Você está na página 1de 20

AGENOR SOARES DE MOURA E A TRADUO NO BRASIL DOS

ANOS 40 DO SCULO XX1

Luciana Maia Borges


Maria Clara Castelles de Oliveira

Introduo
O presente trabalho resultado de pesquisas realizadas no mbito do projeto
Tradues Literrias: Jogos de Poder entre Culturas Assimtricas, desenvolvido no
contexto do Programa de Ps-Graduao em Letras: Estudos Literrios e do Bacharelado
em Letras: nfase em Traduo Ingls da Universidade Federal de Juiz de Fora. Ele tem
por objetivo abordar a crtica da traduo tal como realizada por Agenor Soares de Moura
no jornal Dirio de Notcias, de Porto Alegre, nos anos 40 do sculo XX, um momento de
efervescncia da traduo no Brasil. Para esse fim, ele se valer da compilao das crnicas
publicadas por Moura no referido jornal, realizada por Ivo Barroso e publicada pela Editora
Arx, em 2003, com o ttulo de margem das tradues. Pretende-se, outrossim, avaliar a
prtica tradutria de Moura luz de suas posturas crticas. Para tanto, ser analisada a
traduo do conto do escritor britnico Sir Arthur Conan Doyle, The adventure of the
illustrious client, que recebeu o ttulo de O cliente ilustre. O conto original faz parte de
uma coletnea de histrias acerca do personagem Sherlock Holmes, publicada em 1927,
com o ttulo de The case-book of Sherlock Holmes. A traduo desse livro para o portugus
do Brasil coube a Moura e foi intitulada Histrias de Sherlock Holmes. A sua publicao
foi feita pela Editora Melhoramentos, em data no identificvel.
1

Este trabalho, escrito em parceria, uma verso adaptada para artigo da monografia de final do curso de
Bacharelado em Letras: nfase em Traduo Ingls da Universidade Federal de Juiz de Fora, defendida em
julho de 2007 e realizada pela aluna Luciana Borges Maia sob orientao da Profa. Maria Clara Castelles de
Oliveira. Durante o perodo de consecuo dessa monografia a aluna recebeu bolsa de Iniciao Cientfica do
CNPq. Verses dessa monografia foram apresentadas no IV Congresso Internacional de Traduo e
Interpretao (CIATI), promovido pelo Centro Universitrio Ibero-Americano UNIBERO, em So Paulo,
em maio de 2007, e no Simpsio Traduo: Discursos, Linguagens, Cultura, da XV Semana de Estudos
Anglo-Germnicos da Universidade Federal do Rio de Janeiro, em outubro de 2007.

2
Agenor Soares de Moura (1901-1957) nasceu e morou durante quase toda a sua vida
em Barbacena, Minas Gerais. Apaixonado por lnguas, foi professor de portugus do ensino
mdio, tendo tambm se bacharelado em Direito. A sua vinculao ao Dirio de Notcias
deu-se praticamente por acaso. Em setembro de 1944, o Suplemento Literrio do Dirio,
por iniciativa de Raul Lima, jornalista, tradutor e redator-chefe deste jornal, e de Guilherme
Figueiredo, teatrlogo e diretor desse caderno, convidou seus leitores a ajudarem a
melhorar o nvel das tradues, denunciando erros e infidelidades ao compar-las com o
original. Moura foi um dos primeiros a atender o chamado. Seus comentrios, enviados
redao, comearam a ser publicados com o aviso de que se tratava das observaes de um
modelo de leitor cuidadoso e estudioso de lnguas (Rnai apud Barroso, 2003: 10). Em
pouco tempo, o Suplemento estaria com uma seo permanente, Margem das
Tradues, assinada pelas iniciais C. T. (Crtico de Tradues), pseudnimo usado por
Moura. Essa seo perdurou at 1946. Em funo dela, Moura foi contratado como tradutor
pela Editora Globo, tambm de Porto Alegre.
A primeira traduo realizada por Moura foi o primeiro tomo da tetralogia de
Thomas Mann, Jos e seus irmos, feita diretamente do alemo e publicada em 1947. Alm
dessa, foi possvel detectar outras quatro tradues de Moura publicadas pela Editora
Globo: os trs volumes restantes da obra de Mann, O jovem Jos (1948), Jos no Egito
(1949) e Jos, o provedor (1951), e Histria das grandes peras e de seus compositores
Volumes VI e VII (1957), de Ernest Newman, traduo feita em parceria com Joo
Henrique Chaves Lopes. Verificou-se tambm a publicao de trs tradues de Moura
pela Editora Melhoramentos. Alm da j mencionada Histrias de Sherlock Holmes, ele
traduziu, para o mesmo selo, uma obra do explorador e arquelogo noruegus Thor
Heyerdahl, com o ttulo de A expedio Kon-Tiki e Aku-Aku, e outra, de autoria do
explorador norte-americano Victor W. von Hagen, cujo ttulo dado em portugus foi A
Amrica do Sul os chamava: explorao dos grandes naturalistas La Condamine
Humboldt Darwin Spruce. A primeira obra foi traduzida em parceria com Raul de
Polillo. Ambas no tiveram suas datas identificadas. Moura ainda traduziu um livro para a
Editora de Ouro, de autoria de Armstrong Sperry: Isto coragem, cuja data de publicao
tambm no foi identificada.

3
O desvelamento de um importante momento da histria da traduo no Brasil,
propiciado pela anlise das crnicas de Moura e de uma traduo por ele realizada,
permitir avaliar as diversas relaes existentes nos contextos poltico, econmico e
cultural brasileiros, assim como aquelas mantidas pelo governo nacional com pases de
lngua inglesa, relaes essas que fizeram com que a traduo passasse a ser uma
importante fonte de modelao do sistema literrio local. Nesse sentido, deve-se enfatizar a
proficuidade, para fins deste trabalho, das consideraes feitas por Itamar Even-Zohar
acerca da posio da literatura traduzida em um polissistema literrio (2001) e por
Lawrence Venuti sobre os procedimentos de domesticao e estrangeirizao adotados
pelos tradutores (1995, 2002) e sobre os efeitos das crticas tradutrias humanistas e
sintomticas, vinculadas, respectivamente, a cada um dos procedimentos mencionados
(1995). Pretende-se, dessa forma, que o presente trabalho contribua para um entendimento
mais abrangente do ofcio e do pensamento tradutrios em um dos principais momentos de
sua evoluo no Brasil a dcada de 40 do sculo XX.

