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LA TIERRA Y LA

EVOLUCIN HUMANA
LUCIEN FEBVRE

Cmo plantear el problema


La cuestin de mtodo
De todos los investigadores agrupados en LAnne sociologique, Emile Durkheim
es el primero que, como hemos dicho, ha llevado el esfuerzo de reflexin crtica
sobre la geografa moderna y sus recientes tentativas de colaboracin al
conocimiento racional del hombre. Despus de l a veces con algo de
vaguedad en la forma discpulos y continuadores han mostrado el mismo
espritu. Su punto de partida comn es muy claro:
El representante tpico y calificado de los gegrafos humanos, es F. Ratzel.
Este, en la Anthropogeographie su libro ms comprensivo y su obra maestra se
propone estudiar todas las influencia que el suelo puede ejercer sobre la vida
social en general. Tal objetivo es quimrico.1
Sobrepasa las fuerzas de un hombre solo. Esto es natural y no se trata de una
objecin. Pero, adems, excede las fuerzas de una sola ciencia. Es preciso
decirlo, ya que no nos damos cuenta de ello. La multitud de problemas
planteados, es, propiamente, infinita. Pero hay algo ms grave ya que, despus
de todo, cuando estamos en posesin de principios probados y de normas
ciertas, la solucin de una multitud infinita de problemas no es ms que
cuestin de tiempo y paciencia, y es que tales problemas son heterogneos, que,
respecto a ellos, se impone una divisin racional del trabajo.
Es posible que la naturaleza del suelo y del clima influyan en las
representaciones colectivas de los hombres, en los mitos, las leyendas y el arte
de los diversos pueblos. Habr que verlo. Pero, no es la sociologa religiosa y, en
su caso, la sociologa esttica, al que deben realizar el estudio de tales
influencias?
Que la naturaleza del suelo y del clima influyan en el carcter mismo de las
naciones, en las costumbres de su espritu, sus tendencias polticas, jurdicas o
morales, nada de ello es imposible a priori. Pero, no es la etologa colectiva la
que debe asegurarse de ello en el decurso de la investigacin general que
realiza sobre estos caracteres, estos hbitos del espritu, estas tendencias en las
que debe distinguir todos los factores y todas las modalidades?
Es ms que probable que la naturaleza del suelo y del clima influyan en el
reparto de los hombres por la superficie del Globo, faciliten o dificulten su
concentracin o su dispersin. El demgrafo debe preocuparse de ello al estudiar
en conjunto esta concentracin y esta dispersin.
Se comprende la objecin. Hay una ciencia que pretende constituirse para
contestar a la pregunta siguiente: cules son las influencias que ejerce el
medio geogrfico sobre las diversas manifestaciones de las sociedades
humanas? Pero este problema es inmenso. Se descompone en una multitud de
cuestiones secundarias que son, todas ellas, del dominio de las ciencias
netamente distintas. Cmo, pues, un solo hombre, incompetente en cada una
1

DURKHEIM, LAnne sociologique, t. III, 1898-1899, p. 356.

de estas ciencias, resultara con el nombre de gegrafo, competente en todas


ellas? La geografa concebida as no es ms que una rapia audaz por los
dominios reservados a los economistas y a los socilogos: no hay ninguna de
sus conclusiones que no sea del dominio de alguna disciplina sociolgica
especial. Se desvanece, debe desvanecerse como ciencia distinta. No puede
reclamar lgicamente par s ms que una especie de existencia apendicular, si
cabe la palabra. Slo el socilogo (socilogo, gnero; demgrafo, etlogo, etc.,
especies) tiene derecho a tratar en realidad, con mtodo y prudencia, las
cuestiones que hasta el presente reivindicaban temerariamente los gegrafos
para s.
Pero, las tratan todas? Los gegrafos no estudian solamente la influencia del
medio en las sociedades, sino en el hombre en general distincin ilusoria, si el
hombre no es ms que una abstraccin, y si no existen, en realidad, tanto para el
gegrafo como para el socilogo ms que sociedades humanas y no seres
humanos aislados.
Conocimiento apendicular A lo ms se puede concebir que de la suma
sucesiva de los resultados obtenidos por la labor de los socilogos, salga una
disciplina nueva, una disciplina sociolgica, una de ellas cuyo conjunto
constituye la Sociologa. Ser la morfologa social. Es sabido, escribe Mauss al
principio de su interesante Memoria cuyo alcance sealamos antes2, que
designamos con esta palabra la ciencia que estudia, no solamente para
describirlo, sino tambin para explicarlo, el sustrato material de las sociedades,
esto es, la forma que afectan al establecerse en el suelo, el volumen y la
densidad de su poblacin, la manera cmo se distribuye lo mismo que el
conjunto de cosas que sirven de asiento a la vida colectiva. As renace de sus
cenizas, pero con una denominacin diversa, la antropogeografa inmolada
precedentemente en el altar del confusionismo. La morfologa social, nos
aseguran, es ms modesta, mejor regulada en sus propsitos, de marcha menos
temeraria, con ella no se corre riesgo alguno de perderse en investigaciones
quimricas, en tentaciones muertas al nacer. Paso a paso, el morflogo seguir
en su investigacin las idas y vueltas de una ciencia bien definida y
cuidadosamente limitada a su objeto. Su tarea ser precisa, sencilla y
relativamente fcil. Y nada de lo que trataba, de lo que quera tratar de til la
geografa humana, nada de lo que ella poda razonablemente querer dilucidar,
ser sacrificado. Mauss nos da de nuevo la seguridad de ello. He aqu otro texto
muy significativo.
Comprobando, en otro volumen de LAnn sociologique3 que H. Scurtz, en su
Voelkerkunde4 entenda por antropogeografa no tanto el estudio de la influencia

M. MAUSS et H. BEUCHAT, Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos. Etude de
morphologie sociale, Anne sociol., t. XI, 1904-1905, p. 39.
3 LAnne sociologique, t. VIII, 1903-1904, p. 167.
4 Leipzig-Viena, 1903.
2

de la situacin geogrfica sobre el hombre en general como el estudio de la


accin de los fenmenos telricos sobre las sociedades, consideradas, sobre
todo, desde el punto de vista del hbitat, Mauss va en seguida, con el ardor de
un heredero presunto, en socorro de los antropogegrafos reducidos as a la
porcin congrua. Si Schurtz hubiese comprendido en su definicin, escribe,
como poda y era lgico, no solamente el estudio del medio de los pueblos, de
sus movimientos y su adhesin progresiva al suelo, el de los Estados (geografa
poltica), sino tambin el de los movimientos de la poblacin, la formacin de
las ciudades y, en general, el reparto de los individuos en la superficie del
Globo, hubiera llegado al concepto de morfologa social que defendemos aqu.
Nada ms claro y expresivo que estos textos. Iluminan plenamente el ardor, la
vivacidad de las discusiones y luchas. Teoras? Quin creer que en materia
de investigaciones, no importa el instrumento, el mtodo y el espritu?
Geografa humana o morfologa social; mtodo geogrfico o mtodo
sociolgico; es preciso elegir. No se trata con ello de una querella de escuela ni,
valga la frase, de una discusin bizantina, sino de un problema de fondo.
Nuestro primer deber es proceder a su examen.

CAPTULO PRIMERO
Morfologa social o geografa humana
La primera queja de los socilogos contra la geografa humana, es clara. Puede
traducirse en una palabra. La queja de ambicin.
Nada ms estrecho, se nos dice, y a la vez nada ms ambicioso, que su
concepciones. Tan pronto se hallan en presencia de un grupo de hombres, de
una sociedad humana, como estudian el suelo sobre el que descansa
materialmente este grupo o sociedad. Para ellos, este soporte terrestre, este
substrato de las sociedades, no es una materia inerte y sin accin. Obra sobre los
hombres que sostiene. Los influencia fsica y moralmente. Los explica en
conjunto y en detalle. Los explica e incluso los explica por s solo. Exclusivismo
y prejuicio normal: la deformacin profesional del especialista nos explica
demasiado la causa.
El gegrafo parte del suelo y no de la sociedad. Sin duda no llega a pretender
que este suelo sea la causa de la sociedad. Ratzel se contenta con decir que es
el nico lazo de cohesin esencial de cada pueblo.5 Pero dirige su atencin al
suelo, preferentemente. El factor geogrfico es lo que pretende aislar, precisar,
iluminar plenamente en su accin y eficacia. En vez de estudiar el sustrato
material de las sociedades en todos sus elementos y todos sus aspectos, le
reprocha a M. Mauss6 que su atencin se concentre, ante todo, en el suelo. Este
es el que se halla en el primer plano de su investigacin. La morfologa social
sera muy distinta. Ciertamente, tratara tambin del sustrato de las sociedades;
pero tan slo como de uno de los elementos que ayudan a comprender la vida y
los destinos de estas sociedades. No empezara pro divinizar por decirlo as,
este elemento privilegiado, por atribuirle una especie de poder creador para
hacer de l el productor y animador de las formas sociales. Refirindose a la
masa de los individuos que componen los diversos grupos, a la manera como se
disponen en el suelo, a la naturaleza y configuracin de las cosas de toda
especie que afectan las relaciones colectivas7, esta disciplina figurara entre las
ciencias especiales, de las que la sociologa, como quieren Durkheim y
Fauconnet8 constituye, por decirlo as, el corpus. Pero lo que el socilogo, al
revs del gegrafo, coloca en primer plano de sus preocupaciones, no es la
Tierra, es la Sociedad. En otros trminos, el problema no es el mismo segn
que uno sea, se sepa o se proclame gegrafo o morflogo. Y, por tanto, Mauss
tiene razn al afirmar9: Si preferimos la denominacin de morfologa social a la
de antropogeografa para designar la disciplina a que se refiere este estudio, no
se trata de un vano gusto de neologismo; es que esta diferencia de etiqueta
F. RATZEL, Anthropogeographie, t. I, p. 1, 2.
M. MAUSS dans LAnne sociologique, 1904-1905, p. 42.
7 DURKHEIM, LAnne sociologique, 1899, p. 520, et HALBWACHS, La Classe ouvrire et les niveaux de
vie, p. 369, n. 1.
8 Sociologie et sciences sociales, en Revue pholosophique, mayo 1903
9 LAnne sociologique, t. IX, 1904-1905, p. 44
5
6

