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Resumo: Comeamos traando um percurso histrico sobre como a relao entre cincia, tcnica e

natureza vem sendo entendida pelo pensamento humano. Tal percurso se inicia com o mito do
progresso, que nasce com a revoluo cientfica e conhece seu auge na modernidade industrial;
passa pelo desencantamento e pessimismo tecnolgico do perodo entre e ps-guerras e culmina na
percepo de que, hoje, vivemos numa sociedade de risco. Num segundo momento, o artigo recorre
filosofia da tecnologia para discutir se possvel que a tcnica humana, compreendida como uma
das causadoras da crise ambiental, possa ser reformada democraticamente para que seu
desenvolvimento ocorra numa relao harmnica com o meio ambiente. Adotando a teoria crtica de
Andrew Feenberg, respondemos positivamente a tal questo.
Palavras-chave: crise ambiental; cincia e tcnica; filosofia da tecnologia; mito do progresso;
sociedade de risco.
Na edio de setembro 2009 da revista Nature, cientistas empreenderam a tarefa de listar os
principais problemas ambientais em termos de riscos para a nossa espcie e as demais. Foram
identificados nove processos: mudanas climticas, acidificao dos oceanos, depleo do oznio
estratosfrico, uso de gua doce, perda de biodiversidade, interferncia nos ciclos globais de
nitrognio e fsforo, mudana no uso do solo, poluio qumica e taxa de aerossis atmosfricos
(Danowiski, Castro, 2014). Tais processos, somados a outros, configuram o que se convencionou
chamar de crise ambiental. Quando se fala sobre a crise ambiental vigente, a cincia e a tcnica
esto sempre no centro dos debates, seja por serem criticadas como causadoras do problema, seja
por serem adotadas como instrumento legtimo de diagnstico dos riscos ambientais ou por serem
percebidas como recursos para a soluo ou mitigao da crise. importante ter em mente que
diferentes discursos ambientais trabalham a questo da tcnica de formas distintas, no havendo
qualquer tipo de unanimidade.
O presente trabalho pretende, num primeiro momento, traar brevemente um percurso do
pensamento sobre as relaes entre cincia e natureza desde a revoluo cientfica at o advento da
crise da modernidade (que inclui a crise ambiental). Tal percurso comea pela construo do mito
do progresso humano inexorvel alavancado pela cincia e pela tecnologia e passa pelo
desencantamento e contestao desse mesmo mito, processo iniciado no perodo entre e psguerras. Em seguida, pretende-se discutir a cincia e a tcnica modernas a partir da filosofia da
tecnologia para tentar entender em que medida elas podem contribuir na luta contra a crise
ambiental.
A revoluo cientfica e a celebrao do progresso
A cincia e a tcnica modernas estiveram sempre associadas ideia de progresso. Atravs
delas, o ser humano estaria percorrendo um caminho de descobrimento do mundo que nos
permitiria melhor nos relacionar com ele de modo a construir um percurso de melhoria contnua no

nosso padro de vida. Ronald Wright (2010) afirma que, apesar dos eventos que abalaram o sculo
20, como o advento das armas nucleares e a prpria crise ambiental, a maior parte das pessoas
dentro da cultura ocidental ainda acredita no ideal vitoriano do progresso, que ele explica a partir de
uma definio do historiador Sidney Pollard como sendo a suposio de que existe um padro de
mudanas na histria da humanidade... que ela consiste em mudanas irreversveis numa direo
nica, e que essa direo rumo a uma melhoria 1 (Wright, 2010, p.3). Wright acredita que a nossa
f no progresso se tornou um mito no sentido antropolgico, que, assim como as crenas religiosas
que o prprio progresso desafiou, cego para certas falhas em suas credenciais. O mito do
progresso, que ao longo do tempo veio interferindo na forma como entendemos e lidamos com o
meio ambiente, foi moldado a partir de um conjunto de processos histricos. Ele atingiu seu auge
com o advento da modernidade industrial, e a partir da comeou a ser fortemente contestado,
apesar de, para muitos tericos, ainda influenciar os rumos das sociedades modernas.
Autores como Lynn White (1967), Ronald Wright (2010) e Alain de Benoist (01 ago. 2013)
vo buscar na cultura judaico-crist as razes da ideia moderna de progresso, seja pela dualidade
homem versus natureza que distancia tal sistema das crenas pags e animistas (o livro do gnese
muito claro ao comandar que os homens encham e subjuguem a terra! Dominem sobre os peixes
do mar, sobre as aves do cu e sobre todos os animais que se movem pela terra), seja pelo tempo
linear e teleolgico do cristianismo, que alm de excluir qualquer concepo cclica da histria,
tambm progressista, j que, ao menos para os escolhidos, a histria acabar bem, com o advento de
um novo den.
Ainda que o discurso do cristianismo esteja na base do mito do progresso, que autoriza uma
relao exploratria do homem para com o meio ambiente, Carolyn Merchant (1989) explica que,
durante a idade mdia, ainda existia uma percepo organicista da natureza. Foi entre os sculos 16
e 17, com a revoluo cientfica, que ocorreu uma mudana da metfora que explicava a natureza
numa perspectiva organicista para uma metfora mecanicista vigente at os nossos dias. Foi essa
mudana que, segundo a autora, decretou a morte da natureza, ou seja, ela passou de uma terra
fmea provedora viva a algo morto e manipulvel. A rejeio e remoo dos aspectos orgnicos e
animistas e sua substituio por componentes descritveis mecanicamente se tornaria o mais
significante e influentes efeitos da revoluo cientfica (Merchant, 1989, p.125).
O que conhecido como revoluo cientfica o perodo entre os sculos 16 e 18 a partir
do qual a cincia ganhou novos rumos, dirigidos principalmente pela ideia de um mtodo cientfico.
A partir da, a cincia se institucionalizou, se firmando enquanto um tipo de conhecimento distinto
do conhecimento filosfico.
1
As citaes de obras em ingls e francs foram traduzidas para que o texto fique mais fluido.