1. O olhar de Moura sob a traduo no Brasil nos anos 40 do sculo XX


As crnicas publicadas por Agenor Soares de Moura no Dirio de Notcias, ao
trazerem informaes sobre autores, editoras, tradutores, temas de livros e lnguas-fonte,
fornecem subsdios para uma compreenso mais abrangente da situao da traduo no
Brasil em meados da dcada de 1940; das relaes que o sistema de literatura traduzida
mantinha com o polissistema literrio e os demais polissistemas que constituam a cultura
brasileira, e dos jogos de poder que contriburam para o estabelecimento da lngua inglesa
como a principal lngua de traduo no Brasil.
Como afirmou Lia Wyler em Lnguas, poetas e bacharis: uma crnica da traduo
no Brasil (2003), at quase a metade do sculo XX a traduo escrita teve
predominantemente o carter de exerccio acadmico ou prazeroso e de ocupao
temporria para as elites intelectualizadas (p. 51). O boom da traduo nas dcadas de
1930 e 1940 ocorrido devido grande importao de livros de fico e a falta de
tradutores profissionais inteiramente dedicados a essa atividade foram responsveis pelo
fato de os escritores se tornarem uma opo natural por parte dos editores para o exerccio
de tal tarefa. Ao mesmo tempo, na medida em que era feito um alto investimento em

4
tradues por parte das editoras nacionais, era mais seguro que as mesmas tivessem a
chancela de nomes j conhecidos do pblico-leitor. Ademais, deve-se levar em conta que,
devido a restries impostas pela censura que vigorou durante o Estado Novo,
determinadas principalmente pelo Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), criado
por Getlio Vargas em 1939, muitos escritores se sentiram mais confortveis exercendo a
atividade tradutria do que se arriscando a assinarem textos escritos originalmente por eles.
Um levantamento feito a partir das crnicas de Agenor Soares de Moura revelou
que uma parte considervel dos tradutores em atuao no mercado editorial nacional na
dcada de 40 do sculo XX aproximadamente 46% deles eram escritores. Na opinio
de Moura, no competia aos mesmos a produo de tradues. Na verdade, ele acreditava,
como Eduardo Frieiro, escritor mineiro a quem citou em uma de suas crnicas, que muitas
tradues so confiadas por editores incautos a escritores de nome feito nas letras. Tais
tradues costumam ser as piores. Porque para ser tradutor no basta ser bom poeta ou bom
romancista (Frieiro, apud Moura, 2003: 32). Alm disso, Moura se colocou contra o fato
de o escritor emprestar seu nome a uma traduo quando, na verdade, ela teria sido
realizada por outrem. Segundo ele, muitas vezes a atuao do escritor teria se restringido,
quando muito, reviso da traduo publicada.
O fato de vrios escritores terem exercido de forma assdua a profisso de tradutores
e de, muitas vezes, a qualidade das tradues ter deixado a desejar deveu-se, tambm, no
profissionalizao do ofcio tradutrio na poca, j que os cursos universitrios
especializados na arte da traduo s passaram a existir na dcada de 1960 (o primeiro
curso para tradutores no Brasil foi fundado em 1968, pela Pontifcia Universidade Catlica
do Rio de Janeiro) e pouco se falava sobre tcnicas tradutrias ou sobre a responsabilidade
do tradutor ao trazer para uma cultura certa obra estrangeira.
Outra considerao relevante suscitada pela avaliao das crnicas de Moura diz
respeito ao sexo dos tradutores. A maioria dos tradutores citados por Moura pertencia ao
sexo masculino: entre os 48 tradutores mencionados, 40 eram do sexo masculino e apenas
oito eram do sexo feminino. Tais nmeros refletem a realidade brasileira da poca: as
mulheres ainda no estavam inseridas de forma expressiva no mercado de trabalho,
tampouco era comum que fizessem parte do grupo seleto de intelectuais existentes na poca
(entre as oito tradutoras citadas, duas apenas eram escritoras). Foi justamente na dcada de

5
1940 que a mulher comeou a se estabelecer como escritora e tradutora, sendo importante
citar o papel que teve Rachel de Queiroz no contexto literrio brasileiro. Nascida em 1910,
com seu primeiro romance publicado em 1930, destacou-se como escritora e tradutora na
dcada de 1940, conseguindo uma posio respeitvel no meio literrio e tornando-se uma
figura importante para a insero da mulher em tal contexto. A partir de 1939, ano em que
se mudou para o Rio de Janeiro, e por um longo perodo desde ento, Rachel de Queiroz,
como Moura, colaborou com o Dirio de Notcias.
As editoras que tiveram o maior nmero de tradutores citados nas crnicas escritas
por Moura foram a Casa Editora Vecchi, seguida da Livraria do Globo, da Livraria Jos
Olympio e da Livraria Martins. Tais editoras foram as mesmas mencionadas por Sergio
Miceli em tabela presente no livro Intelectuais brasileira (2001). Nessa tabela, Miceli
aponta para o fato de que a Jos Olympio, a Globo e a Vecchi publicaram no ano de 1943
um nmero maior de tradues do que de autores nacionais. Por volta de 53% das
publicaes da Jos Olympio nesse ano foram de livros traduzidos (43 obras traduzidas e
38 obras nacionais); a Globo lanou tradues em uma proporo de 60% para 40% de
livros nacionais (41 livros traduzidos contra 27 nacionais), e no ano anterior a porcentagem
foi ainda maior, 66% de suas publicaes foram obras traduzidas (44 tradues e 24 livros
de autores nacionais). Por fim, a Vecchi imprimiu apenas uma obra nacional para cada lote
de onze tradues, ou seja, 91% de seus volumes editados tratavam-se de tradues. Nesse
perodo, a Livraria Martins teve um nmero de obras traduzidas e de obras nacionais
semelhante ao da Cia. Editora Nacional (Miceli, 2001: 266). Dessa forma, no contexto do
polissistema literrio brasileiro, a literatura traduzida ocupou em vrios momentos dos anos
40 do sculo XX a posio primria, uma vez que o nmero das publicaes de obras
traduzidas ultrapassou o de obras nacionais, tendo a traduo se tornado o maior foco de
ateno por parte das editoras e do pblico-leitor.
A categorizao das lnguas-fonte das obras traduzidas analisadas por Moura
apontou para o fato de que, na dcada de 1940, a lngua inglesa assumiu definitivamente o
centro do polissistema de literatura traduzida no Brasil. A maioria das tradues criticadas
por Moura foi feita a partir do original em ingls: foram 38 autores de lngua inglesa, 11 de
lngua francesa, dois de lngua alem e apenas um autor de lngua espanhola e italiana; ou
seja, aproximadamente 71,5% dos autores citados por Moura eram provenientes de culturas