traduce una diferencia de orientacin. En efecto, as lo creemos. De buena gana


diramos incluso: una diferencia tal que, en realidad, morfologa social y
geografa humana no pueden substituirse mutuamente sin peligro. Pero el
estudio en accin de las dos disciplinas rivales, nos lo mostrar mejor que
toda discusin terica.
Las objeciones de la morfologa social:
Las agrupaciones humanas sin races geogrficas
No existe grupo humano ni sociedad humana sin un soporte territorial. Tal es el
punto de partida normal de los gegrafos en su especulacin. Frmula
equvoca, en cierto modo, pues existen muchos grupos y muchas
sociedades, precisamente entre las que estudian a menudo con predileccin
los socilogos, sobre las cuales la influencia del sustrato geogrfico, caro a
Ratzel, se hace sentir, en definitiva, bastante poco. A pesar de una insuficiencia
de preocupaciones geogrficas bastante notable, las investigaciones mltiples
de los antroplogos y de los etnlogos alemanes, ingleese y americanos acerca d
elas sociedades alvajes del Nuevo Mundo o del Mundo del Pacfico, nos han
mostrado claramente que los primitivos no conocan solamente modos de
agrupacin especficamente territoriales. El totemismo, en particular, se
encuentra en la base de una multitud de formaciones sociales sin races
geogrficas aparentes.
He ah, para tomar un ejemplo, los arunta, esta tribu del centro de Australia que
trabajos precisos y serios nos han dado a conocer en todos los detalles, de una
organizacin muy compleja, tan compleja que entre los observadores se
encuentran a menudo, como en otros casos, divergencias bastante graves.
Vamos a referirnos a los trabajos mejor documentados y, en particular, a los de
B. Spencer y L.J. Gillen, clsicos de la Sociologa. Han descrito en detalle, en
1899, las sociedades indgenas de la Australia central: The native tribes of Central
Australia y, en 1904, las del Norte del mimo continente: The northern tribes of
Central Australia.10 Se trata d eobservadores precisos y bien documentados,
aunque, como ha observado justamente J. Sion11 cometan el grave error de
describir fenmenos sociales en tribus cuya vida material no estudian. Sus
trabajos nos sealan entre los arunta tres clases de grupos elementales distintos
que se entrecruzan, se enredan literalmente de la manera ms complicada. Y en
un principio se encuentran grupos propiamente territoriales, que se distinguen
entre s por nombres de localidades y que poseen cada uno un pedazo de
territorio con lmites conocidos y definidos. Pero a su lado se halla cierto
nmero de clases matrimoniales que E. Durkheim nos ha descrito en su

B. SPENCER et F. J. GILLEN, The native tribes of Central Australia et The northern tribes of Central
Australia.
11 Revue de geographie annuelle, t. I, 1906-7, p. 417.
10

Memoria sobre la Organizacin matrimoniale des socits australiennes12; e


itualmente grupos totmicos que engloban a los indgenas, sin ningn cuidado,
esta vez, d ela localizacin o distribucin geogrfica. No son, por otra parte, los
grupos no territoriales los que juegan el papel ms eficaz en la organizacin
colectiva de los arunta, sino todo lo contrario; y Durkheim ha insistido con
frecuencia (especialmente, en su interesante resea de la obra de Howitt sobre
las tribus indgenas del SE de Australia13, acerca de la extrema indeterminacin
de la organizacin propiamente territorial de estas sociedades australianas, al
menos como las describen nuestros observadores contemporneos de raza
blanca.
Lo mismo se observa en lo que se refiere a todo el resto del inmenso continente
australiano, donde las tribus estn generalmente provistas de dos
organizaciones, una basada en las divisiones geogrficas, la otra solidaria de la
reglamentacin matrimonial. Lo mismo ocurre en las islas Salomn, estudiadas
por los alemanes, en las que se enredaran y entrecruzaran de manera
semejante agrupaciones totmicas, distintas de los poblados, y agrupaciones
territoriales que abarcan a veces gentes de distintos ttems. Y lo mismo en
muchos de los pueblo primitivos del Brasil.14 Que viven en las selvas yque no
han pasado jams del estado de barbarie; es curioso, adems, ver en ellos, como
el principio totmico va borrndose poco a poco ante el principio territorial,
representado all por la comunidad de poblado. Pero, para qu multiplicar
estos ejemplos de hechos muy conocidos hoy da?15
El partido que puede sacar de todo esto contra las pretensiones geogrficas,
se nota sin esfuerzo. Hagamos resaltar, sin embargo, ciertas observaciones.
En primer lugar, se observa muy a menudo el paso de las agrupaciones no
territoriales a las territoriales. Las primeras tienden, poco a poco, a localizarse
geogrficamente. Se habla de organizaciones totmicas sin bases geogrficas.
Pero, existen tribus, por ejemplo los Indios Pueblos de Arizona y Nuevo
Mxico, que han modelado la estructura y la construccin de sus casas y aldeas
sobre una organizacin totmica conservada, por excelencia, en una vida que se
ha convertido casi en urbana.16 Y en la misma Australia, en esta Australia en la
que viven, con los arunta, muchas tribus semejantes; las tribus situadas ms
cerca del golfo de Carpentaria, no presentan las mismas anomalas17
Agrupaciones totmicas y territoriales se confunden en ellos. Cada localidad
posee su ttem propio; no se encuentra en ella gentes de ttem distinto; y el jefe
administrativo de la localidad es asimismo el jefe religioso. Por otra parte, nada

LAnne sociologique, t.VIII, 1903-1904, p. 121 sq.


LAnne sociologique, t. IX, 1904-1905, p 358 sq.
14 H. BEUCHAT, Manuel darchologie amricaine, p. 253.
15 LAnne sociologique, t. III, 1898-1899, p. 340, 345; t. IX, 1904-1905, p. 356, etc.
16 LAnne sociologique, t. VII, 1902-1903, p. 649.
17 Durkheim, XVIII, t. VIII, 1903-4, p. 120
12
13

sorprende en esta confusin. Durkheim da la razn18 cuando hace notar que se


halla en todas partes donde el ttem se transmite por lena paterna. El
matrimonio no introduce entonces en cada generacin ttems de origen e
importacin extranjeros.
Por otra parte, los miembros de estas agrupaciones no territoriales no pueden
ser concebidos, sin embargo, como en el aire, como aquellos personajes de las
pinturas chinas de las que habla Michelet en un texto clebre. Es imposible,
observa Durkheim,19 y precisamente con motivo de los estudiso acerca de las
tribus indgenas del SE de Australia, es imposible que un grupo social no est
unido de alguna manera con el territorio que ocupa y no lleve en algn aspecto
la seal de ste. No tendra que esforzarse un anlisis atento para descubrir en
las asociaciones menos territoriales un factor geogrfico, aunque fuese por
mediacin del clima. As, por ejemplo, en la costa pacfica de la Amrica del
Nrote existen sociedades humanas, como las de los kwakiults, estudiados por el
investigador americano F. Boas,20 que poseen una doble organizacin social:
una para la vida profana y laica, caracterizada por una divisin de los hombres
en familias, clanes y tribus; otra, para la vida religiosa, a base de grupos
protegidos cada uno por una divinidad o un espritu distinto. La organizacin
laica acta durante el verano, la organizacin religiosa durante el invierno; y la
geografa volvera con esto a adquirir sus derechos si no fuese ya evidente, por
otra parte, que no desaparecen con la estacin fra todas las consecuencias
geogrficas del rgimen de verano. Pero independientemente de estos hechos
particulares la observacin de Durkheim hubiera tenido que ser ampliada y
precisada.
Ratzel, dominado a la vez por su parti pris de antropogegrafo y por
preocupaciones de origen ms poltico que cientfico, que en ciertos momentos
hacen aparecer la ms reciente y menos fecunda de sus grandes obras, la
Politische Geographie, como una especie de manual del imperialismo alemn,
escribe: Si los tipos ms sencillos del Estado no pueden representarse sin un
suelo que les pertenezca, lo mismo debe ocurrir con los tipos ms sencillos de
sociedad: la conclusin se impone.21 Y contina: Familia, tribu y poblado no
son posibles ms que en un territorio dado, y su desenvolvimiento no puede ser
comprendido ms que en relacin con ste. En primer lugar, estas
agrupaciones no son las nicas que representan los tipos ms sencillos de la
sociedad. Existen otras que acabamos de recordar y en cuya gnesis, desarrollo
y expresin, el suelo no juega, sin duda, ms que un papel muy limitado. Pero,
sobre todo, de qu se trata exactamente? Los tipos ms sencillos del estado
son irrepresentables sin el suelo que les pertenece. Las tres ltimas palabras,

DURKHEIM, LAnne sociologique, t. VIII, 1903-1904, p. 120.


