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en Taurus

Conocimiento e inters.
La reconstruccin del materialismo histrico.
Perfiles filosfico-polticos.
Teora de la accin comunicativa, 1.
Teora de la accin comunicativa, II.
El discurso filosfico de la modernidad.

Jrgen Habermas

Pensamiento
postmetafsico
V e rsi n castellan a
d e M an u e l J im n ez R e d o n d o

HJ 15 Taurus Humanidades
MXICO

Ttulo original:
Nachmetaphysisches Denkni, 1
1988, Suhrkamp Verlag, Fr'nkfrfam Steift,.
ISBN 3-518-57930-4

De la traduccin: Manuel Jimnez Redondo


1990, Altea, Taurus, Alfaguara, S,A.
Juan Bravo 38, 28006 Madrid, tel. 578 3159
ISBN 84-306-1300-5
Diseo: Zimmermann Asociados, S.L.

De esta edicin:
D .R . 1990, Altea, Taurus, A lfaguara, S.A . de C.V.
Av. Universidad 767, Col. del Valle
03100, Mxico D.F. Tel. 688 8966

Primera edicin en Mxico: diciembre de 1990.


ISBN 968-6026-33-9
Todos los derechos reservados.
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ni en todo ni en parte,
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Impreso en Mxico

ndice

P r e f a c io .................................................................................................
I.

.....................................................

11

1. El horizonte de la modernidad se desplaza ..............................


2. Metafsica despus de Kant .........................................................
3. Motivos del pensamiento postmetafsico ..................................

13
20
38

R e t o r n o a l a m e t a f s ic a ?

II. G iro p r a g m t ic o ..........................................................................

65

4. Acciones, actos de habla, interacciones lingsticamente me


diadas y mundo de la v id a ................................................................
67
5. Crtica de la teora del significado .............................................
108
6. Observaciones sobre M eaning, C o m m u n ica tio n a n d R epresen
tation de John S earle....................................................
III. E ntre metafsica y crtica de la r a z n ..........................

153

7. La Unidad de la razn en la multiplicidad de sus voces .........


155
8. Individuacin por va de socializacin. Sobre la teora de la
subjetividad de George Herbert Meade ...................................
188
9. Filosofa y Ciencia como L iteratura?..........................................
240
A p n d ic e ......... ........................................................
10. Retomo a la metafsica? Una recensin ................................

263

13

Prefacio

Este libro contiene artculos de filosofa de los dos ltimos


aos, ordenados cronolgicamente. Pero incluso en este orden
casual cabe reconocer el lazo que los une.
Los tres ltimos artculos reaccionan a tentativas recientes de
retorno a las formas de pensamiento metafsico. Defienden un
concepto de razn escptico, pero no derrotista. Los artculos en
que se co-efecta el giro pragmtico que ha tenido lugar en la
filosofa analtica del lenguaje, siguen otra lnea de pensamiento.
Desarrollan el concepto de razn comunicativa en el contexto de
las teoras contemporneas del significado y de la accin; de ello
resultan algunos solapamientos que, pese a las evidentes redun
dancias, no he querido eliminar. El sptimo artculo se refiere al
mismo tema desde una mayor distancia, y ello en discusin con
las vanantes contextualistas de una crtica de la razn que hoy
resulta preponderante. En los dos ltimos artculos se retoman y
desarrollan dos hilos de ese tejido argumentativo: en el primero
se trata del problema de la inefabilidad de lo individual, y en el
segundo de la cuestin de por qu los textos filosficos, aun
habida cuenta de su carcter esencialmente retrico, no se agotan
en literatura.
Francfort, febrero de 1988
J. H.

I.

Retorno a la Metafsica?

1. El horizonte de la Modernidad se desplaza

Hasta qu punto es moderna la filosofa del siglo XX?


A primera vista una pregunta ingenua. Y sin embargo, no
presenta el pensamiento filosfico a principios de nuestro siglo
rupturas semejantes a las de la pintura en su camino hacia lo
abstracto, a las de la msica con su trnsito desde la msica tonal
al sistema dodecafnico, y a las de la literatura con la disolucin
de las estructuras tradicionales de la narracin? Y si esta pregun
ta hubiera de responderse en sentido afirmativo, es decir, si una
empresa tan dependiente de la Antigedad y de los reiterados
renacimientos de sta, como es la filosofa*,se hubiera abierto a
ese inconstante espritu de la Modernidad* un espritu dado a la
innovacin, al experimento y a la aceleracin, habra que plan
tear una pregunta de ms alcance: no queda tambin la filosofa
sometida al envejecimiento de la modernidad, como hoy, por
ejemplo^ ocurre en la arquitectura?; no se dan similitudes con
la arquitectura postmoderna que, con ese peculiar gesto de atem
perada y dbil provocacin, retorna al adorno historicista y a un
sentido ornamental que pareca desterrado para siempre?
En cualquier caso se dan paralelos terminolgicos. Tambin
los filsofos contemporneos celebran su propia despedida* Los
unos se llaman postanalticos, los otros postestructuralistas, o
postmaridstas. El que los fenomenlogos no hayan encontrado
todava su post es algo que casi los torna sospechosos.
Cuatro movimientos filosficos
El platonismo y el aristotelismo, e incluso el racionalismo y
el empirismo sobrevivieron durante siglos. Pero hoy las cosas van
13

ms rpidas! LOS'mVimintos filosficos sbn fenmenojs d i una


historia de influencias y efectos. Ocultan el curso continuo de la
filosofa acadmica, la cual con sus lentos ritmos ocupa una
posicin de travs respecto al apresurado cambio de temas y
escuelas. Y, sin embargo, la filosofa debe sus planteamientos y
los problemas que aborda a algo que tambin le asegura la in
fluencia que ejerce fuera de la academia: en nuestro siglo a
cuatro movimientos filosficos. Pese a todas las diferencias que
enseguida se advierten cuando se miran las cosas de cerca, del
flujo de pensamientos destacan cuatro complejos que presentan
perfiles bien diferenciados: la filosofa analtica, la fenomenolo
ga, el marxismo occidental y el estructuralismo. Hegel hablaba
de figuras del espritu. Y esta expresin parece imponerse
tambin aqu. Pues en cuanto a una figura del espritu, se la logra
reconocer en su incanjeabilidad y carcter nico y se la nombra
como tal, ha sido ya tambin puesta a distancia y condenada a
perecer. Por este lado, esos post no son slo denominaciones
oportunistas cortadas al uso de quienes a toda costa quieren
mantenerse a la ltima: como sismgrafos del espritu de la poca
hay que tomarlos tambin en serio.;,..,
En su forma de discurrir, en su composicin y en su peso esos
cuatro movimientos de pensamiento ofrecen diferencias nada
desdeables. La fenomenologa y sobre todo la filosofa analtica
han dejado dentro de la especialidad las huellas ms profundas.
Hace tiempo que encontraron sus historiadores y sus exposicio
nes estndar;' Algunos ttulos han cobrado el rango de documen
tos fundacionales: los Principia Ethic de G. E. Moore y los
>Principia Mathematica de Russell y Whitehad, por un lado, y las
Investigaciones Lgicas de Husserl, por otro. Los trecho^ entre
el Tractatus de Wittgenstein y sus Investigaciones Filosficas, o
entre Ser y Tiempo .de Heidegger y su Carta sobre el Humanismo
marcan puntos de inflexin. Los movimientos de pensamiento se
f ramifican: la filosofa analtic del lenguaje; por las sendas de una
*teora de la ciencia y de una teordel lenguaje ordinario. La
fenomenologa cobra latitud en sus corrientes ntropologizantes
y profundidad en sus corrientes ontqlogizantes, a la vez que por
ambas vas absorbe y mantiene actualidad existencialista. Mien
tras que la fenomenologatras su ltima hornada productiva en
Francia (Sartre, Merleau-Ponty)^ por as decirlo, se dispersa,
es en los decenios siguientes a la Segunda Guerra Mundial cuan-

vdolfilosofa ^analticfcobM-stf^
imperial que sigue
afinrid hasta hoy con Quine y Dvidsn.
14

U na concentracin sin par de fuerzas determina el curso (al


parecer totalmente gobernado desde dentro por una disciplinada
autocrtica) de: esta , tradicin que se ha venido! reproduciendo
merced a los problemas por ella misma generados. Esta tradicin
desemboca finalmente (con Kuhn) en el historicismo de una
filosofa postempirista de la ciencia y (con Rorty) en el contextualismo de una filosofa postanaltica del lenguaje. Pero incluso
en la consecuencia con que se lleva a efecto tal autosupresin
triunfan las adquisiciones con las que. el anlisis del lenguaje
seguir determinando todava por mucho tiempo el nivel de ex
plicacin que ha logrado introducir en la especialidad.
Un tipo muy distinto de pensamiento es el que encarnan el
estructuralismo y el marxismo occidental. Mientras que el prime
ro recibi sus impulsos totalmente de fuera (de la lingstica de
Saussure y de la psicologa de Piaget), el marxismo occidental
(con Lukcs, Bloch y Gramsci) desliga el pensamiento de Marx
de la economa poltica y, en trminos hegelianizantes, lo devuel
ve a la reflexin filosfica. Pero ambos movimientos emprenden
un camino qu los conduce por las ciencias del espritu y las
ciencias sociales antes de que la semilla de las ideas especulativas
con que se iniciaron acabara fructificando en el arriate de la
teora de la sociedad. n
>
q
*
i El marxismo occidental estableci en los aos veinte una
simbiosis con la metapsicologa de Freud; tal simbiosis inspir los
trabajos interdisciplinares del Instituto de Investigacin Social de
Francfort, cuyos miembros haban emigrado mientras tanto a
Nueva York. En ste aspecto se dari semejanzas con el estructuralismo, el cual, a travs de la crtica de la ciencia de Bachelard,
de la antropologa de Lvi-Struss y del psicoanlisis de Lacan,
se difunde, por as decirlo, de forma radial. Mientras que la
teora marxista de la- sociedad, en la forma que- cobra en la
Dialctica Negativa de Adorn; acaba reconvirtindose en filoso
fa pura; el estrcturalislo slo desemboca de lleno en el pensa
miento'filosfico n aqullos autores que pretenden superarlo:
en Foucault y Derrida. Y de nuevo las respectivas despedidas se
efectan en formas contrrias. En los casos en que los impulsos
provenints del marxismo occidental no han perdido su fiierz,
la productividad cobra mjTbin Vasigbs 'de' ''deiidff' social -y de
investigacin filosfica especializada; mientras que el postestructuralismo parece agotarse hoy n el negocio de sa crtica de la
razn' que' Nitzsche contribuy' a radicalizar. Mientras que la
filosofa analtica se supera y sprim a s misma y la fenomeno15

logia se desmenuza s misma n mltiples corrientes, en el caso


del marxismo y del postestructurlismo el final se efecta en
forma de cientifizacin y cosmovisionalizacin, respectivamente.
Motivos del pensamiento moderno
Estos cuatro movimientos de pensamiento pertenecen a
nuestro siglo. Pero, significa esto algo ms que una clasificacin
cronolgica?, son modernos en un sentido especfico? Y si la
respuesta es afirmativa, significa el distanciamiento respecto de
ellos tambin una despedida de la modernidad?
Llaman desde luego la atencin los nuevos instrumentos de
exposicin y anlisis que la filosofa del siglo XX recibe de la
lgica postaristotlica y de la semntica fregeana, desarrolladas
en el siglo XIX. Pero lo especficamente moderno, que se ha
apoderado de todos los movimientos de pensamiento, radica no
tanto en el mtodo como en los motivos de ese mismo pensa
miento. Cuatro motivos caracterizan la ruptura con la tradicin.
Los rtulos son los siguientes: pensamiento postmetafsico, giro
lingstico; carcter situado de la razn e inversin del primado
de la teora sobre la praxis o superacin del logocentrismo.
Que las ciencias experimentales han cobrado una autoridad
propia, no es nada nuevo, ni tampoco la glorificacin positivista
de esa autoridad. Pero incluso Nietzsche, pese a su rechazo del
platonismo, permanece todava ligado al concepto fuerte de teo
ra que caracteriz a la tradicin, a la idea de un pensamiento
capaz de abarcar la totalidad, a la pretensin de un acceso privi
legiado a la verdad. Slo bajo las premisas de un pensamiento
postmetafsico, que hace tranquila profesin de su carcter de
tal, se desmorona ese concepto enftico de teora, que pretenda
hacer inteligible no solamente el mundo de los hombres, sino
tambin las propias estructuras internas de la naturaleza. En
adelante sera la racionalidad procedimental que caracteriza al
mtodo cientfico la encargada de decidir si una oracin puede
en principio ser verdadera o falsa. Esta pasin antimetafsica
determin no slo los vanos esfuerzos que el empirismo lgico
desarroll en el Crculo de Viena por hacerse con un criterio de
sentido que permitiese de una vez por todas establecer un deslinde entre metafsica y ciencia. Pues tambin el primer Husser o
el joven Horkheimer, y , despus tambin los. estracturalistas,
cada uno de ellos a su manera, sometieron el pensamiento filo16

sfic a l pretnsin d ejemplaridad que para s reclamaba el


conocimiento cientfico. Slo que hoy se es ms tolerante en lo
concerniente : la cuestin de qu ha de contar comp;ciencia;
Una cesur igual de profunda es l qu represent'el cambi
de paradigma de la filosofa de l conciencia a la filosofa del
lenguaje; Mientras que el signo lingstico se haba considerado
hasta entonces como instrumento y elemento accesorio de las
representaciones, ahora es ese reino intermedio que representan
los significados lingsticos el que cobra una dignidad propia. Las
relaciones entre lenguaje y mundo, entre oracin y estado de
-coSas"'disurven las relaciones sito-beto. Las operaciones
cnstituidra d mundo pasan de isbjtividad trascendental^
-aresmRtrsgramati^^^
3e los lin'gistas viene a sustituir a un mtodo instrospectivo, cuyos resul
tados eran difciles^d cofhprbr. Pues las reglas contme~a las~
"qTse encadenan signos, se forman oraciones, se producen emi
siones o elocuciones, pueden analizarse recurriendo a los produc
tos lingsticos com o a algo que, por as decirlo, tenemos ah
delante. As, no solamente la filosofa analtica y el estructuralismo se crean una nueva base metodolgica, sino que tambin
desde la teora del significado de Husserl se tienden puentes
hacia la semntica formal, e incluso la Teora Crtica de la Socie
dad se ve, finalmente, alcanzada por el gir lingstico. En nombre d la finitud. de la temporalidad, de la historicidad, la feno-,
Tfieologa de orientacin ontolgic acaba tambin desposeyen-do-ada'Tazird'ss atributos clsicos. La concincitrascender
tal he concretizarse en la prctica del mundo de la vida, ha de
cobTFcafrie~y sangre en materializaciones histricas. Como ul
teriores medios de encarnacin o materializacin, la fenomeno
loga de orientacin ntropQgica^Md&jeemjC)..laaccimLeL
lenguaje. La gramtica de los juegos de lenguaje de WittgenstinTlos plexos de tradicin a los que Gadamer se refiere en
trminos de historia de influencias y efectos, las,estructuras pro
fundas de Lvi-Strauss, la totalidad social de los hegeliano-marxistas caracterizan otras tantas tentativas de devolver a sus con
textos esa razn atetractmentelm d io s a d i^ ^
mbitos de operacin que le son propios. '
.
La inversin, finalmente, de la relacin clsica e.otre teora y
"praxis s'dbela! desarrollo y profundizacin de una idea de
Marx. Pero no solamente ~pragmatismo desde Peirce hasf~~Med~3rD ew y, no scTI p s icoIoga evolutiva de, Piaget y la
- ten~deTeguaje de Wygotski, sino tambin la socioIogardeT
17

cpnocimiento de Scheler y los anlisis del mundo de l vida de


Husserl haban aportado evidencias adicionales de que nuestras
operaciones coenitivas estn enraizadas n l prctica de n u e stro tratoTcbtidino cori las :cosas y personas;. Esto explica tambin las
interconexiones que: en nombre de Ta filosofa de la praxis se
produjeron (desde el primer Marcuse y el ltimo Sartrej ent r e "
fenornenologa y marxismo.
N uevas verdades y nuevas limitaciones
i U Estos motivos que representan el pensamiento postmetafsico, el giro lingstico, el carcter situado de la razn y la supera
cin del logocentrismo pertenecen, ms all de los lmites de las
distintas corrientes y escuelas, a los impulsos ms importantes de
la filosofa del siglo XX. Pero no solamente han conducido a
nuevas verdades, sino tambin a nuevas limitaciones.
As por ejemplo, el modelo ideal metodolgico que para
la filosofa del siglo XX han representado las ciencias ha conver
tido a la filosofa en una disciplina especializada sin pretensiones"
~ge~pnvilepio cophihvbTPro^ por otro lado~ H _mo3lohh dado
tambin pbulo a un cientificismo, cuyo resultado no slo ha sido
someter la exposicin del pensamiento filpsfico a estndares
analticos ms rigurosos, sino, tambin erigir sofocantes ideales de
logia, o~n procedimiento metodolgico cdltt es eThefiaviorista.
El giro lingstico lia asentadoTTa iilosf sobfe'lT fgnda^'
ment ms slido y la ha segfl~flelas aponas de liTfrlosoa de
Taeonciencla Pero tambin ha dado lugar una comprensin ontolgica deTlenguaje que autonomiz frnte a los procesos de
aprendizaje intramundanos la funcin abridora d mundo que el
lenguaje posee, y transfigura las mudanzas de imgenes lings
ticas del mundo eri un poitico acontecer esencial protagonizado
por no se sabe bien qu poder originario.

Asimismo,! los conceptos escpticos de razn han tenido


efectos beneficiosos sobre la filosofa al desanimarla de sus des
mesuradas pretensiones, a la vez que la han confirmado en su
papel de guardiana de la racionalidad. Pero, por oto lado, se ha
difundido una crtica radical de la razn,~qu~H~S51o protesta"
contra esa~ hinchazn que ronvieriFal^ntendimiento (en el sen"td de KalT^rTTazirinstrumental, sino que equipara rzny!
"represin para buscar~dspus refugio, bien sea~eh~trtnttEK^
"Fatalistas o en trminos extticos, en lo totalmente otro.
18

La ilustracin acerca de l interna'relacinque la teora


guarda con la praxis, protege, finalmente, a la filosofa de ilusio
nes de independencia y abre los ojos para un espectro de preten
siones de validez que van ms all de la pretensin de validez de
las oraciones asertricas. Pero estojmismo ha hecho retroceder a
muchos a un productivismo que reduce la praxis a trabajo y no
"deja ver las c o n c o n e s que" seTclan eritire' mundo de la vida
Simblicamente "estructurado,"IccIiSn comunicativa y discurso-.
"HyTen una situacin que se ha vuelto inabarcable, se perfilan
nuevas convergencias. Slo que todo ello no debera hacernos
olvidar que la disputa sigue siendo en torno a temas que no
envejecen: la disputa en torno a la unidad de la razn en la
pluralidad de sus voces; la disputa acerca de la posicin del
pensamiento filosfico en el concierto de las ciencias; la disputa
acerca de esoterismo y exoterismo, de ciencia especializada e
ilustracin; la disputa, en fin, en torno a los lmites entre filosofa
y literatura. Lj|,.ola-dejestauraci6n que viene arrollando, almun*
do occidental desde hace algo ms de un decenio, incluso ha
vuelto a sacar a flote un viejo tema que ha venido acompaando
desde siempre a la Modernidad: el del remedo de sustancialidad
que representara la tentativa que hoy se registra de renovar una
vez ms la metafsica.