A partir do sculo 15, o capitalismo comercial ganhava cada vez mais fora na Europa. A
burguesia comercial enxergava cada vez melhores oportunidades financeiras em atividades que
tinham impacto direto e forte no meio ambiente. Mas o pleno desenvolvimento de tais atividades
esbarrava numa viso de mundo que ainda percebia a natureza a partir de uma metfora organicista
em que a terra era uma me provedora. Merchant explica que a prpria filosofia renascentista
concebia a terra como uma mulher beneficente, receptiva e provedora. Essa imagem renascentista
da terra fmea estava associada a uma restrio moral para com certas atividades destrutivas,
portanto, a burguesia comercial percebeu a necessidade de criao de uma nova percepo que
sancionasse as atividades necessrias ao fortalecimento do capitalismo. Em 1555, por exemplo,
Georg Agricola escreve o primeiro tratado sobre a minerao, na qual ele argumentava que a
natureza, como uma me generosa, queria prover seus bens, argumento que visava convencer uma
sociedade firmada numa viso organicista de que a minerao no seria uma agresso me terra
(Merchant, 1989). Essa necessidade de convencimento mostra a fora restritiva que a imagem da
me provedora ainda possua nessa poca. A revoluo cientfica trouxe a sano da qual o
capitalismo financeiro necessitava, aos substituir a metfora organicista por uma nova: a da
maquina, essa ltima livre de estruturas ticas ligadas viso da natureza enquanto ser vivo. Agora
que a natureza era vista como um sistema morto, partculas inertes movidas pelo externo ao invs
de foras inerentes, a estrutura mecanicista podia legitimar a manipulao da natureza (Merchant,
1989, p.193). O mundo passou a ser mais racional, previsvel e controlvel. Foi no sculo 17,
especialmente com Francis Bacon e Ren Descartes, que a nova metfora mecanicista estava
finalmente pronta.
Para Merchant, Francis Bacon foi o responsvel pela criao uma nova tica sancionando a
explorao da natureza ao transformar tendncias que j existiam em sua prpria sociedade num
programa que defendia o controle da natureza para o benefcio humano. Bacon afirmou, inclusive,
que a natureza deveria ser "acossada em seus descaminhos, reduzida obedincia e, que o objetivo
do cientista era extrair da natureza, sob tortura, todos os seus segredos" (Capra, 1982, p.52). J o
paradigma newtoniano-cartesiano fez surgir uma racionalidade instrumental que criou uma
compreenso do mundo natural a partir de uma perspectiva utilitarista. Todos esses postulados esto
fortemente associados separao homem/natureza vigente na nossa sociedade.
A revoluo cientfica iniciada no sculo 16 deu origem a um movimento intelectual que, no
sculo 18, mobilizou a Europa em torno do ideal de razo: o iluminismo. O iluminismo
pretendeu, entre outras coisas, ampliar a ideia do conhecimento racional surgida com a revoluo
cientfica para todos os campos da experincia humana. Tal movimento filosfico incorporou uma
forte nfase na ideia de progresso. Se no cristianismo a busca por um progresso espiritual, o
iluminismo trouxe tona a busca por um progresso das faculdades humanas. A providncia foi

substituda pela razo. O projeto moderno do Iluminismo v a histria como uma marcha do
Esprito Universal em direo Liberdade (Barros, 2010, p.193). Dessa forma, podemos descrever
o tempo luminista como linear, progressivo e teleolgico, do qual o fim justamente o reino da
razo plena (Barros, 2010).
O sculo 19, alm de marcado pelo iluminismo e pelas revolues sociais, tambm deve ser
lembrado, segundo White (1967), como o perodo de emergncia do casamento entre a cincia e a
tecnologia, uma unio entre as abordagens terica e emprica do nosso mundo natural (White,
1967, p.1203). Foi s no sculo 18, com a Revoluo Industrial, que o ideal baconiano de fazer o
conhecimento cientfico se tornar poder tecnolgico sobre a natureza comeou a aparecer como
uma prtica generalizada, movimento que se consolidou em meados do sculo seguinte. Para White,
essa fuso foi o maior evento na histria da humanidade desde a inveno da agricultura. O autor
explica que historicamente, a cincia era tradicionalmente aristocrtica, especulativa e intelectual,
enquanto a tecnologia era ligada s classes mais baixas, emprica e orientada para a ao. Para ele,
foram as revolues democrticas que, ao reduzirem as barreiras sociais, tornaram tal unio
possvel. Tantas mudanas sociais e tcnicas fizeram surgir uma nova forma de o homem perceber o
mundo ao seu redor. Ele passa a ser geomtrico, homogneo e governado por leis de causa e efeito.
O tempo do campons substitudo pelo tempo homogneo e mensurvel do relgio (Benoist,
2011).
O advento da sociedade industrial trouxe consigo um novo movimento filosfico, fundado
sobre o legado de Bacon, Galileu e Descartes: o Positivismo, surgido no sculo 19. Tal movimento
foi fundamental para o fortalecimento do mito do progresso. A cincia positiva pretendeu investigar
o real numa perspectiva utilitarista, ou seja, sempre em busca do til. Ela tambm reclamava que
seus resultados seriam certos, indubitveis. A previsibilidade cientfica permite o desenvolvimento
da tcnica e, assim, o estado positivo corresponde indstria, no sentido de explorao da natureza
pelo homem (Giannotti, 1978, p.20). A ideia de progresso foi bastante cara ao principal
representante do positivismo, Auguste Comte, para quem todo progresso advm da ordem. A ordem
seria, para ele, a esttica social, as condies constantes da sociedade, enquanto o progresso seria a
dinmica social, que obviamente se desenvolveria progressivamente (Giannotti, 1978). O
Positivismo colocou a cincia como o vetor do progresso social, supervalorizando-a de maneira a
transform-la quase numa nova f. Como o progresso cientfico e tcnico acumulativo, a partir
da toda outra forma de progresso comeava a ser questionada como sua mera analogia (Dupas,
2006, p.83).
O ltimo movimento terico que participa da base discursiva do mito do progresso a ser
discutido nesse trabalho o darwinismo, conceito que comeou a ser usado no sculo 19 com base
nas ideias de Charles Darwin sobre a evoluo das espcies. O filsofo Hebert Spencer foi o

