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Trajetria intelectual: o olhar de Didier Eridon sobre o pensador Michel Foucault

Pablo Spndola. (Mestrando USP)

Sob o ponto de vista da histria intelectual, esta comunicao se prope a discutir como
o bigrafo francs Didier Eribon compreende o trajeto de pensamento realizado por Michel
Foucault. Para tanto, antes de se debruar sobre a obra de Eribon, faz-se necessrio uma breve
introduo sobre o que entendemos por historia intelectual. Ao se pensar sobre os possveis
objetos da histria um deles a idia. Por idia se percebe como sendo um contedo mental, que
est presente entre as mais diversas possibilidades de assimilao cognitiva. Ou seja, contedo
mental que dentro dos limites da comunicabilidade, proporciona formulaes diversas. Sendo
assim, falar em histria das idias historiar um corpos documental que uma idia.
Por se tratar de uma regio fronteiria com a filosofia, que tem como uma das suas
premissas estudar idias, a histria das idias faz um levantamento sobre como algumas
determinadas vm tona num emaranhado de outras. Como determinadas idias podem ser
historiadas a partir das outras que estavam em voga. Isso sendo analisado num mbito mais
geral, pois essa instrumentalizao do pensamento possui subdivises e dentre elas est a
histria intelectual, que consiste em estudar as idias no tangente aos debates intelectuais
procedidos na elaborao de um livro, por exemplo. Compreendendo que uma obra um
contexto argumentativo que faz parte de uma gama de idias mais amplas.
Esses debates sobre histria das idias e histria intelectual podem ser evidenciados em
trs textos publicados nos meios acadmicos americanos. O livro The Great Chain of Being de
Arthur O. Lovejoy de 1936, um trabalho com o ttulo de Reflexes sobre a histria das idias,
publicado como artigo do Journal of the History of Ideas, em janeiro de 1940, onde retoma
alguns ensaios do livro. O outro artigo de Maurice Mandelbaunm que publicou em 1965, um
comentrio sobre o livro de Lovejoy, o trabalho chamado The History of ideas, intellectual
History, and the History of Philosophy.1
Esse debate gira em torno principalmente do conceito de Unit-idea, que pode ser
entendido como o elemento constitutivo do discurso. Unit-idea seria uma idia basilar que est
presente no texto, mas que transitria, pois tem a competncia de ser analisada
correlacionando-a com outras. Ou seja, apresenta-se no texto de um indivduo, mas possvel
encontrar em outros textos e mesmo em outras culturas, e isso leva a uma amplitude de tempos e
lugares e a uma interdisciplinaridade. Supe-se que quando feita a anlise de certa matria
discursiva, procura-se identificar pilares, elementos constitutivos, que so as Unit-idea, que

Esses trabalhos esto disponibilizados em ingls no stio Jstor (WWW.jstor.org)

Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP-USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

esto presentes no texto analisado. Esse conceito poder ser mais bem exemplificado quando
Lovejoy defende que:
Uma idia, em suma, no apenas uma coisa potente mas muito poderosa; ela
comumente tem seu prprio destino particular; e a histria do pensamento
um processo bilateral a histria do trfego e da interao entre a natureza
humana, amide as exigncias e vicissitudes da experincia fsica, de um lado,
e por outro lado, as naturezas especficas e presses das idias que o homem
2
tem, de muitos e diversos pontos, admitido em sua mente.

Mandelbaunm aponta alguns problemas sobre a noo de Unit-idea, pois considera que
esse seria s um dos aspectos do texto. Por exemplo, em Foucault existe a idia de poder, que se
for tomada como sendo uma Unit-idea, pode ser estudada relacionando o seu transito de outros
autores at nele, j que uma das caractersticas do conceito a sua condio de nmade.
Contudo, uma Unit-idea deixa o resto do sistema descoberto. Ao retomar o exemplo de
Foucault e a idia de poder, diz-se que as idias de poder so compartilhadas em varias pocas e
que autores diversos falam dela usando esse mesmo tipo de compreenso, revelando o mesmo
entendimento semntico, onde podemos pressupor uma transmutao. Uma transmutao que
ajudaria a entender como na Idade Mdia se pensava o conceito de poder e como tal
compreenso deixada para depois ser incorporada outra idia. Nesse momento, discute-se a
manifestao incidental da idia de poder em Foucault, que passa a ser o mais importante no seu
pensamento. Pina-se do autor a idia de poder e compara-se com outras manifestaes acerca
do tema, em outros autores e em momentos diversos.
Ao fazer isso so ignoradas as outras articulaes de Foucault, como se fossem
enfocados os elementos constitutivos em detrimento da estrutura, tendo em vista que as idias
esto inseridas num sistema de pensamento e fazem parte de uma ordem argumentativa. Ento
no se deve coment-las isoladamente, fora de um contexto argumentativo que uma obra, onde
cada argumento que est sendo proferido faz sentido no conjunto do que est sendo dito. A obra
deve ser concebida tambm em relao a sua posio nesse conjunto argumentativo.3
Ento isol-la para compar-la com um trnsito externo, empobrece o sentido que a idia
tem naquele sistema e diminui a compreenso da obra. Porque como se a compreenso da obra
pudesse ser reduzida compreenso desses seus elementos, dessas partculas elementares que se
localiza, permitindo fazer o exame da Unit-idea. Ao ser privilegiada essa argumentao, a

