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Da Traduo como Criao e como Crtica

O ENSASTA Albrecht Fabri, que foi por algum tempo professor da Escola Superior da
Forma, Ulm, Alemanha, escreveu para a revista Augenblick, n. 1/58, umas notas sobre o
problema da linguagem artstica que denominou Preliminares a uma Teoria do literatura. Nesse
trabalho, o autor desenvolve a tese de que a essncia da arte a tautologia, pois as obras artsticas
no significam, mas so. Na arte, acrescenta, impossvel distinguir entre representao e
representado. Detendo-se especificamente sobre a linguagem literria, sustenta que o prprio desta
a asentena absoluta, aquela que no tem outro contedo seno sua estrutura, a que no
outra coisa seno o seu prprio instrumento. Esta sentena absoluta ou perfeita, por isso
mesmo, continua Fabri, no pode ser traduzida, pois aa traduo supe a possibilidade de se separar
sentido e palavra. O lugar da traduo seria, assim, a discrepncia entre o dito e o dito. A
traduo apontaria, para Fabri, o carter menos perfeito ou menos absoluto (menos esttico, poderse-ia dizer) da sentena, e nesse sentido que ele afirma que toda traduo crtica, pois nasce
da deficincia da sentena, de sua insuficincia para valer por si mesma. No se traduz o que
linguagem num texto, mas o que no-linguagem. Tanto a possibilidade como a necessidade da
traduo residem no fato de que entre signo e significado impera a alienao.
No mesmo nmero de Augenblick, enfrentando o problema e transpondo-o em termos de
sua nova esttica, de base semitica e terico-informativa, o filsofo e crtico Max Bense estabelece
uma distino entre informao documentria, informao semntica e informao esttica.
Informao, j o definira alhures, todo processo de signos que exibe um grau de ordem. A
informao documentria reproduz algo observvel, uma sentena emprica,
--- 21 --uma sentena-registro. Por exemplo (transporemos o exemplo de Bense para uma situao de nosso
idioma): A aranha a teia. A informao semntica j transcende a documentria, por isso
que vai alm do horizonte do observado, acrescentando algo que em si mesmo no observvel, um
elemento novo, como, por exemplo, o conceito de falso ou verdadeiro: A aranha tece a teia uma
proposio verdadeira, eis uma informao semntica. A informao esttica, por sua vez,
transcende a semntica, no que concerne imprevisibilidade, surpresa, improbabilidade da
ordenao de signos. Assim, quando Joo Cabral de Melo Neto escreve:
A aranha passa a vida
tecendo cortinados
com o fio que fia
de seu cuspe privado
de Seria, Formas do Nu. em Terceira Feira

estamos diante de uma informao esttica. Esta distino bsica, permite a Bense desenvolver,
a partir dela, o conceito de fragilidade do informao esttica, no qual residiria muito do fascnio
da obra de arte. Enquanto a informao documentria e tambm a semntica admitem diversas
codificaes, podem ser transmitidas de vrias maneiras (p. ex.: A aranha faz a teia, A teia
elaborada pela aranha, A teia uma secreo da aranha etc.), a informao esttica no pode ser
codificada seno pela forma em que foi transmitida pelo artista (Bense fala aqui do impossibilidade
de uma codificao esttica; seria talvez mais exato dizer que a informao esttica igual a sua
codificao original). A fragilidade da informao esttica , portanto, mxima (de fato, qualquer
alterao na seqncia de signos verbais do texto transcrito de Joo Cabral perturbaria sua
realizao esttica, por pequena que fosse, de uma simples partcula). Na informao documentria
e na semntica, prossegue Bense, a redundncia (isto , os elementos previsveis, substituveis,