19

2. Metafsica despus de Kant

Dieter Henrich ha aprovechado la ocasin de una recensin


ma1para iniciar a lo grande una discusin metacrtica en la que
aclarar y exponer las intenciones bsicas de su filosofa. Esas
doce tesis sobre la cuestin Qu es metafsica, qu es moder
nidad?2contienen el potente bosquejo de un contraproyecto, al
que en este lugar no puedo reaccionar como el asunto merece.
Mis observaciones tienen ms bien el carcter de un previo en
tendimiento acerca de un negocio comn y de los impulsos que
llevan a filosofar. Un homenaje no slo sirve a la disputa argu
mentativa en detalle; ofrece tambin la oportunidad de aclararse
acerca de los motivos del pensamiento de un colega sobresaliente
y en el espejo de una trayectoria intelectual imponente, obser
vada con respeto y admiracin desde una proximidad amistosa,
aprender a entender mejor los motivos del propio pensamiento
de uno.
Dieter Henrich, desde hace unos aos de forma ms pronun
ciada que antes, se convierte en abogado de una metafsica, que
habra de ser posible despus de Kant. Tal metafsica habra de
empezar con una teora de la autoconciencia de Kant a Fichte,
para hacer suyo el triple acorde reconciliador que representan la
Fenomenologa de Hegel, los himnos de Hlderlin y las sinfonas
de Beethoven. Esta empresa de una metafsica postkantiana,
Henrich quiere ponerla a su verdadera luz sobre el trasfondo
naturalista del pensamiento anglosajn contemporneo, e inclu
so hacerla valer en ese frente contra el materialismo analtico.*
1 J. Habermas, Retorno a la Metafsica?, cfr. ms abajo, pgs. 263 ss.
* 2 D . Henrich, Was ist Metaphysik - was M oderne? Thesen gegen Jrgen
Habermas, en Idem, Konzepte, Francfort, 1987, pgs. 11-43.

20

Esta alternativa traza el camino; y exige la puesta n juego de la


relacin consigo mismo y de la autocomprensin del sujeto
cognoscente y agente. En lugar de entenderse desd las cosas y
sucesos contingentes y estribando en ellos, el sujeto ha de retor
nar a su subjetividad formadora de mundo como horizonte de
terminante de su autointerpretacin.
1As, metafsica, rechazo del naturalismo y retom o a la sub
jetividad son los lemas para un filosofar que nunca ha ocultado
los mviles que lo animan: Que el s mismo (Selbst) preocu
pado por su propia consistencia en lo tocante a sus propios crite
rios de rectitud pueda al cabo encontrar una razn interna de su
propia posibilidad, que no le resulte tan extraa e indiferente
como el aspecto que le ofrece la naturaleza, contra el cual ha de
volver la energa de su propia autoafirmacin3. Pero esta for
mulacin deja an abierta la cuestin de qu condiciones habra
de satisfacer esa intema razn o fundamento de su propia posi
bilidad. Concibe Henrich esas condiciones de modo tan restric
tivo, que como candidato apropiado slo acab tomndose en
consideracin un espritu opuesto a la materia k que penetra a
la naturaleza desde dentro, y en todo caso un espritu entendi
do desde la tradicin platnica? Sea como fuere, Henrich consi
dera que la actitud que caracteriza a la conciencia moderna no
viene slo determinada por las contingencias de la nuda autoconservacin, sino por; los modos de mantenimiento de una vida
consciente, de una vida caracterizada por una originaria familia
ridad consigo misma. Pues bien, en la medida en que tal vida
consdente slo puede alcanzar ilustracin y claridad sobre s
misma con medios metafsicos, la metafsica mantiene una rela
cin intema con la modernidad. Y tal relacin es lo que Henrich
aborda en sus tesis.
La defensa de tal relacin es lo que distingue a limine la
empresa de Henrich de se otro retomo l metafsica, que
reniega de una modernidad que, al parecer, slo sera capaz ya
de incubar catstrofe .-H-y tambin de esas otras speraciones de
la metafsica que s alimentan de motivos parecidos. Henrich
se pone con. razn a la defensiva contra tales confusiones. En este
aspecto percibo una afinidad en nuestras convicciones bsicas. Se
trata aqu de alternativas de pensamiento de gran alcance, de
3 Dieter Henrich, Die G rundstruktur der modernen Philosophie. Con el
epflogo ber Selbstbewusstsein und Selbsterhaltung, en H . Ebeling (ed.),
Subjektivitt und Selbsterhaltung, Francfort, 1976, pg. 114.

21

alternativas de pensamiento que tienen tambin un alcance pol


ticos Baio los rtulos de autoconciencia, autodeterminacin y
autorrealizacin se ha desplegado un contenido" normativo d la
T ^dfniaaS^queno debe confundirse con la enceguecida subje
tividad de la autocos^rvacin o deLcontroi sohre s misino.
Quien equipara ambas cosas, o bien pretende desprenderse
del contenido normativo de la modernidad recurriendo a prefijos
orientados hacia atrs o hacia adelante, o pretende reducirlo a la
herencia cognitivo-instrumental (cualquiera sea la forma como
despus pretenda complementarla) de las ideologas burguesas.
Los filsofos, despus de Hegel, no deberan airarse sobre lo que
personalmente no puede imputrseles cuando se les enjuicia ape
lando tambin a las implicaciones polticas de su pensamiento.
Henrich no pertenece a la santa alianza contra lo que en mejores
tiempos se sola denominar las ideas de 1789. En esa alianza
colaboraron juntos espritus tan diversos como Leo Strauss, Mar
tin Heidegger y Arnold Gehlen. Incluso un camin a primera
vista tan paradjico como el que va de Cari Schmitt a Leo
Strauss, que todava result posible en mi generacin, recibe su
interna consistencia de esa equiparacin que, con gesto de des
pedida, esos pensadores establecen entre razn moderna y razn
instrumental. Contra ello se vuelve Henrich con argumentos con
vincentes; y sin embargo, se dira que abriga tambin reservas
contra mi rotunda insistencia en las implicaciones polticas de un
pensamiento que en apariencia se presenta como puramente fi
losfico. Por tanto, pese a nuestra afinidad^ que el propio Hen
rich seala, hay que pasar a hablar de nuestros respectivos pro
yectos, Voy a ordenar mis preguntas bajo tres rtulos caracters
ticos: metafsica, antinaturalismo y teora de la subjetividad.
I
Parece haber adquirido carta de naturaleza transferir el con
cepto: de paradigma procedente de la historia de la ciencia a la
historia de la filosofa y, recurriendo al Ser, a la conciencia
y al lenguaje intentar una clasificacin aproximada de las dis
tintas pocas del pensamiento filosfico. De acuerdo con Schndelbach y Tugendhat4podran distinguirse, segn eso, una forma
V' 4 E: Tugendhat, U. Wolf, Logisch-semantische PropSdeutik, Stuttgart,
1983, pgs. 7 y ss.

22

de pensamiento ontolgica, una forma de pensamiento que pro


cede en trminos de filosofa d la reflexin y, por ltimo, ima
filosofa lingistica. Pese a todas las diferencias entre Platn y
Aristteles, el pensamiento metafisico, siguiendo a Parmnides,
parte en su totalidad de la pregunta por el Ser del ente y en
este sentido es un pensamiento ontolgico. El verdadero cono
cimiento se endereza a lo absolutamente universal, inmutable y
necesario. Ese pensamiento puede concebirse, siguiendo el mo
delo de las matemticas, como intuicin o anmnesis, o, siguien
do el modelo de la lgica, como reflexin y discurso: pero en
ambos casos son las estructuras del ente mismo las que se reflejan
en el conocimiento. Como es sabido, del escepticismo acerca de
esta primaca del ente sobre el conocimiento y del peso especfico
que compete a la reflexin acerca de cuestiones metodolgicas se
siguen importantes motivos para pasar del pensamiento ontol
gico al mentalismo. La relacin del sujeto cognoscente consigo
mismo abre acceso a una esfera (interna, dotada peculiarmente
de certeza, y que por entero nos pertenece) de representaciones,
que antecede al mundo de los objetos representados. La metaf
sica se haba presentado como la ciencia de lo universal, de lo
inmutable y de lo necesario; en adelante slo puede encontrar un
equivalente en na teora de la conciencia que investiga las con
diciones subjetivas necesarias para la objetividad de los juicios
sintticos universales..
Si nos atenemos, por tanto, a esta forma de hablar, bajo las
condiciones modernas de la filosofa d la reflexin no puede
haber un pensamiento metafisico en sentido estricto, lo ms que
puede haber es ima elaboracin de problemas metafsicos refor
mulados en trminos de filosofa de la conciencia. Asi se puede
explicar tambin la ambigua actitud de Kant frente a la metafsica
y el cambio d significado que este ltimo trmino experimenta
con la crtica kantiana de la razn. Por otro lado, puede insstirse,
como hace Herinch, en mantener la expresin metafsica para
todo tipo de elaboracin de cuestiones mtfsicas, es decir, d
cuestiones que s refieren a la totalidad del hombre y del mundo.
Y no faltan razonis para ello. Pues las concepcions de Leibniz,
o d Spinoza, o d Schelling, y tambin la doctrina de los dos
reinos de Knt; se mueven en la tradicin de esos* grandes pro
yectos de sistema, que se inicia con Platn y Aristteles. Para
Heidegger, incluso Nietzsche ha de ser considrado todava un
pensador metafisico, por tratarse de un pensador moderno, es
decir, de un pensador que se halla an bajo el principio de la
23

subjetividad. Pero esta disputa terminolgica no nos ayuda a resol


ver ninguna cuestii de contenido. De qu, se trata aqu en rea
lidad? i
'