responsvel por fundar uma leitura sociolgica com base no evolucionismo trazido das cincias
naturais. Dessa forma, o autor entendia o progresso numa perspectiva de evoluo do mais simples
para o mais complexo. Tal interpretao deu margem para o surgimento de diversos pensamentos
que interpretavam sociedade a partir de metforas ligadas evoluo das espcies, incluindo o
chamado darwinismo social, que esteve na base de movimentos polticos e sociais eugnicos, como
o nazismo, alm de justificar, por exemplo, o imperialismo. O progresso resultava da seleo dos
mais aptos, em uma viso generalizada de competio. Essa reinterpretao reforou o
imperialismo ocidental: porque era mais evoluda, a civilizao do Ocidente tambm era
necessariamente a melhor (Benoist, 2011).
Strauss e Waizbort (2008) defendem que as ideias de Darwin tm muitas vezes sido usada de
forma equivocada por cientistas sociais. Eles afirmam que, ao contrrio do que alguns entendem, a
teoria de Darwin no implica progresso inexorvel. A definio de seleo natural como
sobrevivncia dos mais aptos deficiente justamente por no especificar as circunstncias
ecolgicas, logo histricas, em que tais ou quais indivduos seriam mais aptos (Strauss, Waizbort,
2008, p.126). Os autores reconhecem que a ideia de evoluo como um caminho a ser trilhado at
um ponto previamente estabelecido, num sentido de desenvolvimento, foi bastante influente no
sculo 18, especialmente na antropologia, no entanto, eles enfatizam que tal ideia foi h muito
abandonada do arcabouo terico de qualquer darwinismo.
A seleo natural no opera com vistas a fins. Como se diz, a seleo cega a respeito do
futuro: modela as populaes com estruturas, tanto fenotpicas como comportamentais,
adaptadas a um contexto ecolgico que se sabe cambiante no tempo, sujeito a catstrofes e
outros processos menos evidentes mas muito constantes ( Strauss, Waizbort, 2008,
p.128).

Portanto, foi uma interpretao especfica da teoria de Darwin, tida por muitos como
equivocada, que foi utilizada para fortalecer ainda mais a ideia de que as sociedades esto sempre
num percurso de melhoria, de evoluo em direo a uma situao melhor.
O pessimismo ps-guerras e a sociedade de risco
O mito do progresso conheceu o seu auge na modernidade industrial do sculo 19, mas os
acontecimentos do sculo 20, como os regimes totalitrios, os genocdios, a utilizao de armas de
destruio em massa e o prprio reconhecimento da crise ambiental fizeram com que tal ideia-fora
fosse abalada e intensamente contestada, especialmente no campo acadmico. A certeza de que a
humanidade caminha linearmente e inexoravelmente rumo a uma melhoria no seu padro de
existncia deixou de ser a quase unanimidade que era antes das duas grandes guerras. As imagens
de destruio e sofrimento criaram no imaginrio coletivo uma aura pessimista. Passou-se a

entender que o progresso material e os avanos cientfico-tecnolgicos tm um preo (que pode vir
a ser to caro como o prprio desaparecimento da espcie humana da terra). Comeou a se desenhar
o que ficou conhecido como a crise da modernidade, que inclui em seu seio a crise ambiental em
todas as suas nuances.
Habermas (1987) fala num esgotamento das energias utpicas, uma vez que as antes
celebradas foras produtivas transformaram-se em foras destrutivas. Talvez o maior smbolo desse
potencial destrutivo provocado pelo avano da tcnica humana sejam as armas nucleares. As
bombas de fisso de urnio, utilizadas em guerra por duas vezes em agosto de 1945, trouxeram ao
mundo o medo de que uma guerra nuclear provocasse a morte de populaes inteiras, medo este
que permaneceu latente durante toda a Guerra Fria. Ningum estava protegido da morte nuclear.
Se a bomba atmica virou um smbolo do potencial destrutivo da tcnica humana, a crise
ambiental, apesar de ter surgido enquanto problemtica de maneira mais lenta, tambm deu ensejo a
narrativas pessimistas e apocalpticas. De todas as grandes ameaas surgidas ou percebidas a partir
do sculo 20, a crise ambiental pode ser entendida como a mais desafiadora nossa compreenso.
Se a ameaa da crise climtica menos espetacular que aquelas dos tempos do perigo nuclear (que
no deixou de existir, sublinhe-se), sua ontologia mais complexa, tanto no que respeita s
conexes com a agncia humana, como sua cronotpica paradoxal (Danowski, Castro, 2014,
p.14). Ou seja, ainda hoje grupos cticos (climatosceptiques, na expresso francesa, que
traduziremos como climatocticos) advogam que no h mudanas climticas ou que no h
interferncia humana nas mudanas climticas (apesar de a maior parte da comunidade cientfica
estar convencida do contrrio2). Tambm, muito se discute sobre quando tal crise teria comeado
(com o aparecimento do homem na terra? Com a revoluo industrial?), quais os reais efeitos que
ela pode provocar no planeta (no curto, mdio e longo prazos), entre outras dvidas que a tornam
uma questo menos objetiva do que a ameaa nuclear.
No cenrio entre e ps-guerras, marcado, no campo tcnico-cientfico, pelo aparecimento de
uma desconfiana nas novas tecnologias desenvolvidas pelo homem e, no campo poltico, na
constatao dos horrores dos regimes totalitrios, comearam a surgir nos meios literrios romances
distpicos que retratavam o pessimismo vigente, como Admirvel Mundo Novo (1932), do ingls
Aldous Huxley, que muitas vezes interpretado como uma crtica ao progresso cientfico e sua
2 Um estudo publicado em 2013 na revista Environmental Research Letters, e conduzido pelo
professor John Cook, da Universidade de Queensland, afirmou que 97,1% dos estudos sobre
mudanas climticas publicados entre 1991 e 2011 defendiam que a ao humana era
responsvel pelas mudanas no clima do mundo. No mesmo estudo, 97,2% dos 1200
pesquisadores entrevistados afirmaram o protagonismo da ao humana. importante salientar,
no entanto, que tal pesquisa foi contestado em sua metodologia pelos climatocticos. A
principal crtica foi a de que a maior parte dos estudos que compuseram o corpus analisado
afirmavam o protagonismo da agncia humana sem elementos suficientes para faz-lo.

