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O HOMEM

MEDITEMOS HOJE sobre o homem. O que o homem? O


que sou eu?
Nesta questo, como em outras, o melhor mtodo ser
comear com a constatao das propriedades do homem sobre as
quais no h dvida. Essas propriedades podem ser postas sob
dois ttulos: primeiro, o homem um animal; segundo, um
animal especial, nico.
Antes de mais nada, o homem nos aparece como um
animal e possuidor de todas as caractersticas de um verdadeiro
animal. um organismo, tem rgos para os sentidos, nasce,
cresce, alimenta-se, move-se, - tem instintos poderosos, como o
instinto de conservao, de luta, o instinto sexual e outros, como
todos os animais. Se comparamos o homem com os animais
superiores constatamos, sem sombra de dvida, que ele uma
espcie entre as outras espcies de animais. No h dvida que
os poetas exaltaram os sentimentos humanos com a mais
maravilhosa

das

linguagens.

Mas

conheo

ces

cujos

sentimentos, parece-me, so mais belos e profundos que os de


muitos homens. Talvez nos desagrade, mas devemos conceber
que pertencemos a uma mesma famlia, e que os ces e as vacas
so, por assim dizer, nossos irmos e irms mais jovens. Para
afirmar isto no necessrio recorrer s eruditas teorias

evolucionistas segundo as quais o homem descende - no do


macaco, como muitas vezes se afirmou - mas certamente de um
animal. Que o homem seja um animal evidente mesmo sem
qualquer zoologia erudita.
Mas um animal muito extraordinrio. Tem em si muitas
coisas que absolutamente no encontramos nos outros animais
ou de que encontramos s pequenos vestgios. O que, antes de
tudo, chama a ateno que o homem, do ponto de vista
biolgico, absolutamente no teria o direito de se impor
totalidade

do

mundo

animal,

de

explor-lo

domin-lo;

comportando-se como o mais poderoso parasita da terra. Porque


o homem um animal muito imperfeito. Tem vista ruim, um
olfato apenas perceptvel, ouvido fraco; eis algumas de suas
falhas.

Armas

naturais,

como

garras,

faltam-lhe

quase

totalmente. Sua fora insignificante. No capaz de correr nem


nadar com velocidade. Alm disto nu e morre muito mais
facilmente que os outros animais de frio, calor, etc. Do ponto de
vista biolgico, no teria direito existncia. Desde h muito j
deveria ter perecido como tantas outras espcies imperfeitas de
animais.
Mas sucedeu de modo bem diferente. O homem se tomou
o senhor da natureza. Exterminou pura e simplesmente uma
longa srie de animais que lhe eram perigosos; outras espcies
ele capturou e transformou em escravos domsticos. Mudou o
aspecto do planeta; basta olhar a superfcie da terra de um avio

ou do alto de uma montanha para constatar como o homem


modifica a face da terra. E agora ele comea tambm a
interessar-se pelo espao exterior, interplanetrio. De uma extino da espcie humana no se pode falar; antes teme-se que
ela se torne numerosa demais.
Como foi tudo isso possvel ao homem? Todos sabemos a
resposta: devido sua razo. O homem embora seja fraco quase
em

tudo,

possui

uma

arma

terrvel:

sua

inteligncia.

incomparavelmente mais inteligente que qualquer animal, mesmo


que se trate do mais elevado dentre eles. Sem dvida, encontramos uma certa inteligncia tambm nos animais, como
macacos, gatos, elefantes. Mas coisa insignificante, mesmo
comparada com o mais idiota dos homens. A est a razo de seu
sucesso na terra.
Mas esta ainda uma resposta provisria e superficial.
Parece que o homem no s tem mais inteligncia que os outros
animais, mas que sua inteligncia tambm de outra natureza,
demos-lhe o nome que quisermos. Esta natureza prpria da
inteligncia humana se mostra no fato de ele, e s ele, possuir
uma srie de caractersticas que o distinguem de todos os outros
animais. As que mais chamam a ateno so as cinco seguintes:
a tcnica, a tradio, o progresso, a capacidade de pensar de
modo inteiramente diferente que os outros animais, e, finalmente, a reflexo.
Antes de tudo a tcnica. Esta consiste essencialmente em

que o homem se serve de instrumentos que ele mesmo fabrica.