LAnne sociologique, t. IX, 1904-1905, p. 360.
20 LAnne sociologique, t. III, 1898-1899, p. 336.
21 RATZEL, Le Sol, la Socit, lEtat.
18
19

indudablemente, no han sido puestas aqu al azar. Familia, tribu y poblado


slo son posibles en un territorio dado, y su desarrollo no puede comprenderse
ms que en relacin con este territorio. Sin duda, entre la primera y la segunda
frmulas existe algo ms que un matiz. Se podra expresar la diferencia
diciendo que la primera depende de la morfologa social y que la segunda de la
geografa humana. Y resulta curioso y algo chocante ver a Durkheim haciendo
notar que es imposible que un grupo social no dependa de algn modo del
territorio que ocupa y no lleve la huella del mismo., referirse (aunque su
trmino ocupar sea bastante equvoco) a la segunda concepcin, la que en toras
partes critica, mientras que Ratzel, por el contrario, parece adherirse sobre todo
a la primera. Los textos no son perfectamente claros tanto de una como de otra
parte y su misma ambigedad muestra precisamente hasta que punto es
insuficiente la labor de anlisis.
Cabe hacer alguna distincin, evidentemente. Por una parte, las formaciones
sociales de base territorial: las que se apropian ms o menos estrictametne un
pedazo de tierra, reservndolo como propio y considerndolo como su dominio
particular; este pedazo de tierra es de algn modo su proyeccin ene l suelo; es
su forma misma en el sentido estricto de la palabra: el que enfoca expresamente
M. Bougl cuando, analizando a su vez el concepto de morfologa social, escribe
en LAnn sociologique de 1900, resumiendo ideas expresadas por Durkheim: La
palabra forma se toma entonces en el sentido preciso. Se trata de formas
materiales, susceptibles de representaciones grficas.22 Y el socilogo debe
aadir que estas formas constityen el domino propio de la morfologa social.
Esto s que resulta claro. Quedan otros grupos sociales que, a su vez, no poseen
un dominio reservado, territorio propio, circunscripcin definida. Los seres
humanos que los componen viven en un territorio, en una comarca, bajo un
cielo comn a todos y el mismo para todos. Descansando sobre un suelo
terrestre, participan en cierto modo del miso: llevan su huella, dice Durkheim:
pero su grupo, en cuanto grupo, no tiene forma representable grficamente. No
hay un pedazo de tierra que sea propiamente el territorio del grupo.
Pero dicho esto, no habremos ido demasiaod lejos? Tiene la distincin un
valor real? Permite apoyar las objeciones de los socilogos contra los
gegrafos? No lo creemos, tanto menos cuanto que existen los hechos de
transicin que es preciso retener. En las sociedades australianas, en las que se
apoya todo este debate, hace observar Durkheim23 que la organizacin empez,
sin duda, siendo totmica y slo despus pas a ser territorial. O, ms
exactamente, en la poca en que uno exista an ms que organizacin totmica,
lo que haba de territorial. O ms exactamente, en la poca en que no exista an
ms que organizacin totmica, lo que haba de territorial en la organizacin

LAnne sociologique, 1900, p. 112. Todo el desarrollo es til para precisar la nocin sociolgica
de morfologa.
23 LAnne sociologique, t. IX, 1904-1905, p. 360.
22

social era, en primer lugar, muy secundario, muy borroso, al menos si creemos
el anlisis del socilogo: no se trata, digmoslo una vez ms, de datos sencillos
y fciles de interpretar. Lo que sealaba los lmites de la sociedad no era una
barrera material determinada; lo que determinaba su forma no era la
configuracin del suelo. La tribu era esencialmetne un agregado no de distritos
sino de clanes, y lo que formaba la unidad del clan era el ttem y las ideas de
que era objeto. En ltimo anlisis, de toda esta discusin queda lo siguiente
una de las materias de estudio importantes del socilogo, todos estos grupos
que no son esencialmente territoriales ofrecen poca materia aprovechable, en
definitiva, a los gegrafos. A pesar de todo, podra decirse que la ofrezcan en
mayor grado que a los morflogos? Estos, en caso semejante, no tiene ms que
levantar para su ciencia un acta de carencia: donde no hay formas que
estudiar no tiene razn de ser ninguna morfologa. A la geografa, pro el
contrario, es posible que se le escape el grupo, en cuanto grupo; pero le queda el
suelo en el que viven los hombres, y el clima, y las producciones, y todas las
condiciones de existencia propias de los lugares que stos frecuentan y ocupan
tambin como miembros de grupos de otra naturaleza, de grupos territoriales.
As adquirimos ya conciencia, sin duda un poco ms claramente, de lo que
opone realmente las dos concepciones rivales: Morfologa o Geografa
II
Las objeciones de la morfologa social:
La ambicin de la geografa
Otras objeciones de los socilogos estn mejor encaminadas, evidentemente, y
precisan de modo ms claro el alcance del reproche de ambicin. Un ejemplo
nos lo probar y ser tanto ms tpico cuanto que lo sacaremos de un espritu
ms seguro de sus direcciones.
Un punto de vista caro a Vidal de la Blache era que el cultivo del arroz por la
abundancia de subsistencia que proporciona en un espacio reducido, as como
por los cuidados repetidos que exige, ejerce una profunda influencia en las
sociedades del Extremo Oriente.24 Hacia notar que una familia de cultivadores
de arroz en Camboya, peude en rigor vivir del producto de una hectrea de
terreno; pero, por otra parte, para el cultivo mismo de la planta nutricia es
preciso una mano de obra numerosa y presente siempre. Cul es la
consecuencia de todo esto? Vidal de la Blache, arrastrado sin duda, por el
ambiente, pro el auditorio y por el ttulo mismo de la conferencia: Las
condiciones geogrficas de los hechos sociales la dedujo un dia de la manera
siguiente en la cole des Hautes tudes sociales: Me guardar de generalizar
demasiado pero si es cierto que en las sociedades del Extremo Oriente que
gravitan alrededor de la China la fuerte constitucin de la familia y de la
aldea es la piedra angular, se ve la relacin de causa a efecto entre el modo de
24

Cf. Igualmente A. WOEIKOF, La gographie de lalimentation humaine, p. 228.

cultivo, inspirado en las condiciones geogrficas, y la nica forma


verdaderamente popular de organizacin social que all se descubre25 Por
grande que sea la ingeniosidad de la observacin y la fineza matizada del
anlisis, existe en el caso presente un abuso y una ambicin manifiestos, ya
que existen muchas otras civilizaciones caracterizadas por otros gneros de vida
bajo otros cielos en los que la familia fuertemente constituida aparece
verdaderamente como la piedra angular de la sociedad. Y por lo dems, en
tal materia conviene estar en guardia contra el antiguo prejuicio de que la
organizacin social se ha realizado de abajo arriba, por aglomeracin
progresiva de grupos simples en un principio conyugales o familiares en el
sentido estricto de la palabra y despus ms vastos cuando no ms
complicados; clanes, aldeas, tribus y naciones. La organizacin familiar no es la
primera. En todos los climas, en todas las civilizaciones, ha recibido del exterior
sus reglas imperativas. No las ha recibido de las condiciones geogrficas, sino
del poder dominante, superior, del estado, de la sociedad poltica en su
conjunto.26 Dada la organizacin familiar, nada ms probable que el cultivo de
arroz en los pases del Extremo Oriente, en los que se practica con
preponderante amplitud, haya contribuido a mantenerla, a aumentar su poder e
influencia; pero no vayamos ms all y repitamos con Durkheim, esta vez sin
reservas ni atenuantes: Sin duda, las influencias geogrficas estn lejos de ser
despreciables; pero no parece que tengan la preponderancia que se les
concede entre los rasgos distintivos de los tipos sociales no existe ninguno,
entre los que conocemos, que pueda dar cuenta de aquellas. Y aade: cmo
sera esto posible, por otra parte, puesto que las condiciones geogrficas varan
de un lugar a otro, cuando encontramos tipos sociales idnticos (hecha
abstraccin de las condiciones geogrficas varan de un lugar a otro, cuando
encontramos tipos sociales idnticos (hecha abstraccin de las perturbaciones
individuales) en los puntos ms diversos del globo?
Otro ejemplo, todava. No debemos temer, en esta materia, multiplicarlos. La
habitacin humana, la casa, es, evidente, uno de los rasgos ms notables de los
paisajes humanizados que tenemos ante los ojos y que el gegrafo
precisamente debe estudiar; es tan familiar para nuestras miradas en nuestros
pases occidentales, que realmente sufrimos ante su ausencia prolongada: en un
lugar solitario, triste y salvaje, en los confines de la Armrica asaltada sin
descanso por un mar bravo, un molino, que extiende sus dos alas en cruz en la
lnea del horizonte, rgida y desnuda, hace experimentar un sentimiento de
inexpresable confianza y de paz: algo que Perceval Landon, en las altsimas
mesetas del Tibet, marchando hacia Lhassa, al contemplar, por casualidad, la
frgil silueta de un sauce de hojas verdes. Pero, diremos (y se ha dicho) que