LOVEJOY, Arthur O. Reflexes sobre a histria das idias. In.: Journal of the History of Ideas Janeiro de
1940. Trad. Gustavo Freitas Pereira.
3
Reflexo apresentada pela professora Sara Albieri, no curso sobre Teoria da Histria, na aula do dia 12 de junho
de 2008, oferecida pelo programa de ps-graduao em Histria Social, ministrada no prdio da FFLCH-USP.
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importncia da obra empobrecida.4 Assim, Mandelbaunm argumenta em defesa do historiador


das idias que trabalha diferente de Lovejoy. O historiador das idias que faz um recorte sobre
um conjunto de pensamentos dos escritos de um indivduo ou de um grupo que trabalha entorno
de uma determinada temtica, fica mais atento aos dilogos entras as diferentes idias nesse
conjunto.
H uma estrutura na qual existem diferentes elementos posicionados, todos em dilogo, e
recebendo sentido a partir da posio que ocupam nessa estrutura. E ao se retirar um desses
elementos constitutivos, para falar de onde ele veio e para onde est indo, perde-se uma parte do
debate, no atentando adequadamente quais as proposies daquela fonte que foi selecionada
para discusso atravs do que ela pode contribuir. Dessa forma, as idias de um pensador, que
o objeto em questo, ou uma obra de literatura, que igualmente objeto, ou uma determinada
escola de pensamento, no so levadas em conta no seu conjunto. Para Lovejoy, tendo por base
as Unit-idea, no estudado o conjunto desses objetos, mas selecionado apenas um aspecto do
que dito, que comparado com argumentos externos ao texto, possibilitando pensar os
elementos constitutivos do mesmo. A Unit-idea faz sentido se o foco direcionado para as
transformaes dessa idia, mas o sistema de pensamento de um determinado autor ou escola
fica em segundo plano. Alm disso, manter-se nessa linha argumentativa seria tratar a idias
como um fluxo contnuo que visvel no local estudado e depois pode ser acompanhado em
outros campos de pensamento.
Tendo por objetivo dar conta do fenmeno iderio, o intuito no o estudo de uma idia
ou conceito em trnsito, mas perceber que outras idias existiam, j que o objeto selecionado
pode no conferir adequadamente a dimenso da peculiaridade das idias que esto presentes
num fenmeno iderio especfico. Sendo assim, Mandelbaunm faz uma objeo tpica de
historiador que esteja atento s especificidades de um momento. Como tambm de filsofo, que
por metodologia, est atento a diferena de cada autor, de cada escola, de cada sistema. O
mtodo Lovejoy teria o problema de construir sua argumentao por meio da figura de um
conjunto de vasos comunicantes de idias que estariam concentrados em idias elementares. No
entanto, essas idias elementares no permitem pensar nas configuraes em que so
incorporadas, porque no teriam uma existncia enquanto idia elementar, mas numa estrutura.
Ainda seguindo no debate a respeito das formas de histria intelectual e suas
possibilidades, tomemos Didier Eribon e o incio do seu livro Michel Foucault. Segundo Eribon:

MANDELBAUM, Maurice. The History of Ideas, Intellectual History, and the History of Philosophy. History
and Theory, Vol. 5, Beiheft 5: The Historiography of the History of Philosophy, (1965), pp. 33-66: Blackwell
Publishing for Wesleyan University. In: http://www.jstor.org/stable/2504118 Acessado em: 30/06/2008.

