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Revista Latino-Americana de Histria

Vol. 2, n. 6 Agosto de 2013 Edio Especial


by PPGH-UNISINOS

A economia do Brasil colonial na perspectiva de livros didticos


Carlos Eduardo Piassini*
Resumo: Considerando a importncia da pesquisa histrica para a construo do
conhecimento histrico, este trabalho visa a se debruar sobre o contedo referente
economia do Brasil no perodo denominado como Colonial de livros didticos do ensino
pblico, identificando se os mesmos apresentam, ou no, ideias, estudos e anlises realizadas
pelos historiadores Joo Fragoso, Russel-Wood e Stuart Schwartz, em suas respectivas obras,
Principais da Terra, Escravos e Repblica; O Brasil Colonial: O Ciclo do Ouro, c. 16901750; O Brasil Colonial, c. 1580-1750: As Grandes Lavouras e a Periferia. A realizao
deste trabalho ocorreu como complemento s atribuies da Monitoria na disciplina de
Histria da bero-Amrica A: Colonizao Portuguesa, do Curso de Histria da Universidade
Federal de Santa Maria, transcorrida durante o primeiro semestre do ano de 2012.
Palavras-chave: Brasil Colonial. Economia. Livros Didticos.

Abstract: Considering the importance of historical research for the historical knowledge
construction, this study aims to look into the content regarding the brasilian economy in the
period as know Colonial of educational books, identifying if It has, or hasnt, ideias, studies
and analyses by historians Joo Fragoso, Russel-Wood and Stuart Schwartz, in ours
respective works, Principais da Terra, Escravos e Repblica; O Brasil Colonial: O Ciclo
do Ouro, c. 1690-1750; O Brasil Colonial, c. 1580-1750: As Grandes Lavouras e a
Periferia. This work was in addition to the tasks of monitoring in the discipline Histria da
bero-Amrica A: Colonizao Portuguesa, from Course of History of the Universidade
Federal de Santa Maria, elapsed during the firs semester of 2012.
Keywords: Colonial Brasil. Economy. Educational Books.

REVISO BIBLIOGRFICA DE TEORIAS ECONOMICAS DO BRASIL

o contexto europeu anterior conquista portuguesa do Brasil. Durante o sculo XIV uma srie
*

Histria - UFSM e Monitor da Disciplina Amrica Contempornea II;

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Objetivando o melhor entendimento da Histria colonial brasileira buscou-se explanar

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COLONIAL

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de fatores confluram para a formao das estruturas que caracterizaram a Idade Moderna
europeia, sobretudo foi o perodo no qual a ateno das potncias voltou-se para os mares e
oceanos e consequentemente para as terras at ento desconhecidas do vasto e misterioso
mundo medieval.
O processo de desarticulao do feudalismo (o sistema de produo baseado nas
relaes entre Reis, Vassalos e Servos) teve inicio no sc. XI, mesmo que ainda tenha
perdurado por muitos anos. Para tanto, ocorreu certa retomada das atividades comerciais, at
ento muito reduzidas, impulsionadas no somente pelo esgotamento de terras frteis, que
forou muitos camponeses a procurarem alternativas de trabalho, nesse caso, o comrcio, mas
tambm as Cruzadas, que ajudaram na expanso das atividades comerciais no contato com o
Oriente, fazendo nascer nos ocidentais mais abastados o gosto pelos artigos luxuosos. Esses
fatores constituem o chamado renascimento comercial, em que o movimento de mercadorias
fez aumentar o consumo de produtos entre a populao, criando locais de venda e compra de
produtos, as famosas feiras. Champagne, na Frana, e Flandres, em Bruges (atual Blgica),
foram s principais feiras desse perodo (FRANCO JR., 1992).
A ampliao comercial acarretou, tambm, no aumento dos burgos (pequenas
cidades), porm a atividade agrria e os feudos ainda existiam em um nmero grandiosamente
maior, caracterizando a sociedade da poca como agrria. Outro fator muito importante na
crise do feudalismo, e que tambm teve sua parcela nas reformas protestantes do sc. XVI foi
grande Peste Bubnica, mais conhecida como Peste Negra, que dizimou cerca de um tero
da populao europeia (FRANCO JR., 1992). Nesse contexto de renascimento comercial,
Portugal teve em Flandres e Brugues um dos primeiros estmulos que levaram sua expanso
martima do sc. XV. Objetivando superar a concorrncia desses dois polos comerciais,
Portugal passou a buscar novas rotas martimas para chegar em menos tempo ao Oriente. Essa
estratgia foi possibilitada pela vocao martima portuguesa adquirida ao longo de sua
formao.
Portugal teve sua origem atrelada expanso muulmana na Pennsula Ibrica,
conquistada no sc. VIII pelos muulmanos. Durante a Reconquista (nome dado pelos cristos

condados (territrios administradas por um Conde). Do condado de Portucale ou


Portucalense (sc. IX) originou-se Portugal. Apesar das diferenas religiosas entre catlicos
e muulmanos que habitavam a pennsula, os portugueses foram muito influenciados pelas

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catlicos no norte da Pennsula Itlica. As terras reconquistadas eram transformadas em

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luta pela retomada dos territrios ocupados pelos muulmanos) formaram-se reinos