VIDAL DE LA BLACHE, Les conditions gographiques des faits sociaux, p. 18. (Le texte remonte
1902).
26 Ver ms adelante 2da parte, captulo III.
25

esta casa, esta habitacin humana, por adaptada que est por su aspecto y por
sus disposiciones y sus materiales al suelo que le sirve de apoyo, al clima de
que procede, es un hecho geogrfico? No; un hecho humano, si se quiere, que
no es lo mismo.
Hay geografa en un campo de trigo; pero un campo de trigo no es un hecho
geogrfico. Este no debe estudiar la casa sino solamente lo que hay de
geogrfico en la casa, y no todo es geogrfico en una casa, y le corresponde
tambin a la geografa dar cuenta de la idea esencial de tal casa? Realmente,
sera en extremo fcil alinear aqu una serie de citas que atestiguan en
determinados gegrafos una preocupacin mediocre por todo lo que no sea
ellos, una especie de desprecio infantil, cndido y un poco irritante del vecino,
no menos que una propensin casi molesta a contestarse con frases y frmulas
decisivas y sumarias a la vez. Provistos de dos o tres grandes llaves maestras,
hay muchos que se van pro el mundo a l aligera, ensayndolas en todas las
puertas que encuentras y slo con que hallen una en la que la llave gire bien o
mal ya se consideran felices. La primera necesidad del hombre es el agua.
Cuando el agua superficial es rara, como en Beauce, en la Campaa pouilleuse,
en los pases calcreos en general, las poblaciones se agrupan en fuertes
aglomeraciones alrededor de algunos de los puntos de agua existentes, o bien se
escalonan a menudo en muchos kilmetros a lo largo de los ros. Cuando el
agua abunda y brota en todas partes, los ros. Cuadno el agua abunda y brota
en todas partes en la Isla de Francia, Limousin, Bretaa, Pas de Gales, etc. las
habitaciones se diseminan.27 Dos extractos de un mapa a gran escala para
ilustrar el texto y he aqu formulada una ley general, una ley geogrfica
constante de la que nada limita la aplicacin o precisa el alcance. Es claro que
si el agua brota en las menores excavaciones. Las casas podrn diseminarse
por la campia y que este aislamiento les ser menos fcil en el caso
contrario.28 Podrn en realidad, no se trata ms que e posibilidades. Y si la
influencia del medio fsico local es innegable, cabe decir que sea exclusiva?
No puede ocurrir, por ejemplo, que detalles de construccin o de disposicin,
con frecuencia que la estructura misma del poblado hayan sido concebidas en
un suelo distinto, en otro clima, por una poblacin de emigrantes? Qu este
tipo se haya modificado sin desfigurarse totalmetne en el caso de que la
experiencia no permita conservarlo intacto?29 Veamos el pas de Caux: la
poblacin est diseminada en el Oeste y concentrada en el Este; las condiciones
fsicas son, sin embargo, casi idnticas en ambas partes y nada impedira a las
gentes de la parte oriental construir balsas ni a la occidental abrir pozos.30 La
granja cauchesa de tipo tan constante, est sin duda adaptada a las exigencias

G. LESPAGNOL, LEvolution de la Terre et de lHomme, p. 523.


J. SION, Les paysans de la Normandie orientale, tude gographique, p. 465.
29 Ibid., p. 466.
30 Ibid., p. 493.
27
28

de la explotacin local, pero otras granjas construidas con una planta distinta,
las satisfacen igualmente.31 Observaciones de gegrafo. Prueban con evidencia
que su autor no se halla dispuesto por su parte a contentarse con las grandes
llaves de que hablbamos antes. No prueban que en muchos casos, en
demasiados casos todava, no existan investigadores, que siguiendo slo su
propia pista, ignoren siempre el arte de los correctivos y la necesidad de mirar
con frecuencia del lado del vecino. En el caso de la cas, tendencia espontnea a
descuidar cuando no a negar, las influencias tnicas que un Meitzen ha podido
presentar sin crtica,32 pero que no por ello existen menos, o las influencias
histricas que no son todas forzosamente tnicas y cuya accin es preciso
invocar cuando el anlisis geogrfico es impotente; desconocimiento
inconsciente o voluntario de la accin de las tradiciones y de lo persistente de
las causas sociales: no tienen razn los socilogos en reprochar a los gegrafos
estos defectos demasiados conocidos? Defectos de una ciencia joven, exuberante
y que no sabe limitar su domino propio, respetando con ello el dominio vecino.
Recapitulemos. Ahora comprendemos mejor lo que quieren decir los
partidarios de la morfologa social cuando denuncian esta disciplina de
grandes ambiciones que se denomina a s misma geografa humana.33 El
reproche de ambicin implica en ellos dos quejas distintas. Los gegrafos
quieren explicar que la geografa, o al menso reivindican como materia de
estudio, las sociedades humanas, desde las ms pequeas a las ms grandes,
desde las ms rudimentarias a las ms complicadas; y al escucharles se dira
que todos los grupos sociales son asunto de su ciencia cuando en realidad no
ocurre nada de esto, ya que todas las agrupaciones no territoriales deben, en
buena lgica, escapar a su dominio. Por otra parte, en lo que se refiere a los
mismos grupos sociales que dependen incontestablemente de sus mtodos,
pretenden explicar demasiadas manifestaciones suyas por la Geografa y
nicamente por la Geografa. Abusos manifiestos que no comentara, por su
parte, una ciencia sociolgica de objetivos modestos y marcha prudente por
tener un objetivo limitado de antemano
Ya nos hemos explicado acerca del primer punto. Nada decisivo hay en los
reproches que se han hecho o que pueden hacerse a la Geografa. Existen
grupos humanos en cuya gnesis el suelo, en cuanto suelo bruto, suelo puro, si
vale la palabra, juega un papel insignificante, ya que tales grupos no tienen
suelo propio, o, ms exactamente, no se han cortado de la tela universal un
pedazo particular. Pero existen otros factores geogrficos, aparte del suelo,
que influeyen en la vida de las sociedades y a cuya accin no escapan los
hombres que componen los grupos no territoriales de que se habla, hombres

Ibid., p. 495.
A. MEITZEN, Siedlung und Agrarwesen der Westgermanen und Ostgermanen, der Kelten,
Rmer, Finnen und Slawen. Cf. igualmente J. BRUNHES, La gographie humaine, p. 760-770
33 SIMIAND, LAnne sociologique, t. XI, 1906-09, p. 723.
31
32

que forman parte igualmente de otros grupos de base territorial. Y an cabe


preguntar si escapan realmente a la accin del suelo. Si no ocurre as, la
morfologa social no podr informarnos de las modalidades de esta accin ni de
sus consecuencias, puesto que se prohbe a s misma el ocuparse de lo que no
sean las formas. Debemos elegir? No est muy claro, pues es evidente que no
existe equivalencia entre los dos trminos propuestos a nuestra eleccin.
En cuanto al segundo punto: Cuando se pasa revista, escribe E. Durkheim a
propsito de Ratzel,34 a un nmero tan grande de hechos con el nico fin de
averiguar qu papel juega en su gnesis el factor geogrfico, nos vemos
llevados necesariamente a exagerar su importancia, precisamente porque se
pierden de vista los dems factores que intervienen igualmente en la
produccin de los mismos fenmenos. La observacin es muy juiciosa pero
necesariamente es, sin dudas, un trmino algo duro. Es muy posible que se
aplique a Ratzel; pero, en todo caso, no sera conveniente generalizarlo ni
pretender atribuirlo fatalmente a todos los gegrafos. Es el aspecto actual de
nuestros viejos pases histricos, se cruzan e interfieren causas de todo orden.
Su estudio es delicado. Se abarca grupos de causas y efectos, pero nada que se
parezca a una impresin total de necesidad. Es evidente que en tal o cual
momento los hechos hubieran podido tomar otro curso y que esto ha
dependido de u accidente histrico. No puede hablarse de un determinismo
geogrfico: la geografa no deja de ser por ello la llave de la que no se puede
prescindir. Y, ms adelante: En la explicacin de los hechos muy complejos,
sometidos a circunstancias diversas de tiempo y de lugar, el anlisis geogrfico,
lo miso que el de las influencias tnicas e histricas, debe tener su parte: el
ejemplo exclusivo de un modo de interpretacin no podra satisfacer una
inteligencia deseosa de realidad y no de sistema.
Dnde encontraramos en estas lneas comedidas ni en el mismo libro que
sealan y encarecen al lector huellas parti pris necesario de que hablaba
durkheim y del exclusivismo de que habalba Mauss? Y, sin embargo,
pertenecen a un gegrafo, bastante calificado sin duda. Vidal de la Blache.
III
El Error de Ratzel
El solo no constituye toda la geografa humana
Nos ponemos aqu en contacto con un vicio frecuente entre los metodlogos no
especializados en las ciencias de que se ocupan. Apenas se libra de l los ms
prudentes y escrupulosos. Les es preciso documentarse con rapidez en poco
tiempo y lo ms brevemente posible: por cuyo motivo se adhieren a un hombre,
a una obra. Ms, no deja de ser peligroso el tomar un libro, uno solo, sealar sus
tendencias y defectos y generalizar despus para juzgar todo un esfuerzo
34

LAnne sociologique, t. III, 1898-1899, p. 557.

cientfico, para apreciar y criticar una ciencia que est en formacin y que busca
todava su camino. Esto es, no obstante, segn parece, lo que han hecho en gran
parte los socilogos.
Ciertamente, el libro en que se han fijado parace bien escogido. La
Anthropogeographie es la obra maestra de Ratzel, y Mauss exagera cuando,
siguiendo a Durkheim, califica a su autor de fundador de la
antropogegorafa, aunque es cierto que es uno de los fundadores. Sin
embargo, no debe reducirse a la geografa humana tan slo a Ratzel y sus
discpulos. La escuela francesa no ignora evidentemente al padrino de la
antropogeografa. Cuando se crearon en 1981 los Annales de Gographie, uno de
los primeros fascculos de la revista contena un trabajo de L. Raveneau con el
ttulo de Lelement humain dans la Gographie, resumen largo, precios y que
abundaba en las ideas fundamentales y en los temas favoritos del gegrafo
alemn: un resumen netamente crtico, hagmoslo constar. Cuando ms
adelante apareci en la Politische Geographie, Vidal de la Blache seal
personalmente su inters y tom de ella la materia para definir a su vez la
Gographie politique. Finalemten, ms tarde, G. Hckel, resumi, siempre en los
Annales, y para los lectores franceses, los grandes rasgos de La gographie de la
circulation selon Frdric Ratzel.35 No obstante, a pesar de estos testimonios
mtiples, sera muy inexacto hacer depender de Ratzel todo el esfuerzo tan
vivo, curioso e interesante, de nuestros gegrafos. Muchos que tal vez
confesaran conocerle de bastante lejos, se extraaran de ello. En realidad, lo
que les interesa, ante todo, es la monografa regional. Las obras de teora, los
libros de conjunto sobre la materia, el fin y los mtodos de la geografa humana,
son muy raros en Francia. Apenas se puede citar ms que los artculos, llenos de
sugestiones, vivos y concentrados, de Vidal de la Blache: el gran libro de valor
desigual y de contextura suelta pero con referencias abundantes, de J. Brunhes
finalmente, mostrando de manera bastante sensible la influencia de Ratzel,
pero, naturalmente, no sin reservas, ni crtica, ni sin poner las cosas en su
punto, estn los libros de Camilo Vallaux: La Mer y le sol et lEtat, dos recientes
volmenes (1908 y 1911) de la pequea Encyclopdie scientifique Doin.36 Esto es
todo y es poca cosa. Pero para los gegrafos franceses es bastante. La geografa
humana es en su sentir demasiado joven todava demasiado nueva, tiene an
demasiadas cosas en que trabajar, que adquirir y que interpretar, para poder
pensar desde ahora en definiciones o delimitaciones eficaces. Si quiere
encerrarse precipitadamente, no corre el peligro de dejar lo mejor y ms puro
de s misma fuera del recinto? En todo caso es este un punto de vista y hay que
aadir que en Inglaterra y Estados Unidos, Italia y otros pases, existen
VIDAL DE LA BLACHE, La Gographie politique daprs les crits de M. Fr. Ratzel, y HUCKEL, La
Gographie de la circulation selon F. Ratzel.
36 La mayor parte de las ideas que refieren se encuentras expresabas bajo una forma nueva en el
libro que C. VALLAUX ha publicado en colaboracin con J. BRUNHES: La gographie de lhistoire,
Gographie de la paix et de la guerre sur terre et sur mer.
35