interferncia nas relaes e no pensamento humano; 1984, do tambm ingls George Orwell, que
traz mais uma viso pessimista do futuro da humanidade, que, na imaginao do autor, seria
marcado pela existncia de um regime totalitrio to poderoso que seria capaz de controlar no s
os comportamentos das pessoas, mas seus prprios pensamentos e sentimentos; e Fahrenheit 451,
do norte-americano Ray Bradbury, lanado em 1953, que outra distopia futurista que cria o
cenrio de um regime totalitrio. Merchant (1989) bem observa que a maior parte das utopias
modernas no abarcam a possibilidade de um futuro harmnico atrelado continuidade do
progresso tecnolgico:
At a apario de Ecotopia, de Ernest Callenbach, em 1976, os autores utpicos modernos
no haviam explorado a possibilidade de que uma sociedade poderia viver em harmonia com
o seu meio ambiente ao mesmo tempo em que continuasse a utilizar muitos dos avanos
feitos atravs da tecnologia moderna. A maior parte das utopias, feitas como reaes ao
potencial repressivo da tecnologia, haviam sido distopias tecnolgicas, tipificadas por
Admirvel Mundo Novo, de Aldous Huxley e 1984, de George Orwell. As utopias positivas,
como A Ilha, de Huxley e Islandia, de A.T. Wright (com a exceo de Walden II, de B.F.
Skinner, 1948) rejeitavam a tecnologia em favor do retorno a uma era de uma vida simples
pr-tecnolgica. Ambos os tipos refletiam a crescente descrena de autores sensveis para
com as mquinas e as suas implicaes para o futuro da sociedade. (Merchant, 1989, p.96).

Na academia, um movimento que representou bem o pessimismo do sculo 20 foi a Escola


de Frankfurt, especialmente na crtica da razo instrumental presente nas obras de Adorno e
Horkheimer, sejam as individuais ou o escrito conjunto A dialtica do esclarecimento. Na obra
citada, os autores trabalham diversos temas, como a ascenso dos regimes totalitrios e a corrida
armamentista, enquanto resultado de uma crise da razo. Eles levantam, ento, uma desconfiana
sobre as possibilidades emancipatrias da racionalidade e sugerem que a instrumentalidade uma
forma de dominao. A prpria crtica da indstria cultural, conceito basilar da Escola de Frankfurt,
est relacionada a uma crtica do emprego da tecno-cincia na produo e reproduo da arte. Tal
crtica associa cincia e tecnologia a seu papel mercantil e sua relao com o modo de produo
capitalista. A cincia ela prpria no tem conscincia de si, ela um instrumento, enquanto o
esclarecimento a filosofia que identifica a verdade ao sistema cientfico (Adorno,
Horkheimer,1991, p.84). A perspectiva de Adorno e Horkheimer muitas vezes criticada por no
compreender e no dar espao para a ao humana na esfera tcnica. De acordo com Andrew
Feenberg (2004):
Adorno e Horkheimer se baseiam, por sua vez, em uma teoria dialtica da
racionalidade. Em geral, suas anlises terminam por abandonar a esfera tcnica e
vo se refugiar na arte, na religio ou na natureza. Essas teorias abrangentes no so
inteiramente convincentes e so demasiado absolutas na sua condenao da tcnica
para serem capazes de orientar quaisquer esforos de reforma. Sua estratgia no
consiste em reformar a tcnica, mas em circunscrev-la. No entanto, eles fornecem
um antdoto precioso para a f positivista no progresso inevitvel (p.132).

Outro autor que articulou uma crtica ferrenha ao desenvolvimento da tcnica humana foi

Heidegger, que amplamente conhecido por sua postura tecnofbica. Mas diferente da crtica
Frankfurtiana, que dialtica, a crtica heideggeriana metafsica. Ela tambm marcadamente
pessimista. Como Feenberg (2004) bem acentua, em sua ltima entrevista televisiva, Heidegger
chegou a dizer que S um Deus pode ainda nos salvar das foras cegas do progresso (apud
Feenberg, 2004).
No ensaio A questo da tcnica (2007), Heidegger tem um tom bastante pessimista em
relao ao que ele chama de essncia da tcnica moderna. Mas de modo mais triste estamos
entregues tcnica quando a consideramos como algo neutro; pois essa representao, qual hoje
em dia especialmente se adora prestar homenagem, nos torna completamente cegos perante a
essncia da tcnica (p.376). Ou seja, para Heidegger, a tcnica, alm de no ser neutra, possui uma
essncia. E a essncia da tcnica moderna seria diferente do que havia antes da modernidade, sendo
a mesma necessariamente negativa. Ele explica tal essncia em termos de um percurso energtico:
O desabrigar imperante na tcnica moderna um desafiar <Herausfordern> que
estabelece, para a natureza, a exigncia de fornecer energia suscetvel de ser extrada
e armazenada enquanto tal. Mas o mesmo no vale para os antigos moinhos de
vento? No. Suas hlices giram, na verdade, pelo vento, permanecem imediatamente
familiarizadas ao seu soprar. O moinho de vento, entretanto, no retira a energia da
corrente de ar para armazen-la (p.381).

O autor segue argumentando que, enquanto as prticas campesinas (tcnica pr-moderna)


no desafiam o solo do campo por serem sustentveis (Heidegger no usa tal palavra, mas o sentido
de sua colocao pode ser entendido dessa forma), na extrao do carvo e dos minrios, por
exemplo, a natureza desafiada, assim como nas praticas da agricultura industrial moderna. O autor
traz um exemplo que ilustra bem sua concepo da diferena entre a tcnica moderna e a prmoderna. Para ele, uma antiga ponte de madeira num rio e uma hidreltrica nesse mesmo rio so
produtos tcnicos essencialmente diferentes, uma vez que a ponte estaria construda no rio,
enquanto, no segundo caso, seria o rio que estaria construdo na central eltrica. Ele o que ele
agora como rio; a saber, a partir da essncia da central eltrica, o rio que tem a presso da gua
(p.382).
Dessa forma, podemos chamar de essencialista a viso de Heidegger em relao tcnica. O
essencialismo, segundo Andrew Feenberg (2004), sustenta que a tcnica reduz tudo a funes e
matrias primeiras, sendo determinada pela norma da eficcia. Desse ponto de vista, toda tentativa
de fazer penetrar um sentido na tcnica aparece como uma interferncia no seio de um domnio
racional detentor de sua lgica e leis prprias (p. 13).
Feenberg entende que ambas as abordagens (Adorno/Horkheimer e Heiddeger) representam
uma crtica substantivista da tecnologia, viso essa que combatida pelo autor. Ele defende uma
teoria crtica que tambm entende a tcnica em sua no neutralidade, mas descarta que a mesma