que podem ser reconstitudos por outra forma) elevada, comparativamente esttica, onde ela
mnima: a diferena entre informao esttica mxima possvel e informao esttica de fato
realizada no obra de arte sempre mnima. A informao esttica , assim, inseparvel de sua
realizao, sua essncia, sua funo esto vinculadas a seu
--- 22 --instrumento, a sua realizao singular. De tudo isto, conclui: O total de informao de uma
informao esttica em cada caso igual ao total de sua realizao, donde, pelo menos em
princpio, sua intraduzibilidade (...) Em outra lngua, ser uma outra informao esttica, ainda
que seja igual semanticamente. Disto decorre, ademais, que a informao esttica no pode ser
semanticamente interpretada. Aqui Bense nos faz pensar em Sartre, na distino entre poesia (motchose) e prosa (mot-signe) em Situations II, quando, a propsito dos versos de Rimbaud:
O saisons! O chteaux!
Quelle me est sons dfaut,
Sartre escreve (para demonstrar a diferena quanto ao uso da palavra na poesia e no prosa
respectivamente): Personne nest interrog; personne ninterroge: le pote est absent. Et
linterrogation ne comporte pas de rponse ou plutt elle est sa propre rponse. Estce donc une
fausse interrogation? Mais il seroit absurde de croire que Rimbaud a voulu dire: tout le monde a
ses dfauts. Comme disait Breton de Saint-Pol-Roux: Sil avait voulu le dire, il lauroit dit. Et il
na pas non plus voulu dire autre chose. Il a foit une interrogation absolue; il a confr au beau mot
dme une existence interrogative. Voil linterrogation devenue chose, comme langoisse du
Tintoret tait devenue ciel jaune. Ce nest plus une signification, cest une substance....
Realmente, o problema do intraduzibilidade da sentena absoluta de Fabri ou da
informao esttica de Bense se pe mais agudamente quando estamos diante de poesia, embora
a dicotomia sartriana se mostre artificial e insubsistente (pelo menos como critrio absoluto),
quando se consideram obras de arte em prosa que conferem primacial importncia ao tratamento do
palavra como objeto, ficando, nesse sentido, ao lado do poesia. Assim, por exemplo, o Joyce de
Ulysses e Finnegans Wake, ou, entre ns, as Memrias Sentimentais de Joo Miramar e o Serafim
Ponte Grande, de Oswald de Andrade; o Macunama, de Mrio de Andrade; o Grande Serto:
Veredas, de Guimares Rosa. Tais obras, tanto como a poesia (e mais do que muita poesia),
postulariam a impossibilidade do traduo, donde parecer-nos mais exato, para este e outros efeitos,
substituir os conceitos de prosa e poesia pelo de texto.
--- 23 --Admitida a tese da impossibilidade em princpio da traduo de textos criativos, parece-nos
que esta engendra o corolrio do possibilidade, tambm em princpio, do recriao desses textos.
Teremos, como quer Bense, em outra lngua, uma outra informao esttica, autnoma, mas ambas
estaro ligadas entre si por uma relao de isomorfia: sero diferentes enquanto linguagem; mas,
como os corpos isomorfos, cristalizar-se-o dentro de um mesmo sistema.
J Paulo Rnai, em sua preciosa Escola de Tradutores, tratando do problema, salientou, que
a demonstrao da impossibilidade terica da traduo literria implica a assertiva de que traduo
arte. So suas palavras: O objetivo de toda arte no algo impossvel? O poeta exprime (ou quer
exprimir) o inexprimvel, o pintor reproduz o irreproduzvel, o estaturio fixa o infixvel. No
surpreendente, pois, que o tradutor se empenhe em traduzir o intraduzvel.
Ento, para ns, traduo de textos criativos ser sempre recriao, ou criao paralela,
autnoma porm recproca. Quanto mais inado de dificuldades esse texto, mais recrivel, mais
sedutor enquanto possibilidade aberta de recriao. Numa traduo dessa natureza, no se traduz
apenas o significado, traduz-se o prprio signo, ou seja, sua fisicalidade, sua materialidade mesma