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prticas muulmanas de comrcio e navegao. A economia de Portugal, basicamente agrria
(seus principais produtos eram o vinho e o azeite), acabou voltando-se, tambm, para
atividades comercial-martimas (pesca e comrcio de sardinha, baleia, atum, bacalhau),
devido ao crescimento de grupos sociais ligados a essas atividades (FAUSTO, 1996).
Durante mais de duzentos anos Portugal foi governado pelos reis da Dinastia de
Borgonha. Em 1383, com a morte de do rei D. Fernando, que no deixou um sucessor do sexo
masculino, a dinastia de Borgonha chegou ao final, e um embate pela sucesso do trono teve
inicio. A disputa acabou com a vitria de D. Joo, o Mestre de Avis. Assim, ainda no sc.
XIV, graas ao esforo da Dinastia de Avis, acontece um grande avano no ramo naval
portugus, transformando Portugal em uma referncia martima. A conquista de Ceuta, na
costa do Marrocos, marcou o incio da expanso ultramarina portuguesa, em 1415. O segundo
grande passo foi dado pelo navegador Bartolomeu Dias, que, em 1488, contornou o cabo da
Boa Esperana (batizado de cabo das Tormentas). Dez anos depois, Vasco da Gama chegou
ndia. Em 1500, a expedio de Pedro lvares Cabral aportou no Brasil. No entanto, Portugal
somente demonstrou interesse pelo Brasil cerca de trinta anos aps a grande viagem de Cabral
com o envio da expedio de carter colonizador, chefiada por Martim Afonso de Souza, a
fim de garantir o domnio daquele territrio ameaado pela presena francesa. Dessa forma,
parte do territrio que corresponde ao atual Brasil passou a ser explorada pelos portugueses
dando incio a um complexo processo econmico, social e poltico que consagrou o perodo
denominado de Brasil Colnia (FAUSTO, 1996).

O Brasil at 1530
No inicio do sculo XVI, a grande fonte de lucro para os portugueses era o comrcio
de especiarias do Oriente, por isso o Brasil despertou pouco interesse. O chamado perodo
pr-colonial (1500-1530) caracterizou-se pelo desinteresse dos portugueses em relao
colnia e ao comrcio de pau-brasil. A comercializao da madeira do pau-brasil foi a
primeira forma de explorao econmica do territrio brasileiro, sem, contudo, que os
exploradores lusitanos estivessem fixados nas novas terras. O pau-brasil serviu de matria-

dos europeus, como espelhos e colares. Atravs das feitorias que os portugueses mantinham
contato com os ndios e exploravam o pau-brasil, alm de que, essas eram entrepostos
comerciais destinados ao reabastecimento e reparo de navios. Ainda no se cogitava colonizar

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trabalhavam em um sistema de escambo, no qual trocavam a mercadoria por quinquilharias

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prima para tinturas, e sua extrao era, em grande maioria, realizada pelos indgenas, que

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efetivamente a terra. Alis, nesse perodo o Brasil (batizado pelos portugueses de terra de
Vera Cruz, mas mais comumente chamado de terra do brasil, fazendo referncia ao
lenhador de pau-brasil) tornou-se um simples ponto de passagem para as viagens ao Oriente
(PRIORE & VENANCIO, 2010).
Porm, evidenciou-se para a Coroa portuguesa a necessidade de efetivamente explorar
e ocupar as terras americanas. Naes de expanso martima tardia, como a Frana,
contestavam a legitimidade do Tratado de Tordesilhas e, em virtude da inexpressiva presena
portuguesa no litoral brasileiro, os franceses contrabandeavam intensamente o pau-brasil,
iniciaram tambm a ocupao do litoral brasileiro. Alm do assdio estrangeiro s terras da
Amrica portuguesa, os mercados orientais, to cobiados por Portugal desde o sc. XV, no
auferiam mais tantos lucros. Com isso, abriu-se a possibilidade de implantar uma poltica
efetiva de ocupao e explorao das terras tupiniquins (PRIORE e VENANCIO, 2010, p.41).
Ao contrrio da Espanha, que iniciou a explorao do interior de suas colnias,
Portugal manteve a explorao quase exclusiva ao litoral, onde bons solos, condies
climticas favorveis, oferta de mo-de-obra e transporte barato para os portos favoreceram a
indstria do acar num perodo de crescente demanda dos mercados europeus
(SCHWARTZ, 2004, p.340). Com a criao do sistema de capitanias hereditrias em 1530 (j
utilizado em outras colnias portuguesas da frica) e a expedio de Martin Afonso de Sousa,
deu-se inicio ocupao efetiva do Brasil. Como o litoral brasileiro no apresentava recursos
naturais que viabilizassem a explorao extrativa pura e simples, como acontecia no interior
das colnias espanholas, com o ouro e a prata, tornava-se uma necessidade a criao de uma
empresa colonial lucrativa. Ento, a Coroa portuguesa decidiu desenvolver, a partir de 1530, a
agroindstria aucareira e produzir acar em grande quantidade para abastecer o mercado
europeu. O corte e a explorao de madeira prosseguiu durante todo o perodo colonial. No
entanto, a nfase se deslocou da madeira de tinta para as variedades utilizadas para a
fabricao de mobilirio ou a construo de navios (SCHWARTZ, 2004, p.371).

A economia aucareira

abastecer o mercado europeu com produtos tropicais e se caracterizava por um sistema de


trabalho com base na escravido, primeiro dos ndios americanos e depois dos trabalhadores
africanos importados. A cultura da cana-de-acar encontrou nas terras brasileiras, at ento

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SCHWARTZ (2004, p.340), o Brasil tornou-se uma colnia de povoamento voltada a

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Considerando o projeto portugus de desenvolver a agroindstria aucareira, segundo

