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Anuario Colombiano de Historia

Social y de :a Cultura 29, 2002

Los MIL

FORAJIQOS DE ANTIOQUIA

y LOS MOHANES

DE EBJICO

Luis Miguel Crdoba Ochoa


Universidad Nacional de Colombia
Sede Medelln

Resumen:
E!' el articulo se estudia la forma en que los primeros relatos espaoles del siglo XVI
sobre la antropofagia de los nativos que vivan en la cuenca del ro Cauca fueron
utilizados para justificar la guerra de conquista en territorios de abundante riqueza
aurfera, Sin ningn control de la Audiencia de Santa Fe los vecinos de la gobernacin
de Antioquia intentaron romper su aislamiento buscando una salida al Mar del Norte
al fundar diferentes poblaciones. Sin embargo, la muerte del gobernador Valdivia revel
que el sometimiento de los indgenas fue muy frgil y que ellos parecan compartir
algunas de la expectativas apocalpticas comunes a otras culturas nativas a lo largo de
los Andes.
Palabras claves: Conquista, guerra justa, crnica, idolatra, poblar, tributario.
Abstraet:
The one thousand malefactors of Antioquia and the Mohanes of Ebjico
The article deals with the way in which the first 16th century Spanish accounts on the
anthropophagy ofthe natives that lived in the Cauca river basin were used to justify
the conquest war in territories with abundant auriferous riches. Bcing unrestrained by
the Santa Fe Audience, the Antioquia govemance residents tried to break their isolation
and looked for a way out to the North Sea by founding different towns. Nevertheless,
Governor Valdivia's murderrevealed that the Indians' submission was veryweak and
that they seemed to share sorne ofthe apocalyptic expectations that were cornmon to
other native cultures throughout the Andes.
Key words: conquest, fair war, chronic, idolatry, settle, tributary.

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Los vivos son sepultura

de los muertos

En 1612 el gobernador de la isla Margarita, Bernardo Vargas Machuca, termin


de escribir una obra con la cual pretenda refutar las acusaciones que el obispo Las
Casas lanz en 1552 contra los conquistadores en su Brevsima Relacin de la
Destruccin de las Indias. El ttulo del texto de Vargas Machuca, Apologas y
Discursos de las Conquistas Occidentales, precisaba su carcter polmico. Pero el
propsito del autor adems de anacrnico era intil porque los crudos relatos del
obispo de Chiapas sobre los brutales procedimientos empleados por los conquistadores para someter y castigar a la poblacin nativa de las Indias ya eran parte esencial
de la visin europea sobre la obra de Espaa en Amrica. De otro lado, las Apologas
slo se publicaron parcialmente en 1879.
Vargas argument que sus aos como soldado en el Nuevo Reino, en Panam
y como gobernador de la isla Margarita le daban autoridad para afirmar que el libro
de Las Casas era una suma de tergiversaciones inspiradas en el fanatismo. Asimismo, explic que el jurista Juan Gins de Seplveda polemiz con Las Casas en el
campo del Derecho, pero que no escribi con detalle sobre los hechos de la
conquista por no haber estado en las Indias.' l, por el contrario, haba pasado la
mitad de su vida en el Nuevo Mundo. Con base en dicha experiencia esperaba
demostrar que la obra del dominico no tena fundamento histrico, pues consideraba que el obispo estaba "lleno de pasin" y que por ello escribi "tantas relaciones
siniestras "2
El texto de Vargas Machuca, as como su obra ms conocida, Milicia Indiana,
fue el resultado de su experiencia directa en las Indias y no se origin, como he el caso
del tratado de Gins de Seplveda, en razonamientos filosficos y jurdicos que se
apoyaban en Aristteles yen la idea de Seplveda de que solamente los hombres
doctos podan determinar lo justo.' La visin de los indgenas como salvajes apareci
casi con el descubrimiento y se convirti en un arquetipo que se utiliz para darle
legitimidad a la conquista. La violencia que practicaron los espaoles con la poblacin
I Acerca del debate de los humanistas
del siglo XVI sobre los nativos del Nuevo Mundo
ver: Anthony Pagden, La cada del hombre natural. Madrid: Alianza Editorial, 1988.
2 Bernardo de Vargas Machuca, Apologasy
Discursos de las Conquistas Occidentales.
(1612) Edicin y estudio preliminar de Mara Luisa Martnez de Salinas Alonso. Junta de
Castilla y Len: Consejera de Cultura y Turismo, 1993, p. 113; Los relatos de los cronistas
sirvieron de base para los grabados en los queTeodoro de Bry represent el descubrimiento
y la conquista del Nuevo Mundo. Las poderosas imgenes que recreaban los abusos de los
espaoles fueron tan importantes en el nacimiento de la Leyenda Negra como la Brevsima
Relacion de la Destruccin de las Indias, de Las Casas. En el prlogo de las Apologas Vargas
Machuca escribi que l vio algunas de las lminas en que los "hugonotes" realizaron con base
en laBrevsima; Teodoro de Bry, Amrica (1590-1634). Edicin aeargo de Gereon Sievernich.
Madrid: Siruela, 1994. (3' edicin)
) Las Casas impidi que Seplveda publicara el Democrates Alter (circa 1547), aunque
s circularon copias manuscritas entre los Juristas y telogos espaoles. La primera edicin
de la obra se public en 1892; Juan Gins de Seplveda, Tratado sobre lasjustas causas de
la guerra contra los indios. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987.

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del Continente fue justificada por razones polticas y religiosas, y las contradictorias
leyes expedidas en el siglo XVI fueron el resultado del xito o del fracaso de los
conquistadores para hacer or sus voces en el Consejo de Indas. Aunque la polmica
de Valladolid se resolvi a favor de Las Casas, la aplicacin de las Nuevas Leyes
encontr una feroz resistencia. que en el caso del Per llev al asesinato del virrey
Blasco Nuez Vela a manos de los soldados dirigidos por Gonzalo Pizarro. Los
primeros conquistadores se sentan engaados por una corona que en el pasado los
haba estimulado sin reato para librar una guerra a muerte contra las poblaciones que
no se sometieran.' Por ejemplo, en una ley expedida en 1526 el Emperadorperrniti que
a los nativos que aun resistan a los espaoles en Cuba se les hiciera "la guerra como
contra vasallos nuestros que estn alzados contra nuestro servicio y fidelidad, para
que cualesquier persona los puedan matar y prender y hacer todo el mal y dao que
quisieren, sin por ello caerni incurrir en pena alguna ... ". En esta ley y en otras similares
era explcita la amenaza de guerra a muerte con la que finalizaba el Requerimiento
preparado por Juan de Palacios Rubio a instancias de la corona en 1512 tras las
denuncias del dominico Montesinos contra los encomenderos de La Espaola en
diciembre de 15115
La diversidad entre las sociedades del Nuevo Mundo origin una amplia gama
de actitudes europeas sobre la forma ms conveniente de dominarlas. La experiencia
de la etapa caribea, durante la cual las poblaciones de las islas o de Tierra Firme se
sostenan con base en los rescates, en las cabalgadas y en la esclavitud de los nativos,
no fue viable en Mxico. Las esplndidas ciudades del altiplano mexicano sorprendieron a los espaoles y su hallazgo modific las ideas que tenan acerca de la
naturaleza de los indgenas pues antes de 1519 no observaron grandes civilizaciones
en el Nuevo Mundo. Sin embargo, Cortes, los cronistas y los soldados que escribieron
sobre Mxico advirtieron que estas magnficas urbes servan de escenario a los
banquetes de vctimas humanas exigidas por dioses sangrientos. Aun as, las grandes
realizaciones de la confederacin Azteca o del Tahuantinsuyu eran innegables y
misioneros como Sahagn observaron que all la antropofagia tena un complejo
sentido ritual asociado a prcticas religiosas y estatales que someta a prueba la idea
de interpretarla como expresin de una cultura brbara. Al comparar a Huitzilapochtli
con Hrcules, a Tezcatlipoca con Jpiter o a Chalchihuicuitle con Juno, Sahagn elev
la confederacin azteca al nivel de las culturas de la Antigedad y le reclam al mundo

4 Unadiferenciafundamental
de la conquista espaola con lasque desarrollaron ingleses,
portugueses, franceses y holandeses fue la exigencia de los espaoles para que los nativos se
sometieran al catolicismo. Al hacerlo, los peninsulares estaran reproduciendo de manera
inconsciente los procedimientos de la guerra religiosa de los musulmanes. Particularmente el
Requerimiento de Palacios Rubios (1512) es una versin catlica del texto que los musulmanes
malaquies lean formalmente a las poblaciones enemigas antes de emprender la Jihad; Patricia
Seed, Ceremonies of possession in Europe's conquest of the New World. J 492-1640.
Cambridge: Cambridge University Press, 1998, pp. 69-99.
5 Richard Konetzke,
Coleccin de Documentos para la Historia de la Formacin Social
de Hispanoamrica. Volumen 1 (1493-1592). Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, 1953, p. 84.

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Detalle del primer mapa que se conoce del Nuevo Reino de Granada. Real academia de la Historia-Madrid

europeo que examinara su violento pasado. Afirm que el canibalismo era el resultado
del poder hegemnico que el demonio tena entre los indgenas y que si en los aos
en que l escriba su monumental obra se consideraba a los mexicas como salvajes era
porque la conquista espaola haba destruido los inestimables logros de esta
civilizacin convirtiendo a los sobrevivientes en sombras de sus antepasados." La
abrumadora presencia de los rituales religiosos en la vida de las sociedades
mesoamericanas llevaron a Sahagn y a otros franciscanos a suponer que una vez
desterrada la idolatra los indgenas seguiran la fe de los espaoles con el mismo ardor
con que adoraban a sus .antiguos dioses. Como San Pablo, crea que "Abundar la
gratia adonde abund el delicto",'
Pero en amplias zonas del Caribe y del Nuevo Reino en las que los cronistas
afirmaban que se practicaba el canibalismo, ste no fue relacionado con elaborados
rituales religiosos sino que se vio como el resultado de una violencia ciega y abyecta. g
Aunque los cronistas tambin atribuyeron esta prctica a la prolongada presencia del
Seor de Las Tinieblas en el Nuevo Mundo, parece que ni siquiera consideraron la
idea comparar a los nativos del Nuevo Reino con los griegos o con los romanos."
6 Fray Bernardino
de Sahagn, Historia general de las cosas de Nueva Espaa, 1.
Madrid: Alianza Universidad, 1988, pp. 31- 41.
7 Ibid.,
p. 34
8 Hermann Trimborn, Seoro y barbarie en el valle del Cauca. Madrid: Consejo Superior
deInvestigaciones cientficas, 1949.
9 Luis Gonzalo Jaramillo, "Guerra y canibalismo en el valle del ro Cauca en la poca de la
conquista espaola." En Revista Colombiana de Antropologa. Volumen x:xxn, Bogot, 1995.
En esteartculoJaramillo revisa las investigaciones sobre el canibalismo y las principales teoras sobre
su origen en la regin. Duda que ste se pueda explicar como una respuesta a la falta de protenas,
pues los cronistas sealaron la abundancia de recursos proporcionados por la pesca y la caza.

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Vargas Machuca estuvo de acuerdo con Gins de Seplveda en que la guerra


contra los indgenas era justa. En el pasado cronistas como Cieza admitieron, y aun
condenaron con franqueza, los abusos de los espaoles al explicar la disminucin
de los nativos, pero Vargas justific plenamente tales actos y enfatiz que una causa
ms importante de su desaparicin fueron las guerras que libraron entre ellos. Este
no fue un argumento nuevo, pues ya Cieza, entre otros, lo us cuando se refiri a
la vertiginosa disminucin de la poblacin de Armas, Picaras, Carrapas, Paucuras
y Pozos. La obvia ventaja de esta explicacin era que exoneraba de culpa a los
espaoles. 10
Al identificar a los indgenas como agentes de Satans y al demonizar sus
creencias religiosas algunos cronistas espaoles presentaron los hechos de la
Conquista como una guerra religiosa." Por ejemplo en el mapa del Nuevo Reino
y del curso del Magdalena que Juan de Castellanos encarg para ilustrar las Elegas
de Varones !lustres de Indias, el pintor, Juan Nieto, no olvid sealar el importante papel que Castellanos le asignaba al demonio en su obra." A primera vista es
dificil reconocer en esta abigarrada pintura el territorio que nos hemos acostumbrado a ver en mapas modernos: ros enormes encierran estrechas franjas de
terreno en las que hay una treintena de poblaciones espaolas. La presencia de las
cordilleras es destacada por un verde oscuro que resulta particularmente fuerte en
la cordillera occidental y en la central. Una nao frente a Cartagena y un monstruoso
cetceo en la ensenada de Acla nos advierten que los ros y la tierra firme han dado
paso al mar. En el centro del mapa una flor de Lis seala el norte. Un poco mas abajo
el pinto:' represent una explosin volcnica con lenguas rojizas que salen de la
cordillera central. En el ngulo superior izquierdo, aparece de nuevo el rojo: se
trata de un diablo que, con una enorme cola, corre sobre Urab con los brazos
extendidos tal como si fuera a atrapar una vctima invisible."
10 El carmelita Antonio Vzquezde
Espinosa, infatigable viajero yprofundo conocedor del
Nuevo Mundo dio la misma explicacin al referirse a los indgenas de Caramanta. Escriba
Vzquez: "los indios de esta comarca eran muy vestiales, comiendose vnos a otros, que a sido
causa, que al presente hay pocos indios"; Antonio Vzquez de Espinosa, Compendio y
Descripcin de las Indias Occidentales. [1629]. Washington: Smithsonian Institution, 1948,
p.333.
" Acerca del proceso de demonizacin de las divinidades del Nuevo Mundo vase:
Fernando Cervantes, El diablo en el Nuevo Mundo. El impacto del diabolismo a travs de
la colonizacin de Hispanoamrica. Barcelona: Herder, 1996.
11 Juan de Castellanos,
Elegas de Varones Ilustres de Indias. Gerardo Rivas Moreno,
Editor. Cali: Fundacin FICA, 1997; La obra de Juan de Castellanos ha sido cuidadosamente
analizada por Luis Fernando Restrepo, profesor de la Universidad de Arkansas. A partir de
los postulados de la semitica postestructuralista Restrepo propuso superar la vieja discusin
acerca de cul es el conten ido factual de la obra y cul ell iterario, para estudiarla integralmente
como un texto que relata la conquista por medio de numerosos recursos retricos que sirven
para legitimar el poder de los encomenderos; Luis Fernando Restrepo, Un Nuevo Reino
Imaginado. Las Elegas de Varones Ilustres de Indias de Juan de Castellanos. Bogot: Instituto
Colombiano de Cultura Hispnica, 1999, pp. 14-15.
13 El mapa se encuentra reproducido en: Eduardo Acevedo Latorre,Atlas de Mapas Antiguos
de Colombia. Siglos XVI a XIX Bogot: Litografa Arco, 1997 (cuarta edicin), p. 49.