(propriedades sonoras, de imagtica visual, enfim tudo aquilo que forma, segundo Charles Morris, a
iconicidade do signo esttico, entendido por signo icnico aquele que de certa maneira similar
quilo que ele denota). O significado, o parmetro semntico, ser apenas e to-somente a baliza
demarcatria do lugar da empresa recriadora. Est-se pois no avesso da chamada traduo literal.
Em nosso tempo, o exemplo mximo de tradutor-recriador , sem dvida, Ezra Pound. O
caminho potico de Pound, a culminar na obra inconclusa Cantares, ainda em progresso, foi sempre
pontilhado de aventuras de traduo, atravs das quais o poeta criticava o seu prprio instrumento
lingstico, submetendo-o s mais variadas dices, e estocava material para seus poemas em
preparo. Pound desenvolveu, assim, toda uma teoria da traduo e toda uma reivindicao pela
categoria esttica da traduo como criao. Em seu Literary Essays, escreve ele: Uma grande
poca literria talvez sempre uma grande poca de tradues, ou a segue... bastante curioso
que as Histrias da literatura Espanhola e Italiana
--- 24 --sempre tomem em considerao os tradutores. As Histrias da Literatura Inglesa sempre deixam de
lado a traduo suponho que seja um complexo de inferioridade no entanto alguns dos melhores
livros em ingls so tradues. Depois do Secifarer e alguns outros fragmentos da primitiva
literatura anglo-saxnica, continua Pound, a literatura inglesa viveu de traduo, foi alimentada
pela traduo; toda exuberncia nova, todo novo impulso foram estimulados pela traduo, toda
assim chamada grande poca uma poca de tradutores, comeando por Geoffrey Chaucer, Le
Grand Translateur, tradutor do Romance da Rosa, parafraseador de Virglio e Ovdio, condensador
de velhas histrias que foi encontrar em latim, francs e italiano. No mesmo livro, apontando as
funes do crtica, arrolo desde logo, como modalidade desta, a traduo. Criticism by
translation. O que perfeitamente compreensvel, quando se considera que, para Pound, as duas
funes da crtica so: 1) tentar teoricamente antecipar a criao; 2) a escolha; ordenao geral e
expurgo do que j foi feito; eliminao de repeties...; ... a ordenao do conhecimento de modo
que o prximo homem (ou gerao) possa o mais rapidamente encontrar-lhe a parte viva e perca o
menos tempo possvel com questes obsoletas.
assim que Pound, animado desses propsitos, se lana tarefa de traduzir poemas
chineses, peas N japonesas (valendo-se dos manuscritos do orientalista Ernest Fenollosa);
trovadores provenais; Guido Cavalcanti, o pai da poesia toscaria; simbolistas franceses (Laforgue e
ainda recentemente Rimbaud); reescreve Proprcio em vers de societ, aproveitando suas
experincias do manejo do logopia (a dana do intelecto entre as palavras) laforguiana e verte as
Thachiniae de Sfocles para um coloquial americano dinamizado a golpes de slang. Seu
trabalho ao mesmo tempo crtico e pedaggico, pois, enquanto diversifica as possibilidades de seu
idioma potico, pe disposio dos novos poetas e amadores de poesia todo um repertrio (muitas
vezes insuspeitado ou obscurecido pela rotinizao do gosto acadmico e do ensino da literatura) de
produtos poticos bsicos, reconsiderados e vivificados. Seu lema Wake it New: dar nova vida
ao passado literrio vlido via traduo. Para entend-lo melhor, basta recordarmos estas
consideraes de T. S. Eliot a respeito de uma traduo de Eurpides de lavra do eminente helenista
Prof. Murray: Necessitamos de uma digesto capaz de assimilar Homero e Flaubert. Necessitamos
de um cuidadoso estudo dos humanistas e tradutores da
--- 25 --Renascena, tal como Mr. Pound o iniciou. Necessitamos de um olho capaz de ver o passado em
seu lugar com suas definidas diferenas em relao ao presente e, no entanto, to cheio de vida que
dever parecer to presente para ns como o prprio presente. Eis o olho criativo; e porque o Prof.
Murroy no tem instinto criativo que ele deixa Eurpedes completamente morto.
verdade que, muitas vezes, Pound trai a letra do original (para prestarmos tributo ao
brocardo traduttori traditori); mas, ainda quando o faz, e ainda quando o faz no por opo

