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Quanto do teu saal


so lgrimas de Portugal
lvaro Domingues
Pedro Levi Bismarck

Dois textos: de lvaro Domingues e Pedro Levi Bismarck em formato de comentrio ou de


cadver esquisito a propsito da exposio O Processo SAAL: Arquitectura e Participao,
1974-1976 patente no Museu de Serralves, Porto, entre 1 de Novembro 2014 e 1 de Fevereiro de
2015. Exposio dedicada ao SAAL (Servio de Apoio Ambulatrio Local), um projecto
arquitectnico e poltico criado poucos meses depois do 25 de Abril de 1974. A exposio
apresenta 10 projectos documentados atravs de maquetas, fotografias histricas, gravaes
sonoras, documentrios e filmes de 8 e 16mm. Inclui igualmente uma srie de encomendas
fotogrficas aos fotgrafos Andr Cepeda, Jos Pedro Cortes e Daniel Malho e uma instalao
da artista ngela Ferreira. Esta exposio comissariada pelo curador independente Delfim
Sardo. Organizao do Museu de Serralves em colaborao com o Canadian Center for
Architecture.

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lvaro Domingues
Era manh de domingo na branca catedral. Os fiis deambulavam em suas errticas
procisses, ora ensimesmados parando para fixar o olhar e o pensamento, ora distrados
com seus amigos, filhos, encontros mais ou menos esperados, bocejos e alegrias. No templo
da religio sem deus e incerta crena, cumpre-se o ritual da visitao e da inspeco de
salas e paredes entre cogitaes existenciais e curiosidades intermitentes. A suspenso do
tempo comum d lugar flutuao.
O SAAL em retrospectiva tem tudo que o presente no tem: fervor revolucionrio, sangue
quente, voluntarismo, generosidade, povo, participao, esttica e revoluo. Por isso
migra to facilmente para a sua condio de mitologia datada na histria e nos factos e por
isso tambm ainda mais mitolgica porque enredada entre realidade, fico, utopia,

fingimento, arma de arremesso e doce nostalgia. Faltava uma manobra potente de


estetizao. A est ela. O caso blindou-se. Mesmo que se tenha perdido a f, as coisas
veneradas passaram do culto para a arte sacra e assim ecoam por mltiplas esferas e rituais
de rememorao.
Hoje a arquitectura de interveno um tdio para entreter pessoas (expresso que no
designa entidades polticas) que participam e que partilham (expresso corrente no mundo
morno e leviano do livro das faces) em eventos devidamente registados para depois
prolongarem artificialmente o seu ciclo de vida at se dissolverem no ter voraz da
informao e dos acontecimentos. Por isso o passado to calmo e reconfortante. ainda
melhor que o futuro porque j aconteceu e por isso teve lugar. s contar como foi em
tempo mais que perfeito, de preferncia pelas partes envolvidas porque assim o legitimam
como testemunhas encantadas, a cores e ao vivo em 3D para l do aborrecimento mudo das
fontes mortas.
O sistema est sofisticado. A grande narrativa das causas e dos princpios absolutos
decomps-se em labirintos. Qualquer enunciado sobre qualquer coisa, qualquer massa de
milhes imediatamente capturada por este dispositivo multifunes que tudo separa em
pores menores, relaes instveis, expresses vagas, e equaes diversas. Mil planaltos.
A funo a dissipao: dissolver slidos e evapor-los.
Siga pois a funo. No se esqueam, porm, que outros so os tempos e que no se
enchem angstias e perplexidades de hoje com comidas requentadas e vol-au-vent. Porque
os abismos so terrveis e muitas as inseguranas, queremos mentiras novas, como est
escrito nas paredes. que as utopias, sobretudo as reais, podem ser txicas se esconderem
atrs da sua celebrao o que as moveu e ainda move.
Oh deixai de edificar
tantas cmaras dobradas
mui pintadas e douradas
que gastar sem prestar.
Alabardas, alabardas
espingardas, espingardas
nam queirais ser genoeses
senam muito portugueses
e morar em casas pardas.

Gil Vicente (1514), Auto da Exortao da Guerra

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Pedro Levi Bismarck
Walter Benjamin escreveu algures em Parque Central que o souvenir a relquia
secularizada. Acrescentando logo a seguir que nele reflecte-se a crescente autoalienao do indivduo que faz o inventrio do seu passado como haveres mortos. Se a
relquia vinha do cadver (dos santos), diz Benjamin, o souvenir procede da
experincia morta, ou daquilo a que se chama eufemisticamente a vivncia. O
comrcio dos souvenirs sucede assim ao comrcio das relquias. Por exemplo: os
souvenirs que coleccionamos vindos de Paris, da Grcia ou do Tibete, so os
substitutos dessa experincia que o turista anseia profundamente mas que nunca
consegue realizar. So os emblemas de uma experincia morta, impossvel, de uma
vivncia que ir certamente compor maravilhosamente bem os lbuns ou as clouds
fotogrficas, mas que pouco poder acrescentar ao turista no seu tempo do cio. O
souvenir nada tem para dizer a no ser que no pode dizer nada. Ele o emblema que
est em vez da experiencia que no se teve e por isso um fetiche, recompensa o
turista da sua eterna insatisfao e entrega-o, enfim, ao reino das mercadorias.
Que algo se tenha transformado em souvenir significa que deixou de pertencer
topologia das coisas no quotidiano, que deixou de ter precisamente um valor de uso
(o prtenon souvenir, a Veneza souvenir). Mas tambm significa que a relao que se
estabelece com esse objecto j s possvel atravs do valor de exposio. Isto que
a nossa relao com as coisas j s se concebe a partir de um olhar esttico e no a
partir de um olhar histrico. A viso desinteressada do turista o olhar esttico. No
procura nada mais que o objecto que tem sua frente, no procura extrair dele
nenhum conhecimento, nenhuma histria, nenhuma razo. A sua relao a da
empatia e do gosto.