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El mapa, elaborado
tras cinco dcadas de ocupacin espaola en el Nuevo
Reino, recuerda
una idea comn entre los primeros cronistas:
el dominio que
transitoriamente
pareca haber adquirido
Satans en las Indias era innegable."
Por ejemplo, cuando Vargas Machuca describi la guerra en el alto Magdalena
escribi
que "quien considerase
las quemas de las iglesias,
las muertes
de
espaoles
con tan extraos
modos de crueldades
que el indio buscaba,
no se
debera
espantar
de que los nuestros
usaran de rigurosos
y extraordinarios
castigos en gentes tan malvadas y carniceras ... "15
En sntesis, Vargas anot que los espaoles no fueron responsables
de la
reduccin de la poblacin indgena y advirti que, a diferencia de lo ocurrido en Nueva
Espaa y en el Per, en el Nuevo Reino la guerra se prolongara por muchos aos pues
algunas comunidades,
como los Pijao, persistan en su idolatra y en sus costumbres pese a los reiterados intentos
de los aos la guerra de exterminio

de los espaoles para someterlos.


Con el paso
que se libr contra stos le dara actualidad al

irnico comentario
de Gonzalo
Fernndez
de Oviedo cuando se refiri a la
extincin de los Tainos: "Ya se desterr Satans desta isla; ya ces todo con cesar
y acabarse la vida a los mas de los indios, y porque los que quedan dellos son ya muy
pocos y en servicio de cristianos o en su amistad?"
Cuando Vargas se refiri a la derrota de los pueblos indgenas atribuy un
sentido providencial
a las pestes que los azotaron y que poco efecto tuvieren sobre
los europeos. 17 l narr que estas enfermedades,
como la viruela, eran tan letales que,
"suele(n) barrer muy gran nmero, y son tan ordinarias que no hay lugar que <eescape,
slo los espaoles naturales de Espaa son los que se libran dellas, que aun en esto quiere
Dios mostrar que sirve ms de que estn pobladas aquellas partes de espaoles que de
los mismos naturales, porque acontece morir un milln de indios en todos los tres reinos
con una enfermedad general que viene y no cincuenta espaoles." 18
En comparacin
zonas de la Audiencia

con Mxico o con Per, a comienzos del siglo XVII extensas


del Nuevo Reino continuaban
en un estado de guerra, como

14 Luis Fernando Restrepo confirma el nombre del pintor del mapa y analiza dicha pintura
como un texto polismico que exageraba la presencia espaola en el territorio y soslayaba la
existenciade comunidades indgenas no sometidas; Luis Femando Restrepo, op. cit., pp. 197-203.
15 Vargas Machuca, op.cit., p. 119
16 Gonzalo
Fernndez de Oviedo, Historia General y Natural de las Indias. Edicin
y Estudio preliminar de Juan Prez de Tudela Bueso. Madrid: Ediciones Atlas, 1992. Tomo
I,libroV,cap.III,p.124
17 Sobre las enfermedades
europeas en el Nuevo Mundo vase: Noble David Cook and
W. George Lovell. (editors), "Secret Judgments of God" Old World Disease in Colonial
Spanish America. Norman: University of Oklahoma Press, 1992; Noble David Cook,
"Epidemias ydinmicademogrfica"
en: Historia General de Amrica Latina. 11. El primer
contacto y la formacin de nuevas sociedades. Director del volumen, Franklin Pease.
Ediciones UNESCO / Editorial TROTTA, 2000; Noble David Cook, "El impacto de las
enfermedades en el mundo andino del siglo XVI." En Histrica. Volumen XXIII, N 2.
Diciembre 1999. Lima: Pontificia Universidad Catlica del Per.
18 Vargas Machuca,
op. cit., p.89.

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lo comprobaron los espaoles que vivan en la gobernacin de Antioquia o que deban
desplazarse con graves riesgos entre las ciudades de Santaf y Popayn. En ese
sentido, eran mayores las semejanzas de dichos territorios con otras zonas de frontera
como Chile, Nuevo Mxico o Paraguay que con los centros virreinales. Desde un
punto de vista prctico, la idea de Vargas Machuca -era indispensable la fuerza para
dominar a la poblacin indgena- domin la cultura poltica de los espaoles en el
Nuevo Reino. Aunque la corona suplant desde 1573 la palabra conquista por
pacificacin, est ltimo trmino tena un matiz engaoso pues fue utilizado para
designar las campaas de exterminio de las etnias que conservaron su independencia.
Las primeras experiencias espaolas con los indgenas del ro Magdalena o del
Cauca dejaron claro que el proyecto de dominarlos para convertirlos en pacficos
tributarios era una ilusin y que no pareca factible poner en prctica modelos de
control como el que se cre en la sabana de Bogot.
Al describir las costumbres de las comunidades que poblaban las orillas del
Cauca los primeros cronistas, o caudillos como Belalczar y Robledo, informaron
que algunas eran tribus sin caciques ni seores." Al identificarlas como behetrias
-un trmino que designaba la organizacin poltica fragmentada de las tribus del
norte de Africa-, se enfatizaba su diferencia con los indgenas del Per o con los
muiscas. Cuando Cieza busc aclarar las razones de la independencia y autonoma
de los indgenas del valle del ro Cauca escribi que por la fertilidad y la riqueza de
la tierra podan huir de los espaoles con la certeza de obtener fcilmente
alimentos en caaverales y arcabucos. En cambio, los indios del Per,
"sirven bien y son domables, porque tienen ms razn que stos y porque todos fueron
sujetados por los reyes incas, a 105 cuales dieron tributo, sirvindolos siempre, y con
aquella condicin nacan; y si no lo queran hacer la necesidad los constrea a ello;
porque la tierra del Per toda es despoblada, llena de montaas y sierras y campos
nevados. Y si se salan de sus valles aestos desiertos no podan vivir, ni la tierra da fruto
ni hay otro lugar que lo d que los mismos valles y provincias suyas... "20
As, el cronista present una antinomia en la que la inteligencia, la mansedumbre,
la obediencia y la vida civilizada de los incas se oponan a la barbarie, la rebelda, la
independencia y el fraccionamiento poltico de los indgenas de la gobernacin de
Popayn.
En el caso de estas poblaciones la renuencia de los cronistas para definirlas como
naciones, tal como se podra hacer con los incas, y la imposibilidad de fijar con certeza
'9 Trimborn, op. cit., p. 244.

Sobre los indgenas de Popayn, Cieza escribi, "han sido siempre, y lo son, behetras.
No hubo entre ellos seoresque se hiciesentemer.Sonflojos, perezosos, y sobre todo, aborrecen
el servir y estar sujetos, que es causa bastante para que recelasen de estar debajo de gente
extraa"; Pedro de Cieza de Len, Obras Completas. l. La Crnica del Per. Las Guerras
Civiles Peruanas. Edicin crtica. Notas, comentarios e Indices, Estudios y documentos
adicionales por Carmelo Saenz de Santa Mara. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas - Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo. 1984, p. 23
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'las caractersticas especificas que diferenciaban unas de otras facilit que finalmente
fueran identificadas por las costumbres que ms impresionaron a los espaoles, como
la antropofagia y la guerra."
Los relatos sobre los pueblos que vivan a orillas del Cauca tales como los que
escribieron Belalczar, Robledo, o su criado Cieza, narraron con llaneza que las
tribus que sometieron y que les sirvieron al avanzar haca el norte de Cartago
consuman prcticamente crudos a los vencidos. Veraces o no, el recuerdo de
dichas historias, de muertes como la de Aasco, y de las desastrosas expediciones
espaolas que se consumieron en el Magdalena o en el Choc, alimentaron los
prejuicios y la visin estigmatizada que los peninsulares tenan sobre los nativos.
En la relacin que Robledo escribi sobre los pueblos que recorri al seguir el
curso del Cauca, anot que "Las lenguas de la provincia de Hebjico duran ms de
cuarenta leguas de tierra de largo e ancho otras tantas por ser una lengua. Es la gente
ms cruel y ms carnicera de toda de cuanta en aquellas tierras hay, e que ms se
comen unos a otros." 22
Cuando Belalczar solicit en diciembre de 1544 que no se aplicaran las Nuevas
Leyes y que los indgenas de las encomiendas que se suprimieran en Popayn no
volvieran a quedar sujetos a la corona sino a otros encomenderos, afirm que los
nativos eran "incapaces y rudos", en tanto que en Cuzco y Nueva Espaa haba
"grandes e insignes poblazones ricas", habitadas por "naturales tan vivos de ingenio
y hbiles para imprimir en ellos como se ha imprimido tan bien las cosas de nuestra
Santa Fe y todas las otras nuevas costumbres y polica de vivir. .. "23
Los relatos sobre la antropofagia tenan un claro propsito poltico y no
obedecan slo al deseo de informar sobre costumbres exticas. Con ellos se buscaba
demostrar que si la corona dejaba sin poder a los encomenderos la regin se perdera
y los indgenas continuaran viviendo en sus antiguas creencias.

'1 Guillaume Boceara estudi recientemente los complejos procesos de etnognesis y de


etnificacin en el periodo colonial y republicano en las zonas de frontera; "De modo general,
podemos decir que la preocupacin de los conquistadores y colonizadores ha sido siempre la
de determinar la existencia de naciones (perodo colonial) o de etnias (per odo republ icano)
indgenas. Preocupacin que encuentra su origen en la explcita voluntad de las autoridades
de circunscribir en un marco espacio-temporal especfico, ya partir de categoras sociopolticas
bien especiales, entidades concebidas a priori como culturalmente homogneas, funcionando
en un equilibrio estable e inscritas en un espacio de fronteras etnico-polticas bien definidas.
El espacio indgena total aparece de este modo compuesto de entidades culturales y polticas
discretas: dividido rgida y fijamente en territorios o segmentos, habitados por grupos
supuestamente dotados de una misma lengua, de una misma cultura yde instituciones polticas,
cada una de ellas organizando segmentos. ". Guillaume Boceara, "Mundos Nuevos en las
fronteras del Nuevo Mundo. Relecturade los procesos coloniales de etnognesis, etnificacin
y mestizaje en tiempos de globalizacin." CNRS-CERMA. E-Review. UMR 8565. Nuevo
Mundo, mundos nuevos. 2001.
22 "Relacin de algunos pueblos de la gobernacin de Popayn. 1539-1540". En Revista
Cespedesia. N 51-52. Vol. XIV. Cali: Enero-diciembre de 1985, p. 33.
23 "Carta del Adelantado
Belalczar al Emperador. Cali 20 de diciembre de 1544" En:
Revista Cespedesia. N 51-52. Vol. XIV. Cali: Enero - diciembre de 1985, p. 98

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Los Mil Forajidos de Antioquia


Cronistas e historiadores
quedaron atrapados en el poderoso efecto dramtico
de estas historias.
As, cuando Gonzalo Fernndez
de Oviedo escribi sobre los
indgenas de Antioquia utiliz la informacin que le suministr Robledo a su paso por
Santo Domingo cuando regres de Espaa en 1545. Despus, con base en una carta
que ste le escribi
con noticias sobre las poblaciones
de los territorios
que le
disputaba a Bela1czar, Oviedo narr que los indios de Antioquia
"son belicosos e muy entendidos, e ms carniceros que todos los otros que se han nombrado
desuso, porquetienenjaolasde rnadera,donde ponen a engordar indio s para los rnatare comer
despus, cuando les parece que estn bien en carnes, corno se hace con los puercos en Casti Ha;
e para que engorden ms presto, quibranles los ojos. Es tierra fra e muy sana" 2.
El Cronista Mayor de Indias, Antonio de Herrera, incorpor estos relatos en
su Historia General de los Hechos de los Castellanos, cuya primera parte se
public en 1601. Esta obra, tambin conocida como Las Dcadas, fue escrita a
partir de la extraordinaria
documentacin
que la corona reuni durante el siglo XVI
sobre las Indias. Aunque es de sobra conocida la crtica a Herrera porque plagi gran
parte de la informacin,
su obra ofrece al lector una visin ordenada
en forma
cronolgica
sobre las acciones de los espaoles en la primera mitad del siglo XVI.
En la parte descriptiva de la geografia de las Indias Herrera retom el tema del
canibalismo
en la gobernacin
de Popayn sesenta aos despus que lo hicieran
Robledo, sus escribanos y Cieza. Pero Herrera escribi en presente y con ello justific
tcitamente la guerra de conquista:
"los naturales [de Arma] son tan carniceros, que los vivos son sepultura de los muertos;
porque se ha visto comer marido a mujer, hermano a hermana e hijo a padre, y habiendo
engordado algn cautivo, el da que le han de comer le sacan con muchos cantares y el
seor manda que un indio le vaya cortando cada miembro, y vivo se le van comiendo;
y despus, de la poblacin de Arma se han comido ms de ocho mil indios y algunos
castellanos han padecido este martirio.'?'
Cuando
peninsulares
a los que casi
afirmaba que

los cronistas contrastaban estas costumbres con las dificultades de los


deba parecer obvio el herosmo de los espaoles al enfrentarse a seres
se les negaba la condicin humana. Al identificarlos como naturales se
todava formaban parte de la naturaleza y no del mundo civilizado":

Gonzalo Femndez de Oviedo, op. cit. Tomo V, p. 30.


Antonio de Herrera, Historia General de los Hechos de los Castellanos en las Islas
y Tierra Firme del Mar Ocano. Tomo J. Edicin y estudio de M. Cuesta Domingo. Madrid:
Universidad Complutense de Madrid, 1991, p. 192
26 "Los indgenas fueron calificados como naturales, no sin motivo. Su cultura los mantena
inmersos en la naturaleza. Para el indio, y tambin para el negro, hombre y naturaleza,
acontecimientos humanos y eventos csmicos, realidad y smbolo, constituan una indudable
coalesciencia. No exista separacin clara entre lo metafsico y lo fsico, entre lo divino y lo
humano, entre la vida y la muerte sino, por el contrario, un continuum y una dependencia mutua
y recproca entre el hombre yel mundo fenomenal, ambos determinados por fuerzas anmicas
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Testigos ms imparciales o que fueron crticos severos de los conquistadores y de la
obra de Espaa en las Indias, como el oidor Toms Lpez Medel, tampoco encontraron en
las costumbres antropfagas de estas tribus fines rituales similares a los que haba en Mxico.
En Los Tres Elementos, su rico tratado sobre de la naturaleza de las Indias, Lpez Medel
seal que en algunos indgenas de Venezuela o del Nuevo Reino,
"el uso de comer carne humana estaba tan entraado y recebido entre aquellas brbaras
gentes, que en muy muchas partes y regiones la nefanda costumbre dicha de matar
hombres no era por hacer sacrificio yoblacin de ellos asusdioses, como los mexicanos
y guatemaltecas y otros muchos lo hacan sino puramente y por slo este fin de satisfacer
su apetito y apacentarse de carne humana y tenelIa para su mantenimiento.":"
Al tener la certeza de que los nativos del Cauca posean una de las caractersticas
que la corona consideraba
indispensable
para permitir una guerra de exterminio -el
canibalismo-,
los encomenderos
y sus descendientes
actuaron de tal forma que todos
sus abusos podan soslayarse bajo el argumento de que luchaban contra poblaciones
de antropfagos.