voluntria mas por equvoco flagrante,1 consegue quase sempre por uma espcie de milagrosa
intuio ou talvez de solidariedade maior com a dico, com a Gestalt final da obra qual
adequou tecnicamente seu instrumento ser fiel ao esprito, ao clima particular da pea
traduzida; acrescenta-lhe, como numa contnua sedimentao de estratos criativos, efeitos novos ou
variantes, que o original autoriza em sua linha de inveno. Repara Hugh Kenner, na introduo s
Translations de E. P.: Ele no traduz palavras... ele precisa mesmo desviar-se das palavras, se
elas obscurecem ou escorregam, ou se o seu prprio idioma lhe falta... Se certo que no traduz
as palavras, permanece como tradutor fiel seqncia potica de imagens do original, aos seus
ritmos ou ao efeito produzido por seus ritmos, e ao seu tom. Nisto, acrescenta Kenner, nele presta
homenagem ao conhecimento que o seu predecessor tem de seu ofcio. E conclui: O trabalho que
precede a traduo , por conseqncia, em primeiro lugar, crtico, no sentido poundiano da palavra
critica, uma penetrao intensa da mente do autor; em seguida, tcnico, no sentido poundiano da
palavra tcnica, uma projeo exata do contedo psquico de algum e, pois, das coisas em que a
mente desse algum se nutriu.... Suas melhores tradues esto entre a pedagogia de um lado e a
expresso pessoal de outro, e participam de ambas.
Quando Kenner fala em traduzir o tom, o tonus do original, a propsito da empreitada
de E. P., est usando as mesmas palavras que empregou o poeta Boris Pasternak, outro grande
tradutor e terico do traduo, a respeito do problema. Entre ns afirma Pasternak (Essai
dAutobiographie) Rilke realmente desconhecido. As poucas tentativas que se fizeram para
vert-lo no foram felizes. No so os tradutores os culpados. Eles esto habituados a traduzir o
significado e no o tom do que dito. Ora,
--- 26 --aqui tudo uma questo de tom. No toa que Pasternak, dentro desta visada, que transcende o
caso particular de Rilke e pode ser estendida aos textos criativos em geral, se aplicou a traduzir
Shakespeare com um acento inconfundivelmente pessoal e permitindo-se uma grande liberdade de
reelaborao.2 Giuseppe Ungaretti, outro grande poeta-tradutor, faria algo de semelhante, no j
com o teatro, mas com os sonetos shakespearianos.
No Brasil, no nos parece que se possa falar no problema do traduo criativa sem invocar
os manes daquele que, entre ns, foi o primeiro a propor e a praticar com empenho aquilo que se
poderia chamar uma verdadeira teoria do traduo. Referimo-nos ao pr-romntico maranhense
Manuel Odorico Mendes (1799-1864). Muita tinta tem corrido para depreciar o Odorico tradutor,
para reprovar-lhe o preciosismo rebarbativo ou o mau gosto de seus compsitos vocabulares.
Realmente, fazer um negative approach em relao a suas tradues empresa fcil, de primeiro
impulso, e desde Slvio Romero (que as considerava monstruosidades, escritas em portugus
macarrnico), quase no se tem feito outra coisa. Mas difcil seria, porm, reconhecer que Odorico
Mendes, admirvel humanista, soube desenvolver um sistema de traduo coerente e consistente,
onde os seus vcios (numerosos, sem dvida) so justamente os vcios de suas qualidades, quando
no de sua poca. Seu projeto de traduo envolvia desde logo a idia de sntese (reduziu, por
exemplo, os 12.106 versos da Odissia a 9.302, segundo tbua comparativa que acompanha a
edio), seja para demonstrar que o portugus era capaz de tanta ou mais conciso do que o grego e
o latim; seja para acomodar em decasslabos hericos, brancos, os hexmetros homricos; seja para
evitar as repeties e a monotonia que uma lngua declinvel, onde se pode jogar com as
terminaes diversas dos casos emprestando sonoridades novas s mesmas palavras, ofereceria na
sua transposio de plano para um idioma no-flexionado. Sobre este ltimo aspecto, diz ele: Se
1 O que notvel a respeito das tradues chinesas de Pound que elas to freqentemente consigam captar o esprito
do original, mesmo quando, como ocorre constantemente, vacilem diante do texto literal ou o manipulem
imperitamente... Sua pseudo-sinologia liberto sua clarividncia latente, assim como as pseudocincias dos antigos
muitas vezes lhes davam uma viso supranormal. H. G. Porteus, E. P. and his Chinese Character: A Radical
Examination.
2
Sobre Pasternak tradutor de Shakespeare, falta de um conhecimento direto dos textos, louvamo-nos nas abalizadas
informaes do Prof. Boris Schnaiderman.

