnse fustele i i ndemn calul s o ia din loc. Cedric mergea pe lng grumazul
calului, n tcere. Ei nu se aleseser unul pe cellalt, dar durerea lor comun pentru pierderea lui
Fernandez i grija evident a lui Owen pentru Edward Wainwright n ultimele zile ale acestuia i uniser
ca i cum ar fi fost frai, nct fiecare tia gndurile celuilalt fr s trebuiasc s ntrebe.
Drumul lor i duse afar din curtea bisericii i dincolo de cldirea scund a acesteia, trecnd pe lng
conacul din piatr gri, pe lng casele nghesuite, cu acoperiuri de stuf ale ranilor, pe lng fntna i
hanul cu o singur camer care nsemna captul satului, ieind spre dealurile gri-verzui, unde nu puteau
s triasc dect oile.
Owen nc mai ncerca s se acomodeze cu peisajul din jurul su. Din obinuin, nota n minte
locurile unde creteau slciile pe malul rului Beck i movilele proaspete care reprezentau vizuinile n
care triau iepuri. Un trio de iepuri tineri i grai se mprtiar la apropierea lor. El lu aminte de ei
pentru mai trziu, permindu-i un mic fior de bucurie la gndul unei vntori. Nu mai sttuse de pnd
dup iepuri din copilrie i nu i dduse seama ct de mult i lipsise acest lucru pn nu i se ivise din
nou ocazia.
Martha i vorbi din a:
Am putea ncepe s vindem diamantele ncetul cu ncetul, cred, spunnd c sunt motenire de la

tatl meu. Acest lucru nu ar trezi nicio suspiciune.


Att timp ct nu-i trezim interesul lui Walsingham, suntem n siguran. N-a vrea s trebuiasc s
fugim din nou, aa cum am fcut-o n acea noapte.
Nu, zise Martha, strngndu-i mai bine haina pe umeri. Cu un singur cal, ar fi chiar foarte dificil
pentru noi.
Acea cltorie i omorse tatl. Edward Wainwright nu i revenise niciodat cu adevrat dup frigul
i nenorocirea celor zece zile petrecute pe drumuri, n zpezile de ianuarie. Nici Owen, nici Martha nu
spuser asta cu voce tare. Nu i permiseser s fac acuzaii, dar acest lucru era prezent ntre ei, fiind
nc un motiv care i fcea s pstreze distana unul fa de cellalt.
Indiferent ce se ntmplase cu Fernandez, Owen nu i punea mari sperane n faptul ca aceast
cstorie s fie altceva dect una de convenien pentru fiecare din prile implicate. Gndurile lui erau
ndreptate spre copil, pe care trebuia s-l creasc drept al lui, n sperana c, ntr-o zi, avea s i poat
povesti despre adevratul lui tat.
Crarea deveni mai abrupt, ndreptndu-se spre Ingleborough Fell. Urmar malul rului spre cotitura
brusc i prul pe care Owen le inea minte din copilrie. Pducelul, care era semnul lor, crescuse
ncovoiat i rsucit, i nu avea legat de el niciun ptrat de pnz i nicio bucat alb de ln, ca s le dea
vreun indiciu despre soarta lui Fernandez de Aguilar.
Owen privi cum o umbr de speran travers faa Marthei, o vzu apoi strngnd din dini sub
povara dezamgirii unei noi zile. El se temea c, ntr-o zi, aceast greutate avea s o striveasc i l
durea faptul c el nu avea nicio putere s o ajute.
i zmbi obosit i se ntreb dac i ea vedea n el aceleai lucruri. Considera acest fapt ca fiind foarte
probabil.
Ea i ntoarse calul dinspre tufiul spinos.
Ar trebui s ne ndreptm spre peter, i spuse. Am adus lumnri, un ghem de ln i un felinar.
Mai ai nevoie de altceva?
Doar de curaj, rspunse Owen. Nu am fost niciodat pasionat de ntuneric.
Vorbea deja n ceafa ei. Mna calul s mearg mai repede, nct el trebui s fug ca s o ajung din
urm. Ea ncetini pentru el, din mil, i merser mpreun n larma tot mai mare a dimineii.
Dup ziua de azi, zise ea peste trilurile ciocrliilor, nu trebuie s ne mai ntoarcem vreodat aici.
Am putea s mergem spre coasta de vest. De cnd ne-am ntors din Spania, am o slbiciune pentru aerul
de mare.
Ulverston este spre vest de unde ne aflm acum. N-ar fi prea ru dac am cumpra acolo nite
pmnt pe care s-l cultivm. Aerul de mare asprete totul, dar e frumos acolo.
Vorbeau doar de dragul de a spune ceva i se oprir n curnd. Calul era sigur pe picioare, iar Owen l
ls s nainteze n voie pe deal. Un uliu fcu ocoluri largi deasupra lor. La vreo 800 de metri n dreapta,
un stol de ciori erupse din spatele unui tufi de orz slbatic. Se nlar ca nite zdrene aruncate n sus,
ridicndu-se n naltul cerului.
Un miel mort, remarc Owen fr s gndeasc. Sau o oaie spuse oprindu-se brusc.
Moart la natere, termin Martha propoziia pentru el. i eu m-am gndit la asta. Dar nu este
ciudat c aceti corbi i abandoneaz festinul chiar dac noi suntem att de departe?
S-ar prea c nu suntem singuri pe aceast coast de deal, nici chiar acum, la aceast or timpurie
a dimineii.
Owen ncetini calul, apoi l opri. Cristalul albastru i atrna cald i greu n desag. Cntecul lui era un
avertisment abia auzit, fr s fie un sunet sigur, ci un ndemn la precauie.
S-ar putea s fie un cioban, zise el, dar nu ar trebui s ne asumm niciun risc. Tu trebuie s te
ntorci. Dac este s fim trdai, n-ar fi bine s fim prini amndoi n cmp deschis.
Dac e s fim trdai, a prefera s fiu prins n cmp deschis dect s mor noaptea, n pat. Sau n

Turn, la dispoziia lui Walsingham, spuse Martha nfiorndu-se, iar el crezu c avea s i se fac ru din
nou, aa cum i se ntmplase de diminea, cnd se trezise. Promite-mi c, dac suntem atacai i crezi
c s-ar putea s murim, o s mi pui capt rapid vieii nainte de-a fi prea trziu. Fernandez ar fi fcut
acest lucru pentru mine, zise ea, simindu-i ezitarea. Mi-a spus asta n noaptea n care
Era o femeie onorabil. Owen nu tia s fi rostit vreodat o minciun. n ciuda tuturor instinctelor lui,
i rspunse:
i dau cuvntul meu c, dac e s fim atacai, voi face tot ce pot pentru a m asigura de libertatea
ta. Dac acest lucru este imposibil, nu voi lsa s fii dus la Londra. Nu vrei s atepi aici i s m lai
pe mine s merg nainte?
Ea i nclet maxilarul cu ncpnare.
Tu ai cristalul. Tu riti cel mai mult.
Iar acesta nu m-a condus niciodat ntr-un pericol inutil. Te rog, tu pori copilul lui Fernandez, care
trebuie protejat. Calul nu poate s mai nainteze mult. De acum nainte, trebuie s mergem pe jos.
Atunci, mergem mpreun. Fernandez te-a lsat pe tine n grija mea la fel cum m-a lsat pe mine n
grija ta.
El ncercase s o mai contrazic o dat sau de dou ori nainte, n cele patru luni de cnd erau
mpreun, dar descoperise c ea era deosebit de ferm. Ced acum pe ct de graios putu i o ajut s
coboare din a, legnd apoi picioarele din fa ale calului, ca s nu se poat ndeprta prea tare n cazul
n care ar putea avea nevoie de el.
S pornim atunci. Intrarea n peter este n sus, la dreapta noastr. Dac vezi o pat galben de
orz slbatic i n spatele lui o stnc gri, s tii c intrarea se afl la dreapta acesteia. Urc aplecat dac
poi. Nu avem cum s urcm fr s fim vzui, dar poate reuim s i pclim, ca s nu tie cte
persoane suntem.

Craniul de cristal nu voia s intre n peter, mcar atta era evident. Owen simea din partea lui
aceeai durere mut i sfietoare pe care o cunoscuse la femeile care mureau n durerile facerii, tiind
c sfritul lor avea s aduc o fiin nou pe lume, ndurerate c nu pot s se bucure de ea.
Acest lucru era complet diferit de cele dou mori recente la care asistase ca prieten. Edward
Wainwright i Najakmul ajunseser amndoi la sfritul unei viei mplinite i primiser mbriarea
morii cu un sentiment aproape de entuziasm.
Cu ultima suflare, ambii insistaser asupra necesitii absolute a aducerii cristalului napoi n locul
su de batin i tinuirea lui pn la momentul cnd lumea va avea nevoie de el. Amndoi l
avertizaser c piatra albastr nu va dori s fie ascuns.
Abia acum, cnd intra peterii, i ddu seama de fora rezistenei cristalului. Urcase ultima jumtate
de kilometru opunndu-se unei fore la fel de puternice precum cea gravitaional, care l inea pe loc,
ascultnd n tot acest timp tnguirea tot mai intens din mintea lui, care era fie un avertisment fa de un
pericol mortal, fie o durere disperat, nu putea s-i dea seama care dintre acestea.
S ateptm aici puin, i spuse Marthei. Dac ne urmrete careva, o s i vedem nainte s ne
vad ei pe noi.
Intrarea n peter era o crptur oblic n peretele de stnc din faa lor, ascuns pe jumtate de o
ramur de spini. Owen o prinse pe Martha de cot i o trase nuntru i lateral, ntr-un loc uscat i drept,
de unde puteau s priveasc n vale, ascuni de nite copaci, fr ca ei s fie vzui. Ateptar n
semintuneric, respirnd greu din cauza urcuului.
Peretele solid de calcar din spatele lor se ntindea pn la tavanul nalt. La stnga, se profila soarele
care se mica peste dealuri, lungind umbrele ierburilor i a ferigilor. La dreapta lor, un tunel se nclina n
ntuneric, destul de larg la nceput pentru ca ambii s poat merge unul lng cellalt, dar ngustndu-se
periculos de mult spre sfrit, dup cte i amintea Owen.