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exploradas, fatores climticos e geogrficos que permitiram o sucesso de seu cultivo.
Sobretudo, as capitanias de Pernambuco e da Bahia tornaram-se os centros da economia
aucareira colonial. A indstria do acar, sendo voltada principalmente para a exportao,
fez da localizao das lavouras prximas dos portos um fator fundamental para o escoamento
da produo, bem como, os engenhos situados beira-mar ou s margens de rios eram sempre
os mais importantes.
Analisando descries da colnia deixadas por observadores no Brasil, SCHWARTZ
(2004, p.343-347) traa o crescimento da indstria aucareira entre os anos de 1570 e 1630,
indicando diferenas no crescimento em determinados perodos, mas destacando o
permanente aumento do nmero de engenhos no pas. Durante a segunda metade do sc. XVI,
de 1570 a 1585, teria ocorrido um rpido crescimento do nmero de engenhos, resultando da
contnua elevao dos preos do acar no mercado europeu e da disponibilidade de capital
para investimento no Brasil, assim como o estabelecimento de um trfico regular de escravos
de Angola e Guin para o Brasil. No perodo seguinte, entre meados da dcada de 1580 e
1612, houve uma reduo do crescimento nas principais capitanias produtoras do acar. No
entanto, a expanso dos engenhos voltou a acelerar no perodo posterior a 1612, tendo sido
estimulada por uma inovao tecnolgica: o sistema de trs rolos verticais, um novo mtodo
de construo de engenhos. A inovao teria reduzido a complexidade da produo do acar.
O ano de 1630 marcou o apogeu do regime de engenho, mesmo que a expanso tivesse
prosseguido nos anos seguintes, nunca mais os agricultores brasileiros estariam livres da
competio estrangeira nem o acar voltaria a ter a mesma hegemonia nos mercados do
Atlntico. Calculava-se haver, nesta poca, 350 engenhos de acar em operao no Brasil.
O crdito e o capital para a instalao e operao dos engenhos provinham de vrias
fontes. Houve alguns investimentos diretos por parte de pases europeus no sc. XVI, mas no
continuou no sc. XVII. Alguns colonos cultivavam outras culturas, como tabaco e mandioca
na esperana de acumular com um comerciante local capital ou crdito suficiente para a
construo de um engenho de acar. Os emprstimos, que vinham de vrias instituies
religiosas, tendiam a ser contratos de baixo rendimento e baixo risco. Suspeita-se que os

de funcionamento eram de obteno muito mais difcil. Para os custos operacionais, e para
aqueles que no podiam recorrer s fontes de crdito institucional, a alternativa eram os
emprestadores privados, sobretudo os comerciantes. Esses encontraram maneiras de obter

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instalao de um engenho ou de uma lavoura de cana. Os emprstimos para cobrir as despesas

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emprestadores institucionais preferiam fazer emprstimos para a despesa de capital na

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taxas de juros muito mais altas. Outra fonte de crdito eram os profissionais urbanos ou outros
senhores de engenho, mas esses eram minoria dentro desse ramo (SCHWARTZ, 2004, p.366367).
O engenho comportava muito mais do que apenas a relao entre patres e escravos. A
necessidade de processar a cana no campo tornava a produo de acar uma atividade
peculiar, que combinava uma agricultura intensiva com um processo mecnico altamente
tcnico e semi-industrial, exigindo no s uma grande fora de trabalho agrcola para o
plantio e a colheita, como tambm um exrcito de ferreiros, carpinteiros especializados e
tcnicos que entendessem as complexidades e os mistrios do processo de fabricao do
acar. O engenho era ao mesmo tempo uma fazenda e uma fbrica (SCHWARTZ, 2004,
p.347-348).
Em relao ao processo produtivo do acar, a safra de oito a dez meses de durao
era uma caracterstica que distinguia a indstria brasileira e constitua sua grande vantagem,
tornando o uso da escravido propicio, pois praticamente no havia perodo morto no ciclo
anual do acar. Era possvel usar os escravos quase o ano inteiro. A produo exigia um
trabalho atento para evitar falhas ou excessos e assegurar um nvel constante de produo,
portanto, cada etapa do processo de fabricao do acar (plantio, colheita, moagem, fervura e
purga) exigia pessoas habilitadas e experientes. Apesar da presena de trabalhadores livres
como artesos (lenhadores, barqueiros, carpinteiros, pedreiros), engenheiros, gerentes e
especialistas, dos custos operacionais anuais, das grandes quantidades de lenha para as
fornalhas e do grande nmero de bois para a energia motriz; a fora de trabalho escrava
constitua o grosso do custo operacional, no entanto, era base do engenho (SCHWARTZ,
2004, p.351-352).
A mo de obra utilizada na produo aucareira constitui-se, inicialmente, do trabalho
tanto do ndio escravo quanto dos trabalhadores sob contrato recrutados nas aldeias
controladas pelos jesutas. Porm, diante de um colapso demogrfico causado por epidemias,
a averso do ndio ao trabalho na lavoura, a presso dos jesutas que levou a Coroa a insurgirse contra a escravido indgena, tornou-se mais atraente, ainda que mais cara, o uso da mo de

ou seja, a mo-de-obra escrava e indgena coexistiu. O trafico negreiro foi a alternativa dos
agricultores brasileiros, que tenderam a rejeitar o crescimento natural dos escravos nascidos
no Brasil frente a alta mortalidade infantil e ao baixo ndice de fertilidade. A pronta

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substituio foi lenta e no se concretizou totalmente antes da terceira dcada do sc. XVII,

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obra africana aparentemente mais forte e mais fcil de controlar. Apesar de tudo, essa