Alguns animais fazem algo semelhante - por exemplo, os
macacos se servem de bastes para derrubar frutas. Mas a
fabricao consciente de instrumentos complicados por meio de
um trabalho longo e rduo, tipicamente humana.
Mas a tcnica nem de longe a nica coisa peculiar ao
homem.

Ela

nem

teria

podido

desenvolver-se

como

se

desenvolveu, se o homem no fosse, ao mesmo tempo, um ente


social, e social num sentido bem especfico da palavra. Conhecemos outros animais que tambm so sociais por exemplo, as
trmites e as formigas possuem uma organizao social que
verdadeiramente admirvel. Mas o homem social num sentido
bem diferente. Ele cresce para a sociedade por meio da tradio.
Esta no lhe congnita e nada tem a ver com os instintos - o
homem a aprende. E est em condies de aprend-la porque
possui e s ele uma linguagem altamente complexa.
S a tradio bastaria para distinguir claramente o
homem de todos os outros animais. Graas tradio, o homem
um animal progressivo. Aprende mais e mais; e no s o indivduo que aprende - o que acontece tambm com outros animais
- mas a prpria humanidade, a sociedade. O homem inventivo:
enquanto que os outros animais transmitem seus conhecimentos
de modo fixo e rgido de gerao em gerao, entre os homens
cada gerao sabe mais que a anterior - ou pelo menos pode
saber mais. Freqentes vezes dentro de uma nica gerao

aparecem grandes novidades. No decurso de nossa prpria vida


pudemos presenciar uma quantidade imensa de inovaes no
mundo. O que mais digno de nota que todo este progresso
pouco

tem

ver

com

desenvolvimento

biolgico.

Biologicamente em quase nada nos diferenciamos dos antigos


gregos, mas sabemos incomparavelmente mais que eles.
Tem-se, contudo, a impresso que tudo isto - tcnica,
tradio e progresso - depende de uma realidade muito mais
profunda, que a capacidade particular que o homem possui de
pensar de modo inteiramente diferente dos outros animais. Este
modo diferente de o homem pensar no fcil de incluir em
algumas frmulas, porque consta de muitas facetas. Antes de
mais nada, o homem tem a faculdade da abstrao: enquanto
que os outros animais sempre pensam em coisas particulares e
concretas, o homem capaz de pensar de modo universal. a
esta capacidade que ele deve justamente as maiores conquistas
da tcnica - pense-se, por exemplo, na matemtica que o
instrumento mais importante da tcnica. A abstrao, entretanto,
no se orienta s para o universal; ocupa-se de objetos ideais,
como nmeros e valores. Alm disto, capacidade de abstrao
est intimamente ligado o fato de o homem gozar de uma
independncia de todo especial frente lei da utilidade biolgica
que domina todas as atividades do reino animal. S quero aduzir
aqui dois exemplos dessa notvel independncia: a cincia e a
religio. Tudo o que o animal conhece tem utilidade imediata; v

e compreende somente aquilo que de algum modo lhe til ou


sua espcie. Seu pensar inteiramente prtico. Bem diferente
com o homem: investiga tambm objetos que no tm utilidade
prtica alguma - s para saber. capaz de cincia objetiva, que
de fato elaborou de modo grandioso.
Mais notvel ainda a sua religio. Quando ficamos
sabendo que no litoral sul do mar Mediterrneo, onde o vinho
facilmente poderia ser produzido, ele , no entanto, pouco
cultivado

porque,

muulmanos,

os
que,

habitantes
ao

daquelas

contrrio,

em

regies
regies

so
muito

desfavorveis, como no Reno e at na Noruega, fabricado em


grandes quantidades; quando observamos os grandes centros em
pleno deserto agrupando-se ao redor de lugares de peregrinaes
budistas ou crists - ento devemos confessar que tudo isto no
tem sentido econmico ou biolgico algum, e que, do ponto de
vista meramente animal, uma coisa totalmente sem sentido.
Mas o homem se pode permitir tais coisas porque ele , at certo
ponto, independente das leis biolgicas do mundo animal.
Essa independncia vai mais longe ainda. Cada um de
ns tem conscincia imediata e direta de ser livre - de poder
dominar todas as leis da natureza, pelo menos por alguns
momentos.
Com esta conscincia est conexa uma outra propriedade
do homem: ele capaz de reflexo. No s est voltado para o
mundo exterior - como parece ser o caso dos outros animais -