Una isla de oro


Conquistadores
y juristas coincidieron
en su visin poco alentadora sobre las
condiciones
morales de los indgenas
que ocupaban
los valles del Cauca, del
Magdalena y del Darin. Pero observaron que, paradjicamente,
ellos vivan en tierras
abundantes
en oro. Fray Pedro Simn consider que el territorio delimitado por el
Cauca y el Magdalena formaba una isla prdiga en este metal: "Entre estos dos ros,
Darin y la Magdalena entre quien corre Cauca, cri Dios la tierra ms rica y plata que
pienso calienta el sol, ni les ha descubierto
a los mortales. "28
Desde las primeras experiencias en Tierra Firme los espaoles supieron que el
oro proceda de las zonas interiores. Lugares como Dabaibe o Guaca comenzaran a
formar parte del mito en tomo a las fuentes del metal precioso. A partir de la
fundacin de San Sebastin de Urab y de su remplazo, Santa Mara de la Antigua del
Darin, los relatos sobre la riqueza del Dabaibe, encontraron odos crdulos en
hombres desesperados.
Desde ambas poblaciones
se organizaron
entradas en su
bsqueda. Pero el descubrimiento
del Mar del Sur en 1513 y la fundacin de Panam

que producan una causalidad de ndole mgica y conceptos del tiempo, del espacio, de la
vida yel mundo de genio mstico. Los indgenas eran naturales porque formaban una indisoluble
unidad con la naturaleza."; Gonzalo Aguirre Beltrn, Magia y Medicina. El proceso de
aculturacion en la estructura colonial. Mxico: Instituto Nacional Indigenista, 1963, pp. 76-77.27 Toms Lpez Medel,
De los tres elementos, aire, agua y tierra, en que se trata las
cosas que en cada Ul10 del/os acerca de las occidentales indias naturaleza engendra y produce
comunes con los de acy particulares de aquel nuevo mundo. Edicin ynotas de Victor Patio.
En: Revista Cespedesia. Vol XI. Cali: Junio- diciembre de 1982. Nos. 43-44, p.342.
"Fray Pedro Simn, Noticias Historiales de las Conquistas de Tierra Firme en las indias
Occidentales. Tomo V. Bogot: Biblioteca Banco Popular, 1981, p.288.
16

Los Mil Forajidos de Antioquia


llevaron a que Santa Mara se fuera despoblando y que la exploracin del Atrato y sus
afluentes se abandonara." Sin embargo, en 1535 el gobernador de Cartagena, Pedro de
Heredia, organiz una expedicin dirigida por Francisco Cesar para alcanzar las zonas
aurferas que sin xito se haban buscado desde Urab y el Darn.
Csar, quien haba adquirido experiencia en la conquista del Ro de la Plata, sali
de San Sebastin de Buenavista, el puerto que fund el hermano de Heredia, Alonso,
cerca del desaparecido San Sebastin de Urab. Durante nueve meses la tropa recorri
y saque la regin. Al avanzar por los ltimos contrafuertes de la cordillera occidental
la expedicin lleg al valle de Guaca y a las.tierras dominadas por el cacique Nutibara.
Cuando Cesar regres a Cartagena ya se encontraba all el oidor Juan Vadillo, quien
fue enviado por la Audiencia de Santo Domingo como juez de residencia del
gobernador Heredia.
Las noticias de Cesar y sus soldados -un slo sepulcro produjo ms de cien mil
pesos-, fueron un poderoso imn para la numerosa poblacin de hombres sin oficio
que medraban en Cartagena. Algunos eran apenas mancebos de catorce o quince
aos, tal como lo record Pedro de Cieza aos despus.
En una carta que Gaspar de Rodas dirigi a Felipe II en 1583 recordaba que como
fruto de la expedicin organizada por Heredia, este
"hallo granriqueza deoro en sepolturasentantacantidad que llevandocomo governador
de siete partes una conforme a el estilo que entonces se guardava le cupieron ducientos
Milip's, en piecas de oro labradas y toda su gente fue de alli rriea yeon esto no quisieron
pasar adelante y se bolvieron a cartagena de donde nascieron paciones ... "JO
La segunda expedicin a las tierras de Nutibara fue dirigida por el propio Vadillo,
quien parti de Urab a finales de 1537 al mando de unos 350 espaoles, ms de cien
esclavos, e indgenas de las encomiendas sujetas a Cartagena, para repetir el recorrido
de Cesar, a quien nombr su lugarteniente. En la Crnica del Per Pedro de Cieza
dej un testimonio excepcional de esta expedicin que termin en la ciudad de Cali.
Vadillo y sus hombres, quienes despus seran conocidos como los cartageneros,
remontaron la cordillera occidental y avanzaron hacia el sur a lo largo del ro Cauca.
En su recorrido la expedicin de Vadillo constat la riqueza aurfera de la regin
as como la ausencia de un gran centro poltico indgena.
Por el contrario,
numerosas tribus que tenan lenguas diferentes y que en algunos casos combatan
por los recursos, ocupaban la estrecha cuenca del Cauca. En este caso las
estrategias de Corts o de Pizarro -capturar a quienes los espaoles identificaron
como reyes o emperadores-, para asegurar la sumisin de una numerosa poblacin,
no tena ningn sentido en la zona puesto que en un tramo de dos leguas -un poco
mas de diez kilmetros- poda haber dos comunidades rivales, como ocurra entre
'9 Sobre lasprimeras fundacionesen el DarinOviedo es una fuente invaluable, pero vase
especialmente: Gonzalo Fernndezde Oviedo, op. cit., tomo 111,libro XXIX.
JO A.G.! Santa Fe, 51, R. 1, N. 4 \ 1\ f. 2 r.

17

ACHSC /29/Crdoba

Ansenna y Arma. Por ello tampoco existi algo comparable a la ficcin jurdica del
traslado del imperio a manos espaolas, como s ocurri en Nueva Espaa o en Per.
Esta circunstancia tambin impidi que alguna de las ciudades que despus fundaron
los espaoles en la regin adquiriera un papel hegemnico sobre las otras. Cali, Buga,
Cartago, Ansenna, Arma, Caramanta, Santaf y Antioquia, slo podan ejercer control
sobre sus inmediaciones y entre cada una de ellas quedaba un hinterland en el que
la presencia espaola era gaseosa.
Vadillo no fund ninguna poblacin, un error del que se lament tarde, cuando
fue obligado por Lorenzo de Aldana a desmovilizar a su tropa en Cali, en donde
supona que sus hombres se quedaran, "contentndose con maz y con poco ms
que se come a mesas ajenas.'?'
Los conocimientos que adquiri la gente de Vadillo fueron aprovechados por
Jorge Robledo al avanzar hacia el norte de Cali por rdenes de Aldana, quien haba sido
enviado por Pizarro para darle alcance a Belalczar pues recelaba de las intenciones de
ste. Las expediciones de Robledo llevaron a la fundacin de Anserma sobre la loma de
Umbra, en la margen izquierda del Cauca, ya la de Cartago, en tierras de los Quimbayas.
Asimismo sirvieron para explorar parte del actual suroeste antioqueo, el valle de Aburr
y para reconocer la montaa de Buritic. Posteriormente, en diciembre de 1541 fund
la ciudad de Antioquia en la parte alta de la provincia de Ebjico, sobre la margen
izquierda del ro Cauca. En los aos siguientes las disputas por la jurisdiccin sobre la
ciudad entre las gobernaciones de Popayn y de Cartagena dieron origen a varios
traslados de sta y a repetidas redistribuciones de las encomiendas. Otra causa
importante de los traslados fue la necesidad de darle asiento ms seguro debido a la
resistencia y amenaza de la poblacin indgena y a la falta de alimentos.
Antioquia la vieja, ubicada en ese lejano norte de la gobernacin de Popayn,
tena una ventaja evidente. Desde ella se poda llegar al Mar del Norte sin tener que
dar el extenso y costoso rodeo por el Pacfico y por Panam. Sus primeros vecinos
pensaron que era ms seguro avanzar por la serrana de Abibe y buscar luego las
selvas de Urab hasta llegar al Atlntico que viajar haca el sur para llegar a Cali y salir
desde all al Pacfico. Fue por esta razn que en diciembre de 1541 cuando Robledo
quiso viajar hasta Popayn para presentar una relacin de su segunda expedicin, el
cabildo de Antioquia lo oblig a viajar por Urab pues supuso que por esta ruta slo
necesitara la compaa de doce soldados. Crean que de haber viajado por la va de
Antioquia-Cartago-Cali hubiera necesitado el doble de hombres, que en ese momento
eran indispensables para asegurar la nueva ciudad?
De otro lado, la ereccin de una ciudad era necesaria para reclamar la jurisdiccin
sobre la provincia en contra de las pretensiones de Heredia ypara crear reales de minas.
Robledo era fiel a la prctica de Belalczar y de sus lugartenientes de fundar villas y
ciudades espaolas. El modelo de Heredia, saquear la tierra sin poblar, era ms
caracterstico de las primeras incursiones espaolas en Tierra Firme. As, al referirse
a Heredia, Robledo afirm que,
31
32

18

Fray Pedro Simn, op. cit. tomo V, p. 222


Emilio Robledo, Vida del MariscalJorgeRobledo.

Bogot: EditorialABC, 1945, p 227

Los Mil Forajidos de Antioquia


"es notorio en todas estas partes que el gobernador de Cartagena e gente della no usan
poblarni pueblan nyreparten tierras nyyndiosde ladichagobernacin ni lo saben hazer
sino Robarlos y despoblarlos y hazen entradas a buscar oro y de esto viven y an bibido
en la dicha govemacin ... "33

Cuando Robledo lleg a San Sebastin de Buenavista, despus de viajar 47


das, fue capturado por Alonso, el hermano del gobernador Pedro de Heredia.
Posteriormente ste lo acus de diversos cargos y lo envi preso a Espaa. La
acusacin principal era que sin tener la autoridad necesaria fund Antioquia en
tierras de la gobernacin de Cartagena. Entretanto la ciudad fue objeto del tira y
afloje entre los lugartenientes de Belalczar y el gobernador de Cartagena aunque
a la postre la corona puso a Antioquia bajo la jurisdiccin de Popayn.
En 1545 Robledo regres de Espaa y fund en 15461a villa de Santaf a orillas del
ro Tonusco, un pequeo afluente del Cauca que se desprende de la montaa de Buritic.
En los aos siguientes, la vida de la villa y de la regin quedaron unidas a la produccin
aurfera en esta montaa y al mito que se cre en torno a sus riquezas."
Los ataques indgenas y la anarqua entre los soldados que se la disputaban
llevaron en los aos siguientes al despoblamiento de la ciudad de Antioquia. Los pocos
vecinos que ella conserv se trasladaron a la villa del Tonusco, que muy pronto se
conoci como Santaf de Antioquia. La ejecucin de Robledo acentu su aislamiento
y el teniente de gobernador que Belalczar nombr para manejar la regin, Gaspar de
Rodas, quien 10acompa en la batalla de Aaquito contra las tropas de Gonzalo Pizarro,
goz de una extraordinaria autonoma durante las cinco dcadas posteriores.
Cuando en 1560 se hablaba de Antioquia se entenda que se aluda a la villa de
Santaf, aunque los oficiales reales sealaron la conveniencia de reedificar la vieja
ciudad de Antioquia para poder explotar los recursos aurferos con los indgenas de
la zona. De acuerdo con una relacin annima escrita en ese ao, la villa slo tena
diez vecinos encomenderos que trataban de gobernar a 5000 tributarios pertenecientes a diferentes tribus. En las minas de Buritic trabajaban 115 indios. Los clculos
fueron aproximados porque el oidor que estaba realizando la visita de la gobernacin
de Popayn, Toms Lpez Medel, no se atrevi a viajar a la villa de Santaf debido
a la amenaza de los nativos." Tal vez los mismos vecinos se encargaron de exagerar
J3 Ibid., p. 221. Acerca del impacto de la conquista
en la poblacin indgena de la costa
atlntica ver: Marta Herrera Angel, "Desaparicin de poblados caribeos en el siglo diecisis."
En Revista Colombiana de Antropologa. Vol. 34, enero diciembre 1998.
J4 Sobre la villa de Santaf, Gregorio Vzquez de Espinosa escribi que estaba "media
legua apartada del rio Cauca a la ribera del Tonusco, en la falda del gran cerro de Buritic, de
los mas ricos de aquella tierra, por estar todo el, ysu centro lastrado de oro, que lIaman deencage,
de donde se ha sacado gran suma de oro. El cielo de Antioquia es c1ementissimo, muy claro,
de maravilloso sitio, llano, y apacible de saludables ayres, por lo cual le tienen los naturales
por vno de los mas sanos lugares del mundo."; Gregario Vzquez de Espinosa, op. cit., p. 314
35 "Relacin
de Popayn y del Nuevo Reino. 1559-1560." En Cespedesia. Nos. 45-46.
Cali: Enero-junio de 1983. P. 50; tambin fue publicada en: Herrnes Tovar Pinzn. Transcripcin e introduccin, No hay Caciques Ni Seores. Relaciones y Visitas a los naturales de
Amrica. Siglo XVI. Barcelona: Ediciones Sendai, 1988, p. 58.

