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Insuficiencia cardaca

El nombre "insuficiencia cardaca" es alarmante, pero no quiere decir que el corazn haya dejado de funcionar de repente. Lo que significa
es que el corazn no est bombeando como debera para llevar sangre rica en oxgeno a las clulas del organismo.
La insuficiencia cardaca es generalmente un proceso lento que empeora con el tiempo. Es posible no tener sntomas durante muchos aos.
Esta lenta manifestacin y progresin de la insuficiencia cardaca se debe a los esfuerzos del corazn por compensar por su debilitamiento
gradual. Lo hace aumentando de tamao y esforzndose por bombear ms rpidamente para que circule ms sangre por el cuerpo.
Quines tienen un mayor riesgo de insuficiencia cardaca y cules son sus causas?
Segn la Asociacin Americana del Corazn, las personas mayores de 40 aos de edad tienen una probabilidad de 1 en 5 de tener ICC en
algn momento de su vida. Ms de 5 millones de personas en los Estados Unidos, principalmente personas mayores, sufren de insuficiencia
cardaca, y el nmero sigue aumentando, registrndose alrededor de 400.000 casos nuevos cada ao. Esto se debe al hecho de que, en la
actualidad, la gente vive ms y sobrevive a otros problemas mdicos, tales como los ataques cardacos, que aumentan el riesgo de padecer
insuficiencia cardaca. Las personas que sufren de otros tipos de enfermedades cardiovasculares tambin tienen un mayor riesgo de
insuficiencia cardaca.
Factores de riesgo de insuficiencia cardaca:
Ataques cardacos previos
Enfermedad arterial coronaria
Presin arterial alta (hipertensin)
Latidos irregulares (arritmia)
Enfermedad valvular cardaca (especialmente en las vlvulas artica y mitral)
Cardiomiopata (enfermedad del msculo cardaco)
Defectos cardacos congnitos (defectos de nacimiento)
Abuso de alcohol y drogas
Hemocromatosis (acumulacin peligrosa de hierro en el organismo)
Cules son los sntomas?
Los sntomas permiten determinar qu lado del corazn no funciona adecuadamente.
Si el lado izquierdo del corazn no funciona bien (insuficiencia cardaca izquierda), se acumulan sangre y mucosidades en los pulmones. El
paciente pierde fcilmente el aliento, se siente muy cansado y tiene tos (especialmente de noche). En algunos casos, los pacientes expulsan
un esputo sanguinolento al toser.
Si el lado derecho del corazn no funciona bien (insuficiencia cardaca derecha), se acumula lquido en las venas porque la sangre circula
ms lentamente. Los pies, las piernas y los tobillos comienzan a hincharse. Esta hinchazn se denomina edema. A veces el edema puede
extenderse a los pulmones, el hgado y el estmago. Debido a la acumulacin de lquido, el paciente tiene la necesidad de orinar con mayor
frecuencia, especialmente de noche. La acumulacin de lquido adems afecta a los riones, reduciendo su capacidad para eliminar sal
(sodio) y agua, lo cual puede dar lugar a una insuficiencia renal. Cuando se trata la insuficiencia cardaca, los riones generalmente vuelven
a funcionar normalmente.
La insuficiencia cardaca congestiva (ICC) se presenta cuando el dbil bombeo del corazn causa una acumulacin de lquido llamada
congestin en los pulmones y otros tejidos del cuerpo. A veces los trminos insuficiencia cardaca e insuficiencia cardaca congestiva
se usan como si fueran sinnimos, pero la insuficiencia cardaca congestiva es en realidad un tipo especfico de insuficiencia cardaca.
A medida que la insuficiencia cardaca empeora, el corazn se debilita y comienzan a manifestarse los sntomas. Adems de los que se
mencionan ms arriba, la insuficiencia cardaca puede causar los siguientes sntomas:
Dificultad para respirar o permanecer acostado, porque se pierde fcilmente el aliento.
Cansancio, debilidad e incapacidad para hacer ejercicio o realizar actividades fsicas.
Aumento de peso debido al exceso de lquido.
Dolor en el pecho.
Falta de apetito o indigestin.

Venas hinchadas en el cuello.


Piel fra y hmeda.
Pulso rpido o irregular.
Agitacin, confusin, falta de concentracin y problemas de la memoria.
Cmo se diagnostica la insuficiencia cardaca?
La mayora de los mdicos pueden hacer un diagnstico provisional de la insuficiencia cardaca basndose en la presencia de edema y la
falta de aliento.
Con un estetoscopio, el mdico puede auscultar el pecho para tratar de detectar los estertores crepitantes que indican la presencia de
lquido en los pulmones, el sonido caracterstico de vlvulas defectuosas (soplo cardaco) o la presencia de latidos muy rpidos. Dando sobre
el pecho ligeros golpes con los dedos (percusin), el mdico puede determinar si hay lquido acumulado.
Una radiografa de trax puede mostrar si el corazn est agrandado y si hay lquido en los pulmones o alrededor de ellos.
Puede realizarse una electrocardiografa (ECG) para detectar latidos irregulares (arritmia) y esfuerzo cardaco. La electrocardiografa
tambin puede indicar si el paciente ha sufrido un ataque al corazn.
Puede realizarse una ecocardiografa para evaluar el funcionamiento de las vlvulas, el movimiento de la pared cardaca y el tamao del
corazn. Una medida que tpicamente se toma durante una ecocardiografa es la fraccin de eyeccin ventricular izquierda o FEVI del
corazn. Durante un latido cardaco, que es una accin de bombeo en dos fases, el corazn se contrae y se relaja. Cuando el corazn se
contrae, expulsa (o eyecta) la sangre de los ventrculos. Cuando el corazn se relaja, los ventrculos se llenan de sangre. Por ms fuerte que
sea la contraccin, el corazn nunca eyecta toda la sangre de los ventrculos. La FEVI es el porcentaje de sangre expulsada del ventrculo
izquierdo con cada latido. La FEVI en un corazn sano es de entre un 55 y 70 por ciento. La FEVI puede ser menor si el corazn se ha
lesionado. La ecocardiografa tambin se usa para ver si el movimiento de la pared cardaca ha disminuido (esto se conoce como
hipocinesia).
Otras tcnicas de imaginologa, tales como la resonancia magntica, la ventriculografa nuclear y la angiografa, permiten confirmar el
diagnstico y determinar la gravedad de la enfermedad cardaca.
Cmo se trata la insuficiencia cardaca?
Existen diversos tratamientos que ayudan a reducir el esfuerzo del corazn, entre ellos, los cambios en el estilo de vida, los medicamentos,
las intervenciones coronarias percutneas (que se conocen tambin como intervenciones transcatter) y la ciruga.
Cambios en el estilo de vida
Si fuma, deje de hacerlo.
Aprenda a controlar la presin sangunea, los niveles de colesterol y la diabetes.
Siga una dieta moderada, baja en caloras, grasas saturadas y sal.
Limite su consumo de alcohol.
Limite su consumo de lquidos.
Psese todos los das para poder detectar una acumulacin de lquido.
Comience un programa de ejercicios aerbicos aprobado por el mdico.
Realcese un estudio de deteccin de la apnea obstructiva del sueo (AOS), si sospecha que la padece. En los pacientes con insuficiencia
cardaca, la AOS puede agravar la enfermedad debido al esfuerzo al que se ve expuesto el corazn durante el sueo.
Medicamentos
Los estudios demuestran que los medicamentos tambin ayudan a mejorar el funcionamiento del corazn, permitiendo al paciente hacer
ejercicio y disfrutar de otras actividades fsicas ms fcilmente. Los siguientes medicamentos se administran comnmente a pacientes
con insuficiencia cardaca:
Diurticos, que ayudan a eliminar el lquido excesivo del organismo.
Inotrpicos, tales como la digital, que aumentan la capacidad de bombeo del corazn.
Vasodilatadores, tales como la nitroglicerina, que abren los vasos sanguneos estrechados.

Bloqueantes clcicos, que mantienen abiertos los vasos sanguneos y disminuyen la presin arterial.
Betabloqueantes, que han demostrado ser eficaces para aumentar la capacidad de hacer ejercicio y mejoran los sntomas con el tiempo.
Inhibidores de la ECA, que mantienen dilatados los vasos sanguneos y reducen la presin arterial.
Bloqueantes de los receptores de la angiotensina II, que mantienen dilatados los vasos sanguneos y reducen la presin arterial.
Intervenciones coronarias percutneas
Angioplastia: Un procedimiento utilizado para abrir las arterias estrechadas por acumulaciones de placa grasa.
Implantacin de stent: Se realiza junto con la angioplastia con baln. El stent es una malla metlica de forma tubular que se implanta en la
zona de la arteria obstruida por placa.
Tratamiento con frmacos inotrpicos: Aumenta la capacidad de bombeo del corazn. El medicamento se administra a travs de un
pequeo catter que se coloca directamente en una arteria.
Procedimientos quirrgicos
Reparacin o reemplazo de vlvula cardaca
Implantacin de marcapasos
Correccin de defectos cardacos congnitos
Bypass coronario
Dispositivos de asistencia mecnica
Trasplante de corazn
La mejor manera de prevenir la insuficiencia cardaca es practicar hbitos de vida sana que reduzcan las probabilidades de padecer una
enfermedad del corazn. Tambin es importante averiguar si uno tiene algn factor de riesgo que contribuya a la insuficiencia cardaca, tal
como hipertensin arterial o enfermedad arterial coronaria. Muchos pacientes que sufren insuficiencia cardaca pueden recibir tratamiento
con buenos resultados y seguir llevando una vida plena y productiva.
Introduccin
La insuficiencia cardiaca es una condicin en la cual el corazn no puede bombear la cantidad de sangre que el cuerpo necesita.
La insuficiencia cardiaca no significa que el corazn se ha detenido o est por dejar de funcionar. Indica que el corazn no puede bombear la
sangre de la manera que debera hacerlo. Puede afectar uno o ambos lados del corazn
El debilitamiento de la capacidad de bombeo del corazn provoca:
Acumulacin de sangre y lquidos en los pulmones
Acumulacin de lquido en los pies, los tobillos y las piernas llamada edema
Cansancio y falta de aire
Las causas ms comunes de insuficiencia cardiaca son la enfermedad arterial coronaria, presin arterial alta y diabetes. Es ms comn en
personas mayores de 65 aos, afro americanos, personas con sobrepeso y personas que ya sufrieron un ataque cardaco. Los hombres corren
mayor riesgo que las mujeres.
Los doctores diagnostican un fallo cardaco haciendo un examen fsico y del corazn. El tratamiento incluye tratar la causa subyacente de
la insuficiencia cardiaca, medicinas y trasplante del corazn si los dems tratamientos fallan.
Qu es la insuficiencia cardiaca? (Asociacin Americana del Corazn)
ltimas noticias
Fumar engrosa la pared del corazn, conduciendo a la insuficiencia cardiaca (14/09/2016, HealthDay)
Trastorno del ritmo cardiaco podra vincularse con una variedad ms amplia de enfermedades (08/09/2016, HealthDay)
Medicamento para la diabetes Vistosa quiz no ayude a pacientes con una insuficiencia cardiaca avanzada (03/08/2016, HealthDay)
Ms noticias sobre Fallo cardaco
Diagnstico y exmenes
Anlisis del lquido pleural
Angiografa coronaria
Angiografa coronaria por TC (ACTC) (Colegio Americano de Radiologa)
Cateterismo cardaco
Electrocardiograma

Examen del pptido natriurtico cerebral


Exmenes para la insuficiencia cardaca
Prueba de esfuerzo con ejercicio
Puncin abdominal
Resonancia magntica cardaca (RM cardaca)
Tomografa por emisin de positrones (TEP) del corazn
Prevencin y factores de riesgo
MedlinePlus: Enfermedades del corazn: Prevencin
Tratamientos y terapias
Betabloqueantes
Cirugas y dispositivos para la insuficiencia cardaca
Cmo tratar la hipertensin: Es un medicamento bloqueador beta lo que necesita?
Cmo tratar la hipertensin: Necesita los medicamentos ACE?
Digitlicos
Digoxina: Un medicamento para problemas del corazn
Dispositivo de asistencia ventricular
Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA)
Nitratos
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Insuficiencia cardaca: Qu preguntarle al mdico
Intoxicacin digitlica
Seguridad con el oxgeno
Uso del oxgeno en el hogar
Asuntos especficos
Cardiopata hipertensiva
Cor pulmonares
Interactivos y videos
Obtencin de un ECG (electrocardiograma)
Informacin de referencia
Anatoma del corazn
Cmo funciona el corazn sano
Glosario de terminologa cardiovascular
Nios/as
Insuficiencia cardaca congestiva

ndice de contenidos
Cmo se trata la insuficiencia cardiaca?
Seguimiento de atencin primaria
Criterios de derivacin
Bibliografa
Ms en la red
Autora

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Comorbilidad

Cmo se trata la insuficiencia cardiaca?


El tratamiento farmacolgico de la insuficiencia cardiaca (IC) ha avanzado de forma significativa en las ltimas dcadas. Sin embargo, a pesar
de que diversos frmacos han demostrado una reduccin de la mortalidad y del nmero de hospitalizaciones, continan estando
infrautilizados
o
utilizados
a
dosis
incorrectas
(Mosterd
A,
2007).
Los objetivos del tratamiento de la IC establecida son aliviar los sntomas y signos, evitar el ingreso hospitalario y mejorar la supervivencia
(ESC, 2012). El tratamiento incluye una serie de recomendaciones generales, tratamiento farmacolgico y tratamiento no farmacolgico
(quirrgico
y
dispositivos
de
asistencia
ventricular).
Recomendaciones

generales

Constituyen una parte importante del tratamiento al contribuir de forma eficaz en la estabilidad clnica del paciente y en la mejora de su
calidad de vida:
1. Educacin del paciente y su familia: se debe proporcionar informacin clara, prctica y sencilla al paciente y su familia sobre la IC. Conocer la enfermedad y su
tratamiento resulta fundamental para favorecer el autocontrol. Prevenir o evitar los factores precipitantes y saber reconocer los sntomas y signos de
descompensacin, va a conseguir que el paciente y su familia se impliquen en el plan de cuidados. Esto, unido a un seguimiento cercano por parte de atencin
primaria, constituye una medida primordial en el tratamiento.
Es importante insistir en el cumplimiento teraputico. Se sabe que slo entre el 20 y el 60% de los pacientes con IC cumplen el tratamiento prescrito. Esta falta
de adherencia constituye la principal causa de descompensacin.
Diferentes estudios han demostrado que mediante medidas educativas estructuradas puede lograrse una reduccin de hasta un 30% los reingresos hospitalarios
2. Control de peso, ingesta y diuresis: se recomienda el control diario de peso, ingesta y diuresis en pacientes en situacin inestable o en clase funcional III-IV de
la NYHA. En pacientes estables y en clase funcional II es suficiente realizarlo dos veces por semana.
El incremento brusco de peso (>2 kg en 3 das), se debe a la retencin hidrosalina que suele preceder a las reagudizaciones. El autocontrol de peso sirve para
detectar esta situacin en fases iniciales ya que el cambio significativo en el edema perifrico aparece cuando el paciente ha retenido unos 5 litros o ms de
lquido. En esta situacin estara indicado aumentar la dosis de diurticos e informar a su mdico. El peso que debe tomarse como referencia es aquel que el
paciente tiene en ausencia o con mnimos sntomas o signos congestivos.
La restriccin hdrica en pacientes con sntomas leves no solo no est indicada sino que no aporta beneficios clnicos (Travers B, 2007). Si la sintomatologa es
moderada se puede restringir a 2 litros/da. En pacientes con IC avanzada, sobre todo con hiponatremia, se debe limitar hasta 1,5 litros/da.
3. Dieta: la dieta debe ser rica y variada, pobre en sal y sin grasas. En pacientes obesos (ndice de masa corporal >30) debe considerarse una reduccin de peso
para prevenir la progresin de la enfermedad y mejorar los sntomas y el estado general. Por otro lado, la desnutricin es frecuente en estadios muy avanzados.
La restriccin de sodio es un aspecto importante de la dieta, sin embargo debemos de tener en cuenta las siguientes consideraciones: dietas muy restrictivas (<2
g de sodio/da) son mal toleradas y solo se recomiendan en situaciones de descompensacin o cuando se requieren dosis muy elevadas de diurticos. En
pacientes estables se recomienda una restriccin menor (<3 g de sodio/da) y esto se consigue prescindiendo de alimentos ya de por s salados (precocinados,
conservas, congelados, embutidos, salazones, aperitivos, quesos curados o semicurados y condimentos salados), cocinando con poca sal (media cucharada
sopera/da como mximo), y no aadiendo sal a los alimentos una vez cocinados. Se debe evitar el consumo de bicarbonato sdico, de comprimidos
efervescentes y de agua mineral con gas e incluso sin gas debido al alto contenido en sodio de algunas marcas.
4. Ejercicio fsico: la actividad fsica diaria, regular y moderada en los pacientes con IC estable mejora su capacidad funcional (caminar 30 minutos, 4 5 veces