tenha uma essncia ou seja autnoma em relao aos atores humanos. Para o autor, uma perspectiva
histrica mais ampla mostra que a nossa tcnica no sem precedentes, uma vez que as principais
caractersticas da tcnica moderna, como a reduo dos objetos s matrias primas, a utilizao de
medies precisas e o recurso planificao, a gesto de seres humanos por outros e a
implementao de operaes de grande escala so encontradas frequentemente atravs da histria
(p 218).
Passamos a nos focar no conceito de modernidade reflexiva de Ulrick Beck para em seguida
trabalharmos a ideia do mesmo autor sobre a sociedade de risco. Beck (2011) afirma que, da mesma
forma que no sculo 19 os privilgios estamentais e as imagens religiosas do mundo passaram por
um desencantamento, desde a segunda metade do sculo 20 o entendimento cientfico e
tecnolgico da sociedade industrial que passa por esse processo. E, a partir desse desencantamento,
a modernizao comea a questionar a si prpria, tornando-se, assim, reflexiva.
O processo de modernizao torna-se reflexivo, convertendo-se a si mesmo em tema e
problema. s questes do desenvolvimento e do emprego de tecnologias (no mbito da
natureza, da sociedade e da personalidade) sobrepem-se questes do manejo poltico e
cientfico administrao, descoberta, integrao, preveno, acobertamento dos riscos de
tecnologia efetiva ou potencialmente empregveis, tendo em vista horizontes de relevncia a
serem especificamente definidos (p.24).

Prosseguindo com a temtica da reflexividade, o autor se debrua sobre a relao entre


cincia, prxis e espao pblico, fazendo a distino entre o que ele chama de cientificizao
simples e reflexiva. Na primeira, surge o emprego da cincia sobre o mundo preexistente da
natureza, do homem e da sociedade, enquanto na fase reflexiva as cincias j so confrontadas com
seus prprios produtos, carncias e tribulaes (p.235). Na fase reflexiva, as dvidas cientficas
so estendidas s bases e aos efeitos da prpria cincia. Enquanto a cientificizao simples, que
trazia consigo uma crena inabalvel na cincia e no progresso, vigorou durante a modernizao
industrial (que teve fim na primeira metade do sculo 20), o perodo posterior, marcado pelo
desencantamento do ps-guerras, viu a reflexividade ganhar cada vez mais importncia. As
cincias, ento, no so mais vistas apenas como manancial de solues para os problemas, mas ao
mesmo tempo tambm como manancial de causas de problemas (p.236, Grifo do autor).
Para Beck (2011), a reflexividade fez com que as foras produtivas perdessem sua inocncia,
e a ideia de progresso tecnolgico e econmico fosse cada vez mais ofuscada pela produo de
riscos. Tal produo (cientfico-tecnolgica) de riscos , para o autor, a grande caracterstica da
sociedade moderna, que ele chama de sociedade de risco. O terico explica que, apesar de os
riscos no serem uma inveno moderna, antes da modernidade eles eram riscos pessoais (como os
riscos que correram aqueles que, como Colombo, se lanaram ao mar durante a poca dos
descobrimentos). Hoje, o que nos ronda so ameaas globais, como a fisso nuclear, o acmulo de

lixo nuclear e os efeitos desastrosos das mudanas climticas. No a falha que produz a
catstrofe, mas os sistemas que transformam a humanidade do erro em inconcebveis foras
destrutivas (Beck, 2011, p.8).
O autor defende que a produo social de riqueza acompanhada por uma produo social
de riscos. Dessa forma, os problemas criados em relao distribuio das riquezas geradas numa
sociedade seriam sobrepostos pelos problemas relacionados produo tcno-cientfica de riscos. O
autor percebe na sociedade de risco distines importantes em relao sociedade de classes. A
misria hierrquica, o smog3 democrtico (Beck, 2011, p.43).
Beck defende que a globalidade dos riscos relativiza as diferenas e fronteiras sociais,
criando um efeito equalizador. Pode-se objetar que a proximidade (espacial e temporal) dos riscos
dividida hierarquicamente a partir do poder econmico (lixes, usinas nucleares, indstrias de
produtos qumicos normalmente se localizam em reas onde habitam comunidades mais carentes,
assim como so os trabalhadores menos qualificados que se expem majoritariamente a produtos
txicos no ambiente de trabalho), portanto, tal equalizao seria apenas conceitual. Nesse mesmo
sentido, surgem as relaes entre o Norte e o Sul do Globo. Hoje, os pases desenvolvidos exportam
as indstrias poluidoras para os pases do Sul, dessa forma, o bnus da riqueza fica com os
primeiros, enquanto o nus da poluio e dos resduos txicos propagadores de riscos ficam com as
naes da frica, parte da sia e Amrica do Sul. Alm disso, um estudo publicado em 2011 por
pesquisadores de universidades canadenses (Samson et al., 2011) chegou concluso que os pases
subdesenvolvidos, que so os que menos contribuem para as mudanas climticas, sero os mais
afetados por ela. Mais recentemente, uma outra pesquisa, liderada por cientistas da Universidade de
Notre Dame, criou um ndice com 178 pases analisando a prontido e a vulnerabilidade s
mudanas climticas4. O resultado foi o mesmo: os pases ocidentais, que so os grandes culpados
pelas mudanas climticas, so tambm os mais preparados para lidar com elas, estando, portanto,
menos vulnerveis.
O prprio Ulrich Beck reconhece o problema, afirmando que a equalizao mundial das
situaes de ameaa no deve, entretanto, camuflar as novas desigualdades sociais no interior da
suscetibilidade aos riscos (Beck, 2011, p.49). No entanto, ele afirma que diferena da pobreza,
contudo, a pauperizao do risco no terceiro mundo contagiosa para os ricos. A potenciao dos
riscos faz com que a sociedade global se reduza a comunidade de perigos Beck, 2011, p.53). O
autor fala num efeito bumerangue, afirmando que, cedo ou tarde, os riscos alcanam aqueles que
os produziram o que lucraram com eles. Pensando nas mudanas climticas, se as previses mais
pessimistas se confirmarem, dificilmente algum grupo humano escapar ileso dela, mesmo os mais
3 Nevoeiro contaminado por fumaas
4 Ver http://index.gain.org/