Atept, lsndu-i ochii s se acomodeze cu lumina slab, ncetul cu ncetul, ncepu s disting
cuiburile vechi de rndunele din colurile tavanului. O pitulice se strecur nuntru i iei din nou, o pat
de culoare n ntuneric. Mai apoi, fiindc nu veni nimeni i nu mai aveau nicio alt scuz pentru
ntrzieri, Owen fcu ceea ce fcuse n vremea cnd explorase peterile acelea, n tineree: i proiecta n
minte imaginea bunicii i grija ei pentru cristalul albastru care i fusese ncredinat spre pstrare.
Avea o anumit amintire din adolescen, cnd ea ncepuse s i dezvluie tainele cristalului. ntr-o
sear molatic de toamn, cnd mormanele de frunze roiatice ardeau n livad i pe plit fierbeau nite
agrie pentru o tart, l dusese n camera linitit din casa ei i i artase ce se putea face cu lumnrile
pentru a proiecta lumina prin ochii craniului.
Exersase sub ndrumarea ei pn nvase tehnica, simind o legtur tot mai strns cu cristalul, la fel
cum ar fi simit cu un pui de oim antrenat pentru vntoare. Concentrarea fcu ncet loc bucuriei, pn
ce lumea lui ncepu s se lumineze, conturndu-se o nou via.
La sfrit, aproape c ntorsese razele albastre spre bunica lui, dar aceasta i ridicase mna pentru a-l
opri, spunndu-i c i plcea prul ei alb i nu voia ca acesta s fie din nou nchis la culoare. O luase ca
pe o glum i lsase jos craniul, ridicnd n schimb lumnrile, fiecare n cte o mn, ncadrndu-i faa
n lumina lor. Fusese frumoas atunci, i mpcat.
Mai trziu n aceeai sear, ea i descrisese peterile pe care le tia i i spusese cum poate fi gsit
catedrala din pmnt. Nu i ceruse s mearg acolo, doar i zisese unde se afla, creznd c, orict de
mare era frica lui de spaii mici i nghesuite, trebuia totui s o vad.
Frica lui era mai mare dect avea s tie ea vreodat. Nu mersese n acea toamn, ci atept pn
primvara, cnd era deja prea trziu pentru a-i povesti despre frumuseile pe care le descoperise
nuntru, cci ea era deja moart, aa cum probabil tiuse c avea s fie, cnd l nvase tainele
cristalului.
Ca dar pentru ea, intr n tunelurile de sub pmnt, tremurnd n ntunericul umed, purtnd drept
pavz contra ntunericului amintirea acelui moment cnd cele dou lumnri i scldaser faa
neleapt ntr-o lumin aurie.
Acum, aproape 50 de ani mai trziu, lipsit de consolarea cristalului, fcu acelai lucru, dei era greu
s i dea seama dac faa care i lumina mintea era cea a bunicii lui sau a lui Najakmul, imaginile
acestea dou ncepnd s se contopeasc n amintirea lui. Oricare din ele ar fi fost, sau poate ambele, le
folosi pentru a-i regsi curajul, un fel de ancor ca aceea fcut din firul de ln cu ajutorul creia i
gsise n siguran calea napoi spre lumin.
Martha era alturi de el, privindu-l cum nnoda sfoara, fixnd-o de captul unei stnci de unde nu
avea cum s se desfac. La fel ca toate femeile gravide, i inea mna pe burt.
Dac vrei s rmi aici, spuse Owen, m voi ntoarce la tine ct de repede pot trece prin tunel.
A accepta bucuroas, dar i-am promis tatlui meu c voi vedea cu ochii mei locul de odihn al
cristalului, zise sumbr. Noi, cei care ne ngrijim de cile antice, avem propriile destine de ndeplinit,
Owen.
Cedric i ddu seama c ea avea curajul bunicii lui. Pe cnd se ntoarser spre ntuneric, o vzu cum
plete la fa, iar liniile fine din jurul ochilor i se adncesc.
O mbri scurt, frete.
Este un lucru care merit vzut odat ce ajungem acolo, i promise, i prima parte e uoar.
Imagineaz-i c mergi pe coridorul din casa ta, dar fr lumnri.
Drumul nu era att de dificil cum i amintea din tineree, dar totui nu era un lucru pe care i dorea
s-l repete.
Dup o vreme, ajunser unul lng cellalt pe o poriune plat, cu tavanul prea sus deasupra lor ca sl poat vedea sau simi, fr perei care s-i apese din nicio parte. Erau nconjurai de sunetul cascadei,
astfel nct avur impresia c se afl n mijlocul acesteia.

Aici, putem aprinde lumnrile i felinarul, spuse Owen i apoi continu cu pasiunea pentru mister
a unui copil: Nu vrei s nchizi ochii?
Avea cu el cremene i iasc, i un mnunchi mic de iarb uscat. Chiar i pentru cineva care vzuse
caverna nainte, minunia locului i atinse inima, astfel nct trebui s-i aduc aminte s aprind tora,
spunnd cu timiditate neateptat:
Dac vrei, acum poi s deschizi ochii
O, Cedric
Locul merita ntunericul, i frigul, i frica ndurate. Aproape c merita s fie acolo doar ei doi, nu trei,
aa cum ar fi trebuit, pentru momentul n care soia lui, Martha Walker, iubita altui brbat, se ntoarse
spre el cu tot sufletul zvcnind n privire, incapabil s-i gseasc lesne cuvintele care s exprime ceea
ce simea.
El se apropie de ea i o mbria cu un singur bra, aa cum ar fi fcut-o Fernandez.
Nu e nevoie s spui nimic. Privete doar i ine minte, pentru ca generaiile de dup noi s tie c
merit s descopere catedrala din pmnt.
i ddu ei felinarul i lu o lumnare.
Dac rmi aici, eu voi duce acum piatra la locul ei de odihn.
Ar trebui s vin
Nu, zise simind o durere ptrunztoare n inim. Nu, repet. Trebuie s fac singur acest lucru.
Mai aprinse nc patru lumnri pe care le aez de jur mprejurul intrrii arcuite, pentru ca ea s aib
destul lumin, apoi plec. Urm calea pe care mai mersese cndva demult, 20 de pai spre est, apoi
travers rul pe pietrele care i se micau sub tlpi. Cotind spre vest din nou, urm malul rului, spre
cascada uimitoare, de o frumusee nltoare.
n lumina slab a felinarului, apa curgea din cascad asemenea aurului n creuzetul larg de piatr de la
baza acesteia, era cuprins de cuul de piatr alb unde se transforma n mercur lichid.
Bunica lui descrisese acest loc drept Fntna cu Ap Vie. Chiar i acum, captivat de frumuseea
uimitoare, nu putea s se gndeasc la un nume mai bun.
innd felinarul pe genunchi, Owen se aez pe marginea apei, fr s in seama de umezeal, i
scoase cristalul din desaga de piele n care acesta cltorise cu el pe jumtate de glob.
Craniul sttea linitit n minile lui, complet tcut acum, cnd sfritul era aproape. Simi ndurerarea
acestuia ca o apsare pe inim care l dobora i l trgea n jos, pn ajunse s ngenuncheze pe calcarul
rece care alctuia pardoseala peterii.
Toat buna dispoziie l prsise, tot simmntul de frumusee i bucurie pentru succesul propriu. n
inima peterii, lumea lui se goli de lumin i culoare, de miros i pipit, de cntec i dragoste. n aceast
pustietate, nelese pentru prima dat cum avea s i fie viaa fr cntecul cristalului. Nu putea ndura
acest lucru.
De ce trebuie s fie astfel?
Strig acest lucru cu voce tare i sunetul se scufund n fntna de ap alb i dispru. Nu mai rosti
nimic altceva, ci rmase doar cufundat n ntunericul cscat acum n sufletul su, privindu-i viaa i
minunndu-se amarnic cum de nu se gndise s pun ntrebarea pe care o avea acum pe buze nainte.
De ce trebuie s fie astfel? De ce eu?
n copilrie, bunica i povestise despre locul de odihn al pietrei, iar el acceptase acest lucru fr nicio
ntrebare, aa cum acceptase toate lucrurile pe care ea i le spusese. Cnd fusese n primvara vieii,
Nostradamus i vorbise despre destinul su, iar Owen se minunase cum se putea ca un altul s tie acest
lucru. Najakmul i zisese acest lucru din nou, mai clar, i l pregtise n cei 30 de ani petrecui n
paradis, iar el i mulumise zilnic i apoi prsise locul pe care l iubea, ntorcndu-se n Anglia mnat
de nevoia de a ajunge n acest loc i a depune mrturia destinat celor care aveau s-i urmeze.
Cel mai sumbru era faptul c Fernandez de Aguilar, un brbat care avea viitorul n fa, i dduse