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Ele (Foucault) mostrou que na nossa sociedade, a circulao dos discursos se


tinha de submeter s formas constrangedoras das noes de autor, de obra e de
comentrio. No entanto, ele mesmo se no podia abstrair da sociedade em que
vivia: estava adstrito, como toda a gente, a essas <funes> que descrevia.5

Esse primeiro argumento indica que Eribon est ciente de produzir uma biografia sobre um
pensador que foi responsvel por problematizar a concepo de autoria. Mas tambm evidncia,
como um intelectual encontra-se inserido em seu tempo sem, contudo, no deixar de pensar
idias dissonantes produzidas a partir do debate em voga. Eribon deixa ainda mais claro suas
escolhas metodolgicas ao afirmar que para biografar Michel Foucault foi necessrio reconstruir
seu papel intelectual e onde este acontecia. Baseando-se na idia de Pierre Bourdieu de campo,
ele assim o constri:
Para cada perodo abordado, tentei reconstruir a paisagem intelectual em que
Foucault se movia. evidente que uma filosofia no nasce dotada de todos os
seus conceitos e das suas invenes num esprito solitrio que se entregue ao
exerccio do pensamento. S se pode compreender um projeto intelectual e o
seu desenvolvimento, em referncia a um espao terico, institucional e
poltico... Aquilo que Pierre Bourdieu chamaria um <campo>. Tentei, pois,
reunir e fundir num mesmo livro os testemunhos dos filsofos que
acompanharam e cruzaram a carreira de Foucault, que viram a sua obra
elaborar-se, que seguiram a sua evoluo.6

Pode-se perceber a intencionalidade dessa histria intelectual inicialmente na prerrogativa de


reconstruir a paisagem intelectual, assim como o tributo dado contextualizao. Porm, essa
contextualizao obedece tambm histria intelectual, pois reitera que invivel que
questionamentos de natureza filosfica nasam sem uma base. Acrescenta ainda que um esprito
solitrio seria incapaz de produzir tais indagaes, s sendo possvel compreender um projeto
intelectual e seu desenvolvimento em referncia ao espao terico no qual est inserido.
Ao confrontar a construo de Eribon com as de Lovejoy e de Mandelbaunm,
poderamos inferir que Eribon est mais prximo do que prope Mandelbaunm, pois apresenta
um projeto de histria intelectual que est preocupado com uma paisagem intelectual. Sendo
assim, no tem como se propor um modelo como o da Unit-idea, que se adequa a historiar uma
idia, mas no a um conjunto delas. Pois se incorreria no problema, j mencionado, de no
conseguir perceber a disposio argumentativa do autor-objeto, tendo em vista que os elementos
constitutivos so uma obra e no uma nica idia.
Entretanto, Eribon vai alm de Mandelbaunm, ao incluir nas suas reflexes de histria
das idias a necessidade de se problematizar simultaneamente espaos tericos, institucionais e
polticos. Essa diferena significativa por deixar claro que o objeto demanda necessidades
5
6

ERIBON, Didier. Michel Foucault. pp. 9.


Idem, pp. 13. [Grifo nosso].

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diferentes. Mandelbaunm, nos seus exemplos, pensa em idias de origem predominantemente


polticas, Eribon lidou com uma biografia que equilibrou o particular da atividade poltica do
pensador e o geral das obras publicadas. O recorte apresentado pelo autor nas idias so de
origem transversal. Alm disso, as idias historiadas por Eribon propem rupturas com alguns
dos paradigmas sobre os quais Mandelbaunm assenta suas argumentaes. Como o caso do
debate sobre as noes de autoria, sobre o ordenamento do discurso e das estruturas de
pensamento como passveis de determinao sem uma historicizao anterior. Pode se tomar
como exemplo, o que Foucault diz: As formas originais de pensamentos impem-se por si ss:
a sua histria a nica forma de exegese, e o seu destino, a nica forma de crtica que elas
suportam.7
Marcos Csar Alvarez, ao comentar sobre a aula inaugural de Foucault, Collge de
France, que resultou em um livro chamado A ordem do discurso, indica que Foucault
provavelmente no gostaria que sua trajetria intelectual fosse utilizada como chave para
compreenso de seus trabalhos, nem que seus textos fossem comentados ou que se buscasse
separar o que neles existe de verdadeiro ou falso.8 Essa argumentao valida por entender que
isso seria colocar em ao os princpios de ordenao do discurso, que mesmo no podendo ser
completamente abolidos, podem ser reordenados. Sendo assim uma leitura coerente com os
preceitos internos da argumentao proposta pelo texto seria que os textos fossem tomados
como um conjunto de instrumentos de trabalho, a ser utilizado em novos domnios de
pesquisa.9 Logo, ao se propor elaborar uma paisagem intelectual de um pensador assentado
nessas prerrogativas, necessrio alguns direcionamentos distintos do que prope
Mandelbaunm.
Retomando Eribon, o seu outro livro, Foucault e seus contemporneos, a proposta a ser
apresentada de uma histria intelectual diferente da primeira, pois ao invs do corte
transversal, que privilegia um recorte de idias onde se problematiza simultaneamente espaos
tericos, institucionais e polticos, nesse livro o estudo de caso adotado. Estudo de caso no
sentido de enfocar as relaes do autor com outros autores especficos. A escolha desses autores
contemporneos a Foucault, para serem postos em dilogo, obedece a critrios similares ao
primeiro livro. Ele assim evidencia sua proposta:
Estes foram escritos e foi o princpio de seleo a que me impus a partir de
elementos ou documentos inditos, que projetam novas luzes sobre Foucault e
suas relaes, com alguns pensadores que cruzaram o seu caminho: Dumzil,
7

