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GNEROS LITERRIOS

Francigelda Ribeiro
A teoria dos gneros literrios passou, ao longo da histria, por incontveis controvrsias, difcil foi um
consenso no que tange a uma classificao mais flexvel capaz de abranger a dinamicidade da prxis
literria.
Os gregos deixaram como legado as primeiras formalizaes tericas acerca dos gneros literrios,
todavia o debate s seguiu fluentemente do perodo renascentista em diante, pela retomada dos motivos
clssicos, aps as apticas cogitaes processadas durante a Idade Mdia.
Essa discusso histrica devidamente exposta em um captulo exclusivamente a ela destinado, no livro
Teoria da Literatura de Vtor Manuel de Aguiar. As linhas subsequentes decorrem de uma parfrase de tal
texto. Vtor Manuel inicia seu excurso indicando trs planos que marcam as controvertidas abordagens
dos gneros literrios: o plano teortico, o semitico e o literrio. No primeiro, ele indica a conexo dos
gneros literrios com problemas ontolgicos e epistemolgicos, destacando aspectos como a distino e
correlao categoriais entre o geral e o particular, bem como os fundamentos e critrios das operaes
classificativas. No segundo, relaciona o debate dos gneros correlao entre sistema e estrutura, entre
cdigo e texto, bem como da funo dos esquemas categoriais na percepo e na representao artstica
do real. No terceiro, relaciona as controvrsias em torno dos gneros a conceitos como: tradio e
mudana literria, imitao e originalidade, regras e liberdade criadora.
Adentrando a discusso, enfatizou que foi Plato, no livro III de A Repblica, quem distinguiu trs
modalidades de gneros, estabelecendo, assim, um marco na genologia (teoria dos gneros). De acordo
com Plato, pode-se distinguir na categoria geral da diegese:
I a simples narrativa (o prprio poeta fala, tendo como exemplo os ditirambos);
II a imitao (o poeta omite sua voz, ficando s o dilogo, como na tragdia e na comdia);
III a modalidade mista (que comporta segmentos de ambas, como ocorre com a epopeia).
Plato, com essas trs macro-estruturas, lanou os fundamentos de uma diviso tripartida dos gneros
literrios. E, ainda que a lrica no configurasse no seu sistema, a simples narrativa (ou diegese pura)
engloba a poesia lrica, uma vez que os ditirambos constituem uma das variedades da lrica grega,
segundo Vtor Manuel. Assim, este se contrape afirmao de Genette, segundo a qual Plato excluiu
deliberadamente a lrica do seu sistema de gneros literrios. No livro X de A Replica, Plato obliterou os
traos distintivos dos gneros, passando a conceber toda a arte como imitao.
Aristteles, pela importncia que conferiu aos fatores tcnico-semnticos, tanto na produo quanto na
recepo da obra artstica, destinou um cuidadoso estudo poesia (Potica). A poesia advm da mmese,
que no constitui apenas uma cpia literal da realidade, mas um transbordamento adornado de
interferncias externas e internas no universo do artista, que apreende o geral presente nos eventos
particulares. A mmese ocorreria em meios diversificados, ocupando-se com objetos diversos e
realizando-se de modos distintos. Portanto:
I observando os meios, distinguiu a poesia ditirmbica e o nomos (gnero em que o poeta utiliza,
simultaneamente, ritmo, canto e verso), a tragdia e comdia (em que tais elementos so utilizados
parcialmente. O canto, por exemplo, s utilizado nas partes lricas);
II considerando os objetos (homens em ao) da mmese potica, diferenciou poesia elevada ou nobre
(que imita o homem superior, como na tragdia e na epopeia) e poesia jocosa (que imita o homem
inferior, caso da comdia e da pardia); relatando, ainda, as obras que representam os homens
semelhantes mdia humana, como nas obras de Cleofonte;
III em relao ao modo pelo qual se processa a mmese, Aristteles contraps o modo narrativo
(usado na epopeia, podendo o poeta narrar atravs de um personagem ou diretamente, por si mesmo:
algo prprio dos maus poetas) ao modo dramtico (usado na tragdia e na comdia).
O sistema classificatrio de Aristteles no se assemelhou tripartio proposta por Plato. Vale ressaltar
que, em Aristteles, a lrica foi destacada e valorizada, sendo equiparada poesia narrativa e dramtica.