O turista hoje a figura preponderante do museu. O objecto de consumo pode ser de


outro grau, mas a relao que se estabelece a da vivncia e da empatia de um
domingo bem passado, em famlia, e ainda por cima, libertando a conscincia para
esse fim bem burgus e elevado que o da contemplao desinteressada. No por
acaso que na grande parte dos museus a loja dos souvenirs adquiriu j um espao
assinalvel. Tambm certo que os museus tm procurado contrariar essa relao,
promovendo servios educativos e aces paralelas que procuram estabelecer um
outro tipo de ligao e conhecimento com a obra em exposio. Umas com mais
sucesso que outras.
A consagrao do SAAL categoria de objecto de exposio teria obviamente de se
haver com esse limbo dramtico onde caminham os museus e os seus objectos
actualmente. O facto do ttulo da exposio ser o Processo SAAL abria, porm, uma
janela de esperana. O envolvimento de alguns dos intervenientes e a expectativa de
amostragem de um esplio valioso, o facto de a tnica ser posta no processo parecia
admitir a possibilidade de um modo de apresentar e de expor capaz de responder s
exigncias de um processo que apesar de curto no tempo foi bastante complexo e
heterogneo, tendo inmeras implicaes e sequelas. Tanto no que diz respeito s
polticas da habitao em Portugal, como no que diz respeito prpria visibilidade da
arquitectura portuguesa e da Escola do Porto.
E, contudo, nenhuma dessas questes parece ter sido endereada pela curadoria da
exposio. A queda do SAAL no maravilhoso mundo dos souvenirs imediata mal se
entra na primeira sala, entre os rudos nostlgicos de gravaes e os cartazes de
interveno pendurados melodramaticamente nas paredes brancas do museu. As
vitrinas guardando as relquias desse tempo passado acentuam mais ainda essa
distncia convertendo-as em curiosidades bric--brac, as cpias heliogrficas
arranhadas, os projectores de slides poca e a parede funerria com os nomes
inscritos dos participantes nos vrios projectos adquire aquele ltimo suspiro de
homenagem e louvor aos mortos pela grande batalha da habitao social em Portugal.
Mas tudo sem grandes distines e requintes. A pobreza asctica dos meios
disponveis, dos elementos expostos, das prprias impresses, est entre a expectativa

do low cost e do retro, da escassez e do precrio. O processo, a chave de leitura do


que foi o SAAL, est ausente, mas tambm a prpria arquitectura e os seus moradores.
Nem um deles teve direito a figurar nas encomendas fotogrficas, sem desprimor para
os fotgrafos. Talvez seja que essa ausncia diga muito mais do que tudo o resto. Mas
nada disso relevante, no final tudo se dissipa numa atmosfera nebulosa e
esbranquiada de desenhos, maquetes, fotografias, que no chegam sequer a cumprir
aquela inicial vaga promessa de estetizao que pelo menos os museus e as curadorias
to habilmente aprenderam a fazer.
Esgotada e no cumprida a transformao do SAAL em objecto museolgico, a sua
estetizao e elevao categoria de relquia sagrada, ficou por cumprir aquele que de
facto poderia ter sido o grande objectivo deste projecto expositivo e curatorial. E qual
era? Pois precisamente isso que fica por saber. Mas no ser de todo impossvel
considerar que os limites desta exposio sejam j os limites da interpelao feita pela
equipa curatorial ao Processo SAAL. Talvez o problema se coloque precisamente no
tipo de questo que se endereou ao objecto em causa, no tipo de objectivos que
motivaram e orientaram essa incurso pelo Servio de Apoio Ambulatrio Local.
Neste sentido, a verdadeira questo que podemos dirigir no ser tanto a perguntahomenagem, a inquirio historicista e nostlgica que procura saber o que foi o
SAAL? ou onde est o SAAL?. No se trata de interpelar os sonhos ou a memria
esquecida do Processo SAAL, de o classificar e enterrar num gabinete de
curiosidades como relquia santificada, vendida enquanto indulgncia para salvar a
conscincia da disciplina na sua progressiva converso em prtica burocratizada,
tecnocrtica e despolitizada. A potncia do gesto SAAL s poder ser passvel de ser
compreendida e, por isso, actualizvel, no na homenagem, no na celebrao que nos
remete nostalgicamente e esteticizadamente para o seu tempo, para a sua poca, como
lembrana de um passado ao qual jamais se poder voltar, mas no movimento
contrrio. No se trata de o interrogar, mas deixar que seja o SAAL a interpelar-nos, a
interrogar a nossa contemporaneidade. Mas tambm no se trata de instrumentalizar
o SAAL ou de simplesmente o trazer para o presente, mas de o colocar numa relao
directa e ntima com o fazer e o pensar da arquitectura na actualidade, na sua relao

com a cidade e com a sociedade, com aquilo que somos e fazemos enquanto
arquitectos hoje. Em suma: nem homenagens, nem lies. Talvez algo que seja preciso
voltar a aprender. Algo que tem a ver com o ser arquitecto e o fazer-se arquitectura. E
a talvez seja possvel voltar a encontrar a potncia do gesto SAAL, certamente no
(apenas) no museu, mas nas escolas e nos currculos de arquitectura, nos atelis e no
debate arquitectnico.

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Nota da edio

Ver tambm crtica de Ana Catarina Costa ao Simpsio SAAL: em retroprospectiva, organizado a 10
de Maio de 2014 em Serralves.

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Imagens

Exposio O Processo SAAL: Arquitectura e Participao, 1974-1976. Museu de Serralves.


Jos Carlos Melo Dias (Flickr)