Ibidem, pp. 14.


ALVAREZ, Marcos Csar. Michel Foucault e a ordem do discurso. In: CATANI, Afrnio Mendes. &
MARTINEZ, Paulo Henrique. (orgs.). Sete ensaios sobre o Collge de France. pp. 87.
9
Idem.
8

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Barthes, Lacan, Althusser, Habermas... Esta no uma histria exaustiva,


naturalmente; a tarefa seria propriamente interminvel. Mas estes poucos
estudos atravessam todos os perodos da obra de Foucault. Reunidos em
feixes, restituem sua trajetria de conjunto. Tambm desenham, espero, o
mapa das paisagens intelectuais nas quais essa trajetria desbravou seus
caminhos. Eles se abrem, portanto, para uma histria mais geral, sem a qual
seria intil tentar compreender Michel Foucault.10
O debate significativo porque mostra como se estabelece um contemporneo de idias, e essa
a base da justificativa para incluso ou excluso dos interlocutores diante do autor. A resoluo d-se em
dois pilares: no campo terico e no poltico. Contemporneo terico aquele que mesmo sendo diferente
em idade fsica (pertence a uma gerao anterior) e de produo (publicao de trabalhos em pocas
diferentes), estabelece ligao de influncia terica entre um e outro, como o exemplo de Georges
Dumzil. J o contemporneo poltico aquele que a idade fsica e de produo so diferentes, mas ao
invs da noo de influncia, se utiliza a de posicionamento poltico. Posicionamento poltico no sentido
de se perfilarem mesma causa de atuao, como no caso de Jean-Paul Sartre, ou de se estabelecer
respostas tericas polticas como no caso de Louis Althusser, de quem Foucault foi aluno, e manteve em
alguns momentos divergncias de pensamento. Divergncias dadas pela diferena de posicionamento
poltico em relao ao partido comunista francs e s interpretaes feitas por Althusser a respeito da
analtica do poder, por exemplo.
O livro segue uma estratgia de legitimao que no nega a do livro anterior, mas opta por um
corte na relao entre pensadores, problemas e movimentos intelectuais e sociais. Eribon enfatiza isso
afirmando que:
Neste novo livro, adotei outra estratgia, pensando que seria possvel, desta
vez, abordar certos aspectos de sua carreira, de sua obra,de seu engajamento
poltico, de seu papel na vida intelectual e cultural na Frana ou no
estrangeiro, observando o que foram as suas relaes com certos pensadores,
certos problemas, certos movimentos contemporneos.11

A relao a ser estabelecida nesse estudo de tomar as idias de Foucault e relacion-las com os
pensadores que estando a sua volta exercem relevncia a ponto de demarcar balizas no seu
pensamento. Por isso, o bigrafo diz ser um estudo de caso. As escolhas dos casos, ou melhor,
dos pensadores h serem trazidos para discusso mantm as relaes com o livro anterior, pois
montado no trip espao terico, institucional e poltico. Trade conceitual que autoriza ou desautoriza
as ligaes intelectuais de Foucault e seus contemporneos.
Voltando-se agora para como Eridon d prtica as suas escolhas tericas na construo de sua
histria intelectual, cabe analisar os seus livros. Contudo, essa anlise vai ser direcionada para campos
especficos de sua obra, dado que no fazer esse recorte implicaria em um trabalho mais extenso e
exaustivo, tendo em vista que a temtica frtil. No livro Michel Foucault, tem-se o caminho terico que

10
11

ERIBON, Didier. Michel Foucalt e seus contemporneos. pp. 10-11.


Idem. pp. 10.