6
de lngua inglesa, 22,5% de lngua francesa e somente 6% eram autores das lnguas
restantes. Dessa forma, conclui-se que, em meados da dcada de 1940, o francs j havia
dado seu lugar para o ingls no centro do sistema de literatura traduzida no Brasil.
Os livros de aventuras, romances policiais, histrias de amor, biografias
romanceadas, etc. chamados de gneros menores faziam um grande sucesso entre o
pblico-leitor na dcada de 1940 e se tornaram um investimento rentvel para os editores
no Brasil (Miceli, 2001: 147). A preferncia por esses gneros tem explicao no fato de
que a populao pertencente s classes mais baixas passou a ter maior acesso leitura,
devido a resultados de polticas empreendidas na era Vargas, entre as quais merecem
meno a diminuio da jornada de trabalho para 40 horas semanais e a queda da taxa de
analfabetismo. O fato de esse tipo de literatura ser proveniente majoritariamente da cultura
estadunidense propiciou a entrada de diversos livros daquele pas no Brasil.
Simultaneamente a isso, a ecloso da Segunda Guerra Mundial imps srias restries s
importaes vindas do continente europeu. Somando-se a esses fatores, aps a crise de
1929 e as conseqncias que vinham surgindo da guerra, os Estados Unidos passaram a
ocupar uma posio dominante no contexto do sistema capitalista global, o que foi
determinante para a substituio da predominncia da lngua de cultura francesa para a
inglesa (Miceli, 2001: 147). Observa-se, pois, que essa preponderncia de textos da lngua
inglesa ocorrida a partir da dcada de 1940 e, conseqentemente, no perodo em que Moura
escreveu para o Dirio de Notcias, se deveu a acontecimentos ocorridos nos mbitos
nacional e mundial, e no de forma aleatria.
Na dcada de 40 do sculo XX ainda eram freqentes as tradues indiretas. Moura
citou o francs e o espanhol como os idiomas mais utilizados como ponte entre o portugus
e lnguas estrangeiras menos conhecidas no pas, como o russo. Segundo ele, tradues
como essas so as mais sujeitas a incorrerem em inexatides e erros de interpretao,
pois h sempre uma reduo do contedo significativo, j que so feitas a partir de outras
tradues em outras lnguas e no do texto original.

2. As posturas de Moura como crtico


A abordagem da crtica tradutria de Agenor Soares de Moura ser feita luz do
pensamento de Lawrence Venuti (1995) sobre a leitura sintomtica. Para esse intelectual

7
estadunidense, os princpios que regem a anlise de uma traduo devem ser vlidos
tambm para a anlise da crtica de uma traduo. Nesses termos, no se pode avaliar a
traduo e a sua crtica sem que se leve em considerao os contextos espacial e temporal
em que o objeto de anlise foi erigido.
Venuti, em livro trazido a pblico em 1995, The translators invisibility: a history of
translation, criticou o modo como as tradues tinham sido feitas at ento no contexto
anglo-americano: tradues fluentes, transparentes, que causavam a impresso aos leitores
de que o que estavam lendo havia sido escrito originalmente em sua prpria lngua.
Segundo esse autor, os parmetros de julgamento da qualidade dessas tradues, nesse
momento, se pautaram exatamente naqueles que as condicionaram. A traduo era vista
como Norman Shapiro a descreveu: como a tentativa de produzir um texto que seja to
transparente que no parea que tenha sido traduzido. Uma boa traduo como uma
vidraa. Voc s nota que est l quando h pequenas imperfeies arranhes, bolhas.
Idealmente, no deveria haver nenhuma. Ela nunca deveria chamar ateno para si mesma.
(Shapiro, apud Venuti, 1995: 1)2.
Porm, Venuti mostrou ter uma opinio diferente sobre o assunto, ao dizer que:
A iluso da transparncia um efeito do discurso fluente, da tentativa do tradutor de
garantir uma fcil leitura ao aderir a um uso corrente, mantendo uma sintaxe contnua,
dando um significado preciso. O que to notvel aqui que tal efeito ilusrio esconde as
numerosas condies sob as quais a traduo foi feita, a comear pela crucial interveno
do tradutor no texto estrangeiro. Quanto mais fluente a traduo, mais invisvel o tradutor e,
como se pode presumir, mais visvel o autor ou o significado do texto estrangeiro. (p. 1-2)

Segundo ele, nos contextos britnico e estadunidense, sobre os quais ele falou
especificamente no livro, isso se torna visvel a partir da leitura de resenhas literrias em
jornais e peridicos. Nos ltimos cinqenta anos, tinha sido uma prtica constante por parte
dos crticos louvar a fluncia em tradues e condenar desvios que chamam maior ateno
para o texto estrangeiro em si, mesmo quando as mais diferentes obras so consideradas.
Muitas vezes, os comentrios acerca da traduo eram focados apenas no estilo. Dessa
maneira, eram negligenciadas outras possveis questes, tais como exatido, o pblico-alvo,

As tradues de Venuti (1995) foram feitas pelas autoras do trabalho.