mas pode pensar tambm em si mesmo, pode preocupar-se com


seu prprio eu, pode perguntar pelo sentido da prpria vida.
Parece ser tambm o nico animal que tem conscincia clara do
fato de um dia precisar morrer.
Quando se consideram todas essas peculiaridades do
homem, no se pode estranhar que o fundador de nossa filosofia
ocidental, Plato, tenha chegado concluso de que o homem
algo inteiramente distinto de todo o resto da natureza. Ele, ou
antes aquilo que o faz ser homem - a psique, a alma, o esprito est, sim, no mundo mas no do mundo, no pertence a este
mundo. Eleva-se acima de toda a natureza.
As propriedades que enumeramos formam, entretanto, s
um aspecto do homem. J dissemos que ele , ao mesmo tempo,
um animal verdadeiro e pleno. E o que mais importante, o
espiritual no homem est estreitamente dependente do aspecto
puramente animal e corporal. A menor perturbao no crebro
basta para aleijar o pensamento do maior dos gnios; meio litro
de lcool capaz de transformar o mais sensvel dos poetas num
animal selvagem. Ora, o corpo com seus processos fisiolgicos e
a vida animal com seus instintos constituem algo to diferente do
esprito, que surge necessariamente a questo de como
possvel uma unio de ambos num s ser. Esta a questo central da filosofia sobre o homem, a antropologia.
Diversas solues foram apresentadas para esta questo.
A mais antiga e a mais simples consiste em dizer que no homem

no existe nada alm do corpo e o movimento mecnico das


partculas corporais. Tal a soluo do estrito materialismo. Hoje
em dia so raros os seus representantes e isto devido a um
argumento que contra o mesmo foi formulado pelo grande
filsofo alemo, Leibnitz. Este sugeriu que se imaginasse o
crebro humano to grande que fosse possvel locomover-se
dentro dele como num moinho. Neste caso s deveramos
encontrar nele o movimento de diferentes corpsculos, mas
nunca uma coisa parecida com o pensamento. Portanto, o
pensamento deve ser alguma coisa inteiramente diferente do
mero movimento do corpo. Poder-se-ia, naturalmente, dizer que
nem existe o pensamento ou a conscincia, mas isto to
abertamente falso que os filsofos no costumam tomar a srio
uma tal afirmativa.
Afora este materialismo extremado existe ainda um outro
- o materialismo moderado - segundo o qual existe uma
conscincia que, no entanto, nada mais que uma funo do
corpo - funo que se distingue somente por graus das outras
funes animais. Esta uma opinio que se deve tomar muito
mais a srio.
Antes de tudo, ela se aproxima bastante de uma terceira
concepo da alma humana que devemos a Aristteles e que,
modernamente, parece receber uma grande confirmao do lado
da cincia. Esta se distingue em dois pontos do materialismo
moderado: afirma, em primeiro lugar, que no tem sentido

contrapor unilateralmente as funes espirituais s corporais. O


homem, ensina Aristteles, um todo e este todo tem diferentes
funes: as que so meramente fsicas, as vegetativas, as sensitivas e, finalmente, as espirituais. Todas estas so funes no
do corpo, mas do homem, do todo. A segunda diferena est em
que Aristteles, como Plato, v nas funes espirituais do
homem alguma coisa particular que no existe nos outros
animais.
Finalmente, os platnicos de estreita observncia - que
nem em nossos dias faltam - so de opinio que o homem - como
alguns de seus adversrios maliciosos o formularam - um anjo
que habita numa mquina, um esprito, como j dissemos,
concebido 'como um ser inteiramente diferente de todo o resto
que se encontra no mundo. No s o filsofo francs Descartes,
mas tambm muitos filsofos existencialistas mantm, sob diferentes formas, essa doutrina de Plato. Segundo eles, o homem
no o todo, mas s o esprito, ou, como hoje se diz, a
existncia.
Como se pode ver, trata-se aqui de duas questes
diferentes:

existe

no

homem

alguma

coisa

que

seja

essencialmente distinta de tudo o que se encontra nos outros


animais? E, como se relaciona esta realidade com as outras
partes que compem o ser humano?
Sobre o homem existe ainda outra questo fundamental
que foi posta em grande relevo pela filosofia dos ltimos

decnios, isto , pela assim chamada filosofia da existncia ou


existencialismo.
Consideramos j diversas peculiaridades do homem, e
todas lhe conferem uma certa dignidade e poder, graas s quais
ele est acima de todos os animais. Mas o homem no s isto.
igualmente e isto graas s mesmas propriedades, um ser
inacabado, inquieto e profundamente miservel. Um co, um
cavalo come, dorme e feliz; no ter outra necessidade que no
a satisfao de seus instintos. Com o homem diferente: sempre
cria novas necessidades e nunca est satisfeito. Uma inveno
bem prpria do homem , por exemplo, o dinheiro; deste, o
homem nunca tem o suficiente. Parece que, pela sua prpria
natureza, o homem est determinado a um progresso sem fim e
que s o infinito o pode saciar.
Mas ao mesmo tempo o homem - e s ele est consciente
de sua limitao e, sobretudo, de sua morte. Essas duas
propriedades - desejo do infinito e conscincia de sua limitao produzem dentro do homem uma tenso em razo da qual ele
aparece para si mesmo como um trgico enigma. Parece-lhe que
existe para uma coisa que de modo algum pode alcanar. Qual
ento o sentido da sua existncia?
Para dar uma soluo a esse enigma envidaram todos os
seus esforos os melhores pensadores, desde Plato. As solues
que nos propem podem ser resumidas em trs.

A primeira, muito espalhada durante o sculo dezenove,


afirma que a necessidade do infinito no homem satisfeita pela
identificao do mesmo com alguma coisa mais ampla, mais
universal, e esta seria a sociedade. Estes filsofos dizem que
pouco significa o sofrimento e a frustrao dos indivduos; a
sociedade, o universo continuar e chegar sua perfeio.
Sobre esta soluo falaremos mais tarde. Agora s queremos
dizer que esta soluo se afigura como insustentvel para a maioria dos pensadores modernos, porque, em vez de solucionar o
enigma, ela nega os fatos mais inconcussos, isto , que o homem
individual deseja para si, como indivduo, e no para outros, o
infinito. luz da prpria morte tal teoria aparece como um som
oco e sem sentido.
A segunda soluo - muito espalhada hoje em dia entre
os existencialistas - afirma de seu lado que o homem no tem
sentido algum. um erro da natureza, uma criatura falha, uma
paixo intil, como Sartre escreve. O enigma da existncia
humana no pode ser resolvido; um absurdo. Seremos
eternamente uma questo trgica para ns mesmos.
Mas existem tambm filsofos que, seguindo Plato, no
querem tirar uma tal concluso. No acreditam num absurdo to
completo. Dizem que deve haver uma soluo para o enigma do
homem.
Em que pode consistir esta soluo? Em que o homem
pode alcanar de algum modo o infinito. Mas isto no possvel

durante a vida neste mundo. Se, portanto, existe uma soluo


para o problema do homem, esta se deve achar fora da natureza,
fora

do

mundo.

Mas

como?

imortalidade

da

alma

demonstrvel, segundo muitos filsofos depois de Plato; outros


a afirmam sem acreditar numa demonstrao rigorosamente
cientfica. Mas a imortalidade da alma no fornece, to pouco, a
resposta para a questo. No possvel entrever de que modo o
homem na vida alm-tmulo possa alcanar o infinito.
Plato disse uma vez que a resposta definitiva a esta
questo s poderia ser dada por um deus, por uma revelao que
viesse do alm.
Mas isto j no mais filosofia, seno religio. O
pensamento filosfico aqui, como em outros pontos, pe a
questo - leva-nos at a fronteira para alm da qual o homem s
pode contemplar a impenetrvel escurido, onde no brilha
nenhuma luz para sua razo.

Bochenski, J. M. Diretrizes do pensamento filosfico. 6 Ed,


So Paulo: Editora Pedaggica e Universitria, 1977, 79-88.

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