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uma mescla de biografia acadmica e particular, referenciando sempre que necessrio a vida

pessoal de Foucault. Eribon a divide em trs grandes partes:


I)

A Psicologia maldita;

II) A ordem das coisas;


III) Militante e professor no Collge de France.
A diviso obedece a uma ordem cronolgica, mas no necessariamente linear, pois momentos
temporais podem ser retomados dentro de cada parte. Por exemplo, quando na terceira parte ele comenta
da publicao do livro Vigiar e Punir, o aborda em trs captulos da terceira parte de maneiras distintas.
Cada captulo enfatiza situaes diferentes, as revoltas de maio de 68, o envolvimento poltico, ou as
querelas com outros intelectuais. O estudo se deter especificamente na terceira parte, tendo em vista que
nesta onde Foucault aps ganhar maior notoriedade e respeito dos demais intelectuais, com a
publicao de Histria da Loucura, Nascimento da Clinica, As palavras de as coisas e Arqueologia do
saber, reordena sua trajetria intelectual. Assume um papel mais engajado politicamente e produz o livro
Vigiar e Punir, que objeto de nossas pesquisas em andamento. Essa terceira parte dividida em nove
captulos, so eles:
1) O interregno de Vincennes;

6) A revolta de mos nuas;

2) A solido do acrobata;

7) Os encontros falhados;

3) A lio das trevas;

8) O Zen e a Califrnia;

4) A justia popular e a memria operria;

9) A vida como uma obra de arte.

5) Somos todos governados;

Os cinco primeiros tratam da entrada de Foucault para o corpo docente da Universidade


de Vincennes no incio de 1969 at abril de 1980 quando ele recebe a notcia da morte de JeanPaul Sartre. Alm dessas balizas outras, podem e devem ser feitas, pois durante a dcada de 70
que intensifica sua participao em atividades polticas. Tambm nesse momento que Foucault
ingressa no Collge de France e profere uma importante aula inaugural depois transformada em
livro, A ordem do discurso. Viaja ao Brasil, mas de uma vez, vindo para So Paulo, Rio de
Janeiro, Recife e Natal, ministrando um ciclo de conferncias no Rio de Janeiro em 1973, que
esto reunidas e publicadas com o ttulo de A verdade e as formas jurdicas. Faz a apresentao
do dossi de um parricida, Eu, Pierre Rivire, que degolei minha me, minha irm e meu irmo,
no mesmo ano, 1973, e dois anos depois publica, Vigiar e Punir. No ano seguinte, em 1976
escreve A vontade de saber, primeiro volume da trilogia da Histria da sexualidade. A dcada
de 70 marcada definitivamente por uma intensa produo.
Para Eribon essa intensa produo de Foucault est umbilicalmente ligada a sua
reordenao poltica que o aproxima da militncia, desde a confeco de atos, manifestos,
abaixo-assinado at o confrontamento fsico com a polcia sendo preso depois de uma

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manifestao.12 No cabe uma relao detalhada de cada atividade poltica de Foucault, por no
ser esse o intuito do trabalho, mas principalmente por j ter sido feito detalhadamente por
Eribon. Contudo chama ateno como durante toda narrativa da parte aqui selecionada, o autor
defende esse perodo da vida de Foucault como sendo um momento de militncia intensa e de
uma produo voltada para o cotidiano da vida ativista.
Os relatos que iniciam na nomeao para universidade de Vincennes mostram como o
professor Foucault participou ativamente de forma favorvel s manifestaes que fecharam a
mesma universidade com barricadas de cadeiras a sua porta.13 Ele permanece dois anos em
Vincennes, sendo esse o perodo onde mais vai engaja-se, pois Na realidade, um Foucault
totalmente diferente que vai nascer nesse momento crucial.14 Para Eribon, esse homem vai-se
desvanecer pouco a pouco, vai-se fazer esquecer, e do alambique vincenniense vai emergir o
filsofo militante, cuja interveno se desdobrar em todas as frentes, as da ao e as da
reflexo.15 Sai da universidade de Vincennes, para assumir a ctedra histria dos sistemas de
pensamento, no Collge de France, at ento ocupada por Jean Hyppolite, disputando com
outros dois pensadores, Yvon Belaval16 e Paul Ricoeur.17 Foucault vai ter sua candidatura
apoiada por Georges Dumzil e Jules Vuillemin que o apresenta na votao.18 Na aula inaugural
visvel a emoo de Foucault desde a referncia respeitosa e admiradora de seu antecessor,
Jean Hyppolite, at a contundente apresentao sobre a ordem no discurso.19 Estando no Collge
de France, forma grupo de estudo e mantm sua atividade militante, pois funda juntamente com
Pierre Vidal-Naquet e Jean-Marie Domenach o GIP (Grupo de informaes sobre as prises),
dois meses aps a sua aula inaugural.
O GIP tem por finalidade propor uma diviso entre o exterior e o interior da priso. Estas
observaes esto motivadas pela priso de militantes maostas que de dentro do crcere
realizam pesquisas sobre a situao e informam sobre a realidade do mesmo; desse grupo de
detentos fazem parte: A. Geismar, M. Le Bris, M. Le Dantec, entre outros. A repercusso do
GIP vem atravs da adeso de pessoas como Sartre, Deleuze e C. Mauriac. Foucault era tido
pelos prprios integrantes do grupo como o lder desse movimento, que termina estimulando a
revolta em 35 prises entre 1971 e 1972.
12