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disposio do trfico garantia as peas de reposio necessrias ao trabalho nas lavouras, ao
passo que os engenhos consumiam escravos, o trfico negreiro os repunha (SCHWARTZ,
2004, p.351-356).
Outro aspecto importante do engenho diz respeito aos senhores de escravos e seus
interesses. Estes homens no viviam isolados e cercados por seus servidores e escravos,
desinteressados pelo mundo exterior. Muitos engenhos estavam prximos das cidades
porturias, possibilitando um intercmbio e movimento constante entre o engenho e a cidade.
Assim, muitos senhores tinham residncias urbanas. Tambm investiam em fazendas de gado,
em navios mercantes e propriedades urbanas. Logo, no estavam presos s suas lavouras de
cana. A indstria aucareira contava, ainda, com a existncia dos lavradores, desprovidos de
engenhos, mas que forneciam cana para os de outros sob vrios acordos comerciais. Entre os
lavradores de cana podiam-se encontrar comerciantes, profissionais urbanos, homens de altas
patentes militares ou com pretenses a ttulos de nobreza (SCHWARTZ, 2004, p.362-363).
Os acontecimentos polticos internacionais sempre influram na economia aucareira.
Pode-se dizer de modo geral que, durante a maior parte do perodo em discusso (1580-1750),
o Brasil defrontou-se com custos crescentes e preos declinantes para o acar. Em 1621, com
o fim da Trgua dos Doze Anos entre a Espanha e as Provncias Unidas, o Brasil tornou-se o
principal alvo de ataques da Holanda, sendo que de 1630 a 1654 os holandeses ocuparam a
maior parte do Nordeste brasileiro. O acar continuou a ser produzido, mas a Companhia
Holandesa das ndias Ocidentais comeou a cobrar os emprstimos que concedera s pessoas
que haviam adquirido engenhos durante o domnio holands. A rebelio luso-brasileira que
irrompeu em 1645, foi em parte uma reao a queda do preo do acar e aos apertos em que
se encontravam os senhores de engenho. Durante a guerra, entre 1645 e 1654 a produo no
Brasil foi seriamente afetada.
A destruio e a interrupo causadas pelas lutas prejudicaram seriamente a produo
e a exportao do acar. Os senhores de engenho de Pernambuco, ento, fugiram para o sul,
para a Bahia ou mesmo para o Rio de Janeiro levando consigo escravos e capital. No final da
guerra, em 1654, quando o Brasil estava mais uma vez sob total domnio de Portugal e seria

com o Brasil. A dcada de 1680 assinalou uma reduo profunda das fortunas oriundas da
economia aucareira do Brasil. A colnia foi assolada por grave seca que durou de 1681 a
1684, por surtos de varola de 1682 a 1684 e por uma epidemia de febre amarela de 1685 a

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mudado. As colnias inglesas e francesas das Antilhas comeavam a concorrer fortemente

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possvel esperar um retorno a sua antiga prosperidade, o quadro econmico do acar havia

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1686. Alm desses problemas houve uma crise econmica geral no mundo atlntico aps a
dcada de 1680. A irrupo da guerra entre Frana e Inglaterra em 1689 rapidamente inverteu
esse quadro ao passo que a oferta dessas naes foi interrompida e ofereceu ao Brasil preos
mais elevados e aumentou assim as oportunidades de colocao de seu acar, mas durou
pouco. Aps 1695, com a descoberta do ouro em Minas, voltou-se a criar uma grande
demanda de mo-de-obra no Brasil e os preos dos escravos ficaram elevados. Logo, em 1703
eram continuas as queixas dos senhores de engenho sobre a escassez de mo-de-obra e o alto
preo dos escravos. Aps 1730, a economia aucareira do Nordeste entrou num perodo de
depresso, que se refletiu em uma produo anual em declnio (SCHWARTZ, 2004, p.366371).

Atividades Subsidirias: O Fumo


O produto agrcola mais importante cultivado no Brasil at meados do sc. XVIII,
depois do acar, foi o fumo, cultivado no Par, no Maranho, em Pernambuco e
principalmente no sul da Bahia, o centro mais importante dessa lavoura. O seu cultivo, com
seis meses de durao, sob condies adequadas oferecia a possibilidade de duas colheitas.
Podia ser cultivado com eficincia tanto em pequenas fazendas familiares de poucos acres
quanto em unidades maiores, sendo que o fumo exigia um desembolso de capital e de uma
fora de trabalho menores do que o acar, assim como sua preparao era um processo
menos complicado e dispendioso.
Por seu carter associado a menos gastos, o fumo era uma atividade exercida por
pessoas de menos posses, at mesmo por escravos em seu tempo livre, em comparao com o
acar, os tipos e classes sociais produtoras de fumo tendiam a ser de um nvel social um
pouco mais baixo. Ainda, os gastos em menor escala, atraiam fazendeiros de mandioca e
imigrantes pobres de Portugal, alm de produtores ricos que combinavam o cultivo do fumo
com outras atividades. A cultura do fumo, no Brasil Colnia, caracterizada por
SCHWARTZ (2004, p.375) como (...) um ramo da agricultura de exportao menos

No sculo XVI foram introduzidos no Brasil vrios tipos de animais domsticos


europeus, sendo o gado bovino o mais importante para o trabalho nos grandes e pequenos
engenhos, alm de oferecer sebo, couro cru e carne em quantidade. No entanto, a presena do

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Atividades Subsidirias: A Criao de Gado

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prestigioso, menos caro e menos exclusivamente branco que o acar..

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gado a pastar prximo terra de agricultura causava problemas, ento, em 1701 foi proibida
por lei a pastagem de gado dentro do permetro de 80 Km da costa, fazendo os manadas de
gado crescerem no serto, no norte de Pernambuco, nas capitanias da Paraba e do Rio Grande
do Norte e, sobretudo, na regio de Sergipe de El-Rei. As sesmarias em que as fazendas de
gado se instalaram eram extensivas, excedendo s vezes centenas de milhares de acres. As
fazendas de gado do interior tendiam a dividir-se em grandes propriedades, povoadas por
vaqueiros e agricultores de subsistncia e dominadas por grandes famlias de fazendeiros,
frequentemente ligados elite dos senhores de engenho do litoral. Por seu afastamento dos
centros do governo real, os fazendeiros de gado detinham um poder mais irrestrito do que os
senhores de engenho. Estudos mais recentes tem revelado que a escravido foi tambm uma
forma caracterstica de trabalho no serto, usados como vaqueiros junto de trabalhadores
livres (SCHWARTZ, 2004, p.378-380).