8
seu valor econmico no mercado livreiro atual, sua relao com as correntes literrias do
idioma da lngua-meta e seu lugar na carreira do tradutor (p. 2).
Venuti esclareceu que esses tipos de tradues fluentes, s quais ele chamou de
domesticantes, impedem o encontro entre duas culturas, a aprendizagem com o outro, o
diferente. Nesse sentido, ele criticou Eugene Nida por defender tais tipos de tradues, pois
elas parecem menos uma troca de informao do que uma apropriao de um texto
estrangeiro para propsitos domsticos (p. 21-22). Portanto, para Venuti, tradues que
causam uma sensao de estranheza no leitor e que possuem expresses aparentemente
artificiais podem vir a ser enriquecedoras, pois chamam a ateno para o texto estrangeiro
em si, no tentando ocultar o fato de que se trata de uma obra vinda de outro lugar no qual a
cultura, a lngua e os costumes so diferentes.
Um problema mais grave seria que a cultura anglo-americana incentivada pelas
editoras britnicas e estadunidenses que lucram ao imporem seus valores culturais sobre um
vasto pblico estrangeiro e que, ao mesmo tempo, incentivam tradues domesticantes em
seus pases tornou-se agressivamente monolnge, no receptiva ao estrangeiro,
acostumada a tradues que colocam seus prprios valores em obras estrangeiras, dando
assim aos leitores a experincia narcisstica de reconhecerem sua prpria cultura em uma
cultura outra (p. 15-16).
Para Venuti, a traduo no pode ser julgada de acordo com a noo de erro
lingstico, at porque tais parmetros de erro, fidelidade e liberdade variam de acordo com
o momento histrico, cultural e social em que uma traduo especfica foi produzida (p.
18). importante, assim, considerar o poder que a traduo tem na construo de
identidades nacionais. O modo como a traduo feita, a prpria escolha de se produzir
aquela traduo especfica, a forma como publicada, criticada e ensinada tm um papel
fundamental na manuteno e reviso dos cnones na cultura da lngua-meta (p. 19). Da a
importncia de se perceber se as tradues so domesticantes ou estrangeirizantes, pois tal
escolha por parte do tradutor e daqueles que patrocinam seus trabalhos tem papel
importante no contexto cultural para o qual se destinam.
A traduo domesticante se apropria de culturas estrangeiras para que estas se
amoldem aos assuntos domsticos, culturais, econmicos e polticos do sistema de
recepo, fornecendo a falsa impresso de homogeneidade e alimentando o etnocentrismo

9
daquela cultura. Uma traduo estrangeirizante, ao contrrio, aquela que causa estranheza
aos que a lem, que se desvia das normas locais, fazendo com que o leitor se volte para
realidades que lhe so outras e ressaltando as diferenas culturais (p. 20). O objetivo de
Venuti ao defender a traduo estrangeirizante, em suas palavras, desenvolver uma
teoria e prtica que resista aos valores culturais dominantes da lngua-meta, bem como
mostrar a relevncia da diferena cultural e lingstica do texto estrangeiro (p. 23).
Para Venuti, a estrangeirizao pode mudar o modo como a traduo lida e
produzida, pois assume um conceito de subjetividade humana muito diferente das
suposies humanistas que se encontram escondidas sob a domesticao. No mtodo de
leitura humanista, as descontinuidades do texto ficam escondidas, utilizando-se de valores
da cultura da lngua-meta e enfatizando a inteligibilidade e a comunicao transparente. Se,
por outro lado, prevalecesse um mtodo de leitura sintomtica, que localiza as
descontinuidades no nvel da dico, da sintaxe ou do discurso, o que revela ser a traduo
uma violenta reescritura do texto estrangeiro, uma interveno estratgica na cultura da
lngua-meta, ao mesmo tempo dependente e abusiva de valores domsticos (p. 24-25), tal
tipo de leitura poderia ser til para desmistificar a iluso que se tem de transparncia nas
tradues contemporneas de lngua inglesa.
Venuti ressaltou que as tradues estrangeirizantes no deixam de ser, assim como
em qualquer traduo, igualmente parciais na interpretao do texto estrangeiro; a diferena
estaria no fato de que, enquanto estas mostram a sua parcialidade, as tradues
domesticantes tentam escond-las (p. 34). Venuti enfatizou que uma leitura sintomtica no
iria banir de vez idias de liberdade ou erro na traduo, mas mostraria que tais noes
variam de acordo com o cnone e seu conceito de exatido. Tal cnone, vlido notar,
culturalmente especfico e historicamente varivel (p. 37). A leitura sintomtica , portanto,
fundamentalmente historicista, em contraposio leitura humanista:
A leitura sintomtica uma abordagem historicista aos estudos da traduo que visa situar
os cnones de exatido em seus momentos culturais especficos. Categorias crticas como
fluncia e resistncia, domesticante e estrangeirizante somente podem ser definidas
atravs da referncia formao de discursos culturais em que a traduo produzida e na
qual certas teorias e prticas da traduo so mais valorizadas que outras. Ao mesmo
tempo, entretanto, aplicar tais categorias crticas no estudo das tradues anacrnico: elas
so fundamentalmente determinadas pelas prioridades culturais e polticas no presente, uma
oposio dominncia contempornea do discurso transparente, ao privilgio dado ao
mtodo domesticante e fluente que mascara tanto o trabalho do tradutor como as relaes

10
assimtricas culturais, econmicas e polticas entre as naes de lngua inglesa e os
outros pases do mundo. Apesar de a teoria e a prtica humanista serem igualmente
anacrnicas, inserindo no texto de lngua estrangeira valores domesticantes atuais, elas
tambm so no-historicistas: as vrias condies dos textos traduzidos e sua recepo so
escondidos por trs de conceitos de subjetividade transcendental e comunicao
transparente. Uma leitura sintomtica, em contraste, historicista: ela assume um conceito
de subjetividade determinada que expe tanto a violncia etnocntrica da traduo como a
natureza do interesse de sua prpria abordagem historicista. (p. 38-39)