viaa pentru ca el s poat aduce cristalul n locul acela, ca s fie pstrat n siguran i ca generaiile
viitoare s l descopere atunci cnd lumea va avea mai mare nevoie de el.
Lui Cedric Owen nu-i psa de nevoile lumii. Plngea pentru propria durere i pentru Fernandez, i
pentru Martha, i pentru cristal. Dar cel mai mult plngea pentru singurtatea pustie care avea s fie
viaa lui fr prezena cristalului. Acest lucru era de nesuportat.
Ai prefera s distrugi tot ce am fcut?
Vocea era una pe care o cunotea foarte bine, altfel nu ar fi ridicat privirea. Najakmul era acolo, stnd
n cascada puternic. ntinse o mn spre el.
i, dac i spun c piatra va fi aici, unde sunt i eu, atunci agonia despririi i-ar fi mai uoar? No s trebuiasc s nduri mult vreme lipsa ei.
Cteva picturi de ap ajunser pn la el, mai uoare dect ploaia.
Ai ntrebat piatra ce vrea de la tine? rosti Najakmul.
Nu fcuse acest lucru. El crezuse c voina acesteia era i a lui, c inima ei era i a lui. Un albastru
calm ajunse pn la el, din locul special pe care l ocupa n sufletul lui. Piatra era ndurerat. Nu
contesta destinul ei sau al lui, ci le accepta pe amndou. i confirma adevrul spuselor lui Najakmul.
Ea i vorbi din nou din apa cascadei.
D piatra apei vii, fiu al inimii mele. Munca ta de-o via e aproape ncheiat.
Fiu al inimii mele. Aa l numise i n ultimele zile ale vieii ei. Acest lucru i ddu lui Owen
curajul s se ridice i s in cristalul pentru un ultim moment n lumina lumnrilor i n argintul
curgtor al cascadei.
Puul de ap alb clocotea dedesubt i se deschise aa cum se deschide o inim pentru a descoperi
ntunericul nemicat al miezului ei.
Cedric!
Un fulger galben-aprins i cuprinse mintea, mpletit cu vocea Marthei din captul ndeprtat al
cavernei, i i tie respiraia. Peste ru, n lumina a patru lumnri, o vzu luptndu-se cu unul, poate
chiar cu doi atacatori.
Era pe muchie de cuit, i avea nevoie de echilibru pentru cele dou ndatoriri ale lui aflate acum n
conflict. Cu un curaj nemaintlnit, Cedric Owen arunc piatra care i poseda sufletul n bazinul de sub
cascad. Apa alb se ridic n jurul ei ca o coroan. Ultima strlucire de albastru i rmase ntiprit pe
retin dup ce cristalul dispru.

Alerga deja cu felinarul ntr-o mn i pumnalul inut inutil n cealalt, traversnd rul napoi spre
locul unde Martha Walker se lupta cu cei care ncercau s pun capt vieii ei i a copilului nenscut.

CAPITOLUL 32
Weylands Smithy, Oxfordshire
5.00 A.M.
21 iunie 2007

Rsritul cuprindea ncet Oxfordshire. Pietrele din jurul tumulului fur primele care cptar culoare,
iar petele de licheni gri devenir, sub privirea Stellei, de un verde mai subtil. n vale, cocoul devenise
ncreztor. Deasupra capetelor lor, o cioar croncni din vrful celui mai nalt fag. O pitulice ncepuse
s-i rspund.
De undeva de lng marginea drumului se auzi trosnetul unor crengi rupte. Tony Bookless era o
siluet estompat, naintnd pe crarea mrginit de copaci spre Weylands Smithy, lsndu-i vocea sl precead asemenea unui far n lumina slab.
Stella, eti aici! spuse el alergnd pe ultimii civa metri, npustindu-se dintre copaci pentru a
ajunge, cu rsuflarea tiat, pn n spaiul deschis din faa tumulului. E i Kit. i Gordon. i craniul de
cristal. Bine.
i enumer pe toi ca la apel, dar ochii lui nu o prsir niciun moment pe Stella i cristalul albastru
care lumina totul n jurul ei. Avea mna dreapt ndesat n mod ciudat n buzunar. Putea s i numere
nodurile de la ncheieturile degetelor.
Unde-i Davy?
Undeva n dreapta ei, o creang care se mica se opri brusc.
S-a ntors la Oxford, i rspunse Stella spernd ca tremurul din voce s nu o trdeze. Nu mai
aveam nevoie de el odat ce mi-a artat tumulul, mai ales c e ngrijorat pentru mama lui.
Putea s l mint acum pe Bookless cu contiina mpcat. Acest lucru ddea greutate cuvintelor ei.
Desigur, zise el aprobnd solemn din cap un rector care aude veti neplcute i se gndete deja
cum s abordeze situaia. Kit mi-a spus c a avut loc un accident.
Un accident? Stella l privi pe Kit. Ochii lui i trimiteau un semnal de alarm tcut. Ai ncredere n
mine. Pericol! Te rog, ai ncredere n mine.
Un accident, da, i rspunse sec lui Bookless.
Deja nu mai tia n cine s aib ncredere. Gordon era cel mai aproape de ea, mai c putea s l ating.
Teama lui de cristal era un lucru aproape palpabil, dar se ridicase la sosirea lui Tony Bookless i mai
fcuse nc un pas protector spre ea.
Kit nu era mnios. Era nefericit, prins ntr-o situaie care l depea. El era mai departe, n spaiul
deschis, la distan de tumul, legnndu-se pe picioare, tras la fa, evitndu-i privirea.
Orice ar fi nsemnat rugmintea lui tcut, el i Tony Bookless aveau o nelegere. Ea vzu acest lucru
acum i simi o scnteie de teroare n suflet. Cei doi brbai se micau amndoi ncet, fr s aib o int
bine definit, doar c Bookless se apropia de Stella i craniul de cristal, iar Kit se ndeprta tot mai mult.
Cristalul nu i oferea niciun ajutor. Aici, att de aproape de final, nu-i indica nimic, simea numai
nevoia disperat a acestuia de a intra n tunelul de la Weylands Smithy. Tumulul dorea i el cu ardoare
acest lucru, aa cum un ndrgostit prins ntr-o nchisoare i dorete s fie reunit cu dragostea lui,
vznd-o, dar nefiind n stare s o mbrieze.
Semnele spiralate de pe piatra de la intrare erau mai solide acum, mai apropiate. Stella ar fi putut s
i treac degetele peste anurile acestora. Nu mai preau la fel de magice, dar puterea care o atrgea
spre ele era la fel de puternic. tia exact ncotro s mearg, i ce s fac, i cnd anume. Chiar fr s

se uite la ceas, putea s numere trecerea minutelor preioase: ase, poate doar cinci pn la rsrit.
Tony Bookless era la mai puin de zece pai deprtare. Ea nu putea s-i dea seama dac n mna
ascuns n buzunar inea o arm, dar putea s i vad mai clar faa n lumina tot mai abundent. O privea
cu ochi duri, de aceeai culoare ca i cerul palid. Nu vedea n ei nicio urm de prietenie, doar prevestiri
de violen.
i veni n minte vocea lui Davy Law: Celor crora i-au vndut sufletele nu le pas de umanitate, dar
sunt absolut convini c ei sunt cei care au dreptate. i i mai aminti o remarc, pe care nu o nelesese
prea bine atunci: Cristalul tu poart n el inima lumii. Cine nu ar omor pentru a avea aa ceva?
Stella se for s priveasc i ea fix n ochii lui Tony Bookless, i nu spre fagii din stnga ei, unde
crengile tremurau n vntul rsritului, de parc s-ar fi trt ceva, sau cineva, acolo.
Stella nl cristalul. Lumina gri cpt culoarea safirului n jurul su. Gordon icni scurt. Brusc, Tony
Bookless se opri din micare. Stella l ntreb calm, ca i cum ar fi fost pur i simplu curioas:
Tony, ce faci?
ncerc s i protejez viaa.
i zmbi cu o expresie pe care ea o cunotea bine. Dar zmbetul nu i nmuie privirea.
i-am mai spus i nainte, pzitorul craniului moare ntotdeauna. ntreaga mea via am crezut c
Ursula avea s fie pzitoarea craniului i c eu voi putea s o protejez. E clar c m-am nelat. Aa c
acum sunt aici pentru a vedea ce pot face ca s-mi ndrept greeala.
Mai fcu nc un pas lene spre ea, fluturnd o mn spre tumul.
tiu c tu eti de prere c soarta lumii depinde de aezarea ei n locaul dinuntru, dar eu cred n
continuare c nicio piatr nu merit s mori pentru ea. I-am promis lui Kit c i voi proteja viaa. Voi
face tot ce pot pentru a-mi respecta promisiunea.
Era att de uor de crezut. Sigurana fragil a dimineii atrna de probabilitatea ca ea s l cread. Prea
trziu, Stella trase aer n piept ca s-i rspund, pentru a continua arada. La dreapta ei, Gordon Fraser
i pierduse deja i ultima rmi de autocontrol.
Ai fcut tot ce-ai putut ca s-o omori pe Ursula Walker, ipocrit nenorocit. Nu te preface c eti aici
ca s ajui.
Poftim?
Vocea lui Bookless era ngheat, greutatea ei fiind menit a zdrobi furia nfierbntat a lui Gordon.
Era att de nalt, att de calm, att de linitit. Lng el, scoianul scund era un pitic furios, cu o lips
catastrofal de autocontrol.
Tony Bookless l ignor. Se ntoarse napoi spre Stella, care inea craniul la acelai nivel cu capul ei.
Acesta era mut n minile ei. ntreb cu o dicie perfect:
Stella, ce s-a ntmplat exact cu Ursula?
Nu te preface c nu tii, Sir Anthony Bookless. Eu mi-am dat seama de asta de cteva zile deja.
Eti un uciga cu snge rece, deghizat sub tot armul tu fals. Tu
Gordon, oprete-te!
Odat ce ncepuse, scoianul bondoc era de neoprit. Scuip pe pmnt. mpins de propria furie, fcu
ultimii pai spre Stella, punndu-se ca un zid ntre ea i Tony Bookless. El era prietenul ei, mentorul ei,
omul care avea curaj n situaii dificile. n inima ei, i mulumi tcut n timp ce se ntinse pentru a-i
prinde mna.
Este drgu din partea ta, Gordon, zise ea, dar nu trebuie s lupi pentru mine n btliile mele. Pot
face acest lucru singur.
i rspunse lui Tony Bookless cu cel mai rece zmbet de care era capabil.
Ursula este legat de un ventilator la Secia de terapie intensiv a spitalului din Radcliffe, suferind
din cauza inhalrii fumului. Ea a stat n ferm prea mult dup ce eu i Kit am reuit s ieim. Focul a
prins-o n buctrie, Tony. n fum era clor. Poliia va investiga cazul ca fiind tentativ de omor.

