Você está na página 1de 4

pera

pera
Reformulada por Wagner como a obra de arte total, a pera combina vrias linguagens numa
forma de expresso nica e completa. Msica, teatro, dana, figurinos e cenografia so alguns
dos elementos que integram o espetculo operstico e envolvem o espectador numa
atmosfera de fantasia.
pera uma pea dramtica ou cmica inteiramente musicada, dividida em atos (em geral de
trs a cinco), na qual a ao dramtica subordinada msica. Caracteriza-se tambm pelo
acmulo de gneros musicais. Os recitativos, espcie de canto falado, representam a maior
parte do texto, enquanto as rias so canes relacionadas ao enredo, que aparecem em
momentos-chaves e permitem que os solistas exibam seus talentos vocais. Os duetos, trios
etc., formados eventualmente pelos solistas no decorrer da obra, e os corais, so variaes
que trazem maior brilho encenao. A pera uma das mais importantes entre as grandes
formas da msica vocal criada no Ocidente, ao lado da cantata, do oratrio e da missa.
Origens. Nascida na Itlia no final do sculo XVI, a pera tem seus fundamentos na Grcia
clssica, nas tragdias de squilo, Sfocles e Eurpides. Aristteles e outros pensadores da
poca relatam que a msica, com acompanhamento de lira ou flauta, desempenhava um papel
importante na estrutura do espetculo.
Formas musicais dramticas j existiam entre as obras litrgicas da Idade Mdia e nas
masquerades criadas para deleite das cortes durante o Renascimento. Em 1580, o conde
Giovanni Bardi fundou em Florena o grupo conhecido como Camerata Fiorentina, composto
de eruditos que se reuniam regularmente para discutir a cultura grega. Vrios msicos, poetas
e cantores integravam a Camerata: Vincenzo Galilei (pai do astrnomo), Jacopo Peri, Giulio
Caccini, Emilio del Cavaliere e Ottavio Rinuccini, entre outros.
Dafne, composta por Jacopo Peri a partir de libreto de Ottavio Rinuccini e cuja msica
infelizmente se perdeu, foi o primeiro drama musical produzido pela Camerata, por
encomenda do conde Bardi. A obra, destinada a reconstituir um espetculo grego e montada
na casa Corsi, no decorrer de 1597, considerada a primeira pera.
Sculo XVII. A pera foi a mais significativa expresso do canto barroco para voz solista, que se
contraps polifonia renascentista. Orfeo, de Claudio Monteverdi, com libreto de Alessandro
Striggio o Moo, estreou em Mntua em 1607 e definiu a forma da pera tal como se
consagraria posteriormente. Msico sensvel e criativo, Monteverdi sofisticou a parte musical
e tornou o espetculo menos aristocrtico e acadmico, o que rapidamente o popularizou. De
suas peras venezianas, apenas duas sobreviveram: Il ritorno d'Ulisse in patria (1641; O
retorno de Ulisses ptria) e L'incoronazione di Poppea (1642; A coroao de Popia). A pera
j se havia ento transformado e a msica, principalmente as rias dos solistas, passara a ser
mais importante que o texto, to valorizado pelos primeiros tericos. Tambm conquistaram
fama em Veneza Pietro Francesco Cavalli, cuja obra mais conhecida Giasone (1649; Jaso),
com libreto de Giacinto Andrea Cicognini; e Pietro Antonio Cesti, com Orontea (1649), Dori
(1661) e Il pomo d'oro (1667).