Atividades Subsidirias: A Mandioca


Os portugueses adotaram o cultivo da mandioca, principal produto dos ndios, quando
perceberam que gros com os quais estavam acostumados no floresciam nos trpicos. Em
regies com cultivo de cana-de-acar, a mandioca e a agricultura de subsistncia eram
relegados s terras marginais, e de maneira geral, os plantadores de cana no gostavam da
presena da agricultura de subsistncia na mesma regio, resultando de tal hostilidade o
desenvolvimento de uma especializao regional, em que algumas reas eram voltadas para a
cana e outras mandioca. Houve, no Brasil, dois tipos de agricultura de produtos
alimentcios: um deles foi a agricultura de subsistncia dos camponeses e o outro a produo
de grandes quantidades de farinha de mandioca que eram vendidas para os engenhos e s
cidades do litoral. A produo de mandioca, segundo estudos, era uma economia de base
escrava para o abastecimento dos mercados internos, embora houvesse a prtica de
exportao.
Com o problema de abastecimento de alimentos de subsistncia nas regies das
grandes lavouras, onde havia a hostilidade dos senhores de engenho com essa prtica, o

cultivo de gneros alimentcios; exigncia de que os senhores de engenho e lavradores de


cana plantassem mandioca suficiente para abastecer sua prpria fora de trabalho escravo; no

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que algumas regies fossem proibidas de praticar qualquer tipo de agricultura, exceto o

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governo colonial tomou medidas para assegurar ofertas adequadas de alimento: exigncia de

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entanto, essas e outras medidas tiveram um sucesso limitado (SCHWARTZ, 2004, p.381383).

As Periferias do Norte e do Sul: So Paulo e as Bandeiras


Alm da Serra do Mar um planalto formado pelo rio Tiet e outros rios, de colinas
onduladas, clima temperado e populao indgena atraiu os europeus, que fundaram o
pequeno povoado, logo superado em importncia por So Paulo de Piratininga, originalmente
uma aldeia de jesutas fundada em meio aos ndios do planalto. Os dois povoados fundiram-se
em 1560 e, no ano seguinte, So Paulo foi elevado condio de vila, um ponto de controle e
de contato com a populao indgena do interior, fornecida como mo-de-obra para os
engenhos da costa. Cultivavam-se uvas, trigo e pequenas quantidades de algodo, cana-deacar e hortalias. Tambm se criava gado, mas os ndios constituam o principal recurso da
capitania. Com o declnio da populao indgena local e os rumores de ouro, prata e
esmeraldas no interior, os paulistas voltaram suas ambies para o serto e aproximadamente
na dcada de 1580 penetraram no rumo oeste ou sul em busca de cativos ndios e de riqueza
mineral. Essas expedies eram organizadas em forma de companhias quase militares,
denominadas bandeiras, e seus participantes muitas vezes passavam meses e at anos no
serto. Mais do que o Nordeste, foram provavelmente o Rio de Janeiro e So Vicente que
absorveram a maioria dos cativos ndios, alm de que possvel que as prprias fazendas de
So Paulo fossem consumidores de mo-de-obra indgena. Por sua relevncia econmica, a
mo-de-obra indgena e a escravido dos ndios continuaram sendo aspectos fundamentais da
economia paulista durante grande parte do sc. XVII, e uma questo de vital na capitania
(SCHWARTZ, 2004, p.385-389).

As Periferias do Norte e do Sul: O Norte Equatorial


O Norte apresentou caractersticas semelhantes ao extremo Sul: fracasso na criao de
uma economia de exportao adequada, carter esparso da populao europeia (especialmente
a falta de mulheres), pouca quantidade de escravos negros, atitude independente do governo

de outros pases instalaram-se na regio, como franceses, holandeses e irlandeses. So Luiz e


Belm foram as cidades com maior presena portuguesa. No norte, assim como em So
Paulo, as reas colonizadas situavam-se na entrada de bacias fluviais importantes que

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na vida da regio. O interesse portugus nas terras do norte s se fez presente quando grupos

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local, fuso cultural e biolgica de europeus e ndios e, acima de tudo, o papel central do ndio

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facilitavam o deslocamento para o interior, e eram a base de contnuas expedies.
Portugueses e seus filhos caboclos, acompanhados de escravos ou trabalhadores ndios,
organizavam entradas no interior, rios acima, em busca de produtos nativos da floresta, como
cacau e baunilha, ou ndios que pudessem ser colocados a servio dos portugueses. Nessas
expedies, havia grande fuso cultural dos costumes dos europeus com os dos ndios. O
distanciamento dos centros de governo da Coroa no Norte, assim como no Sul, garantiu um
controle tnue por parte da Coroa e grande independncia por parte dos colonos da regio.
Desde o incio os portugueses tentaram criar no Norte uma economia orientada para a
exportao, desenvolvendo lavouras de acar iguais s de Pernambuco e da Bahia, mas o
desenvolvimento da indstria foi impedido por srios problemas, como, por exemplo, uma
permanente escassez de artesos e tcnicos e a falta de mo-de-obra. O embarque da produo
de acar para o Norte era sempre irregular, ento o acar, j de qualidade inferior em
relao ao da Bahia, muitas vezes ficava por longos perodos nas docas, depreciando ainda
mais o seu valor. Com isso, os colonos e ordens missionrias que possuam engenhos
abandonaram a produo de acar para produo a fim de produzir cada vez mais cachaa
para consumo local. Tambm plantava-se algodo, que alm de ser usado para a fabricao de
roupas grosseiras em todo o Norte, circulava amplamente como uma forma de moeda e s no
sc. XVIII passou a ser exportado; anil e caf; mas esses produtos fracassaram de forma geral
como culturas de exportao, fazendo os colonos dependerem cada vez mais dos produtos da
floresta: cacau, baunilha, a salsaparrilha e a tinta de urucum.
Dentre as chamadas drogas do serto a mais importante foi o cacau, que chegou a
ser um produto exportada em grande escala, mas no sc. XVIII, devido a escassez de mo-deobra, de navios e a uma queda nos preos, as exportaes tornaram-se mais irregulares. Por
fim, o ndio que se tornou a chave do desenvolvimento do Norte, relegados as tentativas de
domnio e controle dos colonos e das ordens missionrias, foram escravizados para serem
usados em toda a parte (SCHWARTZ, 2004, p.393-398).