A anlise das consideraes feitas por Agenor Soares de Moura acerca das
tradues que ele criticou permitiu que se percebesse que, para ele, a traduo deveria ser
escrita de forma corrente e de fcil compreenso na lngua-meta. Elementos tpicos da
cultura estrangeira, que causariam estranhamentos no leitor do pas da lngua-meta,
deveriam ser evitados. Para isso, o tradutor teria que fazer um trabalho extremamente
cuidadoso, pesquisando os vrios significados possveis das palavras, evitando transcrever
os modos de dizer tpicos do pas da lngua-fonte e tentando tornar a leitura a mais natural
possvel. precisamente quando o tradutor no toma tais cuidados que Moura afirma ter
ele sido muito servil lngua-fonte, ou ter cometido traies obra de partida, ou ainda
ter incorrido em erros, j que o objetivo da traduo seria encontrar significados
equivalentes na lngua-meta e escrev-los de forma que o texto no chamasse ateno para
a sua origem aliengena.
A partir das crticas feitas a Monteiro Lobato, foi possvel observar que Moura se
colocava contrrio ao outro extremo da traduo as chamadas adaptaes devido ao
fato de elas se distanciarem muito do texto original. Segundo o crtico, as tradues no
deveriam deixar completamente de lado o material da lngua-fonte, o qual, nos casos das
adaptaes, torna-se apenas uma fonte de inspirao e consulta para se produzir um outro
texto. Lobato publicou adaptaes de livros para o pblico infanto-juvenil de autores como
Rudyard Kipling e Hans Staden e, mesmo quando traduziu livros para um pblico mais
adulto, suas tradues se pautaram por escolhas mais livres, ou seja, no se mostraram
muito apegadas ao texto original, revelando a escrita e o estilo do tradutor e a
idiomaticidade da lngua da cultura de chegada. As tradues de romances de Ernest
Hemingway, eivados de construes curtas e simples, por exemplo, apontam para o
privilgio, por parte de Lobato, de construes mais rebuscadas e elaboradas (cf. Mendes,
2002, e Campos, 2004). Isso explica o motivo pelo qual o criador do Stio do pica-pau

11
amarelo fora alvo de tantas crticas por parte de Moura, j que ambos tinham opinies
divergentes quanto at que ponto uma traduo podia se distanciar do texto de partida para
se produzir um texto que atendesse s necessidades da lngua-meta.
Observou-se, portanto, que o objeto principal de anlise por parte de Moura foi o
texto, no tendo havido tentativas de justificar e analisar as escolhas tradutrias em funo
do novo ambiente cultural em que determinada traduo se inseria. Esse tipo de postura
remete a teorias de bases lingsticas, que tiveram Georges Mounin e John Catford como
dois de seus principais representantes tericos. Mounin (1975), assim como a maior parte
dos lingistas que teorizaram sobre a traduo entre as dcadas de 50 e 60 do sculo XX,
acreditava que as lnguas possuam formas diversas de enxergar o mundo da o fato de
elas serem to divergentes. Em sua opinio, caberia ao tradutor encontrar a maneira mais
clara possvel em que o falante da lngua-meta expressaria o contedo da lngua-fonte, de
modo que a traduo se colocaria como a substituio de material textual da lngua-fonte
por material textual equivalente na lngua-meta, lembrando o conceito de traduo de
Catford, em Uma teoria lingstica da traduo: um ensaio de lingstica aplicada (1980).
Na poca de Moura ainda no haviam sido levantadas questes tais como as
relaes de poder existentes no contexto da traduo que determinaro o que vai ser
traduzido e os procedimentos tradutrios adotados (cf. Even-Zohar, 2001); a importncia da
conscincia do tradutor e do crtico da traduo da relevncia do conhecimento da funo
que determinado texto vai exercer em seu novo contexto (Reiss, 2000), e o papel da
traduo na formao da identidade cultural da lngua-fonte e da lngua-meta (Venuti,
2002), que, a partir do final dos anos 70 do sculo XX, foram defendidas como requisitos
primordiais para a realizao e a crtica de tradues. Devido a isso, Moura, inserido no
contexto da dcada de 1940, tecia suas reflexes focadas em um nvel principalmente
lingstico. Conseqentemente, aquelas tradues que faziam uso constante do mtodo
palavra-por-palavra, que hoje se aproximariam das tradues estrangeirizantes, eram
duramente criticadas.

3. A prtica tradutria do crtico de tradues


A traduo de The case-book of Sherlock Holmes, de Conan Doyle, com o ttulo de
As histrias de Sherlock Holmes, por Agenor Soares de Moura, foi de grande importncia

12
no contexto em que foi publicada, no apenas por se tratar de uma obra escrita em ingls,
idioma que passou a ser definitivamente a principal lngua de traduo no Brasil a partir da
dcada de 1940, como tambm por fazer parte de um gnero pouco conhecido do pblicoleitor brasileiro, o detetivesco, que Moura, dessa forma, ajudou a difundir.
No cotejamento entre o original e a traduo de uma das histrias que compe o
referido livro, The adventure of the illustrous client/ O cliente ilustre, percebe-se que
Moura optou por utilizar uma linguagem mais rebuscada, diferente da linguagem cotidiana.
Tal idia condiz com a concepo da poca acerca da traduo e da literatura em geral.
Tinha-se a viso da literatura como um espao no qual deveria se usar uma linguagem
distinta das demais, diferente da lngua do dia-a-dia. Dessa forma, a traduo de Moura no
foi servil lngua-fonte, pois fez uso dos modos de dizer comumente utilizados na literatura
brasileira da poca. Moura no s foi condizente com a concepo de literatura de seu
tempo, como tambm o foi com sua prpria concepo de traduo. Como j mencionado,
o crtico no concordava com aqueles tradutores que se utilizavam do mtodo palavra-porpalavra, no procurando construes mais comuns na lngua portuguesa. Portanto, Moura
procurou fazer com que sua traduo fosse natural e fluente para o leitor brasileiro.
possvel verificar tais concluses atravs da observao das seguintes frases retiradas do
texto original, juntamente com as frases correspondentes na traduo:
It cant hurt now, was Mr. Sherlock Holmess comment []. (p. 1)
- J agora no pode fazer mal, disse Mr. Sherlock Holmes guisa de comentrio [...]. (p. 9)
[...] the day when my narrative begins. (p. 1)
[...] data que marca o incio da presente narrativa. (p. 9)
I know no more than this message tells me. (p. 1)
Somente sei aquilo que est contido nessas linhas. (p. 9)
Colonel Sir James Damery was announced. (p. 2)
O Coronel Sir James Damery se fez anunciar. (p. 10)