19

ACHSC /29/Crdoba
dicha amenaza para evitar la visita de Lpez, cuyas rigurosas medidas contra los
encomenderos dieron origen a agrias protestas de los cabildos de las villas y
ciudades que visit en compaa del obispo Juan del Valle.
Parece que las tropas que se quedaron en la villa de Antioquia lo hacan movidas
ms por la fama del cerro de Buritic que por la existencia concreta de grandes riquezas.
Las informaciones correspondientes a la produccin de oro en las dos primeras
dcadas de la villa son muy precarias. De acuerdo con Robert West el promedio de
produccin de oro en la villa de Santaf entre 1586y 1598 fue de 25.000 pesos al ao.
Sin embargo estas cifras tardas, tomadas de los libros de los oficiales reales, no
corresponden a la produccin total pues se desconoce el oro que sali de contrabando, tal como West lo advirti." Pero fue una produccin pequea comparada con la
de las minas de Zaragoza en su momento de auge. Entre 1595 y 15991a produccin all
fue de 1.400.000 pesos. 37
La vida en estas pequeas y aisladas poblaciones fronterizas deba tener un
poderoso atractivo para soldados que en virtud de tal aislamiento podan convertirse
en pequeos seores absolutos de los indgenas que gobernaban. Al elegir entre la
relativa seguridad fisica, aunque no la econmica, que se poda tener al vivir en
Cartagena o en la sede de la Audiencia, con el inevitable control que supona la
existencia de este tribunal, y entre la vida tosca, extremadamente insegura, muy
indianizada, pero sin molestas autoridades fisgoneando cerca, esta segunda opcin
no era despreciable."
A la espera de mejores tiempos, y disfrutando de una independencia casi
absoluta de las autoridades de Popayn, los vecinos de la villa se lucraron de la
actividad minera y agrcola de la poblacin nativa. Ello ocurri en un amb.ente de
una calculada violencia cotidiana que se racionalizaba a partir de un cuidadoso y
selectivo ejercicio de la memoria espaola y que tena como consecuencia mantener
vivas las ideas sobre la condicin de inferioridad de los nativos.
Hoy la regin presenta una vegetacin de bosque semiseco pero los informes
del siglo XVI describan un valle frtil yrico en alimentos". En la relacin de 1560 se
afirmaba que

36 Robert West, La minera de aluvin en Colombia durante el perodo colonial.


Bogot,
Universidad Nacional de Colombia, 1972, p. 34.
37 GermnCoImenares, Historia Econmica y Social de Colombia -1. 1537-1719.
[1973)
Bogot: Tercer Mundo, 1997, p. 331.
38 Un interesante ejemplo de la forma como los espaoles quedaban atrapados
en una
pequea poblacin fue el de Sebastin Gmez Altamirano, quien en 15891eescribi una carta
a su mujeren Espaa, tal vez desde Cartagena, informndoleque se diriga al Per. Sin embargo
en 1592escribi otra cartaa su cuado desde Santafde Antioquia, en lacual se qued, aunque
se lamentaba porque en las Indias haba ms ladrones que en Espaa; Enrique Otte, Cartas
privadas de emigrantes a Indias. 1540-1616. Mxico: F.C.E., 1993, p. 318.
39 Sobre los Nutabes y la forma como aprovecharon los diversos recursos que ofrecan
los nichos ecolgicos de los afluentes del Cauca vase: MarcelaDuquee Ivn Daro Espinoza,
Historia y cultura de la poblacin Nutabe en Antioquia. Tesis de grado. Universidad de
Antioquia: Departamento de Antropologa, 1994

20

Los Mil Forajidos de Antioquia


"La tierra es abundosa de manten imientos, que se pueden criar todo genero de ganados,
porque tienen muy buenas dehesas para ello. Los vecinos que estn en SantaFe pueden
sufrir la mala vida que all tienen, por ser las minas de oro buenas, ycon algunos negros
que tienen y con algunos indios de los naturales que les sirven, sacan buen oro para
sustentarse, debajo de esperanza que se reedificar Antioquia y se harn de paz los
naturales de esta villa .... Todos traen indios a las minas. No haycertinidad lasque cada
uno trae y los cuales estn encomendados, porque casi todos estn de guerra. "40

La guerra, las enfermedades europeas, el trabajo en las minas, en las estancias


y en la villa, diezmaron la poblacin indgena. Los diferentes grupos de la regin
como los Catos, los Tahamies, los Nutabes, los Peques y los Ebjicos tambin
fueron forzados a servir como cargueros en todas las expediciones que se organizaron desde la villa de Santaf durante las gobernaciones de Valdivia y de Rodas. El
resultado fue dramtico: en 1582 Gernimo de Escobar calcul que cuando los
espaoles entraron a la regin haba unos 100.000 tributarios." En 1583 el oidor
Francisco Guilln Chaparro estim que slo quedaban 1500 indgenas tributarios
de los 5000 que se calcularon en 1560.42 El trabajo de estos en Buritic, y en los
placeres aurferos del Cauca y sus afluentes, proporcion el capital para la compra
de los 300 esclavos que trabajaban en la mina. Cuando el oidor Francisco Herrera
Campuzano visit la villa en 1614 slo quedaban un poco ms de 400 tributarios."
Los mil forajidos
La ciudad de Antioquia fue identificada por Cieza como "la primera y la ltima
del Per", pues era la fundacin ms septentrional de los lugartenientes de Pizarro.
En la Crnica del Per Cieza reafirm lo que ya haba decidido la Corona:
Antioquia deba estar sujeta a la gobernacin de Popayn, y no a la de Cartagena.
Pero en trminos prcticos la efimera ciudad de Antioquia y luego la villa de Santaf
estuvieron separadas de Popayn. Al finalizar la dcada de 1540 las guerras civiles
en el Per consumieron los recursos de Popayn y las fundaciones ms septentrionales quedaron al garete."
Al norte de Santaf de Antioquia las prximas poblaciones espaolas eran
Cartagena y sus satlites en el golfo de Morrosquillo yen Urab: Tol y San Sebastin
"Relacin de Popayn y del Nuevo Reino. ", op. cit., p. 50
Hermes Tovar Pinzn. Relaciones y Visitas a los Andes. S XV!. Bogot: ColculturaInstituto de Cultura Hispnica, 1993. Tomo 1, p. 418
42 Francisco
Guilln Chaparro, "Memoria de los pueblos de la gobernacin de Popayn
y cosas y constelaciones que hay en ellos." En Cespedesia. Nos. 45-46. Cali: Enero-junio de
1983. pp. 313-32\.
4J A.G.N. Colonia.
Visitas de Antioquia. Tomo 2, folio 386.
44
Sobre los primeros conquistadores de la provincia de Antioquia ver: William
Jaramillo Mejia. Antioquia bajo los Austrias. 2 tomos. Santaf de Bogot: Instituto de Cultura
Hispnica, 1996.
40
41

21

ACHSC /29/Crdoba

de Buenavista. A espaldas de la villa quedaba el cerro de Buritic y ms all, en el


poniente, el valle del Penderisco y un abanico de viejos caminos indgenas por los que
se llegaba al Choc, al Urabaibe y al mar del Norte ...
Esta cercana con una amplia regin cuya geografia era poco conocida, que
estaba habitada por nativos que conservaron su independencia, acusados de ser
"comedores de carne humana", y que podan organizar ataques sorpresivos protegidos por la dificil topografa, acento el aire de campamento militar de la villa. El temor
por eventuales ataques slo disminuy el siglo XVIII. En 1643 Mencia Carvajal, una
vecina nacida en Espaa, que declaraba tener cien aos, sesenta y cinco de los cuales
haba vivido en Antioquia, record que su marido, el capitn Bartolom Snchez
Torreblanca, particip con Gaspar de Rodas en la reedificacin de Antioquia la vieja
y en el traslado definitivo a orillas del Tonusco. l y los otros vecinos tenan que
guardar la poblacin de da y de noche porque "estaban los yndios mal domsticos
de manera que venan hasta las goteras de esta ciudad ... "45
Las poblaciones ms cercanas hacia el sur eran Caramanta y Arma. Segn el oidor
Guilln Chaparro cuando el Cauca tena suficiente caudal se podan navegar las 50
leguas de Arma a Santaf de Antioquia en cinco o seis horas. Pero el viaje en sentido
contrario se tena que hacer por tierra y supona un alto riesgo. El mismo oidor indic
que al comenzar la conquista en Arma haba ms de 20000 indios de los cuales apenas
quedaban poco ms que 50046
Pese a la falta de seguridad en los viajes, el Cauca impuso un gran eje de sur
a norte que gener vnculos comerciales y familiares entre los vecinos de las
ciudades que encerraban la cordillera occidental y la central. Por el contrario, las
relaciones con el Nuevo Reino y con la sede de la Audiencia fueron ms dificiles
por razones geogrficas y polticas. En direccin al oriente, despus del valle de
Aburr, que fue destinado por la corona para la cra de ganado mayor, la poblacin
espaola ms inmediata era Remedios, aunque era casi una fortuna dar con ella pues
sus vecinos mineros la desplazaban de ro en ro en busca de oro y de indgenas. Por
fin, despus de un viaje que poda durar dos meses se llegaba a la sabana de Bogot.
Espordicamente algunos vecinos avanzaron por el Cauca hasta alcanzar el
Magdalena para remontar ste hasta llegar al puerto de Honda e iniciar el ascenso
a la sabana.
Pese a los fracasos para mantener el contacto con el Atlntico por medio de las
ciudades que sustituyeron Antioquia la vieja, pareca claro que era la va ms
econmica para el ingreso de hombres y mercancas. Slo a comienzos de la dcada
A.H.A. t. 23, d. 690, f. 74
Sobre las condiciones del viaje Vzquez de Espinosa escriba: "El rio Cauca, que con
suma riqueza de oro va atrauessando toda esta gouernacion, nace en la de Popayan, y
atrauessandola toda en el pueblo de Arma, que es el vltimo del distrito de Popayan, se hazen
en ella grandes balsas de 40 o 50 caas, que llaman Guaduas, atando las vnas con otras, sobre
las quales hazen vn aparador, que llaman barbacoa, donde ponen la ropa, o mercaderas, para
que vayan enjitas: con estas balsas nauegan el dicho rio hasta Antioquia, que son 40 leguas en
tiempo de 8 horas, para arriba nunca se ha nauegado, ni es posible, por la gran corriente que
tiene."; Gregorio Vzquez de Espinosa, op. cit., p. 315.
45
46

22

Los Mil Forajidos de Antioquia


de 1580 se pudo articular de forma permanente este eje con las fundaciones de Cceres
y de Zaragoza.
Las ventajas de esta ltima poblacin
fueron sealadas
por su
fundador Gaspar de Rodas cuando escribi que ella prometa ser
"pueblo de grande ymportancia y valor porque tiene un rrio junto a la ciudad que se
lIamadenech muyrrico de minas yporel se vaen tres das a mopox yen quatroal puerto
de cartagena y en diez das se viene a la vuelta con todo los nescesario para el sustento
de la yiudad. "47
Durante aos, como ocurra con las poblaciones del alto Magdalena, la viIlade Santaf
de Antioquia fue un enclave aislado y la idea de viajar a ella poda vencer el sentido del
deber de los funcionarios ms acuciosos, como ocurri con el oidor y visitador Toms Lpez
Mede1 y con el obispo de Popayn, Juan del VaIle, quienes en 1559-1560 se encontraban
realizando la visita de los territorios sujetos a la Audiencia de Santaf. Despus de recorrer
gran parte de la gobernacin de Popayn se negaron a internarse al norte de Caramanta
porque los indios de Santaf de Antioquia "estn de mala paz todos o los ms de eIlos y
no hay disposicin para poderse hacer entre ellos tasacinforrnaImente".
Los informes que
ocasionalmente llegaban a Arma y a Cararnanta eran desalentadores. Miguel Medina, un
testigo que fue interrogado por el oidor y por el obispo declar que,

": habadosdasque

lleg de ladicha villadeSantaFeaesta,


yqueendas yen el tiempo
que all estuvo, que seran dos meses poco ms o menos, entendi y vio que a ningn
repartimiento se osaba ir, sino era con mucha gente; yque todos los naturales de ladicha
villa o los ms estaban de mala paz y sospechosos, de manera que no se osaba ir entre
ellos. Y que tiene por cierto que no haba lugar de tasacin entre ellos ni para tratarse
otra cosa con ellos de polica, hasta en tanto que se traigan de paz y se amansen.':"
Pero el riesgo de viajar hasta la villa no se deba nicamente a la presencia
poblacin indgena. Gernimo de Escobar advirti que en ella haba

de la

"como diez y ocho vecinos que son Gernimo de Torres y Pedro Alfrez, Hernn
Martyn, Gaspar de Rodas, Damin de Silva gente muchos dellos ynquieta y que
amparan alli mili hombresforagidos los quales estn como en un castillo seguros porque
la entrada a este lugar ha de ser en cierto tiempo del ao y si no se puede entrar y ase
de yr a pie mucha parte con gran peligro.':"
Cuando el fraile escribi lo anterior, en la Audiencia ya era vox populi que el
asesinato del gobernador Andrs de Valdivia haba sido movido desde la vilIa por dos
de los mil forajidos: Bartolom Snchez y su cuado Francisco Lpez de la Ra.

x.c.r. Santa Fe, 51, R. 1, N. 4 \ I \ f. 3 r.