;y No se discuten las tareas reconstructivas de la filosofa: lo que


Henrich llama la elucidacin de las formas elementales de ope
racin de la inteligencia. Y a este'propsito no slo hay que
pensar en los modelos que representan una metafsica de la
naturaleza o del conocimiento de la naturaleza (un conocimiento
que determina a su objeto) y una metafsica de las costumbres y,
en general, en el modelo que representa la arquitectnica de la
razn pura de Kant con las facultades distintas que son la del
conocimiento objetivante, la del juicio moral y la del juicio est
tico. Pues todas las competencias universales de los sujetos capa
ces de lenguaje y accin son susceptibles de un reconstruccin
racional, y ello recurriendo a ese saber prctico del que intuitiva
mente hacemos uso para generar productos simblicos ya acredi
tados. En este aspecto el trabajo filosfico guarda continuidad
con el trabajo cientfico. Lo ms que la filosofa puede reclamar
aqu frente a las ciencias es el carcter universalista de sus plan
teamientos, pero no la infalibilidad de un aicceso privilegiado a la
verdad. Aunque la formacin espontnea de la serie de nmeros
naturales no es algo que razonablemente quepa cuestionar,
toda teora de la seri de nmeros naturales es, de hecho, falible
(Henrich, 2* tesis). Y lo que vale para los fundamentos del lge
bra, ha de valer a fortior para los fundamentos de la tica.
Si prescindimos, pues, de cuestiones d detalle, el papel
teortico de la filosofa no puede ser ocsin para protundas
-divergencias-de oplmrTernTeel-^
v el mo ^
-LaTcontroversia empieza ms biemcundcLseltratalde^ese papel
~~~dTa~filosota qulipunta a la totalidad de la prctica de la vida. _
"a ese'paplTpor tanto, ilustrador en sentido estricto5 En otro
'contexto he distinguido entre el papel de la filosofa como intr^prete' y~el papel de la filosofa como guarda6. JSe trata en el
Sfmmer caso He esasTcstiones insoslayables, a las que Kant dio
' iqrma cannica, que en cierto modo nacen espontneamente y
que buscan respuestas que sirvan de orientacin en la vida. La
filosofa ha de posibilitar una vid conscijeqte, una vida guiada
;<j s H . Schndelbach, Philosophie, en Ei M aertens, H. Schndelbach
(eds.), Grundkurs Philosophie, Hamburgo, 1985, pgs. 46-47. ..
. ; * J. Habermas, Die Philosophie als Platzhalter und Interpret, en Idem,
Moralbewusstsein und kommunikatives Handeln, Francfort, 1983, pgs. 9 y ss.

24

por na autocomprensin reflexiva,. una vida dominada en


sentido no disciplinario. Y en este aspecto al pensamiento filos
fleo se le sigue planteando la tarea de apropiarse; en un cono de
~1uz que se ha vuelQ-aJia-vez-ms-estrecho ymi^irrtenso; las
~respuestas~de Ia~tradicinTe^dcr7el sWe7~de~galvacin:qug-ei:las-culttrfas7uperIores~gesarrollaron laTreligiones y el saber del
-mundo que en las culturas superiores desarrollaron las cosmol"
-gfas, de -apiupiarg~de lo que dehese saber pueda_resultar-an.
-convinCete^con buenas razones a los hijos e hijas de la modernidadrTtasTacfispta' terminolgicaacerca de si despus de Kant
eS posible an hacer metafsica se oculta, en lo que a contenido
se refiere, una disputa acerca de la consistencia y alcance de
aquellas viejas verdades que son susceptibles de una apropiacin
crtica, y tambin acerca del modo y manera de la transformacin
de sentido a que esas viejas verdades han de ser sometidas en
"caso de una apropiacin crtica^ " 7 "
:
^ " Si queremos circunscribir este crculo de problemas con ayu
da de una denominacin de origen, lo ms adecuado es hablar,
por mor de la claridad, de cuestiones metafsicas y religiosas. Y
as, no creo que como europeos podanios entender seriamente
conceptos como el de moralidad y eticidad, persona e individua
lidad, libertad y emancipacin (que son conceptos que quiz nos
sigan tocando ms de cerca que esos otros conceptos platnicos
que se mueven en torno a la nocin de intuicin catrtica de las
ideas) sin apropiamos la sustancia de la idea de historia de la .
salvacin de procedencia udeocristiana. Otros encontrarn des"d^otras'Tradiciones el camin hada la pltora del significado
pleno de esos conceptos que estructuran nuestra autocomprensiri. Pero sin la mediacin socializadora y sin la transformacin
filosfica de alguna de las grandes religiones univerisales, puede
que algn da ese potencial semntico se nos tornara inaccesible;
ese potencial es algo a l que cada generacin h de abrirse paso
de nuevo, para qu no se desmorone ese rest de autocmprensin intersubjetivamente compartida que ha de hacer posible el
trato humano de unos con otros. Todos tienen que poder'reco
nocerse en todo lo qu lleva rostro humano. Mantener despierto
y aclarar este sentido de humanidad no mediante un acceso
directo, sino mediante esfuerzos teorticos discontinuos, que
procedan por va de rodeos es ciertamente una tarea d la que
los filsofos no pueden sentirse por completo dispensados i ni
siquiera en consideracin del peligro de hacerse acreedores al
dudoso ttulo de mediadores de sentido.
< v
25

Pero en este ps se suele dar este nombre no tanto a aque


llos que sin reserva alguna se atienen a la tradicin metafsica,
cuanto a aquellos otros que'con el primer Horkheimer s aferrn
a una crtica de la metafsica porque piensan que los conceptos
universales del idalismo se muestran excesivamente propensos
a correr un velo sobre los dolores concretos que producen las
formas de vida humillantes. Tambin el escepticismo tiene sus
razones7. La jugada de Horkheimer era del todo plausible por
que la crtica de las ideologas y de la razn sigue descubriendo
nuevas formaciones de la vieja alianza entre metafsica y oscu
rantismo. Para no infligir ultraje a los motivos de pensamiento
de la gran filosofa, quiso trasladarlos a las perspectivas abiertas
por los conceptos bsicos de una teora de la sociedad elaborada
en trminos interdisciplinares. Es cierto que la filosofa marxista
de la historia, en cuyo marco se quiso efectuar esa transforma
cin, no ha resistido la crtica. Pero esto no devala las razones
de un escepticismo materialista que se dirige contra los abusos
ideolgicos de ideas delirantes, de ideas que exceden los lmites
de nuestra capacTdcTcd'gscitiva, ni tampoco la correcta intui
cin de que la filosofa ha perdido su autonoma frente a las
ciencias con las que ha de cooperar. L j ciencia o tambin la
cienci modelo, sea la fsica o la neurofisiologa, que habra que
constituirse en dechado para las dems ciencias experimentales;
es una ficcin pergeada y acariciada por filsofos, pero nada
ms que eso. Dentro de un espectro altamente diferenciado, y
por lo dems bien ancho, se dan entre la filosofa y las distintas
ciencias particulares relacioies de Darenfesco~de tmnrxfetllfo''
grado uaTdependen ms o menos de idasTToslicas, otras s"
hllanlhs o menos abirts'a talesTmpulsos especulativos. FeroT*
incluso en el papel, en que la filosofa sale, por as decirlo, del
sistema de la ciencia, para responder a esas preguntas insoslayables y aclarar acerca de s mismo en su totalidad a un mundo de
la vida que en medio de sus certezas resulta opaco a s mismo, la
filosofa, no puede pretender ser duea de todas las piezas, de
~fia de hacer uso pafaTllo.

~ i,D e jemos deTd'Tomcepto de mundo de la vida que he
analizado en diversos lugares8. Basta para mi propsito que las
*
Ut 1 \
: ls T .
.
!
' ,
'.vlS
H . Brunkhorst, Dialektischer Positivismus des Glcks, en Z. f. philos.
Forschung, 39,1985, pgs. 353 y ss.
1 J, H abrm as, Teora de la'A ccin 'comunicativa, Madrid, 1987, II,
pgs; 169-226; Idem, El discurso filosfico de la modernidad, Madrid, 1989,
pgs. 383 ss.; cfr. tambin ms adelante pags. 91 ss.'

26

biografas, individuales y las formas de vida intersubjetivamente


Compartidas vienen trabadas entre s en las estructuras del mun
do de la vida y participan de la totalizacin que lo caracteriza.
Los horizontes de nuestras biografas y de nuestras, formas de
vida, en los que nos encontramos ya en cada caso, forman un
todo poroso de familiaridades que nos resultan prerreflexivamente presentes y que retroceden ante los intentos de intervencin
reflexiva. En tanto que autoevidente al tiempo que necesitado de
autocercioramiento, estS~tocio que es el mundo d la vida nos
-resulta a la^vg'pfximo'v'Teino7~e incluso se nos presenta
~tambiTrcQm5~n extrao que hace surgir preguntas insistentes;
-~por eiemploT'deT TOue es el hombre2>>.A e sta iu e n te .^ o n Z
~ea~de~prbematizacin del trasfondo que es el mundo ep con-junto,-trasfondo que, es por otro lado lo que; ms familiar nos
resulta, deben las cuestiones filosficas'bsie;sQTrfeTencia a
la totalidad, su carcter integrador, Jofalizajl lefTutivqxEsaT

"preguntas slo piieaen circunscribirse, comd mostr Zk an t


-porva^e un pensamiento autorreferencial por tanto, antinQ-mied9:"'-------

--r...- - - - -

Pero las posibilidades de respuesta a tales preguntas quedan


tambin afectadas por las mudanzas que se producen n~el~pfpio~
mGndcTde la vida. Slo hasta el umbfaTdel mundo moderno
mantuvieron aquellos sistemas de interpretacin, en los qu tien
den en cada caso a focalizarse las operaciones de autoentendimiento de una cultura, una estructura que er homloga a la
estructura de ese horizonte totalizador que es el mundo de la
vida. La inevitable suposicin de unidad de un mundo de la vid
concntricamente construido en torno a mi y a nosotros.,
lu p y lil^
en a unidad totalizante de
-tasTjar&rion&^np^
iasg ^ S in as rfig^sas y dlas~xpir:
-CTPionresTnetafsicasrPerb esas formas de explicacin'qu^TaKa"
hecho qu tambin las teoras mantuviesen un resto de la fuerza
Andadora de unidad qu caracteriza los mitos del origen, han
sucumbido en el mundo moderno a sucesivos golpes devaluadores: pl sndrome de validez, del que todavi dependan los con
ceptos bslsos,de las imgenes refigiosas y metafsicas demundo,
se'disolvi con~el surgimiento de cIfrg~de -gxpertos' par' l~
^iigHcia^ia^mrjl y el terecho^-por un lado.y con la autonmiza"
TciiTdel arte, por otroTJpstres Crticas^ de Kant son ya una
A. Kulenkampff, Antinomie und Dialektik, Stuttgart, 1970.

27

reaccin a esa autonomizacin de los distintos complejos de ra


cionalidad. Las formas de argumentacin especializdas en el
Tonocmleto objetivante, erTaiTdeas y cuestiones prctico'-mrales y en el juTcio esttico se separaron desde el siglo xviii; y
lloTen el mr^^e"riitftuciones que, sin que^ahesen "resistenFias, se hicieron con el poder de definir qu criterios de validez
llfi'Baraiarse en cadiTcasoT Hoy la filosofa' slo podrfanesta-~
blecer criterios distintos, criterios suyos propios de la genealo"gfa7del~pensar-rememorativo7de la ilnlinci(5rrde la existencia,
de la fe filosfica, de la deconstruccin, etc a costa de quedar
por debajo del nivel de diferenciacin y fundamentacin ya alcan
zado, es decir, ae ia renundrrstrproidr^didndad'.'E que le
"queda y lo que est en su mano es una mediacin efectuada en
trminos de interpretacin entre el saber de lo^expertos y una
'pYcfica":otidiana necesitada de orientaciones. Lo que le qued a.
~es la tareiTdFfomentar e ilustrar procesos de autoentendimiento
_del mundo de la vida,'re?ridos]por tanto a la~totafidad7TTrandcr'
de la"vida~qii*inr tiempo ha de ser protegido del hiperextraa-^
jmiento que pudieran causarle interveHdnFex^sivs, sean obqjefivames, morllxaHtercnes^tizadoras, provenientes de las cuL
~turasd'expeMMT'
"
Los criterios de validez, confrme a los que hoy podra
efecfuafse*la ilustracin del sanoli^Tflo'cmftri^
hd esliIgo"de ^qu la filosofa pueda disponer ya a su antojo.
La filosofa tiene que operar bajo condiciones de racionalidad-no.
" elegidas p o n S ^
en su papel de intrprete
pdaf rclamrfrente a a ciencia, la moral o el arte, un acceso
privilegiado a no se; sabe qu esencialidades, y slo pueda dispof per ya de un saber falible. Tambin tiene queTenunciar a las
^forms"tradicionaes de uri doctrina capaz de,intervenir conlectos soctalizadores en la vida, y tiene, por ende, que perma" nceFteortica. Finalmente, tampoco pue3eestablecerliira^e-~
"renqua entre las totalidades que representan las diversas formas
de vida, que slo pueden aparecer ya en plural, ni declararlas
ms o menos valiosas. La filosofa se limita a aprehender estruc
turas generales de los mundos de la vida. stos son tres aspectos
> en los que, tras Kant, no puede haber metafsica en el sentido de,
ideas definitivas e integradoras1(1. ~
~ ~

10
10 Cfr., sin embargo, D . Henrich, Fluchdinien, Francfort, 1982, pgs. 99 y ss.

28

II
y!' En Henrich nos topamos con la conviccin, que por lo dems
slo podra tener un equivalente en el Diamat, de que, en ltima
instancia; el pensamiento filosfico viene determinado por un
dualismo, que apunta a dos tipos de teoras ltimas: a teoras
generales, bien dei espritu, o bien de la materia. Esta escisin en
planteamientos idealistas y materialistas dominara tambin el
pensamiento moderno. Y no puede negarse que el viejo juego en
torn al primado de la res cogitans o de la res extensa sigue
moviendo los nimos en la ramificada discusin actual acerca de
mente y cuerpo, body and mind sobre todo en el mbito an
glosajn, en el que las premisas de la ontologia cartesiana siguen
estando en vigor pese a la presencia de las corrientes pragmatis
tas, las cuales se remontan a Hegel11 . Bajo esas premisas el
sujeto cgnoscente o agente se enfrenta al mundo como suma de
todos los objetos o hechos, mientras que al propio tiempo ha de
entenderse tambin a s mismo como un objeto ms entre los
dems objetos del mundo (o como un complejo ms entre otros
complejos de hechos). Ya se interprete esta doble posicin del
sujeto en tanto que uno frent a todo y uno entre muchos en
trminos empiristas,y, como se ha venido haciendo de Hume
Quine, se la describa, ora en trminos de una teora de la repre
sentacin, ora en trminos de anlisis del lenguaje, ya s la
entienda como hace Henrich, partiendo de la filosofa trascen
dental, como la bsica relacin consigo misma que caracteriza a
la subjetividad las coacciones conceptuales que resultan de este
puesto de agujas ontolgico siguen siendo las mismas. En la
construccin de la teora cobra predominio, bien la posicin'
intramundana del sujeto,, bien la posicin que ocupa el sujeto
trascendiendo al mundo. O bien trata el sujeto de entenderse en
trminos naturalistas a partir.de o que conoce como procesos en
el mundo, o bien escapa de antemano a esta autoobjetivacin
declarando en trminos idealistas como fenmeno, bsico de la
vida consciente la relacin inismia del estar a la vez en y fuera del
mundo, que cada acto de reflexin actualiza. En todo caso, los
oponentes en esta disputa se anan en torno al mismo tema. Y
Henrich subraya su importancia. Pues, como es obvio, con las
premisas de tal ontologia caera tambin la alternativa que Hen11 P. B ien (ed.), Analytische Philosophie des Geistes, Meisenheim, 1981.

29

ridi entiende como una alterntiva entre naturalismo y meta


fsica.
<t Henrich piensa que aquellos que tratan de obviar el juego de
lenguaje1cartesiano de. la oposicin excluyeme entre} mente: y
cuerpo, no hacen ms que hurtarse a la presin que ejerce, el,
naturalismo como problema.- Pero esto no me resulta convincen
te. Pues, en primer lugar, habra que ver si quienes se apean del
juego de lenguaje cartesiano, no tienen buenas razones para
conferir rango filosfico a categoras terceras como son el len
guaje, la accin o el cuerpo. Estas tentativas de pensar la
"consciencia1tfascdtal"como algo encarnado eTel leguaieT"
erTlEraccinO cn'ercerpo, y de situFa razn en la sociedad y
-en-la'historia^'te
argumentativo
"nada "desdeable. Los argumentos, partiendo de Humboldt, se .
han desarrollado, bien en la lnea que va de Frege a Wittgenstein,
o en la que va de Dilthey a Gadamer, tambin en la que cabe
trazar de Peirce a Gehlen pasando por Mead y, finalmente, en la
que cabe trazar de Feuerbach a Merleau-Ponty pasando por
Plessner. Estas tentativas no tienen por qu acabar dejndonos
prisioneros en el callejn sin salida de una antropologa fenome
nolgica; pueden tambin conducir a una revisin de prejuicios
ontolgicos profundamente arraigados, por ejemplo a ja supera
cin, en trminos de una pragmtica del lenguaje, de las angos
turas logocentristas que caracterizan a una tradicin centrada en
trminos ontolgicos eh l pregunta por el Ser del ente, en tr
minos de teora del conocimiento en las condiciones idi conoci
miento objetivant, y en trminos de semntica filosfica en la
validez veritativa de las oraciones asertricas. Por la va de una
pragmtica del lenguaje puede llegarse a conceptos ms compe"josTeTrnn^
de circulacin aquellas premisas slo
bajo laS cuales tiene sentido plantear la problemtica tradicional
d las relaciones entre mente y cuerpo12.
En segundo lugar, habr que pensar qu no por eso queda
disuelta la presin ejercida por el problema del naturalismo. Slo
que seplantea de otra forma para teoras que, ciertamente,
parten de un planteamiento trascendental pero que no se empe
cinan en establecer un corte de na vez por todas entre lo inteli
gible y lo fenomnico. Tienen que encontrar ua respuesta a la
pregunta de cmo conciliar a K antcon Darwin, n i stte sd g
12
J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, Madrid, 1987, tomo I, i
pgS. 110-146.
- . : -0
V
,
- :

30

Marx, me parece claro que al contenido normativo de la


.
_nidad se le puede dar cobro; es decir. c J ^ ^ ^ ^ ^ l f u 3 ^ o i5 itw ^
c de la modernidad puede ser conservado tambin y pre^smentp
HEjffiTprem & irm iO al^ ^

' con la naturaleza opjetivada>>. Marx tenia en mientes una concepcin del nacimiento' de ia trma^ociocuH
; homo sapiens n'tenBdaTcomo resulpfdo de, una h is t ^
' y.en esa concepHff^alIHdiFlaTafuH^IaTmfa'objeti^
en
trminos de fsica se trata de incluir y, por as decirlo, de
co-pensar un momento de natura~naIuragj7TO
tiene por que ir de"aman^^Funaratodescripcin objetivista de
la cultura, de la sociedad y del individuo. Como sujetos capaces
de le n g u a je y d e accin tenemos antes de toda cncatln accestr
intemo al mundo de la vida simblicamente estructurado y a los
productos y competencias de los individuos socializados. Nunca
he entendido por qu en la ciencia haSHamos^elim ita m o s^
acceso externo que tenemos a la naturaleza, separarnos delsabef
preterico que ya poseemos, y extraar artificialmente el mundo
'^ - r a v i a T por m sjaiuii^
psicoo'Hgnrde las ratas puede que sea buena, pero para las ratas. Mas el
Tflaturalismo en el sentido que acabo de sealar, en modo alguno
nos obliga a tal autodescripcin extraada en trminos naturalis'la s d e u n su je i^ ^
pudiera conocer partout bajo
1'Tcondiciones gramaticalslllenguajes relativos a cosas su
cesos o de las correspondientes teoras. Tambin el behaviorismo lingstico me parece que pertene
ce a estas formas reduccionistas de formacin de teoras. Esa
teora de lenguaje desarrollada de Morris a. Quine, que he de
admitir que considero imponente, debe s naturalismo no a sus
procedimientos analticos como tales, sino a los presupuestos de
su ontologa empirista. Que el paso de la filosofa de la concien
cia al anlisis del lenguaje no prescribe en modo alguno ese
camino, no slo lo muestran los inicios que hallamos en Humboldt de filosofa del lenguaje y la semitica de Peirce, sino
tambin las implicaciones que en punto a crtica del psicologismo
tiene el giro que en trminos de anlisis del lenguaje se dio en la
semntica (en Frege) y en la teora de la ciencia del primer
positivismo lgico. El materialismo analtico nunca me ha impre-,
sionado especialmente, lo confieso; precisamente porque se trata
de una. posicin metafsica, es decir, de una posicin que se
empecina en generalidades, cuando de lo que se tratara es de
llevar a efecto con medios cientficos ese programa planteado en
31

trminos abstractos: -Tales tentativas abstractas de establecer;


por as decirlo, de un golpe una autocomprensi objetivista del
hombrease nutren;'ciertamente; de la conviccin cientificista de
fondo; de que las ciencias de la naturaleza (con la fsica moderna
como ncleo) representan en general el modelo de autoridad
ltima para todo saber que an quepa considerar aceptable; pero
s dira que no s trata tanto de proceder a reducir en trminos
fsicos, bioqumicos, neurofisiolgicos, ni siquiera sociobiolgicos, los hechos con que nos tienen familiarizados las ciencias
sociales y la historia, como de insistir en la posibilidad de princi