preparados. Por isso, para Beck, enquanto o ideal da sociedade de classes a igualdade, no caso da
sociedade de risco, o ideal a segurana.
O autor alemo destaca o papel triplo da cincia dentro da sociedade de risco. Alm de estar
entre as principais causadoras, ela tambm atua na identificao e definio do que so os ricos e na
prpria criao de solues para os mesmos.
Em relao cincia enquanto geradora de riscos, ele explica que ao longo do
desenvolvimento cientfico, o aumento da produtividade sempre ficou em primeiro plano, deixando
de lado os riscos potenciais. A primeira prioridade da curiosidade cientfico-tecnolgica remete
utilidade produtiva, e s ento, num segundo passo, e s vezes nem isto, que se consideram
tambm as ameaas implicadas (Beck, 2011, p.73). Dessa forma, Beck acredita que vivemos um
grande experimento com o ser humano, experimento esse que no controlado cientfico ou
estatisticamente e no qual o nus da prova invertido quando algum nota que h algo errado.
Se atualmente a cincia desempenha tambm o papel de identificadora de ameaas
civilizacionais, tal processo no foi pacfico e voluntrio. Segundo Beck, ele inicialmente ocorreu
a contrapelo de negaes massivas, enfrentando a resistncia frequentemente encarniada de uma
racionalidade cientfico-tecnolgica satisfeita consigo mesma e obtusamente embaraada na
crena no progresso (Beck, 2011, p.70). Hoje, a cientificizao do reconhecimento dos riscos faz
com que a retrica da cincia seja a nica com legitimidade para apontar o que ou no uma
ameaa aos seres humanos. Acaba-se esbarrando na dura lei: enquanto os riscos no forem
cientificamente reconhecidos, eles no existem (Beck, 2011, p.87). Dessa forma, mesmo quando
populaes sentem na pele os efeitos de ameaas ambientais, seu clamor s ser validado se houver
uma prova cientfica. Caso contrrio, ser acusada de irracional. O monoplio de verdade do juzo
cientfico obriga assim que os prprios afetados faam uso de todos os meios e mtodos da anlise
cientfica para implementar suas demandas (Beck, 2011, p.87).
No que concerne o papel da cincia moderna na criao de solues para os riscos, de se
esperar que tal expectativa seja frustrada. Uma vez que o funcionamento cientfico atual sequer
consegue dar conta de identificar todos os riscos, como poderia o mesmo atuar eficazmente nas
solues?
As cincias, portanto, da maneira como esto construdas em sua
ultraespecializada diviso do trabalho, em sua compreenso de mtodos e teorias,
em sua heternoma abstinncia da prxis no esto em condies de reagir
adequadamente aos riscos civilizacionais, de vez que tm destacado envolvimento
em seu surgimento e expanso (Beck, 2011, p. 71).

possvel democratizar a tecnologia?


A modernidade reflexiva fez com que a tcnica moderna, at ento celebrada como resultado

e fora impulsora do progresso humano, passasse a ser questionada graas s srias ameaas que ela
criou. Por um lado, ainda existe quem defenda cegamente o carter linearmente progressivo do
desenvolvimento tecnolgico, numa manuteno da viso instrumentalista presente na modernidade
industrial (viso cultivada especialmente dentro do campo daquelas que se auto-intitulam cincias
duras). Por outro lado, o pessimismo surgido no sculo 20 trouxe outro tipo de pensamento, que
entende que a tcnica necessariamente nos levar ao colapso social. Dentro dessa viso, ou j
estamos condenados de antemo, numa locomotiva sem freios rumo ao abismo, ou a nossa nica
chance estaria no abandono ou na circunscrio da tecnologia moderna. A pergunta que surge : no
seria possvel uma reforma da tcnica humana que fizesse com que ela fosse utilizada de fato para
a melhoria da vida das pessoas? No seria possvel incorporar ao desenvolvimento tecnolgico as
preocupaes em torno de suas consequncias sociais e ambientais? O final do sculo 20 trouxe
consigo o surgimento de novas linhas tericas dentro da sociologia da tcnica e da filosofia da
tcnica que vieram defender a perspectiva da possibilidade da democratizao da mesma. Nesse
artigo, trabalharemos especificamente com o construtivismo crtico de Andrew Feenberg.
Feenberg acredita que escolhas tecnolgicas distintas poderiam contribuir com a
democratizao da sociedade ao favorecerem o desenvolvimento da auto-organizao dentro da
prpria esfera tcnica. Para defender essa tese, ele vai combater a viso essencialista de Heidegger e
vai desenvolver uma teoria construtivista resgatando elementos do pensamento de Hebert Marcuse e
acrescentando sua prpria filosofia. Marcuse foi pupilo de Heidegger, e assim como o professor e
como os membros da Escola de Frankfurt, da qual fez parte, tinha uma viso pessimista em relao
tcnica, como fica clara em sua crtica do homem unidimensional. Ele v na tecnologia uma
forma de organizar as relaes sociais e de manifestar o pensamento e os padres de
comportamento dominantes. Ou seja, a tcnica um instrumento de controle e dominao. No
entanto, diferente das perspectivas de Heidegger e de Adorno e Horkheimer, Marcuse levanta a
possibilidade de que possa ser criada uma nova tecnologia que respeite as potencialidades dos seres
humanos e da natureza. Essa tecnologia seria uma tecnologia de liberao, produto de uma
imaginao cientfica livre para projetar e desenhar as formas de um universo humano sem
explorao e trabalho rduo (apud Feenberg, 2001, p.138). essa abertura de possibilidade
reformatria da tcnica que Feenberg vai resgatar no trabalho de Marcuse.
Ao invs de identificar uma essncia da tcnica moderna reduzida ao ideal de eficcia,
Feenberg (2004, p.14) afirma a especificidade social e histrica dos sistemas tcnicos e a
dependncia da concepo e da utilizao da tcnica no que diz respeito cultura e s estratgias
dos diversos atores tcnicos.
Tabela 1 As diferentes teorias da tcnica de acordo com Feenberg (2004 e 2010)