por semana, o pasear en bicicleta durante 20 minutos, 5 veces por semana). Slo en los episodios de descompensacin se aconseja el reposo durante los
primeros das, indicndose cierta actividad fsica que estar condicionada por la clase funcional de cada paciente. No hay evidencias de que programas de
formacin debidamente supervisados puedan ser peligrosos, de hecho, hay pruebas claras de una reduccin general de la mortalidad.
5. Tabaco y alcohol: la recomendacin de no fumar ni beber alcohol es apropiada para todos los pacientes con IC (NICE, 2010). El alcohol puede tener un efecto
inotrpico negativo y est asociado a un aumento de la presin arterial y riesgo de arritmias. En todo caso, en pacientes estables y en clase funcionales bajas,
podra permitirse una ingesta de 10-20 g/da (1-2 copas de vino/da). Los pacientes con sospecha de miocardiopata alcohlica deben abstenerse completamente
del alcohol.
El tabaco es un conocido factor de riesgo de enfermedad cardiovascular. Se recomienda aconsejar, apoyar y motivar al paciente para que deje de fumar.
6. Actividad sexual: hay poca evidencia sobre la influencia de la actividad sexual en los pacientes con sntomas leves o moderados. Se ha observado un ligero
aumento de riesgo de descompensacin causado por la actividad sexual en pacientes en clase funcional III-IV de la NYHA. Pueden aparecer los mismos
sntomas que al realizar un ejercicio fsico moderado (palpitaciones, disnea, etc.). El uso profilctico de nitroglicerina sublingual para la disnea y el dolor torcico
durante la actividad sexual puede ser til (ESC, 2008).
7. Vacunaciones: se aconseja la vacuna contra el neumococo y la vacuna anual contra la gripe (NICE, 2010). La inmunizacin contra la hepatitis B slo est
indicada en los candidatos a trasplante cardiaco (TC).
8. Actividad social y empleo: las actividades que realice el paciente deben estar adaptadas a su capacidad fsica. La inactividad y el aislamiento social son
perjudiciales y deben evitarse.
9. Viajes: todos los pacientes con IC deben conocer el efecto de los cambios de la dieta, temperatura y humedad sobre el balance hidrosalino y sus implicaciones
en el tratamiento diurtico. Los viajes largos en avin estn desaconsejados en clase funcional III-IV de la NYHA debido al riesgo de desarrollar edema maleolar
e incluso trombosis en las extremidades inferiores.
10. Anemia: la anemia (Hb <13 g/dl en varones y <12 g/dl en mujeres), es comn en la IC siendo ms frecuente en mujeres, ancianos y pacientes con
insuficiencia renal. Se asocia a un peor estado funcional, un mayor riesgo de hospitalizaciones por IC y a supervivencia baja, por lo que debe ser estudiada y, si
es posible corregida.
11. HbA1C: en pacientes diabticos y no diabticos con IC crnica sintomtica, un nivel de HbA1C superior a 6,7% es un factor de riesgo progresivo
independiente para la muerte por eventos cardiovasculares, hospitalizacin y mortalidad total.
12. Hipertensin arterial: el tratamiento de la HTA reduce considerablemente el riesgo de IC. La TA debe ser 140/90 mmHg, o valores menores si se tolera, en
pacientes hipertensos. Y debe ser 130/80 mmHg en pacientes diabticos y pacientes de alto riesgo (ACV, infarto miocardio, insuficiencia renal, etc.).
Tratamiento farmacolgico
Cabe destacar tres grupos farmacolgicos que resultan imprescindibles en el tratamiento de la IC ya que han demostrado en diferentes ensayos clnicos una
reduccin de la mortalidad y de las hospitalizaciones: inhibidores de la enzima conversor a de la angiotensina (IECAS), Betabloqueantes (- bloqueantes) y
antagonistas de la aldosterona. Estos frmacos se suelen asociar a diurticos para aliviar los sntomas y signos de congestin.
1. Inhibidores de la enzima de conversin de la angiotensina (IECAS): indicados en el tratamiento inicial estndar de la IC por disfuncin sistlica en cualquier
clase funcional, incluida la disfuncin ventricular asintomtica salvo intolerancia o contraindicacin y siempre que sea posible a dosis plenas o en su defecto a la
dosis mxima tolerada.

Diferentes estudios clnicos realizados a gran escala han demostrado una progresin ms lenta de la enfermedad, mejora sintomtica, mejor tolerancia al
ejercicio, mejora en la funcin ventricular, una disminucin en el nmero de reingresos por empeoramiento de la IC y una reduccin de la mortalidad No es
adecuada su utilizacin en pacientes con funcin ventricular preservada.
Recomendaciones prcticas: antes de iniciar el tratamiento se debe revisar la funcin renal y los iones. Iniciaremos el tratamiento a dosis bajas. Transcurrida 1-2
semanas se debe evaluar de nuevo la funcin renal y los iones. En caso de empeoramiento disminuiremos la dosis de IECAS a la mitad. Conviene revisar el
resto de medicamentos por si alguno pudiera estar implicado en el deterioro de la funcin renal y fuera posible prescindir de l (ej. espironolactona, AINES, etc.).
Si por el contrario la situacin lo permite, se debe aumentar la dosis progresivamente, cada 2-4 semanas, hasta alcanzar la dosis objetivo o en su defecto, la
dosis mxima que tolere el paciente. Una o dos semanas despus de cada aumento se deber evaluar la funcin renal y los iones. Una vez alcanzada la dosis
de mantenimiento se evaluar cada 4-6 meses.
Se debe extremar la vigilancia en pacientes con tensin arterial (TA) reducida, si bien se pueden admitir cifras de tensin sistlica en torno a 85 mmHg durante el
tratamiento, siempre que el paciente se encuentre asintomtico. Debemos tener en cuenta la presencia de otros agentes hipotensores (nitritos, diurticos, etc.)
que puedan estar influyendo.
Los efectos secundarios ms frecuentes son el deterioro de la funcin renal, la hiperpotasemia y la hipotensin sintomtica, que suele mejorar con el tiempo.
Tambin la tos seca persistente y molesta que aparece en 10-15% de los pacientes, con independencia de la existencia de patologa respiratoria previa y del tipo
de IECA utilizado. Si la tos es muy molesta se cambiar el IECA por un ARA II. Raramente puede producir edema angioneurtico.
Estn contraindicados en caso de: creatinina srica >3 mg/dl o filtrado glomerular <30 mL/min, hiperpotasemia >5, estenosis bilateral de las arterias renales,
historia de angioedema y estenosis artica grave.
2. Betabloqueantes (- bloqueantes): indicados en el tratamiento inicial estndar de la IC por disfuncin sistlica en cualquier clase funcional, incluida la
disfuncin ventricular asintomtica, mientras que no existan contraindicaciones o intolerancia.
Diferentes ensayos clnicos han demostrado una progresin ms lenta de la enfermedad, mejora sintomtica, un incremento progresivo de la FE, una
disminucin en el nmero de reingresos por empeoramiento de la IC y una reduccin de la mortalidad..
Recomendaciones prcticas: el tratamiento debe iniciarse en pacientes estables, a la dosis ms baja posible vigilando regularmente la frecuencia cardiaca (FC) y
la TA. No es infrecuente observar deterioro clnico al inicio del tratamiento relacionado con el efecto depresor de la contractilidad de los -bloqueantes,
empeoramiento que intentaremos controlar ajustando la dosis de los dems frmacos.
Doblaremos la dosis cada 2-4 semanas, valorando clnicamente al paciente despus de cada aumento, hasta llegar a la dosis ptima o en su defecto a la dosis
mxima tolerada (el beneficio es dosis-dependiente). No debemos aumentar la dosis si hay empeoramiento de la IC, hipotensin sintomtica o bradicardia
excesiva.
El efecto beneficioso se observa habitualmente a partir de las primeras cuatro semanas. No se han demostrado diferencias entre los -bloqueantes estudiados.
El nebivolol tiene metabolismo casi exclusivamente heptico por lo que sera una buena opcin en pacientes con insuficiencia renal.
Es seguro continuar el tratamiento con -bloqueantes durante un episodio de descompensacin aunque puede ser necesario reducir su dosis temporalmente.
Un efecto secundario frecuente es la hipotensin sintomtica, que suele mejorar con el tiempo. Se debe considerar reducir la dosis de otros agentes hipotensores
como diurticos o nitritos. Una forma de minimizar el riesgo de hipotensin en pacientes tratados con -bloqueantes e IECAS es administrarlos en diferentes
momentos del da. La bradicardia es otro efecto secundario, si es sintomtica reduciremos la dosis a la mitad y consideraremos eliminar otros frmacos que
puedan causarla (antiarrtmicos). Si no aparece mejora se debe suspender el tratamiento.

Pueden utilizarse, con los controles clnicos adecuados, en pacientes mayores, en caso de EPOC, enfermedad pulmonar intersticial, arteriopata perifrica,
diabetes mellitus y disfuncin erctil. Estos grupos de pacientes estn habitualmente infratratados (NICE, 2010).
Estn contraindicados en caso de: asma bronquial grave, hipotensin arterial mantenida, bradicardia sinusal (FC <50 lat/min), bloqueo AV de II y III grado,
enfermedad del seno, arteriopata perifrica sintomtica en reposo y diabetes mellitus de difcil control.
3. Antagonistas de la aldosterona: su beneficio radica en su efecto favorable sobre el remodelado cardaco y vascular, con la consiguiente regresin de la
hipertrofia y de la fibrosis miocrdica.
Indicados en pacientes con sntomas persistentes (clase II-IV de la NYHA) y FE 35%, a pesar de tratamiento con IECA (o ARA II) y un -bloqueante para reducir
el riesgo de hospitalizacin por IC y muerte prematura.
En los pacientes con IC y fraccin de eyeccin conservada el tratamiento con espironolactona no reduce significativamente la incidencia conjunta de muerte por
causas cardiovasculares, paro cardaco recuperado u hospitalizacin por IC.
Un estudio de gran alcance (EPHESUS) realizado con eplerenona en pacientes estables con disfuncin ventricular izquierda y signos clnicos de
descompensacin despus de un infarto de miocardio reciente o diabetes, mostr una reduccin de riesgo relativo de muerte del 15%.
Recomendaciones prcticas: antes de iniciar el tratamiento se debe evaluar la funcin renal y los iones. La creatinina debe ser 2.5 mg/dl y el potasio <5 mEq/l.
Se deben utilizar a dosis bajas con el objetivo de bloquear el eje renina-angiotensina-aldosterona. Si el paciente tomaba suplementos de potasio se deben
suspender, as como evitar las comidas con alto contenido de potasio y los AINEs.
Es aconsejable medir la creatinina y el potasio sricos cada 5-7 das inicialmente. Si aumenta el nivel de potasio (>5.5), reduciremos la dosis a la mitad, vigilando
estrechamente la analtica. Si el potasio es de 6, debemos interrumpir el tratamiento. Si la creatinina se eleva >2.5 reduciremos la dosis a la mitad. Si creatinina
es de 3.5, debemos interrumpir el tratamiento.
Los efectos secundarios ms frecuentes son hiperpotasemia y empeoramiento de la funcin renal sobre todo en pacientes ancianos. El riesgo de hiperpotasemia
es mayor en pacientes que estn adems a tratamiento con dosis altas de IECAS o ARA II. La espironolactona produce ginecomastia dolorosa en el 10% de los
pacientes varones. En ese caso podemos utilizar eplerenona.
Las contraindicaciones son: hiperpotasemia >5, creatinina srica >2.5 mg/dl, filtrado glomerular <30 mL/ min, tratamiento concomitante con diurticos
ahorradores de potasio o suplementos de potasio y en pacientes que reciben tratamiento combinado de IECA y ARA II.
4. Antagonistas de los receptores de angiotensina II (ARA II): indicados para reducir el riesgo de hospitalizacin por IC y muerte prematura de pacientes con FE
40% e intolerancia a IECAS. Los pacientes tambin deben recibir -bloqueantes y antagonistas de la aldosterona.
Indicados tambin para reducir el riesgo de hospitalizacin por IC en pacientes con FE 40% y sntomas persistentes (clase II-IV de la NYHA) a pesar del
tratamiento con IECAS y -bloqueantes que no son capaces de tolerar un antagonista de la aldosterona.
Diferentes estudios han demostrado que los beneficios son mayores si se consigue llegar a dosis objetivo.
No se ha demostrado superioridad de los ARA II en relacin a los IECAS ni al revs.
Recomendaciones prcticas: slo se utilizarn en pacientes con una funcin renal adecuada y un nivel de potasio normal, por lo tanto antes de iniciar el
tratamiento se deben chequear estos parmetros. Es necesario monitorizar peridicamente la funcin renal y los iones, especialmente en tratamiento
combinado IECAS/ARA II.

Aumentaremos la dosis cada 2-4 semanas hasta alcanzar la dosis objetivo volviendo a comprobar la funcin renal e iones tras cada aumento de dosis.
Los efectos secundarios son similares a los producidos por los IECAS a excepcin de la tos que tiene menor incidencia.
Tienen las mismas contraindicaciones de los IECAS excepto el angioedema. No se deben administrar a pacientes tratados con la
combinacin IECAS/antagonistas de la aldosterona.
5. Diurticos: son beneficiosos para el control de los sntomas pero no existen evidencias de que tengan algn efecto sobre la mortalidad. Indicados en pacientes
con IC en clase funcional II-IV, siempre y cuando existan signos o sntomas clnicos de congestin.
Recomendaciones prcticas : utilizaremos diurticos de asa (furosemida y torasemida) por su mayor eficacia en agudizaciones y clases avanzadas; y diurticos
tiazdicos (hidroclorotiazida y clortalidona) en pacientes con HTA e IC y en pacientes en clase funcional II de la NYHA.
Iniciaremos el tratamiento con dosis bajas que se incrementarn en funcin de la estabilidad clnica del paciente hasta conseguir una respuesta diurtica
adecuada, definida como la disminucin de peso de 0.5-1 kg/da o un balance negativo de lquidos de 500-1.000 ml/da. A medida que la situacin congestiva se
resuelva, se reducir la dosis hasta conseguir la mnima necesaria para mantener un balance equilibrado. En algunos pacientes, a pesar de haberse resuelto la
retencin de lquidos, debe mantenerse el tratamiento diurtico para evitar recadas. Es necesario monitorizar la TA, los sntomas congestivos, el peso, la
diuresis, la funcin renal y los iones, incluido el magnesio.
Con respecto a la funcin renal e iones, es necesario monitorizarlos 1-2 semanas despus del inicio del tratamiento y tras cada aumento de dosis.
Los pacientes pueden aprender a ajustar la dosis de diurticos segn el control de los sntomas/signos de congestin y el control del peso y de la diuresis diarios.
Los diurticos activan el sistema renina-angiotensina-aldosterona en los pacientes con sntomas leves de IC y deben prescribirse normalmente en combinacin
con un IECA/ARA II.
La torasemida presenta un efecto antialdosternico adicional y una accin ms prolongada. No suele provocar la diuresis intensa y concentrada en pocas horas
que produce la furosemida, esto puede hacer que sea mejor tolerado consiguindose un mejor cumplimiento teraputico.
En caso de utilizar diurticos tiazdicos, debemos tener en cuenta que no son eficaces si el aclaramiento de creatinina es <30 ml/min, y que poseen techo
teraputico (por encima de una dosis no son ms eficaces).
Los diurticos ahorradores de potasio potencian el efecto de los diurticos de asa y compensan la prdida de potasio y magnesio de forma ms completa que si
aadiramos suplementos de potasio.
En ocasiones aparece resistencia al tratamiento diurtico por va oral, esto suele asociarse a edema de la pared intestinal que dificulta su absorcin. En ese caso,
debemos utilizar temporalmente, el mismo diurtico va intravenosa. Este problema no suele ocurrir con torasemida, que tiene muy buena biodisponibilidad oral
incluso en presencia de IC congestiva. En edema resistente se admite la asociacin temporal de un diurtico de asa y una tiazida, lo cual requiere la supervisin
estricta de la TA, funcin renal e iones.
El uso concomitante de frmacos inhibidores de las prostaglandinas (por ejemplo, AINEs) puede anular la accin diurtica de los diurticos de asa. La presencia
de hipoalbuminemia puede contribuir a una menor respuesta teraputica.
Los efectos secundarios ms habituales son: hiponatremia, hipopotasemia, hipomagnasemia, alcalosis metablica, hipovolemia, hiperuricemia y gota,
hipercalcemia, hipercolesterolemia e hiperglucemia. Hipotensin, insuficiencia renal pre renal.