ERIBON, Didier. Michel Foucault. pp. 271.


Idem. pp. 228-232.
14
Ibidem. pp. 233.
15
Ibidem.
16
Yvon Belaval tem diversos trabalhos publicados nas reas de filosofia e literatura, alguns dos seus ttulos so:
Philosophes et leur Langage; Etudes Leibniziennes; Etudes sur Diderot; Leibniz, critique de Descartes;
Recherche de la Poesie; Filosofia alemana de Leibniz a Hegel, para citar alguns.
17
Paul Ricoeur tem maior reconhecimento junto a historiadores pois tem vasta obra na rea para citar algumas:
Tempo e Narrativa (em trs volumes); A memria, a histria e o esquecimento;
18
ERIBON, Didier. Michel Foucault. pp. 243.
19
Idem. pp. 244-247.
13

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Surge outro grupo, a Comisso de Ao dos Presos (CAP), dirigida por S. Livrozet, um
ex-detento que reivindica autonomia aos intelectuais, solicitao legtima para Foucault que
desde a publicao do dossi de Pierre Rivire, defende que se d voz aos presos. Em 1974, ele
se separa do grupo, mas continua a utilizar os espaos para a propagao de suas idias, como a
imprensa ou seminrios, onde milita abertamente contra a pena de morte. Participa tambm da
fundao do jornal Libration e de um protesto coletivo contra o fascismo espanhol em Madri,
ao lado de Yves Montard, Rgis Debray e outros, poca em que fica, novamente, beira do
enfrentamento fsico, em que preso junto com C. Mauriac e Jean Genet20. Neste momento,
seus seminrios abordam temas cada vez mais ligados a sua militncia, como pode ser visto em
sua Histria das Relaes entre Psiquiatria e Justia Penal. Decide publicar Vigiar e Punir,
pois a obra j estava pronta h dois anos, mas por no querer ser acusado de impostura nas suas
pesquisas s a libera para publicao em 1975.21
Na esteira de Vigiar e Punir, lanado Histria da Sexualidade, que tem por subttulo A
vontade de saber. um projeto antigo de Foucault, quando profere algumas conferncias no
Brasil, em 1965. Quando mostra ao seu amigo de So Paulo o manuscrito de As palavras e as
coisas, confia-lhe que gostaria de escrever em seguida uma histria da sexualidade.22 A ligao
que Eribon apresenta que Foucault fala-nos em ambos os casos, em <poder> e das
modalidades do seu exerccio.23 A vontade de saber seria a retomada de um antigo tema que
moldado nas preocupaes do pensador militante, pois a idia de lidar com a temtica aplicada
com um instrumental similar ao livro anterior e pe no centro da discusso o poder sendo
exercido nos corpos.
Visto o caminho percorrido pelo bigrafo, deixemos esse momentaneamente de lado
para ver o outro trajeto. O segundo livro de Eribon, Foucault e seus contemporneos, tm uma
diviso completamente distinta. dividido em duas partes: na primeira intitulada Foucault hoje,
que possui dois captulos: Filosofia e homossexualidade e A crtica e seus monstros. A segunda
parte leva o nome de Foucault durante sua vida e est dividida em dez captulos. Esses
captulos, por sua vez, esto agrupados nos interlocutores tidos como contemporneos a
Foucault, escolha de diviso j mencionada aqui, que dedica os quatro primeiros a Georges
Dumzil, o quinto ao ensino de filosofia, o sexto a Roland Barthes, o stimo a Jacques Lacan, o
oitavo ao hermafroditismo e a identidade sexual, o nono a Jrgen Habermas e o dcimo a Louis
Althusser.

20

Ibidem. pp. 296-300.