pio de extraar y de explicar en trminos objetivantes, sobre la
base de una inversin de la actitud natural frente al mundo, todo
lo intuitivamente consciente, el contexto entero que representa el
mundo de la vida, y ello desde la perspectiva de un observador
que procediese al modo como lo hacen las ciencias de la na
turaleza.
La presin que ejerce el naturalismo como problema no la
veo en estas cabriolas conceptuales de tip naturalista, sino en
un lugar completamente distinto, a saber: all donde parecen
haberse establecido con perspectivas de xito estrategias natura
listas de explicacin en el seno de las propias ciencias sociales. Y
no me refiero a esa teora del aprendizaje que adolece de una
irremediable subcomplejidad. Ni siquiera a la teora de los jue
gos, que hoy vive un momento de pujanza, pero que tambin
chocar con lmites, pues no todo puede reducirse a accin estra
tgica; sino a esa teora sistmica de la sociedad (Luhmann), de
planteamiento mucho ms sensible en lo concerniente a concep
tos bsicos, a la vez que mucho ms comprehensiva. sta toma
( como punto de partida el fenmeno de la utoafirmacin de
sistemas autorrefernciales en entornos supercomplejos y extra
a el mundo de la vida desde una perspectiva metabiolgica, que
sobrepuja toda ontologia.
: . <11

1
111

Luhmann, inspirndose en Maturana y otros, ha extendido


, y flexibilizado hasta tal punto los conceptos bsicos de la teora
, de sistemas, que ha logrado convertir sta en base de un paradig
ma filosfico capaz de competir con los dems. La idea de" un
devenir del mundo que se efectuara a travs de dierecias"sii;
"Tema^mor^"3eanEue
las premisas ortolgicas
32

habitales de un mundo del en t racionalmente ordenado, de un


mundo'de objetos representables referido, a los sujetos cognoscentes, 0de un mundo d estados d cosas existentes susceptibles
de representacin lingstica; En particular*. la herencia de la
filosofa del sujet podra* muy bien* quedar asumida y disuelva
por una teora de sistemas que atorreferencialmente se engen
dran a s m sm o s^ E s fn fi^ ^
la altura de la filosofa, y que, por otro, (a diferencia de otros
naturalismos) se halla en efectivo proceso de ejecucin*: apenas
si podra encontrar en esa teora de la vida consciente que pre
tende Henrich un competidor digno de l, es decir, un paradigma!
que lograse hacerse fuerte en una autodescripcin no-objetivista
del hombre en s mundo. Pues me temo que la vida consciente
del sujeto en la doble posicin dicha se asemeja ya demasiado ai
la autoafirmacin de un sistema que en el proceso de mantener
sus lmites se caracteriza por la doble referencia a s y a su
entorno..
' , ,

No voy a entrar aqu en las razones por las que creo que un
paradigma lingstico profundizado en trminos de teora de la
comunicacin podra ofrecer una mayor capacidad de resistencia
contra ese tipo de naturalismo. Pero las reservas de Henrich
suponen una invitacin a precisar, por lo menos en un aspecto-,
en qu radica la diferencia entre el paradigma de la conciencia y
l paradigma del entendimiento lingstico.
, Desde hace apenas cien aos han venido sumndose diversas:
lneas de argumentacin que han llevado a pasar de la silogstica:
clsica a la moderna lgica de enunciados y predicados,: de la
interpretacin del conocimiento en trminos de teora del objeto
a su interpretacin en trminos de teora de los estados de cosas,
de la explicacin de la comprensin y de la comunicacin en
trminos intencionalistas a su explicacin en trminos de teora
del lenguaje y, en general, del anlisis introspectivo de los hechos
de conciencia al anlisis reconstructivo de hechos gramaticales
pblicamente accesibles. En este aspecto se da una asimetra
entre la fuerza explicativa de la filosofa de la conciencia que
parte de la relacin que consigo mismo guarda l sujeto que se
representa y, manipula objetos, por un lado, y la capacidad de
solucionar problemas que posee una teora del. lenguaje que
parte de las condiciones de la comprensin de expresiones gra-.
<; 13 Cfir. mi excurso sobre Luhnlann en J. Haberanas, E l discurso fildsfico
de la modernidad, M adrid, 1989, pgs. 434 ss.
Jo
;y

33;

maticaleSi Ciertamente que con Henrich soy de la opinin d que'


el fnmeri de la'autoconcienci no puede aclararse stisfactoriamnte por va de un anlisis semntico del emple de esta o
acuella expresin lingstica (por ejempl;.del pronombre persdnal de primera persona del singlar.) Pero a la inversa', tambin
Henrich abandona la premisa de que la form de las expresiones
lgicas y gramaticales pueda explicarse en trminos de teora d
la conciencia. En lugar de eso, Henrich favorece la tesis de la
co-originariedad del haberse acerca de s que: caracteriza a la
"^umetvdad
Ia' capacidad
de~ieneuaie.
,_______ v_ dePues
tambin es
intuitivamente plausible que el funcionamiento de la comunica^""'

TmgsticaTcTy rlac de hablante consigo mismo,


l aininifflTlersmnioird^^^
~na comlalforma de la oracin con sujeto y predicado THenjicff,ntes^ )7C orrllopIrH iquedar sugendolgo~as como una
igualdad de rango entre esos dos paradigmas que cristalizan,
respectivamente, en torno a la relacin del hablante consigo
mismo'y a la forma de la expresin lingstica. Pero tal compro
miso' no tiene ms remedio que quebrarse incluso en el primer
intento de prueba. Por ejemplo, al construir la teora del lengua
je tenemos que decidirnos por conceder primaca,.- o, bien a la
intencin incorprea como elemnto libremente flotante de la
oonaencTC o~al*significado materializado en el medio de ios
smbolos lingsticos. Se llgar soluciones contrapuestas segn
que se escoja como concepto^bsicO el sigmficad xntrsbjnva^ ~mente~t^mpartido~en~una tX)fflriid^ 'd Te~gaie. o qu aTen^
"tendimiento,* a la comprensin intereubjefiv de"lf^xprside~
sigifiCadoTaStico, se losnaga derivar de una iteracin indefi?
~^5Tda de r mutuo Tefle]o~de~mtengiones de l os "divrsos^Bali^tes.
r * Tanto ms ventajosa^fesultaua terceralsolucin: Relacin
~~eonsig mism y fnna dTrOTaciSn pueden tenerse en aten ta y
senes am oidolpial rangen tia teora del lenguaje, tan pronto
-x omrr fiTdejad ceritrarse(ert trmos^cfe semntica)* e n l a '1
comprensin d oraciones,1vjpsa a' rientrse (en tmrinns 'dp.
pragmatical por las emisiones con que los hablantes se entienden .
ntr s Sobre aleo. Para entenderse sobre algo; los implicados no
solamente tinen 'qe entender el significado de las 'oraciones
empleadas en suS emisiones, sino que al tiempo han de haberse
uiibfc acerca de otros en el papel de hablantes y oyents'^-en el
crculo de otros miembros no implicados de su (o de una) comu- nidad de lenguaje. Las relaciones interpersonales, recprocas,
fijadas por los roles que asumn los hablantes, posibilitan una
34

utorrelacin, un haberse' acerca;.d s, que en: modo' alguno


presupone la reflexin solitaria de un sujeto cognoscent o agen
t sobr s como conciencia previa. Antes bien, la relacin con-;
sigo mismo surge de la propia trama interactiva1*?'"*' 7 T .
' ^ tueT un b
solo puede^dirigirse en actitud realizativa a
un oyente a condicin de que T-sobre el trasfondo de terceros r 7
implicados y potencialmente presentes-^ aprenda a haberse acer
ca de s mismo y entenderse a s mismo desde la perspectiva de
su destinatario, y de que ste, por su parte, asuma la perspectiva
desde la que lo ve y lo entiende el primero . Esta relacin consigo
mismo, resultante de la asuncin de perspectivas que caracteriza
a la accin comunicativa, puede estudiarse recurriendo l sistema
de los tres pronombres personales, enlazados por relaciones de
transformacin, y diferenciarse conforme a los distintos modos
de comunicacin. ,
Con so desaparece aquella dificultad en que desde el prin
cipio se vea atrapada la filosofa de la reflexin al desarrollar los
conceptos de subjetividad y,'elacin, consigo mismo. El sujeto, al
referirse en un acto d conocimiento a s mismo!
nusmopro'apTeRndihdse' Como obitT'v'Eao tal categora
"slo'pued'daf 'cdnsfgq cbmo'cn alg ya derivado y ri como con .
ese l mismo>r~(self)''rriu originalidad deprom otor de esa
relaciiTespontnea crisigoKieTkegaard recibi este problema
d Fichte a travs del ultimo Scheling y lo convirti en punto de
partida de una reflexiri que! n trriiirios existeciales precipita
en una enfermedad mortal a quien reflexiona sobr s. Recor
demos los tres pasos con que emjpieza la seccin de ese escrito
-de Kierkegaard. Prineri el s mismo slo es accesible en la
auiocqncincia. Pero, como esta relacin cpnsig iqrie s'estable
ce Jbn ir reflexin no es rebsable? el s mismo d la subjetividad
no es ms que esa relacin que se ha acerca de s misma. SegundoV tal relacin que se na aerca de s como c n ^ '^ n is m '
e l sentido qu acabrnosle indicar, o bien tiene'qu haber
sido puesta por s misma, o haber sido puesta por otro. Kierkegard considera impracticable la primera alternativa (la de la
Doctrina de la Ciencia de Fichte) y se vuelve, por .tanto,; inme
diatamente a la segunda.'El s mismo ,del hombre, existente
consiste en ese tipo de relacin puesta, de relacin derivada,
siendo, por tanto, una relciri que al haberse acrca de s mis4 J. Habem as, Teora de la accin comunicativa,.Madrid,,1988,.tomo Ili
pgs. 115 y ss.; cfr. ms adelante, pgs. 209 ss.

35

ma, se h acerca de otro. JEste otro prvi al rf mismo, al


auto de ia autoconciencia. es paraerkegaard el Dios redentor cristiano7yl>ara^nl1ch lo'anSimdno^M ^arete de ygs~
dej^uaJHd&f&nscienti^ ^
abierto tanto a una interpretacin-budista como a una lnteroreta^rT T ^M ^i^^^A m bas
interpretaciones remiten a una dimensin religiosa y, por tanto,
a un lenguaje que tal vez sea el de la viej metafsica, pero que
sobrepasa con mucho lo que es la actitud de la conciencia mo
derna.
'
Nada ms lejos de' m que pretender estorbar el desarrollo
de unas ideas de tales vuelos: Vaya esto por l estrategia de
desaliento que Henrich me atribuye. Pues incluso la fuerza
retrica del discurso religioso mantiene su derecho mientras no
encontremos un lenguaje ms convincente para las experiencias
e innovaciones conservadas en l. Ahora bien, supongo que me
estar permitido decir que el cambio de paradigma de que he
venido hablando convierte el problema de partida de Fichte16 en
un problema sin objeto. Pues el s mismo, el auto de la
autorrelacin17 realizativamente (performatv) establecida me
diante la asuncin por parte del hablante de la perspectiva desde
la que lo ve y lo entiende el oyente no es introducido, a diferehcia
de lo que ocurre en la relacin de reflexin, como objeto del
conocimiento, sinc^gomo un sujeto que se fo m a mediate. parti-.
cipacin^en interacciones lingsticas v se manifiesta en-sttsapacidad de lenguaje v accin. A las relaciones consigo mismo pires
ia s por la estructura de la intersubjetividad lingstica y entrela
zadas a travs de las relciones~recprocasuenlrer,egQJ..altei-.
neutr n es menester hacerles anteceder una subjetividad prelingstica porque todo cuanto merezca el nombre de subjetivi
dad, aunque se trate de se estar familiarizado consigo qu tan
previo parece, se debe a la implacable coercin individualizadora
que ejerce el lenguaje cmo medio de los process de formacin,
15 D . Henrich, DunkeLheit und Vergewisserung, en dan, (ed .), Att-Einheit, Wege t a Gedankens in Osi und West, Stuttgart, 1985, pgs. 33 y ss.
14 D. Henrich, Fichtes ursprngliche Ensicht, Francfort, 1967.
17 Esto no excluye en modo alguno para la prim era Ontognesis ralees
prelingsticas del desarrollo cognitivo: ya con la primitiva conciencia de reglas
tiene que desarrollarse algo as como una rudimentaria relacin consigo mismo.'
Pero tales enunciados ontogenticos no prejuzgan la descripcin del funciona
miento de las capacidades metacognitivas en el nivel evolutivo en que ya se
domina la lengua m aterna y en el que, por tanto, las operaciones cognitivas
quedan ya organizadas lingsticamente. <

36

los*oales noxesan mientras ftava d aunarse cnm,.ni,rinmp,w


te. Se^n Mead no hay individuacin sin socializacin, ni socia
lizacin sin individuacin18. De ah que una teoHacie la sociedad'
jlp5^nrroiHos~de pr ^ tT c O e ^
pfede'PcbTj'rd
a esta idea, no tenga ms remedio qt$ "romjttFlam^
i que suele llamarse rousseaunianismo vulgar.

18 Cfr. ms adelante, pgs. 215 y ss.

37

3.? Motivp? del pensamiento postmtafsico

Tambin la situacin de la filosofa actual parece haberse


vuelto inextricable. No me refiero a la disputa de escuelas filos
ficas; pues esa disputa fue siempre el medio en que se movi la
filosofa. Me refiero a la disputa en torno a las premisas en que
tras Hegel se haban apoyado todos los partidos. Lo que hoy se
ha vuelto oscuro es la posicin respecto de la metafsica.
Unvoca fue durante mucho tiempo la postura del positivis
mo y de sus seguidores; el positivismo haba desenmascarado los
problemas de la metafsica como algo sin sentido, como proble
mas que podan dejarse de lado como algo sin objeto. Mas en esa
furia antimetafsica delatbase la inaclarada intencin cientificista de elevar a absoluto las ciencias experimentales. Ambivalentes
haban sido desde el principio los esfuerzos de Nietzsche por
superar la metafsica. La destruccin por Heidegger de la historia
de la metafsica1 y la crtica ideolgica de Adorno a las formas
modernas de filosofa primera encubierta*2 tenan por meta una
metafsica negativa, un circunscribir negativamente aquello que la
metafsica haba tenido siempre en mientes y haba errado siem
pre. Hoy, de las cenizas de este negativismo se levanta la chispa
de una renovacin de la metafsica, sea en forma de una metaf
sica que trata de afirmarse a s misma tras Kant, sea en forma de
una metafsica3 que se apresura intrpida a saltar por detrs de
la Dialctica trascendental de Kant.
Estos movimientos de retorno a la metafsica, y me refiero a
M. Heidegger, Nietzsche, tomos I y II, Pfullingen, 1961.
2 Th. W. A dorno, Zur Metakritik der Erkenntnistheorie, Stuttgart, 1956,
3 D. Henrich, Fluchtlinien, Francfort, 1982; R. Spaemann, Philos. Essays
Stuttgart, 1983.

38

los que* hay'quq tom aren serio; oscilan en medio: de una corona
; verdaderamente surrealista de imgenes cerrads del mndo tqu
en trminos de mala especulacin se componen de fragmentos de
teoras cientficas. La New Age satisface de forma un tanto para
djica la necesidad que parece sentir de ese <<Uno y Todo qu
se le fue para siempre, invocando abstractamente la autoridad de
un sistema de la ciencia/que cda vez se vuelve ms opaco. Pero
en el mar de una comprensin decentrada del mundo, .tales cosmovisiones cerradas slo pueden estabilizarse en islotes subcul
turales que de uno u otro modo logran blindarse contra el ex
terior.

q !
o re . Pese a lo inextricable o inabarcable de esta nueva situacin,
mi sospecha es que nuestra situacin de partida ri difiere en lo
esencial de la de la primera generacin de discpulos de Hegel.
En ese momento la filosofa haba mudado su estado de agregcin: desde entonces carecethos de toda alternativa" al pensamiento'pRSstet^y^.^Voy^al'ecordar^rinie^ralgifiiosT^ertos-

"dT pensamiento postmetafsico, para tratar despus cuatro mo


tivos de desasosiego, con los que ste se vio confrontado: motivos
que problematizaron a la metafsica corito forma de pensamiento
y que al cabo lograron devaluarla. Dejando a un lado la tradicin
aristotlica, voy a llamar metafsica/simplificarido quiz en
exceso las cosas, a esa tradicin de idealismo filosfico, que se
remonta a Platn, y qu'a travs de Plotino y el neoplatonismo,
de S.(Agustn y Santo Toms del Gusano y Pico d Mirndola,
de Descartes, Spinoz 'y Leibniz, alcanza hasta Kant; Fichte,
Schelling y HegebJEl materialismo y el escepticismo antiguos, el
nominalismo medieval y el empirism moderno representan m^nTgs~thnetafsicos, que permanecen. emprnurdentrordel
horizonte de las posibilidades de pensamiento abiertas por la
i metafsjcj La p lu n S H lri'y T ^ rs a d W p m te i^ e ^ ^ m ita S ^
scoS puedo reducirlas a un nico ttulo porque, desd la distancia
que el tema exige/ lo nico que me interesa son tres aspectos.
Voy a referirme al motivo de la unidad, un tema sin duda carac
terstico de la filosofa primera, a la equiparacin de ser y pensa
miento y a la dimensin salvfica del modo teortico d vida, en
una palabra: al pensamiento identitario. a la teora de las ideas
y al concepto fuerte de teora qu caracteriza a la tradicin
riietaSsica Eri clquier caso, no cabe duda qu sos tres mo-4
4 Est premisa la razono en J. Habennas, El discurso filosfico de la
modernidad, Madrid, 1989.
i
< .
- \
f<
'

39

mento^ experimentan! una, peculiar refraccin en el. trnsito al


subjetivismo d l edad moderna.

L ' A s p e c t o s d e e p e n s a m ie n t o m e t a f s ic o

Pensamiento identitario: La filosofa antigua hereda del mito


la mirada al todo; se distingue del mito por el nivel conceptual
en que refiere todo al Uno. Los orgenes ya no se representan
con la intuitividad narrativa que haba caracterizado al mito, es
decir, como protoescena y principio de la cadena de generacio
nes^ como algo primero en el mundo. Antes bien, esos orgenes
se han sustrado a las dimensiones de espacio y tiempo y quedan
abstrados en un proton, que, como infinito, se enfrenta al mun
do de lo finito o le subyace. Ya se lo conciba ramo Dios creador
trascendente al mundo, como fondo esencial de la naturaleza, o,
finalmente, en trminos ms abstractos, ram o el Ser, en todos los
casos surge una perspectiva en que las cosas y sucesos Ultramun
danos pueden ponerse a distancia en su diversidad, cobrar carc
ter unvoco ramo entidades particulares y al tiempo ser concebi
dos como partes de un todo. En el mito, la unidad del mundo es
establecida de otro modo: ramo continuidad del contacto de lo
particular con lo particular, ramo correspondencia de lo seme
jante y lo desemejante, ramo juegq de reflejos y contrarreflejos,
ramo encadenamiento, solapamiento y entrelazamiento concre
tos. Con el concretismo de esta visin del mundo rompe el pen
samiento idealista de la unidad. Lo uno y lo mltiple, concebidos
abstractamente como relacin de identidad y diferencia, consti
tuyen aqu la relacin bsica que el pensamiento metafisico en
tiende como una relacin lgica a la vez que ontolgica: el Uno
es a la vez principio y fondo esencial, principio y origen. De l
deriva lo mltiple, en el sentido de fundamentacin y origen. Y,
merced a este origen, se reproduce como una diversidad orde
nada5.

a j , Idealismo. El Uno y el Todo resultan de un esfuerzo heroico


del pensamiento, el concepto de Ser surge con el trnsito desde
la' forma gramatical y nivel conceptual de las narraciones a la
explicacin deductiva conforme al modelo de la geometra. D e '
ah que desde Parmnides se establezca una relacin interna
5 W. Beierwaltes, Denken des Einen, Francfort, 1985.:

40

entre'el pensamiento abstractivo, y.su producto, el Ser.;Platn


saca de ello la conclusin de que:el orden creador de unidad que
subyace como esencia a la diversidad, de los. fenmenos, es l
mismo de naturaleza conceptual. Los gneros y especies confor
me a los que ordenamos los fenmenos'se atienen al orden ideal
de las cosas mismas. Pero la idea platnica no es ni puro concepto
ni tampoco pura imagen, sino lo tpico, lo dador de forma, ex
trado de, y levantado sobre, lo intuitivamente diverso. Las ideas
plasmadas en la materia comportan la promesa de un Todo-Uno
porque apuntan hacia la cspide de una pirmide conceptual
jerrquicamente ordenada y remiten internamente a ella: hacia
la idea del Bien, que encierra en s a todas las dems. De la
naturaleza conceptual de lo ideal toma el Ser otros atributos
cuales son el de universalidad, necesidad y supratemporalidad.
De la tensin que la doctrina de las ideas lleva en su seno
entre dos formas de conocimiento, el conocimiento discursivo
basado en la empiria y un conocimiento anamnsico que apunta
a la intuicin intelectual, recibe la historia de la metafsica su
dinmica interna, no menos que de la paradjica oposicin entre
idea y fenmeno, entre forma y, materia. Pues el idealismo se
haba engaado a s mismo desde el principio en lo tocante a que
las ideas o formae rerum contenan ya siempre en s y se limita
ban simplemente a duplicar aquello que como materia o como
absolutamente no-Ser tenan por misin dejar a un lado, a saber:
el contenido material de aquellas cosas empricas particulares, a
partir de las cuales,; en la abstraccin comparativa, haba que
inferir las ideas6, i