Las contraindicaciones son la encefalopata heptica y alergia demostrada a ellos.


6. Ivabradina: su efecto farmacolgico principal y casi exclusivo es la reduccin de la frecuencia cardiaca (FC) en pacientes en ritmo sinusal. No reduce la
frecuencia ventricular en pacientes con FA.
Indicada para reducir el riesgo de hospitalizacin por IC de pacientes en ritmo sinusal con FE 35%, frecuencia cardiaca residual 70 lat/min y sntomas
persistentes (NYHA II-IV) a pesar de tratamiento con -bloqueantes, IECAS (o ARA II) y antagonistas de la aldosterona (ESC, 2012).
Tambin se puede considerar su uso para reducir el riesgo de hospitalizacin por IC en pacientes en ritmo sinusal con FE 35% y frecuencia cardiaca 70 lpm
incapaces de tolerar un -bloqueante, debiendo recibir adems un IECA (o ARA II) y un antagonista de la aldosterona (ESC, 2012).
Recomendaciones prcticas: se debe iniciar a dosis de 5 mg/12h, pudiendo aumentar si es necesario a 7,5 mg/12h al cabo de 2 semanas en caso de buena
tolerancia. Si aparece bradicardia ser necesario reducir de nuevo la dosis y si persiste sta deberemos suspender el tratamiento. En mayores de 75 aos, la
dosis inicial ser de 2,5 mg/12h.
Los efectos secundarios ms frecuentes son: trastornos oculares y trastornos del ritmo cardiaco.
Las contraindicaciones son: hipotensin grave, FC en reposo menor de 60 lpm, enfermedad del nodo sinusal, bloqueo AV de tercer grado, bloqueo sino auricular
o dependencia de marcapasos, angina inestable/infarto agudo de miocardio, shock cardiognico, insuficiencia heptica grave.
7. Asociacin de nitratos e hidralazina: indicada en pacientes con IC sintomtica con disfuncin ventricular (FE 35%), como tratamiento alternativo cuando haya
intolerancia a IECA y ARA II, o como tratamiento adicional a los IECA, si no se toleran los ARA II o los antagonistas de la aldosterona, cuando el resultado con los
IECA no es suficiente.
Diferentes ensayos clnicos han demostrado que esta asociacin reduce los ingresos hospitalarios por empeoramiento de IC, mejora la funcin ventricular, la
capacidad de ejercicio y mejoran la supervivencia.
Recomendaciones prcticas (ESC, 2008): el tratamiento debe iniciarse a la dosis ms baja posible vigilando regularmente la TA. Aumentaremos la dosis cada 2-4
semanas, valorando clnicamente al paciente despus de cada aumento, hasta llegar a la dosis ptima o en su defecto a la dosis mxima tolerada. No debemos
aumentar la dosis si hay hipotensin sintomtica.
Los efectos secundarios ms frecuentes son: hipotensin sintomtica que mejora con el tiempo. Se puede intentar reducir la dosis de otros hipotensores (excepto
IECA/ARA/-bloqueante/antagonista de aldosterona). La hipotensin asintomtica no requiere tomar medidas. Otros efectos secundarios son la cefalea,
artralgias y el sndrome lpico inducido.
Las contraindicaciones son: hipotensin sintomtica, sndrome lpico e insuficiencia renal grave.
8. Digoxina: indicada en pacientes con IC sintomtica con disfuncin ventricular (FE 40%) y FA, con la intencin de reducir la frecuencia ventricular , si bien es
cierto que solo es capaz de controlar la frecuencia cardiaca en reposo.
Tambin indicada en pacientes con disfuncin ventricular y sntomas persistentes (NYHA II-IV) a pesar del tratamiento con -bloqueantes, IECA (o ARA II) y
antagonistas de la aldosterona. O en pacientes en ritmo sinusal con disfuncin ventricular e IC sintomtica, incapaces de tolerar un -bloqueante, debiendo
recibir adems un IECA (o ARA II) y un antagonista de la aldosterona (o ARA II).
Diferentes estudios han demostrado que la digoxina reduce los ingresos por IC, mejora los sntomas, la tolerancia al ejercicio y previene el deterioro, pero no

tiene ningn efecto sobre la supervivencia.


Recomendaciones prcticas: como la digoxina solo controla la FC en reposo (objetivo <80 lat/min), no ejerciendo un control suficiente durante el ejercicio
(objetivo= 110-120 lat/min), ser necesario aadir un -bloqueante para conseguir un adecuado control de la FC.
En pacientes estables en ritmo sinusal no se requiere dosis de carga. En ancianos o pacientes con insuficiencia renal, se debe administrar la mitad o un tercio de
la dosis habitual. Se realizarn niveles de digoxina slo al principio del tratamiento para ajustar la dosis o ante sospecha clnica de intoxicacin. La intoxicacin
digitlica es ms frecuente en situacin de hipopotasemia, hipomagnasemia o hipotiroidismo. Es necesario realizar controles peridicos de la funcin renal e
iones.
Se recomienda mantener la digoxina en aquellos pacientes que partiendo de una clase III, han regresado a clase II utilizando un tratamiento en el que se inclua
la digoxina.
Algunos frmacos pueden aumentar la concentracin plasmtica de digoxina y con ello el riesgo de intoxicacin:
quinidina, amiodarona,diltiazen, verapamilo, propafenona, claritromicina, eritromicina, itraconazol y ciclosporina.
Los efectos secundarios ms frecuentes son: bloqueo AV, arritmias auriculares y ventriculares, cefalea, alteraciones visuales. Por otro lado, los sntomas
asociados a intoxicacin son nuseas, vmitos, diarrea y dolor abdominal.
Las contraindicaciones son: intolerancia al frmaco, bloqueo AV de II y III grado y sndrome de pre excitacin.
Otros frmacos utilizados para el tratamiento de la comorbilidad cardiovascular en pacientes con IC
Anticoagulantes: la IC crnica es un sndrome que conlleva un alto riesgo de complicaciones trombo embolicas. La anticoagulacin oral reduce el riesgo de
complicaciones troboemblicas, incluidos los accidentes cerebrovasculares (ESC, 2008).
La anticoagulacin oral debe mantenerse indefinidamente en todo paciente con IC y FA (paroxstica, persistente o permanente) que adems tenga factores de
riesgo aadidos para eventos cardio emblicos (HTA, diabetes mellitus, accidente cerebrovascular previo, accidente isqumico transitorio o edad 75 aos).
Indicada tambin de forma indefinida en pacientes con IC y FA (paroxstica, persistente o permanente) sin factores de riesgo adicionales para fenmenos
cardioemblicos (Camm AJ, 2010), y en pacientes con trombo intracavitario o con evidencia de embolismo sistmico.
Si bien no hay pruebas definitivas que lo apoyen, tambin debe considerarse la anticoagulacin oral definitiva en aquellos pacientes que presenten grandes
dilataciones o aneurismas ventriculares, o una extrema reduccin de la FE (<20%), aunque estn en ritmo sinusal.
Antiagregantes plaquetarios: no existen pruebas de que el tratamiento con aspirina tenga efectos beneficiosos en la IC, por lo que slo debe ser utilizada como
prevencin secundaria en aquellos pacientes con IC de etiologa isqumica, o en aquellos pacientes que correctamente anticoagulados hayan sufrido un evento
emblico.
Estatinas: indicadas en pacientes con IC crnica sintomtica y disfuncin sistlica causada por cardiopata isqumica.
Frmacos inotrpicos: no existen evidencias de que haya algn frmaco de este tipo, aparte de la digoxina, que reduzca la mortalidad y morbilidad, por el
contrario, existen estudios que apuntan a un aumento de la mortalidad.
En la actualidad disponemos de varios frmacos (amrinona, milrinona, vesnarinona, dobutamina) que comparten la capacidad de aumentar la fuerza de la

contraccin del miocardio, por lo que pueden ser de utilidad para el tratamiento de la IC refractaria por disfuncin sistlica. Los efectos adversos potencialmente
graves obligan a restringir su uso a situaciones lmites.

Tabla 1. Resumen del manejo de la insuficiencia cardiaca por disfuncin sistlica (Yancy CW, 2013).
Medicacin

IECAS

Indicacin

IC
por
disfuncin
en cualquier clase funcional

sistlica

Dosis mxima

Enalapril 2,5 mg/24 horas

20 mg/24 horas

Captopril 6,25-12,5 mg/8-12 horas

50 mg/8 horas

Fosinopril 10 mg/24 horas

40 mg/24 horas

Lisinopril 2,5 mg/24 horas

40 mg/24 horas

Quinapril 5 mg/24 horas

20 mg/12 horas

10 mg/24 horas
Ramipril 1,25-2,5 mg/12 horas (IC leve-moderada)
leve-moderada)
5
mg/24 horas
1,25 mg/24 horas (IC grave)
grave)

25-50
mg/12
(segn peso)

horas

Carvedilol 3,125 mg/12 horas

5-10
mg/24
(segn peso)

horas

Bisoprolol 1,25 mg/24 horas


Metroprolol-LR 12,5-25 mg/24 horas

200 mg/24 horas

Nebivolol 1,25 mg/24 horas

10 mg/24 horas

Espironolactona 12,5 mg/24 horas

25 mg/24 horas

Eplerenona 25 mg/24 horas

50 mg/24 horas

Anti aldosternicos

NYHA
II-IV
IC post IAM.

ARA II

IC por disfuncin sistlica e intolerancia a IECA. Candesartan 4-8 mg/24 horas


Asociados a IECA en pacientes con
Valsartan 40 mg/12 horas
IC sintomtica
a
pesar
de
tratamiento
ptimo, que
presentan intolerancia
a anti aldosternicos.
Losartan 12,5 mg/24 horas

35%.

(IC

4 mg/24 horas

-Bloqueadores

FE

(IC

Trandolapril 0,5 mg/24 horas

IC
por
disfuncin
en cualquier clase funcional
con

sistlica

Frmaco/dosis inicio

32 mg/24 horas
320 mg/24 horas

50-100 mg/24 horas

Clortalidona
horas

50-100

mg/24-48
100 mg/24 horas

Furosemida 20-40 mg/24 horas

240 mg/24 horas

NYHA II-IV con signos/sntomas de congestin.

Torasemida 10-20 mg/24 horas

40 mg/24 horas

Ivabradina

NYHA II-IV con FE 35% y FC 70

Ivabradina 5
mg/12
horas
Mayores de 75 aos: 2,5 mg/12
horas
7,5 mg/12 horas

Hidralacina/Dinitrato
Isosorbide

IC sintomtica con disfuncin ventricular e Hidralazina 25 mg/6 horas


intolerancia
a
IECA y ARA II, o como tratamiento adicional a
los
IECA,
si
no
se
toleran
los ARA II o los antagonistas de la aldosterona,
cuando
el
resultado Dinitrato de Isosorbide:
con los IECA no es suficiente.
mg/12 horas

Diurticos

Digoxina

de

75 mg/6 horas

40-60

IC sintomtica con disfuncin ventricular y FA.


IC con disfuncin ventricular sintomtica (NYHA
II-IV)
a
pesar
del tratamiento con - bloqueantes, IECA (o
ARA
II)
y
antagonistas de la aldosterona, en FA o en ritmo Digoxina 0,125-0,25 mg/24 horas
sinusal.
(Ajustar segn funcin renal).

Seguimiento de atencin primaria


Se considera que la prevencin y una intervencin precoz son claves para revertir el grave pronstico de la IC. El mdico de atencin primaria puede:
Promover estilos de vida saludables. Detectar y tratar los factores de riesgo cardiovascular.
Inicio del estudio preliminar de rutina.
Educar al paciente y su familia acerca de la enfermedad implicndolos en su cuidado y tratamiento.
Iniciar el tratamiento de base de IC de forma precoz.
Realizar el seguimiento peridico del paciente, clnico y analtico (segn necesidad).
Valorar el cumplimiento diettico y la adherencia al tratamiento.
Comprobar la capacidad del paciente y cuidadores para reconocer los signos de alarma:
Ganancia de peso >2 kg en 3 das.
Edema en miembros inferiores.
Disminucin de la cantidad diaria de orina.
Cambios significativos en la disnea, ortopnea y/o disnea paroxstica nocturna.
Dolor torcico, disnea brusca, o cansancio intenso (acudir a urgencias).
Ajustar la dosis de los frmacos en funcin de la situacin clnica.
Realizar revisiones peridicas a los pacientes estables.

Vacunacin antigripal y antineumoccica.