Ibidem. pp. 303-308.
22
Ibidem. pp. 304.
23
Ibidem. pp. 303.
21

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No primeiro captulo, Filosofia e homossexualidade, Eribon fala da recepo da obra de


Foucault no mundo, assim como da recepo da sua obra biogrfica, tanto na Frana como nos
Estados Unidos. Ele se detm nas crticas americanas, dividindo-as em duas. Uma que considera
que sua biografia silenciou a homossexualidade de Foucault e a outra que afirma que foi dada
muito nfase a ela. No primeiro se diz que seu pensamento s pode ser entendido levando-se em
conta sua homossexualidade e seu sadomasoquismo. Como defende o livro de James Miller, The
Passion of Michel Foucault. O outro, ligado militncia homossexual, diz que no necessrio
a afirmao do comportamento sexual para que seja plausvel a compreenso do pensamento de
um determinado autor. Pois se no seria necessrio afirmar a heterossexualidade de um autor
para estud-lo, porque ento seria sua homossexualidade? Esse debate tratado por David
Halperin no livro Sant Foucault.
No segundo captulo, A crtica e seus monstros, o bigrafo vai debater sobre os crticos
do pensamento de Foucault, detendo principalmente nos franceses. O exemplo, que ele toma o
livro de Luc Ferry e Alain Renaut, La pense 68, Essai sur lanti-humanisme contemporian, que
classifica como dois ensastas que parecem ter perdido o controle do teclado do computador.24
A argumentao que eles prope so que Foucault um precursor de maio de 1968 na Frana,
pois sua obra seria permeada por um direitismo e um conservadorismo que eclodiu no antihumanismo. Essa argumentao contestada por Eribon, como foi mencionado, j que defende
exatamente o contrrio, pois um corte se instaurou no pensamento de Foucault depois de maio
de 1968; seu trabalho se modificou, politizou-se. Foi nesse sentido que sua pesquisa se voltou
para a anlise do poder. E ele reinterpretou todo o seu itinerrio anterior em termos polticos.25
Nesse debate Eribon diz que:
Existe realmente, em Foucault, uma politizao de sua pesquisa, das suas
atividades, das suas declaraes dos seus modos de existncia. Ele at faria,
em certas ocasies, declaraes de um esquerdismo to radical que aqueles
que o conheceram antes de 1968 mal poderiam acreditar que se tratava da
mesma pessoa. evidente que Vigiar e Punir se inscreve na esteira de suas
atividades militantes do incio dos anos 70. um livro nascido das lutas e
destinado a voltar a elas, diria ele.26

O direcionamento poltico de Foucault, defendido por Eribon, tem um vis diferente,


pois contra algumas idias dominantes defendidas aps 68. Vigiar e Punir um livro dirigido
contra a teoria marxista do poder, e principalmente contra a teoria althusseriana dos aparelhos
ideolgicos do Estado.27 Sendo assim, um outro recorte foi feito, pois como o foco de
24

ERIBON, Didier. Michel Foucalt e seus contemporneos. pp. 53.


Idem. pp. 55.
26
Ibidem.
27
Ibidem.
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interesse so os dilogos entre Foucault e seus contemporneos no que se refere as


problematizaes contidas em Vigiar e Punir, deter-se- agora no captulo dedicado a Althusser.
Com o ttulo de O passado dura muito tempo, Eribon, vai comentar a relao entre Louis
Althusser e Michel Foucault. Desde o incio de sua relao em que Foucault foi aluno de
Althusser quando se preparava para o concurso de admisso para cole Normale Suprieure em
1949 at a morte de Foucault que Althusser acompanha ladeado de um amigo em 1984.
Acompanha-se na narrativa o entusiasmo de Althusser em se aproximar de um aluno que ele
considerava brilhante, e que tem em comum uma depresso suicida. O ingresso de Foucault no
PC Francs, se d por influncia de Althusser. A relao se distancia fisicamente quando
Foucault vai morar na Sucia, mas ao publicar, Histria da loucura, Althusser ler
entusiasticamente o livro.28 Relao que se mantm firme com publicao de O Nascimento da
clnica, mas comea a mudar depois de As palavras e as coisas, pois Althusser enxerga duras
crticas no pensamento marxista, contidas nesse livro, recomendando inclusive no ser traduzido
para o italiano por no ser muito bom e ter cheiro de briga no ar, prometendo passar um
sabo em Foucault por dar entrevistas idiotas sobre Marx29
Apesar das divergncias tericas, a amizade entre os pensadores continua inabalvel,
pois ele finda suas crticas afirmando Apesar disso ainda gosto dele.30 Eribon chama ateno
para o fato de que:
O que une Althusser e Foucault no a poltica, Bachelard, Canguilhem,
a epistemologia, principalmente no domnio da histria das cincias humanas,
foi uma preocupao largamente difundida, e encontra-se uma excelente
ilustrao desse fato no relatrio redigido por Jules Vuillemin em 1969, para
apresentar a candidatura de Foucault ao Collge de France, que descreve esse
esforo como caracterstico da filosofia contempornea no nosso
continente.31