O Rio de Janeiro

Bahia e de Pernambuco. Isso se explicava pelos solos pantanosos e de baixa fertilidade para a
cultura da cana. Mesmo assim, o Rio de Janeiro continuou a vender acar at 1689. Os
recursos utilizados para manter a sua economia de segunda classe provinham de certas

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principal produto era a cana-de-acar, porm de qualidade duvidosa em comparao ao da

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No sc. XVII o Rio de Janeiro tinha uma economia escravista e exportadora cujo

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circunstncias que privilegiavam o Rio. Primeiro, a cidade tinha conscincia de suas
debilidades, mas tambm Lisboa e as melhores famlias da conquista sabiam da importncia
estratgica do Rio de Janeiro para o comrcio e a defesa do Atlntico sul luso, deparando-se
com a fragilidade militar da metrpole no perodo considerado. A elite carioca procurava
valer-se de tais circunstncias. Logo, se havia dificuldades, o Rio tinha como barganhar com a
Coroa (FRAGOSO, 2006, p.97-200).

O Ouro em Minas Gerais (1690-1750)


A explorao de metais preciosos no foi uma exclusividade de Minas Gerais. Desde
os primeiros anos da ocupao colonial havia rumores e a busca por metais preciosos,
descobertos em variadas regies. Ainda assim, a regio de Minas destacou-se por ter sido
quase inteiramente explorada com proveito, alm de servir de base e estmulo para outras
exploraes a oeste. As principais reas de minerao ficavam circunscritas a So Paulo,
Minas Gerais, Cuiab, Mato Grosso, Gois e s comarcas de Jacobina, Rio das Contas e
Minas Novas de Araua, na Bahia. A descoberta bem-sucedida do ouro levou a uma
investigao cuidadosa das velhas rotas para o interior e intensificou a explorao que
resultou na descoberta de outros recursos minerais alm do ouro, como o ferro, chumbo,
cobre, mercrio, corndon, salitre, prata e, acima de tudo, diamantes. No entanto, enquanto
houvesse ouro de aluvio capaz de proporcionar maiores lucros com menor investimento de
tempo, esforo e custo, era pequeno o estmulo ao envolvimento no processo de outros
minerais em grande escala (RUSSEL-WOOD, 2004, p.471-473).
Apesar do otimismo inicial das descobertas, a coroa no conseguia acreditar em sua
boa sorte e, mesmo no caso de Minas Gerais, no esperava que os resultados fossem
duradouros, alm da preocupao de que outras naes europeias ouvissem falar das
descobertas no Brasil e pudessem invadir a Amrica portuguesa. Frente a isso, em um
primeiro momento, a Coroa at mesmo proibiu a explorao do ouro em algumas regies.
Somente quando as garantias de ouro foram confirmadas D. Joo V autorizou a minerao nas
reas onde antes havia proibido.

livres que estariam envolvidos no cultivo da cana, do tabaco ou da mandioca. O maior


problema residia no fato de que os fazendeiros, no menos que os mineiros, precisavam de

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seus infortnios minerao. Uma das queixas era que a seduo das minas afastava homens

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Durante todo o sc. XVIII, as cmaras das cidades e vilas da costa atribuam todos os

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escravos para o trabalho no campo, e os mineiros ofereciam mais vantagens aos vendedores
de escravos: em primeiro lugar, podiam pagar preos mais altos por seus escravos; em
segundo, em vez de comprarem a crdito, oferecendo em garantia a produo da prxima
colheita, pagavam a dinheiro. Assim, adquiriam os escravos de melhor categoria, no dando
espao para os fazendeiros competirem no processo de aquisio de mo-de-obra. No
bastasse o aumento dos preos dos escravos causado pelas vantagens oferecidas pelos
mineiros, a exportao de produtos agrcolas j no era to lucrativa para o produtor na
primeira metade do sc. XVIII quanto o havia sido anteriormente (RUSSEL-WOOD, 2004,
p.474-476).
As linhas tradicionais de oferta e procura de gneros alimentcios tambm foram
destrudas pelo aumento repentino da demanda das regies mineiras, afetando as reas
agrcolas do Nordeste. A oferta de gneros alimentcios diminuiu, ou mesmo cessou, em
certos lugares em prol das regies mineradoras. Esse desvio de demanda no s recaiu sobre
as mercadorias produzidas no Brasil. Alm de itens suprfluos, importaes bsicas como o
sal tiveram seus preos aumentados. Em decorrncia dessas presses financeiras, muitas
pessoas dos encraves costeiros migraram para as minas, no tanto seduzidos pela riqueza
fcil, mas fugindo da iminente fome e da misria. Assim, a coroa editou uma srie de medidas
para proteger a agricultura, cuidando para no desencorajar as iniciativas mineiras. No
entanto, a vastido do serto, os quadros inadequados das patrulhas e os altos lucros no
contrabando, restringiram a eficcia dessas medidas.
Mais premente era a necessidade de garantir que a Bahia e o Nordeste recebessem seu
quinho regular de escravos da frica Ocidental e, segundo, garantir que, to logo chegassem
aos portos do Nordeste no fossem transferidos imediatamente para o Rio de Janeiro ou para
as minas. Dessa forma, a Coroa limitou os navios que viajavam diretamente para o Rio de
Janeiro ou de Santos para Angola e para a Costa da Mina, o que no deteve o trfico. Tambm
foi proibida a exportao de escravos do Brasil para Minas Gerais: tinha-se de fornecer uma
prova de que os escravos no haviam sido retirados das plantaes, ou, se tivessem sido, que
haviam sido substitudos por igual nmero de escravos (RUSSEL-WOOD, 2004, p.476-478).