Realizar visitas domiciliarias programadas (mdicas y de enfermera) a los pacientes con continuas descompensaciones y a los que estn confinados en su
domicilio por la gravedad de la IC (NYHA IV) que no pueden acudir a la consulta.
Criterios de derivacin
Al segundo nivel de forma no urgente:
Confirmar el diagnstico de sospecha de IC.
Aproximarse al diagnstico etiolgico y hacer una valoracin pronstica.
Descartar causas corregibles quirrgicamente.
Valoracin y tratamiento en caso de paciente joven con miocardiopatas primarias.
Valoracin y tratamiento de arritmias significativas.
Posible candidato a trasplante cardiaco.
Manejo del paciente con hipotensin sintomtica, disfuncin renal, alteraciones tiroideas u otras patologas que dificulten el tratamiento.
Reevaluacin en caso de descompensacin sin factores precipitantes claros o en caso de progresin de estadio funcional.
Pacientes sintomticos a pesar de tratamiento correcto.
Al Hospital:
Evidencia clnica o electrocardiogrfica de isquemia miocrdica aguda.
Edema pulmonar o distrs respiratorio grave.
Presencia de manifestaciones clnicas graves (disnea severa, anasarca).
Enfermedad grave asociada (neumona, tromboembolismo pulmonar, hemorragia digestiva, etc.).
Arritmias que amenacen la vida del paciente.
Sospecha de intoxicacin digitlica grave.
IC refractaria a tratamiento ambulatorio.
Sntomas de la Insuficiencia Cardiaca: disnea, edemas, astenia, sncope
La insuficiencia cardiaca es una enfermedad cuyo diagnstico es fundamentalmente clnico. Eso quiere decir que es imprescindible que una
persona tenga sntomas (lo que el paciente cuenta) o signos (lo que el mdico encuentra en la exploracin fsica) de insuficiencia cardiaca
para que se pueda pensar en el diagnstico de insuficiencia cardiaca. Estos sntomas y signos pueden aparecer de forma sbita o
progresivamente a lo largo de das, semanas o meses.
Como hemos comentado existen distintos tipos de insuficiencia cardiaca. As, la insuficiencia cardiaca izquierda y derecha no presentan los
mismos sntomas y signos, aunque es cierto que con el tiempo los pacientes con insuficiencia cardiaca izquierda pueden desarrollar tambin
una insuficiencia cardiaca derecha, y por lo tanto presentar sntomas y signos de las dos.
El sntoma principal de la insuficiencia cardiaca izquierda es la sensacin de dificultad para respirar (disnea) al realizar algn esfuerzo. Se
debe al acmulo de lquido en el pulmn. Cuando la enfermedad empeora, la disnea aumenta. Es el sntoma ms limitante de la insuficiencia
cardiaca, pues dificulta al paciente para realizar las actividades cotidianas. Si la disnea se produce sin hacer ningn esfuerzo (en reposo),
suele indicar un empeoramiento mayor de la funcin del corazn, por lo que se debe consultar al mdico sin demora. Otro sntoma de la
insuficiencia cardiaca izquierda es la astenia o cansancio, debido a que no llega suficiente cantidad de sangre a los msculos.
En la insuficiencia cardiaca derecha el acmulo de sangre en las venas de todo el cuerpo produce una serie de sntomas y signos

caractersticos. Las venas del cuello, la vena yugular, se hace ms prominente (ingurgitacin yugular). El hgado se llena de sangre y se hace
ms grande (hepatomegalia). En los tobillos y en las piernas, el acmulo de lquido hace que estos se hinchen (lo que se denomina edemas).
En algunos casos se produce ascitis, que es el acmulo de lquido en la cavidad peritoneal (una especie de cavidad que envuelve al intestino y
los rganos abdominales).
En las fases ms avanzadas de la enfermedad el paciente puede presentar una delgadez y desnutricin extrema (caquexia cardiaca).
Es muy importante que el paciente intente expresar con la mayor claridad sus sntomas al mdico para que ste pueda hacerse una idea
correcta de si se trata de insuficiencia cardiaca y, en ese caso, de su grado de gravedad. En la exploracin fsica el mdico prestar especial
atencin a las venas del cuello, la auscultacin del corazn y de los pulmones, el tamao del hgado y la presencia de hinchazn en las
piernas.
Generalidades sobre la insuficiencia cardaca
La insuficiencia cardaca es una afeccin en la cual el corazn ya no puede bombear sangre rica en oxgeno al resto del cuerpo de forma
eficiente. Esto provoca que se presenten sntomas en todo el cuerpo.
Causas
La insuficiencia cardaca en la mayora de los casos es una afeccin prolongada (crnica), pero se puede presentar repentinamente. Puede ser
causada por muchos problemas diferentes del corazn.
La enfermedad puede afectar nicamente el lado derecho o el lado izquierdo del corazn. Ms frecuentemente, ambos lados del corazn
resultan comprometidos.
La insuficiencia cardaca ocurre cuando:
Su miocardio no puede bombear (expulsar) la sangre del corazn muy bien. Esto se denomina insuficiencia cardaca sistlica.
El miocardio est rgido y no se llena de sangre fcilmente. Esto se denomina insuficiencia cardaca diastlica.

A medida que el bombeo del corazn se vuelve menos eficaz, la sangre puede acumularse en otras zonas del cuerpo. El lquido se acumula en
los pulmones, el hgado, el tracto gastrointestinal, al igual que en los brazos y las piernas. Esto se denomina insuficiencia cardaca congestiva.

Las causas ms comunes de insuficiencia cardaca son:


La arteriopata coronaria, un estrechamiento de los pequeos vasos sanguneos que suministran sangre y oxgeno al corazn. Esto puede
debilitar el miocardio ya sea a lo largo del tiempo o repentinamente.
La hipertensin arterial que no est bien controlada, que puede llevar a que se presenten problemas de rigidez o eventualmente llevar al
debilitamiento del msculo.
Otros problemas del corazn que pueden causar insuficiencia cardaca son:
Cardiopata congnita
Ataque cardaco
Vlvulas cardacas permeables o estrechas
Infeccin que debilita el miocardio
Algunos tipos de ritmos cardacos anormales (arritmias)
Otras enfermedades que pueden causar o contribuir a la insuficiencia cardaca son:
Amiloidosis
Enfisema
Hipertiroidismo
Sarcoidosis
Anemia grave
Demasiado hierro en el cuerpo
Hipotiroidismo
Sntomas
Los sntomas de la insuficiencia cardaca con frecuencia empiezan de manera lenta. Al principio, pueden slo ocurrir cuando usted est muy
activo. Con el tiempo, se pueden notar problemas respiratorios y otros sntomas incluso cuando usted est descansando. Los sntomas de
insuficiencia cardaca tambin pueden empezar de manera repentina despus de un ataque cardaco u otro problema del corazn.
Los sntomas comunes son:
Tos
Fatiga, debilidad, desmayos
Inapetencia
Necesidad de orinar en la noche
Pulso irregular o rpido o una sensacin de percibir los latidos cardacos (palpitaciones)
Dificultad respiratoria cuando usted est activo o despus de acostarse
Abdomen o hgado inflamado (agrandado)
Hinchazn de pies y tobillos
Despertarse despus de un par de horas debido a la dificultad respiratoria
Aumento de peso
Pruebas y exmenes
El proveedor de atencin mdica le har un examen en busca de signos de insuficiencia cardaca:
Respiracin rpida o difcil
Hinchazn (edema) de las piernas
Venas del cuello que sobresalen (distendidas)
Sonidos (estertores) a raz de la acumulacin de lquido en los pulmones, que se escuchan a travs de un estetoscopio
Inflamacin del hgado o el abdomen
Ritmo cardaco rpido o irregular y ruidos cardacos anormales

Se utilizan muchos exmenes para diagnosticar y vigilar la insuficiencia cardaca.


En la mayora de los casos, una ecocardiografa es el mejor examen inicial para las personas que son evaluadas por insuficiencia cardaca. Su
proveedor de atencin la usar para guiar el tratamiento.
Otros exmenes imagen lgicos pueden mostrar hasta qu punto el corazn es capaz de bombear sangre y hasta qu punto est daado el
miocardio.
Muchos exmenes de sangre se pueden utilizar tambin para:
Ayudar a diagnosticar y controlar la insuficiencia cardaca.
Identificar los riesgos de distintos tipos de enfermedades del corazn.
Buscar las posibles causas de insuficiencia cardaca o problemas que pueden hacer que su insuficiencia cardaca empeore.
Vigilar los efectos secundarios de los medicamentos que est tomando.
Tratamiento
VIGILANCIA Y CUIDADOS PERSONALES
Si usted tiene insuficiencia cardaca, el proveedor de atencin lo vigilar muy de cerca. Tendr visitas de control al menos cada 3 a 6 meses,
pero algunas veces con mayor frecuencia. Tambin tendr exmenes para revisar la funcin cardaca.
Conocer su cuerpo y los sntomas que indican que su insuficiencia cardaca est empeorando lo ayudarn a permanecer ms saludable y
fuera del hospital. En casa, est atento a los cambios en su frecuencia cardaca, pulso, presin arterial y peso.
El aumento de peso, especialmente durante uno o dos das, puede ser un signo de que su cuerpo est reteniendo lquidos adicionales y que la
insuficiencia cardaca est empeorando. Hable con el mdico acerca de lo que debe hacer si su peso sube o si presenta ms sntomas.
Limite la cantidad de sal que consume. El mdico tambin le puede solicitar que reduzca la cantidad de lquido que toma durante el da.
Otros cambios importantes para hacer en su estilo de vida:
Pregntele al proveedor de atencin la cantidad de alcohol que puede tomar.
NO fume.
Permanezca activo. Camine o monte en bicicleta esttica. El proveedor de atencin le puede brindar un plan de ejercicios seguro y efectivo
para usted. NO haga ejercicio los das en que aumente de peso a causa de la retencin de lquidos o si no se siente bien.
Baje de peso si tiene sobrepeso.
Disminuya el colesterol cambiando su estilo de vida.
Descanse lo suficiente, incluso despus del ejercicio, despus de comer y de otras actividades. Esto permite que tambin su corazn
descanse.
MEDICINAS, CIRUGA Y DISPOSITIVOS
Usted deber tomar medicinas para tratar la insuficiencia cardaca. Las medicinas tratan los sntomas, impiden el empeoramiento de la
enfermedad y lo ayudan a vivir por ms tiempo. Es muy importante que tome sus medicinas como el equipo mdico le haya indicado.
Estas medicinas:

Ayudan a que el corazn bombee mejor


Evitan la formacin de cogulos
Bajan los niveles de colesterol
Abren los vasos sanguneos o disminuyen la frecuencia cardaca para que su corazn no tenga que esforzarse tanto
Reducen el dao al corazn
Reducen el riesgo de ritmos cardacos anormales
Reponen el potasi.
Libran a su cuerpo del exceso de lquido y sal (sodio)
Es muy importante que usted tome el medicamento como se lo indicaron. NO tome ningn otro frmaco ni hierbas sin preguntar primero al
proveedor de atencin mdica al respecto. Los frmacos que pueden empeorar la insuficiencia cardaca incluyen:
Ibuprofeno (Advil, Motrin)
Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
Se pueden recomendar las siguientes cirugas y dispositivos para personas con insuficiencia cardaca:
La ciruga de revascularizacin coronaria (CABG, por sus siglas en ingls) o angioplastia con colocacin de stent o sin este pueden ayudar a
mejorar el flujo sanguneo al miocardio daado o debilitado.
La ciruga de vlvulas cardacas se puede hacer si los cambios en una vlvula cardaca estn causando la insuficiencia cardaca.
Un marcapasos puede ayudar a tratar la frecuencia cardaca lenta o ayudar a que ambos lados del corazn se contraigan al mismo tiempo.
Un desfibrilador enva un impulso elctrico para detener los ritmos cardacos anormales potencialmente mortales.
INSUFICIENCIA CARDACA TERMINAL
La insuficiencia cardaca grave ocurre cuando los tratamientos ya no funcionan. Ciertos tratamientos se pueden emplear cuando una persona
est esperando un trasplante de corazn:
Baln o globo de contrapulsacin artica (BCA o GCA)
Dispositivo de asistencia ventricular izquierda (DAVI)
Corazn artificial total
En cierto momento, el proveedor de atencin decidir si es mejor seguir tratando la insuficiencia cardaca agresivamente. La persona, junto
con su familia y los mdicos, posiblemente deseen analizar la opcin de los cuidados paliativos o de alivio y consuelo en ese momento.
Expectativas (pronstico)
A menudo, usted puede controlar la insuficiencia cardaca tomando medicamentos, cambiando el estilo de vida y tratando la afeccin que la
caus.
La insuficiencia cardaca puede empeorar repentinamente debido a:
Isquemia (falta de irrigacin al miocardio)
Comer alimentos muy salados
Ataque cardaco
Infecciones u otras enfermedades
No tomar los medicamentos correctamente
Ritmos cardacos nuevos y anormales
Por lo general, la insuficiencia cardaca es una enfermedad crnica que puede empeorar con el tiempo. Algunas personas presentan
insuficiencia cardaca grave, en la cual los medicamentos, otros tratamientos y la ciruga ya no ayudan.
Muchas personas estn en riesgo de presentar ritmos cardacos peligrosos. Estas personas a menudo reciben un desfibrilador implantado.
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte a su proveedor de atencin mdica si presenta:
Incremento en la tos o produccin de esputo
Aumento de peso o inflamacin repentinos
Debilidad
Cualquier otro sntoma nuevo o inexplicable
Se desmaya.

Tiene ritmo cardaco irregular y acelerado (sobre todo si tambin tiene otros sntomas).
Siente dolor torcico opresivo e intenso.
Prevencin
La mayora de los casos de insuficiencia cardaca se pueden prevenir llevando un estilo de vida saludable y tomando medidas que
busquen disminuir su riesgo de cardiopata.
Nombres alternativos
ICC; Falla cardaca; Insuficiencia cardaca congestiva; Insuficiencia cardaca derecha; Insuficiencia cardaca izquierda; Cor pulmonares;
Insuficiencia cardaca y miocardiopata; IC
Qu es la angina de pecho?
La angina de pecho es un dolor o molestia en el pecho que ocurre cuando al corazn no llega la cantidad de sangre y oxgeno que necesita. En la angina de
pecho, por un corto periodo, la necesidad de un aumento en el flujo sanguneo no se satisface. Cuando se detiene la mayor demanda de sangre, los sntomas de
la angina de pecho tambin desaparecen.
La angina de pecho y el ataque al corazn tienen el mismo origen: la aterosclerosis. Esto se ocasiona por la acumulacin de sustancias grasas (placa) en las
arterias coronarias. Si una o ms arterias estn parcialmente obstruidas, el flujo de sangre no ser suficiente y sentir dolor o malestar en el pecho.
Si bien el dolor de la angina de pecho puede ser espordico, es una seal de enfermedad del corazn y puede tratarse. Se puede reducir la angina de pecho
mediante cambios en el estilo de vida, medicamentos, procedimientos mdicos y ciruga.
Cmo se siente la angina de pecho?
La angina de pecho dura solo unos minutos. El malestar ocasionado por la angina de pecho se siente, por lo general, en el centro del pecho, detrs del esternn.
As es como las personas dicen que se siente:
El pecho se siente apretado o pesado.
Siente falta de aire (o dificultad para respirar).
Presin, opresin o ardor en el pecho.
El malestar se puede extender a los brazos, la espalda, el cuello, la mandbula o el estmago.
Entumecimiento u hormigueo en los hombros, los brazos o las muecas.
Malestar estomacal.
En qu momento puedo sufrir una angina de pecho?
Usted puede padecer de angina de pecho mientras...
Sube escaleras o lleva las bolsas de las compras
Se siente enojado o molesto
Trabaja en climas muy clidos o fros
Come mucho de una sola vez
Tiene relaciones sexuales
Tiene estrs emocional
Hace ejercicio
Qu pruebas de diagnstico puedo hacerme?
Anlisis de sangre
Electrocardiograma (EKG o ECG)
Prueba de esfuerzo
Cateterizacin cardiaca
Angiograma coronario
Cmo se trata la angina de pecho?
Su doctor puede darle nitroglicerina, un medicamento para aliviar el malestar. Es un medicamento que alivia o previene el dolor en el pecho causado por la
angina de pecho.

Nitroglicerina: Viene en pequeas tabletas que se colocan debajo de la lengua.