A respeito do primeiro exemplo, guisa de comentrio se aproxima mais de uma


linguagem literria, ao mesmo tempo em que se afasta da construo original do texto, j
que uma traduo literal da passagem seria: ...foi o comentrio de Sherlock Holmes.
Talvez Moura acreditasse que tal traduo ficaria muito servil ao original. Assim, se

13
tambm forem observados os demais exemplos selecionados, pode-se concluir que,
provavelmente, o tradutor tenha procurado buscar na traduo formas que se aproximassem
mais das construes prprias da literatura na sua lngua materna.
Foi possvel perceber que Moura evitava o uso de estrangeirismos, no os utilizando
a no ser que se tratasse de nomes prprios e localizaes, nicos casos em que so usados
nomes estrangeiros em sua traduo, como por exemplo Baker Street, Sir George
Lewis, Mr. Sherlock Holmes, Northumberland Avenue, Miss Kitty Winter,
Carlton Club. A manuteno de tais nomes na forma inglesa permite que o leitor
identifique que a obra e a histria a que ela se dedica provm de um ambiente estrangeiro.
Tal atitude condizente com a crtica de Moura, pois este considerava de grande
importncia fazer uma escolha consciente acerca da traduo ou da manuteno do nome
prprio estrangeiro. Considerando que o personagem Sherlock Holmes era muito conhecido
entre os leitores brasileiros e nenhum dos nomes citados na obra possua uma traduo para
o portugus, Moura manteve-os como no original, tal qual, em suas crnicas, aconselhava
que se fizesse.
Moura tambm foi cuidadoso ao usar expresses com sentido semelhante ao
original, quando neste era feito o uso de expresses idiomticas. Para ilustrar tal fato, podese observar que, no conto de lngua inglesa, o personagem Sir James Damery diz o
seguinte:
I need not say that your fees will be assured and that you will be given a perfectly free
hand. (p. 3)

Moura assim traduziu a passagem:


No preciso dizer que os honorrios do senhor esto garantidos e que o senhor ter carta
branca no negcio. (p. 12)

Dessa forma, a expresso inglesa free hand pode ser compreendida pelo leitor brasileiro
atravs da expresso carta branca, que, em portugus, possui um significado semelhante

14
ao do original, j que ambas so expresses utilizadas para dizer que algum possui o
direito ou a autoridade de fazer qualquer coisa que considere necessria.3
As exclamaes contidas no original, usadas para demonstrar espanto, tambm
foram traduzidas por expresses que denotam a mesma idia, como se pode verificar
atravs dos exemplos:

Dear me! (p. 5)


Que absurdo! (p. 13)
Why, Holmes [...]. (p. 18)
U, Holmes [...]. (p. 30)

As seguintes tradues, da mesma forma, transmitem significados semelhantes:


[...] a real aristocrat of crime with a superficial suggestion of afternoon tea. (p. 7)
[...] um verdadeiro aristocrata do crime, com uns laivos de burgus. (p. 17)
If I can help to put him where he belongs, Im yours to the rattle. (p. 10)
Se eu puder ajudar a mand-lo para o lugar que ele merece, conte comigo enquanto eu tiver
um sopro de vida. (p. 20)
You neednt go into my past, Mr. Holmes. Thats neither here nor there. (p. 10)
Mr. Holmes, no preciso que o senhor mexa no meu passado. Que adianta? (p. 20)
It wasn't hot air, either. (p. 11)
E no era apenas bravata. (p. 21)

No primeiro exemplo, Moura traduziu with a superficial suggestion of afternoon


tea por com uns laivos de burgus. Afternoon tea corresponde ao lanche que se toma
na parte da tarde, na Inglaterra, o que, geralmente, uma xcara de ch com bolo ou
biscoitos, ou seja, o ch da tarde. Porm, em portugus, dizer que o Baro Gruner, a quem a
frase em questo se refere, tinha uns laivos superficiais de ch da tarde, certamente no
faria algum sentido para o leitor brasileiro. Como tomar o ch da tarde constitua um
costume entre as classes britnicas com um maior poder aquisitivo, possivelmente Moura
3

Os significados das palavras e expresses idiomticas foram retirados dos dicionrios Longman Dictionary
of Contemporary English, Cambridge Advanced Learners Dictionary e The American Heritage Dictionary of
the English Language, citados nas referncias bibliogrficas.