La filosofa primera como filosofa de la conciencia.. El no
minalismo y el empirismo tienen el mrito de haber descubierto
esta contradiccin del pensamiento metafsico y haber sacado de
ella consecuencias radicales. El pensamiento nominalista devala
las formae rerum convirtindolas en signa rerum que el sujeto
cognoscente se limita a poner a las cosas, en nombres que fijamos
' 6 Adomo, loe. cit., pg. 29: La filosofa primera o filosofa del origen,
que, consecuente consigo misma, es decir, consecuente con su huida ante lo
condicionado, se vuelve al sujeto, esto es, a la identidad pura, no puede menos
de temer a la vez perderse en la condicionalidad de lo puramente subjetivo, que
como momento aislado nunca logra tal pura identidad y que, al igual que su
contrario, ha de quedarse con tal mcula. A est ntinomia no logr nunca
escapar la gran filosofa. Sobre el significado de lo no-idntico en la historia de
la metafsica, efir. K. H . Kaag, Der Fortschritt in der Philosophie, Francfort, 1983.

41

a los objetos.^Y las cosas particulares que el nominalismo haba1


dejado tras desustancializarlas, Hume las disuelve e esas impre*
siones sensoriales,' denlas que el sujeto sentiente construye su
rep'resentcin de los objetos. En un movimiento contrario al de
Hume, la filosofa! idealista renueva ambas: cosas: la idea de
identidad y la doctrina de las ideas, pero sobre la nueva bas
abierta por el cambio de paradigma que representa el paso desde
la ontologa al irientalismo, sobre la base que representa la sub
jetividad. La relacin del sujeto cognoscente consigo mismo ofre
ce desde Descartes la llave para acceder a la esfera interior y
absolutamente segura de las representaciones que nos hacemos
de los objetos. As, el pensamiento metafsico puede cobrar en
el idealismo alemn la" forma de teoras de la subjetividad. La
autoconciencia, o bien cobra una posicin fundamental cmo
fuente espontnea de operaciones trascendentales, o, a fuer de
espritu, queda elevada a Absoluto. Las esencias ideales se trans
forman en determinaciones categoriales de una razn producto
ra, de suerte que ahora, en un peculiar giro reflexivo, todo queda
referido al Uno de esa subjetividad generante. Ya se entienda la
razn en trminos fundamentalistas: como una subjetividad que
posibilita al inundo en conjunto, ya se la conciba en trminos
dialcticos: como un espritu que a travs de la naturaleza y de la
historia se da a s mismo cobro en ese proceso en que consiste,
en ambas variantes la razn sale confirmada'como reflexin autorreferencial a la vez que totalizadora, y : i - :
Esta razn acepta la herencia de la metafsica para asegurar
el primado de la identidad sobre la diferencia y de la idea sobre
la materia. Ni siquiera la lgica de Hegel, que trata de mediar
simtricament lo Uno y lo Mltiple, lo infinito y lo finito, lo
universal y lo temporal, lo necesario y lo contingente, puede
evitar sellar el predominio idealista de lo Uno, lo universal y lo
necesario, porque en el proceso mismo de mediacin se imponen
operaciones totalizadoras a la vez que autrreferenciales7.
_
El concepto fuerte de teora. Todas las grandes religiones
i^ ^ e (rsak$;han; venido sealando una va privilegiada y particu
larmente exigente para la consecucin de la salvacin individual
por ejemplo, la va del monje mendicante budista o del eremita
cristiano-^; La filosofa recomienda como camin de salvacin
especfico la vida dedicada a la contemplacin el bios theoreti

Cir. D. Henrich, Hegel im Context, Francfort, 197!, pags. 35 y ss.

42

ks~; Ese camino ocupa la cspide d las formas de vida anti


guas, por encima de la: vida activa del estadista, del pedagogo, o
del mdico. La teora misma queda afectada por sta su insercin
en una forma ejemplar de vida; Abre a los pocos un acceso
privilegiado a la verdad, mientras que el camino al conocimiento
teortico queda cerrado a los muchos. La teora exige despren
derse de la actitud natural frente al mundo y promete el contacto
con lo extra-cotidiano. La consideracin contemplativa de las
proporciones de las rbitas de los astros y de los ciclos csmicos
en general, conserva algo de los orgenes sacros de la teora
-theors era el representante que las ciudades griegas manda
ban a los juegos pblicos8.
iv
ot ux'1.
Esta vinculacin a un acontecer sacro la pierde el concepto
de teora en la edad moderna; al igual que el carcter elitista que
haba tenido desde sus orgenes; que queda atenuado y reducido
a mero privilegio social. Lo que se mantiene, empero, es la
interpretacin idealista del distanciamiento respecto al plexo de
experiencias e. intereses cotidianos. La actitud metdica, que
tiene por fin proteger al cientfico de todos los prejuicios locales,
queda peraltada en la tradicin universitaria alemana hasta el
propio Husserl y convertida en una primaca, a la que se trata de
dar una fundamentacin interna, de la teora sobre la praxis. En
el desprecio del materialismo y del pragmatismo pervive algo de
la comprensin absolutista de una teora, que no slo se eleva
sobre la empiria y las ciencias particulares, sino que es pura en
el sentido de una catrtica mortificacin de toda huella de su
terrenal plexo de nacimiento. Con ello se cierra el crculo de un
pensamiento identitario que se incluye a s mismo en la totali
dad que aprehende .y que, por tanto, trata de satisfacer: a la
exigencia de fundamentar a partir de s mismo todas las premisas.
L autarqua del modo de vida terico se sublima en l filosofa
moderna de la conciencia convirtindose en teora que se funda
mente absolutamente a s misma9.
- .
*
El pensamiento metafisico, que permaneci en vigor hasta
HHege|, lo he caracterizado recurriendo a la transformacin que
8 B. Schnell, Die Entdeckung des Geistes, Heideberg, 1955, pgs. 401 y ss.
' 9 Sobre la idea de fundamentacin ltima en Fichte, cfr. V. Hsle, Jfegeb
System, tomo I, Heideberg, 1987, pgs: 22 y ss. -.

43

en la moderna filosofa d la conciencia experimentan el pensa


miento identitario, la doctrina1de las idease el concepto enf1ticofle-teoria^ Pues bien"fueron evoluciones histricas, qu'acP
vinieron a la metafsica desde fuera, y en ltimo trmino social
mente determinads, las'que problematizaron esa forma de pen
samiento:
>
J El pensamiento totalizante, dirigido al Uno y al Todo,
queda puesto en cuestin por el nuevo tipo de racionalidad procedimental que se impoi^"dsd'"e siglo^ xvil con el mtodo
lexperimentldelasaeicis deT"tflzy'dsd~ersiglxvill
-con l formalismo tantoe tena"tmiray en teora del Derecho
"como en las insftuoones'deT^tclo constitucional. La filosofa
de la naturaleza y el derecho natural se ven confrontados con un
nuevo tipo de exigencias de fundamentacin. stas sacuden el
privilegio cognitivo que se haba autoatribuido la filosofa.
En el siglo XIX surgen las ciencias histrico-hermenuti*cas, las cuales retleian nuevs~expenecs rlMWs'rtiempo y
UTa cotijencia en una sociedaH~modema determinada por la
"economa, que se tonrcatiOz~mscomplJTCb la irrupcin
Tle la conaecia Tiisfnca coWa urza'd~cnviccin las dimensionesde la finitud frente a una razn endiosada en trminos
idefstas, que renuncia a quedar situada en la historia. Con ello
se pone en m ^cha una destrascendentalizacin de los conceptos
bsicos recibidos. ---i
.: Durante el siglo XIX se difunde pronto la crtica a la
cosificacin y funcionalizacin de las formas de trato y formas de
vida; as como a la autocomprensin objetivista de la ciencia y la
tcnica. Estos motivos fomentan tambin la crtica a los funda
mentos de una filosofa que embute todo en relaciones sujeto-ob jeto. En este contexto hay que situar el cambio de paradigma
desde la filosofa de la conciencia a la filosofa del lenguaje.
Finalmente, el primado clsico de la teora sobre la prc
tica no logra resistir la evidencia de unas interdependencias entre
ambas, que cada da se tornan ms patentes. La insercin de las
operaciones teorticas en sus contextos prcticos de nacimiento
^ aplicacin, hace cobrar conciencia de los contextos cotidianos
d la accin y la comunicacin. Con la idea, por ejemplo, de
mundo de la vida, stos cobran rango filosfico..
44

Voy a entrar n lo* que sigue en stos aspectos de la conmo


cin que experimenta la forma metafsica de pensar tratando de
mostrar que el trnsito al pensamiento postmetafsico nos coloca
ante nuevos problemas^ Cmo puede reaccionarse a estos proble
mas surgidos tras la rnmfsrcaTlisTo que^vov a tratar deindicr"
-desd !aTperspectiva, desde luego, de una teora de la accin
-nodfulicativa:''

,
II.

R a c io n a l id a d p r o c e d im e n t a l

La filosofa permanece fiel a sus orgenes metafsicos mien


tras pueda partir de que la razn cognoscente se reencuentra a s
misma en un mundo racionalmente estructurado o puede sumi
nistrar ella misma a la naturaleza y a la historia una estructura
racional, sea en forma de una fundamentacin trascendental o
por va de una penetracin dialctica del mundo. Una totalidad
en s racional, sea la del mundo o la de la subjetividad formadora
de mundo, asegura a sus miembros o momentos particulares la
participacin en la razn. La racionalidad es pensada como ra
cionalidad material, como una racionalidad que organiza los con
tenidos del mundo o que es legible en tales contenidos. La razn
es una razn del Todo y sus partes.
Frente a esto, las modernas ciencias experimentales y una
moral que se ha vuelto autnoma slo se fan ya de la racionali
dad de su propio avnce y de su procedimiento, a saber: del
mtodo del conocimiento cientfico o del punto de vista abstracto
desde el que es posible resolver algo en moral. La racionalidad
se encoge reducindose a racionalidad formal tan pronto.como la
racionalidad de los contenidos se evapora y se convierte en vali
dez de los resultados. sta depende de la racionalidad de los
procedimientos conforme a los que se tratan: de resolver los
problemas empricos y tericos en la comunidad de investi
gadores y en la esfera de la ciencia organizada, y problemas
prctico-morals en la comunidad de los ciudadanos de un Esta
do democrtico y en el sistema jurdico. Como racional no puede
valer ya el orden de las cosas con que el sujeto da en el mundo,
o que el propio sujeto proyecta, o que nace del propio proceso
de formacin del espritu, sino la solucin de problemas que
logramos en nuestro trato con la realidad, atenido a procedimien
tos. La racionalidad procedimental no puede garantizar ya una
unidad previa en la diversidad de los fenmenos;:
45

<?': !Junto con la anticipacin de la totalidad del ente se derrum


ba tambin la perspectiva desde la que la. metafsica distingui
entre esencia, y fenmeno. Las estructuras, subyacentes! de las
que en la ciencia se hacen ,derivar los fenmenos, no pueden
tener ya ms alcance que el de las teoras que tratan de explicar
los; pero esas estructuras no quedan ya insertas en el plexo de
remisiones de una totalidad. No arrojan ya luz sobre la situacin
del individuo en el cosmos, sobre su lugar en la arquitectnica de
la razn o en el sistema. Al conocimiento de la naturaleza se le
van de la mano las esencias, al igual que al Derecho Natural. Con
la separacin metodolgica entre ciencias de la naturaleza y cien
cias del espritu se forma en vez de eso una diferencia de pers
pectiva entre fuera y dentro que sustituye a la diferencia entre
esencia y fenmeno.
. <;
Para las ciencias nomolgicas de la naturaleza slo puede
resultar ya admisible una actitud objetivante y basada en la ob
servacin, mientras que las ciencias hermenuticas slo pueden
hallar acceso al mundo sociocultural a travs de la actitud realizativa de un participante en la comunicacin. A este privilegio de
la perspectiva del observador en las ciencias de la naturaleza y de
la perspectiva del participante en las ciencias del espritu respon
de una escisin de mbitos objetuales. Mientras que la naturaleza
se opone a un acceso desde dentro en trminos de comprensin
y reconstruccin y slo parece plegarse a un saber nomolgico,
contraintuitivo y gobernado por la observacin, el plexo de las
producciones sociales y culturales se abre, por as decirlo, desde
dentro a un procedimiento interpretativo que parte del saber
intuitivo de los participantes. La pretensin esencialista del co
nocimiento que trata de aclarar plexos de sentido rebota contra
la naturaleza objetivada; y el sustituto hermenutico que ese
pensamiento esencialista puede hoy tenr, slo vale para aquella
esfera del no-Ser en la que, segn la idea que de ella se hada la
metafsica, las esencias ideales ni siquiera podran hacer pie.
:x Finalmente, el saber metdicamente generado de las riendas
modernas pierde tambin su peculiar autarqua. El pensamiento
que operaba en trminos autorreferendales a la vez que totaliza
dores.haba de acreditarse y fundamentarse a s mismo como
conocimiento filosfico transiendo conceptualmente el Todo.de
la naturaleza y de la historia, y ello ya fuera mediante argumen
tos relativos a fundamentadones ltimas, o mediante el desarro-lio en espiral de un concepto que todo lo acababa engullendo.
Las premisas, en cambio, de que parten las teoras cientficas slo
46

cuentan cmq. hiptesis* y deben fundamentarse a partir de, sus


consecuencias, sea mediante confirmacin emprica, o por cohe
rencia con. otros enunciados ya aceptados.. El falibijismo de. las
teoras cientficas es incompatible con el tipo. de saber que la
filosofa primera se autoatribuye. Todo sistema comprehensivo*
cerrado y definitivo de enunciados, para pretender ser definitivo
tendra que estar formulado en un lenguaje que no requiriese
comentario y que no permitiese ya correccin alguna, ninguna
innovacin, ninguna interpretacin que hubiese de tomar distan
cias respecto de l; tendra, por as decirlo, que detener su propia
historia de influencias y efectos. Este carcter definitivo es in
compatible con la apertura no prejuzgada del progreso cientfico
del conocimiento.
Por esta razn el pensamiento metafsico. hubo de quedar
perplejo cuando el saber qued asentado en una racionalidad
procedimental en vez de material. La autoridad de las ciencias
experimentales oblig a la filosofa desde mediados del siglo xix
a una estrategia de asimilacin10. Desde entonces los retornos a
la metafsica proclamados una y otra vez no logran liberarse de
la mancha de lo puramente reaccionario. Pero los intentos de
asimilar la filosofa a las ciencias de la naturaleza o del espritu,
o a la. lgica y la matemtica, no hicieron sino crear nuevos pro
blemas.. >
V t
Ora hayan sido el materialismo vulgar de Moleschott a Bch
ner, o el positivismo desde Mach, quienes hayan pretendido cons
truir una* imagen cientfica del mundo, ora fueran Dilthey y el
historicismo los qu trataban de disolver la filosofa en historia
de la filosofa y en tipologa de las cosmovisiones, ora fuera el
Crculo de Viena el que tratara de reducir a la filosofa a la
estrecha senda de la metodologa y l filosofa de la ciencia, con
todas estas reacciones el pensamiento filosfico pareca abando
nar, lo qu le era especfico, a saber: el concfcimiento enftico
del Todo,sin poder competir, empero, digo competir en serio,
con las ciencias que en cada caso se haban elegido cmo modelo:1
m ,1
Como alternativa ofrecise una divisin del trabajo que tena
por fin asegurar a la filosofa; junto con un mtodo propio, un
mbito objetual que le fuera tambin propio. Como es sabido,
fue ste camino el que emprendieron la fenomenologa y la filo H . Schnadelbach, Philosophic in Deutschland 1831-1933, Francfort 1983,
pgs. 120 y SS. .
...

47

Sofa-analtica; cad una a su manera. Pero la Antropologa, la


psicologf y la sociologa no parecen haber mostrado demasa-*
do respeto por tales cotos reservados; las ciencias humanas han
transgredido ua y otra vez las lneas de demarcacin trazadas
por la'abstraccin eideitiznte y por el anlisis filosfico,
irrumpiendo sin respeto alguno en los santuarios de la filo
sofa; '
''
; Quedaba como ltimo recurso la huida hacia lo irracional.
En esta forma la filosofa habra de asegurar sus posesiones y su
referencia a la totalidad a costa de la renuncia a un conocimiento
capaz de competir con los dems. Y as, presentse como ilumi
nacin de la existencia y fe filosfica (Jaspers), como mito que
sirve de complemento a las ciencias (Kolakowski), como pensar
mstico del Ser (Heidegger), como tratamiento teraputico del
lenguaje (Wittgenstein), como actividad deconstructiva (Derri
da) o como dialctica negativa (Adorno). Empero, el anticienti
ficismo de estos deslindes lo nico que despus permite decir es
lo que la filosofa no es y lo que la filosofa no quiere ser; mas en
tnto que no-ciencia la filosofa tiene que dejar indeterminado su
status. Las determinaciones positivas se han tornado imposibles
porque todo producto cognitivo slo puede ya acreditarse mer
ced a la racionalidad del camino por el que se ha obtenido,
merced a procedimientos, y en ltima instancia a los procedi
mientos que implica el discurso argumentativo.
Estas perplejidades exigen hoy una nueva determinacin de
las reladones entre filosofa y ciencia. Una vez que la filosofa ha
abandonado su pretensin de ser ciencia primera o de ser enci
clopedia, no puede mantener su status en el sistema de las cien
cias n i por asimilacin a esta o aquella ciencia que la filosofa d
en considerar ejemplar, ni por un distanciamiento excluyente
respecto de la ciencia en general. Habr de pasar a asentarse
sobre la autocomprensin falibilista y la racionalidad procedimental que caracterizan a las ciencias experimentales; la filosofa
no puede pretender, ni un acceso privilegiado a la verdad, ni
estar en posesin de un mtodo propio, ni tener reservado un
mbito objtual que le fuera exclusivo, ni siquiera disponer de
un estilo de intuicin que le fuera peculiar. Slo entonces, en una
divisin no excluyente del trabajo, podr aportar la filosofa lo
mejor que puede dar de s11, a saber: su tenaz insistencia en'
11
J . Haberm as, Die Philosophie als Platzhalter und Interpret, en Id.,
Moralbewusstsein und kommunikatives Handeln, Francfort, 1983, pgs. 9 y ss.

48

planteamientos universalistas y un procedimiento de reconstruc


cin racional que parte del saber intuitivo, preterico de sujetos
que hablan, actan y juzgan competentemente, procedimiento
en el que, por cierto, la anmnesis platnica queda despojada de
su carcter no discursivo. Esta dote recomienda a la filosofa
como un participante insustituible en el trabajo cooperativo de
aquellos que hoy se esfuerzan por desarrollar una teora de la
racionalidad.
Cuando la filosofa se instala de esta guisa en el sistema de
la ciencia, en modo alguno tiene por eso que abandonar entera
mente aquella referencia a la totalidad que caracteriz siempre a
la metafsica. Cuando no tiene sentido defender tal referencia a
la totalidad, es cuando se abandona toda pretensin definible de
conocimiento. Pero intuitivamente a todos nosotros no es siem
pre ya presente de forma aproblemtica el mundo de la vida
como una totalidad de carcter no objetual, pretrico como
esfera de las autoevidencias cotidianas, del common-sense.
Con el common-sens estuvo siempre hermanada la filosofa, si
bien de forma nada pacfica. Al igual que ste, la filosofa se
mueve en el crculo del mundo de la vida; guarda con la totalidad
de ese horizonte de saber cotidiano, que retrocede siempre que
tratamos de apresarlo, una relacin similar a la del common-sen
se. Y, sin embargo, nada ms opuesto al sano sentido comn que
la filosofa, merced a la fuerza subversiva de la reflexin, al
anlisis clarificador, crtico, disector. Merced a est relacin n
tima y, sin embargo, compleja y discontinua, con el mundo de la
vida, la filosofa resulta tambin apta para un papel aquende el
sistema de la cienciapara el papel de Un intrprete que media
entre las culturas de expertos que representan la ciencia y la
tcnica, el derecho y la moral, por una parte, y la prctica comu
nicativa cotidiana, por otra, y ello de forma similar a cmo la
crtica literaria y la crtica de arte median entr el arte y la
vida*2. Ciertamente que el mundo de la vida, con el que la
filosofa mantiene un contacto de carcter no objetivante, no
debe confundirse con aquella totalidad del Todo-Uno, de a que
la metafsica trataba de dar una imagen, justo una imagen del
mundo. El pensamiento postmetafsico opera con un concepto
distinto de mundo.12
12
Cr. mi excurso sobre D errida en J. Habermas, E l discurso filosfico de