Na Frana, a pera foi dominada pela figura de Jean-Baptiste Lully, compositor italiano a
servio de Lus XIV e criador da chamada abertura francesa. Desenvolveu um estilo mais leve e
sofisticado em que privilegiou o dilogo, introduziu temas literrios e bals. Entre suas
melhores composies, todas com libreto de Philippe Quinault, esto Alceste (1674) e Armide
et Renaud (1686). Na Inglaterra o gnero teve como obra-prima isolada Dido and Aeneas
(1689), de Henry Purcell.
Sculo XVIII. Apesar de nascido na Alemanha e radicado na Inglaterra, Haendel tornou-se, no
sculo XVIII, um dos mais importantes compositores da pera sria de tipo italiano. Escreveu
35 peras, entre elas Rinaldo (1711) e Alcina (1735). Sua magistral utilizao da orquestra
transformou a pera num entretenimento ao mesmo tempo popular e aristocrtico.
Paralelamente, a pera italiana floresceu em Npoles, cujas escolas e conservatrios de
msica formaram alguns dos melhores cantores da poca. Muitos compositores viveram e
criaram nessa cidade seus melhores trabalhos, como Giovanni Battista Pergolesi, autor da
pequena e admirvel La serva padrona (1733; A criada patroa), de vivacidade tipicamente
napolitana. Jean-Philippe Rameau comps peras francesas menos formais e mais melodiosas
que as de Lully. Algumas delas, como Les Indes galantes (1735; As ndias galantes) e Castor et
Pollux (1737), so encenadas at hoje.
Gluck, em Viena e Paris, reagiu contra a predominncia das rias de bravura e sua
ornamentao vocal excessiva. Subordinou a msica ao enredo, na busca da expresso de
emoes autnticas. Suas peras mais conhecidas so Orfeo ed Eurydice (1762) e Alceste
(1767). Paris j despontava ento como a grande capital europia da pera e vrios
compositores italianos, como Cherubini e Gaspare Luigi Pacifico Spontini, o favorito de
Napoleo, ali tiveram sucesso.
Mozart foi o maior operista do sculo XVIII. Produziu grandes peras em trs variedades: Die
Entfhrung aus dem Serail (1782; O rapto no serralho) e Die Zauberflte (1791; A flauta
mgica) so clssicos do Singspiel (pera cmica com dilogos falados); Idomeneo (1781) e La
clemenza di Tito (1791; A clemncia de Tito) so exemplos de pera sria; e trs peras
cmicas -- Le nozze di Figaro (1786; As bodas de Fgaro), Don Giovanni (1787) e Cos fan tutte
(1790; Assim fazem todas) -- constituem a melhor parte de sua obra dramtica.
Sculo XIX. O florescimento da pera na Alemanha comeou com Fidelio (1805), de
Beethoven, e evoluiu com Weber, considerado o criador da pera alem. Autor de Der
Freischtz (1821; O franco-atirador) e Oberon (1826), entre outras, Weber tornou a pera mais
romntica e germnica, ao utilizar lendas e contos do prprio folclore nacional.
Rossini, Bellini e Donizetti foram os trs grandes compositores do bel canto (estilo de canto
criado na Itlia), que dominou os palcos europeus no sculo XIX. Rossini brilhou no estilo
cmico, como em Il barbiere di Siviglia (1816; O barbeiro de Sevilha), mas escreveu tambm
peras srias, como Tancredi (1813) e Guillaume Tell (1829). Bellini escreveu nove peras,
entre as quais a famosa Norma (1831). O papel-ttulo, um desafio para as sopranos de todos os
tempos, provavelmente a razo de seu grande sucesso. Donizetti utilizou maior realismo
teatral, como em sua trgica obra-prima Lucia di Lammermoor (1835), e trs de suas comdias