15
entendeu que Sir Conan Doyle se referia a um burgus, o que, pelo contexto da obra, possui
um maior significado para o leitor.
O segundo exemplo corresponde a uma fala da personagem Miss Winter, que dizia
a Sherlock Holmes o quanto estava disposta a ajud-lo a prender o Baro Bruner. Im
yours to the rattle um idiomatismo. Rattle provavelmente se refere a death rattle,
isto , os sons produzidos pela pessoa que se encontra beira da morte, por ter perdido o
reflexo de tossir e por no haver passagem para a respirao devido ao acmulo de mucos.
Conclui-se da que Miss Winter queria dizer a Mr. Holmes que ela se encontrava sua
disposio at a hora de sua morte. Desta maneira, compreende-se o porqu de Moura ter
traduzido nesta passagem: Conte comigo enquanto eu tiver um sopro de vida.
Na mesma fala de Miss Winter, ela diz no original: Thats neither here nor there.
Trata-se de outra expresso idiomtica, usada para dizer que algo no importante por no
afetar um fato ou uma situao, ou seja, que algo irrelevante. Da a traduo pela
expresso usada naturalmente no portugus: Que adianta?.
Mais adiante, a mesma personagem ainda diz It wasnt hot air, either, ao
comentar que o Baro Gruner no fazia ameaas por brincadeira. Hot air significa algo
que uma pessoa diz com a inteno de impressionar, mas que no corresponde verdade.
Desta maneira, a traduo de Moura e no era apenas bravata explica o significado da
expresso.
Tais exemplos mostram que Moura tinha grande preocupao em fazer com que a
traduo estivesse mais prxima da lngua portuguesa, tambm sendo para ele importante
usar expresses com um sentido mais familiar ao leitor brasileiro. Em sua crtica, Moura
defendia que o tradutor deveria, da forma mais fluente possvel, imprimir, na lngua-meta, a
idia que o autor queria transmitir em sua lngua materna. Pode-se perceber, desta maneira,
que tal inteno esteve presente na traduo aqui analisada.
Apesar de Moura se afastar do original ao buscar uma linguagem mais literria e
expresses que fornecessem um sentido mais claro na lngua-meta, o crtico e tradutor
tentou, sempre que possvel, manter a estrutura do original. Assim, foram observadas
poucas omisses e adies, que apareceram somente quando necessrias para se obter um
melhor entendimento do texto, como nas seguintes passagens, em que se encontram
grifadas as adies:

16

Whatever he did went with me, same as with this poor fool! (p. 11)
Guardei para mim o que ele fizera, absolvendo-o de tudo tal qual essa louquinha de agora.
(p. 21, nosso grifo)
Lucky if I live the week. (p. 17)
Diga-lhe que s por sorte eu passarei desta semana. (p. 28, nosso grifo)
This is the real egg-shell pottery of the Ming dynasty. (p. 19)
Isto a genuna cermica em casca de ovo, trabalho verdadeiramente artstico da dinastia
Ming. (p. 30, nosso grifo)
[...] for I was nearly as well known by sight at the Yard as Holmes himself. (p. 24)
[...] porque eu era quase to bem conhecido de vista na Scotland Yard como o prprio
Holmes. (p. 36, nosso grifo)

vlido observar que, no caso do ltimo exemplo, tal adio era necessria para
que ficasse claro que Watson estava se referindo ao escritrio principal da polcia de
Londres, j que no Brasil tal lugar no conhecido apenas por Yard.
As omisses ocorreram principalmente por questes de estilo, para que a traduo
no ficasse muito servil ao original. Seguem-se alguns exemplos de omisses no texto
traduzido, estando elas grifadas nas passagens de lngua inglesa:
Sir James begs to say that the matter upon which he desires to consult Mr. Holmes is very
delicate. (p. 1, nosso grifo)
Pede vnia para dizer que o assunto sobre o qual deseja consultar Mr. Holmes muito
delicado. (p. 10)
Is the game worth it? (p. 8, nosso grifo)
Acha que vale a pena? (p. 17)
Couldnt you lay proofs before her silly eyes? (p. 11, nosso grifo)
O senhor no podia por as provas diante dos olhos dela? (p. 20)
It would have been useless as well as foolish to do otherwise. (p. 24, nosso grifo)
Seria intil proceder diferentemente. (p. 36)

Na primeira passagem destacada, o sujeito foi omitido para que se evitassem


repeties, j que ele havia sido mencionado na orao anterior. No segundo exemplo,
possvel reparar que em portugus no era necessrio, nem seria adequado, traduzir the

17
game, como est no original, pois a expresso em portugus que se usa , de fato, como
foi traduzida por Moura. Nas duas ltimas oraes, no entanto, no possvel encontrar
justificativas plausveis para a omisso dos trechos grifados, j que seria possvel traduzir
as passagens sem que se houvesse perda de material textual, como por exemplo: O senhor
no podia pr as provas diante de seus olhos tolos? e Seria intil, bem como insensato,
proceder diferentemente.
Por fim, no foram encontrados na traduo termos que no correspondessem
queles do original, caso no qual Agenor Soares de Moura se referia como inexatides ou
traies cometidas pelo tradutor. Percebe-se, portanto, que Moura esteve muito atento no
que se refere ao uso de palavras na traduo que possussem a mesma acepo das palavras
no original. Tal fato comprova o zelo com que ele trabalhava e como, de fato, colocava em
prtica suas idias e conceitos sobre o fazer tradutrio. A qualidade de suas tradues foi,
inclusive, salientada por Paulo Rnai, no prefcio do livro margem das tradues. Nas
palavras de Rnai, Se eu tivesse de exemplificar as qualidades do tradutor ideal, reunidas
num brasileiro, apontaria sem hesitao a pessoa de Agenor Soares de Moura (Rnai, apud
Barroso, 2003: 9). Mais adiante, Rnai ainda comentou que, ao ser publicada a primeira
traduo de Agenor Soares de Moura, Raul Lima havia revelado que o tradutor do livro era
o mesmo que assinava com o pseudnimo C.T. (Crtico de Tradues) no Dirio de
Notcias. Convidou, ento, as vtimas das avaliaes do crtico a acharem todos os erros
que havia naquela volumosa obra, o primeiro tomo da tetralogia de Thomas Mann, Jos e
seus irmos. Rnai declarou o seguinte sobre o episdio:

No me consta que algum se tenha abalanado a tarefa to espinhosa, o que no me


surpreende, pois, por incumbncia da editora, tive ensejo de verificar, antes da composio,
a qualidade excepcional do trabalho. Depois de publicado o livro, o confronto com o
original levou o esprito culto de Srgio Buarque de Holanda a declarar, sem hesitao, que
em matria de traduo para o portugus, nada se fez at hoje de melhor. (Rnai, apud
Barroso, 2003: 12)

Consideraes finais
Espera-se que este trabalho tenha revelado a importncia da atuao de Agenor
Soares de Moura como crtico e tradutor em um dos principais momentos da traduo no
Brasil do sculo XX. Apesar de ter morado durante quase toda a sua vida em Barbacena,
sua contribuio ultrapassou os limites do estado de Minas Gerais, a partir do momento em