gegrafos humanos cuya obra o tendencias no tienen nada de ratzeliano. En


Francia, el ratzelinismo, fue acaso un prestigio, pero no siempre una realidad.
Otra cosa: en la misma poca en que Durkheim denunciaba la
Anthropogeographie del maestro alemn como un esfuerzo, quimrico sin duda,
para estudiar todas las influencias que el suelo puede ejercer sobre la vida
social en general, Vida de la Blache escriba en los Annales de Gographie
Restablecer en la geografa el elemento humano, cuyos ttulos parecen
olvidados y reconstruir la unidad de la ciencia geogrfica sobre la base de la
naturaleza y de la vida: tal es sumariamente el plan de la obra de Ratzel.37
Ambos juicios difieren de manera bastante sensible. Acaso ser falso uno de
ellos?
En realidad, en el momento mismo en que Ratzel pareca preocupado ante todo
por definir la influencia de las condiciones geogrficas sobre los destinos y,
particularmente, sobre la historia de los hombres, trabajaba, con la riqueza y la
fortaleza de sus conocimientos infinitamente variados, para mostrar al hombre
cmo uno de los ms poderosos factores de la geografa; esto es, en fundar,
crear realmente la geografa humana. La obra del profesor de Leipzig no es de
las que se pueden encerrar en una sola frmula. Durkheim lo vio y lo hizo
notar. Hay en la Anthropogeographie, escribe en esta resea crtica a la que nos
hemos referido tan a menudo,38 tres clases de problemas distintos. En primer
lugar, Ratzel se preocupa en establecer, con ayuda de mapas, fiel en esto a las
direcciones de Humboldt, que en 1936 inspir la publicacin del Atlas fsico
Berghaus, la manera cmo los hombres de hallan distribuidos y agrupados en la
Tierra. Despus se inquieta pro explicar esta distribucin, este reparto tal como
resulta de los movimientos incesantes de toda clase y origen que se han
sucedido en el transcurso de la Historia. Finalmente, y slo en ltimo trmino,
se dedica a estudiar los efectos diversos que el medio fsico puede producir en
los individuos, y, por su mediacin, en el conjunto de la sociedad. Ahora bien,
este ltimo orden de problemas es muy distinto de los dos restantes; por otra
parte, ocupa en el libro un espacio limitado; apenas si le estn consagrados en
particular ms de los dos ltimos captulos, segn confesin del autor, estas
cuestiones se hallan tan slo en el umbral de la antropogeografa.39
Aadiremos gustosamente que esta parte tercera de la Anthropogeographie,
combinada por prejuicios de orden personal, poltico o de otro gnero, no es, sin
duda, la ms fecunda de todas. No es menos cierto que a ella nicamente se
dirige en realidad la crtica de Durkheim y que designa de antemano a llamar la
atencin del lector por el subttulo del primer volumen: Principios de la
aplicacin de la Geografa a la Historia (Grandzge der Anwedung der Erdkinde

Annales de gographie, t. XIII, 1904, p. 417.


LAnne sociologique, t. III, 1889-1899, p. 550 sg.
39 DURKHEIM, ibid.
37
38

auf die Geschichte), pareca atraer y provocar este reproche general de ambicin
que Durkheim deba dirigir por mediacin suya a toda al joven Geografa.
Estara algo fuera de nuestro asunto presente preguntarnos cmo ha podido
Ratzel exponerse plena y conscientemente a estas crticas. Sabio nutrido en las
ciencias naturales, ha llevado en s, ms que ningn otro, la idea de la unidad
terrestre,40 que ha bastado que fuera concebida en 1950 por Bernardo Varenio
para que hoy saludemos en l al verdadero fundador de la geografa cientfica.41
Gegrafo, durante toda su vida, en todo el desarrollo de su obra, se ha aplicado
a mantener la geografa humana en contacto estrecho, en solidaridad
permanente con la geografa fsica. Por qu razn parece abandonar as su
acostumbrada procedencia, perder de vista los principios mismos de su
investigacin y dar la mano a los ambicioso que suean de buena gana con una
filosofa de la geografa como otros han imaginado una filosofa de la historia,
o a los resignados que la relegan al rango de humilde sierva, y como se ha
dicho,42 de cenicienta de la historia, historiaum ancilla? Si es cierto, y lo es, que en
el primer volumen de la Anthropogeographie, la idea directriz sufre importantes
eclipses;43 si es cierto que la dialctica de Ratzel no teme las ms flagrantes
contradicciones, es preciso explicarlo todo por estos desfallecimientos? No lo
creamos as. El error de Ratzel, fue, en nuestro sentir, aceptar con excesiva
docilidad ciertos problemas en la misma forma con que los planteaba la
tradicin. Fue el no pensar en revisar seriamente sus trminos y enunciados. El
y sus discpulos y los gegrafos de otras escuelas, en la medida en que merecen
y justifican las crticas que hemos reproducido, son tal vez y, ante todo,
vctimas: vctimas de circunstancias de orden cronolgico independientes de su
voluntad; ms claramente, vctimas de la historia.
IV
La geografa humana heredera de la historia
Ciertamente, si existe hoy da una geografa humana en vas de formacin,
sera una temeridad reivindicar su paternidad para los historiadores, ya que en
su gnesis, los hombres de ciencia, por una parte, naturalistas y viajeros, y los
polticos, por otra, han jugado un papel de la mayor importancia. No deja por
ello de ser menos cierto que en una poca decisiva y por la razn misma de la
falta de una ciencia geogrfica organizada, fueron los historiadores, como
hemos indicados antes, los que se vieron obligados a tomar y tomaron
iniciativas de aquellas que deciden el porvenir.
En la poca de Michelet, incluso en la de Duruy, no haba ms gegrafos que
algunos sabios sedentarios, grandes aficionados a los viajes alrededor de su

VIDAL DE LA BLACHE, Le principe de la gographie gnrale, p. 129 sq.


GALLOIS, Journal des Savants, 1906, p. 148-162.
42 RAVENEAU, Annales de gographie, t. I, 1891-1892, p. 332.
43 Ibid., p. 345.
40
41

biblioteca y que practicaban en conciencia lo que Bersot, segn cuenta Vidal de


la Blache,44 bautizada con la denominacin de la geografa difcil, la de los
textos. En cuanto a la geografa fcil se reduca, en suma, a nomenclaturas.
Se trataba de un conocimiento de utilidad prctica, desprovisto de toda
substancia y de todo inters. Nada hay en los trabajos de sus adeptos, ni por lo
dems, en las Memorias de los continuadores de dAnville, que pueda dar a los
historiadores la nocin precisa del fin, mtodo y alcance exacto de una ciencia
geogrfica que no se confunda con la descripcin.
Pero, por otra parte, cuando Michelet proclamaba, en su Prefacio de 1960 la
necesidad de fundar la Historia, en primer lugar, sobre la Tierra.45 Qu era
todava la historia? Qu creemos que era en realidad, qu era, pese a los
esfuerzos del mismo Michelet por ensanchar, enriquecer y modificar su
concepcin tradicional? Relatar el pasado de Francia era siempre exponer en un
doble cuadro la larga lucha de los reyes para establecer en el interior un
rgimen de centralizacin monrquica y de absolutismo; su largo esfuerzo en el
interior para agrupar poco a poco las provincias alrededor del Domino y llenar,
finalmente, de tierra enteramente francesa el marco predestinado por fronteras
naturales. Larga lucha poltica; largo esfuerzo poltico; la Historia era ante todo,
una disciplina poltica y si Michelet, que lo presinti y adivin todo, no es
sospechoso de haber restringido voluntariamente su concepcin; si ha querido,
como le gustaba afirmar, la resurreccin integral del pasado, del suelo y de los
hombres, del pueblo y de los caudillos, de los acontecimientos, instituciones y
creencias; si ha sentido como una necesidad que la historia poltica se ponga
en claro por la historia interna, la de la filosofa y la de la religin, la del derecho
y la de la literatura, en esto tampoco ha podido hacer ms que presentir,
adivinar, desear, ya que la historia econmica y la historia social no se
improvisan.46
Historia poltica, geografa poltica; la segunda, como hacen notar casi todos los
diccionarios de mediados del siglo, no era ms que una rama de la primera; a
veces, se aada: y de la estadstica. La forma de los estados, su extensin
territorial, las variaciones de esta forma y esta extensin por desmembracin o
crecimiento, he aqu lo que el historiador rogaba al gegrafo que le representase
y le ayudase a comprender. Naturalmente, parta siempre, en sus
investigaciones, del mapa poltico del Globo, tal como lo haban constituido
siglos de historia y las sucesivas generaciones humanas. Se trataba para l, no
de explicarla, sino de justificarla. Porque sus investigaciones eran dirigidas por
un finalismo infantil y por la idea ms o menso consciente de que una especie
de necesidad previa impona la forma a los estados.