Toms Lpez Medel, Visita de la Gobernacin de Popayn. Libro de Tributos (/5581559). Edicinde Berta Ares. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas/Centro
de Estudios Histricos/Departamento
de Historia de Amrica, 1989, pp. 281-282.
4' Herrnes Tovar Pinzn, Relaciones, op.cit., tomo 1, p. 418
47

48

23

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El seuelo del norte: San Juan de Rodas.
Las crnicas ms completas sobre la historia de Antioquia entre las dcadas de
1550 y 1570 las proporcion Juan de Castellanos en la Historia de la Gobernacin
de A ntioquia y de la del Choc, incluida en la tercera parte de las Elegas de Varones
Ilustres de Indias." l indic que su informante sobre la regin fue Juan Alvarado
Salazar, quien particip en las campaas que organiz Gaspar de Rodas para restablecerunacabeza de puente en las estribaciones del Nudo de Paramillo. Fray Pedro Simn
reescribi en prosa esta historia aunque aadi detalles adicionales que no se
encuentran en la obra de Castellanos. Si bien ambos autores interpolaron numerosos
discursos, dilogos e historias apcrifas, tambin dejaron un valioso caudal de datos
que deben ser confrontados en los archivos y con investigaciones etnohistricas y
arqueolgicas.
Al ocuparse de Antioquia ambos autores se centraron en las actuaciones de
Gaspar de Rodas y Andrs de Valdivia, yen las campaas que ellos dirigieron para
dominar y convertir en tributarios a los Catos, a los Peques y a los Ebjicos, sobre
la margen izquierda del Cauca, y luego a los Nutabes y Tahamies, sobre la derecha.
En medio del reto que supona para las autoridades de la villa el acelerado
despoblamiento indgena y el arribo de soldados ilusionados con las viejas leyendas del Dabaibe y de Buritic se opt por organizar salidas hacia el norte para
establecer nuevos frentes mineros y para capturar nativos. La ubicacin de la villa
de Santaf, en medio de un valle abierto que permita el empleo de los caballos para
su defensa le otorg alguna seguridad. Sin embargo, en las montaas que se
levantaban hacia el Choc el liderazgo del cacique Ton sobre diferentes tribus de
la etnia Cata frustr las tentativas de los vecinos de Santaf para crear poblamientos
permanentes en el valle de Urrao. Ante la imposibilidad de destruir la villa de Santaf,
los Catos optaron por hostilizar con xito a los espaoles y a sus esclavos en las
minas y en las haciendas. Una importante consecuencia de la amenaza Cata fue la
continua prdida de los indgenas de las encomiendas de Antioquia porque podan
retirarse hacia la ceja de la cordillera en donde los espaoles no incursionaban a
menos de contar con una tropa de 60 o ms hombres. Estas fugas, unidas al impacto
de las epidemias espaolas, hacan cada vez ms pesadas las cargas sobre la
poblacin tributaria restante, mientras que los vecinos de Antioquia, incomunicados de Popayn, sufran "la mala vida que all tienen, por ser las minas de oro
buenas ... "
Una campaa encomendada por la Real Audiencia al capitn Gmez Hernndez
en 1557 para someter al cacique Ton y repoblar Antioquia la vieja fracas ypuso en
evidencia la fuerza de los Catios.
La primera parte fue escrrta haca 1578 y se public en 1589. La segunda parte fue
escrita hacia 1584 y la tercera hacia 1601. Estas slo fueron publicadas en 1847: Walter
Mignolo, "Cartas, crnicas y relaciones del descubrimiento y la conquista." En: Luis igo
Madrigal (Coordinador), Historia de la literatura hispanoamericana.
Tomo 1. Epoca
Colonial. Madrid: Ctedra, 1992. p.105
jO

24

Los Mil Forajidos de Antioquia

Diez aos despus era claro que al norte y al occidente de Antioquia ellos
continuaban dominando un extenso territorio. La margen derecha del Cauca,
ocupada por Tahamies y Nutabes no haba sido explorada. Mientras ello fuera as,
no era posible establecer una comunicacin permanente y segura hacia el Mar del
Norte y explotar los placeres aurferos de las provincias de Ebjico, Peque, Ituango
y Norisco. Por ello, el gobernador de Popayn, Alvaro de Mendoza, dio comisin
a su teniente de gobernador en la villa de Antioquia, Gaspar de Rodas, para organizar
una campaa de pacificacin que inclua la fundacin de nuevas poblaciones entre
el Cauca y el Nech. Estas campaas para reclutar soldados deban explotar
hbilmente la pobreza y la frustracin de los hombres ms curtidos y la ilusin de
los bisoos pues Rodas reclut 60 soldados en el Nuevo Reino y 30 en Popayn."
Sin embargo los vecinos de la villa parecan ms escpticos porque slo cinco
o seis de ellos se dejaron tentar por las promesas de Rodas para unirse a la
expedicin, que sali de Santaf de Antioquia el seis de enero de 1570. Usualmente
stas expediciones salan en diciembre o enero para aprovechar la temporada de
verano que se extiende hasta marzo. Segn Castellanos, despus de un ao de
preparativos salieron de la villa 94 soldados -entre los que se incluan los mestizos
que acompaaban a sus padres espaoles-, que llevaban 300 caballos, 400 vacas y
500 cerdos. 700 indios de servicio fueron encargados de llevar el menaje, las armas
y de conducir el ganado. La expedicin, que contaba con lenguas indgenas y que se
mova sobre las rutas prehispnicas que eran utilizadas para el incesante comercio
de esclavos, mantas, oro, sal y alimentos que practicaban los nativos, avanz haca
norte y 17 das despus lleg a las provincias de Ebjico. All Rodas exigi la
obediencia a los caciques de la regin, que dirigidos por Sinago, el cacique de
Pequi, se negaron a aceptar su sometimiento.
No hay datos confiables acerca de la poblacin en la zona, pero los relatos de
la poca permiten deducir que los valles cordilleranos de tierra templada estaban
densamente poblados por los Catos. Los cronistas espaoles valoraban el hecho de
que ellos usaran pesos y medidas, y Castellanos y Simn anotaron que tenan pintadas
sus historias en mantas. Tampoco es clara la naturaleza de su estructura poltica pero
parece que slo extraordinarias circunstancias los forzaban a olvidar sus diferencias
inmediatas para unirse bajo la direccin de uno de los caciques. En repetidas
ocasiones los cronistas indicaron que el gobierno de estos pueblos estaba en manos
de una pareja de hermanos o que cuando uno de los caciques mora el mando 10
heredaba un sobrino.
Una de las estrategias indgenas frente al avance de la tropa de Rodas, y que en
la regin haba sido utilizada desde la poca que por all pas Vadillo, fue la destruccin
de sus poblados y cultivos. Cuando Rodas se desplaz hacia el norte de Ebjico los
indgenas de Pequi, y posteriormente los de Ituango, usaron esta prctica y abandonaron sus provincias. As, la tropa espaola se desplazaba por un territorio en el que
da a da eran ms escasos los alimentos y en el que pareca un espej ismo la creacin
de encomiendas.
51

Juan de Castellanos,

op. cit., pp. 975-978

25

ACHSC / 29/Crdoba

Una respuesta diferente ante la ocupacin espaola fue la que utilizaron los
nativos de Norisco. Sin poder resistir abiertamente a los espaoles, se vieron
obligados a hospedarlos en la temporada de lluvias, pero les hicieron creer que las
tierras ricas en oro y mantenimientos que buscaban las encontraran en la provincia
de Ituango que era la poblacin ms septentrional ubicada en tierras desprovistas de
selvas. Al noroeste de Ituango comenzaban las zonas hmedas y selvticas del nudo
del Paramillo en las que nacen los ros Sin y San Jorge, y en cuyas cuencas clidas
haba poblaciones que tambin permanecan libres del dominio espaol. El descontento de la tropa espaola en Ituango, en donde no hallaron las riquezas prometidas
por los de Norisco, era notorio, especialmente entre los soldados reclutados en el
Nuevo Reino y en Popayn porque acusaron a Rodas de no fundarninguna poblacin
para que el control de los pueblos indgenas que ellos ocuparon recayera en la villa
de Santaf. Posiblemente no era una apreciacin errnea. Una fundacin slo tena
sentido si se haca un reparto de encomiendas entre los primeros vecinos, que era el
fin conel que se enrolaron los soldados del Nuevo Reino yde Popayn. Al desplazarse
de una provincia a otra, la expedicin slo permaneca en los pueblos mientras pudiera
obtener alimentos, oro y mantas. Los indgenas capturados, generalmente jvenes
y mujeres ~que eran llamados chusma- se incorporaban a las huestes en condicin
de esclavos. Sin embargo, al no crearse nuevas ciudades tericamente todos los
territorios seguan dependiendo de la jurisdiccin de Antioquia.
Por esta razn el soldado de mayor prestigio entre los que procedan del Nuevo
Reino, Francisco de Ospina, uno de los fundadores de Remedios, le reclam a Rodas
que los estaba utilizando para favorecer intereses de los vecinos de An.ioquia y
solicit licencia para regresar al Nuevo Reino. Rodas acept y a raz de las denuncias
de Ospina el gobernador de Popayn, Alvaro de Mendoza, decidi despojarlo de su
poder y nombrar como nuevo teniente de gobernador a su propio hermano, pero
cuando Rodas deba ser removido de su cargo el gobernador de Popayn fue
reemplazado y lleg a la villa de Santaf Andrs de Val divia con el ttulo de gobernador
de la provincia de Entre los dos Ros, el Cauca y el Magdalena.
Desde Ituango Rodas despach hombres en diferentes direcciones para
explorar la tierra. Una de ellas, dirigida por Bartolom de Pineda explor el flanco
norte del nudo de Paramillo y regres a Ituango con alentadoras noticias sobre la
presencia de oro en Carauta, como era nombrada la provincia formada en el
nacimiento del Sin. Rodas envi una segunda expedicin de 40 soldados bajo el
mando de Juan Velasco, la cual sigui elcurso del ro hasta alcanzar las primeras
sabanas en donde hallaron numerosas poblaciones que se encontraban bien
provistas de pesca y productos agrcolas. Velasco slo se qued en la regin pocos
das pues tema por su seguridad, Su rpido regres, con oro, mantas y alimentos,
pero, sobre todo, con la valiosa informacin acerca de la geografia y de la posibilidad
de extender los tentculos de la expedicin hasta las feraces tierras del Sin, acab
con la renuencia de Rodas a fundar una poblacin. As, a comienzos de septiembre
de 1570, fund en la provincia de Ituango a San Juan de Rodas. Esta se encontraba
a dos leguas del ro Cauca, y como la primera ciudad de Antioquia, fue trasladada
tres o cuatro veces antes que en 1574 Andrs de Valdivia convenciera a los pocos

26

Los Mil Forajidos de Antioquia

soldados que formaban su vecindario para pasar a la margen derecha del Cauca en
busca de seguridad.
Rodas y Valdivia trataron de recrear sin xito el proyecto de Robledo: establecer
una ciudad en las estribaciones del nudo de Paramillo para acceder a Urab y para
convertir en tributarios los indgenas de esta rica regin aurfera. Cuando Rodas
solicit la gobernacin de Antioquia en 1576 tras la muerte de Valdivia afirm que
este cometi un error al despoblar a San Juan de Rodas pues, deca su fundador, ste
era "pueblo de mucha esperanza por la fertilidad y calidad de la tierra la qual dej
poblada y rreparada de forma que se sustent mucho tiempo y se sustentara hasta
que el governador Andres de Valdivia la levant y llev la gente a guasuceco y
despus a las tierras de los rrios donde qued poblada. "52 Sin embargo cuando
Valdivia fund con los hombres de San Juan de Rodas y con tropas propias la ciudad
de Ubeda, en la margen derecha del Cauca, mantena viva de idea de Rodas de darle
prelacin a la bsqueda de una salida hacia el Mar del Norte.
Con frecuencia los hijos mestizos de los soldados son mencionados por los
cronistas para resaltar su importante papel en estas campaas aliado de sus padres.
El ms influyente de ellos fue Alonso de Rodas, el hijo natural de Gaspar de Rodas.
En Nueva Espaa los mestizos de la primera generacin, descendientes de las mujeres
de la nobleza mexica y de los compaeros de Corts, heredaron el prestigio de sus
antepasados indgenas y retuvieron algunos de los seoros de la poca prehispnica."
Por el contrario, en regiones como Antioquia en donde las sociedades nativas nunca
gozaron de una admiracin comparable a la que tuvieron los incas o los aztecas, los
espaoles no pretendieron emparentar con las mujeres de los caciques para obtener
mayor legitimidad sobre la poblacin indgena, como s ocurri en Nueva Espaa
o en Per. An as, estas primeras poblaciones de Antioquia y de los territorios
sujetos a la Audiencia de Santaf pronto se vieron animadas por una creciente
tropilla de nios mestizos."
Sin otros descendientes que estos jvenes hijos de las mujeres indgenas los
conquistadores esperaban que los servicios prestados a la corona fueran suficiente
garanta para que heredaran sus ttulos y bienes. Por ello, en abril de 1583, Rodas peda
al rey que "al capitn Al-de rrodas mi hijo, hombre noble ..," se le diera la gobernacin
pues l ya se senta muy viejo."
A comienzos de 1571, cuando Rodas se enter que pronto llegara Andrs de
Valdivia, quien haba sido nombrado gobernador de la Provincia de Entre los dos Ros,
procedi de manera apresurada a repartir las encomiendas en San Juan de Rodas, pero
A.GJ. Patronato, N. 1, R. 8 \ 1 \ f. 327 v.
Sobre el importante papel que desempearon los mestizos descendientes de las
mujeres de la nobleza mexica ver: Carmen Bernand y Serge Gruzinski, Historia del Nuevo
Mundo. Tomo II Los mestizajes, 1550-1640. Mxico: F.C.E, 1999, pp. 107-196.
54 El caso del extraordinario
peso de los mestizos en la composicin de la poblacin de
Asuncin es proverbial. Cuando sus habitantes realizaron la segunda fundacin de Buenos
Aires el total de mestizos era de 50 entre los 70 fundadores; Ana Mara Lorandi, "Sud amrica
Oriental". En Historia General de Amrica Latina, op. cit. tomo ll, p. 220.
55 A.G.!. Santa Fe, R. 1, N.2, f. 1 r.
52

53

27

ACHSC / 29/Crdoba

como lo teman los soldados de Popayn y del Nuevo Reino, las mejores fueron
entregadas a los vecinos de Santaf de Antioquia. Por ello mientras Valdivia ejerci
el cargo de gobernador, Rodas permaneci en la villa Santaf disfrutando de sus
estrechas relaciones con los encomenderos y vecinos que a los que l benefici. 56
Desde 1562 los vecinos de Cartago, Anserma, Arma, Caramanta y de Santaf de
Antioquia, haban comisionado a Andrs de Valdivia para que en nombre de los
cabildos de estas poblaciones solicitara en el Consejo de Indias la creacin de una
jurisdiccin autnoma de la gobernacin de Popayn pues sta estaba muy alejada
y las visitas de jueces resultaban muy onerosas para las poblaciones. En una de sus
cartas Valdivia record que Carlos V haba considerado la creacin de la gobernacin de Antioquia y que por eso orden al licenciado Miguel Daz de Armendriz
que acopiara informacin sobre la conveniencia de esta decisin. Segn Valdivia,
Armendriz nombr oficiales reales y tesorero en Antioquia al reconocer que
estaba muy distante de Popayn. Sin embargo el proyecto no concluy debido la
convulsin que origin el levantamiento de Gonzalo Pizarro contra el virrey Blasco
Nuez Vela y a la posterior ejecucin de Jorge Robledo en la Loma de POZO.57
Los vecinos de Caramanta proponan que la jurisdiccin de la nueva gobernacin se extendiera desde los farallones de Caramanta hasta el Mar del Norte y el puerto
de Urab, y solicitaban que se nombrara como gobernador a Lucas de Avila, un vecino
de Anserma. Los cabildos de Anserma y de Cartago apoyaron la peticin pero parece
que no solicitaron formar parte de la nueva gobernacin. En las diferentes peticiones
se enfatizaba que la creacin de la gobernacin era necesaria para conquistar las tierras
de los Catos, para volver a fundar la ciudad de Antioquia, ypara restablecer el ingreso
y la salida de bienes por el puerto de Urab porque al perderse este territorio los
productos tenan que ingresar por el Mar del Sur y sus precios eran excesivos. As,
en el poder dado por los vecinos de la villa de Santaf a Andrs de Valdivia, le
solicitaban que informara a la Corona que
"estas provincias de Antioquia estn perdidas y sin dar mucho fruto a sus Majestad y a
sus vasallos, por no ser y haberse hecho gobernacin sobre s, desde los montes de
Caramanta hasta la culata de Urab, puerto de la Mar del Norte, en cuyo espacio se
pueden poblar cuatro o cinco pueblos. Suplicar a su Majestad sea servido de hacer la
gobernacin sobre s, para que estos pueblos y lo que ms se poblaren sean bien
gobernados y se pueda gozar de la tierra y de la riqueza de las minas que en ella hay
yse traten [con] los puertos de la Mar~el Norteque, por haberse cerrado, se ha perdido
esta provincia y se tornar todo a recobrar habiendo persona que particularmente tenga
cuidado de lo que conviene a hacerse y a proveerse en la provincia.':"

s. Sobre la creacin y el reparto de encomiendas en el Nuevo Reino ver: Julin B. Ruiz


Rivera, Encomienda y mita en el Nuevo Reino de Granada. Sevi lIa: Escue\ade Estudios Hispano
- Americanos. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1975.
57 Juan Friede,
Fuentes documentales para la historia del Nuevo Reino de Granada.
Tomo IY. 1560-1562. Bogot: Biblioteca Banco Popular, 1976, p. 308.
58 Ibid., p. 286.