18
que ele passou a trabalhar como crtico para o Dirio de Notcias e como tradutor para a
Editora Globo, ambos de Porto Alegre.
A avaliao das crnicas compiladas por Ivo Barroso forneceu no apenas uma
comprovao a mais de que a maior parte dos tradutores da poca era constituda por
homens como tambm revelou o momento de entrada das mulheres nesse mercado de
trabalho, que, aos poucos, parece ter sido dominado pelas mesmas. Da mesma forma, as
crnicas mostram o grande nmero de escritores que realizavam tradues na poca, fato
este que se deveu principalmente censura do DIP, que vinha proibindo publicaes
nacionais, e no-profissionalizao do ofcio tradutrio naquele perodo. Tambm as
editoras citadas por Moura estavam entre as que mais publicaram tradues na dcada de
1940, e a maior parte das obras analisadas pelo crtico era de origem de lngua inglesa, o
que mostra a mudana ocorrida na lngua de traduo, do francs para o ingls. Tal
mudana ocorreu devido ao incio da hegemonia cultural norte-americana, sendo a Segunda
Guerra Mundial um fator decisivo para tal ocorrncia.
Foi possvel verificar, outrossim, a competncia de Moura como crtico, pois, bem
antes de haver uma sistematizao sobre o raciocnio acerca da crtica de traduo, ele j
colocava em prtica muito do que posteriormente viria a ser aventado nessa rea. Como
exemplo, pode-se citar o fato de que Moura sempre justificava o motivo de no concordar
com certas escolhas tradutrias, fornecendo uma soluo que julgasse ser mais adequada
para a passagem analisada. Alm disso suas avaliaes eram feitas a partir do cotejamento
entre a traduo e o original. Tais atitudes constituem o que Katharina Reiss, em
Translation criticism the potentials & limitations (2000), defendeu serem os princpios
bsicos necessrios para se fazer uma crtica de traduo, provando assim a competncia e
seriedade com que trabalhava Moura.
Verificou-se que Moura no s foi coerente em sua crtica, mas tambm foi tico
em sua prtica tradutria, j que teve o cuidado de, ao traduzir, levar em considerao
aspectos particulares das lnguas-fonte e alvo, o que, em suas crnicas, ele defendeu como
sendo cuidados de importncia crucial para o tradutor em sua tarefa.
vlido ainda ressaltar que a coluna de Moura no Dirio de Notcias foi publicada
em uma poca na qual ainda no existia qualquer pensamento sistemtico sobre traduo no
Brasil. O primeiro livro a ser publicado no Brasil contendo consideraes sobre o ofcio

19
tradutrio foi Escola de tradutores, de Paulo Rnai, datado de 1952. Assim, percebe-se
que, antes mesmo de Rnai, houve um intelectual que se preocupou em estabelecer um
raciocnio terico sobre a traduo, mesmo que de forma pouco sistemtica. Dessa forma,
Moura, sem ter tal inteno, lanou as bases para o desenvolvimento de um pensamento
acerca do fazer tradutrio, colocando questes pertinentes que seriam desenvolvidas em
outros momentos por intelectuais e estudiosos, como o prprio Rnai.

Referncias
Cambridge Advanced Learners Dictionary (2003). New York: Cambridge University
Press.
CAMPOS, Giovana Cordeiro (2004). For whom the bell tolls, de Ernest Hemingway, e
suas tradues no contexto brasileiro. Dissertao de Mestrado, UFJF.
CATFORD, John (1980) Uma teoria lingstica da traduo: um ensaio de lingstica
aplicada. Trad. Centro de Especializao de Tradutores da Pontifcia Universidade
Catlica de Campinas. So Paulo: Cultrix/Universidade Catlica de Campinas.
DE GRANDI, Celito (2005) Dirio de Notcias: o romance de um jornal. Porto Alegre:
L&PM. .
DOYLE, Sir Arthur Conan (s/d) Histrias de Sherlock Holmes. Trad. Agenor Soares de
Moura. So Paulo: Melhoramentos.
__________

(s/d)

The

adventure

of

the

illustrious

client.

http://etext.library.adelaide.edu.au/d/doyle/arthur_conan/d75ca/illustrious.client.html.
Acesso em 19/09/2006.
EVEN-ZOHAR, Itamar (2001) The position of translated literature within the literary
polysystem. Lawrence Venuti (org.) The Translation Studies reader, 192-197.
London: Routledge.
Longman Dictionary of Contemporary English (2003 [1978]). Harlow Essex: Longman
Group.
MENDES, Denise Rezende (2002) Monteiro Lobato, o tradutor. Monografia indita de
concluso do Bacharelado em Letras: nfase em Traduo Ingls, UFJF.
MICELI, Sergio (2001) Intelectuais brasileira. So Paulo: Companhia das Letras.

20
MORRIS, W. (1981) The American Heritage Dictionary of the English Language. Boston,
Hough Mifflin Co.
MOUNIN, Georges (1975) Os problemas tericos da traduo. Trad. Heloysa de Lima
Dantas. So Paulo: Editora Cultrix.
MOURA, Agenor Soares de (2003) margem das tradues. Ivo Barroso (org.). So
Paulo: Arx.
PAES, Jos Paulo (1990) Traduo: a ponte necessria aspectos e problemas da arte de
traduzir. So Paulo: Editora tica S.A.
REISS, Katharina (2000) Translation criticism the potentials & limitations. Manchester:
St. Jerome Publishing.
RNAI, Paulo (1952) Escola de tradutores. Rio de Janeiro: Cadernos de Cultura.
VENUTI, Lawrence (1995) The translators invisibility: a history of translation.
London/New York: Routledge.
VENUTI, Lawrence (2002) Escndalos da traduo: por uma tica da diferena. Trad.
Laureano Pelegrin, Lucinia Marcelino Villela, Marleide Dias Esqueda e Valria
Biondo. Bauru: EDUSC.
WYLER, Lia (2003) Lnguas, poetas e bacharis: uma crnica da traduo no Brasil. Rio
de Janeiro: Rocco.