vertssemos servilmente as repeties de Homero, deixaria a obra de ser aprazvel como a dele; a
pior das infidelidades. Procurou tambm reproduzir as metforas fixas, os caractersticos
eptetos homricos, inventando compsitos em portugus, animado pelo exemplo dos tradutores
italianos de Homero Monti e Pindemonte e muitas vezes extremando o paradigma, pois entendia
a nossa lngua ainda mais afeita s palavras compostas e ainda mais ousada do que o italiano.
Preocupava-se em
--- 27 --ser realista, em reproduzir. exatamente a crueza de certas passagens dos cantos homricos (sirva de
exemplo o episdio do apario de Ulisses a Nauscaa, e as crticas que tece aos eufemismos usados
pelo tradutor francs Giguet). Tinha a teima do termo justo, seja para a reproduo de um matiz do
gua do mar, seja para a nomeao de uma pea de armadura. Suas notas aos cantos traduzidos do
uma idia de seu cuidado em apanhar a vivncia do texto homrico, para depois transp-lo em
portugus, dentro das coordenadas estticas que elegera (veja-se a comparao que faz entre a
jangada de Ulisses Odissia, Livro V e a usada pelos jangadeiros do Cear; ou a passagem em
que reporta o uso, no Maranho, de um caldeiro de ferro semelhante trpode grega). Discute, e
muitas vezes refuta duramente as solues dos tradutores que o precederam em outras lnguas.
Adota a tcnica da interpolao, incorporando versos de outros poetas (Cames, Francisco Manoel
de Melo, Antnio Ferreira, Filinto Elsio), quando entende que certa passagem homrica pode ser
vertida atravs desse expediente. E bvio que sua prtica no est altura de sua teoria, que muitas
de suas solues, de seus arrevesamentos sintticos e, em especial, de seus compsitos, so mesmo
sesquipedais e inaceitveis. Para isto tambm contribui o fator tempo. Assim, velocpede
Aquiles, para Aquiles de ps velozes ou simplesmente veloz, soa caricato, quando hoje
velocpede a denominao corriqueira de um veculo para crianas. Mas outros neologismos,
posto de lado o preconceito contra o maneirismo, que no pode ter mais vez para a sensibilidade
moderna, configurada por escritores como o Joyce das palavras-montagem ou o nosso Guimares
Rosa das inesgotveis invenes vocabulares, so perfeitamente bem sucedidos, como ris
alidourada, criniazul Netuno, ou, para um rio, amplofluente, ou, ainda, bracicndida para Helena,
tudo dentro do contexto que cria e das regras do jogo que estabeleceu. Consegue muitas vezes
reproduzir aquela melopia que, segundo Pound, tem seu auge no grego homrico:
Purprea morte o imerge em noite escura,
Brilha punceo e fresco entre a poeiras,
algo que teria o timbre de poesia pura para um ouvido bremondiano.
--- 28 --Em matria de sonoridade, que j raia quase pelo sonorismo graas ao impressionante e
ininterrupto desfile de onomsticos e patronmicos gregos, de se ver a enumerao dos nomes dos
capites das naus helenas e de suas terras de origem nos versos 429 e seguintes do livro II da Ilada,
que Odorico esmerou-se em passar para o portugus, rebelando-se contra a idia de saltar o trecho.3
E feliz na transcrio onomatopaica do rudo do mar, uma constante incidncia na epopia
homrica:
Muge horrssona vaga e o mar reboa,
Com sopro hrrido e rspido encapelam
3

Nota para esta edio: Roland Barthes (Essais Critiques), escrevendo sobre o Mobile de Michel Butor, chama a
ateno sobre a atualidade de que se podem revestir estas enumeraes homricas, verdadeiros catlogos picos
como Barthes os denomina, a testemunhar a infinita compossibilidade da guerra e do poder. Odorico andou bem, por
mais de um ttulo, ao censurar os tradutores que as omitiam de suas verses.

O clamoroso plago... .
Uma pedra-de-toque, que E. P. seleciona como exemplo de melopia intraduzvel, o verso:
par thina polyphlisboio thalasses,
o mpeto das ondas na praia e seu refluxo, comenta Pound,4 faz boa figura no verso de Odorico
(admitida a hiprbase):
Pelas do mar fluctissonantes praias.
Tem o tradutor tambm, aqui e ali, seus bons momentos de logopia, como, p. ex., vrios
do Livro XI da Odissia. Este como amostra (a descrio do espectro de Hrcules no ato de disparar
uma flecha):
Cor do noite, ele ajusta a frecha ao nervo,
Na ao de disparar, ttrico olhando.
Naturalmente, a leitura dos tradues de Odorico uma leitura bizarra e difcil (mais difcil
que o original, opina, com alguma ironia, Joo Ribeiro, que alis o encarou compreensivamente).
Mas na histria criativa da poesia brasileira, uma histria que se h de fazer, muitas vezes, por
versos, excertos de poemas, pedras-de-toque, antes que por poemas inteiros, ele tem um lugar
assegurado. E para quem se enfronhar na sua teoria da traduo, exposta fragmentariamente nos
comentrios aos cantos traduzidos, essa leitura se transformar numa intrigante aventura, que
permitir acompanhar os xitos e fracassos (mais fracassos do que xitos tal--- 29 --vez) do poeta no tarefa que se cometeu e no mbito de sua linguagem de convenes e fatura
especiais; pois, diversamente do que pareceu a Slvio Romero, o fato de o maranhense ter-se
entregue a sua faina a frio (sem emoo) e munido de um sistema preconcebido , a nosso ver,
precisamente o que h de mais sedutor em sua empresa.
Os maneirismos de Chapman, seus excessos de ornamento aditivo, seus Kparnteses e
inverses que tornam a leitura em muitos pontos difcil, no impedem que Ezra Pound (Early
Translators of Homer) reconhea nele o melhor tradutor ingls de Homero; nem o fato de que
Pope esteja out of fashion inibe o mesmo Pound de apreciar-lhe os tpicos inventivos, embora
ressalve tambm que essas tradues inglesas do grego, cheias de belas passagens, no
oferecem uma satisfao prolongada ou cabal. Sero talvez as tradues de Odorico, como diz E.
P. das de Chapman e Pope, tradues de interesse para especialistas, mas nem por isso sua
presena pode ser negligenciada. Mormente quando se percebe, na voz solitria de um outro
maranhense, o revolucionrio Sousndrade da 2 gerao romntica, nas inslitas criaes
vocabulares do autor do Guesa Errante, o influxo de Odorico. O Pai Rococ, como o chama
Sousndrade. Confira-se este trecho (gongorino-mallarmaico!) do Novo den, onde Sousndrade
persegue uma sonoridade grega:
Alta amarela estrela brilhantssima;
Cadentes sul-meteoros luminosos
Do mais divino p de luz; vus palos
Abrindo ao oriente a homrea rododctila
4