Est disponible en aerosol, cpsulas, parches para la piel y ungentos.
Es econmico y acta rpidamente.
Si est tomando nitroglicerina:
Siempre lleve consigo un suministro fresco y sellado.
Siempre conserve las tabletas en su botella original. La exposicin al calor, la luz y el aire pueden quitarles eficacia.
Solictele a su mdico que vuelva a hacer su receta cada seis meses. Las tabletas antiguas pueden perder su eficacia.
Su mdico puede indicarle que tome una tableta justo antes de iniciar una actividad que puede generar dolores en el pecho. Adems, debe tomar una tableta si
siente molestias que no comienzan a desaparecer en un plazo de uno o dos minutos luego de dejar de hacer la actividad o si el dolor se produce cuando no est
en actividad.
Qu puedo hacer en cuanto a la angina de pecho?
Puede cambiar su forma de vida y as disminuir las posibilidades de tener ataques de angina de pecho. Algunos pasos sencillos pueden ayudarlo a sentirse ms
cmodo cada da:
Visite a su mdico si siente dolores y/o cree que puede tener angina de pecho.
Deje de fumar y evite ser fumador pasivo.
Consuma alimentos sanos con bajo contenido de grasas saturadas, grasas trans y sal.
Controle la presin arterial alta y los niveles de colesterol en la sangre.
Evite temperaturas extremas.
Evite hacer actividades extenuantes.
Aprenda a relajarse y a controlar su estrs.
Comunquese con su mdico si su angina de pecho cambia. Por ejemplo, si tiene angina de pecho mientras descansa o si sta empeora.
Qu es una arritmia?
La arritmia es una anormalidad en el ritmo cardiaco. Puede sentirse como una palpitacin o una breve pausa. Puede ser tan breve que no cambia el ritmo
cardiaco general (la cantidad de veces por minuto que late el corazn). O puede hacer que el ritmo cardiaco sea demasiado lento o demasiado rpido. Algunas
arritmias no provocan ningn sntoma. Otras pueden hacerlo sentir aturdido o mareado.
Hay dos tipos bsicos de arritmias. La bradicardia es cuando el ritmo cardiaco es demasiado lento, menos de 60 latidos por minuto. La taquicardia es cuando el
ritmo cardiaco es demasiado alto, ms de 100 latidos por minuto.
Cules son las seales de arritmia?
Cuando es muy breve, una arritmia puede no tener sntomas. Puede sentirse como si el corazn se "saltara" un latido de manera casi imperceptible.
Puede sentirse tambin como una palpitacin en el pecho o el cuello.
Cuando las arritmias son intensas o duran lo suficiente como para afectar el buen funcionamiento cardiaco, es posible que el corazn no bombee suficiente
sangre al organismo. Esto puede hacerle sentir cansado o mareado, o simplemente causar un desmayo. Tambin puede causar la muerte.
La bradicardia puede causar fatiga, vrtigo, mareos, desmayos u ocasiones en que la persona casi se desmaya o, en casos extremos, un paro cardiaco.
La taquicardia puede reducir la capacidad de bombeo del corazn, causar falta de aire, dolor de pecho, mareos o prdida de la conciencia. Si es intensa, tambin
puede provocar un ataque al corazn o la muerte.
Cmo se tratan las arritmias?
Antes del tratamiento, es importante que el mdico conozca dnde comienza una arritmia en el corazn y si es anormal. Generalmente, para diagnosticar las
arritmias, se utiliza un electrocardiograma (ECG o EKG). Crea un registro grfico de los impulsos elctricos del corazn. Existen otras formas de conocer donde
comienzan las arritmias, por ejemplo, mediante un monitor Holter, pruebas de esfuerzo, prueba de mesa basculante y estudios electrofisiolgicos ("mapeo" del
sistema elctrico del corazn).
El tratamiento puede incluir:
Cambios en el estilo de vida

Medicamentos para evitar y controlar arritmias


Medicamentos para tratar las afecciones relacionadas como presin arterial alta, enfermedad de arteria coronaria e insuficiencia cardiaca
Anticoagulantes para reducir el riesgo de cogulos y ataque cerebral
Un marcapasos para ayudar a su corazn a latir de forma ms regular
Desfibrilacin cardiaca y desfibriladores cardioversores implantables (ICD)
Ablacin cardiaca
Ciruga
Qu es la desfibrilacin?
Es una manera de convertir un latido anormal en normal con una descarga elctrica muy breve.
Se puede colocar un desfibrilador cardioversor implantable (ICD) bajo la piel en la parte superior del pecho para dar descargas y/o funcionar como marcapasos.
Detecta cuando el latido no es normal y funciona las 24 horas del da.
Qu es la ablacin?
Es una manera de corregir una arritmia y hacer que el corazn lata normalmente.
Se realiza colocando un tubo delgado (un catter) en la vena y guindolo hacia el msculo cardiaco. La punta del catter provoca una descarga de energa y
destruye reas muy pequeas de tejido cardiaco que causan seales elctricas anormales.
Cateterismo cardiaco, Coronariografa, Angioplastia y Stent coronario en la Insuficiencia Cardiaca
El cateterismo cardiaco, la coronariografa, la angioplastia y los stent coronarios se utilizan de rutina para el diagnstico y el tratamiento de la insuficiencia
cardiaca. El cateterismo cardiaco consiste en introducir unos catteres a travs de las arterias del cuerpo para llegar al corazn. Una vez all es posible saber
la presin a la que se encuentra la sangre dentro de las cavidades cardiacas (las aurculas y los ventrculos), y si la sangre pasa correctamente a travs de las
vlvulas cardiacas. Tambin se puede inyectar contraste dentro de los ventrculos para ver cmo se contrae el corazn. La coronariografa consiste en
inyectar contraste dentro de las arterias coronarias; de esta forma podemos ver el interior de las arterias, y saber si presentan algn grado de obstruccin.
La causa principal de la insuficiencia cardiaca es la enfermedad de las arterias que llevan la sangre al corazn (arterias coronarias). Por ello, en algunos
pacientes con insuficiencia cardiaca es necesario hacer un cateterismo para ver directamente las arterias coronarias, comprobar si estn enfermas y, en
ocasiones, limpiar las arterias durante el propio cateterismo. Otra causa importante de la insuficiencia cardiaca es la enfermedad de las vlvulas del corazn.
Habitualmente las vlvulas se estudian mediante un ecocardiograma, ya que sta es una tcnica sencilla en la que no hay que pinchar al paciente. Sin
embargo, en ocasiones el ecocardiograma no logra ver bien las vlvulas, y tenemos que recurrir al cateterismo para hacer un estudio a fondo del
funcionamiento
de
las
vlvulas
cardiacas.
Para realizar un cateterismo cardiaco se utiliza anestesia local, el paciente est despierto durante toda la intervencin. Se hace en un quirfano para
asegurar un ambiente limpio y evitar las infecciones. Los catteres se introducen habitualmente por la arteria femoral, que est localizada en la ingle (si se
toca en la ingle puede notar un latido, esa es la arteria femoral). Se anestesia la zona y se pincha la arteria para introducir por ella los catteres. Una vez
acabado el procedimiento se retira todo el instrumental utilizado y se comprime durante 10-15 minutos la arteria para cerrar el agujero que tiene debido al
pinchazo. El paciente no debe mover la pierna durante las 12 horas posteriores, por lo que habitualmente queda ingresado y se le da de alta al da siguiente.
Si es necesario que el paciente abandone el centro inmediatamente tras el procedimiento se puede poner una especie de tapn en el agujero que le hemos
hecho
a
la
arteria,
lo
que
evita
tener
que
comprimir
la
arteria
y
la
inmovilizacin
posterior.
Tambin se puede hacer el cateterismo por el brazo, pinchando la arteria radial(localizada en la mueca) o la arteria humeral (en la flexura del codo). La
ventaja de hacer el cateterismo por el brazo es que, una vez finalizado el procedimiento y comprimida la arteria, el paciente se puede ir a casa, por lo que
se
puede
evitar
el
ingreso
hospitalario.
La medicin de las presiones dentro de las cavidades cardiacas nos permite saber si la sangre se encuentra sometida a una gran presin. Esto es frecuente en
los pacientes con insuficiencia cardiaca, debido a que han tenido un infarto en el pasado o a que alguna vlvula del corazn no funciona bien. Al confirmarlo,
nos
permite
ajustar
la
medicacin
para
intentar
disminuir
esta
presin
excesiva.

Cuando inyectamos contraste dentro de los ventrculos (lo que se denomina "ventriculografa"), habitualmente en el ventrculo izquierdo, podemos observar
cmo se contrae el corazn, tanto de forma global como cada una de sus caras. De esta forma es posible ver zonas que no laten porque han sufrido un infarto
en el pasado. Tambin se puede estudiar la circulacin de la sangre a travs de las vlvulas cardiacas, observando en ocasiones que no abren bien ("estenosis
valvular")
o
que
no
cierran
bien
("insuficiencia
valvular").
Si en vez de pinchar la arteria femoral usamos la vena femoral, al subir el catter llegamos a la parte derecha del corazn (aurcula derecha y ventrculo
derecho). A esto se le llama un cateterismo cardiaco derecho. Esto nos permite estudiar la presin de la sangre en la cavidades cardiacas derechas, lo cual es
especialmente importante en los pacientes con insuficiencia cardiaca derecha. Si avanzamos con el catter ms all del ventrculo derecho llegamos a la
arteria pulmonar y podemos medir la presin en la arteria pulmonar, necesario en ocasiones para realizar un correcto tratamiento de los pacientes
con hipertensin
pulmonar.
Si inyectamos contraste en las arterias coronarias (a esto se le llama coronariografa) podemos ver su interior, y comprobar si alguna arteria est obstruida.
Si la obstruccin es importante se puede intentar arreglar gracias al cateterismo. Para ello se inflan una serie de balones y de muelles (llamados stent)
dentro de la arteria coronaria para limpiar la obstruccin, y que la sangre pase de nuevo con normalidad. A veces las obstrucciones no se pueden solucionar
con
el
cateterismo,
y
es
preciso
recurrir
a
la ciruga
cardiaca (mediante
la
colocacin
de
puentes
o
by-pass).
El cateterismo no es una tcnica inocua, pues puede tenercomplicaciones. Afortunadamente, es raro que stas ocurran. Las ms frecuentes son las
relacionadas con el pinchazo en la arteria por la que se introducen los catteres; por ejemplo, que se forme un hematoma en la zona de puncin. En
ocasiones son complicaciones ms graves, pues los catteres pueden daar las arterias por las que pasan hasta llegar al corazn o producir una lesin en el
propio corazn. Estas complicaciones graves son poco frecuentes en
manos experimentadas.
Cateterismo cardiaco y coronariografa
El cateterismo cardiaco es un procedimiento complejo e
invasivo que permite valorar la anatoma del corazn y de
las arterias coronarias, as como para estudiar la funcin del
corazn. Por su parte, la coronariografa es una tcnica que
completa al cateterismo cardiaco y se realiza en el mismo
procedimiento que este.
El cateterismo cardiaco es un procedimiento complejo e
invasivo que consiste en la introduccin de unos catteres
que se llevan hasta el corazn para valorar la anatoma del
mismo y de las arterias coronarias, as como para ver la
funcin del corazn (cunta sangre bombea), medir
presiones de las cavidades cardiacas e, incluso, saber si
hay alguna vlvula alterada. Adems, permite ver si existen defectos congnitos (de nacimiento), como
comunicaciones (orificios) en el tabique auricular o ventricular, medir concentraciones de oxgeno en diferentes partes del
corazn y obtener muestras de tejido cardiaco (biopsia) para el diagnstico de ciertas enfermedades.
La coronariografa es una tcnica que completa al cateterismo cardiaco y se realiza en el mismo procedimiento que este.
Tras la inyeccin del contraste en el sistema circulatorio, se consiguen ver, mediante rayos X, las arterias coronarias. Igual que en el cateterismo, todas las

imgenes se graban para su posterior estudio. Con esta tcnica el especialista pone de manifiesto si existen obstrucciones o estrecheces en las arterias
coronarias, su localizacin exacta, el nmero de arterias afectadas o la severidad de las lesiones (estrechamientos). Es una prueba imprescindible en algunos
casos, por ejemplo, cuando un paciente sufre un infarto. Es muy rentable desde el punto de vista mdico por la informacin que aporta para tratar adecuadamente
al enfermo: los resultados obtenidos son claves en la decisin sobre el tratamiento.
Ambos procedimientos aportan una serie de datos imposibles de obtener con otras pruebas.
El cateterismo y la coronariografa se pueden se puede llevar a cabo con dos objetivos: realizar un diagnstico y/o tratamiento. Entre los tratamientos que se
pueden llevar a cabo estn:
Implante de prtesis para reparar defectos de nacimiento (orificios en tabiques) o abrir orificios nuevos en los tabiques como tratamiento en nios con anomalas
cardiacas que producen baja oxigenacin de la sangre.
Cerrar vasos sanguneos que no deberan permanecer abiertos despus del nacimiento (como el ductus arterioso persistente).
Implante de prtesis en la vlvula artica en pacientes ancianos en los que no se les puede someter a ciruga.
Colocar muelles (stents) en las arterias coronarias que estn estrechadas.
Cmo se realiza el cateterismo
El cateterismo se realiza en el laboratorio de Hemodinmica. Los mdicos y el personal auxiliar y de enfermera utilizan ropa de quirfano para evitar las
infecciones. Se siguen los siguientes pasos:
Se desinfecta la piel de la ingle (si se va puncionar la arteria/vena femoral) o la mueca (si se va a acceder por va radial).
Se anestesia esta zona (anestesia local) desde donde se van a introducir los catteres, para que el paciente no sufra molestias.
Se introducen los catteres en el torrente sanguneo a travs de una vena o de una arteria.
Los catteres avanzan hasta el corazn bajo control radiolgico (durante el mismo procedimiento hay un aparato de rayos X a travs del cual se ve por donde van
pasando los catteres).
Se mide la presin en las cavidades.
Se inyecta una sustancia (contraste) en el ventrculo izquierdo que hace visible la sangre con el equipo radiolgico y permite estudiar el movimiento de las
paredes del corazn, su tamao, posibles alteraciones en las vlvulas cardiacas y existencia de orificios anormales.
Se llevan los catteres hasta la porcin inicial de las arterias coronarias y se inyecta contraste radiolgico que las rellena y permite visualizarlas.
El proceso se graba en una pelcula para su posterior anlisis y estudio.
El paciente
Puede sentir palpitaciones provocadas por el paso de los catteres. Durante la inyeccin del contraste puede notar calor o sofoco, pero esas sensaciones son
pasajeras. Entre las complicaciones que pueden aparecer derivadas del cateterismo estn: hematoma (frecuente) o hemorragia a nivel del sitio de puncin,
hemorragia abdominal (si se hace por la ingle), dolor en la zona de puncin, angina de pecho, arritmias Dichas complicaciones se dan en un escaso porcentaje
de casos.
Qu ocurre despus del cateterismo?
Una vez finalizado el procedimiento se extraen los catteres que se haban introducido. Si la tcnica se ha hecho por la arteria de la ingle, se dejar un introductor
(que es parte del material utilizado durante el cateterismo) que ser retirado con posterioridad (entre 6-8 horas despus de finalizar la tcnica). El cardilogo ser
el encargado de retirar esta pieza, hacindolo con extremo cuidado y comprimiendo en ese punto durante 10-15 minutos para evitar el sangrado de la arteria. La
retirada del introductor y la presin que debe ejercer el mdico pueden generar molestias/dolor. Despus se realizar un vendaje compresivo con la misma
finalidad de evitar el sangrado. En estos casos en los que el cateterismo se realiza por la ingle, el paciente deber permanecer con la pierna totalmente
inmovilizada durante las 24 horas posteriores a la finalizacin de la tcnica.

En los casos en los que el procedimiento se haga por va radial, al paciente se le dejar un manguito en la mueca que ser el encargado de comprimir la arteria
para que no exista sangrado.
CATETERISMO Y ANGIOGRAFA CARDACOS
Una angiografa es una prueba que utiliza una inyeccin de un contraste lquido para ver el flujo sanguneo a travs de las arterias que riegan el msculo
cardaco (arterias coronarias). Tambin aporta informacin sobre las presiones y la funcin de los ventrculos.
El procedimiento se lleva a cabo en una sala de radiologa y tarda de 20 minutos a una hora, en funcin de lo que se encuentre.
El procedimiento est a cargo de un equipo de profesionales sanitarios (mdico, enfermero, tcnico y operador).
Se introduce un catter en una vena o arteria, en la ingle o en el brazo. Se pone un anestsico local para dejar la zona insensible. A continuacin, se utiliza una
pantalla de radiografa del trax para ayudar a dirigir el catter a travs de los vasos sanguneos hasta la posicin correcta en el corazn. Usted no sentir el
movimiento del catter y podr verlo en la pantalla.
Una vez colocado, se comprueba la presin sangunea en la punta del catter. A continuacin se introduce un colorante por el catter y se obtiene una serie de
radiografas.
Cuando finaliza la prueba se retira el catter y la enfermera aplica un apsito.
Despus de la prueba, deber permanecer en reposo durante varias horas y es posible que se sienta cansado en algn momento. Es posible que duela el lugar
donde se introdujo el catter y que haya una pequea hemorragia o un pequeo bulto alrededor de la zona, pero esto desaparece en unos das.
La angiografa proporciona informacin vital sobre las presiones intracardacas, el funcionamiento del corazn y el flujo sanguneo en las arterias coronarias.
Tambin sirve para que el cardilogo determine si hay vlvulas que funcionan mal.
Asimismo, puede localizar estrechamientos de las arterias que riegan el msculo cardaco y determinar su gravedad.
Los resultados de la angiografa ayudan a tomar decisiones sobre posibles intervenciones o ciruga.
Cules son las causas de la fosfatasa alcalina elevada
La Fosfatasa Alcalina es una enzima que se encuentra en prcticamente todos los tejidos del cuerpo, pero sobre todo se presenta en el
hgado, las vas biliares y los huesos. Tiene diferentes tipos, llamados isoenzimas, que son originarias de diferentes tejidos (FA1 del
hgado, FA2 del hueso). Estas se pueden cuantificar por separado si es necesario. Los valores de fosfatasa alcalina se obtienen en un anlisis
de sangre ordinario, y su rango normal en adultos es de 30 a 140 UI/L(Unidades Internacionales por Litro). En un como veremos cules
son las causas de la fosfatasa alcalina elevada.
Causas que no implican enfermedad
Edad. En mayores de 60 aos se pueden obtener elevaciones de la fosfatasa alcalina debido al proceso de involucin sea. En los nios y adolescentes con
crecimiento seo esta enzima est normalmente elevada ya que una de las mayores fuentes de fosfatasa alcalina es el hueso.
Embarazo. Principalmente durante el tercer trimestre, la placenta produce fosfatasa alcalina, que est por encima del nivel normal, alrededor de 125 a 250 UI/L.
Esta elevacin no es un motivo de preocupacin, ya que esta enzima es necesaria para la sntesis de protenas en las clulas y tiene una parte vital en la
calcificacin de los huesos y cartlagos.
Hiperfosfatasemia benigna familiar. Se produce cuando hay un aumento persistente de la fosfatasa alcalina en miembros de una misma familia en ausencia de
enfermedad o causa clara de hiperfosfatasemia. Es poco frecuente y de naturaleza hereditaria.
Uso de medicamentos
Como por ejemplo:
Fenitona para el tratamiento de la epilepsia.
Ranitidina, un anticido usado para las lceras ppticas, gastritis y el reflujo esofgico.
Eritromicina antibitico eficaz contra bacterias gram-positivas.
La carbamazepina un medicamento utilizado para la epilepsia, trastorno bipolar y la neuralgia del trigmino.
Verapamilo un frmaco utilizado para la hipertensin, la insuficiencia cardaca congestiva, angina, migraa.
Alopurinol tratamiento para la gota y otras condiciones que producen exceso de cido rico.
Vitamina D.