28

Los Mil Forajidos

de Antioquia

En contra de lo previsto Valdivia solicit la gobernacin para l y no para Lucas


de Avila. El recibi el ttulo de la gobernacin de Entre los dos Ros, y claramente se
sealaba que en su jurisdiccin no podran entrar los trminos de las ciudades ya
fundadas, lo que inclua a Santaf de Antioquia y a San Juan de Rodas. Con ello el
Consejo de Indias dejaba en manos del gobernador de Popayn, Jernimo de Silva,
el mando de dichas ciudades yel control de sus encomiendas. Sin embargo Valdivia
ocult este hecho y por ello fue reconocido como gobernador por los vecinos de
Santaf de Antioquia y de San Juan de Rodas. El nuevo gobernador advirti la
importancia estratgica de la ltima poblacin, y envi soldados y suministros para
auxiliar a sus habitantes, que tal vez eran treinta o menos. En cuanto San Juan de Rodas
tuvo algo de seguridad se organiz una nueva expedicin hacia el ro Sin en procura
del oro y de los recursos que Velasco encontr en el primer viaje. Pero el fracaso de
esta segunda salida, tambin dirigida por Ve lasco, en la que murieron 17 espaoles
y 80 indgenas de servicio, prob que la idea de crear un largo eje que uniera la villa
de Santaf, las provincias de Peque e Ituango -bajo el frgil poder de San Juan de
Rodas-, y las tierras del Sin requera ms soldados. Ello slo ocurrira aos despus,
cuando Gaspar de Rodas fund Cceres, Zaragoza, y San Jernimo del Monte.
San Juan de Rodas, que haba sido trasladada a la provincia de Teco, nunca dej
de ser un campamento itinerante, que ni siquiera era relevante por la produccin de oro.
Tras el fracaso de la segunda expedicin al Sin la ciudad fue atacada y fue necesario
un nuevo traslado. Como ocurri antes, el ataque concit las fuerzas de grupos
indgenas aparentemente rivales. La informacin sobre el golpe a San Juan de Rodas
debi circular con rapidez entre las Catos pues las comunicaciones con la villa de Santaf
fueron copadas. De hecho, las noticias fueron conocidas all gracias a los indgenas
ladinos que la servan. En estas circunstancias era ms que evidente la ventaja que la
topografla de la regin y su milenario conocimiento otorgaba a los nativos. Adems
desde las montaas que se elevan sobre el valle del Tonusco los indgenas podan
advertir con antelacin la salida de tropas espaolas desde la villa de Santaf.
Pero el ataque a Rodas no parece haber sido el resultado de una decisin
repentina de los indgenas de Teco y Norisco. Segn Castellanos un indgena
bautizado, y"muy ladino", Pedro Catia, dirigi el levantamiento. l estaba al servicio
de Francisco Lpez de la Ra y su contacto permanente con los espaoles le habra
permitido acceder a informacin valiosa sobre sus movimientos y sus posibilidades
para combatir en una zona en la que la ventaja que otorgaban los caballos en terrenos
planos se reduca notoriamente. Sobre Cata y sobre estos hechos, los datos de los
cronistas, escritos al final de una larga cadena de narraciones orales, dejan muchas
dudas, pues no es claro si Cata todava estaba al servicio de los espaoles cuando
diriga los ataques indgenas. Castellanos seal que Cata consigui el respaldo de
numerosos caciques para que ampliaran las zonas de cultivo a fin de sostener una
prolongada campaa contra los espaoles."
Val divi a sali con una tropa de 50 hombres para auxiliar a los supervivientes, con
quienes se reuni en Norisco. Con ellos decidi volver a levantar la ciudad de Rodas
\9

Juan de Castellanos,

op. cit., pp. 1005-1010

29

ACHSC / 29/Crdoba

en el nudo del Paramillo, donde Gaspar de Rodas la fund inicialmente. Pero la


resistencia indgena no ces y la ciudad -o lo que sea que hayan sido los ranchos
a los que se les daba el nombre de San Juan de Rodas-, tambin fue atacada.
Las narraciones sobre los ataques y la forma como se defendieron los espaoles
pueden parecer irrelevantes pero ello no fue as para los peninsulares que sobrevi vieron y para sus herederos. Los cronistas buscaron rescatar el mrito de los soldados
en lo que obviamente resultaron ser graves reveses y no dudaron en presentar como
victorias francas derrotas. En el siglo XVII el honor de las familias exiga conservar
de manera cuidadosa el recuerdo las acciones individuales de los soldados que
participaron en estas expediciones pues slo as sus herederos -en muchas ocasiones
pobres vergonzantes de origen mestizo-, encontraban un paliativo para compensar
la humillacin de su situacin econmica. As, dichas historias tenan el doble
propsito de enmascarar situaciones poco afortunadas y de crear pequeos mitos de
extraordinaria importancia local.
Por ello, los relatos que recreaban la participacin de los soldados en estas
sucesivas humillaciones se convirtieron de manera paradjica, -en lo fue un extraordinario ejercicio de transformacin de la memoria colectiva-, en la base del honor y de
la dignidad que muchos no tuvieron al nacer. Una y otra vez, los hijos, los nietos, o
an los esposos de las nietas de estos soldados consideraban necesario narrar estas
supuestas hazaas 50 o 60 aos despus al solicitar alguna merced. Cuando lo hacan
callaban con sutileza los momentos de infortunio y exageraban prricas victorias.t"
En diciembre de 1573 Valdivia recibi la confirmacin de que en sujurisdiccin
no entraban Antioquia ni San Juan de Rodas. Esta decisin slo dej en IrIdnOSde
Valdivia la margen derecha del Cauca, pues como ya se ha dicho en esta zona no se
haban realizado fundaciones previas. Con el pretexto de auxiliar a los pocos
hombres que haba en San Juan, Valdivia se dirigi hacia all con los soldados que
pudo sacar de Antioquia y al llegar convenci a toda la tropa de la inutilidad de seguir
intentando mantener con vida la poblacin en medio de los Catos, aunque no les
inform la decisin del Consejo de Indias. Sugiri a los soldados que era ms
conveniente cruzar al otro lado del Cauca para probar fortuna entre los N utabes. De
acuerdo con la informacin proporcionada por Castellanos, Valdivia esperaba que
como los espaoles no haban recorrido la otra banda del Cauca, los nativos que la
poblaban no tendran razones para rechazarlos.
El ardid dio los resultados esperados y cuando los soldados cruzaron el Cauca
en la regin del valle de Guarcama -al que Valdi via llam San Andrs-, les inform la
decisin del Consejo, y las razones del engao.
Aunque Rodas fue abandonada por el engao de Valdivia, sus vecinos tampoco
tenan muchas razones para resistirse a la mudanza: en sus tres aos de azarosa vida
no pudieron controlar a la poblacin indgena y por lo tanto no tenan seguridad ni
60 Siempre que Castellanos
conoca los nombres de los soldados que intervenan en las
diferentes acciones contra la poblacin indgena los proporcionaba. Parella se lamentaba de no poder
hacerlo con los soldados que estaban en San Juan de Rodas: "Y de todos los dems, que no pasaban
/de treinta y seis, con los recin venidos,! De cuyos nombres no se me di copia! Para los celebrar,
segn merecen/Tan raras valentas y hazaas"; Juan de Castellanos, op. cit., p. 1009.

30

Los Mil Forajidos de Antioquia

mano de obra para explotar las minas dado el caso de su hallazgo; aislada, la poblacin
dependa de la villa de Santaf de Antioquia para el suministro de alimentos, ropa y
utensilios y no pudo crear un eje de comunicacin con el Mar del Norte.
Otelo entre los Nutabes
Los hechos con los que termin esta nueva fase de exploracin sobre la banda
oriental del Cauca, -el aniquilamiento simultaneo de la tropa de Valdivia y de otros dos
grupos de soldados a su servicio-, marcaron profundamente la memoria de los
espaoles en Antioquia y reforzaron los argumentos de quienes, como Vargas
Machuca, consideraban una insensatez tratar a los indgenas con benignidad.
Cuando los cronistas se ocuparon de estos sucesos buscaron sostener el sentido
trgico de sus narraciones pues era un recurso necesario para develar el sino de
fatalidad que sell los ltimos das de Valdivia.
Con ayuda de tropas que reuni en la villa de Santaf el capitn Pedro Pinto
Vellorino, Valdivia, que en principio tena 46 soldados, 20 esclavos suyos y 200 indios
de servicio, abandon el valle de San Andrs y fund sobre la loma de N ohava la ciudad
de Ubeda a mediados de 1574. Como en el caso de los Catos con la fundacin de San
Juan de Rodas, los Nutabes respondieron a las agresiones de los espaoles. Un indicio
de la densidad de la poblacin en Guarcama se colige del hecho de que Juan de
Castellanos proporcion los nombres de 16 indgenas principales, que gobernaban las
comunidades del valle y que se unieron para combatir a los espaoles. Despus de seis
meses de choques, la intensidad de los enfrentamientos disminuy y se produjo una
tregua que permiti la renovacin del intercambio de mantas, sal y oro en la zona."
Mientras que Valdivia trataba de controlar el valle de San Andrs, Bartolom
Sanchez Torreblanca consigui que el gobernador de Popayn le concediera la
encomienda de los Tahamies, quienes vivan al sur de los Nutabes. l y otros vecinos
de la villa de Santaf que no participaron en las campaas dirigidas por Valdivia, fueron
acusados de haber obtenido algunas encomiendas usando de malicia. As cuando
Valdivia termin de pacificar el valle, Snchez reclam el gobierno de los Tahamies.
Estos controlaban el intercambio de la sal al norte de la villa de Antioquia, aunque los
testigos que escribieron sobre estos hechos informaron que ellos no la producan.
Como encomendero de los Tahamies Snchez se lucr de ste importante comercio
y adquiri un poder comparable al del gobernador. En las pesquisas que se adelantaron sobre la muerte de Valdivia los testigos coincidieron en afirmar que Snchez se
uni con el cacique Pedro Taham para acabar con el gobernador. Paulo Hernndez
de las Heras, el procurador de Cceres en 1576, escribi acerca de la influencia de
Snchez en la zona y de su responsabilidad en dicha muerte, que:
61 "Eran los principales
y caudillos,!Que tenan distintos sus albergues,! Do cada cual
mandaba sus subyectos,!Guarcama,
Cuerpia, Pipimn, Oceta,! Maquira y Aguasici, pero
destos/ Divisos y apartados mas afuera/ Del valle muchos otros, como fueron / Omoga,
Negueri, Yusca, Aguataba,! Abaniqui, Cercia, Taquiburi.r Moscataco, Cuerquici, con
Carime,! y otros algunos hombres belicosos,! Flecheros, carniceros y herbolarios."; Juan de
Castellanos, op. cit., p. JO J 9.

31

ACHSC /29/Crdoba
"Con 10cual y el poder absoluto y tirnico que el dicho Bartolom Snchez tiene sobre
el dicho repartimiento de Tacham y ha tenido y tiene sobre los naturales de estas
provincias por el rescate de la sal, usando con ellos de su secreta [y] oculta maldad y
peor consejo [y], fueron parte para desbaratar y destruir esta dicha poblacin y
conquista, siendo con ello causa quebrasen la paz y que perdiendo la obediencia y
respeto de Su Majestad se cometiese la traicin de las dichas muertes, arrimada la
ocasin de insaciable codiciadel dicho rescate y con ella, el dicho Bartolom Snchez
como encomendero del dicho Tacham, hacerse y mostrarse mortal enemigo del dicho
gobernador y sus gentes, usando de la propia traza y enemiga Francisco Lpez de Ra,
uno de los pretensores injustos de indios de este dicho valle, siendo para los dichos
daos poderoso el dicho Bartolom Snchez Torreblanca, como quien por el dicho
rescate suena su voz y persona entre todos los naturales de guerra de estas dichas tierras
y provincias.':"

Antes de recurrir a la alianza con los Tahamies los enemigos del gobernador
pusieron enjuego una sutil treta que deba destruirlo moralmente. Cuando l se hallaba
en el valle de San Andrs recibi una carta annima en la que le advertan que su
mujer, Juana de Loaiza, quien viva en la ciudad de Victoria, lo haba hecho cornudo.
En una sociedad en la que el honor de los hombres dependa de la honra de sus
mujeres, el annimo produjo un efecto demoledor en Valdivia." La reaccin del
gobernador parece un juego de sombras con los relatos de la literatura picaresca
espaola y resuena con la tragedia de Otelo, pues, literalmente, Valdivia perdi la
razn. En el colmo de su desespero despobl Ubeda, cort las piernas de los
caballos, emprendi jornadas suicidas y ejecut a uno de sus soldados por un asunto
balad. Algunos de sus hombres intentaron llegar a la villa de Santaf para quejarse
contra el gobernador pero los indgenas les dieron muerte. El extravo culmin con
la fundacin de Pesqueras al fina; del can del Cauca."
Finalmente tres soldados que se arriesgaron a viajar en canoas por el Cauca
lograron llegar a Mompox y de all viajaron hasta la Audiencia de Santaf para
denunciar los abusos de Valdivia. Esta envi unjuez visitador, Antn Gmez, al que
acompaaron dos cuados de Valdivia quienes habran devuelto algo de sosiego al
gobernador.
En cuanto Valdivia lleg a un acuerdo con eljuez dividi las pocas fuerzas que
tena: Gmez march a Pesqueras, Francisco Maldonado pas a la margen izquierda
del Cauca y el gobernador, acompaado con sus cuados, trece soldados, los
esclavos y los indgenas a su servicio, se qued en el valle de San Andrs, aunque
Juan Friede, Fuentes, op. cit. t. VII, pp. 108-109.
Acerca de la importancia del honor en la sociedad colonial y su relacin con las
prescripciones que regan la sexualidad femenina ver: Lyman L. Johnson and Sonya LipsettRivera. (editors) The faces of honor. Sex, shame and vio/el/ce in colonial Latin Amrica.
Albuquerque: University of New Mxico Press, 1998
64 "Ministros
del demonio que no faltan/ turbaron sus propsitos modestos/ Usando de
un ardid abomtnable.r Y tal que despus dl fueron sus obras / De frentico, loco.furioso, /
Sin atinar a cosa que cumpliese. "; Juan de Castellanos, op. cit. p. 1023.
62