so grandes favoritas do pblico: L'elisir d'amore (1832), La Fille du rgiment (1840) e Don
Pasquale (1843).
Meyerbeer foi o mestre da grande pera francesa do sculo XIX, com Les Huguenots (1836; Os
huguenotes) e outras obras. Seus espetculos traziam efeitos cnicos deslumbrantes, cenas de
multido e bals elaborados, bem ao gosto do pblico parisiense. Mais romnticas e
despojadas so as obras de Jules Massenet, como Manon (1884) e Werther (1892).
Wagner e a pera alem. Muito mais longe foram as pretenses de Wagner, que acreditava na
pera como a nica forma de arte com bastante poder para redimir o mundo dos valores
superficiais e infelicidade crnica. Der fliegende Hollnder (1841; O navio fantasma) j mostra
o carter revolucionrio de sua obra, ratificado nos dramas romnticos Tannhuser (1845) e
Lohengrin (1850).
Criador de nova linguagem operstica, Wagner comps obras em que no h interrupo da
msica dentro de um mesmo ato. As partes puramente instrumentais tm grande importncia
e as rias esto fundidas ao conjunto da obra. Na dcada de 1850, escreveu uma srie de
poemas que mais tarde se transformariam no clebre Der Ring des Nibelungen (1856-1874; O
anel dos nibelungos), a maior realizao da histria da pera. Nessa tetralogia -- formada por
Das Rheingold (O ouro do Reno), Die Walkre (As valqurias), Siegfried e Gtterdmmerung (O
crepsculo dos deuses) -- deuses, homens, gigantes e anes retratam um universo em conflito
mortal. O ciclo estreou em Bayreuth, num teatro especialmente construdo para encenao
das peras wagnerianas. Durante esse perodo, o compositor criou tambm Tristan und Isolde
(1857-1859; Tristo e Isolda) -- drama romntico que rompe com os padres tradicionais da
msica ocidental -- e Parsifal (1882), numa antecipao da crise do tonalismo explicitada em
obras posteriores de Mahler, Bruckner, Weber e Schoenberg. Foi, no entanto, duramente
criticado por alguns de seus contemporneos, habituados pera italiana.
Verdi. Ao longo de 88 anos de vida, Verdi escreveu 27 peras, com as quais abriu
possibilidades nunca antes imaginadas para o gnero. Pouco a pouco, libertou-se da tradio
do bel canto e ampliou a dramaticidade potico-musical, como em Macbeth (1847), Rigoletto
(1851), Il trovatore (1853; O trovador) e La traviata (1853). Francesco Maria Piave foi seu mais
importante libretista. Ada (1871), com texto de Antonio Ghislanzoni, Otelo (1887) e Falstaff
(1893), com libreto de Arrigo Boito, so famosas ainda hoje.
pera russa. Embora pouco numerosa, a contribuio russo-eslava ao repertrio operstico
significativa. Muitos compositores russos foram estudar na Itlia e outros tantos italianos
ensinaram composio na Rssia. O Grupo dos Cinco, que compunha em russo, era formado
por Balakirev, Rimski-Korsakov, Borodin, Csar Cui e Mussorgski. Tchaikovski tambm criava
peras em seu idioma natal. Hoje, Boris Godunov (1874), de Mussorgski, assim como Eugene
Onegin (1879) e Pikovaia dama (1890; A dama de espadas), de Tchaikovski, encantam platias
ocidentais.
Naturalismo e verismo. O crescente comprometimento da literatura com as duras condies
de vida das classes populares influenciou tambm a pera, e deu origem a duas escolas
importantes: o naturalismo francs e o verismo italiano. Carmen (1875), de Bizet, com texto de
Henri Meilhac e Ludovic Halvy, a mais famosa pera naturalista. Na Itlia, o verismo

produziu as tradicionais Cavalleria rusticana (1890), de Pietro Mascagni, e Pagliacci (1892;


Palhaos), de Ruggero Leoncavallo, assim como as mais modernas Andrea Chnier (1896), de
Umberto Giordano e, j no sculo XX, Francesca da Rimini (1914), de Riccardo Zandonai, e Il
tabarro (1918; O capote), de Puccini.
Sculo XX. Puccini e Richard Strauss so os maiores nomes da pera no incio do sculo XX. A
msica de Puccini variada e muito criativa. Suas obras mais importantes so La Bohme
(1896), Tosca (1900), Madame Butterfly (1904) e Turandot (1926). As obras iniciais de Richard
Strauss, sob influncia de Wagner, so atonais, expressionistas e surpreendentemente
modernas, como Salom (1905) e Elektra (1909). A pera seguinte, Der Rosenkavalier (1911; O
cavaleiro da rosa), j bem mais suave e mesmo mozartiana, nas situaes e estilo meldico.
Sua longa colaborao com o talentoso libretista Hugo von Hofmannsthal resultou tambm em
Ariadne auf Naxos (1912; Ariadne em Naxos), Die Frau ohne Schatten (1919; A mulher sem
sombra) e Arabella (1933).
Nos Estados Unidos, George Gershwin fez uma tentativa bem-sucedida de introduzir o jazz na
msica operstica: Porgy and Bess (1935), baseada em romance de DuBose Heyward, foi um
grande sucesso. Outros compositores brilhantes, de tendncias variadas, surgiram a partir do
final da dcada de 1920. Alban Berg comps Wozzeck (1925) e Lulu (1937); o tcheco Leos
Jancek tornou-se conhecido na Europa na mesma poca, com Jenufa (1903) e Vec
Makropulos (1926; O caso Makropoulos); e Benjamin Britten criou Peter Grimes (1945) e A
Midsummer Night's Dream (1960; Sonho de uma noite de vero).