Quinto Horcio Flaco (65-8 a.C.), poeta latino, em Epistola ad Pisones, conhecida tambm como Ars
Poetica, retomando a tradio aristotlica (por meio tambm da mediao de outros tericos do perodo
helenstico), dedicou importantes reflexes problemtica dos gneros literrios. Seus postulados
lograram de grande aceitao por toda a Idade Mdia, durante o Renascimento at o Neoclassicismo
setecentista. Horcio no formulou uma classificao dos gneros em grandes categorias, mas relacionou
o gnero determinada tradio formal. Segundo sua teoria, por exemplo, o gnero dramtico exige o
metro imbico, uma vez que o metro mais apropriado para o dilogo e para prender a ateno do
pblico. Assim, formulou a regra da unidade de tom, que prescreve a separao rgida dos diversos
gneros. Para ele, no se devia, por exemplo, expor um tema cmico em versos de tragdia, devendo o
poeta evitar qualquer hibridismo entre os gneros. As reflexes de Homero acerca da separao rgida
dos diversos gneros tiveram larga aceitao no classicismo francs e na potica neoclssica. Mesmo

referindo-se a composies lricas, tais como hinos, epincios e poemas erticos, Horcio no
caracterizou a lrica, adequadamente, entre os gneros literrios.
Diomedes, um gramtico do sculo IV que tambm teve grande aceitao durante a Idade Mdia,
apresentou, em uma espcie de cpia da classificao platnica, uma diviso dos gneros literrios em
trs tipos:
I imitativo: que apresenta apenas atos enunciativos de personagens (tragdia, comdia, poemas
buclicos);
II exegemtico ou narrativo: que prima apenas pelos atos enunciativos do poeta;
III misto ou comum: que consiste na mistura da voz dos personagens com a do autor (A Odisseia pode
exemplific-lo).
A poesia lrica no recebeu destaque especfico na classificao de Diomedes, embora tenha sido citada
como um dos exemplos do gnero misto. A ideia de que a poesia se fundamentava na representao
imitativa impedia uma classificao especfica da poesia lrica. A tripartio dos gneros tem uma forte
ligao, observando o fator quantitativo, com a classificao dos estilos e dos gneros da retrica (ou
tipos de eloquncia), como se pode perceber na distribuio abaixo:
Classificao dos estilos:
estilo elevado ou sublime;
estilo mdio ou temperado;
estilo humilde ou baixo.
Classificao dos gneros da retrica:
gnero judicial;
gnero deliberativo;
gnero demonstrativo.
Do Renascimento at o Barroco, a diviso tripartida dos gneros literrios se firmou, conforme o esquema
de Diomedes, todavia o destaque, junto ao pblico leitor, da poesia lrica de Petrarca, bem como dos
grandes petrarquistas dos sculos XV e XVI, como, por exemplo, Pietro Bembo, forou os tericos da
literatura a fundamentar o gnero lrico. Em autores como Badio Ascnsio, Trissino, Robortello, Minturno,
Torquato Tasso, dentre outros, foi-se consolidando o reconhecimento da lrica como um gnero literrio de
vasta abrangncia. Vale ressaltar que, ao longo do sc. XVI, a teorizao da poesia lrica seguiu em meio
a imprecises, revelando uma debilidade considervel da metalinguagem do sistema literrio, enquanto a
prtica de tal estilo transcorria com maturidade.
Foi o espanhol Francisco Cascales (1564-1642), segundo Vtor Manuel, quem primeiro estabeleceu a
lrica enquanto gnero ao lado dos gneros narrativo e dramtico, considerando os aspectos tcnicos,
formais e semnticos. A lrica s foi, devidamente, caracterizada quando do distanciamento da
concepo mimtica do seu sentido mais restrito (cpia servil da realidade). Vale ressaltar que na
concepo ortodoxa do aristotelismo, a fbula consistia na imitao de uma ao; mas, em Cascales,
passa a ser admitida a possibilidade de certos textos literrios imitarem no uma ao, mas um conceito.
Um passo inicial para a concepo que ganhar a poesia lrica no seio da esttica romntica, quando tal
gnero em uma caracterizao mais profunda marcou ruptura com a concepo ortodoxa de mmese.
Durante o Renascimento tardio, aps a difuso da Potica de Aristteles e sua combinao com a
Epstola aos Pises, de Horcio, os gneros fundamentais (pico, dramtico e lrico) se desenvolveram
sistematicamente e se subdividiram em outros menores, obedecendo a regras especficas, baseadas em
aspectos formais, estilsticos e temticos. As obras deveriam estar de acordos com essas regras, por ser
fator positivo na avaliao do seu merecimento esttico.