la modernidad, Madrid, 1989, pgs. 225 y ss.

49

I II . C a r c t e r

s it u a d o d e l a r a z n

El pensamiento postmetafsico estuvo en su origen totalmen


te bajo el signo de una crtica al idealismo de cuo hegeliano. La
primera generacin de discpulos de Hegel critic en la obra del
maestro la secreta preponderancia de lo universal, supratemporal
y necesario sobre lo particular, mudable y contingente, es decir,
la articulacin idealista del concepto de razn. Feuerbach acen
ta la primaca de lo objetivo, la insercin de la subjetividad en
una naturaleza interna y su confrontacin con la externa. Marx
ve enraizado el espritu en la produccin material y lo considera
encarnado en el conjunto de las relaciones sociales. Kierkegaard
opone, finalmente, a una quimrica razn en la historia la facticidad de la propia existencia y la interioridad del radical quererser-uno-mismo. Todos estos argumentos reclaman contra el pen
samiento autorreferencial y totalizador, propio de la dialctica,
la finitud del espritu Marx habla de proceso de descomposi
cin del espritu absoluto. Ciertamente que ninguno de los
jvenes hegelianos evit del todo el riesgo de hipostatizar a su
vez ese prius de la naturaleza, de la sociedad y de la historia y
retroceder as a la etapa de un inconfesado pensamiento precr
tico13. Los hegelianos de izquierda fueron lo suficientemente
fuertes como para conferir fuerza de conviccin, en nombre de
la objetividad, la finitud y la facticidad, al desidertum de una
razn generada en trminos de historia natural, encarnada en el
cuerpo, socialmente situada e histricamente contextualizada;
pero no lograron desempear ese desidertum a la altura de la
conceptuacin y nivel de reflexin fijados por Kant y Hegel. Y
as, abrieron las esclusas para la crtica radical de Nietzsche a la
razn, que al proceder a su vez en trminos totalizadores acaba
reobrando sobre s misma.
Un adecuado concepto de razn situada no lleg a cuajar por
esta va, sino merced a la lgica interna de otro tipo de crtica
dirigido contra las variantes fundamentalistas del pensamiento liga
do a la filosofa del sujeto. En esta discusin que conecta con Kant
se ven sacudidos los conceptos bsicos de la filosofa trascendental
aunque no por ello despojados de su significacin paradigmtica.
13
Incluso Marx no logr pensar suficientemente la relacin entre natrleza en s, naturaleza para nosotros y sociedad. La dialctica de la naturaleza de
Engels, la ampliacin del Materialismo Histrico a materialismo dialctico, tom
despus evidente la recada en el pensamiento precrtico.

50

' lia posicin trasmundana de la subjetividad trascendental, a


la que haban quedado transfridos los atributos metafsicos que
eran la universalidad, la supratempralidad y la necesidad, choc
e primer lugar con las premisas de las nuevas ciencias del esp
ritu. Pero stas se topan (en sus mbitos objetuales) con produc
tos que ya estn simblicamente prestructurados y que, por as
decirlo, poseen la dignidad de productos trascendentales; y ello
aunque hayan de ser sometidos a un anlisis puramente emprico.
Foucault ha descrito cmo las ciencias humanas se adentran en
las condiciones empricas bajo las que sujetos transcendentales
multiplicados y aislados generan sus mundos, sistemas de smbo
los, formas de vida e instituciones. Con ello se ven atrapadas sin
remedio en una no aclarada doble perspectiva emprico-trascen
dental14. Dilthey se ve desafiado por lo mismo a emprender una
crtica de la razn histrica. Trata de reestructurar de tal guisa
los conceptos bsicos de la filosofa trascendental, que las opera
ciones sintticas carentes de origen, sustradas a toda contingen
cia y necesidad natural pueden encontrar en adelante un lugar en
el mundo, sin tener que abandonar con ello su conexin interna
con el proceso de constitucin del mundo.
El historicismo y la filosofa de la vida confirieron al proceso
de mediacin que representa la tradicin, a la experiencia estti
ca, a la existencia corporal, social e histrica del individuo un
significado similar al que antes haban tenido las categoras de la
teora del conocimiento. l lugar de la sntesis trascendental pas
a ocuparlo la productividad de la vida, una productividad con
creta en apariencia pero carente de estructura.. Por otro lado,
Husserl no dud en equiparar el ego trascendental, al que se
sigui ateniendo, con la conciencia fctica de cada fenomenlogo
individual. Ambas lneas de argumentacin confluyen en Ser y
Tiempo de Heidegger. Bajo el ttulo de Dasein la subjetividad
generadora queda, finalmente, arrancada del reino de lo inteligi
ble y entregada, si no al aquende de la historia, s a las dimensio
nes que representan la historicidad y la individualidad. En cual
quier caso se torna determinante la figura de pensamiento que
representa ese proyectar arrojado en el mundo, referida a la
cura por la existencia en cada caso ma.
, Esta historificacin e individuacin del sujeto trascendental
impone una mudanza en la arquitectnica de los conceptos bsir. v 14 Cfr. el capitulo final de M. Foucault, Les mois et les choses, Paris, 1966.

51

eos. El sujeto pierde su conocida doble posicin como uno frente


a todo y uno entre muchos. Pues el sujeto de Kant, en tanto que
conciencia, trascendental, haba estado frente al mundo como
totalidad de los objetos susceptibles de experiencia; y a la vez, en
tanto que conciencia emprica, apareca en el mundo como una
entidad entre muchas entidades. Heidegger, en cambio, trata de
entender a la subjetividad misma proyectora de mundo como
ser-en-el-mundo, como Dasein que de antemano se encuentra en
la facticidad de un entorno histrico, y que, sin embargo, no
puede quedar privado de su espontaneidad trascendental. La
conciencia trascendental, sin menoscabo de su originalidad fun
dadora de mundo, ha de quedar sometida a las condiciones de la
facticidad histrica y de la existencia ultramundana. Pero estas
condiciones mismas no deben pensarse a su vez como algo ntico, como algo que aparezca en el mundo, sino que. ms bien,
limitan, por as decirlo, desde dentro, las operaciones generativas
del sujeto que es en el mundo, limitan la espontaneidad proyec
tora de mundo en su propia fuente. El lugar de la distincin
trascendental entre constituens y constitutum lo ocupa ahora una
distincin distinta: la diferencia ontolgica entre proyeccin de
mundo, que abre el horizonte para encuentros pqsibles en el
mundo, y aquello con que fcticamente nos topamos o encontra
mos en el mundo.
Ciertamente que entonces se plantea la cuestin de si la
apertura de mundo, el dejar ser al ente, puede entenderse toda
va como una actividad y ser imputada a las operaciones de un
sujeto. En Ser y Tiempo Heidegger favorece todava esta versin.
El Dasein individual, pese a su enraizamiento existencial en el
mundo, mantiene todava la autora de la proyeccin soberana de
mundo una potencia creadora de mundo sin la correspondiente
posicin transmundana. Pero con esta decisin Heidegger se
acarrea un problema con el que Husserl labor en vano en su
quinta meditacin cartesiana y para el que tampoco Sartre en la
tercera parte de El Ser y la Nada encontrara solucin alguna.
Pues en cuanto la conciencia trascendental se desmorona en el
pluralismo de mnadas individuales fundadoras de mundo, se
plantea el problema de cmo desde el punto de vista de ellas
puede quedar constituido un mundo intersubjetivo en que cada
subjetividad pudiera salir al encuentro de las dems no como un
contrapoder objetivante sino en su espontaneidad originaria,
proyectora de mundo. Pero este problema de la intersubjetividad
resulta insoluble bajo la premisa de que se parte, de un
52

Dasein que slo en la soledad puede con autenticidad proyectarse


eri 16 concerniente a sus posibilidades15. . . : '
is En su filosofa ltima Heidegger desarrolla na alternativa.
Aqu ya no carga el proceso de apertura del iundo al Dasein
individual; ya no entiende la constitucin del mundo en general
tomo operacin, sino como el superpotente acontecer annim,
de una potencia originaria disuelta en tiempo. El cambio de
ontologas se cumple en el medio del lenguaje como un acontecer
situado allende la historia ntica. El problema de la intersubjeti
vidad se convierte con ello en algo sin objeto. Pero ahora, lo que
rige en el cambio gramatical de las imgenes lingsticas del
mundo, y ello de forma imprevisible, es el Ser mismo convertido
en poder soberano. El ltimo Heidegger eleva la potencia crea
dora de sentido que es el lenguaje al rango de absoluto. Pero de
ello se sigue un ulterior problema. Pues, en este planteamiento
de Heidegger, la fuerza que la apertura lingstica del mundo
posee de prejuzgar lo intramundano devala todos los procesos
de aprendizaje intramundanos. La precomprensin ontolgica
dominante en cada caso constituye para la prctica de los indivi
duos socializados en el mundo un marco fijo. El encuentro con
lo intramundano se mueve, en trminos fatalistas, por las vas de
plexos de sentido de antemano regulados, de suerte que stos no
pueden verse a su vez afectados por las soluciones logradas de
problemas, por el saber acumulado, por los cambios en la situa
cin de las fuerzas productivas y por la evolucin de las ideas
morales. Con ello se torna inexplicable el juego dialctico entre
el desplazamiento de horizontes de sentido y aquello en que tales
horizontes fcticamente han de acreditarse.
Todas estas tentativas de destrascendentalizar a la razn se
ven an atrapadas en las predecisiones conceptuales de la filoso
fa trascendental, a las que siguen apegadas. Estas falsas alterna
tivas slo desaparecen con el trnsito a un nuevo paradigma, el
paradigma del entendimiento. Los sujetos capaces de lenguaje y
de accin que sobre el trasfondo de un mundo de la vida comn
se entienden entre s sobre algo en el mundo, se han acerca del
medio que representa su lengua tanto de forma autnoma como
de forma dependiente: pueden servirse para sus propios fines del
sistema de reglas gramaticales que es el que empieza haciendo
posible su prctica (de ellos). Ambos momentos son coorigina15 M. Theunissen, Der Andere, Berln, 1977, pgs. 176 y ss.

53

ros16; Por una parte ios sujetos se encuentran ya siempre en un


mundo lingsticamente abierto y estructurado y se nutren de los
plexos de sentido que. la gramtica les adelanta. En este aspecto
el lenguaje se hace valer frente a los sujetos hablantes como algo
previo y objetivo, como una estructura de condiciones de posibi
lidad que en todo deja su impronta. Pero, por otro , lado, el
mundo de la vida lingsticamente abierto y estructurado no tiene
otro punto de apoyo que la prctica de los procesos de entendi
miento en una comunidad de lenguaje. Y en tales procesos la
formacin lingstica de consenso, a travs de la que se entrete
jen las interacciones en el espacio y en el tiempo, permanece
dependiente de tomas de postura autnomas de afirmacin o
negacin por parte de los participantes en la comunicacin frente
a pretensiones de validez susceptibles de crtica.
Los lenguajes naturales no slo abren los horizontes de un
mundo especfico en cada caso, en que los sujetos socializados se
encuentran ya siempre a s mismos; obligan, a la vez, a los sujetos
a rendimientos propios, a saber: a una prctica intramundana
orientada por pretensiones de validez que somete los avances de
sentido que la apertura lingstica del mundo comporta, a una
continua prueba de acreditacin. Entre el mundo de la vida como
recurso del que se nutre la accin comunicativa, y el mundo de
la vida como producto de esa accin, se establece un proceso
circular, en el que el desaparecido sujeto trascendental no deja
tras de s hueco alguno. Empero, slo el giro lingstico de la
filosofa ha suministrado los medios conceptuales con que poder
analizar la razn materializada en la accin comunicativa.
IV.

G ir o l in g s t ic o

En las dos ltimas secciones he mostrado cmo el pensa


miento psthegeliano se desliga de las concepciones metafsicas
de la razn que aparecen ligadas a la moderna filosofa de la
conciencia. Antes de entrar en l relacin entre teora y praxis
(tras haberme referido al pensamiento identitario y al idealis
mo), voy a referirme a la crtica a la filosofa de la conciencia,
crtica que es la qu ha allanado el camino al pensamiento post16
Cfr. mi rplica a Taylor en A . Honneth, H . loas (eds.), Konimunikatves
Handeln, Francfort, 1986, pgs. 328 y ss.; y en este libro, ms adelante pgs. 200
y ss.
">

54

metafsico. EL, trnsito desde la filosofa de la conciencia a la


filosofa del lenguaje no slo ha comportado ventajas metodolgi
cas ^ sino tambin de contenido. Pues nos saca del crculo de ese ir
y venir sin salida alguna entre pensamiento metafsico y pnsmiento antimetafsico. es decir, entre idealismo y materialismo, y ofrec'
adems la posibilidad de abordar un problema que no tiene ningu
na solucin cuando se sigue aferrado a los conceptos bsicos de la
metafsica: el de la individualidad. En la crtica a la filosofa de
la conciencia se agavillan, por lo dems, motivos sumamente
diversos. Voy a mencionar al menos los cuatro ms importantes.
a) Quien, al centrar su inters en la relacin consigo mismo
que caracteriza al sujeto cognoscente, se decida a elegir la autoconciencia como punto de partida de su anlisis, tena que habr
selas ya desde Fichte con la objecin de que la autoconciencia no
puede considerarse en absoluto un fenmeno originario, pues la
espontaneidad de la vida consciente escapa justo a aquella forma
de objeto en la que, empero, tendra que ser subsumida en cunto
el sujeto cognoscente se vuelve sobre s para apoderarse de s
como de un objeto17. Esta coercin que los conceptos bsicos
elegidos ejercen y que obliga a la objetivacin y a la autoobjetvacin viene sirviendo tambin desde Nietzsche de blanco de una
crtica a la forma de pensamiento que tiene por meta apoderarse
de objetos y a la razn instrumental, crtica que a grandes zanca
das y con no poco apresuramiento se hace extensiva a las formas
de vida modernas en su totalidad.
b) Desde Frege la lgica y la semntica dieron un golpe a esa
concepcin articulada en trminos de teora del objeto, que re
sulta de la estrategia conceptual de la filosofa de la conciencia.
Pues son slo siempre objetos, en palabras de Husserl: objetos
intencionales, a lo que pueden dirigirse los actos del sujeto que
juzga, acta y tiene vivencias. Pero esta concepcin del objeto
representado no hace justicia a la estructura proposicional de los
estados de cosas a que nos referimos (gemeinten) y que refleja
mos en enunciados18.
17 M. Frank analiza teoras no egolgicas de la conciencia, que tratan de
buscar una salida a esta apora, cfr. Die Unhintergehbarkeit von Individualitt,
Francfort, 1986, pgs. 33-64.
18 E . Tugendhat, Einfhrung in die sprachanalytische Philosophie, Franc
fort, 1976, pgs. 72-106.

55

c)
. Adems, el naturalismo pone en duda que sea posible
partir de la conciencia como base, como algo incondicionado y
originario: habra que conciliar a Kant con Darwin. Ms tarde,
con las teoras de Freud, Piaget y Saussure, ofrecironse catego
ras terceras que acabaron socavando el dualismo conceptual
con que operaba la filosofa de la conciencia. A travs de las
categoras de cuerpo susceptible de expresarse, de comporta
miento, de accin y de lenguaje pueden introducirse relaciones
con el mundo, en las que ya est inserto el organismo socializado,
el sujeto capaz de lenguaje y de accin, antes de poder referirse
a algo en el mundo en trminos objetivantes19.
d) Pero slo con el giro lingstico han encontrado tales
reservas un slido fundamento metodolgico. Este giro se debe
al abandono, marcado ya por Humboldt, de la concepcin tradi
cional segn la cual el lenguaje ha de entenderse conforme al
modelo de la asignacin de nombres a objetos y como un instru
mento de comunicacin que permanece externo al contenido del
pensamiento. Pero esta nueva concepcin de lenguaje, de cuo
trascendental, cobra relevancia paradigmtica ante todo por la
ventaja metodolgica que supone frente a una filosofa del sujeto
que ha de apelar a un acceso introspectivo a los hechos de con
ciencia. La descripcin de entidades que aparecen en el interior
del espacio de las representaciones o de la corriente de vivencias,
no logra liberarse de la sospecha de no ser ms que puramente
subjetiva, ora se apoye en la experiencia interna, en la intuicin
intelectual, o en la evidencia inmediata. La validez intersubjetiva
de las observaciones slo puede venir asegurada por la prctica
experimental, es decir, por una transformacin regulada de las
percepciones en datos. Una objetivacin similar es la que parece
lograrse cuando el anlisis de las representaciones y pensamien
tos se emprende recurriendo a los productos gramaticales con
cuya ayuda son expresados. Las expresiones gramaticales son
algo pblicamente accesible, en ellas pueden leerse estructuras
sin necesidad de referirse a algo meramente subjetivo. El modelo
que representaron la matemtica y la lgica hizo el resto, para
que la filosofa se viera remitida con carcter general al mbito
> 19 La temtica de la antropologa filosfica de H . Plessner y A . G ehlen
qued retomada en la fenomenologa antropolgica de Merleau-Ponty, cfr. B.
Waldenfels, Phnomenologie in Frankreich, Francfort, 1983; cfr. tambin A .
Honneth, H . Joas, Soziales Handeln und menschliche Natur, Francfort, 1980.

56

objetual pblico que representan las expresiones gramaticales.


Frege y Peirce marcan el punto de inflexin .
>>
' Ciertamente que el giro lingstico slo se efectu en un
principio dentro de los lmites del semanticismo, a saber: a costa
de abstracciones que estorbaron un uso pleno del potencial de
resolver problemas que el nuevo paradigma posea. El anlisis
semntico es, en lo esencial, un anlisis de formas de oraciones,
sobre todo de las formas de oraciones asertricas; prescinde de
la situacin de habla, del empleo del lenguaje y de los contextos
de ese empleo, de las pretensiones, roles dialgicos y tomas de
postura de los hablantes, en una palabra: de la pragmtica del
lenguaje que la semntica formal quiso reservar a otro tipo de
investigacin, a saber: a una investigacin emprica. De modo
similar, tambin la teora de la ciencia estableci una separacin
entre lgica de la investigacin y cuestiones relativas a la dinmi
ca de la investigacin que habran de dejarse a los psiclogos,
historiadores y socilogos.
La abstraccin semanticista reduce el lenguaje a un formato
que hace irreconocible el carcter peculiarmente autorreferencial
de ste*21. Baste slo un ejemplo: en el caso de acciones no
lingsticas no cabe inferir la intencin del agente del comporta
miento manifiesto de ste, o en todo caso slo cabe colegirla por
va indirecta. En cambio, un acto de habla da a entender por s
mismo al oyente la intencin del hablante. Las manifestaciones
lingsticas se identifican a s mismas porque estn estructuradas
autorreferencialmente y , por as decirlo, comentan el sentido que
tiene el empleo del contenido expresado en ellas.
El descubrimiento de esta doble estructura realizativo-proposicional partiendo de Wittgenstein y Austin22 fue el primer
paso en el camino hacia una inclusin de componentes pragm
ticos en un anlisis formal. Slo con este trnsito una pragm
tica formal recobra el anlisis del lenguaje las dimensiones y
problemas de la filosofa del sujeto inicialmente dados por perdi
dos. El paso siguiente es el anlisis de los presupuestos universa
les que han de cumplirse para que los participantes en la interac
cin puedan entenderse sobre algo en el mundo. Estos presu ?? Cfr. los escritos del periodo medio de Ch. S. Peirce: K. O. Apel (ed.),
Schriften zum Pragmatismus, Francort, 1976, pgs. 141 y ss.
21 K. O . A pel, Transformation der Philosophie, tomo II, Francfort, 1973,
segunda parte, pgs. 155 y ss.
22 J. Searle, Speech acts, Cambridge, 1969.

57

puestos pragmticos de la formacin de consenso ofrecen la pe


culiaridad de contener fuertes idealizaciones. Inevitable, pero a
menudo contrafctica es, por ejemplo, la suposicin de que todos
los participantes en el dilogo emplean con el mismo significado
las mismas expresiones lingsticas. Llevan tambin aparejadas
idealizaciones similares las pretensiones de validez que un ha
blante entabla en favor del contenido de sus oraciones asertricas, normativas o expresivas: lo que un hablante aqu y ahora, en