Clor?!
Bookless era un actor excepional. Stella vzu cum i se dilat pupilele, micornd suprafaa irisului.
i ridic ochii i privi peste ea.
Kit, de ce nu mi-ai spus asta n main?
i captaser ntreaga atenie. Dac trebuiau s acioneze, acum era momentul. Stella lans o chemare
tcut, care primi rspuns n acelai mod fonetul frunzelor din pdurea din spate. Murmurul psrilor
cnttoare se ntrerupse brusc.
Stella, du-te spre Kit, acum!
Tony Bookless o repezi pe un ton pe care ea nu-l mai auzise niciodat la el. Umorul cultivat, de
societate, dispruse, n urma acestuia rmsese brbatul care servise n armat, n Irlanda de Nord, i
fusese consilier n Irak, un brbat obinuit s dea ordine i s fie ascultat. Onestitatea acestui ton
reprezenta o uurare.
Vremea aradelor trecuse. Stella nu se urni.
De ce? ntreb ea. Ca s ne poi omor pe amndoi? Aa cum ai ncercat s o omori pe Ursula?
Din contr, ca s fac tot ce pot pentru a te proteja n timp ce Davy Law, nu face asta! i-ai greit
omul!
i scoase mna din buzunar. Nu inea o arm, ci un set de chei. Le azvrli cu putere, direct spre
Stella, care se ls ntr-o parte cu o vitez de care nu se tia capabil i se rostogoli innd strns
cristalul.
Lumea ei, n rostogolire, era format din Tony Bookless mpreun cu Gordon Fraser, care se apropia
de el, i Davy Law, care alerga dinspre copacii care nconjurau locul spre un punct la care nici ea, nici
oricine altcineva nu s-ar fi ateptat.
Dimineaa se pierdu ntr-o coliziune brutal de carne i pocnetul unui os rupt, i apoi un foc de arm.
Nite mini ncercar s-i ia craniul de cristal. Stella l inea strns, dnd din picioare, i fu tras n sus
de un cot.
Davy Law era deasupra ei. O mn i atrna inert. Cu cealalt, o mpinse din spate.
E rsritul. Tumulul ateapt. Du-te!
Rmi acolo unde eti!
Se rsuci pe clcie la auzul comenzii lui Gordon Fraser.
Nu, Stell, fugi!
Avea ncredere total n Gordon, dar nu s-ar fi oprit pentru el, indiferent ce i-ar fi strigat. Teroarea
pur din vocea lui Kit, chiar i cnd o ndemn s mearg nainte, fu cea care rzbtu prin chemarea
cristalului. Ea se opri mpleticindu-se, la un bra deprtare de intrarea n tumul, i se ntoarse.
Kit era eapn. Un pistol la tmpla lui l fcea s stea nemicat. i fcea pe toi s stea nemicai.
Gordon Fraser, prietenul ei n aceast lume neprietenoas, era cel care l inea.
ndeprteaz-te de tunel, Stella! i spuse. Pune jos cristalul i nimeni n-o s peasc nimic.
Gordon?
Stella se holba la el, nevenindu-i s cread. Faa i era palid i pmntie. Devora cristalul din priviri.
Nu teama era cea care ardea n ei, ci o dorin att de intens cum nu mai vzuse niciodat, la nimeni.
Asta-i cumva o glum? rosti zpcit.
O mormial venit de jos o fcu s i coboare privirea. Tony Bookless era ntins la pmnt, inndui un bra peste corp. Iarba era ptat de snge. Ochii i ardeau. Ridic din umeri ntr-un gest care
aducea a scuz.
Prima regul a rzboiului, i spuse sec. F ntotdeauna ceea ce i cere omul cu arma.
Aa-i, vorbi Gordon fcndu-i semn cu mna liber. Aa c pune cristalul jos i d-te la o parte.
Nu putea s fac acest lucru. Piatra nu ar fi lsat-o, chiar dac mintea ei percepea necesitatea acestui
lucru. i rspunse amorit:

Credeam c eti aici ca s fii de ajutor.


Unele lucruri nu mai pot fi ajutate, rnji batjocoritor. Nu o s salvezi lumea n acest fel, indiferent
de ce i-a spus Davy Law. Vremea pentru aa ceva a trecut de mult. Acum lupt fiecare pentru el, aa
cum a fost dintotdeauna.
Ce vrei? ntreb Stella.
Cristalul, ce altceva?
Dar i-e fric de el, rosti Stella uimit. Abia ai putut s te apropii de el n ziua cnd ai ndeprtat
calcarul de pe el. Voiai s l strivesc cu o sonet.
Dar nu exista niciun pericol ca tu s faci asta, nu-i aa? i nu te-ai fi gndit c eu vreau s l iau de
la tine, dac i-am spus s l transformi n praf i pulbere.
Hai las, Gordon, aceea nu a fost o pcleal. Chiar erai terorizat de el.
Faa i devenise rou aprins.
Aveam pur i simplu nevoie de timp pentru a ne cunoate unul pe cellalt, asta-i tot, i rspunse el,
inndu-i mna ferm, chiar dac vocea i tremura. O s fie altfel odat ce va trece vremea rsritului i
i va fi pierdut sperana. Atunci, nu o s fie att de feroce. Ai grij s stai departe de intrarea aceea pn
ce soarele va fi sus pe cer i-o s fim cu toii fericii.
Rsritul sosise deja. Psrile tcuser la auzul focului de arm, iar soarele era o linie subire de
lumin care topea orizontul.
Davy Law i zise sec:
Ce te face s crezi c piatra va fi altceva dect o bucat mare de safir dup trecerea rsritului?
Dac nu o duci acum n tumul, i frngi sufletul i ce-o s mai rmn atunci din ea?
Rnjetul lui Gordon era plin de dispre.
O s am cea mai mare nestemat din Occident, fr niciun risc personal pentru mine. Dar nu cred
c o s fie chiar aa. Nu cred c o s renune la puterea pe care o are att de uor. i nici mcar nu
ncerca s spui c tu nu ai face acest lucru n locul meu, Law. i tu ai ncercat s obii ceva frumos i
cunoti puterea acestui cristal. i tu ai face la fel dac ai avea curaj.
Eu nu a mpinge niciodat pe cineva ntr-o prpastie pentru el.
Chiar n timp ce vorbea, Davy se mica, strecurndu-se spre Stella.
Gordon rse. Prea perfect normal.
Eu caut piatra lui Cedric Owen de cnd am ajuns la colegiu, cu treizeci de ani n urm. Am cutat
n fiecare peter din Anglia i n cteva mai ndeprtate. Mi-am riscat viaa de mai multe ori dect cte
femei ai avut tu. De mult mai multe ori. Kit OConnor abia dac a fost vreodat ntr-o peter adevrat.
Ce drept avea el s gseasc piatra dup doar jumtate de zi de cutare? Dac i cristalul ar fi czut
mpreun cu el de pe corni, atunci, niciunul dintre voi nu l-ar mai fi gsit. Eu m-a fi ntors mai trziu
dup el, fr nicio problem, i niciun speolog din Europa nu ar fi putut face asta, cu excepia mea. i
acum, d-mi craniul, Stella!
Ca s se fac i mai bine simit, o raz de soare strpunse spre est un nor ngust. Gordon privi spre
aceasta, ndrt. Fcu un semn scurt din cap i strnse din umeri, aa cum Stella l vzuse fcnd de
nenumrate ori n peteri, nainte de momentul decisiv.
Cu asprime militar, rosti:
David, dac mai miti un deget, Kit moare, iar tu dup el. Dac nu m crezi, pune-m la ncercare
i vezi ce se ntmpl. Stella, las piatra jos pn numr la trei sau el e deja un om mort. Unu.
Nu face asta Stell, zise Kit brusc. Nu ne poate omor pe toi la timp ca s te opreasc.
Nu are dect s ncerce. Doi.
Stella, ai de ales: eu sau piatra. Ne ndreptam spre aceast alegere nc de la nceput. Tu tii care
conteaz mai mult.
Busc, n mod neateptat, ea i ddu seama.

Tr
n ciuda puternicului strigt de panic din mintea ei, Stella se aplec uor i aez craniul de cristal
albastru al lui Cedric Owen pe pmntul din faa tumulului. Zgomotul ngrozitor din mintea ei nu ncet
atunci cnd ea se ndrept, dar fu nghiit de cacofonia brusc a psrilor care se nl pentru a anuna
momentul rsritului.
Pofta din ochii lui Gordon Fraser era un lucru greu de ndurat. Strigtul pietrei i sfia mintea, dar ea
i mpietri inima mpotriva lui.
Atunci, ia-o! spuse fcnd un pas napoi. Dar nu o s i aduc niciodat ceea ce crezi Kit! Nu!
El era rnit i olog, dar fcu alegerea pe care ea tocmai o refuzase. l vzu cum se smulge spre stnga,
auzi focul de arm mai puternic dect un tunet, vzu snge, dar nu tiu dac este al lui sau al lui Gordon
nainte ca ei s cad mpreun la pmnt.
Fugi, Stella! i strig Kit.
Kit era n via. Aceasta era singura asigurare de care avea nevoie. Alerga deja ca un iepure, srind
peste piatra cu inscripiile nvolburate care bloca intrarea n tumul, trecnd prin tunelul scurt spre
mbriarea ntunericului. Aa cum spusese Davy Law, zidul se deschise ntr-adevr pentru ca ea s
poat trece.
Auzi din nou focul de arm i bubuitura unei lovituri, i iptul unui brbat, dar era deja n ntuneric
n acel moment, cu rsritul arznd n spatele ei, iar piatra i tumulul i cntau la unison, aa c era
imposibil s nu nainteze spre lumina care o atepta la captul tunelului.