63

32

Los Mil Forajidos de Antioquia


poco despus lo abandonaron seis soldados disgustados porque presuman que
Valdivia entregara las encomiendas a los cuados.
Los Nutabes no desaprovecharon la evidente debilidad de los tres grupos en
que se dividi la tropa de Valdivia y realizaron ataques simultneos." l y sus pocos
acompaantes murieron. Maldonado y el visitador Gmez tambin fallecieron,
aunque algunos soldados pudieron escapar. Sin embargo, al huir hacia Antioquia
tuvieron que pasar al lado de las cabezas del gobernador y sus hombres, cuyas
muertes confirmaron que por el momento no era posible seguir gastando vidas y
recursos en las campaas del norte.
En 1582 la viuda de Valdivia busc sin xito que la gobernacin pasase a su
hija. las preguntas que deban responder los testigos a los que llam su apoderado
para dar testimonio de los servicios del gobernador fueron formuladas de tal forma
que la severidad con sus soldados y la falta de tino que lo llev la muerte se
presentaron como una prueba de su buen servicio y de su valor. Los testigos deban
responder si era verdad que el gobernador haba repartido entre sus soldados 20
esclavos,
"paraque con masvalory animosirviesena sumagd.Y a losque assi loshonrravaacatava
yestimava enmucho prometindolesmercedesen nombrede su magd.Y reprehendiendo
los vicios y pecados e la tivieza de los que entenda andavan con descuido de la dha
conquista. Tomando los travajos de la guerra haciendola por su persona saliendo de
ordinario por caudillo de su g." para exemplo de sus soldados y capitanes ... "
Para limpiar el nombre de la viuda, los testigos debanresponder si era cierto que
ella, sus hijas y sus tres hermanas, eran "mujer y doncellas de mucha calidad e
hijodalgo notorias de noble sangre e muy buenas cristianas y de onesto y recogido
vivir y en tal opinin an sido y son avidas e tenidas y comnmente reputadas?"
Como corolario del carcter ominoso que Castellanos y Simn queran plasmar
en sus descripciones sobre los ltimos momentos de Valdivia era necesario crear
dilogos apcrifos entre el gobernador, sus soldados y los Nutabes para enfatizar las
diferencias entre los peninsulares y los nativos. Ninguno de los acompaantes
espaoles de Valdivia sobrevivi pero tenemos los textos de Castellanos y de Simn
en los que narraron con detalles el ataque y los supuestos dilogos con Quime, el
cacique que le dio muerte al gobernador. Simn lleg al punto de escribir que mientras
Valdivia, quien fue herido con una flecha en la cara, permaneca sentado sobre una
piedra, Quime, que luca la turca de damasco azul guarnecida de terciopelo carmes,
que le haba quitado al gobernador, as como su gorra de rizo, caminaba frente a ste
mientras le deca a un indgena ladino de Valdivia, "Dile a este bellaco gobernador
que porqu no me dice ahora 'perro, perro', como sola. Que l es elperro yel bellaco
ladrn. y que como a perro bellaco me lo tengo de comer yo ahora, en pago de los
6.' Estoshechos se presentaron en 1575yno en 1574como afirm Simn
ni en 1576como
lo indic Friede al comentar la obra de ste; AGI. Patronato, 126, R. 3\ 2\ fols 95 v.
A.G.1. Patronato, 126, R. 3, 1 \ 2\ fols. 8 v.-9 r.
M

33

ACHSC / 29/Crdoba

males que ha hecho a m ya los mos. "Como Valdivia habra tratado de disuadir a los
indgenas de sus propsitos
advirtindoles
que el Rey tomara venganza, Quime le
replic que "yo me lo comer a l ahora como conejo o como venado, y que cuando

su Rey enve ac otros espaoles, tambin habr manos y dientes para ellos.
Otros detalles, especialmente
en Simn, son macabros:
muri de un golpe de macana en la cabeza,

despus

"67

que Valdivia

"al punto arremetieron cuatro, y desnudndolo, le cortaron la cabeza y se beban la


sangre a cual ms poda, como perros en el matadero. Hicieron en un punto cuartos y
le comieron los hgados all luego, sin llegarlos al fuego, repartieron la carne entre los
ms principales .. A un portugus llamado Gudio, por ser muy viejo flaco yenfermo,
empalaron, por no haber nadie que se atreviera a comerlo, como tampoco al negro
Gaspar, por las muchas flechas venenosas con que haba muerto, aunque un vejezuelo,
con contrayerba, supo sazonar la carne, que tambin se corni'"
Relatos ficticios como ste, con los que se buscaba dar color y sabor a las
historias, eran comunes en los cronistas.
Pero con ellos se buscaba otro propsito:
a travs de estos dilogos o estas descripciones
de gestos, prcticas y actitudes,
se
pretenda
extraer un mensaje moral de hechos trgicos.
En este caso, los dilogos
deberan dar una apariencia de verosimilitud
para definir y expresar con claridad las
ideas de los europeos sobre el abismo que segn ellos los separaba de los indgenas.
El dialogo entre Valdivia y Quime, ya sea en la versin de Castellanos o en la de Simn,
nos muestra a un gobernador
que frente a su inminente muerte conserva su dignidad
y promete la clemencia imperial a su vencedor en caso que este le perdone la vida.
En las Elegas Castellanos
describi la serenidad de Valdivia mientras intentaba de
tocar las fibras de hidalgua en su contrario al decirle que, "matar a un hombre

solo/ Antes es poquedad que valentia.r Y dejndome ir haris


virtud y de honor y gran provecho."; de lo contrario, asegur que
vengada, "pues del menor hasta el mayor caudillo / Habis de
cuchillo." Para subrayar el contraste a Castellanos
slo le rest
Quime

como cacique

El diluvio

"furioso,

de mala digestin,

protervo,

un hecho/ De
su muerte

sera

pasar todos a
caracterizar

duro."?"

en el Cauea

En cuanto se conoci la muerte de Valdivia la Audiencia acept la solicitud del


cabildo y de los yecinos de Antioquia para nombrar como gobernador
a Gaspar de
Rodas, nombramiento
que fue ratificado por el Consejo de Indias en septiembre de

1578. Adems de su lealtad a la corona durante casi cuarenta aos y de sus servicios
en la direccin de las campaas militares contra los indgenas de Antioquia,
Rodas
no dejaba de recordar que era "persona de mucho posible ... y l slo tiene ms
07
68

69

34

Simn, op.cit, Tomo VI, pp. 67 - 69


Ibid., pp. 69-70
Juan de Castellanos, op. cit. p. 1031

Los Mil Forajidos de Antioquia


cantidad y suma de ganados que todos sus vecinos juntos de la villa de Santaf de
Antiochia. ,no
La muerte de Valdivia y las de sus compaeros en Pesqueras y en la banda
izquierda del Cauca detuvieron transitoriamente los esfuerzos de los espaoles
para crear bases de exploracin en esas regiones y aunque se enviaron expediciones
desde la villa de Antioquia en ayuda de los sobrevivientes, el dominio de los
indgenas fue innegable. Los pocos vecinos que quedaron en Antioquia pasaban las
noches a duermevela, pues esperaban que la villa tambin fuera atacada. Los
indgenas de servicio que tenan en sus hogares deban exagerar los rumores sobre
la presencia de sus parientes en las inmediaciones de ella. Seguramente el maltrato
ejercido por los encomenderos de Antioquia, y que el visitador Francisco Herrera
Campuzano document con detalle en la visita que realiz a la gobernacin, fue
forma de cobrar en el calor de la vida domstica el xito de los Nutabes en
salvaguardar sus territorios.
Un indicio del efecto psicolgico que produjo la victoria entre los indgenas de
la regin puede rastrearse en una extraa historia narrada por Castellanos y Simn.
El relato, en cualquiera de las versiones, recrea una atmsfera de profundas tensiones
entre la poblacin indgena y alude a los complejos mecanismos psquicos y sociales
que produjo la conquista. De otro lado, es un testimonio de la forma como viejas
creencias europeas fueron utilizadas como referente por los cronistas para interpretar
actitudes indgenas. Al hacerlo tomaron rumores que posiblemente se apoyaban en
hechos reales y los reelaboraron para ofrecer a los lectores referencias conocidas
y que hacan parte del sinfn de leyendas medievales."
Castellanos y Simn narraron que el6 de marzo de 1576 un "demonio" llamado
Sobze, quien vesta de negro, tena fero aspecto y que slo poda ser visto por los
nativos sin bautizar, augur, por medio de tresjeques -como se llamaba a los mohanes
o hechiceros-, que en seis das comenzara un diluvio que inundara toda la regin y que
acabara con los espaoles de la villa. Sobze fue presentado como elfamiliar, es decir,
el demonio particular, de una anciana, "gran hechicera" a la cual Sobze llamaba madre.
Segn los cronistas la anciana tena una joven hija muy hermosa, que era llamada hija
del Sol. Cuando la vieja hablaba a los indgenas lo haca montada sobre Sobze.
Del diluvio slo seran salvados los nativos que subieran a tres cerros sealados
por Sobze en la regin de Ebj ico. Los rumores corrieron velozmente pues el12 de marzo
no quedaban indgenas en la villa de Santaf porque se dirigieron haca la cordillera.
Ese da cuando los tres jeques llegaron al valle de Ebjico fueron confrontados
por Juan Bautista Vaquero -un sobrino de la esposa de Bartolom Snchez Torreblanca,
A.G.1. Patronato, 160, N. 1, R. 8 \ 1 \ f. 330 v.
Las funciones de los relatos como ste en los cronistas han sido objeto de diversos
estudios. Estas historias, en las que es muy fuerte la presencia de la tradicin oral, tenan
propsitos didcticos y tambin servan para cerrar relatos mas extensos o para ilustrar
situaciones extremas; Louise Bnat Tachot, "El relato corto en la Historia general y natural
de las Indias de Gonzalo Fernandez de Oviedo." En Karl Kohut y Sonia V. Rose (eds.) La
formacin de la cultura virreinal. 1 La etapa inicial. Madrid: Iberoamericana - Frankfurt am
Maim: Vervuert, 2000.
70

71

35

ACHSC / 29/Crdoba

que haba llegado a Antioquia a los siete aos de edad y que dominaba las lenguas
indgenas. Cuando corri el rumor del diluvio Vaquero o Bautistilla viva retirado
entre los nativos pues se le acusaba de instruir a los Tahamies y Nutabes para darle
muerte a Valdivia, conforme a las ordenes de Snchez. Gracias a su locuacidad
Bautistilla habra convencido a los dos jeques ms jvenes que estaban siendo
engaados.
Sin embargo, el ms viejo no estuvo dispuesto a apartarse de sus
creencias y ret a Vaquero para medir el poder de sus dioses. Bautista respondi que
su dios no tena que demostrar nada y que el jeque menta al prometer que Sobze
destruira a los espaoles. Este replic que hara danzar una rocas en el aire, luego
se purific en una quebrada, hizo sahumerios y trat intilmente de cumplir su
promesa en medio de una poblacin expectante por el singular enfrentamiento. En
rplica a las burlas que recibi le dijo a Bautista que Sobze lo retaba para que subiera
al peol de Nuta en donde demostrara su superioridad.
Bautista accedi y
respondi que tambin en el peol probara que Sobze no tena ningn poder.
En compaa de unos 300 indgenas comenzaron el ascenso que termin
cuando ya se haba puesto el sol pues el cerro distaba tres leguas del valle de
Ebjico. Durante toda la noche el jeque estuvo invocando a Sobze para que al da
siguiente desatara el diluvio. Cuando ello no ocurri Bautista termin de desprestigiar al viejo mohn y convenci a numerosos indgenas para que se bautizaran. Esta
historia ejemplar en la que resuenan los ecos del Antiguo Testamento finaliza con
el bautismo de la hermosa hija de la vieja indgena que invocaba a Sobze y con la
expulsin de su madre de la provincia."
Hasta aqu la historia como la narr Simn, quien parafrase a Castellanos. ste
ltimo escribi que la informacin con base en la cual relat la historia de Sobze la recibi
de Juan de Vargas, el prspero escribano de Tunja, quien por encontrarse en Antioquia
cuando se presentaron los hechos fue uno de los encargados de disuadir a los nativos
del engao. Castellanos tambin escribi que tena una segunda versin de los hechos
firmada por un testigo tan fiable como Juan de Vargas. Parece pues verosmil que los
indgenas de Antioquia s creyeron en la inminencia del diluvio o que los espaoles
asumieron que fue as, 73 Sin embargo este relato fue tratado como una historia ejemplar
o como una parbola que deba reforzar el sentido providencial de la conquista en un
momento en el que las armas espaolas tuvieron un importante revs.
72 El sentido moral de este final esevidente. La comparacin con otrahistoriasobre
los salvajes
y loscivilizados.Z,e Tempestad de Shakespeare, escrita en 1611, es inevitable. Ariel ysus protegidos
triunfan sobre Calibn ysus primigenios instintos, Sobze, Calibn del Cauca, es vencido ysu madre,
cual Sycorax de Ebjico, es expulsada del mundo civilizado y arrojada a la naturaleza.
7J La antroploga
Carmen Bernand estudi la forma como los milenarismos andinos
fueron manipulados por la Iglesia y por los criollos: Carmen Bernand, "Milenarismos incas:
Construcciones nacionales yrepublicanas". En: Adeline Rucquoi, Jos Emilio Buruca el. al.
En Pos del Tercer Milenio. Apocalptica, Mesianismo, Milenarismo e Historia. Salamanca:
Universidad de Salamanca, J 999; La ceremonia de posesin del presidente peruano Alejandro
Toledo en las ruinas de Machu Pichu y su identificacin como un segundo Pachacutec que
representara un gozne en el flujo del tiempo se inscribe en esta tradicin. Hay que recordar
que, irnicamente, otro Toledo, el virrey Francisco, tambin se hizo reconocer por los
representantes de los cuatro suyus en Cuzco, tal como lo relat Guamn Poma de Ayala