A ligao entre eles de referncias intelectuais, tambm de afinidade pessoal, mas


definitivamente no h proximidade de posicionamentos polticos. E quando s referncias
tericas so cruzadas com a militncia, nota-se uma discordncia peremptria, pois Foucault
ataca de modo bastante brutal o prprio procedimento de Althusser, que equivale, segundo ele, a
exonerar o marxismo dos crimes de Stalin, pregando uma volta ao verdadeiro Marx.32
Em linhas gerais, o tratamento dado ao relacionamento intelectual entre Althusser e
Foucault esse percurso das suas relaes. Entretanto, se retomamos os conceitos abordados
inicialmente de histria intelectual, onde se tem como objetivo dar conta do fenmeno iderio,

28

Ibidem. pp. 183-185.


Ibidem. pp. 194.
30
Ibidem.
31
Ibidem.
32
Ibidem. pp. 199.
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no sendo suficiente a anlise de uma idia em trnsito, mas de perceber a existncia de outras
idias que foram significativas na paisagem constitutiva do pensamento, a abordagem de Didier
Eribon no satisfatria. Tome-se como exemplo a afirmativa repetida algumas vezes ao longo
dos dois livros e mais enfaticamente no Foucault e seus contemporneos, de que a dcada de
1970 a do filosofo militante, sem tratar das idias que representavam o cenrio na poca e
contra que idias Foucault estava argumentando. Entender o pensamento foucaultiano como
sendo fruto tambm do debate poltico plausvel, uma vez inserido na lgica de historiar
idias, mas no levar em considerao quais so as idias que esto sendo refutadas ou sendo
respondias, fragiliza a argumentao.
Um exemplo ainda mais evidente dessa fragilidade retrica de Eribon d-se quando ele
defende que A analtica do poder desenvolvida por Foucault em Vigiar e Punir e na Histria
da Sexualidade: A vontade de saber dirigida, em grande parte e de modo evidente, contra a
teoria althusseriana dos aparelhos ideolgicos.33 Se repete nas pginas 55, 195 e 199 e em
nenhuma delas apresentada a idia de aparelho ideolgico nem como se d a ligao entre a
analtica do poder e elas, nem qualquer revide de Althusser s crticas ou porque ele se silenciou
diante delas. Eribon poderia esquivar-se alegando que no se props a isso, mas tambm recairia
em equivoco, pois ele, por exemplo, disserta longamente sobre as idias de Althusser e de LviStrauss34, detalhando-as em quatro pginas. Porque dedicar no mais que dois pargrafos, se
juntadas as trs passagens em que o debate Foucault-Althusser noticiado? O trabalho de
Eribon no deve ser diminudo por essas lacunas, apenas mostra como ainda existe um campo
profcuo para o estudo da histria intelectual de um autor, mesmo como Foucault que to
amplamente estudado. Mais ainda quando interrogamos as idias desse autor como fonte que
est dialogando com outras idias sem que com isso elas necessariamente estejam migrando de
um a outro, mas como intelectuais postos diante de problemas tericos similares responderam de
forma distinta e inseridos naquilo que Foucault chamou de epistm. Epistm que pode ser
entendida como os limites de possibilidades do pensvel em uma determinada poca, os regimes
de verdade que elas suportam.
Com isso buscamos compreender um pouco do percurso intelectivo feito pelo pensador,
atravs dos olhos do seu bigrafo mais renomado, para entender quais os debates de idias
correntes no momento de sua produo. Pois por maiores que sejam os esforos para
compreender a gama de reflexes propostas por Foucault, ainda se carece de uma histria que se
debruce sobre as idias que foram interlocutoras na emergncia do pensamento do autor. Nesse
sentido os escritos de Didier Eridon podem ser elucidativos para a problemtica da histria
33
34

Ibidem. pp. 199.


Ibidem. pp. 195-199.

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intelectual, facilitando o seu estudo e do movimento que os debates tomam no estabelecimento


de uma arqueologia de saberes.

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