Ezra Pound tentou duas adaptaes deste verso: ...imaginary / Audition of the phantasmal sea-surge (Mauberley)
e he lies by the poluphloisboious sea-coast (Moeurs Contemporaines). Nota para esta edio: Pelas praias do mar
polissonoras como gostaramos de traduzir esta linha.

Aurora!...5
Quando os poetas concretos de So Paulo se propuseram uma tarefa de reformulao do
potica brasileira vigente, em cujo mrito no nos cabe entrar, mas que referimos aqui como algo
que se postulou e que se procurou levar prtica, deram-se, ao longo de suas atividades de
teorizao e de criao, a uma continuada tarefa de traduo. Fazendo-o, tinham presente
justamente a didtica decorrente da teoria e da prtica poundiona da traduo e suas idias quanto
funo da crtica e do crtica via traduo como nutrimento do impulso criador. Dentro desse
projeto, comearam por traduzir em equipe 17 Cantares de Ezra Pound,
--- 30 --procurando reverter ao mestre moderno do arte da traduo de poesia os critrios de traduo
criativa que ele prprio defende em seus escritos. Em seguida, Augusto de Campos empreendeu a
transposio para o, portugus de 10 dos mais complexos poemas de E. E. Cummings, o grande
poeta norte-americano recentemente falecido, poemas onde inclusive o dado tico deveria ser
como que traduzido, seja quanto disposio tipogrfica, seja quanto fragmentao e s relaes
interlineares, o que implicava, por vezes, at mesmo a previso do nmero de letras e das
coincidncias fsicas (plsticas, acsticas) do material verbal a utilizar. Alm de outras experincias
com textos difceis (desde vanguardistas alemes e haicastas japoneses at canes de Dante,
trovadores provenais e metafsicos ingleses), poetas do grupo (no caso Augusto de Campos em
colaborao com o autor destas linhas) tentaram recriar em portugus 10 fragmentos do Finnegans
Wake, vrios dos quais no traduzidos em nenhum outro idioma (salvo erro, o romance-poema de
Joyce s foi, at agora, vertido em curtos excertos, pouco numerosos, para o francs, o italiano, o
alemo e o tcheco, nos dois primeiros casos trabalho de equipe, com a participao do prprio
Joyce). Destes ensaios, feitos antes de mais nada com intelletto domore, com humildade e amor,
pudemos retirar, pelo menos, um prolongado trato com o assunto, que nos autoriza a ter ponto de
vista firmado sobre ele.
A traduo de poesia (ou prosa que a ela equivalha em problematicidade) antes de tudo
uma vivncia interior do mundo e da tcnica do traduzido. Como que se desmonta e se remonta a
mquina da criao, aquela fraglima beleza. aparentemente intangvel que nos oferece o produto
acabado numa lngua estranha. E que, no entanto, se revela suscetvel de uma vivisseco
implacvel, que lhe revolve as entranhas, para traz-la novamente luz num corpo lingstico
diverso. Por isso mesmo a traduo crtica. Paulo Rnai cita uma frase de J. Salas Subirat, o
tradutor para o espanhol do Ulysses de Joyce, que diz tudo a este propsito: Traduzir a maneira
mais atenta de ler. E comenta: Precisamente esse desejo de ler com ateno, de penetrar melhor
obras complexas e profundas, que responsvel por muitas verses modernas, inclusive essa
castelhana de Joyce.
Os mveis primeiros do tradutor, que seja tambm poeta ou prosador, so a configurao de
uma tradio ativa (da no ser indi--- 31 --ferente a escolha do texto a traduzir, mas sempre extremamente reveladora), um exerccio de
inteleco e, atravs dele, uma operao de crtica ao vivo. Que disso tudo nasa uma pedagogia,
no morta e obsoleta, em pose de contrio e defuno, mas fecunda e estimulante, em ao, uma
de suas mais importantes conseqncias. Muito se fala, por exemplo, das influncias joycianas no
obra de Guimares Rosa. Nenhuma demonstrao ser, porm, segundo pensamos, mais eloqente
e mais elucidativa a respeito do que o simples cotejo de excertos do Grande Serto com outros
(recriados em portugus) do Finnegans Wake. Mtodo ideogrmico. Crtica atravs da anlise e
5