CAPITOLUL 33
Ingleborough Fell, Yorkshire
Aprilie 1589

Owen nu tiuse c Martha purta un pumnal cu ea, dar, n timpul ct i lu s traverseze apa, o vzu
folosindu-l.
Nu era nicio ndoial c aceia care o atacau erau oamenii lui Walsingham. Nu avea dect s afle ci
erau la numr i dac vzuser c aruncase cristalul albastru n ap.
nainte de asta, trebuia s i pstreze promisiunea: Martha Walker nu avea s fie capturat de vie i
dus la Londra pentru a fi supus la torturile din Turn, dup bunul plac al lui Walsingham.
Aceast promisiune l ndemn s sar peste ru, o isprav pe care el ar fi crezut-o imposibil. Porni
n alergare i se arunc nainte, ipnd aceeai not nalt ca i piatra albastr, nct sunetul pru s i
strpung mintea i s se sfrme de perei.
Chiar i aa, tia c ajunsese prea trziu. Cel puin doi dintre ei se luptau deja cu Martha i numai
unul era rnit de cuitul ei. Acesta o prinsese de pr cu braul nevtmat i o trgea n spate, spre tunel.
Cellalt prea c vrea s o prind de picioare. Faptul c ea tot ddea din picioare l stnjenea. n lumina
plpitoare a lumnrilor, Owen l vzu ntinzndu-i mna spre sabia prins la old.
Martha!
Sunetul numelui ei sau izbucnirea strigtului lui o fcu s nu se mai zbat i i salv pe moment viaa.
Cel cu sabia se ntoarse mrind pentru a face fa noului pericol. La vederea lui Owen i a cuitului su
lung de apte centimetri, ncepu s rd.
Mi s-a spus c nu eti spadasin. Sperasem s nu fie adevrat totui.
Brbatul avea prul i barba negre i vorbea cu accent de Devonshire. Avea o sabie la fel de bun
precum cea pe care o avuse mult vreme Fernandez de Aguilar. Owen reui s-i dea seama de acest
lucru n timp ce se oprea, alunecnd pe podeaua de calcar ud a peterii.
Arunc-i cuitul, doctore, zise cel cu barba neagr, folosind termenul drept insult. Fii detept i o
s-i crum viaa.
n Turn? A prefera mai degrab s mor.
Omul rnji, dezvelindu-i dinii albi prin barb. Avea acelai fizic i aceeai uurin n folosirea
armelor pe care o avuseser i buldogii lui Maplethorpe.
Altur-te prietenului tu, spaniolul cu o singur mn, i spuse. Chiar dac el a murit destul de
ncet. Noi nu avem nevoie dect de unul din voi i putem la fel de bine s lum nevasta, dac nu putem
lua soul.
La menionarea numelui lui Fernandez, Martha renun la lupt. Owen auzi acest lucru chiar dac nu
putea s-l vad. nainte ca Barb Neagr s se poat rsuci, Owen i arunc jos cuitul. Zgomotul fu
acoperit de bubuitul cascadei. i ridic ambele mini.
Dai-i drumul femeii, i merg cu voi.
Brbatul avans spre el.
Sau v vom lua pe amndoi, acum c ai fcut aceast ofert amabil, apoi putei s ne zicei
lucrurile care ne intereseaz i o s v comparm rspunsurile.
Cuitul era inutil oricum. Owen l mpinse cu piciorul. Acesta alunec pe podea i czu n ru,
distrgnd pentru un moment atenia lui Barb Neagr, att ct Owen s se poat apleca i apuca o
piatr ct un pumn de pe podeaua peterii.

Nu era spadasin, dar petrecuse 30 de ani n Noua Spanie jucndu-se arunc mingea cu generaii de
copii. n Anglia, acesta ar fi fost un joc frumos, care s i distreze. n Zama, era nceputul vntorii i
Owen descoperise c avea un talent natural la asta.
Piatra pe care o inea acum n mn era uoar, dar destul de coluroas. i simi greutatea n palm.
Din spatele lui Barb Neagr se auzeau zgomotele unei lupte. Crezu c Martha ncepuse s lupte din
nou, dar nu putea s o vad. i auzi strigtul i era distrus c nu putea ajunge la ea.
i ce s-a ntmplat cu Fernandez? ntreb Owen. El e cel care v-a zis s venii aici?
Ne-a rspuns la toate ntrebrile, rnji Barb Neagr.
Owen nu voia s l cread, dar Barnabas Tythe le povestise despre ct de nemilos era Walsingham i
credea c orice om ajungea s mrturiseasc dac era torturat ndeajuns de mult vreme.
Cnd a murit? ntreb el apoi.
Avea un gol n stomac. Inima i era pustie, lipsit de susinerea pietrei i de omul pe care l iubise. Nu
ndrzni s priveasc spre Martha i era o minune c nc putea s stea n picioare.
Barb Neagr se fcu c numr pe degete.
Februarie, spuse el, spre sfritul lunii.
ncepu s se apropie, mpingndu-l pe Owen departe de lumina lumnrii, spre locul mai ntunecos
din fundul cavernei. Sabia lui se mica tot timpul naintea lui, o dr luminoas care i indica poziia pe
msur ce se ndeprtau tot mai mult de gura tunelului.
Owen pi n lateral i se aplec sub o ieitur a stncii. Simi o apsare n partea dreapt i i ddu
seama c acolo era peretele. ncerc s se mite spre stnga, dar i direcia aceea era blocat.
Hai afar, doctore. De ce m faci s te leg fedele cnd ai putea s clreti confortabil spre
Londra?
Simi pietri sub picioare. Owen se aplec i lu un pumn de pietricele pe care le arunc n ochii
btuului.
Barb Neagr se aplec instinctiv ntr-o parte. Vrful sabiei cobor. Owen arunc bolovanul cu
priceperea cu care o fcuse dintotdeauna.
Dar nu destul de bine.
Era o int dificil. Barb Neagr se rsucise ntr-o parte, creznd c urmeaz i alte pietricele, iar
lumnrile jucau feste, lumina lor plpind nesigur. Astfel c Owen arunc piatra spre locul unde se
aflase Barb Neagr, nu spre acesta direct. Piatra l lovi n umr, mucnd adnc n carne, tendon i os,
dar nu n cap, ca s-l omoare.
Unii oameni se retrag cnd sunt rnii, iar alii lupt apoi cu i mai mult furie. Barb Neagr fcea
parte din cea de-a doua categorie. i ridic sabia ca o lance i alerg spre Owen, urlnd destul de tare
pentru a acoperi zgomotul rului.
ncet, ca prin vis, Cedric Owen vzu cum i se apropie sfritul. Undeva n deprtare, de la gura
tunelului, o auzi pe Martha strigndu-i numele, apoi glasul unui brbat, dar Barb Neagr era deja peste
el, apoi auzi cum fierul i trece prin cma, prin piele, prin carne, prin plmni i simi un jet umed de
snge nainte de a percepe durerea aprig, fierbinte.
Trupul lui Owen se izbi de peretele de calcar. Cotul stng i se sfrm. Cu obiectivitate distant, putu
numra bucile, tiind c nu avea s se vindece niciodat. Genunchii i se lipir i simi cum alunec
avnd spatele lipit de perete, i fu surprins s l vad i pe Barb Neagr c se prbuete n direcia
cealalt.
Atunci, i ddu seama c era ntr-adevr pe moarte, cci n faa lui era Fernandez de Aguilar innd
n mn sabia ptat de snge a lui Robert Maplethorpe i avnd o expresie ngrijorat ntiprit pe chip.
O amintire i apru brusc n minte. Cu umor sumbru, Cedric Owen i spuse:
Nu jeli pentru mine, prietenul meu. Moartea nu este un lucru att de ru cnd a fost precedat de
bucurie, zise ncercnd s i ridice n zadar mna. Prezena ta mi druiete o mare bucurie. Nu am

crezut c moartea are s fie att de milostiv, nct s ne aduc mpreun.


Cedric
De Aguilar plngea acum fr s se ascund, lucru pe care Owen nu l mai vzuse niciodat fcndul. Ridic mna lui Cedric i atingerea pielii lui era surprinztor de cald pentru un mort.
Am venit ct de repede am putut, i spuse. i urmresc pe Jack Dempsey i pe fratele su de patru
luni, i ei la fel pe mine, ne-am jucat de-a oarecele i pisica de-a lungul i de-a latul Angliei. Nu am
putut s las semnul de pnz la pducel, cci acest lucru i-ar fi condus la voi. I-am pierdut nainte s
intre n peter. Am auzit strigtul cristalului. Doar acest lucru m-a condus spre tine. mi pare att de
ru.
Lumea ncepea s se clatine. Liniile drepte devenir curbe, iar aerul mai dens dect apa. Owen se
ncrunt. nelesul cuvintelor prietenului su i ptrunse n minte, apoi se pierdu.
ncerc s le prind sensul ca i cum ar fi ncercat s prind un pete. Unul dintre ei rmase n plasa
lui.
Fernandez? Tu eti n via?
Viu i nevtmat, n ciuda jurmntului meu de a te proteja.
A trebuit s ncerc s vd dac pot s lupt mcar o dat.
Reui s zmbeasc, dar se opri cnd vzu efectul pe care acest lucru l producea asupra lui
Fernandez. ncerc s mai apuce un pete.
Martha?
E rnit, dar nimic grav. i pot ngriji eu rnile. Dar pe tine nu te pot ngriji, prietenul meu. Te-am
dezamgit. N-ar fi trebuit s mori, nu acum, cnd i-ai ndeplinit ultima dintre sarcinile tale.
Trecu un pete mai mare, care ntrzie.
Nu e ndeplinit. Trebuie s termin jurnalul. Trebuie s las mrturie celor care vor urma.
Voi termina eu mrturia. Jur asta. Martha m va ajuta. O s ndeplinim tot ce am plnuit mpreun
cu Barnabas Tythe. Colegiul i va primi motenirea i lumea i va vedea cuvintele, i le va nelege, dar
nu atta vreme ct Walsingham e nc n via. Toate vor fi ndeplinite, i jur asta!
Mulumesc.
Owen ncepea s nu-i mai simt degetele. Capul i czu pe spate i lovi calcarul, dar nu simi nicio
durere. Simea c era ateptat de ctre cristal, ca i cum acesta s-ar fi aflat la limita dintre via i moarte
i putea s l treac de cealalt parte. Sufletul i treslt.
Pentru un moment, se simi iluminat. ncerc s apuce din nou mna lui Fernandez. ncepuse s l
vad neclar, dublu. Owen se ncrunt ncercnd s se concentreze i vzu c de fapt unul dintre acetia
era Martha. Faa i era acoperit de vnti urte, care i ptau frumuseea chipului, i sngera. Voia s i
spun cum poate s se vindece, dar nu reui. n loc de asta, zise:
Vinde diamantele pentru tine. Ai grij ca fiica ta s fie o femeie nstrit.
Aa va fi. Urmaii familiei Walker se vor ngriji de cile antice n numele tu. Adio, prieten drag.
Nu m uita n locul spre care te ndrepi. O s ne ntlnim din nou, dac putem.
Owen nu reui s mai vorbeasc. Simi o mn cald pe frunte i degete pe pleoape, care fcur ca
lumea s se ntunece i i aduser pacea, astfel nct acum putea s se ntoarc i s vad un deal de
calcar despicat, traversat de o arcad colorat, iar cele patru bestii se unir.
Acolo era Najakmul, glorioas n maiestuozitatea ei, aa cum promise c avea s fie. i deschise larg
braele i simi bucuria regsirii i mplinirea, i o ultim cerin.