un contexto dado, afirma como vlido, trasciende, en lo que a su
pretensin se refiere, todos los estndares de validez dependientes
del contexto, meramente locales. Con el contenido normativo de
tales presupuestos comunicativos (idealizadores y, sin embargo,
inevitables) de una prctica tcticamente ejercitada, penetra en
la esfera misma de los fenmenos la tensin entre lo inteligible y
lo emprico. Presupuestos contrafcticos se tornan hechos socia
les ste es el aguijn crtico que lleva clavado en su carne una
realidad social que no tiene ms remedio que reproducirse a
travs de la accin orientada al entendimiento.
El giro lingstico no se efectu slo a travs de la semntica
de la oracin, sino tambin a travs de la semitica por ejem
plo, en el caso de Saussure. Pero el estructuralismo cae de
forma muy similar en la trampa de falacias abstractivas. Al pe
raltar las formas annimas de lenguaje otorgndoles rango trans
cendental rebaja al sujeto y a su habla a algo meramente acci
dental. El modo como los sujetos hablan y lo que los sujetos
hacen es algo que habra que aclarar a partir de los sistemas d
reglas subyacentes. La individualidad y creatividad del sujeto
capaz de lenguaje y de accin, y en general todo lo que se ha
venido^ atribuyendo a la subjetividad como posesin suya, slo
constituyen ya fenmenos residuales que, o bien se pasan por
alto, o bien quedan devaluados com sntomas narcisistas (Lacan). Quien, bajo premisas estructuralists, quiera defender to
dava los derechos d tod ello, no tiene ms remedio que des
plazar todo lo individual e innovador a ua esfera de lo prelingstico slo accesible ya en trminos mramente intuitivos23.
Tambin d esta abstraccin estructuralista es el giro prag
mtico el que logra sacarnos. Pues las opraciones trascendenta
les en modo alguno se han retrado como tales a los sistemas
gramaticales de reglas, antes la sntesis lingstica es el resultado
23
M. Frank, Wat ist Neostrukturalismus? Francfort, 1983, leccin 23,
pgs. 455 y ss.

58

de operaciones, constructivas de entendimiento que se efectan


en las formas de una intersubjetividad discontinua. No cabe duda
de que las reglas gramaticales garantizan la identidad del signifi
cado de las expresiones lingsticas; pero al propio tiempo han
de dejar-espacio para un empleo (individualmente matizado e
imprevisible en lo que a innovaciones se refiere) de estas expre
siones Cuya identidad de significado no es ms que una suposicin
inscrita en la propia comunicacin. El hecho de que las intencio
nes de los hablantes se desven tambin siempre de los significa
dos estndar de las expresiones empleadas explica esos ribetes de
diferencia que anidan en todo consenso lingsticamente alcanza
do: Todo comprender es, pues, siempre a la vez un no-compren
der, toda convergencia en pensamientos y sentimientos es al
tiempo una divergencia (W. v. Humboldt). Como la intersubje
tividad del entendimiento lingstico es porosa por su propia
naturaleza, y como el consenso lingsticamente alcanzado no
elimina en las convergencias las diferencias de las perspectivas de
los hablantes, sino que las supone como insuprimibles, la accin
orientada al entendimiento resulta tambin apta como medio en
qe discurren procesos de formacin que posibilitan dos cosas en
una: socializacin e individuacin. El papel gramatical de los
pronombres personales obliga a hablante y oyente a una actitud
realizativa, en la que el uno sale al encuentro del otro como alter
ego slo en la conciencia de su absoluta diversidad e incanjeabilidad puede el uno reconocerse en el otro. As, ya en la
prctica comunicativa cotidiana nos resulta accesible de forma
bien trivial aquella no-identidad, vulnerable y una y otra vez
distorsionada cada vez que se la aborda en trminos objetivantes,
que siempre escapaba por la red de los conceptos bsicos de la
metafsica24. El alcance de esta salvacin profana de lo no-idn
tico slo resulta empero reconocible si abandonamos el primado
clsico de la teora y con ello superamos al tiempo el estrecha
miento lgocntrico de la razn.

V . D e f l a c i n d e l o e x t r a c o t id ia n o

En la medida en que la filosofa se retrajo al sistema de la


ciencia y se estableci como una especialidad acadmica juhto a
otras, hubo de renunciar a todo acceso privilegiado a la verdad y
34 Cfr. K. H. Haag, loe. cit., pgs. SO y ss.; cfr. m is adelante, pgs. 186 y
ss.

59

resignar toda significacin salvfica de la teora. Cosa de pocos


slo lo es ya hoy la filosof e el sentido bien simple de un saber
especializado reservado a expertos. Ciertamente que, a diferen
cia de otras disciplinas cientficas, mantiene tambin an una
cierta relacin con el saber preterico y con la totalidad no
objetual del mundo de la vida. Desde esa situacin puede, enton
ces, el pensamiento filosfico volverse a la ciencia en conjunto e
impulsar una autorreflexin de las ciencias que vaya ms all de
los lmites de la metodologa y de la teora de la ciencia y que
en un movimiento opuesto al de las fundamentadones ltimas
del saber, que la metafsica pretendi traiga a la luz los funda
mentos de sentido que la formacin de las teoras cientficas
tienen en la prctica precientfica. El pragmatismo desde Peirce
a Quine, la hermenutica filosfica desde Dilthey a Gadamer,
tambin la sociologa del conocimiento de Scheler, el anlisis
husserliano del mundo de la vida, la antropologa del conoci
miento desde Merleau-Ponty a Apel y la teora postempirista de
la ciencia desde Kuhn han venido sacando a la luz tales relaciones
internas entre gnesis y validez. Incluso los rendimientos cognitivos esotricos tienen races en la prctica del trato precientfico
con cosas y personas. Queda sacudido el primario clsico de la
teora sobre la prctica.
Pero este tipo de ideas se ha convertido para lt propia filo
sofa en fuente de desasosiegos; pues es sobre todo de ese venero
de donde se nutre la forma moderna del escepticismo. Tras no
haber menester ya las culturas de expertos de ninguna justifica
cin y haberse hecho con el poder de definir qu criterios de
validez deban admitirse en cada caso, la filosofa dej de dispo
ner ya de criterios de validez distintos y propios que pudiesen
quedar intactos ante la evidencia del primado categorial de la
prctica sobre la teora. As, una y otra vez saltan a la vista
consecuencias de ello que disputan a esa razn situada toda
pretensin universalista. Hoy predomina en muchos mbitos un
contextualismo que restringe todas las pretensiones de verdad al
radio de alcance de juegos de lenguaje locales y reglas de discur
so que fcticamente se han logrado imponer, que asimila todo
estndar de racionalidad a usos y costumbres, a convenciones
slo vlidas en el lugar en que se est25.
25
R. Rorty, Solidarity or Objectivity?, en J. Rajchman, C. West (eds.),
Post-analytic Philosophy, Nueva York, 1985, pgs. 3 y ss., y en este libro, ms
adelante, pgs. 175 y ss.

60

' No puedo entrar aqu en esta discusin y he de contentarme


con una contratesis; JLa idea de un primado de principio de la
prctica sobre la teora; tambin relevante en lo que concierne a
validez, slo conduce a un escepticismo radical cuando la mirada
filosfica se estrecha y reduce a la dimensin de las cuestiones de
verdad cientficamente elaborables. Irnicamente ha sido la pro
pia filosofa la que ha dado pbulo a tal estrechamiento cognitivista y reducido la razn, primero en trminos ontolgicos, des
pus en trminos de teora del conocimiento, y despus incluso
en trminos de anlisis del lenguaje, a una sola de sus dimensio
nes, al logos que es inmanente al ente en conjunto, a la capacidad
de representarse y manipular objetos, o al habla constatadora de
hechos, que se especializa en la validez veritativa de las oraciones
asertricas. La insistencia de la filosofa occidental en el logos
reduce la razn a lo que son los rendimientos del lenguaje en una
de sus dimensiones, en la de exposicin de estados de cosas. Al
cabo slo se considera ya racional la elaboracin metdica de
cuestiones de verdad las cuestiones de justicia y las cuestiones
de gusto, tambin las cuestiones relativas a la veracidad o a la
autenticidad de las presentaciones que los sujetos hacen de s
quedan excluidas de la esfera de lo racional. Como irracional
per se aparece entonces todo aquello que rodea y delimita a la
esfera de la ciencia, especializada en. cuestiones de verdad to
dos los contextos en los que sta est inserta y en los que sta
est enraizada. El contextualismo slo es el reverso del logocentrismo.
Pero una filosofa que no se agote en la autorreflexin de las
ciencias, que logre desligar su mirada de esa fijacin al sistema
de la ciencia, que invierta tal perspectiva y vuelva la mirada hacia
atrs, hacia la espesura del mundo de la vida, se libera del
logocentrismo. Descubre una razn que opera ya en la prctica
comunicativa misma26. Pues aqu las pretensiones de verdad pre
posicional, de rectitud normativa y de vercidad subjetiva se
entrelazan dentro de un horizonte mundano concreto y lingsti
camente alumbrado; pero en tanto que pretensiones de validez
susceptibles de crtica, trascienden a la vez los contextos en que
en cada caso han sido formuladas y se han hecho valer. En el
espectro de validez de la prctica comunicativa cotidiana se hace
patente una racionalidad comunicativa articulada en dimensiones
26
U. Mathiesen, Das Dickicht der Lebenswelt und die Theorie des kom m u
nikativen Handelns, Munich, 198S.

61

distintas. sta ofrece al tiempo un criterio a la hora de enjuiciar


las Comunicaciones sistemticamente distorsionadas y las defor
maciones de las formas de vida, que vienen marcadas por una
utilizacin slo selectiva del potencial de razn .que se torn
ccesible con el trnsito a la modernidad.1
; En su papel de intrprete, en el que puede mediar entre el
saber de los expertos y na prctica cotidiana necesitada de
orientacin, la filosofa puede hacer uso de ese saber y contribuir
a traer a consciencia tales deformaciones del mundo d la vida.
Pero esto slo como instancia crtica, pues la filosofa ya rio
puede suponerse en posesin de una teora afirmativa de la vida
correcta o la vida feliz. Tras la metafsica ese todo no objetual
que es el mundo de la vida concreto, el cual slo puede sernos ya
presente como trasfondo, escapa a todo intento de objetalizacin en trminos tericos. La idea marxiana de la realizacin de
la filosofa puede entenderse tambin en el sentido de que slo
en el plexo de experiencia que representa la prctica ultramun
dana cabe pensar an en articular y tambin en equilibrar y
poner en su fiel lo que tras el hundimiento de las imgenes
religiosas y metafsicas del mundo qued separado (en el plano
de los sistemas culturales de interpretacin) bajo distintos aspec
tos de validez27.
Tras la metafsica la teora filosfica ha perdido su status
extraordinario^ o exrfaeoidiano. Los contenidos expenenclales
explosivos de lo extraordinario han emigrado a un arte que se ha
tornado autnomo. Pero, tampoco tras esta deflacin cabe en
modo alguno decir que lo cotidiano totalmente profanizado se
haya vuelto inmune a la irrupcin perturbadora y subversiva de
sucesos extracotidianos. La religin, que en gran parte ha que
dado privada de sus funciones de imagen del mundo, sigue siendo
insustituible, cuando se la mira desde fuera, para el trato normalizador con lo extracotidiano en lo cotidiano. De ah tambin que
el pensamiento postmetafsico coexista an con una praxis reli
giosa. Y ello no en el sentido de la simultaneidad de lo asimult
neo. La continuidad de esta coexistencia ilumina incluso una
curiosa dependencia de una filosofa que ha perdido su qontacto
con lo extracotidiano. Mientras el lenguaje religioso siga llevan
do consigo contenidos semnticos inspiradores, contenidos se*mnticos que resultan irrenunciables, pero que se sustraen (por
27 Cfr. ms adelante pgs. 181 y ss.

62

el momento?^a La capacidad de expresin del lenguaje filosfico


y que aguardan an a quedar traducidos al medio de la argumen
tacin racional, la filosofa, incluso en su forma postmetafsica,
no podr ni sustituir, ni eliminar a la religin.

63

II.

Giro pragmtico

4. Acciones, actos de habla, interacciones


- lingsticamente mediadas y mundo de la vida

i
Las mltiples y diversas conexiones entre accin y lenguaje,
entre actuar y hablar, pueden desarrollarse sin perder de vista el
conjunto si partimos de los ejemplos ms sencillos y claros posibles1^Actuar lo ejemplifico en acciones cotidianas o manuales
como correr, entregar algo a alguien, martillar o serrar; hablar,
~~en actos de habla como maHdatosTconfesiones y constataciones.
En ambos casos
J^'lSccioM ",en mi sentido latoT
"Pero, para no borrar las diferenaas que aqu me importan, elijo
de antemano dos distintos modelos de descripcin. Las acciones
en sentido estricto, en el caso ejemplar acciones no lingsticas
sencillas del tipo mencionado, las describo como actividades teleolgcas con que un actor interviene en i mundo, para realizar
-mediantg~la eleccin a utilizacin de los medios apropiados,los..
-finesTpspropone. Las manifestaciones lingsticas las descri-bcrcomtratoS corflos^que un hablante puede entenderse.con.
otra acercg"d~~algo en e mundo. Estas descripciones puedo
"Tcerlas desde la perspectiva del agente, es decir, desde lpers-,
pectiva de la primera persona. Con ellas contrastan las descrip
ciones hechas desde la perspectiva de una tercera persona que
observa cmo un actor por medio de una actividad teleolgica
consigue un fin o cmo mediante un acto de habla se entiende
con alguien acerca de algo. Descripciones desde la perspectiva de,
la segunda persona siempre son posibles en el caso de actos de
1 1 carcter de esta contribcinr que trata de ser un bosquej de mi
enfoque completo de pragmtica del lenguaje, explica la renuncia a referencias
ms detalladas.
, ;
h
. .

67

habla me ordenas (me ordea) que. arroje el arma; en el cas


de las actividades orientadas a l consecucin de un fin, de acti
vidades teleolgicas, son posibles cuando stas estn insertas en
contextos cooperativos me entregas (me entrega) el arma.
1. H abla versus accin
Cabe empezar recurriendo a la diferencia entre perspectivas
de descripcin para explicar por qu los dos mencionados tipos
de acciones, las lingsticas y las no lingsticas, remiten en cada
caso a condiciones especficas de comprensin. Cuando observo
que un amigo pasa corriendo por la acera de enfrente, puedo
identificar ciertamente ese ir corriendo como una accin. Para no
pocos propsitos la oracin Va corriendo por la calle puede
bastar tambin como descripcin de la accin; pues con ella
atribuimos al actor la intencin de alcanzar cuanto antes un lugar
situado en alguna parte de la calle. Pero esa intencin no poder
mos obtenerla por observacin; antes suponemos un contexto
general que nos autoriza a sospechar tal intencin. Pero aun
entonces permanece la accin peculiarmente necesitada de inter
pretacin; pues puede ser que nuestro amigo no quiera perder el
tren, que no quiera llegar tarde a clase o que quiera llegar con
puntualidad una cita; tambin puede ser que se sienta persegu-,
do y huya, que haya escapado de un atentado y corra despavori
d o , que por otras razones haya sido presa del pnico y corra sin
saber a dnde, etc. Desde la perspectiva del observador podemos
identificar una accin como tai pero no describirla coseguridad
conjgia~ejeimd~d~n plan especfico de..accin;. pues-parS ello
"tendramos que conocerla correspondiente intencin de la.accifi7 ^ tg~podetffs^ngaH~pormdr''dlidrcador^ratriT&ursela hipotticamente al agente; para asegurarnos de ella ten-r
'dramos que poder adoptar la perspectiva el participante. Y la
actividad no lingstica en modo alguno ofrece de por sf tal '
"psibiidadde penetracin: esa .actividad no se da pors mismga
"cohoceTcmo la accin que es en los planes del agente. Los actos
"Tle'RblV e cmbi, cumplen precisamente sta condicin:- v
-V-w Cuando Tntiedo la orden que mi;amgame d^tH e da a:
otro) de que tire (o de que el otro tire) el arma, entonces s con
bastante exactitud qu accin ha ejecutado: ha expresado esa
determinada orden. Esta accin no queda necesitada de interpre
tacin en el mismo sentido que el apresurado andar de mi amigo
68

que psa corriendo. Pties en el caso estndar de significado literal


nncto de habla da a conoced la intencin del hablante; un
oyente puede ,saber por el contenido semntico de la emisin
cmo se est empleando la oracin emitida, es decir, qu tipo de
accin se est ejecutando con ella. Los actos de habla s interpretan a s mismos; pues tienen na"structura autorreferencial.
El componente ilcucionario fija, a modo de un comentario prag'mtico, el sentido en que se est empleando lo que s dice. T a ^
'idea de Austin d que hacemos alg5^fidCTTdg~algortiene-un|
fvrso: .al ej ecutar un acta de_habla_se_dice tambin q'fl~serhace. Ms este sentido realizativo de un acto de habla slo se abre a
"n oyente potencial que hiya abandonado, la perspectiva del
observador para sustituirla por la del participante.. Hay que hablar la misma lengua y; por as decirlo, entrar en e f mundo3e~l~'
"vida intersubjetivamente compartido de una comunidad de len
guaje para sacar provecho de esta peculiar reflexividad del len
guaje natural y apoyar la descripcin de una accin ejecutada con
palabras en la comprensin del comentario que implcitamente
hace de s ese acto de h a b l a . _____________
Los actos de habla se distinguen dlas ^ctividaMes no^erb- ~
les sencillas no slo por este rasgo reflexivo consistente en inter
pretarse a s mismos, sino tambin por el tipo de metas que se
pretenden y por la clase de xitos que pueden alcanzarse hablan
do. Ciertamente qu en n plano general todas las acciones, sean
lingsticas o no lingsticas, pueden entenderse como un hacer
enderezado a la consecucin de fines. Pero en cuanto tratamos.
de diferenciar entre actividad ideolgica y accin orientada a
entenderse, hemos de tfenrp^gte"querel' jueg y -'d d feguaietllgico en que los actores persiguen fines, logran xitos y
"consiguen resultados de su accin, cobra en la teora del lenguaje
" un sentido distintd q'~' la l n a de la accin los mismos
conceptos bsicos son interpretados de otra manera. Para
nuestro propsito basta la descripcin global de la actividad teleolgica como una intervencin en el mundo objetivo, endere
zada a conseguir una meta* y causalmente eficaz; Al fin seleccio
nado bajo puntos de vista valorativos corresponde un estado en
el mundo al que- se trae a existencia mediante, la; eleccin y
aplicacin d los medios que parezcan apropiados. Al plan, de
accin le subyace, por tanto, una interpretacin de la situacin,
en la que el fin de la accin viene definido a) con independencia
de los medios que intervienen, b) como un estado que hay que
producir causalmente, c) en el mundo objetivo. Es interesante

notar qe los actos de habla no puden subsumirse sin problemas


bajo est modelo de la actividad orientada a la realizacin de un
fin; pues, en todo caso, el hablante mismo no puede pretender
sus fines ilocucionarios bajo esta descripcin (a-c);
-vw: Si entendemos los actos de habla como medios concebidos
con el fin de entenderse y dividimos el fin general de entenderse
en los subfines de que el oyente comprenda e l significado de lo
dicho y de que acepte la manifestacin o emisin como vlida,
entonces la descripcin bajo la que el hablante puede perseguir
estos fines no cumple ninguna de las tres condiciones mencionadas.
a) Las metas ilocucionarias no pueden definirse con inde"Bendncia de los medionfiigul^Kos empeados para entenderse:
TesTas emisiones gram^lcles'no son del mism'mctotnstrumentos para entenderse que, por ejemplo, las operaciones de un
cocinero medios para producir platos apetitosos. Antes el medio
que es el lenguaje natural y el telos de entenderse se interpretan
mutuamente el uno no puede explicarse sin recurrir al otro.
b) El hablante no puede apetecer el fin d entenderse como
algo a poner por obra causalmente, porque el xito ilocucionario
[(que va-msalKlTeTmero enfnd^r^qu^se^^J^epende del
asentimiento racionalmente motivado del oyente'^Tacerd'
liitM fstico^lf "riniaT dnaTir stfaTehT'de'^sellarrltrfer 'Propio
x ^ i f t T n e d i t l T r c ^ ^ " u j5reensin d validez
Susceptible de crtica, sin que,~por asr dcir, se le pueda "forzara
"ello." Los^ fins f io ^ a o g a n ^ ^ lo ^ S 3 S lI 5 5 Z arse cooperati^m gnte-. o esth a disposicin de ros"distrhtoF^Hapntren