Acetaminofeno.
Cefotoxina.
Fluorescen.
Sales de magnesio y de manganeso.
cido aminosaliclico.
Andrgenos.
Barbituratos.
Bromocriptina.
Captotril.
Cefalosporina.
Ciclosporina.
Gentamicina.
Tetraciclina.
Drogas como la herona.
Neoplasias
Algunos tumores pueden producir elevacin de la fosfatasa alcalina:
Pulmonar
Testicular
Ovrico
Prosttico
Larngeo
Pancretico
Colon/recto
Gstrico
Leucemias

Enfermedades seas
Enfermedades seas que producen hiperfosfatasemia:
Las fracturas de huesos.
Las metstasis seas, es uno de los primeros signos conocidos en pacientes con cncer.
La artritis reumatoide (inflamacin de las articulaciones).
La osteoporosis (prdida anormal del tejido seo).
Hiperparatiroidismo (produccin excesiva de hormona paratiroidea).
Hiperfuncin suprarrenal cortical (exceso de produccin de hormonas de la corteza suprarrenal).
El raquitismo (deficiencia de vitamina D).
La osteomalacia (ablandamiento de los huesos).
El osteosarcoma (un tipo de cncer de hueso)
Enfermedad de Paget (alteracin del tejido seo en los ancianos. Se produce una prdida de hueso anormal acompaada de dolor, deformidades del esqueleto y
altos niveles de fosfatasa alcalina).

Enfermedades hepticas
Enfermedades del hgado que aumentan la fosfatasa alcalina:
El hgado graso.
Tumor de hgado.
Hepatitis (inflamacin del hgado debido a un virus, en este caso la fosfatasa alcalina est menos aumentada que las transaminasas AST y ALT).
La cirrosis (enfermedad heptica degenerativa).
Colestasis (el flujo de la bilis hacia el tracto digestivo est obstruida).
La colecistitis (inflamacin de la vescula biliar).
Colangitis (inflamacin de los conductos biliares).
Infeccin causada por citomegalovirus (un herpes).
Obstruccin biliar (normalmente por piedras, o por problemas anteriores que han dejado cicatrices o estrecheces, o por intervenciones quirrgicas, cnceres. En
esta situacin los aumentos de fosfatasa alcalina y de bilirrubina son muy superiores a los de las transaminasas).
Otras causas pueden ser debido a aumento de las toxinas en el hgado y la inflamacin causada por algunos medicamentos.
Otras causas
Otras patologas pueden producir aumento de la fosfatasa alcalina:
Alcoholismo crnico.
Hemlisis.
Aumento de la ingesta de anticonceptivos orales.
Mononucleosis.
La insuficiencia cardaca congestiva.
Parsitos.
Herpes zster (culebrilla).
Hiperfuncin suprarrenal cortical.

Inflamacin gastrointestinal.
Las infecciones sistmicas (septicemias).
Amilosis.
Sarcoidosis.
Infartos de miocardio, pulmonar, renal.
Colitis ulcerosa.
Tirotoxicosis.
Anlisis de sangre para fosfatasa alcalina
Ver prueba de laboratorio de Fosfatasa Alcalina
Anlisis de sangre para fosfatasa alcalina o FA es una protena que se encuentra en todos los tejidos corporales y los tejidos con cantidades particularmente
altas de FA abarcan el hgado, las vas biliares y los huesos.
Se puede hacer un anlisis de sangre para medir el nivel de FA en el suero.
Ver tambin: examen de isoenzimas de la fosfatasa alcalina
Forma en que se realiza el anlisis
Se necesita una muestra de sangre. Para obtener informacin sobre la forma como se hace esto, ver el artculo: venopuncin .
Preparacin para el anlisis
Usted no debe comer ni beber nada durante un perodo de 6 horas antes del examen, a menos que el mdico d instrucciones para hacer otra cosa.
Muchos medicamentos afectan el nivel de fosfatasa alcalina en la sangre y es probable que el mdico le aconseje dejar de tomar algunos de ellos antes del
examen. Sin embargo, nunca deje de tomar ningn medicamento sin hablar primero con el mdico. Los frmacos que pueden afectar el nivel de fosfatasa
alcalina pueden abarcar:
Alopurinol
Antibiticos
Pldoras anticonceptivas
Algunos medicamentos para la diabetes
Clorpromazina
Cortisona
Hormonas masculinas
Metildopa
Analgsicos narcticos
Antinflamatorios no esteroides (AINES), empleados para la artritis y el dolor
Propranolol
Tranquilizantes
Antidepresivos tricclicos
Lo que se siente durante el anlisis
Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras slo sienten un pinchazo o sensacin de
picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensacin pulstil.
Razones por las que se realiza el anlisis
Este examen se hace para diagnosticar enfermedad del hgado y del hueso o para ver si los tratamientos para dichas enfermedades estn funcionando. Puede
incluirse como parte de las pruebas de la funcin heptica de rutina.
Los valores normales de anlisis de sangre para fosfatasa alcalina
El rango normal es de 44 a 147 UI/L (Unidades internacionales por litro).
Los valores normales pueden variar ligeramente de un laboratorio a otro, al igual con la edad y el sexo. Los niveles altos de FA normalmente se observan en
nios que presentan un aumento repentino en su crecimiento y en las mujeres embarazadas.
Significado de los valores anormales de anlisis de sangre para fosfatasa alcalina
Los niveles de fosfatasa alcalina superiores a los normales pueden deberse a:
Obstruccin biliar

Enfermedad sea
Ingerir una comida grasosa si usted tiene el tipo de sangre O o B
Consolidacin de una fractura
Hepatitis
Hiperparatiroidismo
Leucemia
Enfermedad heptica
Linfoma
Tumores seos osteoblsticos
Osteomalacia
Enfermedad de Paget
Raquitismo
Sarcoidosis
Los
niveles
de
la
fosfatasa
alcalina
(hipofosfatasemia)
Desnutricin
Deficiencia de protena
Enfermedad de Wilson
Algunas
afecciones

adicionales

bajo

las

Enfermedad heptica alcohlica (hepatitis/cirrosis)


Alcoholismo
Estenosis biliar
Clculos biliares
Arteritis de clulas gigantes (temporal, craneal)
Neoplasia endocrina mltiple (NEM) II
Pancreatitis
Carcinoma de clulas renales
Temas relacionados sobre Anlisis de sangre para fosfatasa alcalina
Enfermedad de Paget en el hueso
Enfermedades del hgado
Enfermedades de los conductos biliares
Enfermedades de los huesos
Alcoholismo y abuso del alcohol
Anemia
Arteritis temporal
Bilis
Carcinoma de clulas renales
Enfermedad heptica
Enfermedad heptica alcohlica
Enfermedad sea de Paget
Enzima
Estenosis biliar
Hueso roto
Hepatitis

cuales

inferiores

se

puede

los

normales

hacer

pueden

el

deberse

examen

a:

son:

Hiperparatiroidismo
Neoplasia endocrina mltiple (NEM) II
Obstruccin de las vas biliares
Osteomalacia
Osteomielitis
Protena en la dieta
Raquitismo
Tumores seos
Examen de isoenzimas de la fosfatasa alcalina
La fosfatasa alcalina (FA) es una enzima que se encuentra en muchos tejidos corporales, como el hgado, los conductos biliares, el hueso y el
intestino. Existen varias formas diferentes de FA llamadas isoenzimas. La estructura de la enzima depende de en qu parte del cuerpo se
produce. Este examen se usa con ms frecuencia para analizar la FA producida en los tejidos del hgado y los huesos.
El examen de isoenzimas de la fosfatasa alcalina es una prueba de laboratorio que mide las cantidades de diferentes tipos de fosfatasa
alcalina en la sangre.
El examen de fosfatasa alcalina es un examen relacionado.
Forma en que se realiza el examen
Se necesita una muestra de sangre. La mayora de las veces, la sangre se extrae de una vena localizada en la parte interior del codo o el
dorso de la mano.
Preparacin para el examen
Usted no debe comer ni beber nada durante 10 a 12 horas antes del examen, a menos que su proveedor de atencin mdica le indique lo
contrario.
Muchos medicamentos pueden interferir con los resultados del examen de sangre.
El proveedor de atencin mdica le indicar si necesita dejar de tomar cualquier medicamento antes de realizarse este examen.
NO deje de tomar ni cambie sus medicinas sin hablar primero con el mdico.
Lo que se siente durante el examen
Usted puede sentir un ligero dolor o una picadura cuando se introduce la aguja. Tambin puede experimentar algo de sensacin pulstil en el
sitio despus de que se extrae la sangre.
Razones por las que se realiza el examen
Cuando el resultado del examen de fosfatasa alcalina (FA) es alto, puede ser necesario que se someta a un examen de isoenzimas de la
fosfatasa alcalina. Este examen ayudar a determinar qu parte del cuerpo est causando niveles ms altos de FA.
Este examen se puede utilizar para diagnosticar o vigilar:
Osteopata
Enfermedad heptica, de la vescula biliar o de los conductos biliares
Dolor en el abdomen
Enfermedad de la glndula paratiroidea
Deficiencia de vitamina D
Tambin se puede hacer para revisar la actividad heptica y para ver cmo pueden afectar al hgado los medicamentos que usted toma.
Resultados normales
El valor normal es 20 a 140 UI/L (unidades internacionales por litro).
Los adultos tienen niveles de fosfatasa alcalina inferiores a los de los nios. Los huesos que an estn creciendo producen niveles de FA ms
altos. Durante algunos aumentos repentinos en el crecimiento, dichos niveles pueden alcanzar hasta 500 UI/L. Por esta razn, el examen
generalmente no se hace en nios y los resultados anormales se refieren a los adultos.
Los resultados del examen de isoenzimas pueden revelar si el incremento se da en la fosfatasa alcalina "en el hueso" o la fosfatasa alcalina
"en el hgado".

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el mdico acerca del significado de los
resultados especficos de su examen.
Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes
medidas o podran evaluar diferentes muestras.
Significado de los resultados anormales
Niveles de la fosfatasa alcalina ms altos de lo normal:
Obstruccin biliar
Enfermedad sea
Ingerir una comida grasosa si usted tiene sangre tipo O o B
Fractura que est sanando
Hepatitis
Hiperparatiroidismo
Leucemia
Enfermedad del hgado
Linfoma
Tumores seos osteoblsticos
Osteomalacia
Enfermedad de Paget
Raquitismo
Sarcoidosis
Niveles de fosfatasa alcalina ms bajos de lo normal:
Hipofosfatasia
Desnutricin
Deficiencia de la protena
Enfermedad de Wilson
Los niveles que son slo ligeramente superiores a lo normal pueden no ser un problema a menos que existan otros signos de una enfermedad
o un problema de salud.
Nombres alternativos
Examen de isoenzimas de la fosfatasa alcalina
Las fosfatasas alcalinas son parte de los exmenes de chequeo habitual (perfil bioqumico, pruebas hepticas). Su elevacin puede indicar
una enfermedad heptica, pero tambin pueden elevarse en otras enfermedades o incluso ser parte de fenmenos fisiolgicos como
crecimiento y embarazo.
Las fosfatasas alcalinas son un grupo de enzimas cuya funcin es hidrolizar steres de fosfato a un pH ptimo alcalino. Las fosfatasas alcalinas circulantes en
sangre derivan primariamente de 3 tejidos:
Hgado
Hueso
Intestino
Otra fuente de fosfatasas alcalinas es la placenta, lo que explica sus elevaciones durante el embarazo.
Mecanismos de elevacin de fosfatasas alcalinas
En cuadros colestsicos, las fosfatasas alcalinas se elevan debido a un incremento de produccin heptico asociado a un aumento de la
liberacin desde la va biliar al plasma. Es probable que las sales biliares sean las responsables del aumento de produccin heptico
de fosfatasas alcalinas.
Medicin
La medicin de fosfatasas alcalinas en plasma puede realizarse con diversos mtodos y su resultado debiera ser expresado en una unidad estandarizada:
Unidades internacionales por litro (IU/L). Las distintas formas de fosfatasas alcalinas (isoenzimas) pueden distinguirse mediante electroforesis, sin embargo el

mtodo comnmente utilizado en los laboratorios clnicos no es capaz de distinguir bien entre la isoenzima de origen heptico de la isoenzima de origen seo,
por lo que su utilidad prctica es limitada. La forma ms prctica de confirmar o descartar el origen heptico de una elevacin de fosfatasas alcalinas es
mediante la medicin de gama glutamil transpeptidasa (GGT).
Condiciones fisiolgicas que elevan la fosfatasa alcalina
Crecimiento: Durante la niez y adolescencia aumentan las fosfatasas alcalinas de origen seo y los niveles pueden llegar a ser 3 veces los de un adulto normal.
Embarazo: Las fosfatasas alcalinas de origen placentario explican las elevaciones que se producen durante el embarazo y que pueden llegar doblar los niveles
al fin del embarazo.
Diferencias por edad y sexo: Las fosfatasas alcalinas son ms altas a partir de los 60 aos. En adultos jvenes los hombres tienen niveles ms altos que las
mujeres. A partir de los 60 aos, los niveles son ms elevados en mujeres.
Causas de elevacin de fosfatasas alcalinas
El primer paso frente a una elevacin de fosfatasas alcalinas consiste en confirmar su origen heptico mediante la medicin de otras enzimas que se elevan en la
colestasia. La enzima ms utilizada para este propsito es la gama glutamil transpeptidasa.
Las enfermedades que causan elevaciones de fosfatasas alcalinas de origen heptico pueden dividirse en enfermedades colestsicas extra e intra-hepticas, y
enfermedades infiltrativas.
COLESTASIA EXTRA-HEPTICA
La obstruccin de la va biliar en cualquier nivel es causa de elevaciones de las fosfatasas alcalinas. Entre las causas que producen esta elevacin se encuentran
la obstruccin por clculos biliares, tumores (cncer de pncreas, colangiocarcinoma y otros) y colangitis esclerosante.
COLESTASIA INTRA-HEPTICA
Hay enfermedades que producen dao de la va biliar intraheptica. Las ms comunes incluyen cirrosis biliar primaria, obstruccin segmentaria de la va
biliar y medicamentos.
ENFERMEDADES INFILTRATIVAS
Ocasionalmente algunas enfermedades que infiltran el hgado pueden presentarse con elevaciones muy marcadas de fosfatasas alcalinas. Algunos ejemplos de
estas enfermedades incluyen: Linfoma, metstasis, tuberculosis, sarcoidosis y micobacterias atpicas (sta ltima en pacientes infectados con el virus del SIDA).
Gama glutamil transpeptidasa (GGT)
La GGT es una enzima que habitualmente se eleva en enfermedades hepticas colestsicas. Foto por Neeta Lind.
La gama glutamil transpeptidasa (GGT o GGTP) es una enzima que, al igual que la fosfatasa alcalina, indica colestasia. La funcin de la GGT es transferir
grupos gama-glutamil entre pptidos, por ejemplo de glutatin a otros pptidos o aminocidos. Esta enzima est presente en la membrana celular de muchos
tejidos, siendo ms abundante en hgado, vas biliares y pncreas.
El rango normal va de 0 a 30-50 IU/L. Sus niveles son similares en nios y adultos, y no se afectan durante el embarazo.
Su principal valor est en otorgarle especificidad (origen heptico) a las elevaciones de fosfatasas alcalinas. Sin embargo, hay otras causas
que pueden producir elevaciones de GGT en ausencia de enfermedad heptica, como el consumo de ciertos medicamentos (p. ej.
anticonvulsivantes) y elconsumo de alcohol. En ocasiones la diabetes se ha asociado a elevaciones aisladas de GGT.
Las causas de elevacin de GGT son similares a las de las fosfatasas alcalinas.
Una elevacin aislada de GGT (con fosfatasas alcalinas y bilirrubina normales) no debiera conducir a estudios demasiado exhaustivos.
Bilirrubina
La determinacin de bilirrubina forma parte de los exmenes habituales para evaluar la funcin y estado del hgado.