CAPITOLUL 34
Weylands Smithy, Oxfordshire
5.12 A.M.
21 iunie 2007

Tunelul de la intrarea n tumul nu era lung. Acesta nu nbuea zgomotele venite din luminiul de
afar. Zgomotul luptei dintre brbai era nvluit n cntecul cristalin al psrilor.
Se mai auzi un foc de arm, apoi altul. Partea din Stella care nc putea s gndeasc limpede tia c
Gordon Fraser era acum liber s o urmeze. Aceeai parte era ndurerat pentru Kit, chiar n timp ce
restul minii i era ocupat de piatra albastr i tia c el fcuse alegerea corect, iar ea nu. tia c
depunerea cristalului n inima pmntului la rsritul soarelui conta mai mult dect viaa ei sau a lui.
Nu avea vreme s jeleasc. Soarele se nla aurit la rsrit. Putea s simt acest lucru din ntunericul
complet al interiorului tumulului. Cntecul cristalului era cntecul psrilor i acestea ajunser
mpreun la acelai ton ridicat. Putea msura timpul n bti de inim.
La captul tunelului era un foc, iar n jurul lui, siluete difuze. Una era mai clar dect restul. Era un
brbat slab i nalt, cu un zmbet strmb i un cercel de aur n ureche. Cu o plecciune, i spuse:
Doamna mea, noi, cei care trebuie s te protejm, suntem aici drept gardieni, dar nu te putem pzi
pentru mult vreme. Locul i este cunoscut. Vei aeza piatra acolo?
Purta n singura lui mn o sabie pe care ea o recunoscu. Cut s vad dac avea i medalionul la
gt, dar nu l descoperi.
Cuvintele i ardeau n minte. Fuseser scrise cu mult vreme n urm, pentru a o conduce pe ea spre
acel loc. Le spuse cu voce tare:
Urmeaz calea care i este aici artat i fii cu mine la timpul i locul potrivite. F apoi aa cum
i spun gardienii nopii. Dup aceea, urmeaz inima ta i pe a mea, cci acestea dou sunt una. Nu da
gre, cci prin asta te dezamgeti pe tine nsi i pe toat lumea care ateapt.
ntr-adevr.
Zmbea ca un zeu eliberat de toate grijile lumeti. Cercelul lui era o perl de lumin trimis s o
ndrume i s-o protejeze.
O scobitur din spatele zidului strlucea cu o lumin albastr proprie. Cu degete prea ncete, Stella
ntinse craniul de cristal spre buza pietrei, spre locaul care fusese creat pentru el la nceputul timpurilor.
Acum, nu mai simea niciun avertisment din partea cristalului, niciun ndemn, niciun fulger colorat n
mintea ei, doar o nevoie mai presus de cuvinte. Cristalul i tumulul erau doi ndrgostii care se ateptau
i tnjeau unul dup cellalt. Ea fu cea care avu o reinere de moment, pierdut n extazul clipei.
n spatele ei, o siluet din carne i oase, care sngera, bloca intrarea.
O voce pe care nu o mai auzise niciodat vorbi ca din pmnt, insistnd:
Nu ntrzia!.
Stella Cody trecu peste foc. Cobor piatra care avea forma feei ei n locul care o atepta de 5000 de
ani.
Focul de arm veni sau nainte, sau dup aceea, ea nu reuea s i dea seama, dar lumea ei explod i
i simi trupul rnit, apoi sngele cald, o lumin albastr difuz i o durere ascuit.
Era orbit de foc i de strlucirea cercelului gardianului. Gordon Fraser era i el acolo, prnd uimit,
i un brbat btrn, cu pielea ca o coaj de copac i nasul ca prora unei nave, care sttea cu toiagul
ridicat a chemare. i ddu seama c toi erau mori, fapt care explic de ce vzu dragonul zpezilor de

iarn ridicndu-se de pe coasta dealului din Uffington, desfcndu-i aripile i lsndu-i capul pe spate,
scond un rget n dorina de a nvinge tot rul i de a salva lumea de la distrugere.
i totui nu putea s zboare doar opt culori erau aliniate. Albastrul azuriu al cristalului albastru
lipsea.
Stella i cobor privirea. Purta piatra n trmul morii, aa cum o fcuse i n cel al vieii. Aici, piatra
era mai vie dect ea, vibrnd aa cum o mai simise i nainte, fr s vad ns niciodat acest lucru.
Pe panta dealului, 12 oameni erau aezai n semicerc, n jurul dragonului. n fruntea lor era btrnul
care purta coarnele de ren, a crui fa o recunoscu imediat.
Ni te alturi, spuse Kikaame, ultim dintre pzitori, pentru a aeza la loc inima pmntului?
Desigur.
Stella fcea deja un pas nainte.
Cu cealalt jumtate a inimii, l auzi pe Kit strignd-o slab:
Stell? Te rog, nu pleca.
Stella se opri. Kikaame se opri.
Aerul se despri i se uni din nou. n stnga ei, acolo unde fusese dragonul, era acum un brbat cu
prul argintiu. Medalionul din jurul gtului su era identic cu al ei. Zmbetul lui era vechi de cnd
vremea i la fel de nelept. Arta exact ca bunicul ei.
Tu eti ultima i cea mai tnr, zise el. Tu nu ai fost pregtit pentru aa ceva. Dac doreti, voi
duce eu piatra n inima dragonului. Poi s alegi.
Dragonul o strig o singur dat, cu tot dorul pietrei. Dintr-un alt loc, mai puin strlucitor, vocea lui
Kit opti:
Stella?
Kit.
Cuvntul veni din adncimea sufletului ei, un rspuns i o alegere.
Era deja cuprins de friguri.
Mulumesc. Ne-am urmat inimile, tu i cu mine. Trebuie s existe ntotdeauna i dragoste, pe lng
datorie.
Cedric Owen se ntinse spre ea i spre craniul de cristal. Mna lui era albastr precum cerul.
n inima Stellei, un pumn de ghea ntmpin cntecul pietrei albastre. Lumea ei explod n achii de
albastru, negru i rou-aprins.

Stell?
Era n lumina soarelui, ntins pe iarb, iar aerul era plin de cntecul psrilor. i simea umrul de
parc era cuprins de flcri.
Kit era aplecat deasupra ei. Faa i era un caleidoscop de durere i mirare.
Stell. Doamne, Stell
O ridic prinznd-o cu ambele brae. Durerea din umrul ei era nimicitoare, astfel nct i lu ceva
vreme s neleag.
Eti vindecat! exclam ea uor, minunndu-se. Poi merge. El mergea purtnd-o spre un loc unde
soarele strlucea pe iarba deas.
Iar tu eti n via, spuse el.
Zmbetul i era strmb, nepotrivit pentru un asemenea rsrit. ncerc s zmbeasc din nou, i i zise:
Ai fost mpucat, dar sngerarea s-a oprit, iar gaura nu mai este o gaur. i medalionul tu s-a
schimbat.
l ridic s se uite mai bine la el. Dragonul era acum singur pe suprafaa plat, fr nicio siluet n faa
lui. De cealalt parte, balana care inea Soarele i Luna n echilibru dispruse.
Cu vocea nesigur, i spuse:

Ca om de tiin, a prefera s nu ntreb cum de s-a putut ntmpla aa ceva.


Iar apoi, pentru c ea trebuia s tie acest lucru, dar nu reuea s formuleze ntrebarea, i zise:
Gordon este mort, Stella. Tony i-a luat arma i l-a mpucat. Davy e OK.
Ursula?
nc nu tim. Davy sun acum la spital.
l ls pe Kit s o ajute s se ridice n picioare. Tumulul era la fel cum fusese dintotdeauna, dar
pietrele nu mai cntau.
Dup aceasta urmeaz inima ta i a mea, cci acestea sunt una i aceeai, spuse ea. Cedric Owen
era acolo. El mi-a acordat ansa de a alege. Mi-am urmat inima, Kit. M-am ntors la tine.
Am simit cnd ai fcut asta. i nu pot s-i zic ct de tare m bucur.
Nucit de durere i de lumina soarelui, l prinse de mn.
Nu da gre, cci prin asta te dezamgeti pe tine nsi i pe toat lumea care ateapt. Nu tiu ce
ateapt lumea, dar noi nu am dat gre, niciunul dintre noi.
Kit zmbi din nou i lumea se lumin, i totul deveni perfect.
tiu.

EPILOG
Ctre profesorul Sir Barnabas Tythe, rector al Colegiului Bede, Cambridge, salutri.