A potica do classicismo francs e do neoclassicismo por toda a Europa voltou-se para a teoria de gnero
literrio elaborada pelos renascentistas aristotlicos e horacianos, assim foram tomados como inalterveis
e com regras bem definidas, das quais sobressaa a unidade de tom, os gneros hbridos eram, assim,
marginalizados. Deve-se destacar que havia uma hierarquizao dos gneros: gneros maiores (tragdia
e comdia) e gneros menores (comdia, fbula, farsa). A doutrina dos gneros defendida pelos
classicistas renascentistas e franceses no se imps unanimemente, durante os sc. XVI e XVII, a
polmica acerca dos gneros desencadeou fortes rumores, sobretudo, por autores maneiristas e
barrocos, que admitiam a historicidade dos gneros, portanto, consideram a legitimidade das novas
produes que iam surgindo. Por exemplo, reconheceram positivamente as caractersticas novas
assumidas pelo poema pico, visto que as formulaes aristotlicas no eram vlidas atemporalmente
pelo que tinham de ligao com determinados contextos. Tal embate, entre renascentistas e barrocos,

ocorrido, sobretudo, na Itlia, no sc. XVI, deu origem ao polmico e comentado debate entre antigos e
modernos, querela iniciada na Frana e largada, aps 1690, a outros pases.
A literatura barroca espanhola, do sc. XVII, tambm constituiu forte resistncia aos tericos classicistas.
Lope de Vega expressa a mescla da forma trgica com a cmica aspecto que d origem tragicomdia
uma importante manifestao do barroco espanhol.
Durante a primeira metade do sc. XVIII, os Neoclssicos ou rcades manifestaram-se favoravelmente
doutrina clssica dos gneros No entanto, ao longo de modificaes ocorridas (crena no progresso da
civilizao, instituies das cincias e letras, relativismo de valores, etc.), sobretudo, durante a segunda
metade do sculo, alteraram muito o campo da esttica, o carter imutvel dos gneros foi negado, assim
novas formas literrias ganharam reconhecimento, como o romance, a autobiografia, o drama burgus
etc..
Ainda no sc. XVIII, o movimento pr-romntico alemo, Sturm und Drang (tempestade e mpeto),
ocorrido entre 1760 e 1780, marcou decisiva oposio ao racionalismo iluminista e ao sistema clssico,
desprezando a rigidez das regras e estabelecendo a individualidade absoluta e autonomia das obras
literrias. Diferentemente da viso iluminista, h uma fuga aos procedimentos regrados e rigidamente
bem fundados. Os gneros mais cultivados, aqui, foram os de natureza lrica e dramtica.
de fundamental importncia para o movimento Tempestade e mpeto o conceito de gnio. A esttica do
gnio, defendida fortemente por Diderot que advogou a favor da fora da imaginao, do puro dom da
natureza, do gnio rebelde a regras, opondo-se aos modelos pr-definidos. Na esttica do gnio, a
potica deixou de ser prescritiva para o autor, este, ento, passou a escrever de acordo com o seu gnio:
a prpria voz das emoes e paixes.
Friedrich Schlegel (1772-1829) poeta, filsofo e crtico alemo retomando a diviso tricotmica de
Plato, em um tratado de 1797, assim classificou os gneros: lrico como forma subjetiva, drama como
forma objetiva e pico como subjetivo-objetiva, porm, em 1799, distinguiu a poesia lrica como poesia
subjetiva, a pica como poesia objetiva e o drama como poesia subjetivo-objetiva. August Wilhelm
Schlegel (1767-1845) poeta e crtico alemo caracteriza a poesia pica como tese, a lrica como
anttese e o drama como sntese das manifestaes poticas. No obstante, durante o Romantismo, a
despeito dos preceitos clssicos e neoclssicos, sobressaiu a defesa miscigenao dos gneros. Victor
Hugo, em 1827, no prefcio de Cromwell, condenou a regra da unidade de tom e a pureza dos gneros
em nome da prpria vida que um amlgama do sublime e do grotesco, do belo e do feio. Em virtude de
a comdia e a tragdia no exprimir, devidamente, as antinomias da vida, Victor Hugo defendeu um
gnero novo: o drama romntico, que tendo caractersticas da tragdia, da comdia, da epopeia e do
lirismo, revelava o homem nas grandezas e nas misrias da sua humanidade. O hibridismo dos gneros
possibilitou a incluso do romance na categoria de gnero literrio. A respeito dessa simbiose, escreveu
Alexandre Herculano (1810-1877) quando da publicao de Eurico, o presbtero: Sou eu o primeiro que
no sei classificar este livro (apud SILVA, p. 364, 1998)
Na ltima dcada do sculo XIX, destacou-se a concepo naturalista e evolucionista dos gneros
literrios, com os postulados de Ferdinand Brunetire (1849-1906), crtico francs. Ele defendeu o gnero
como um organismo que perfaz o ciclo vital: nasce, desenvolve-se, envelhece, morre ou transforma-se,
por exemplo: a tragdia francesa nasceu com Jodelle, atingiu a maturidade com Corneille, declinou com
Voltaire, morrendo antes de Victor Hugo. Como as espcies que so vencidas por outras mais fortes
diante da concorrncia vital, assim alguns gneros desapareceriam em funo de outros mais vigorosos,
como a tragdia clssica que sucumbiu ante o drama romntico. Brunetire se refere ao fato das
mutaes atravs de um processo evolutivo, assim, a eloquncia do sculo XVII transformara-se na
poesia lrica do Romantismo. A concepo de Brunetire props o estudo da origem, desenvolvimento e
dissoluo dos diferentes gneros, fazendo com que se destacasse a influncia das teorias evolucionistas
de Spencer e Darwin. Na ltima dcada do sculo XIX, em oposio ao positivismo, surgiu a corrente
simbolista. Os pensadores mais representativos desta poca foram Henri Bergson (1859-1941) e
Benedetto Croce (1866-1952). Este com o polmico intuito de combater o dogmatismo naturalista de
Brunetire, uma vez que o fato artstico (intuio) diferia do fato cientfico (lgico).