Annales de gographie, 1905, p. 194.


Vase ms arriba la Introduccin, p. 11.
46 JULLIAN, Introduction au vol. dExtraits des historiens franais du XIXe s., p. XLVII.
44
45

De este modo los reinos y las repblicas se inscriban normalmente en el marco


tradicional de las cinco partes del mundo. Estancos rgidos, preestablecidos por
la providencia, entraban realmente dentro de compartimientos hechos, para
recibirlos, bien provistos de fronteras naturales. Notemos, por otra parte, que
las primeras tentativas de los que se esforzaron al principio por establecer con
el nombre de geografa comparada una disciplina ms verdaderamente
cientfica, no eran de naturaleza capaz de apartar a los historiadores de sus
concepciones.
Cuando Karl Ritter, intentaba comparar las formas geogrficas entre s, lo que
pona en parangn eran los continentes, las antiguas partes del mundo,
creaciones de la ms vieja historia.47 En ellos vea gustosamente otros tantos
individuos terrestres. Y opona el frica maciza, con civilizaciones
rudimentarias, a la Europa recortada, precoz y refinada, tema viejo con tanta
frecuencia repetido desde entonces, todo ello como si Europa, Asia, frica y
Amrica, estas unidades desconocidas de nuestros modernos gelogos,
botnicos o zologos, fuesen, en realidad algo ms que colecciones de
fragmentos heterogneos, reuniones disparatadas de piezas y retazos.
Esta cuestin de las divisiones parece una cuestin pura forma. En realidad es
primordial. Como se ha demostrado excelentemente, toca la concepcin misma
que nos forjamos de la geografa y hay que leer sobre este asunto, el notable
artculo de P. Vidal de la Blache, sobre Les divisions fundamentales du sol francais,
aparecido a partir de 1888 en una revista pedaggica.48 Y reproducido ms tarde
como introduccin en un manual de enseanza secundaria.49 Pero en la poca
de Ritter, e incluso ms tarde, nadie se daba cuenta de ello.
En vano, desde fines del siglo XVIII, un Guettard, un Monnet, un GiraudSoulavie, entrevean ya el concepto preciso de regin natural: en su obra
decisiva. L. Gallois la establece sin disputa.50 En vano, ms tarde, un Coquebert
de Montbret, un Omalio dHalloy intentaban dividir los pases combinando la
naturaleza y el espritu del suelo con las posiciones geogrficas: en vano
tambin, de Caumont, Antonie Passy, Dufrnoy y Elie de Beaumont.51, estos
ltimos en 1941, en su clebre Explication de la carte gologique, proclamaban, con
un atrevimiento y una presencia singular en hombres tan mal equipados, la
ligazn de la geografa fsica y de la geografa propiamente dicha por una parte,
y la de la geografa y la geologa, por otra, y justificaban la absoluta necesidad

Cf. MEHEDINTI (S.), La gographie compare daprs Ritter et Peschel, Annales de gographie,
1901, p. 7.
48 Bulletin littraire, t. II, 1888-1889
49 La France, cours de gographie lusage de lenseignement secondaire, par P. VIDAL DE LA
BLACHE et P. CAMENA DALMEIDA.
50 Rgions naturelles et Noms de pays, tude sur la rgion parisienne. Paris, 1908. Cf. L.
FEBVRE, in Revue de Synthse historique, 1908, t. XVIII, p. 269.
51 Sobre todo estos precursores, cf. L. GALLOIS, Rgions naturelles et noms de pays, p. 21, sq.
47

para el gegrafo de tomar como objeto de estudio regiones naturales


verdaderas; eran propsitos de gelogos, que los gegrafos de la poca no
parece que escucharon.
A todos les pareca ms sencillo instalarse a manera de gobernadosermitaos
en las viejas conchas de la historia poltica y administrativa. Despus de haber
descrito Francia en sus provincias, la desecaban en sus departamentos, e incluso
cuando se esforzaban por sacar de la naturaleza algn principio de divisin
ms racional, la idea enteramente poltica de una frontera lineal y de una lnea
rgida de demarcacin atormentaba su espritu. Hemos imaginada a Francia
dividida en diez partes principales llamadas regiones, escriba a comienzos del
siglo en su Introduccin el redactor geogrfico de la Statistique gnrale et
particulire de la France.52 Este mtodo nos ha parecido tanto ms ventajoso
cuanto que es independiente de todas las divisiones que la poltica o la
administracin podran reclamar como tiles53 muy bien; pero aade en
seguida: Cada una de estas diez regiones se compone de un nmero casi igual
de departamentos.
Por lo dems, para qu remontarnos tan lejos? No hemos visto an los
discpulos rezagados de Buache repartir bien o mal, a su vez, los departamentos
en el lecho de Procusto de las cuencas fluviales rigurosamente limitadas por
las lneas de particin de las aguas?54 estas orugas montaosas que
atravesaban en los mapas las marismas de Priepet o corran alegremente de
un extremo a otro de Europa, desde el cabo Vagatz hasta el de Tarifa?
Historiadores o gegrafos: en los unos como en los otros exista la misma
preocupacin exclusiva de formas, en el sentido ms externo, grfico, de la
palabra, en el sentido que en la misma poca le daba Ingres en sus controversias
estticas con Delacroix; pero ni la Historia ni la Geografa conocan entonces un
Delacorix.
Las relaciones entre el suelo y la Historia, se deca. El suelo era, por decirlo as,
el suelo vaco, puro, independiente de su recubrimiento vivo de animales,
plantas, rboles, seres humanos. Era el suelo pavimento, el suelo soporte, el
suelo, gran tela rgida en la que los Estados haban recortado sus dominios.
Cmo que entornos? He aqu lo que se estudiaba, lo nico que ocupaba a los
investigadores.
V
Las supervivencias del pasado.
Viejos problemas, viejos prejuicios
Statistique gnrale et particulire de la France et de ses colonies avec une nouvelle
description... de cet tat, par une Socit de gens de lettres et de savants, p.p. P. E. HERBIN,
Paris, an XII, (1805), 7 vol.
53 op. cit., t. V, p. I. La citacin pertenece a HERBIN.
54 Sobre la teora de las cuencas fluvialesque en su tiempo fueron un progreso cf. El libro
citado de L. GALLOIS.
52

Parece que nos encontraremos muy lejos de Ratzel y del debate entre la
morfologa social y la geografa humana y, en definitiva, del objeto mismo de
esta obra. No lo creemos nosotros as.
Ciertamente, nuestra concepcin de la historia y de la Geografa, en la
actualidad, se ha modificado de manera profunda.
Ya no es solamente el armazn poltico, jurdico y constitucional de los pueblos
antiguos, ni sus vicisitudes militares o diplomticas lo que nos esforzamos en
reconstruir pacientemente. Es toda la vida, toda su civilizacin material y
moral, toda la evolucin de sus ciencias, artes, religiones, tcnicas e
intercambios, clases y agrupaciones sociales. Slo la historia de la agricultura y
de las clases rurales en sus esfuerzos de adaptacin al suelo, en su largo trabajo
discontinuo de roturacin, talas, desecamiento y poblacin, plantea multitud de
problemas cuya solucin depende en gran parte de los estudios geogrficos.
Ampliacin de la Historia, desarrollo de la Geografa; jntense los efectos de
esta doble revolucin tal como aqu indicamos y se comprender que el viejo
problema: el de las relaciones del suelo y la Historia, no puede plantearnos lo
mismo que a los hombres de 1830 o de 1860.
Se comprender; pero no todos lo han comprendido tan aprisa, tan plenamente
como hubiera sido preciso. Hasta tal punto es el hombre un ser de tradicin!
Cuando, poco a poco, crendose una geografa humana, organizndose como
ciencia, los historiadores pudieron pensar en solicitar su concurso, sus
representantes, interpelados directamente y al parecer sobre cuestiones de
orden geogrfico, por hombres cuy prestigio experimentaban con frecuencia, no
se dieron cuenta inmediatamente de que corran el riesgo de desertar de su
esfera y dejarse conducir como rehenes o como prisioneros a un terreno que no
haban escogido y que no era el suyo. El error es explicable; pero grande.
En efecto, donde el sabio no tiene plena iniciativa, no existe ciencia. No se forma
una ciencia contestando simplemente un cuestionario formulado desde fuera,
en nombre y en inters estricto de otra ciencia. Colocar asiduamente en el
Intermediarie des chercheurs et des curieux, responder en l a las preguntas de los
dems, esto no es constituir una ciencia. Los historiadores son libres de
preguntarse en su nombre personal y bajo su propia responsabilidad, cul fue el
papel de las condiciones geogrficas en el desenvolvimiento de tal o cual
pueblo, representndose por anticipado estas condiciones como producidas una
vez para todas, formando una especie de bloque de efectos permanentes y
siempre semejantes: los gegrafos no deban, no hubieran debido limitar su
ambicin a satisfacer ingeniosamente semejantes curiosidades. Y cmo
pretender que no lo hayan hecho?
Sealamos antes la confusin, tan general, en el orden, y por lo dems tan
naturales, de las divisiones polticas y de las propiamente geogrficas. Pero,
ayer todava, no daba un gegrafo como marco a un estudio de geografa