ressaltar que a economia brasileira no esteve fadada a constantes ciclos de produo, uns em
substituio aos outros. Como observado, as variadas empreitadas econmicas coexistiram,
ou seja, no foram sucessivamente implantadas em substituio a uma cultura anterior que

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Renato Venancio, Frderic Mauro, Stuart Schwartz, Russel-Wood e Joo Fragoso, possvel

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Aps a breve reviso bibliogrfica realizada, pautada em textos de Mary del Priore e

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teria alcanado seu auge, declinado e deixado de existir. Por outro lado, houve culturas que
em determinados perodos se destacaram em relao a outras, ou mesmo tiveram apenas uma
produo a se levar em considerao. No s coexistiram entre si, como muitas vezes
influenciaram a produo umas das outras.
Ainda, por mais que o objetivo da exportao estivesse presente e fosse o fim nico de
algumas produes, existiu um mercado interno brasileiro pautado principalmente em
produtos agrcolas de subsistncia. Mesmo que fosse tmido, existia e no deve ser
menosprezado. Assim sendo, a economia colonial brasileira desenvolveu-se de acordo com
certas atividades produtivas diversas e que foram responsveis pela formao da sociedade
brasileira do perodo.

ANLISE DOS LIVROS DIDTICOS


Foram analisados quatro livros didticos utilizados na rede de ensino regular bsica,
sendo que trs deles so trabalhados no segundo grau e um voltado para o atual oitavo ano
escolar. A anlise visou observar a presena ou ausncia das teorias historiogrficas acima
apresentadas.
Denso e informativo, o Livro Didtico Histria das Cavernas ao Terceiro Milnio, das
autoras Myruan Becho Mota e Patrcia Ramos Braick, faz uma sntese bem estruturada dos
primeiros anos do Brasil. Especificando o desinteresse de Portugal nas novas terras, trata das
investidas dos franceses. Assim, inicia a narrativa da colonizao brasileira. Destaca a
explorao do pau-brasil, citando as feitorias e o escambo com indgenas, para em seguida
entrar na discusso acerca das formas administrativas de dominao: as Capitanias
Hereditrias e o Governo-Geral.
Sobre a economia aucareira, o Livro destaca a importncia do acar, mas, como
Schwartz pontua, admite e acentua a existncia de atividades subsidirias coexistentes com a
agroindstria aucareira. Explica o porqu da implantao da cana-de-acar, quem investiu
nela, o tipo de propriedade em que era cultivada (plantation) e o funcionamento dos
engenhos, sinalizando a complexidade e sofisticao da agroindstria canavieira. O texto

a produo brasileira ao mercado externo. Dentre os produtos produzidos na colnia, destaca


a farinha de mandioca, de milho e de trigo, feijo, acar, rapadura, aguardente, toucinho,

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comrcio interno de produtos alimentares, ou seja, foge da viso historiogrfica que restringe

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apresenta outras culturas agrcolas, como o tabaco e o algodo, e descreve a existncia de um

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charque, couro, fumo, peixe seco e sal. Alm disso, reserva itens para a Pecuria do serto e
as especiarias do Norte. Narra a formao das boiadas e o desbravamento do serto, bem
como a ida dos portugueses ao interior brasileiro e a explorao das drogas do serto.
Quanto ao ouro, o Livro explica a formao das bandeiras e entradas, visando o
apresamento de indgenas e a busca de pedras preciosas. Traz toda a questo indgena das
redues, o perodo da Unio Ibrica e as descobertas de ouro, trazendo milhares de pessoas
para as regies aurferas. Dessa forma, o papel da metrpole tambm explicado, como ela
agiu frente as descobertas, desconfiando em um primeiro momento e fiscalizando
posteriormente. Por fim, as autoras destacam a descoberta de outros metais preciosos alm do
ouro, como aconteceu com os diamantes.
Assim sendo, o contedo referente economia colonial presente neste Livro Didtico
conciso e coerente com alguns autores aqui revisados, como Schwartz, Mary Del Priori e
Renato Venancio, Frderic Mauro e Russel-Wood. A narrativa fluda consegue prender o
leitor. H o uso de trechos de livros diversos, apresentando embasamento e aprofundamento
terico. Ainda, o uso de imagens e mapas grandes ajuda no entendimento do contedo.
Por sua vez, o Livro Didtico Histria da coleo Novo Ensino Mdio, do autor
Divalte Garcia Figueira, apresenta-se factual e ao mesmo tempo global. A Histria do Brasil
contada a partir da explorao do pau-brasil, deixando evidente o sistema de escambo e a
existncia de feitorias, bem como o desinteresse de Portugal nas novas terras por conta da
aparente ausncia de metais preciosos e o comrcio mais vantajoso com o Oriente.
Prosseguindo, o autor inicia a narrativa da organizao administrativa dos primeiros anos,
destacando a vinda de Martin Afonso de Sousa, as Capitanias Hereditrias e o Governo-Geral,
explanando a questo do pblico e privado.
O Livro, ento, parte para a agroindstria aucareira, destacando sua implantao e
importncia na sociedade da poca. Contudo, acaba sendo muito factual e trata de pormenores
um tanto irrelevantes ao ensino. Ainda assim, destaca a existncia de alimentos de
subsistncia, afirmando que os mesmos eram escassos, e outras atividades econmicas alm
do cultivo da cana-de-acar. Explana sobre o algodo, o fumo e a pecuria. Quanto criao

Schwartz, o qual trata desse deslocamento como consequncia de uma ao visando o


distanciamento das manadas das lavouras de cana-de-acar.