Croce criticou a diviso das obras em gnero, rejeitando toda classificao, visto que defendia a
indivisibilidade da intuio/expresso, a obra de arte era, segundo ele, considerada como una e
indivisvel, Croce no admitia divises no seio da unicidade intuio/expresso. O propsito da arte devia
ento ser visto como estando nela mesma, o crtico deveria desenvolver o mesmo processo criativo do
autor, porm o criador diferiria do crtico porque no primeiro caso havia produo; e, no segundo,
reproduo. Ele tambm introduziu a distino entre poesia ou literatura em estado puro e escritos de
natureza comunicativa e no-potica.
Croce rejeitou a viso dos gneros enquanto entidade substantiva, chegando a comprometer o labor do
crtico que em vez de buscar o que a poesia exprime, estaria mais preocupado com a sua composio,
segundo as leis da tragdia, epopeia etc.. Croce recusou as imposies estabelecidas sobre os gneros,
mas aceitou o conceito de gnero como meio til histria literria. Por exemplo, o conceito de gnero
literrio seria til ao Renascimento, pois a retomada dos valores greco-latinos findaria a simplicidade e a
rusticidade medievais. O conceito de drama burgus oposto ao da tragdia da corte, pde ser til para o
estudo das transformaes sociais ocorridas durante o sc. XVIII. Todavia, tomou a questo dos gneros
como extrnseco essncia da poesia.
Durante a primeira metade do sc. XX, alastrou-se certa descrena em relao ao conceito de gnero,
dada a influncia de Croce. No entanto, a grande resistncia, ao longo dos sculos, por parte dos

neoplatnicos no que tange aceitao, por exemplo, da lrica como um gnero to nobre quanto os
demais, pde revelar, ainda que de modo catico, certa cautela que os crticos e historiadores sempre
dispensaram para o estudo das artes, sua preocupao criteriosa de estabelecer o que constituiria ou no
literatura. Contudo no se pode negar a influncia de fatores externos nesse processo; assim, os ideais
romnticos, a nova ordem social, as aspiraes da nova burguesia, a expressividade dos novos artistas, a
poesia de Petrarca, o surgimento da imprensa, por exemplo, foraram o enquadramento da lrica entre os
gneros literrios.
Aceitar a evoluo e transformao dos gneros clssicos implicou uma extensa e polmica questo. Em
relao ao gnero dramtico, por exemplo, esperou-se o surgimento de Shakespeare, avesso aos
modelos clssicos, para assinalar, com maior fora, mudanas que j se faziam perceber. Em sua obra,
as aes se passam em diversos espaos cnicos e tm durao de um tempo maior que o permitido
pelos clssicos. Os ideais romnticos consolidaram transformaes radicais na teoria dos gneros. O
romance que se consagrou na segunda metade do sc. XVII, marcando forte oposio ideia de
harmonia e aos temas histricos prprios da epopeia (que refletiam uma poca passada, visto que a
burguesia almejava livros que retratassem seus prprios anseios) ao lado da evoluo das canes de
gesta resultou novos gneros como o conto, a novela etc., que so reflexos sensveis de que os gneros
passam por modificaes e esto em um processo contnuo de transformao. A teoria literria no pode
olvidar, portanto, do carter protagonista das produes artsticas que, sendo histricas, jamais
permaneceriam estticas.
A discusso acerca da questo prossegue, envolvendo tendncias contemporneas, dado o carter
dinmico da prxis artstica; nesse sentido, um pensamento de Manuel Bandeira pontua bem esta
reflexo: O conceito de gnero, na sua rigidez com que outrora limitava o artista, ideia caduca. A
evoluo das literaturas mostra que os gneros nascem, morrem ou se transformam ao sabor das
necessidades de expresso. A palavra vale hoje apenas como recurso de classificao.
Referncias
BERRIO, Antnio Garcia; FERNANDEZ, Teresa. Potica: tradio e modernidade. So Paulo: Littera
Mundi, 2000.
SILVA, Vtor Manuel de Aguiar. Teoria da Literatura. Coimbra: Almedina, 1998.