fsica y de civilizaciones indgenas, este es el subttulo,55 los lmites polticos o


ms bien administrativos de un fragmento, de una seccin de colonia francesa,
sin preocuparse de buscar, para delimitarlos y caracterizarlos, lo que poda
haber en cuanto a regiones naturales en el vasto territorio estudiado?
Sealbamos tambin el prejuicio grfico, valga la frase, Ritter que compara
los contornos sin ocuparse para nada de su gnesis, y habla de los continentes
como se hablara en etnografa de un negro o de una palmera botnica.56 Pero
en nuestros das y cotidianamente, hace muy poco tiempo que un gegrafo
haca notar y denunciaba el procedimiento,57 vemos acercar entre s pases tan
diferentes como Italia y Corea, por ejemplo; con mirada alegre el aficionado a
las formas sigue en mapas a pequea escala, en atlas escolares, los contornos de
estas dos pennsulas; las ve, las describe igualmente alargadas, orientadas de
modo semejante, divididas de igual manera por una cadena de montaas; y
para hacer ms perfecto el paralelo, compara, por su posicin, Seul y Roma los
dos centros polticos.
Finalmente, sealbamos el prejuicio de la predestinacin. Pero cuntas obras
existen todava en las que se describe a Francia, Inglaterra, Italia y Espaa como
otros tantos seres geogrficos de los que se seala la homogeneidad
verdaderamente providencial, mientras que Lorena, Borgoa, el Franco
Condado y Provenza representan a su vez regiones naturales, marcos
fabricados para toda una eternidad para alojar las provincias? Como si no
deberamos examinar con la atencin crtica ms minuciosa la lista de los pases
mismos, unidades bsicas, individuales terrestres muy antiguas designadas a
menudo con nombres inmemoriales.
De esta manera se perpetan los antiguos prejuicios. As continan
plantendose en forma tradicional problemas que el tiempo rejuvenece. Y,
precisamente, el error de Ratzel en lo que tiene de errneo, se encuentra en esto.
El autor de Anthropogeographie no se ha desprendido del todo de una tradicin
bastardea, o, ms exactamente, no haba sabido repudiarla plenamente despus
de haberle dado el golpe ms decisivo con la parte fecunda y propiamente
geogrfica de su obra.
En la Anttropogeographie, deca Durkheim, existen tres rdenes distintos de
cuestiones, siendo el tercero muy diferente de los dos primeros. Esto es exacto y
la observacin misma, la comparacin de esta diferencia habra podido inducir
a su autor a reflexionar ms largamente. De modo semejante, Vidal de la Blache,
estudiando el lugar del hombre en la geografa, dice: Es un problema estudiar
en l uno de los agentes poderosos que trabajan en la modificacin de las
superficies; problema propia y puramente geogrfico.58, que Buffon,

MACHAT (F.), Guine franaise.Les Rivires du Sud et le Fouta-Djalon. Thse, Paris, 1906.
MEHEDINTI, art. Cit., p. 5.
57 C. VALLAUX (C.), Gographie sociale : le Sol et ltat, p. 26-27.
58 VIDAL DE LA BLACHE, Les caractres distinctifs de la gographie, p. 298.
55
56

aadiremos nosotros, ha visto y ha planteado vigorosamente, como precursor.


Es un problema totalmente distinto al de saber qu influencia han ejercido las
condiciones geogrficas sobre sus destinos y, particularmente, sobre su
Historia. En ambos casos, la distincin es la misma. El error del profesor de
Leipzig, fue el de no haber elegido entre los dos problemas, de haberlos
recogido, examinado y planteado conjuntamente en su libro.
Y tenemos que no solo en la Anthropogeographie, sino incluso tal vez en la
Politische Geographie. Evidentemente, no es ste lugar apropiado para repetir
una crtica, hecha con frecuencia, y bien hecha, de las ideas frondosas, a
menudo contradictorias de Ratzel sobre el papel predominante que en la vida
de los organismos polticos desempeara el espacio puro, el espacio tomado en
s mismo e independientemente de los caracteres geogrficos de lso que le
creemos generalmente inseparable. Se encentrar una exposicin condensada
de las mismas, no solamente en la Politische Geographie, sino tambin en el
trabajo titulado: Raum und zeit in Geographie und Geologie (Naturphilosophische
Betrachtungen, Leipzig, 1907). Pero si Ratzel ha construido esa teora, tan
eminentemente criticable que l mismo la ha destruido en otros puntos de su
propio libro, es debido a que le impulsaba una idea poltica:59 es que abarcando
con una ojeada todos los Estado esparcidos por la superficie del Globo, reduce
su vida mltiple, rica y variada a una sola y nica manifestacin; al deseo, a la
esperanza, a la avidez permanente de extensin, trmino cientfico que a
expresa simplemente la ambicin conquistadora, este signo esencial, segn
Ratzel, este criterio infalible de la vitalidad y de la grandeza de los Estados.
Mas, quin no reconoce en esto, a pesar de una transposicin saba y filosfica,
la vieja actitud que caracterizbamos hace un momento, el cuidado
predominante y simplista de las formas exteriores, de los lmites definidos
grficamente, de los contornos; en una palabra, la docilidad a las sugestiones
de la historia poltica y territorial?
J.J. Ampre escriba al hacer una resea de un libro de Arnold Guyot:60 Guyot
ha intentado explicar la historia por la geografa. Esta pretensin, declara
vigorosamente Vida de la Blache, que cita la frase,61 esta pretensin, si fuese
fundada, no sera ms razonable que la de prescindir de la Geografa en la
explicacin de la Historia. Nada ms exacto. Hechos histricos y hechos
geogrficos son, actualmente, para nosotros, dos rdenes distintos de hechos. Es
imposible, es absurdo querer intercalar los unos en la serie de los otros, como
otros tantos eslabones o anillos intercambiables. Existen dos encadenamientos
que se mantienen separados y, por tanto, qu necesidad hay de distinguirlos?

Cf. especialmente VALLAUX, Gographie sociale : le Sol et ltat, ch. V, p.145 sq. ; et BRUNHES et
VALLAUX, La gographie de lhistoire. Gographie de la paix et de la guerre sur terre et sur mer, ch. VII,
p. 269 sq.
60 Sobre Guyot, cf. F. RATZEL, Anthropogeographie, t. I, 2e dit., p. 37.
61 Annales de gographie, 1905, p. 196, n. I.
59

Comprender y revelar en cada momento, las relaciones complejas que los


hombres, actores y creadores de la Historia, mantienen con la naturaleza
orgnica e inorgnica, con los factores mltiples del medio fsico y biolgico, es
el papel propio del gegrafo cuando se dedica a los problemas y a las
investigaciones humanas; vamos a intentar demostrarlo ms ampliametne. Esta
es su tarea. nicamente por medio de la usurpacin y entrega podra tener
otras. En los comienzos, e incluso a mediados del siglo, los historiadores no
tenan un sentido claro de ello. De dnde lo habrn sacado? A la Geografa,
que exista, nicamente como ciencia descriptiva, como nomenclatura, le
planteaban problemas que no interesaban ms que a sus estudios. Ellos mismos
respondan a ellos, como historiadores en la mayor parte de los casos: los
gegrafos de su tiempo no hubieran tampoco contestado de manera diferente.
Pero cuando como en la actualidad existen gegrafos que olvidan los progresos
realizados por su mismo esfuerzo y se detienen todava en semejantes
problemas, planteados siempre en la forma tradicional, y socilogos que, a
reserva de algunas restricciones y precisiones razonables, se presentan, en el
fondo, pura y simplemente como candidatos a su herencia, es fcil, sin duda,
comprender a la vez el orgenes y el vicio de semejante situacin. Y se ve
claramente que la discusin del mtodo y la historia misma de los hechos posee
otro valor aparte de la curiosidad.
VI
Una geografa humana modesta
En realidad, de la misma manera que nuestra historia no sigue las huellas de
Agustn Thierry, nuestra Geografa no es la de la Restauracin Cul es su tarea
y cmo la concibe? Cmo la conciben aquellos de nuestros gegrafos que no se
avienen a calzar las sandalias ratzelianas y que llegados poco a poco (no sin
titubeos por lo dems como hemos tenido ocasin de sealarlo anteriormente) a
una concepcin firme de la geografa, de su fin y de sus mtodos, no son
susceptibles de delirio metafsico? Indicarlo rpidamente, yendo al fondo
mismo del problema, ser el mejor medio de poner en claro el reproche de
ambicin que nos hemos propuesto discutir.
En 1913, esto es, al final de su vida y en una poca en que se hallaba en posicin
plena de su mtodo, el jefe de la escuela geogrfica francesa. Vidal de la Blache,
escriba: la geografa, inspirndose como las dems ciencias vecinas (esto es,
hagamos notar, como las dems ciencias naturales) en la idea de la unidad
terrestre, tiene por misin especial investigar las expresiones variables que
reviste, segn los lugares, la fisonoma de la Tierra.62
La definicin habra seducido a Alejandro de Humboldt, el fundador d ela
geografa botnica, autor de De distributione geographica plantarum secundum coeli

62

VIDAL DE LA BLACHE, Les caractres distinctifs de la gographie, p. 291.