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tal movimento ocorreu pela escassez de pastagens, ou seja, diverge da viso apresentada por

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de gado, o autor ameniza o deslocamento das boiadas para o interior do serto, afirmando que

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Sobre a Unio Ibrica, o autor destaca as invases holandesas e lhes credita a crise do
acar. Ainda, traz a conquista do serto, seu carter predatrio aos indgenas e a explorao
das drogas do serto, artigos capazes de suprir a falta das especiarias do Oriente. Seguindo o
assunto a respeito das caadas aos indgenas, as bandeiras e entradas so destacadas, para, por
fim, o ouro das gerais ganha destaque. O autor traz dados sobre o aumento da populao da
colnia, atrada pelas descobertas de metais preciosos, e narra as transformaes ocorridas no
Brasil, sobretudo a maior relao entre Estados, abrindo-se novas estradas para o fluxo dos
metais encontrados. So explanadas algumas revoltas do perodo, a tributao da metrpole e
a existncia de diamantes.
Assim sendo, o contedo referente economia colonial presente neste Livro Didtico
conciso e coerente com alguns autores aqui revisados, como Schwartz, Mary Del Priori e
Renato Venancio, Frderic Mauro e Russel-Wood. No entanto, tambm diverge em alguns
pontos. A narrativa factual dificulta a leitura dos mais desatentos e a linearidade dos fatos
proporciona um carter mecanicista ao contedo. H imagens clssicas e mapas concisos,
contudo a formao crtica do aluno deixada de lado, sendo papel do professor trabalhar esta
parte.
J o Livro Didtico Estudos de Histria: Sociedades dos Tempos Modernos, do autor
Leonidas Garcia, voltado ao atual oitavo ano do ensino bsico (7 srie do ensino
fundamental), usa uma linguagem ingnua e moralizante. O livro inicia o contedo referente a
Histria do Brasil emprestando um carter selvagen s terras descobertas e aos nativos. A
questo do pau-brasil brevemente tratada e Portugal descrito como pas dono do Brasil e
que toma medidas para coloniz-lo na tentativa de evitar que tomassem o que era seu
(GARCIA, 2000, p.97). Prosseguindo sua narrativa, o Livro parte para a implantao
administrativa com as Capitanias Hereditrias e o Governo Geral de forma superficial. O
autor passa a descrever a implantao da cana-de-acar, tratada como sada econmica e
esquema comercial. Ele afirma que a mo-de-obra utilizada foi, praticamente, s a negra,
indagando-se e respondendo porque os ndios no foram utilizados, j que eram tantos.
Segundo o autor, os motivos foram a oposio da Igreja e o carter lucrativo do trfico

entraram no serto como desbravadores, entretanto aponta que o fizeram em nome do


cristianismo e do lucro. A explorao do serto tratada e por fim a descoberta do ouro.

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Na sequncia, as bandeiras ganham destaque, sendo que o autor trata daqueles que

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negreiro.

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Assim sendo, o contedo referente economia colonial presente neste Livro Didtico
superficial e no apresenta grandes aproximaes com os autores aqui revisados. De fato,
por ser voltado para o oitavo ano, o Livro est coerente em no ser to denso, no entanto a
superficialidade com que trata dos contedos no permite a apreenso da poca estudada.
Alm disso, esteretipos e preconceitos esto presentes na narrativa solta e intimista. H
poucas imagens relevantes e o uso de ttulos e subttulos exagerados e clichs.
Por fim, o Livro Didtico Histria: Uma Abordagem Integrada, dos autores Nicolina
Luiza de Petta e Eduardo Aparicio Baez Ojeda, cosegue sintetizar e integrar o contedo
econmico colonial, acompanhando a colonizao espanhola. Os autores explanam muito
bem o perodo pr-colonial, especificando o papel de ponto de passagem do Brasil e
explicando o funcionamento do escambo e das feitorias, alm das investidas de estrangeiros
no litoral. A administrao metropolitana com seu carter privado aludida e explana-se as
Capitanias Hereditrias, fazendo-se resalvas quanto ao funcionamento da mquina
administrativa de forma crtica. O Governo Geral sucintamente, mas suficientemente,
apresentado.
O Livro parte para a ocupao efetiva do territrio e trata da implantao da cana-deacar como uma opo para a agricultura de exportao. Destaca a agroindstria aucareira e
explica como era a sociedade do perodo, destacando a existncia de lavouras de subsistncia.
A pecuria explanada e parte-se para a Unio Ibrica e a presena Holandesa no Brasil.
H um capitulo especifico para a expanso territorial e o ciclo minerador. Os autores
especificam a interiorizao da ocupao colonial atravs da Unio Ibrica, da pecuria, do
aldeamento religioso e do bandeirismo. Dessa forma, explica as misses religiosas e as
bandeiras e entradas, bem como a ocupao do litoral norte e do Vale do Rio Amazonas.
Quanto ao ouro na regio das minas, o livro destaca as descobertas, os interesses da
metrpole, as revoltas, a vida cultural e os diamantes.
Assim sendo, o contedo referente economia colonial presente neste Livro Didtico
conciso e coerente com alguns autores aqui revisados, como Schwartz, Mary Del Priori e
Renato Venancio, Frderic Mauro e Russel-Wood. O livro no peca por excessos e as

textos so curtos, assim como os captulos. H a indicao de filmes e livros, bem como
vastos exerccios a se fazer.

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dar maior dinamicidade Histria, apresentando um carter crtico. H diversas imagens e os

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ausncias no so relevantes. Alm do carter factual, ele consegue integrar os contedos e

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Recebido em Julho de 2013

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Aprovado em Agosto de 2013