36

Los Mil Forajidos de Antioquia


No parece una casualidad que este rumor se haya presentado despus de la
muerte de Valdivia. Fue la creencia en el diluvio la expresin ms visible de la
sensacin de optimismo que debi producir entre los indgenas el fin del gobernador? Su muerte fue interpretada como un presagio de la derrota de todos los
cristianos y de su dios? En otro contexto los sacerdotes mexicas creyeron que la
vida no tena sentido porque sus dioses haban sido vencidos", pero, qu ocurra
cuando los espaoles eran derrotados? Posiblemente, despus de aos de espera
los jeques de Antioquia que aun persistan en las viejas creencias encontraron el
momento propicio para reprochar a quienes se apartaron de ellas para aceptar la
nueva religin. Castellanos escribi que Sobze, "les hizo creer ser el inmenso /
Hacedor de alta y baja monarqua. / Y que las ceremonias que tenan / Antes que
conociesen a cristianos / Eran buenas y tales, que con ellas / Haban de serville
si queran / Gozar de su favor en todo tiempo. "75
Cmo explicar esta historia? Es poco verosmil que toda sea un invento y el ncleo
de ella -las divinidades indgenas destruiran a los espaoles-, revela un aspecto muy
poco conocido: los nativos de la regin, que aniquilaron a las fuerzas espaolas y haban
destruido tres o cuatro veces a Antioquia, dos o tres a San Juan de Rodas y dos a Ubeda,
confiaban en que sus dioses tambin venceran al dios de los espaoles." Fue la
confianza en sus fuerzas la que permiti que se pusiera en marcha el rumor de Sobze?
La permanente resistencia armada de los indgenas de la regin indica que
posiblemente no vieron a los espaoles como seres superiores. V zquez de Espinosa
escribi que los indgenas de la sabana de Bogot llamaban al espaol/uc, "que quiere
decir seor". Sin embargo, "En el mismo Nueuo Reino, en la gouernacin de Antioquia,
los Indios de la Prouincia donde est fundada la ciudad de Cceres, hablan la lengua
Nutab, llaman al Espaol, Ai, y el mismo nombre dan al demonio ... "77
Una respuesta de naturaleza similar, aunque ms elaborada, fue la que se
present en el Per. All las comunidades andinas continan representando dramas,
llamados wancas, en los que se mantiene viva la idea del retorno del Inca. A falta de
una victoria real, los vencidos no han dejado de interpretar victorias imaginarias."
74 En los Coloquios de los Doce, que se llevaron a cabo en 1564, los ancianos sacerdotes
mexicasdefendieron con majestuosa dignidad y lucidez su apego a las creencias de sus padres.
Sin embargo no negaban el impacto que tuvo la conquista en sus creencias: "Si debemos morir,
muramos; si debemos perecer, perezcamos. En verdad eso tambin le sucedi a los dioses.";
ChristianDuverger,La conversin de los indios de la Nueva Espaa. Con el texto de los Coloquios
de los Doce de Bernardino de Sahagn. (1564). Quito: Ediciones ABYA-YALA, 1990,p. 82.
7S Juan de Castellanos, op. cit., p 1037.
J6 No hay informacinfidedignaacercade lascreenciasindgenas en laregin y reconozco
que el trmino "divinidades" puede ser inadecuado.
JJ Eltranscriptor y editor del manuscrito de Vzquez de Espinosa, Charles Upson Clark,
advirti en el prlogo al Compendio del carmelitael doble sentidoque ste anot para la palabra
Ai; Gregorio Vzquez de Espinosa, op. cit., pp. xi, 31.
"Nathan Wachtel, Los vencidos. Los indios del Per frente a la conquista espaola. (15301570). Madrid: Alianza Editorial, 1976,pp 63-92; Jan Szemiski, "El mundo andino dominado
por losmuertosrebeldes"En, MiguelLen-Portilla/ManuelGutirrezEstvezel. al. (eds.) De
palabra y obra en el Nuevo Mundo l. Imgenes intertnicas. Madrid: Siglo XXI, 1992,p. 184.

37

ACHSC /29/Crdoba
Una vez que el rumor del diluvio lleg a odos espaoles es posible que lo hayan
enriquecido con elementos que formaban parte de las tradiciones populares europeas.
Por ejemplo, en numerosas ocasiones los cronistas identificaron a mujeres indgenas
como brujas por su vejez y fealdad. En las obras de Castellanos y de Simn es frecuente
la intervencin de mujeres indgenas que engaan o salvan a los espaoles."
Las amenazas difundidas por los jeques en nombre de Sobze tenan elementos
mesinicos y apocalpticos en los que no es improbable que mitos de origen indgena
sobre la creacin y la destruccin del mundo se hubieran confundido con las
enseanzas de los sacerdotes catlicos acerca del Diluvio Universal. Que la villa de
Antioquia hubiera quedado sin indgenas demuestra que el poder que todava
conservaban los viejos jeques no era despreciable.
La dureza con la que Simn se refiri a los jeques, considerados como los
defensores de la idolatra, tambin se relaciona con las campaas que la iglesia
postridentina realizaba en las Indias para detectar las sutiles formas en las que ante
los ojos de los espaoles se conservaban y se enseaban las creencias de la tierra:
"Son estos mohanes la pestilencia de nuestra santa fe catlica y los que atajan la
corriente de la conversin de estos naturales, porque todo cuanto lossacerdotes ensean
de da, ellos contradicen y desdean de noche en lugares ocultos y retirados, donde de
ordinario hablan con el demonio." 80
Historias con visos profticos como la de Sobze no eran desconocidas en los
Andes. Uno de los movimientos ms estudiados en los ltimos aos y que fue conocido
gracias a las investigaciones del historiador peruano Luis Millones es el de Taki Onqoy.
Jeremy Munford ha hecho un valioso balance historiogrfico sobre dicho movimiento."
En la Relacin de las fbulas y Ritos de los incas Cristbal de Molina recogi en
1574 los primeros informes sobre el movimiento, que fue descubierto en la regin de
Huarnanga -hoy Ayacucho- en 1565. El Taki Onqoy -enfermedad de la danza- parece
haberse extendido por Lima, Cuzco y La Paz, y Molina indic que estaba relacionado
con la existencia del gobierno inca independiente en las montaas de V ilcabamba. Los
indgenas que participaron en l confiaban en que pronto terminara la mita -el tumo, de los espaoles y gracias al poder de las huacas volvera el tiempo de los incas. Esto
ocurrira porque un diluvio destruira las ciudades espaolas. Los profetas del
movimiento preconizaban que no haba una diferencia esencial entre el dios de los
cristianos y las huacas, pues mientras el primero haba creado a los espaoles y a sus
79 "La vieja ofrece, con sus carnes flcidas, el espectculo de la degeneracin que para
los autores y los pintores renacentistas se opone a la belleza escultrica del joven cuerpo
femenino. Lastira de la vejez y sus connotaciones malficas es a su vez un aspecto netamente
presente en las crnicas de Indias."; Louise Bnat Tachot, op cit., pp. 108-109.
80 Fray Pedro Simn, op. cit., tomo VI, p. 118.
81 Luis Millones, Historia y poder en los Andes centrales.
Madrid: Alianza Editorial,
1987; Jeremy Munford, "The taki onqoy and the Andean Nation: Sources and interpretation".
In: Latin American Research Review. Alburquerque: University of New Mxico, 1998,
Volume 33, Num. 1, pp. 150-163

38

Los Mil Forajidos de Antioquia


animales, las huacas hicieron lo propio con los incas, con las plantas y con los animales
de los Andes. Una caracterstica del movimiento era la pureza cultural que buscaba al
prohibir que los indgenas consumieran alimentos espaoles, se vistieran como estos,
acudieran a la doctrina o utilizaran los nombres de los cristianos. Otro rasgo novedoso
fue la forma como se comenz a manifestar la voluntad de las huacas. Tradicionalmente
ellas podan ser accidentes del paisaje, como una cascada, una caverna o un monte, u
objetos elaborados con metales preciosos, con piedra o con madera y que eran
reverenciados en cada comunidad. Desde los primeros aos de la conquista los
espaoles destruyeron cuantas huacas pudieron y trataron de cristianizar los espacios
sagrados de los indgenas levantando capillas y santuarios catlicos.
Pero los
seguidores del Taki Onqoy afirmaban que las huacas se incorporaban en determnados
individuos a travs de los cuales manifestaban sus deseos despus que estos entraban
en estados extticos tras participar en danzas y en rituales que podan durar varios das. 82
Cuando el movimiento fue descubierto la Iglesia respondi con un programa de
extirpacin de las idolatras. Un destacado papel en la persecucin de stas lo
desempe Cristbal de Albornoz, visitador eclesistico del obispado de Cuzco. Segn
Molina, Albornoz identific a dos lderes del movimiento que luego fueron llevados a
Cuzco. Pero otros testigos dijeron en 1570queenelmovimientointervenandosmujeres
a las que llamaban Santa Mara y Santa Mara Magdalena y que se hacan adorar. En las
pesquisas sobre el movimiento se constat el importante papel cumplido por los ladinos
que vivan entre los espaoles y a los cuales buscaban los indgenas convertirlos en
sus agentes y para enviarlos a difundir las ideas sobre el retorno de las huacas.
Los acontecimientos en la sierra peruana y en el can del Cauca tienen algunos
puntos ce contacto, pero un problema evidente es la precariedad de los informes sobre
las creencias de los indgenas de la gobernacin de Antioquia Por ejemplo, cuando en
abril de 1583 Gaspar de Rodas inform a Felipe IIsobre las fundaciones de Cceres y de
Zaragoza afirm con relacin a las costumbres indgenas que "no e podido descubrir otros
usos y rrictos ms de que slo tienen nascer y comer y beber y morir ni otras supresticiones
y tampoco saben dar rrazn de su descendencia y de su venida a esta tierra ... "83
De acuerdo con los datos actuales no parece adecuado considerar que lo que
ocurri en Antioquia fuera un movimiento en el sentido que se aplic al Taki Onqoy,
aunque la ausencia de un culto estatal similar al que tenan los mexicas o los incas pudo
dificultar que se descubriera la supervivencia de las creencias indgenas. En los
relatos es claro el reproche de los jeques a los indios ladinos o bautizados, quienes
por su falta de pureza no podran ver a Sobze.
82 En 1590 se present otro movimiento mesinico en la regin de Apurimac, el Muru
Ongoy, "enfermedad de las manchas", que estuvo asociado a la presencia de una epidemia y
que tambin se caracteriz por un profundo rechazo a las prcticas y rituales del catolicismo.

Los caciques locales llegaron al punto de declarar nulos los matrimonios catlicos entre
indgenas; Mara Concepcin Bravo Guerreira, "Milenarismo y resistencia cultural en la
historia de los pueblos andinos." En: Adeline Rucquoi, Jos Emilio Burucua el. al. En Pos del
Tercer Milenio. Apocalptica, Mesianismo, Milenarismo e Historia. Salamanca: Universidad
de Salamanca, 1999,p. 167.
83 A.G./. Santa Fe, 51, R. 1, N. 4 \ 1 \ f. 3 r.
39

ACHSC / 29/Crdoba

Castellanos y Simn sealaron que los vecinos de Antioquia temian que los jeques
podran inducir a los indgenas a suicidarse arrojndose desde las montaas. Sin
embargo no parece haber indicios de que posteriormente se hubiera conservado la
expectativa apocalptica en la regin. Por otro lado, el relato tiene un sentido admonitorio
que invitaba a los lectores a recordar que pese a los momentos de infortunio de las armas
espaolas, estas contaban con la proteccin divina y al final saldran vencedoras.
Bautistilla fue un extraordinario caso de indianizacin. El representa la imagen
invertida o el contrapunto de los indgenas hispanizados o "muy ladinos", como Pedro
Cata. Simn indic que actuaba como "el ms ladino cacique"." Cul fue su papel en
esta confusa historia? Seguramente Castellanos aprovech algunos breves datos -un
criado de Snchez Torreblanca que viva entre los indgenas les hizo ver que el diluvio
nunca ocurrira- para presentar a Bautistilla como un profeta bblico que puso enjuego
su vida para desenmascarar a los jeques. El sentido evanglico que presenta el relato
es inocultable: Bautista, cmplice en la muerte del gobernador -ypor lo tanto reconocido
pecador-, es elegido para dar testimonio de la verdadera religin."
La historia tambin pone al descubierto un aspecto poco estudiado de la
coexistencia de los espaoles y de los nativos en Antioquia durante la segunda mitad
del siglo XVI. Los indgenas de servicio -un eufemismo para referirse a la poblacin
forzada a trabajar en las casas de los espaoles-, conservaban sus lenguas y por ello
cada vivienda era una pequea Babel en la que los peninsulares quedaban excluidos
de gran parte de las historias y de la informacin que cotidianamente intercambiaban
sus criados con los indgenas de las otras casas y con los que abastecan de alimentos
a las poblaciones o que simplemente llegaban a sta huyendo de sus lugares de origen
o como piezas tomadas en las jornadas del Choc. Slo con el arribo de ms mujeres
espaolas las casas fueron perdiendo lentamente su fuerte sello indgena, aunque ello
no ocurri por completo porque en el siglo XVII las mujeres espaolas casadas con
los nietos mestizos o blancos de los primeros vecinos demostraban su poder y rango
precisamente por el hecho de estar al frente de hogares servidos por una pequea corte
de esclavos africanos y de nativos de ambos sexos. Estos ltimos eran llevados desde
las encomiendas por temporadas para servir en las casas espaolas en donde se
esperaba que se fueran haciendo ladinos.
Relatos como el de Sobze nos recuerdan que la conquista fue ms que el choque
del acero y de la macana, y que las amenazas de los viejos mohanes del Cauca contra
los nuevos dioses tenan resonancias casi imperceptibles con la msica que animaba
a los enfermos del mal de la danza en el mundo incaico.
84 "El cual habiendo
venido a aquella tierra de siete u ocho aos, edad acomodada para
aprender lenguas, aprendi sta de los nutabaes y tahames, que toda era una, y la hablaba con
tanta perfecccin y elegancia como el ms ladino cacique, con que los indios lo estimaban
mucho ... "; Fray Pedro Simn, op. cit., t. VI, p.58.
85 A propsito
de los relatos cortos en la obra de Oviedo Louise Bnat destac que con
finales como este los cronistasd isolvan el dramatismo de acontecimientos dominados porel caos,
-como sera el caso de la muerte de Valdivia: " ..el relato ofrece tambin una resolucin de las
tensiones coloniales distribuyendo al final los puestos que corresponden a unos y a los otros para
estabilizar una situacin de confusin y desarreglo."; Louise Bnat Tachot, op. cit., p. 109.

40

Los Mil Forajidos de Antioquia


BffiUOGRAFlA
Abreviaturas
A. H. A. Archivo Histrico de Antioquia.
A. G. N. Archivo General de la Nacin
A. G. I. Archivo General de Indias

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