Estructura qumica de la bilirrubina


Metabolismo de la bilirrubina

La bilirrubina es producto del catabolismo del grupo heme, componente de protenas como hemoglobina, mioglobina y citocromos. El heme es convertido a
biliverdina por accin de la heme oxigenasa y la biliverdina da origen a la bilirrubina mediante la biliverdina reductasa. La bilirrubina es poco soluble en agua,
por lo que circula unida a albmina en el plasma. La bilirrubina es un compuesto potencialmente txico. En el hgado la bilirrubina es conjugada con cido
glucurnico. Este paso origina la llamada bilirrubina conjugada (tambin llamada directa), que es soluble, no txica y que se excreta fcilmente a travs de la
bilis.
Medicin de la bilirrubina
El mtodo ms habitual de determinacin de la bilirrubina (van den Bergh) se basa en el uso de compuestos diazo. Este mtodo sobre-estima
la proporcin de bilirrubina directa. Mediante mtodos ms exactos se ha comprobado que en sujetos normales prcticamente el 100% de la
bilirrubina circulante es no conjugada (indirecta). Los niveles normales de bilirrubina son menores de 1 mg/dL (18 micromol/L). La bilirrubina
conjugada representa menos del 20% del total.
Bilirrubina delta
En colestasias prolongadas, una fraccin de la bilirrubina se une covalentemente a la albmina, lo que se conoce como bilirrubina delta. Esta bilirrubina no se
excreta por la orina y tiene una vida media plasmtica prolongada, igual a la de la albmina. La existencia de esta bilirrubina delta explica que pueda
prolongarse la ictericia por perodos prolongados luego de un cuadro de colestasia, incluso despus de que la funcin heptica se ha normalizado.
Manifestaciones clnicas de la hiperbilirrubinemia
La elevacin de la bilirrubina se manifiesta como ictericia. El umbral para la deteccin clnica de ictericia est entre 2 y 3 mg/dL. Cuando la
hiper bilirrubinemia es directa (conjugada), se produce eliminacin de la bilirrubina por orina, lo que produce un color oscuro caracterstico,
llamado coluria. Durante el perodo de recuperacin de un episodio de ictericia prolongada puede desaparecer la coluria pero mantenerse la
ictericia, lo que se explica por la bilirrubina delta. Si hay una obstruccin completa de la va biliar o una falla de la excrecin heptica muy
marcada de la bilirrubina, sta no llega al intestino y no produce la pigmentacin color caf de las deposiciones normales. Esto explica
la acolia, que describe la presencia de deposiciones blanquecinas.
Interpretacin de la bilirrubina elevada
Una vez que se determina una elevacin de bilirrubina en los exmenes de sangre, el primer paso es verificar si se trata de una hiperbilirrubinemia de
predominio conjugado (hiperbilirrubinemia directa) o no conjugado (hiperbilirrubinemia indirecta). Habitualmente se habla de hiperbilirrubinemia de
predominio directo cuando la bilirrubina directa representa ms del 30% de la bilirrubina total.
HIPERBILIRRUBINEMIA INDIRECTA
La causa de hiperbilirrubinemia indirecta es una produccin aumentada de bilirrubina, habitualmente por aumento del catabolismo de hemoglobina, por
ejemplo en anemias hemolticas. En estas enfermedades se encuentran signos de hemlisis en otros exmenes de sangre, como anemia, VCM elevada, LDH
elevada y haptoglobina disminuida. La hemlisis raramente produce elevaciones de bilirrubinamayores de 6 mg/dL. Otra causa muy frecuente de
hiperbilirrubinemia indirecta es el sndrome de Gilbert, que se caracteriza por una disminucin de la capacidad heptica de conjugacin de la bilirrubina. Las
otras pruebas hepticas son normales en el sndrome de Gilbert. Una causa muy infrecuente de elevacin de bilirrubina no conjugada es el sndrome de CriglerNajjar, que habitualmente se diagnostica al momento de nacer por hiperbilirrubinemia marcada (20 mg/dL en Crigler-Najjar tipo I).
HIPERBILIRUBINEMIA DIRECTA
La hiperbilirrubinemia directa se asocia a enfermedades hepticas debido a una insuficiente capacidad de excrecin. La elevacin de bilirrubina conjugada en
sangre es uno de los hallazgos caractersticos de los cuadros colestsicos y se acompaa de elevacin de fosfatasas alcalinas y GGT. Su aumento puede estar
dado por varias causas:
Obstruccin de la va biliar: Ya sea por clculos, tumores de la va biliar o pncreas.
Enfermedades hepticas colestsicas: Cirrosis biliar primaria, colangitis esclerosante primaria o secundaria, hepatotoxicidad por medicamentos o txicos,
entre otros.
Hepatitis agudas: Una inflamacin aguda del hgado puede producir elevaciones importantes de la bilirrubina por falla de la excrecin a nivel de la clula
heptica. En estos casos la elevacin de bilirrubina es de predominio directo y se acompaa de elevaciones importantes de aminotransferasas (transaminasas,
SGPT y SGOT). Las hepatitis virales (virus hepatitis A, hepatitis B), hepatitis por medicamentos (toxicidad por paracetamol) o txicos (p. ej. toxicidad por
hongos) pueden producir dao heptico e ictericia.
Cirrosis: La cirrosis heptica puede acompaarse de elevaciones progresivas de la bilirrubina. Es importante destacar que la elevacin de bilirrubina es un
fenmeno relativamente tardo en las enfermedades hepticas crnicas y refleja un dao importante de la funcin heptica.

Elevaciones aisladas de bilirrubina directa: Algunas enfermedades genticas poco frecuentes se caracterizan por elevaciones aisladas de bilirrubina directa, con
el resto de las pruebas hepticas normales. Estos cuadros incluyen el sndrome de Rotor y Dubin-Johnson.
Qu es un ecocardiograma?

Un ecocardiograma permite ver una imagen en movimiento de la actividad cardaca. BSIP/UIG

Un ecocardiograma, tambin llamado ecocardiografa, es una ecografa del corazn. Permite obtener imgenes de alta calidad de la anatoma
del corazn, adems de la actividad cardaca y de los flujos sanguneos. La prueba se realiza en reposo. Tambin se puede hacer antes o
despus de someter al corazn a un test de esfuerzo o tras una inyeccin con un medicamento que acelera los latidos del corazn.
Tipos de ecocardiogramas:
Existen varias pruebas diagnsticas para calibrar el funcionamiento del corazn.
Ecocardiografa transtorcica (ETT): es la que ms se utiliza. Ayuda a visualizar el corazn mediante el desplazamiento de la sonda sobre el trax y la pared
abdominal superior. Permite obtener imgenes del corazn desde distintos ngulos, que varan segn la posicin de la sonda.
Ecocardiografa transesofgica (ETE): est tcnica ofrece una calidad mejor de imgenes debido a la proximidad del corazn. Se realiza insertando un
endoscopio en el esfago.
Para qu sirve un examen ecocardiograma?
Se utiliza para estudiar el tamao del corazn y su funcin como bomba para enviar la sangre al resto del cuerpo. Tambin para detectar alteraciones de
las paredes del corazn y su movimiento, as como la forma y funcionamiento de las vlvulas cardacas.
La ecocardiografa se usa cada vez ms para detectar o descartar sntomas que podran tener un origen cardaco como el ahogo (disnea). Es un elemento bsico
para el control y seguimiento mdico o despus de una operacin quirrgica.
Diagnosticar y vigilar el funcionamiento de las vlvulas cardacas. Puede ayudar a estimar la cantidad de sangre que bombea el corazn a partir del ventrculo
izquierdo y detectar enfermedades valvulares.
Descubrir la causa de una insuficiencia cardaca.
Investigar una endocarditis infecciosa.
Detectar derrames del pericardio.

Determinar una miocardiopata o cardiomiopata.


Detectar cogulos de sangre y tumores en el corazn.
Evaluar la funcin cardaca despus de un infarto agudo de miocardio y hacer un seguimiento.
Esencial en el estudio de cardiopatas congnitas.
El ecocardiograma tambin se utiliza para aclarar y explicar la gravedad de soplos (ruidos cardacos aadidos causados por variaciones en las estructuras de las
vlvulas).
Cmo se realiza una ecocardiografa transtorcica?
La ecocardiografa utiliza ultrasonidos que enva sonidos -inaudibles para el odo humano- hacia las estructuras del corazn. Se coloca un transductor un
dispositivo que transmite ondas sonoras de alta frecuencia- en las costillas cerca del esternn, apuntando hacia el corazn.
Cuando los ecos de las ondas sonoras rebotan son transmitidos como impulsos elctricos, y recibidos por un monitor de vdeo, que los convierte en imgenes del
movimiento del corazn. Tambin permite visualizar las estructuras del msculo cardaco. Las imgenes, -que pueden ser bimensionales o tridimensionales
dependiendo de la mquina y de la parte del corazn evaluada-, se pueden imprimir o grabar. Funciona como el snar de los submarinos.
Cmo se realiza una ecocardiografa transesofgica?
Una vez anestesiada la parte posterior de la garganta, se introduce una sonda provista de un transductor ecocardiogrfico que puede acercarse hasta el esfago y
estmago. Esta tcnica permite estudiar casos que requieren mucha precisin diagnstica, por ejemplo en pacientes que necesitan ciruga cardaca (mejor detalle
de las vlvulas daadas).
Qu es un ecocardiograma Doppler?
Un ecocardiograma con Doppler se usa para estudiar el flujo sanguneo en los vasos perifricos y en el corazn. Se emplea para analizar la direccin, sentido,
velocidad y aceleracin de la sangre. Esta prueba permite valorar si una vlvula no cierra bien, si es ms estrecha, e incluso detalles del movimiento de las
estructuras cardacas.
Preparacin para un ecocardiograma
No se necesita ninguna preparacin para someterte a un ecocardiografa transtorcica.
Si tienes que hacerte un ecocardiograma transesofgico, no debes tomar lquidos ni slidos durante al menos seis horas anteriores a la prueba.
Qu ocurre durante un ecocardiograma?
Esta prueba puede durar entre diez a treinta minutos. Se aplica una pequea cantidad de gel en el lado izquierdo del trax antes de pasar el transductor para
ayudar a la transmisin de los ultrasonidos. Se colocan electrodos en el trax. Sentirs una ligera presin sobre el pecho a causa del transductor. Es posible que
te pidan que respires profundamente para coger aire y llenar los pulmones o que gires hacia su lado izquierdo.
Riesgos de un ecocardiograma
Es una prueba no invasiva, que no produce dolor y que no daa. No existen riesgos conocidos asociados con este examen. Someterse a un ecocardiograma no
implica exposicin a la radiacin, ya que no utiliza rayos X.
ENFERMEDADES DEL CORAZN
Nociones Bsicas
Tipos de enfermedades del corazn
Colesterol y triglicridos
Presin arterial alta
Sntomas
Pruebas y exmenes diagnsticos para el corazn

Tratamientos
Prevencin
Alimentacin saludable
Factores de riesgo
Infartos
Arritmias y palpitaciones
Vivir con una enfermedad cardaca
Enfermedades asociadas al corazn
Historias con corazn
9 pruebas mdicas del corazn
El diagnstico es la parte ms difcil y ms importante del trabajo mdico. La tecnologa ha transformado la capacidad de la medicina para identificar y para tratar
las enfermedades del corazn. Las pruebas mdicas y las tcnicas de exploracin por imagen actuales permiten diagnsticos ms precisos y rpidos, lo que
asegura un tratamiento eficaz.
Presentamos 9 exmenes mdicos para el diagnstico de enfermedades cardiovasculares:

1. Electrocardiograma o ECG
El electrocardiograma o ECG es la prueba cardaca por excelencia. Ayuda a conocer el latido cardaco, esto es, el impulso del corazn, el tiempo de transmisin
de este impulso y sus posibles irregularidades. Tambin detecta la forma del corazn, lo que permite deducir si hay alteraciones en el msculo cardaco y sus
cavidades.
Este examen mdico adems de identificar arritmias, ayuda a diagnosticar lesiones en el miocardio, y valorar causas de la insuficiencia cardaca.

2. Ecocardiograma
Sabas que la ecocardiograma funciona como el snar de los submarinos? Esta exploracin por ultrasonidos es una ecografa del corazn que permite obtener
imgenes de alta calidad del corazn y de su actividad. Se trata de una prueba de diagnstico fiable para detectar trastornos que afectan al funcionamiento del
corazn, como problemas de las vlvulas cardacas, miocardiopatas
o cardiopatas congnitas. Tambin es clave para el diagnstico de la insuficiencia cardaca.
Tambin llamado ecocardiografa, este examen no invasivo, que no produce dolor y que no daa, se utiliza tambin para el control y seguimiento mdico o
despus de una operacin quirrgica, para determinar y explicar la gravedad de soplos y evaluar la funcin cardaca despus de un infarto agudo de miocardio.

3. Test de esfuerzo
El test de esfuerzo es un examen mdico que se utiliza principalmente para diagnosticar una enfermedad coronaria, especialmente una angina de pecho.
La prueba de esfuerzo, tambin llamada ergometra, evala la respuesta del corazn a un ejercicio fsico progresivo, cuya intensidad se ajustar a la edad y
estado de salud del paciente. Tambin se usa para el estudio de alteraciones del ritmo cardaco o arritmias o para valorar la eficacia del tratamiento de
insuficiencia cardaca o hipertensin arterial.

4. Resonancia magntica del corazn


Una resonancia magntica cardaca (RM cardaca) es un examen de diagnstico de imagen que permite obtener una vista detallada del funcionamiento y forma
del corazn, los vasos sanguneos, y la arteria aorta desde diferentes perspectivas.
Mediante imanes y ondas de radio potentes, esta prueba, tambin llamada angiorresonancia magntica, crea imgenes muy precisas y definidas sin necesidad de
utilizar rayos X ni de sustancias radioactivas.
La RM cardaca se utiliza para diagnosticar valvulopatas y cardiopatas congnitas Tambin para estudiar el derrame pericrdico y para

evaluar el corazn despus de un infarto.


La palabra angiografa viene de "angio" que quiere decir vaso lo que significa visualizacin de un vaso sanguneo.
5. Angiografa
La angiografa coronaria o coronariografa es una prueba que se utiliza para investigar la enfermedad coronaria causada por la arteriosclerosis que obstruye el
flujo sanguneo del corazn.
Para realizar este examen diagnstico, que suele realizarse junto al cateterismo cardaco, se introduce un catter fino en el cuerpo, por el que se inyecta una
sustancia de contraste. A travs de rayos X se toman imgenes para comprobar el estado de las arterias coronarias y localizar los puntos en los estn ocluidas y

ver por dnde la sangre no circula bien. Es la prueba ms frecuente que se hace para diagnosticar la angina de pecho. Tambin se utiliza para
estudiar aneurismas, insuficiencia cardaca y estenosis artica.