Nota para esta edio: Rhododctylos Eos, a Aurora dos dedos cor-de-rosa, o epteto cunhado por Homero.
Odorico tem esta bela soluo: a dedirrsea Aurora.

comparao do material (via traduo). A este trabalho se deu Augusto Campos no seu estudo Um
lance de Ds do Grande Serto, de onde extramos a seguinte amostra:
GRANDE SERTO: VEREDAS / p. 571 (fim)
E me cerro, aqui, mire e veja. Isto no o de um relatar passagens de sua vida,
em toda admirao. Conto o que fui e vi, no levantar do dia. Auroras: Cerro. O
senhor v. Contei tudo. Agora estou aqui, quase barranqueiro. Para a velhice vou,
com ordem e trabalho. Sei de mim? Cumpro. O Rio de So Francisco que de to
grande se comparece parece um pau grosso, em p, enorme... Amvel o senhor
me ouviu, minha idia confirmou: que o Diabo no existe. Pois no? O senhor
um homem soberano, circunspecto. Amigos somos. Nonada. O diabo no h! o
que eu digo, se for... Existe homem humano. Travessia.
FINNEGANS WAKE (FINNICIUS REVM) / pp. 627-628 (fim)
(traduo: Augusto + Haroldo de Campos)
Sim, me vou indo. Oh amargo fim! Eu me escapulirei antes que eles acordem.
Eles no ho de ver. Nem saber. Nem sentir minha falta. E velha e velha triste
e velha triste e em tdio que eu volto a ti, frio pai, meu frio frentico pai, meu
frio frentico feervel pai, at que a pura vista da mera aforma dele, as lguas e
lguas dele, lamamentando, me faam
--- 32 --maremal lamosal e eu me lance, nico, em teus braos. Ei-los que se levantam!
Salva-me de seus terrpertos tridentes! Dois mais. Um, dois morhomens mais.
Assim. Avelaval. Minhas folhas se foram. Todas. Uma resta. Arrasto-a comigo.
Para lembrar-me de. Lff! To maviosa manh, a nossa. Sim. Leva-me contigo,
paizinho, como daquela vez no feira de brinquedos! Se eu o vir desabar sobre
mim agora, asas branquiabertas, como se viesse de Arkanjos, eu pnsil que
decairei a seus ps, Humil Dumilde, s para louv-los. Sim, fim. la. Primeiro.
Passamos pela grama psst trs do arbusto pra. Psquiz! Gaivota, uma. Gaivotas.
Longe gritos. Vindo, longe! Fim aqui. Ns aps. Finn quem! Toma.
Bosculaveati, mememormim! Ati mimlnios fim. Lps. As chaves para. Dadas! A
via a uma a una a mm a mor a lm a.
O autor do presente ensaio dedicou-se no aprendizado do idioma russo com o escopo
definido de traduzir Maiakvski e outros poetas eslavos de vanguarda. No nos cabe avaliar os
primeiros resultados j obtidos nesse campo, mas reportar um experimento pessoal que poder ter
interesse. Escolhemos para tentativa inicial o poema Sierguiiu lessininu (A Sierguii
lessinin), escrito por Maiakvski quando do suicdio daquele seu contemporneo (e adversrio de
ideais estticos). A propsito desse poema, Maiakvski desenvolve toda a sua teoria da composio
potica, num estudo admirvel Como se fazem versos? traduzido para o espanhol por Lila
Guerrero e para o francs por Elsa Triolet. Pois bem, o exerccio da traduo para a nossa lngua
desse poema, proposto como recriao, atravs de equivalentes em portugus, de toda a elaborao
formal (sonora, conceitual, imagtica) do original, permitiu-nos refazer, passo a passo, as etapas
criativas descritas por Maiakvski em seu trabalho terico, e, mutotis mutandis, repetir as
operaes de testagem e eleio de cada linha do poema entre os vrias possibilidades que se
apresentavam mente, tendo em vista sempre o projeto e as exigncias do texto maiakovskiano.
Foi, para ns, a melhor leitura que poderamos jamais ter feito do poema, colando-o sua matriz