Domnule, v mulumesc pentru scrisoarea amabil i perlele pe care le-ai trimis fiicei noastre, Frances Walker, cu ocazia
botezului ei. Ea crete frumos i este foarte linitit, aa cum a fost de la natere. i Marthei i merge foarte bine i se ocup iari de
gospodrirea fermei. Am terminat de scris proiectul care era grija noastr comun, iar rezultatele sunt sigilate, aa cum ne-am
neles, pentru a fi deschise dup o vreme ndelungat. Am depus o scrisoare la avocatul dumneavoastr din Oxford, aa cum m-ai
sftuit.
Nu rmne nimic altceva de fcut dect s v predau aceasta, dup dorina prietenului nostru decedat, spernd ca pachetul meu s
v gseasc bine sntos. Dac este s fie vndut, cred c ar aduce o sum considerabil, cci nu are niciun defect i este bine tiat.
Dac dorii s l mprii n mai multe buci, cunosc pe cineva n Sluis pe care l-ai putea contacta n aceast privin. Era o
cunotin a lui Sir Walsingham nainte de moartea timpurie a acestuia, luna trecut, ocazie cu care am trimis condoleanele noastre
familiei acestuia i reginei.
Sper c suntei sntos, iar dumneavoastr i colegiul dumneavoastr continuai s prosperai.
Al dumneavoastr,
Francis Walker, esq. Scris n a zecea zi a lunii mai, n anul Domnului una mie cinci sute nouzeci, la ferma Lower Hayworth,
Oxford-Shire.

Tradus din engleza elisabetan de Anthony Bookless i Ursula Walker, n Noua biografie
comprehensiv a lui Cedric Owen, Cambridge University Press, 1972. Fragmente valabile online la
http://www.bedescambridge.ac.uk

POST-SCRIPTUM
Rectorul i membrii consiliului academic al Colegiului St. Bede Cambridge anun cu mare prere
de ru moartea profesorului Gordon Fraser dup o boal scurt. La propria cerere, corpul su a fost
incinerat i cenua a fost mprtiat n prpastia Gaping Ghyll de la Ingleborough Hill, n Yorkshire
Dales.
Serviciul comemorativ accesibil tuturor membrilor prezeni i trecui ai colegiului va fi inut n capela
colegiului, vineri, 3 august, eveniment la care suntei cordial invitai. Donaiile se primesc la trezorerie.
Semnat, Sir Anthony Bookless, doctor n arte, litere i filosofie, ofier al Ordinului Imperiului
Britanic, rector, Colegiul Bede, Cambridge.

Davy, Ursula, voi putei veni? Stella o s ias din spital. Tony o s aib nite timp liber dup ceremonie. Ne-ar face plcere s v
ntlnim.
A sosit i Jess. Vrea s v cunoasc. Anunai-m.
Kit

NOTA AUTORULUI
Eu scriu aceste rnduri, iar voi le citii la sfritul vremurilor, acea perioad n care lumea este
asaltat de catastrofe provocate de oameni.
Traducerea Codexului Dresda este disputat n toate detaliile ei, dar imaginea de ansamblu e
acceptat pe scar larg: c vechii mayai, o civilizaie uimitoare de astronomi i matematicieni
desvrii, a cror cultur a nflorit ntre 200 i 900 d.Hr., i-au alctuit totui calendarul cu o dat
zero, 11 august 3114 .Hr., pentru ca acesta s ajung la final n data de 13 Baktun (aproximativ 5125
n anii notri) n 21 decembrie 2012.
Aceasta este data cnd, n timpul solstiiului de iarn, Soarele revine n conjuncie deplin cu centrul
galactic, falia ntunecat din Calea Lactee. Noi numim aceast poziie 28 de grade n Sgettor. Pentru
mayai, aceasta era Xibalba be, Drumul spre Lumea de Dincolo, considerat a fi centrul galaxiei.
Astfel c ei i-au stabilit calendarul pentru a marca momentul cnd Soarele moare i renate din
centrul galactic, un eveniment care se ntmpl doar o dat la 26 000 de ani. Pentru mayai, acesta
reprezint sfritul ciclului al cincilea, i cel final de altfel, al existenei umane. Acest moment este
relatat de o multitudine de mituri, profeii i legende, i nu doar pentru mayai. Dac Geoff Stray are
dreptate (vezi Beyond 2012 n bibliografie), I Ching poate fi interpretat drept un calendar lunar, care
indic, de asemenea, un sfrit sau o transformare att de vast n contiina comun, nct poate prea
un sfrit n 2012. i alii au gsit referiri similare n traducerile vedice i egiptene, iar unii leag
alinierea lui Venus i a Pleiadelor cu teologia cretin i iudaic, i promisiunea Armagedonului.
Din tot amalgamul de mituri i legende care sunt legate de data final 2012, cele care se refer la
craniile de cristal sunt cele mai pline de culoare. Dar chiar i acestea plesc n comparaie cu ceea ce leau inspirat.
Aceast carte a fost inspirat de craniul de cristal n mrime natural, captivant i superb, expus la
British Museum. Acesta este aezat ntr-un col linitit n galeria principal, vizavi de o statuie deosebit
de emoionant a unui biat clare pe un cal (a crui poveste o voi scrie cndva). Orice vrei s credei
despre originile i scopul craniilor de cristal, este imposibil s nu fii impresionat n prezena acestuia.
Dintre multele variantei ale originii lui, am ales s le dezvolt pe cele care susin c a fost creat n
piramidele mayailor i c este unul dintr-o serie de 13, care, dac sunt unite, vor nltura sfritul lumii
sau ne vor acorda mijloacele de a-l depi.
Indiferent cine i cnd l-a fcut, craniul este o dovad de miestrie extraordinar. Cioplirea unui
craniu n mrime natural cu un asemenea grad de acuratee anatomic dintr-o singur bucat de cristal
este, chiar i dup standardele moderne, o sarcin copleitor de dificil. Dac acesta chiar a fost realizat
de ctre mayai, prin lustruirea cristalului brut cu nisip din ce n ce mai fin, tiind c orice greeal ar
distruge munca a generaii ntregi, atunci chiar este un lucru excepional.
Craniul de la British Museum nu este singurul. Cel mai bine cunoscut dintre celelalte e craniul
Mitchell-Hedges, care este pstrat n Canada. Asemenea cristalului albastru a lui Cedric Owen, acest
craniu a fost cioplit dintr-o singur bucat de cristal, cu un maxilar articulat i capacitatea de a absorbi
lumina prin occiput i de a o proiecta prin ochi.
S-au efectuat reconstrucii faciale pe baza acestuia i a altor cranii, rezultnd fee reprezentnd
diverse tipuri rasiale. Despre toate aceste cranii se spune c au o prezen calm i linitit, i schimb
vieile celor cu care intr n contact. (Pentru o descriere mai detaliat, vezi The Mystery of the Crystal
7
Skulls , de Chris Morton i Ceri Louise Thomas.)

Acestea sunt deci cele dou pietre de temelie ale acestui roman: data final 2012 i legendele celor 13
cranii. Pentru istoria romanului, am esut pnza ficiunii pe baza faptelor cunoscute.
Domnia reginei din dinastia Tudor poreclit Maria cea Sngeroas i-a atins nadirul n primvara
anului 1556, atunci cnd Thomas Cranmer, fostul arhiepiscop de Canterbury, a fost ars pe rug.
n primvara aceluiai an, Ecaterina de Medici, mult ponegrit regin a Franei, a dat natere unor
gemene, dintre care una a murit dup cteva zile, iar cealalt a supravieuit pn la mijlocul lunii august.
Michel de Nostredame, mai bine cunoscut sub numele de Nostradamus, renumit pentru abilitile sale
ca medic, a fost chemat la curte n var i a fost prezent acolo n perioada morii celei de-a doua
gemene.
Istoria nu consemneaz motivul pentru care a fost chemat la curte, dar nu pare de necrezut s l legm
de nevoia reginei ajuns la disperare de a avea un medic mai bun pentru a-i salva viaa copilului ei.
Aceasta a fost o perioad de evoluie impresionant n medicin, dei chirurgii din Vestici, comparativ
cu medicii educai n universiti, erau considerai abia un pic mai pricepui dect mcelarii.
Prin contrast, n lumea arab i a maurilor existau manuale vechi de secole care detaliau tehnici
complicate de chirurgie, prezentate mpreun cu principiile anestezice care permiteau desfurarea
acestora. Ca fost anestezist, pot cu uurin s m pierd n descrierile amputrilor, mastectomiilor i
enucleaiilor i m minunez de miestria celor care au existat n trecut, deplngnd orbirea noastr
cultural, care ne-a fcut s i ignorm timp de secole, considerndu-i murdari i nedemni. Ca scriitoare,
am ncercat s dau via textelor fr s devin excesiv de tehnic.
Celelalte personaje sunt n mare parte fictive, dei aa-zisul strmo al lui Fernandez de Aguilar,
Geronimo de Aguilar, a fost capturat de btinai, mpreun cu Gonzalo de Guerrero, n 1511. Acesta
din urm li s-a alturat mayailor i a condus rezistena ndelungat a noului su popor contra
invadatorilor spanioli, pn la moartea sa, n 1535, de Aguilar nu a trecut de partea celor care l-au
capturat, ci a evadat n 1519 i s-a alturat armatei lui Corts ca interpret. Mai trziu n via, s-a
cstorit cu o btina. Nu s-a mbogit din vnzarea de funie de sisal n Europa, dar muli dintre
urmaii si au fcut exact acest lucru cultivnd respectiva plant pe terenurile lor care se gsesc acum n
Mexic.
n privina locaiilor, Zama se numete acum Tulum, dar templele i zidurile rmn. Privelitea spre
rsrit din vrful templului/farului este extraordinar.
n Anglia, Calul Alb din Uffington i Weylands Smithy (scris i Waylands) sunt ambele locuri
deosebit de puternice, care pot fi vizitate i sunt legate de Ridgeway, care este acum clasificat drept o
crare pe distan mare, dar face parte din coloana vertebral a Angliei de mai mult vreme dect
birocraii acestei ere. Nu este posibil s vezi una dintre aceste locaii atunci cnd te afli n alta, dar ele
par s fie legate n multe alte feluri, ns eu am creat aceast iluzie n ultimele pagini ale romanului
pentru curgerea povetii. De asemenea, nu exist niciun tunel n adncimea tumulului de la Smithy, dei
n arhivele arheologice este consemnat c s-a descoperit unul cu ocazia excavaiilor. Ambele locuri
merit vizitate, artnd respectul cuvenit strmoilor care le-au creat.
Colegiul Bede este fictiv. Acesta este aezat pe malul rului Cam, ntr-un spaiu ocupat acum de
apartamente scumpe i moderne, care ar arta mult mai bine dac, n locul lor, s-ar afla un colegiu
strvechi zidit din piatr. Esena istoriei lui s-a nscut din istoria colegiilor din secolul al XIV-lea. Clare,
de exemplu, a fost fondat n 1326, de ctre nepoata lui Edward I, n timp ce Trinity Hall a fost fondat n
1350, de ctre episcopul de Norwich pentru ncurajarea evlaviei, a studierii textelor religioase
autentice, a tiinelor civile i a bunstrii generale. Cu toate acestea, a vrea s subliniez c niciunul
dintre colegiile din Cambridge nu ar putea fi vreodat descris drept un proiect secundar al casei
Plantagenet i nici nu a fost vreodat salvat de la srcie printr-o donaie masiv a unui om acuzat de
trdare. Avnd n vedere structurile academice, am ncercat s redau rangurile academice ct mai
aproape de realitate.