El holter es un dispositivo electrnico que registra la actividad cardaca durante 24 horas.


6. Prueba Holter
El electrocardiograma Holter o monitor Holter es una mquina que registra y almacena la actividad elctrica del corazn de una persona durante un da de vida
normal lo que ayuda a evaluar el funcionamiento del corazn de forma continuada durante la vida cotidiana de la persona. Esta prueba permite detectar arritmias,
diagnosticar diferentes tipos de arritmias, evaluar si algunos sntomas como palpitaciones, mareos, sncope o dolor de pecho son causadas por una enfermedad
del corazn.

7. Tomografa computarizada o TAC


La tomografa axial computarizada (TAC) es una tcnica de diagnstico por imagen que emplea para detectar algunas enfermedades del corazn, localizar
cogulos de sangre, trombosis y hemorragias internas.
El TAC permite obtener imgenes en tres dimensiones de rganos mediante rayos X que posteriormente se procesan por ordenador. La tomografa tambin se
puede usar para realizar una angiografa despus de inyectar un lquido de contraste para estudiar los vasos sanguneos.

8. Cateterismo cardaco
El cateterismo cardaco es una tcnica que se realiza colocando un catter (tubo especial fino) dentro de una arteria e inyectando un lquido de contraste opaco
para ser captado por los rayos X. Cuando el lquido entra en la sangre despus de un tiempo establecido se hacen vdeos o se toman radiografas. Al rellenar los
vasos sanguneos, el contraste permite detectar si existe alguna anomala o irregularidad.
Sirve para diagnosticar la enfermedad coronaria, y para valorar miocardiopatas, valvulopatas, cardiopatas congnitas, y aneurismas.
Sus riesgos son directamente proporcionales al estado del paciente.

9. Radiografa de trax
La radiografa de trax es un examen mdico no invasivo que se utiliza en cardiologa para conocer el tamao del corazn y para detectar posibles anomalas en
la silueta del corazn causadas por diferentes patologas (estenosis artica, valvulopata, insuficiencia cardaca). Tambin se utiliza para valorar cardiopatas
congnitas y para evaluar problemas pulmonares como la hipertensin pulmonar o el edema pulmonar.
Qu es un Eco Doppler?

El Eco Doppler o ecografa Doppler vascular es una tcnica ecogrfica avanzada no invasiva que ofrece informacin sobre la estructura de los
vasos sanguneos. Tambin mide el flujo sanguneo en una zona del sistema circulatorio del organismo y ayuda a determinar la resistencia
vascular al paso del flujo sanguneo.
Se utiliza principalmente para ver en los vasos sanguneos de las piernas, los brazos, el cuello, el abdomen, la zona plvica y otros rganos como el hgado, los
riones, el bazo y el aparato reproductor masculino.
En qu consiste una ecografa Doppler?
Es un ecocardiograma en modo Doppler. Funciona como el snar de los submarinos, as la sonda emite y recibe los ultrasonidos que rebotan en las estructuras y
los transforma en una imagen. Las ecografas recibidas varan en funcin de la densidad de la estructura que se estudia. La sangre emite unos ecos oscuros y las
paredes de los vasos producen ecos blancos por ser ms densas.
Este efecto permite medir, por ejemplo, el dimetro de los vasos sanguneos.
Para realizar un eco Doppler vascular se coloca un dispositivo que transmite ondas sonoras de alta frecuencia (transductor) en la zona a examinar. Este aparato
emite ondas sonoras. Cuando los ecos de las ondas sonoras rebotan, son transmitidos como impulsos elctricos y recibidos por un monitor de vdeo que los
convierte en imgenes del movimiento del rgano a examinar. Si es del corazn, permite visualizar tambin sus estructuras internas.
Las imgenes pueden ser bimensionales o tridimensionales dependiendo de la mquina y de la parte del corazn evaluada-, se pueden imprimir o grabar.
Tipos de eco Doppler vascular:
Se hacen estudios de las arterias y de las venas fundamentalmente para visualizar bloqueos, trombos reduccin de la luz que puede llegar a producir un derrame
cerebral isqumico, como en el caso de las cartidas (arterias del cuello) o llevar a una isquemia de una extremidad y poder solucionarlo antes de que evolucione
a peor.
Existen varios tipos de pruebas de exploracin vascular con ultrasonidos:
Eco Doppler venosa

Permite detectar la estenosis (estrechamiento) de un vaso mediante una imagen que refleja un ritmo anmalo del flujo de la sangre. Adems la reduccin del
dimetro del vaso hace que el flujo sea ms elevado. Ayuda a estudiar los vasos sanguneos de las piernas, los riones o el hgado.
Eco Doppler arterial
Especialmente para estudiar las arterias cartidas. Ayuda a diagnosticar la presencia de arteriosclerosis en las arterias cartidas.
Antes de someterte a la prueba
No se necesita ninguna preparacin para someterte a un Doppler vascular. Solo ser necesario que no tomes nada antes de la prueba si se trata de un examen
abdominal o de las arterias renales. Si eres fumador, es mejor que no fumes media hora antes de la prueba, debido a que el humo del cigarrillo contrae los vasos
sanguneos, lo que puede alterar los resultados del examen.
Usos del Doppler vascular
El Doppler vascular ofrece informacin muy relevante sobre el estado de los vasos sanguneos, mediante ultrasonidos a travs de una sonda que se alinea con
la arteria o vena a estudiar.
Adems esta prueba permite valorar la intensidad del flujo sanguneo gracias al efecto Doppler. As los glbulos rojos reflejan los ultrasonidos proporcionalmente
a la velocidad con que circulan en la sangre. Cuando se acerca a la sonda, el flujo sanguneo aparece en rojo y cuando se aleja en color azul.
Segn la velocidad de la sangre se crea un patrn grfico que permite estudiar el movimiento a este nivel y la velocidad a la que circula la
sangre por este punto. Se utiliza especialmente para valorar la circulacin de las arterias del cuello (cartidas) o los vasos que transportan
sangre a los rganos.
Ayuda a decidir si un tratamiento debe ser quirrgico o con medicamentos.
Diagnstico de trombosis venosa profunda.
Enfermedad oclusiva de la cartida.
Estenosis de la arteria cartida.
Diagnstico de disfuncin erctil.
Aneurisma abdominal.
Oclusin arterial.
Enfermedad de los vasos sanguneos.
Venas varicosas (varices)
Insuficiencia venosa.
Riesgos del Doppler vascular
El ecoDoppler vascular es una prueba segura y fiable para el diagnstico, que est exenta de riesgos. No produce dolor y no daa.
Qu es un soplo en el corazn?

No todos los soplos cardacos son peligrosos. PIXOLOGICSTUDIO

El soplo cardaco es un ruido similar a un soplido que se escucha al auscultar el corazn. Este sonido, -que se suele describir en los manuales mdicos
como silbante, chirriante o spero-, refleja a veces un flujo de sangre que circula de manera anormal por el corazn.
El latido de un corazn sano se describe por dos ruidos, cuyas onomatopeyas habituales son lub (primer sonido) y dub (segundo sonido). Estos sonidos
corresponden a las aperturas y cierres de las vlvulas cardacas.
Tipos de soplos en el corazn
No todos los ruidos cardacos anormales son clnicamente significativos. Hasta un 50 % de las personas con un murmullo cardaco tiene un corazn
completamente normal. Este tipo de soplos, denominados soplos funcionales o soplos inocentes, son comunes en los nios. De carcter inofensivo, no requieren
tratamiento y suelen desaparecer al llegar a la edad adulta.
Otros murmullos cardacos pueden ser sntomas de un problema cardaco ms grave, que indican que uno de los vasos sanguneos del corazn se ha estrechado
o que una vlvula cardaca est daada.
Adems puede significar que el corazn hace un esfuerzo excesivo, o que hay un orificio en el tabique que divide la parte izquierda del corazn o tambin que hay
alteraciones en la implantacin de los vasos que desembocan o salen del corazn.
Soplos en mujeres embarazadas, nios y ancianos
Normalmente, las mujeres embarazadas tienen soplos cardacos inofensivos causados por el aumento anormal de la velocidad de flujo de la sangre.
Este tipo de soplos son tambin frecuentes en nios pequeos y mayores como parte normal de su desarrollo. Estos ruidos suelen deberse a la rapidez con la
que la sangre atraviesa las estructuras del corazn. La mayora de los soplos son habituales e inofensivos y no comportan ningn peligro para la salud del nio.
Tambin son comunes en personas mayores por el endurecimiento de las paredes de los vasos sanguneos, de las vlvulas y de otros tejidos que se produce con
el envejecimiento.
Causas que producen un soplo cardaco
El corazn puede producir ruidos anormales debido a:

una vlvula del corazn que est engrosada o no es normal. El mal funcionamiento de las vlvulas puede deberse a varias enfermedades valvulares, como
consecuencia de la fiebre reumtica o la presencia de aterosclerosis, que suele afectar sobre todo a la vlvula artica.
una comunicacin anmala entre dos cavidades, principalmente entre dos aurculas o entre dos ventrculos, debido a una cardiopata congnita.
la arteriosclerosis, adems de afectar a las vlvulas cardacas puede daar las arterias, estrechndolas y produciendo una turbulencia anormal en el flujo normal
de la sangre, y emitiendo un siseo rtmico en las arterias.
diversos procesos como tener hipertensin, un embarazo, anemia, fiebre o una glndula tiroides hiperactiva.
alteraciones congnitas, tanto de la estructura del msculo y cavidades, como de las arterias y venas conectadas con el corazn.
Sntomas de un soplo en el corazn
Los soplos funcionales, inocentes o aquellos que comportan una patologa leve no presentan sntomas. Son muchas veces un hallazgo casual.
Los soplos que reflejan una cardiopata congnita importante afectan incluso al crecimiento, limitan mucho la capacidad de esfuerzo y pueden
aparecer la presencia de una coloracin azulada en los labios o las puntas de los dedos (lo que se denomina cianosis).
Los soplos se pueden descubrir durante un reconocimiento mdico debido a otros sntomas, muchas veces, no relacionados con ellos, como por ejemplo en el
estudio de dolor de pecho, falta de aire o palpitaciones.
Diagnstico de los soplos cardacos
Para detectar un soplo cardaco intermitente, el mdico realizar una auscultacin cardaca mediante el uso de un estetoscopio que colocar en el pecho y
espalda para poder escuchar los latidos del corazn. Debido a que los soplos cambian segn la posicin del cuerpo o la respiracin, lo normal es que te
ausculten estirado y te pidan que respires profundamente o contengas la respiracin mientras que el mdico escucha el corazn.
Si el mdico encuentra un murmullo anormal indicar la realizacin de otras pruebas diagnsticas como:
un ecocardiograma. Esta prueba permitir investigar el funcionamiento de las vlvulas, el movimiento de la pared del corazn y su tamao, y determinar si el
murmullo anormal se debe a una enfermedad valvular.
una radiografa de trax para comprobar el tamao del corazn.
una electrocardiograma o (ECG) para localizar irregularidades de los latidos (arritmia) o comprobar si el corazn est agrandado.
un estudio que consiste en inhalar un medicamento (nitrato de amilo) que altera de forma momentnea la presin arterial y la frecuencia cardaca, y ayudar a
determinar de qu tipo de soplo cardaco se trata.
Tratamiento de los soplos en el corazn
Los soplos cardacos funcionales generalmente no necesitan tratamiento alguno. Pero si el soplo est asociado a una enfermedad latente como hipertensin
arterial ser necesario tratar esa enfermedad. Si el soplo cardaco se debe a una enfermedad valvular u otros defectos del corazn, podra requerir la
administracin de medicamentos o de una intervencin quirrgica.
Cardiopatas congnitas: causas, diagnstico y tratamiento
Valvulopata o enfermedad valvular: causas, sntomas y tratamiento
Cules son los sntomas de la comunicacin interauricular?
Miocardiopata dilatada: sntomas, causas y tratamiento
Qu es un mixoma cardiaco?
Los mixomas son tumores benignos en el corazn.
El mixoma es un tumor benigno (no canceroso) que se desarrolla en la pared que separa las aurculas del corazn (tabique interauricular). Suele ser de forma
irregular y de consistencia gelatinosa. La mitad de los tumores primarios que se producen en el corazn son mixomas. Este tipo de crecimiento de clulas

anormal es muy raro. Suelen ser ms frecuentes en mujeres y uno de cada diez casos tiene origen hereditario. Suelen desarrollarse en diferentes partes del
corazn y dar sntomas a edad temprana.
Tres cuartas partes de los mixomas se localizan en la aurcula izquierda, debido a que es la cavidad del corazn que recibe sangre con alto contenido de oxgeno
en los pulmones. Los mixomas de la aurcula derecha suelen estar relacionados con fibrilacin auricular o estenosis tricspide.
El mixoma cardiaco
El tumor del corazn, situado en la aurcula izquierda, est sujetos por un pednculo o tallo y pueden moverse siguiendo el sentido del flujo de la sangre.
Esto hace que parte del tumor entre y salga por la vlvula mitral, que separa la aurcula izquierda del ventrculo izquierdo, haciendo que el paso de la sangre sea
intermitente. Acta limitando la cantidad de sangre que llega al ventrculo como ocurre con una estenosis mitral.
Los tumores secundarios se originan en otras partes del organismo y se diseminan al corazn. Suelen ser cancergenos y son entre el 30 y el 40% ms
frecuentes que los tumores primarios.
Sntomas de un tumor en el corazn
Los mixomas no suelen dar sntomas y se descubren por la aparicin de un soplo durante una exploracin. Si los tumores son grandes y de larga evolucin
pueden afectar al funcionamiento del corazn causando una insuficiencia cardaca, la aparicin brusca de arritmias o la bajada de presin arterial por una
hemorragia en la membrana que envuelve el corazn (pericardio). Pero lo ms frecuente es que se desprenda una pequea parte y que aparezca el cuadro
clnico de una embolia. Al hacer la ecocardiografa que es prcticamente obligatoria se descubre el mixoma.
Pueden producir disnea (dificultad para respirar) y desmayos cuando la persona est de pie ya que la fuerza de la gravedad empuja el tumor hacia la abertura de
la vlvula y puede llegar a taparla, una situacin que se alivia al recostarse.
Tambin pueden dar fiebre, dolor en el pecho, palpitaciones, prdida de peso, dedos de pies y manos fros (fenmeno de Raynaud) y anemia.
Diagnstico
El tumor normalmente obstruye parcialmente el rea de la vlvula mitral, provocando un soplo que puede detectarse durante la auscultacin.
Para su diagnstico se utilizan las pruebas de imagen ms frecuentes para detectar enfermedades del corazn como es la radiografa de trax o el
ecocardiograma, que mostrar una masa mvil en la aurcula izquierda. Esta tcnica permite estudiar el tamao, dnde se inserta y el grado de obstruccin. Para
una mayor definicin se practica la ecocardiografa transesofgica. Es decir se introduce una sonda con el transductor en el esfago. Como la aurcula izquierda
est prcticamente tocando el esfago se puede estudiar muy bien. Si es necesario se usa la tomografa computarizada y la resonancia magntica. Una vez
localizado el tumor se estudian sus caractersticas. Raramente se practica una biopsia.
Tratamiento del mixoma
Para su curacin es necesaria la extirpacin quirrgica del tumor. En algunos casos puede afectar a la vlvula mitral y se requiere su
reemplazo. Los mixomas pueden volver a aparecer si no se eliminaron todas las clulas tumorales en la ciruga.
Es importante que el mixoma sea tratado ya que se pueden desprender fragmentos de un mixoma o cogulos de sangre que se forman en su superficie y causar
una embolia cerebral o en otros rganos (ojos, cerebro o extremidades).
Son muy raros los tumores cardacos primarios, es decir de miocardio. En general, el cncer de corazn es secundario por infiltracin desde rganos vecinos por
ejemplo bronquios. El tratamiento se valora segn las caractersticas del tumor inicial.