A tcnica
Neutra

Carregada de valores

Autnoma
Determinismo

Controlada
Instrumentalismo

(ex. marxismo

(f liberal no

tradicional)
Substantivismo

progresso)
Teoria Crtica

(meios e fins formam

(escolha de sistemas

um sistema)

meios/fins)

Na tabela acima, Feenberg faz uma simplificao das teorias da tcnica que surgiram ao
longo da histria. No eixo vertical, a tcnica pode ser neutra (perspectiva iluminista) ou carregada
de valores. No primeiro caso, um dispositivo tcnico simplesmente concatenao de mecanismos
causais (Feenberg, 2010, p.58). A segunda perspectiva entende que um dispositivo tcnico no
pode ser resumido a suas propriedades fsicas e qumicas, pois ele carrega valor em si prprio
enquanto entidade social. J no eixo horizontal, as tecnologias so autnomas ou humanamente
controlveis. Nas vises que entendem a tecnologia como autnoma, o ser humano atua como o
criador que perde o controle sobre o futuro desenvolvimento da sua criao. Nessa perspectiva, a
inveno e o desenvolvimento tm suas prprias leis imanentes, as quais os seres humanos
simplesmente seguem ao interagirem nesse domnio tcnico. (Feenberg, 2010, p.58). A posio
oposta a de que a tecnologia humanamente controlvel, uma vez que possvel que
determinemos de que forma ela evoluir.
No cruzamento dos dois eixos, aparecem as quatro posies possveis dentro da diviso que
Feenberg faz da filosofia da tecnologia. A primeira delas, quando a tecnologia ao mesmo tempo
neutra e autnoma, a posio determinista, que o autor exemplifica com o marxismo tradicional,
guiado por um otimismo tecnolgico que v a tecnologia como fora motriz da histria. Aqui, nossa
capacidade de controle sobre o desenvolvimento tecnolgico reduzida ao mnimo, ao mesmo
tempo em que os meios tcnicos so neutros por satisfazerem apenas s necessidades naturais
(Feenberg, 2004).
O segundo modelo de pensamento, que surge da combinao entre a ideia de que a
tecnologia neutra e humanamente controlada, o instrumentalismo. Trata-se da viso otimista
desenvolvida no iluminismo, que viria a se tornar a f liberal no progresso. De acordo com tal
perspectiva, a tecnologia simplesmente uma ferramenta ou instrumento com que a espcie
humana satisfaz suas necessidades (Feenberg, 2010, p. 58).
Em seguida, temos o substantivismo, que entende que a tecnologia carregada de valores ao
mesmo tempo em que autnoma. essa a perspectiva de Heidegger e da primeira gerao da

Escola de Frankfurt. Aqui, a mediao tcnica tem um contedo substancial que vai alm da mera
instrumentalidade; ela encarna valores especficos. As ferramentas que usamos moldam o nosso
modo de vida nas sociedades modernas, nas quais a tcnica tornou-se onipresente. Nesta situao,
os meios e os fins no podem ser separados (Feenberg, 2004, p. 26). A crtica substantivista possui
pontos em comum com a abordagem determinista, j que para as duas o progresso tcnico tem um
carter unilateral e automtico. S que no caso determinista, o sentido do progresso tcnico um
sentido positivo, enquanto no substantivismo trata-se de um sentido negativo. Para o
substantivismo,

Uma vez que uma sociedade assuma o caminho do desenvolvimento tecnolgico,


ser transformada inexoravelmente em uma sociedade tecnolgica, um tipo
especfico de sociedade dedicada a valores tais como a eficincia e o poder. Os
valores tradicionais no podem sobreviver ao desafio da tecnologia. (Feenberg,
2010, p.60).

no substantivismo que encontramos as vises essencialistas da tcnica, como o caso da


viso heideggeriana. Para Feenberg (2004), tais perspectivas pecam principalmente por seu carter
a-histrico, pois como poderiam fixar o fluxo histrico na tcnica se partem do principio que ela
possui uma essncia singular? O autor aponta que os autores do substantivismo normalmente
tentam responder a essa questo com duas estratgias distintas: a primeira, j mencionada no caso
de Heidegger, seria a de desconsiderar continuidades e entender a tcnica modera como nica e
distinta da tcnica pr-moderna. Uma segunda estratgia, que ele observa no pensamento de
Habermas, seria a de distinguir etapas sucessivas na histria da ao tcnica em termos do seu grau
de diferenciao em relao a outras formas de ao (Feenberg, 2004, p.40). Feenberg se distancia
das duas abordagens.
Por fim, temos a posio qual o autor subscreve: a teoria crtica da tecnologia, que concede
relevncia ao humana no controle da tcnica da mesma forma que rejeita que a mesma seja
neutra. Os meios e os fins so ligados dentro dos sistemas finalmente submetidos ao nosso
controle (Feenberg, 2004, p.32). Mesmo reconhecendo as consequncias catastrficas do
desenvolvimento tecnolgico apontadas pelo substantivismo, a teoria crtica percebe um potencial
na tecnologia em prol da liberdade humana. Para a teoria crtica, o problema no estaria na
tecnologia em si, ou numa essncia da mesma, mas no nosso fracasso at agora em inventar
instituies apropriadas para exercer o controle humano da tecnologia. Poderamos adequar a
tecnologia, todavia, submetendo-a a um processo mais democrtico no designe no
desenvolvimento. (Feenberg, 2010, p.61). Ou seja, se hoje no existe um controle democrtico do
desenvolvimento tcnico, isso no ocorre em virtude de uma essncia singular e negativa da tcnica
moderna, mas por conta do funcionamento das redes de poder que interferem nesse