Restul Cambridge-ului, colegiile acestuia, studenii i detaliile oraului se bazeaz pe amintirile


ctorva decenii fericite petrecute locuind aproape de acesta.
Pentru cei interesai de astrologie, am ncercat, pe ct posibil, s pstrez aspectele planetare ct mai
exacte n text. Am alctuit hri astrale cu aspectele majore importante i diversele date finale i am
lucrat n funcie de acestea.
n final, dac oamenii din vechime aveau sau nu dreptate nu reprezint dect un aspect controversat
i, dac o s fim nc aici dup 2012, atunci probabil c o s rdem de aceste predicii, aa cum am fcut
cu isteria legat de anul 2000 i cele care au condus spre acest moment, dei eu bnuiesc c data final
este o aproximaie i a fost stabilit ca s indice un timp vag mai degrab dect o dat fix, i nu ncape
ndoial c trim o perioad n care catastrofele provocate de om copleesc planeta.
Ai putea crede c v trezii n fiecare diminea pentru a afla despre noi culmi ale realizrilor
omenirii. Eu nclin s cred c, dac acestea sunt cele mai bune lucruri pe care le putem face, atunci,
avem mari probleme i sper ca acei oameni care cred c urmtorul pas al evoluiei este spiritual s aib
dreptate. Dac aa este, trebuie s nfptuim aceast revoluie ct mai curnd.
Dac acele 13 cranii se unesc pentru a da startul unei schimbri de mentalitate care s duc la un mod
de trai mai bun, eu voi fi prima care s susin trecerea la noua nvtur.

Solstiiul de var, 2007


Shropshire
Marea Britanie

MULUMIRI
Patru femei au jucat un rol esenial n scrierea acestei cri. Enumerate n ordinea momentului
implicrii lor n crearea ei: Kate Miciak, vicepreedinte i editor executiv la Bantam Dell Publishing
Group (SUA), care, ntr-o sear la cin, mi-a ascultat smburele unei idei i mi-a spus Scrie i astfel a
fcut ca totul s fie posibil. Jane Judd, agenta mea excepional de rbdtoare, care a avut grij de noi n
etapele timpurii i turbulente, nainte de a-i preda tafeta mai departe Selinei Walker, director editorial la
Transworld Publishing, fr de care cartea nu ar exista acum. n cele din urm, dar nu cea mai puin
nsemnat, partenera mea Faith Roper, care m-a sprijinit constant i apoi a editat versiunea final n
ciuda termenului-limit urgent, cu o atenie i un discernmnt impecabile. V mulumesc tuturor.
De-a lungul procesului de creaie, fratele meu, Robin Scott, mi-a dat informaii despre geologie, iar
Aggy s-a oferit s m duc n expediii speologice. Brian Gent de la Blue Camas mi-a trimis notiele
sale referitoare la craniile de cristal i la craniul Albion n special. Profesorul meu, Chris Luttichau, mi-a
mprtit tot ce tia despre mayai. Le mulumesc pentru tot. n mod evident, orice greeal de
nelegere sau descriere mi aparine.
n final, mulumesc lui Nancy Webber i Deborah Adams i tuturor celor care lucreaz la Transworld
pentru eforturile lor excepionale.

BIBLIOGRAFIE
Documentarea pentru aceast carte a fost enorm i adevrata bibliografie ar fi masiv i inutil. Voi
meniona crile care mi s-au prut cele mai interesante i mai utile, plus cteva site-uri utile, care dau
detalii despre diversele teorii trecute i prezente, referitoare la legendele legate de anul 2012.
Multe detalii au aprut din conversaiile purtate cu oameni ntlnii ntmpltor, dar despre care nu am
dovezi. Mi s-a spus, de exemplu, c tribul Hopi i recheam la vatr oamenii pentru 2012, dar nu am
nicio dovad ferm. Dac exist cineva care are informaii mai exacte despre acest lucru sau orice alt
parte a crii, l rog s m contacteze pe site-ul http: //www.thecrystalskull.co.uk.

8

Calleman, Carl Johann: The Mayan Calendar , Garve Publishing Int, 2001, ISBN 0-9707558-0-5
9
Calleman, Carl Johann: The Mayan Calendar, and the Transformation of Consciousness , Bear & Co.,
2004, ISBN 1-59143-028-3
10
Coe, Michael D. and Mark van Stone: Reading the Maya Glyphs , Thames & Hudson, 2001, ISBN
0-500-05110-0
11
Drew, David: The Lost Chronicles of the Maya Kings , Phoenix, 1999, ISBN 13-978-0-7538-0989-1
12
Geryl, Patrick: The World Cataclysm n 2012 , Adventures Unlimited Press, 2005, ISBN 1-93188246-0
13
Geryl, Patrick and Gino Ratinckx: The Orion Prophecy: Will the Worlds Be Destroyed n 2012? ,
Adventures Unlimited Press, 2001, ISBN 0-932813-91-7
14
Hartmann, Thom: The Last Hours of Ancient Sunlight , Hodder Mobius, 2001, ISBN 0-340-822430
15
Jenkins, John Major: Galactic Alignment , Bear & Co., 2002, ISBN 1-879181-84-3
16
Jenkins, John Major and Martin Matz: Pyramid of Fire, The Lost Aztec Codex , Bear & Co., 2004,
ISBN 1-59143-032-1
17
Mercier, Alloa Patricia: The Maya Shamans , Vega, 2002, ISBN 1-84333-596-4
Morton, Chris and Ceri Louise Thomas: The Mystery of the Crystal Skulls, Thorsons, 1977, ISBN 07225-5486-8
18
Pinchbeck, Daniel: 2012: The Return of Quetzalcoat , Penguin, 2006, ISBN 1-58542-483-8
19
Rees, Martin: Our Final Century , Random House, 2004, ISBN 0-099-43686-8
20
Stray, Geoff: Beyond 2012: Catastrophe or Ecstasy. A Complete Guide to End of Time Predictions ,
Vital Signs Publishing, 2005, ISBN 0-9550608-0-X

Vezi i http://www.diagnosis2012.co.uk. Acesta este site-ul pe baza cruia a fost creat cartea Beyond
2012. n momentul scrierii acestei cri, acesta este probabil cel mai bun site dedicat fenomenului 2012,
dei, avnd n vedere c Google nregistreaz acum 60 000 de rspunsuri pentru 2012 maya (circa 1
410 000, n momentul redactrii n romn), este posibil s mai existe cteva despre care nu am aflat i
care sunt la fel de bune.

Notes
[1]
Cicatricea alb (n lb. englez, n original)

[2]
nregistrare original sau un rezumat al rezultatelor recensmntului din Anglia ntreprins din porunca lui William I Cuceritorul.
(n.red.)

[3]
Simboluri geometrice rituale ale Universului la care se apeleaz n hinduism i budism pentru mbuntirea calitii meditaiei.
(n.red)

[4]
Deseori numit Ibn Sina (980-1037) a fost filosof, scriitor, medic i cercettor al naturii iit, de origine tadjic-persan. A fost interesat
de mai multe domenii, printre care astronomia, alchimia, chimia i psihologia. Era denumit de arabi al treilea Aristotel. (n.red.)

[5]
Abu al-Quasim Khalaf ibn al-Abbas AL-Zahrawi (936-1013), cunoscut ca Abulcasis, a fost un medic arab andaluz. Este considerat
cel mai mare chirurg al Evului Mediu din lumea islamic, iar unii l consider printele chirurgiei moderne. (n.red.)

[6]
Geomania (adic, divinaia pmntului) este o pseudotiin care prezice viitorul cu ajutorul unor puncte trasate pe pmnt sau prin
analiza unor grmjoare de pmnt. Se mai ocup cu studiul viitorului analiznd nisipul, pietrele sau scoicile de pe pmnt. (n.red.)

[7]
Misterul craniilor de cristal (n lb. englez, n original)

[8]
Calendarul maya (n lb. englez, n original)

[9]
Calendarul maya i transformarea contiinei (n lb. englez, n original)

[10]
Descifrarea hieroglifelor mayae (n lb. englez, n original)

[11]
Cronicile pierdute ale regilor mayai (n lb. englez, n original)

[12]
Cataclismul planetar din 2012 (n lb. englez, n original)

[13]
Profeia Orion: Vor fi lumile distruse n 2012? (n lb. englez, n original)

[14]
Ultimele ore ale luminii solare din vechime (n lb. englez, n original)

[15]
Alinamentul galctic (n lb. englez, n original)

[16]
Piramida de foc, codexul pierdut al aztecilor (n lb. englez, n original)

[17]
amanii mayai (n lb. englez, n original)

[18]
ntoarcerea lui Quetzalcoatl (n lb. englez, n original)

[19]
Ultimul nostru secol (n lb. englez, n original)

[20]
Dincolo de 2012: Catastrofa sau extaz? Un ghid complet al prediciilor legate de sfritul lumii (n lb. englez, n original)