temperiem et altitudiem montium63, tan preocupado siempre en sus viajes y


escritos en el anlisis de los paisajes. Es muy sabido que Vidal de la Blache
sobresala personalmente en este anlisis:64 y tambin que haba meditado
largamente sobre la obra de Humboldt y Ritter. Coincidencia notable: en la
misma fecha se lea en una tesis geogrfica interesante y original, esta
afirmacin: Diramos de buena gana que toda la Geografa se halla en el
anlisis del paisaje.65 Frmulas interesantes aunque puedan merecer ciertas
reservas; pero no excluyen, no colocan fuera del domino geogrfico todo el
conjunto de los problemas que se refieren al hombre y a las sociedades
humanas? De ningn modo, y el mismo gegrafo del que acabamos de citar dos
frases que expresan la influencia de un geobotnico sobre su mente Ch.
Flahault lo confiesa implcitamente: los otros medios de conocimiento, declara,
despojo de estadsticas, anlisis histricos de la evolucin de las agrupaciones
humanas segn los documentos de archivos, sirven solamente para precisar,
contemplar, rectificar las ideas que sacamos del estudio directo de la
naturaleza. Evolucin de las agrupaciones humanas segn los documentos de
los archivos? Pero qu tienen que ver los archivos con el paisaje? Es que el
hombre, con el mismo derecho que el rbol,66 o mejor, ms an y de otro modo,
es uno de los factores esenciales del paisaje.
El hombre es un agente geogrfico y no el menor. Contribuye a revestir, segn
los lugares, la fisonoma de la Tierra con las expresiones variables que la
Geografa tiene por encargo especial que estudiar. Desde siglos y siglos, por
su labor acumulada, por la audacia y decisin de sus iniciativas, se nos aparece
como uno de los ms poderosos artfices de la modificacin de las superficies
terrestres. No hay fuerza que no utilice y que no dirija a su gusto; se ha dicho
que no existe ninguna comarca que no lleve las huellas de su intervencin.
Acta sobre el suelo aisladamente. Obra, ms an, colectivamente, por
mediacin de todas sus agrupaciones, desde las ms pequeas a las ms
amplias, desde las agrupaciones familiares a las polticas. Y esta accin del
hombre sobre el medio es, precisamente, la parte suya que pertenece a la
Geografa.
Esta es, repite con fuerza Vidal de la Blache en el artculo citado antes, la
ciencia de los lugares, no de los hombres.67 Anlisis
histricos
de
la
evolucin de las agrupaciones humanas, segn los documentos de los
archivos S, el gegrafo debe auxiliarse con tales anlisis, con tales
documentos; pero lo que debe pedirles no es que le reseen la parte del suelo en
esta evolucin ni la influencia que las condiciones geogrficas han podido
ejercer en el transcurso de los tiempos sobre los destinos y la Historia misma de
Paris, 1817.
A. DEMANGEON, Vidal de la Blache, Revue universitaire, juin 1918, p. 8.
65 M. SORRE, Les Pyrnes mditerranennes, essai de gographie biologique, p. 10.
66 Ibid. p. 39.
67 VIDAL DE LA BLACHE, Les caractres distinctifs de la gographie, p. 298.
63
64

los pueblos; sino que le ayude a determinar qu accin han podido ejercer en el
transcurso de los tiempos sobre los destinos y la Historia misma de los pueblos;
sino que le ayude a determinar qu accin han podido ejercer los pueblos, las
agrupaciones, las sociedades humanas y han ejercido, en realidad, sobre el
medio. Para explicar los fenmenos geogrficos de los que el hombre ha sido
testimonio o artfice, es necesario con ayuda de documentos de archivo,
estudiar su evolucin en el pasado. La declaracin es de A. Demangeon.68
Vemos que tampoco abandona este autor el terreno geogrfico para dotar su
punto de vista.
La Geografa, contina diciendo Vidal de la Blache, se interesa en los
acontecimientos de la Historia, en cuanto dan a conocer y aclaran, en las
comarcas en que se producen, propiedades y virtualidades que sin ellos habran
quedado en estado latente. Definicin, como se ve, neta, estricta y
egostamente geogrfica. Y, en esta ocasin, el punto de vista es perfectamente
claro. La Geografa es la ciencia de los lugares, no de los hombres. He ah, en
verdad, el ncora de la salivacin.
Reanudemos ahora las crticas que exponamos antes, Tienen an la misma
fuerza? Es evidente que no.
Ciertamente, como hemos visto, el que estudia la accin de las condiciones
geogrficas sobre la estructura de los grupos sociales corre peligro de perderse;
queremos decir: de atribuir un valor primordial y no solarmente decisivo sino
nico, a estas condiciones geogrficas. Corre el peligro de ver en ello la causa
de una determinada estructura social, de la que parece que desconoce la
ubicuidad. Pero el que invierte los trminos y se pregunta, no ya cul es la
accin de los grupos sociales sobre el medio geogrfico, sino con mayor
precisin y escrpulo todava, pues la Geografa es la ciencia de los lugares, que
rasgos de un paisaje dado, de un conjunto geogrfico apreciado directamente
o reconstruido por medio de la Historia, se explican o pueden explicarse por la
accin continua, positiva o negativa, de un grupo determinado o de una cierta
forma de organizacin social; el que, por ejemplo, al comprobar la antigua
extensin antinatural de ciertos cultivos en pases que parecen excluirlos,
atribuye este hecho al rgimen de aislamiento en que todos los grupos humanos
buscan, ante todo, el bastarse a s mismos sin comprar nada los dems: ste, si
es prudente, no corre peligro de error, confusin o generalizacin abusiva. He
dicho si es prudente y mejor sera decir si no es exclusivista. Pues la vid en el
Morvan,69 tan difundida en la edad media que un pueblo del cantn de Toulonsur-Arroux, Sanvigner (Sine Vinea, dice un inventario manuscrito del siglo XIV
citado por de Charmasse), deba su nombre a la capacidad profunda, radical,

Les Recherches gographiques dans les Archives, Annales de gographie, 1907, p. 193 sq. Cf.,
du mme, Les Sources de la gographie de la France aux Archives Nationales, Paris, 1905.
69 DE CHARMASSE, Cartulaire dAutun, I, 2, p. LXXIV; et J. LEVAINVILLE, Le Morvan, tude de
gographie humaine, p. 152.
68

absoluta y casi nica de nutrir la planta calidad, la vid, all como en Normanda
o en Flandes,70 resulta del rgimen de aislamiento; pero es preciso notar
todava, cundo se habla de ello, la influencia ejercida sobre este cultivo
paradjico por la costumbre de mezclar con el vino miel, canela y culantro, que
lo convertan en hipocrs y disminuan la rudeza nativa de los caldos ms
ingratos.

***
En realidad, si se quiere considerarla desde el punto de vista del hombre, bien
entendido que ste no es ms que uno de tantos puntos de vista, lo que la
Geografa estudia, lo que nos da a conocer, es el medio en el que se desenvuelve
la vida humana. Primero, lo describe; despus, lo analiza y, finalmente, intenta
explicarlo por una preocupacin permanente de las repercusiones e
interferencias. Al hombre mismo, lo alcanza en sus obras: obras de destruccin
y creacin, obras personales, obras indirectas. Lo alcanza precisamente en la
medida en que l acta sobre el medio, en que deja su huella en el mismo, en
que lo modifica adoptndolo a s propio.
No declara, ni debe declarar: La habitacin humana se explica por el suelo.
Comprueba y debe comprobar simplemente: esta casa, construccin humilde o
soberbia y complicada por un genio innovador y tradicionalista a la vez que se
sale en cuanto tal del domino del gegrafo, pertenece, sin embargo, al paisaje,
depende del medio geogrfico y se adapta a este ltimo por tales elementos,
disposiciones y caracteres secundarios o fundamentales: y por esto y solo por
esto, justifica mi competencia.
De modo semejante, no dice ni debe decir lo siguiente: El crecimiento,
extensin y evolucin de tal Estado se explica por el suelo que ocupa, por tales
ventajas de posicin o de situacin. No debe hacerlo, pues de lo contrario los
socilogos se levantarn (y no sin razn) y dirn: quin debe conocer sino el
socilogo en todo cuanto se refiere a la estructura material de los grupos y la
manera cmo sus elementos se distribuyen en el espacio? Y tal es, en realidad,
el objeto de una ciencia sociolgica especial: la morfologa social.
El suelo, no el Estado: he ah lo que el gegrafo debe retener. Y de la misma
manera que abarca y puede alcanzar las instituciones, cosas inmateriales por
mediacin de los objetos que las expresan y que el etngrafo recoge y clasifica
en sus museos, no comprende las sociedades humanas y polticas directamente
sino por medio de las huellas y la impronta que dejan en la superficie del

SION, Les paysans de la Normandie orientale, tude gographique, p. 149; MUSSET, Limite de la
culture de la vigne dans lOuest de la France. Annales de Gographie, XI, 1908, p. 268;
BLANCHARD, La Flandre, p. 37-38.
70

Globo, por decirlo as, por su proyeccin sobre el suelo.71 Y en cuanto a lo


dems?
En cuanto a lo dems, es libre para todos el tomar en los trabajos de los
gegrafos, en sus tratados de conjunto o en sus monografas regionales, los
elementos de construcciones personales. El sabio que se ponga a explicar por el
suelo y el clima la formacin de los instintos que observa y los rasgos con que
compone, con un Boutmy, por ejemplo, la fisonoma colectiva del pueblo ingls
o del norteamericano, es libre por su parte de tomar de los estudios geogrficos
sobre Inglaterra los hechos y elementos que combinar a su guisa y para sus
fines propios. Pero de esta manera hace etologa colectiva72 y no Geografa. Sin
duda, maneja nociones geogrficas; pero las maneja como etlogo y con fines no
geogrficos.
Y, semejantemente, el socilogo que no concibiendo las sociedades como
grupos de hombres organizados en puntos determinados del Globo, no comete
la falta de considerarlos como si fuesen independientes de su base territorial,
es libre de buscar en qu medida la configuracin del suelo, su riqueza minera,
su fauna y su flora afectan su organizacin.73 Tambin el manejar conceptos
geogrficos que tomar, elaborados ya, de los libros de los gegrafos; pero los
manejar como morflogo y con fines que no sern geogrficos.
En otros trminos: la morfologa social no puede pretender suprimir la
geografa humana en provecho suyo, porque ambas disciplinas no poseen el
mismo mtodo, la misma tendencia ni el mismo objeto.

Lexpression est de Simmel : Rumliche Projectionen socialer Formen, cest le titre dun article de
la Zeitschrift f. Social Wissenschaft de 1903, Heft V, p. 287 sq.
72 H. BERR, La Synthse en histoire, p. 85 sq.
73 M. MAUSS et H. BEUCHAT, Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos. Etude de
morphologie sociale, p. 42.
71