desenvolvimento e criam um sistema que quase blindado a intervenes democrticas. Essa quase
blindagem, que poltica, acaba se passando por uma caracterstica tcnica. Falamos em quase
porque, como veremos a seguir, existem espaos de negociao entre os diferentes atores sociais.
nessa perspectiva de uma teoria crtica da tecnologia que Feenberg vai desenvolver as
bases do seu construtivismo crtico, segundo o qual a sociedade conduz no apenas a cadncia do
progresso, mas tambm a prpria natureza da tcnica. O autor trabalha a ideia de instrumentalismo
em termos construtivistas, falando num processo de instrumentalizao que dividido em dois
aspectos: Uma instrumentalizao primria, que d conta da constituio funcional dos objetos e
dos sujeitos tcnicos, e uma instrumentalizao secundria, ligada atualizao dos objetos e dos
sujeitos dentro das redes e dos dispositivos concretos. Essa segunda instrumentalizao, para o
autor, uma prtica metatcnica reflexiva (Feenberg, 2004).
Cortar uma rvore descontextualiza-a, mas se considerarmos os aspectos tcnicos,
legais e estticos, determinaremos que tipos de rvores podem se transformar em
tbuas e de que tamanho e forma so as mais aceitas no mercado. O ato de reduzir a
rvore no simplesmente primrio, mas envolve ambos os nveis, isso que se
espera de uma distino analtica (Feenberg, 2010, p.102).

Feenberg afirma que os interesses sociais esto claramente implicados na concepo dos
dispositivos tcnicos, que surgem justamente para atender a certa demanda social. No entanto, o
processo de fechamento dessa tecnologia cria uma caixa preta, um artefato que no mais
questionado, entendido como algo dado, portanto, suas origens sociais acabam sendo esquecidas.
Cada escolha de configurao de um objeto tcnico contm em si uma lgica tcnica e uma lgica
social, sendo essa ltima influenciada, em diferentes graus, por uma diversidade de grupos de
interesse, tais quais os empresrios, os designers, os tcnicos, os clientes, grupos polticos, etc. Da
mesma forma, tal interferncia no se limita ao momento da concepo do objeto. Diferentes grupos
sociais tambm adaptam os dispositivos existentes a seus interesses, lhes concedendo novas
utilizaes (Feenberg, 2004). Que exemplos poderiam ser dados desses usos desviados das
tecnologias apontados por Feenberg, que trabalha com o termo inveno participativa? Um
primeiro caso aprofundado pelo autor (Feenberg, 2004, 2010) num estudo de caso. Trata-se da
histria do sistema francs Minitel, criado para o recebimento de informaes. Sua funo era a de
dar acesso a bancos de dados para usurios do sistema telefnico, mas alguns usurios logo
perceberam a potencialidade de usar o sistema para conversar anonimamente com outras pessoas
pela rede, a procura, principalmente, de diverso, companhia e sexo. Esse novo uso no previsto,
fruto da flexibilidade interpretativa, encorajou os engenheiros a desenvolver a nova potencialidade
percebida pelos usurios. Essas aplicaes, em troca, deram ao Minitel a conotao de um meio de
encontro pessoal, completamente oposto ao projeto racionalista para o qual foi criado
originalmente. O frio computador tornou-se um novo meio quente (Feenberg, 2010, p.78, grifos do

autor).
Analisando a questo ambiental, podemos dizer que o movimento ecolgico vem sendo um
dos pioneiros na luta poltica pela reconfigurao das tecnologias, atuando na defesa de desenhos
melhorados. Se na modernidade industrial o valor eficincia reinava quase que intocadamente, na
modernidade reflexiva, na qual os riscos da tcnica passam a ser considerados, outros valores so
adicionados equao. Foi assim que as tecnologias poluentes passaram a sofrer maior controle
(por exemplo, com legislaes que tornaram o uso de certos filtros compulsrio), e assim tambm
que a busca pelo desenvolvimento de fontes de energia limpa se tornou uma pauta social.
Feenberg (2004) explica que os movimentos polticos contemporneos, como o movimento
ambiental, passaram a concentrar seus esforos em ambies mais modestas, circunscritas a
situaes precisas e baseadas em aes locais. A micropoltica no tem nenhuma estratgia geral e
no lana nenhum desafio global sociedade. Ela rene atividades diversas, mas convergentes, que
como tal, tm um impacto subversivo a longo prazo (Feenberg, 2004, p.79). O autor defende que
essa forma de ao particularmente conveniente esfera tcnica, na qual difcil conceber
estratgias de mudanas globais. Beck (2011) defende que na modernidade reflexiva, a direo do
desenvolvimento tecnolgico passa a ser passvel de submisso ao discurso e legitimao.
Assim, a atuao empresarial e cientfico-tecnolgica adquire uma nova dimenso poltica e
moral, que at ento parecia estranha ao mbito de ao econmico-tcnica (p. 279, grifo do
autor).
Demandas por tecnologia saudvel do ponto de vista ambiental e trabalho seguro
no so extrnsecas lgica da tecnologia, mas respondem tendncia reflexiva de
desenvolvimento em construir totalidades sinrgicas de elementos naturais, humanos
e tcnicos (Feenberg, 2010, p.245).

Concluso
Neste artigo, construmos um percurso histrico de como a relao entre a tecnocincia e a
natureza vem sendo entendida ao longo do tempo para, finalmente, discutir, a partir da filosofia da
tecnologia, se possvel uma democratizao da tcnica humana para que ela possa ser
desenvolvida numa relao harmnica com o meio ambiente. Recorrendo teoria crtica de Andrew
Feenberg, adotamos a perspectiva de que no existe uma essncia nica da tcnica, e que a mesma
sempre concebida dentro das contingncias histricas, contendo sempre em seu mago valores
ligados a interesses sociais especficos. Sendo a tcnica controlada pelos seres humanos e incutida
de valores, ela sim passvel de ser reformada para atender a interesses mais democrticos, como a
mitigao da crise ambiental. No entanto, tal possibilidade levanta a necessidade de questionar que
modelo de sociedade poderia dar conta da democratizao da tcnica, pois como o prprio Feenberg

destaca, de modo geral, temos falhado em criar instituies apropriadas para exercer o controle
democrtico da tecnologia, ainda que os processos de infeo participativa paream vir se
multiplicando, especialmente no que diz respeito questo ambiental.
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