teortica e revivendo a sua Proxis, uma leitura verdadeiramente crtica. Um exemplo: h no original
uma aliterao que merece especial nfase nos comentrios do poeta:
--- 33 --Gdi on / bronzi zvon /ili granita gran.
Literalmente, seria: onde o ressoar do bronze ou a aresta de granito, referncia ao monumento
que ainda no se erguera ao poeta morto. Sem fugir do mbito semntico, a fidelidade ao efeito
desejado pelo poeta levou-nos a traduzir a aliterao, antes que o sentido. E ficou:
Onde / o som do bronze / ou o grave granito,
substituindo-se o substantivo aresta; faceta, pelo adjetivo grave, porm mantido o esquema
sonoro do original.
De experincias como esta, se nada mais, decorre pelo menos a convico, que sustentamos
agora, da impossibilidade do ensino de literatura, em especial de poesia (e de prosa a ela
equiparvel pela pesquisa formal), sem que se coloque o problema da amostragem e da crtica via
traduo. Sendo universal o patrimnio literrio, no se poder pensar no ensino estanque de uma
literatura. Ora, nenhum trabalho terico sobre problemas de poesia, nenhuma esttica da poesia ser
vlida, como pedagogia ativa se no exibir imediatamente os materiais a que se refere, os padres
criativos (textos) que tem em mira. Se a traduo uma forma privilegiada de leitura crtica, ser
atravs dela que se podero conduzir outros poetas, amadores e estudantes de literatura penetrao
no mago do texto artstico, nos seus mecanismos e engrenagens mais ntimos. A esttica da poesia
um tipo de metalinguagem cujo valor real s se pode aferir em relao linguagem-objeto (o
poema, o texto criativo enfim) sobre o qual discorre. No toa, reciprocamente, que tantos poetas,
desde o exemplar ensaio de Edgar Allan Poe The Philosophy of Composition, se preocuparam
em traar a gnese de seus poemas, em mostrar que a criao potica pode ser objeto de anlise
racional, de abordagem metdica (uma abordagem que no exclui, de modo algum, a intuio
sensvel, a descrio fenomenolgica, antes se completa por elas).
O problema do traduo criativa s se resolve, em casos ideais, a nosso ver, com o trabalho
de equipe, juntando para um alvo comum lingistas e poetas iniciados no lngua a ser traduzida. E
preciso que a barreira, entre artistas e professores de lngua seja substituda por uma cooperao
frtil, mas para esse fim neces--- 34 --srio que o artista (poeta ou prosador) tenha da traduo uma idia correta, como labor altamente
especializado, que requer uma dedicao amorosa e pertinaz, e que, de sua parte, o professei de
lngua tenha aquilo que Eliot chamou de olho criativo, isto , no esteja bitolado por preconceitos
acadmicos, mas sim encontre no colaborao para a recriao de uma obra de arte verbal aquele
jbilo particular que vem de uma beleza no para a contemplao, mas de uma beleza para a ao
ou em ao. O dilema a que se refere H. G. Porteus ao comparar as verses de poemas chineses
feitas pelo orientalista Arthur Waley (certamente competentssimas como fidelidade ao texto) e por
Ezra Pound (indubitavelmente exemplares como criao): Pound antes de mais nada um poeta.
Waley antes de mais nada um sinlogo. Nos crculos sinolgicos, sem dvida, as incurses de
Pound no chins despertam apenas um esgar de desdm... Por outro lado, as pessoas sensveis s
belezas sutis do verso poundiano no podem tomar a srio a tcnica potica de erro e acerto do Sr.
Waley, deve ser superado no projeto de um LABORATRIO DE TEXTOS, onde os dois
aportes, o do lingista e o do artista, se completem e se integrem num labor de traduo competente
como tal e vlido como arte. Num produto que s deixe de ser fiel ao significado textual para ser
inventivo, e que seja inventivo na medida mesma em que transcenda, deliberadamente, a fidelidade

ao significado para conquistar uma lealdade maior ao esprito do original transladado, ao prprio
signo esttico visto como entidade total, indivisa, no sua realidade material (no seu suporte fsico,
que muitas vezes deve tomar a dianteira nas preocupaes do tradutor) e na sua carga conceitual.
Nesse LABORATRIO DE TEXTOS, de cuja equipe participariam lingistas e artistas
convidados, e que poderia cogitar de uma linha de publicaes experimentais de textos recriados,
poder-se-iam desenvolver, em nvel de seminrio, atividades pedaggicas tais como a colaborao
de alunos em equipes de traduo ou o acompanhamento por estes das etapas de uma verso
determinada, com as explicaes correlatas do porqu das solues adotadas, opes, variantes, etc.
(Tese para o III Congresso Brasileiro de Crtica e Histria Literria Universidade da Paraba, 1962; publicada
originalmente na revista Tempo Brasileiro, n. 4-6, junho-setembro 1963).

--- 35 --BIBLIOGRAFIA (na ordem em que os autores so referidos no texto)


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