la comunicacin como efectos a generar causalmente. Un hablan
te no puede imputarse a si mismo un xito ilocucionario del
mismo modo que un agente que acta con vistas a conseguir un
fin puede autoatribuirse el resultado de su intervencin en el
nexo de los procesos intramundanos.
-o c) Finalmente, desde la perspectiva de los participantes el
proceso de comunicacin y el resultaco a' qE~KiTd conducir no
Cosituyen estados"intramundanos ; Los actores que actan cori
Vistasi rlizar'sus pfop6^toS~S~ff'iatf"al paso unos de otros. pese
STi"hbrtad^TectTy''q^gnff1fi'fe1n drmpiitarseTslo
como entidades en el mundo no pueden alcanzarse unos a
otros de otro modo que como objetos o como oponentes^-.
Hablante y oyente adoptan, por el contrario, una actitud realiza70

tiva en que se salen al encuentro como miembros del mundo de


la vida intersubjetivamente compartido de su comunidad~de len'gj, es decir, no como terceras personas sino como segundas
personasTXl enten3efse^tre sfacerca de algo, las metasilc-"
"perspectiva de ellos,; allende el mundo al.que. se refieren en la
actitud objetivante de un observador y en el que pueden interve
nir con vistas a la ejecucin de un- propsito. En este sentido
mantienen, tambin entre ellos mismos, una posicin trasmundana.
Hasta aqu hemos"dis'trrigu1d'foy'Ct6^fi1ibl ^g:lafertH
vidades no lingsticas simples por dos caractersticas: 1) estas
acciones que se interpretan a s mismas presentan una~estrTra'
jrflexivaiiSLsi' e n d e re i^ ir fines ilocffdnan^
status de propsitos a poner por obra dentro del mundo, que~o
~puednreal2ararsin"la~coop?aci5fl~y~asefftiMefTo~fTzacl~S~
del destinatario y que slo pueden explicarse recurriendo al con"ceptcTde entendimiIo, ma'tlirpropo medi lingsficT
"En ambos casos' difiFrea'ias'Mndiciones_de_'comprertsft y los*
conceptos bsicos con que los propios actores podran describir
sus fines. La relativa independencia de los mencionados tipos de
accin se confirma asimismo si se atiende a los respectivos crite
rios de xito de la accin. Las intervenciones dirigidas a la reali
zacin de un fin, y los actos de habla cumplen distintas condicio
nes de racionalidad: La racionalidad tiene menos que ver con la
posesin de saber que con el modo, como lo emplean sujetos
capaces de lenguaje y de accin. Ahora bien; es cierto que tanto
las actividades no lingsticas como los actos de habla incorporan
un saber proposicional; pero el tipo de utilizacin especfica de
ese saber decide sobre el sentido de la racionalidad por la que se
mide el buen o mal suceso de la accin. Si partimos del empleo
no comunicativo de saber proposicional en acciones, teleolgicas,
damos con el concepto de racionalidad, con arreglo a fines tal
como ha venido, siendo elaborado en la teora de la decisin
racional: Si partimos del empleo comunicativo de saber propo
sicional en actos de habla damos con el concepto de una raciona
lidad inherente- al entenderse, que puede ^clararse en la teora
del significado recurriendo a las. condiciones; .de aceptabilidad de
los actos de habla,,A este concepto le subyace intuitivamente la
experiencia de la fuerza unificadora sin coaccin y fundadora de
consenso que lleva en su seno el habla argumentativa. Mientras
que la racionalidad con arreglo a fines remite a. las. condiciones
71

que han d cumplir las intervencitnes causalmente eficaces en el


mundo d estados d-cosaS existentes; l? racionalidad d los
procesos de entendimiento se mide por el plexo que forman las
condiciones d validezde los actos de habla, las pretensiones de
validez que se entablan con los actos de hablyias razones con
que pueden desempearse discursivamente tales pretensiones.
Las condiciones de racionalidad de los actos de habl logrados
tienen otro talle que las condiciones de racionalidad de la activi
dad teleolgica ejercitada con xito.

Esta observacin slo tiene aqu por fin servir de apoyo a la


afirmacin de ms alcance de que la racionalidad con arreglo a
fines y la racionalidad inherente al entendimiento no pueden
sustituirse la una por la otra. Bajo estas premisas considero la
actividad teleolgica y la accin orientada entenderse como
tipos elementales de accin, de los que el uno no puede reducirse
al otro. En lo que sigue van a interesarnos, ms bien, las conexio
nes que ambos tipos de accin establecen entre s en las interac
ciones lingsticamente mediadas. De una de- esas conexiones
surge lo que llamo accin comunicativa.
2. A ccin comunicativa versus accin estratgica
Empleo accin social interaccin como un concepto
complejo que puede analizarse con ayuda de los conceptos ele
mentales de actuar y hablar. En las interacciones lingsticamen
te mediadas (y en lo que sigue slo se habla de ellas), estos dos
tipos de accin estn enlazados entre s. Ciertamente que apare
cen en constelaciones distintas segn qu las fuerzas ilocucionarias de los actos de habla adopten un papel coordinador de la
accin los actos de habla queden por su parte subordinados a
la dinmica extralingstica de los influjos qu los actores tratan
de ejercer unos sobre otros con el fin de poner por obra sus
propios propsitos de suerte que las energas especficamente
lingsticas que terminan creando vnculos queden sin utilizar.
Una interaccin puede entenderse como solucin del proble
ma de cmo los planes de accin de vrios actores pueden coor
dinarse entr s de suerte que las acciones de alter puedan enlazar
con las de ego. Enlace slo significa aqu en una primera
aproximacin la reduccin del espacio de posibilidades electivas
que contingentemente se topan unas con otras a unas proporcio
nes qu permitan la concatenacin radial de temas y acciones en
72

los espciossociales y tiempos histricos. Si adoptamos la pers


pectiva d los participantes, sta necesidad de enlce es ya resul
tado del jpropio inters en la persecucin de los propios planes de
accin; Una accin teleolgica puede describirsecomo realiza
cin d un plan, el cual se apoya en la interpretacin que de la
situacin hace el actor. Al ejecutar el actor un plan de accin,
domina una situacin, siendo tal situacin de accin un fragmen
to del entorno interpretado por el actor. Ese fragmento se cons
tituye a la luz de posibilidades de accin que el actor tiene por
relevantes con vistas al logro de un plan. El problema de la
coordinacin de la accin Se plantea en cuanto un actor slo
puede ejecutar su plan de accin interactivamente, es decir, con
ayuda de la accin (o de la omisin) de, a lo menos, otro actor.
Segn sea el modo como los planes y acciones de alter quedan
conectados con los planes y acciones de ego, resultan diversos
tipos de interacciones lingsticamente mediadas.
Los tipos de interaccin se distinguen ante todo por el me
canismo de coordinacin de la accin, y en particular segn que
el lenguaje natural se utilice slo como medio en que tiene lugar
la transmisin de informaciones o tambin como fuente de inte
gracin social. En el primer caso hablo de accin estratgica, en
el segundo de accin comunicativa. Mientras que aqu la fuerza
generadora de consens del entendimiento lingstico, es decir,
las energas que el propio lenguaje posee en lo tocante a crear
vnculos, se tornan eficces para la coordinacin de la accin, en
el caso de la accin estratgica el efecto de coordinacin perma
nece dependiente de n ejercicio de influencias (el cual discurre
a travs d actividades no lingsticas) de los actores sobre las
situaciones de accin y de los actofs unos sobre otros. Vistos
desde la perspectiva de los participantes, esos dos mecanismos,
es decir, el mecanismo que representa un entendimiento motivador de convicciones y el influjo que acaba induciendo a un deter
minado comportamiento no tienen ms remedi que excluirse.
Los actos d habla no pueden ejecutarse con la doble intencin
de alcanzar un acuerdo sobre algo con un destinatario y simult
neamente con la intencin de generar algo causalmente en l.
Desde-la perspectiva de hablantes y oyentes un acuerdo no puede
imponerse desde fuera, no puede ser impuesto por una parte a la
otra ya sea interviniendo directamente en la situacin d ac
cin, o ejerciendo un influjo indirecto, calculado con vistas al
propio xito de uno, sobre las actitudes preposicionales de un
oponente. Lo que a todas luces viene generado por gratificacio73

nes o amenazas, mediante sugestiones o engaos, no puede con


tar intersubjetivamente como acuerdo; tal intervencin viola las
condiciones bajo las que las fuerzas ilocucionarias despiertan
convicciones y generan enlaces. .
: , . Como la accin comunicativa depende de una utilizacin del
lenguaje orientada al entendimiento, ha de satisfacer condiciones
ms estrictas. Los actores implicados tratan de sintonizar coope
rativamente sus planes de accin en el horizonte de un mundo de
la vida compartido, y sobre la base de interpretaciones comunes
de la situacin. Estn, adems, dispuestos a alcanzar esos fines
indirectos que son la definicin de la situacin y la sintonizacin
de fines a travs de procesos de entendimiento sostenidos en el
papel de hablantes y oyentes, es decir, por la va de una perse
cucin sin reservas de fines ilocucionarios. Ahora bien, por su
propia estructura el funcionamiento del entendimiento lingsti
co consiste en que los participantes en la interaccin se ponen de
acuerdo sobre la validez que pretenden para sus actos de habla
o, correspondientemente, tienen presente los desacuerdos que
constatan. Con los actos de habla se entablan pretensiones de
validez susceptible de crtica, que tienen por meta un reconoci
miento intersubjetivo. La oferta que un acto de habla, comporta
cobra la capacidad de establecer vnculos porque el hablante al
entablar una pretensin de validez garantiza tambin, y de forma
digna de crdito, que en caso necesario podr desempear tam
bin dicha pretensin con la clase correcta de razones. La accin
comunicativa se distingue, pues, de la accin estratgica en el
respecto de que el buen suceso en la coordinacin de la accin
no se basa en la racionalidad con respecto a fines de los distintos
planes de accin individuales, sino en la fuerza racionalmente
motivadora que tienen las operaciones de entendimiento, en una
racionalidad, por tanto, que se manifiesta en las condiciones a
que est sujeto un acuerdo comunicativamente alcanzado,
v .i Mas las ofertas que comportan los actos de habla slo pue
den desarrollar un efecto coordinador de la accin porque la
fuerza de vnculo que posee un acto de habla que el oyente
entiende y a la vez acepta se transfiere tambin a las consecuen
cias relevantes para la accin, que se siguen del contenido semn
tico de la emisin, ya sea asimtricamente para el oyente o para
el hablante, o simtricamente para ambas partes. Quien acepta
un mandato se siente obligado a ejecutarlo; quien acepta una
promesa se siente obligado, llegado el momento, a hacer verdad
lo prometido; quien acepta una afirmacin le da crdito y orien74

tar su comportamiento, atenindose a ella; La comprensin y


aceptacin de actos de habla las he subsumido bajo el rtulo de
xitos ilocucionarios; habremos de llamar, pues, perlcucionarios a todos los fines y efectos que van ms all de los hasta aqu
mencionados. Distinguir entre efectos perlocucionariosx, que
Resultan del significado del acto de habla, y efectos perlocucionarios2, que no se siguen de lo dicho como resultados gramatical
mente regulados, sino que se producen de forma contingente,
aunque condicionada por un xito ilocucionario: O entiende
xito ilocucionario!) y acepta (xito ilocucionario2) la exigencia
o la invitacin de dar a Y algo de dinero. O da a Y algo de
dinero (xito perlocucionarioi) y causa contento a la esposa de
ste (xito perlocucionario2). Esta ltima clase de efectos grama
ticalmente no regulados son, por lo general, un componente
pblico de la situacin de accin o, a lo menos, son tales que
podran ser declarados sin que por ello sufriera quebranto el
decurso de la accin. Cosa distinta es lo que ocurre cuando con
su exigencia o invitacin lo que el hablante quiere es hacer que
el destinatario, al dar dinero a Y, d a ste ocasin para preparar
con l un atraco, en todo lo cual H supone que O no aprobara
tal accin. En este caso la ejecucin del atraco planeado sera un
efecto perlocucionario3, que no se producira si el hablante lo
declarara de antemano como propsito. , .
Este caso de accin estratgica latente ofrece un ejemplo, que
por deficiente resulta interesante, de cmo opera el mecanismo
del entendimiento en; la construccin de las interacciones: el
actor slo puede alcanzar su fin estratgico de contribuir a un
delito, en forma de un efecto perlocucionario3, no pblico, si con
su exigencia o invitacin consigue un xito ilocucionario; y tal
cosa slo se puede a su vez lograrla si como hablante finge ante
el oyente estar persiguiendo sin reservas la meta ilocucionaria de
su acto de habla, es decir, si logra despistar al oyente acerca de
la efectiva violacin unilateral que se est produciendo de las
presuposiciones de la accin orientada al entendimiento. La uti
lizacin latentemente estratgica del lenguaje . vive parasitaria
mente del uso normal de l, porque slo puede funcionar si, a lo
menos, una de las partes supone falsamente que el lenguaje est
siendo empleado con vistas a entenderse. Este status derivado
remite a la especfica legalidad s r c e n te , a, la comunicacin lin
gstica, la cual slo puede tener efectos coordinadores sometiendo
la actividad teleolgica de los actores a determinadas restricciones.
Verdad es que tambin en la accin comunicativa son las
75

cadenas de accin teleolgicamente estructuradas de los actores


las que pasan a travs de procesos de entendimiento; pues son
actividades ideolgicas de los participntes las que quedan con
catenadas a travs del medio del lenguaje. Per el medio que es
el lenguaje slo puede cumplir esta funcin de concatenacin, si
interrumpe los planes de accin controlados por el propio xito
de cada actor y muda temporalmente el modo de accin. Tal
conexin comunicativa de planes de accin a travs de actos de
habla ejecutados sin reserva coloca las orientaciones y decursos
de accin, cortados egocntricamente al talle de cada uno de los
actores, bajo las restricciones estructurales de un lenguaje inter
subjetivamente compartido. Estas restricciones exigen de los
agentes un cambio de perspectivas: los actores deben pasar de la
actitud objetivante de un agente orientado hacia su propio xito,
que trata de causar algo en el mundo, a la actitud realizativa de
un hablante que trata de entenderse .con un destinatario acerca
de algo en el mundo. Sin abandonar la primera actitud para pasar
a atenerse a las condiciones de un uso del lenguaje orientado al
entendimiento, les estara vedado el acceso al potencial qu re
presentan las energas que el lenguaje tiene para crear vnculos.
De ah que una accin latentemente estratgica fracase en cuanto
el destinatario descubre que su oponente slo en apariencia ha
abandonado la orientacin en funcin de su propio xito.
!
En la accin estratgica cambia la constelacin que forman
lenguaje y accin. Aqu queda paralizada la capacidad que tiene
el lenguaje de crear vnculos ilocucionarios; el lenguaje se encoge
y convierte en un medio en que se transmiten informaciones.
Podemos aclarar esto analizando el ejemplo que hemos puesto:
I) H: Te pido que des algo d dinero a Y.
Bajo los presupuestos de la accin comunicativa el destina
tario d un mandato o de una exigencia tiene que conocer el
contexto normativo que autoriza al hablante a hacer tal mandato,
dndole con ello derecho a esperar que el destinatario tenga
razones para ejecutar la accin exigida. El conocimiento de las
condiciones de xito (para la entrega del dinero) que cabe obte
ner del propio contenido proposicional de I) no basta para enten
der el significado ilocucionario de ese acto de habla, es decir,'
para entender su especfico carcter de mandato o de exigencia.
Al conocimiento de las condiciones de xito a) debe sumarse el
conocimiento de las condiciones b) bajo las que el hablante pue
76

de dar por vlida, es decir, en este cdso por. normativamente


justificada, una exigencia de contenido a): por ejemplo, la per
sona aquien H se dirige es un amigo, un colega notoriamente
generoso en asuntos de dinero, un acreedor, un cmplice. Y es
tambin una pretensin de validez normativa la que eventual
mente el destinatario rechaza:
I) O: No tienes derecho a pedirme algo as.
En los contextos de accin estratgica manifiesta son preci
samente esas pretensiones de validez,' la pretensin de verdad
proposicin al, de rectitud normativa y de veracidad subjetiva las;
que quedan socavadas o se vuelven vacas. Queda en suspenso el
presupuesto de una orientacin por pretensiones de validez.
El manos arriba! del atracador de banco, que con pistola
en mano exige de los empleados la entrega del dinero, muestra
de forma drstica que en esta situacin las condiciones de validez
normativa han sido sustituidas por condiciones de sancin. Las
condiciones de aceptabilidad de un imperativo desprovisto de
toda cobertura normativa tienen que completarse con tales con
diciones de sancin. As ocurre tambin en el caso de la exigen
cia I). Si un hombre respetuoso con las leyes sabe que Y va a
hacer, uso del dinero que l le entrega para l comisin d un
delito, H tendr que completar su exigencia con alguna referen
cia a sanciones posibles, diciendo, por ejemplo:
i
2)
H: Te exijo que des dinero a Y si no lo haces harjlegar
a la polica que ests metido hasta el cuello en todo este asunto.
La disolucin del trasfondo normativo, se muestra sistemti
camente en esta estructura si-entonces de la amenaza que sus-,
tituye por pretensiones de poder a las condiciones .de validez
presupuestas en la accin comunicativa. En ello queda tambinpatente la mudanza que experimenta la constelacin que forman
lenguaje y accin. En la accin estratgica manifiesta los actos de
habla, depotenciados en lo que a su fuerza ilocucionaria se refie
re, delegan su papel de coordinar la accin en efectos externos al
lenguaje. El lenguaje depotenciado slo cumple ya aquellas fun
ciones de informacin que quedan cuando de las operaciones del
lenguaje tendentes al entendimiento se resta la formacin de,
consenso, y la validez de las emisiones, dejada en suspenso en la
77

prpicoriiunicacin, slo puede inferirse ya de forma indirecta.


El acto de habla 2) es slo ya en s superficie una exigencia, pues;
d hecho es na amenaza:
2a) H: Si n das el dinero a Y har llegar a la polica que.:.
Las amenazas son ejemplos de actos de habla que en los
contextos de accin estratgica cumplen un papel instrumental,
que han perdido su fuerza ilocucionaria y que toman su significa
do ilocucionario de otros contextos de empleo en los que normal
mente las mismas oraciones se emiten en actitud orientada al
entendimiento. Tales actos perlocucionariamente autonomizados
no son actos ilocucionarios, pues no tienen por meta la toma de
postura racionalmente motivada de un destinatario. Es lo que se
muestra en cmo se rechazan las amenazas:
2a) H: No, no puedes intentar absolutamente nada contra
m.
El no s refiere a condiciones empricas, slo bajo las
cuales podra alcanzar la amenaza el efecto perlocucionrio ape
tecido. El Oyente pone en cuestin las razones que habran de
moverlo a actuar en la forma pronosticada por H. Las amenazas
no s apoyan, como los actos ilocucionarios, en razones genera
les, en razones que no se agotan en la situacin especfic de un
destinatario y qu, por tanto, podran convencer a cualquiera5.
Antes el componente consecuencia! de su estructura si-entonces remite razones particulares que para determinados desti
natarios pueden constituir bajo determinadas condiciones un mo
tivo emprico para reaccionar de determinada forma.
Tambin las burlas tienen a menudo, como los imperativos
simples, un carcter ambivalente. Pueden tener un respaldo nor
mativo, por ejemplo expresar una condena moral; pero pueden
tambin autonomizarse en tnninos perlocucionarios, por ejem-;
po servir a sumir al destinatario en el miedo y el temor.I
II
n El concepto que provisionalmente he introducido de accin
comunicativa se apoya en una determinada concepcin del len
guaje y del entendimiento. Tiene que ser desarrollado en el
7$

contexto de un-teora del significado. No voy a entrar en tal


justificacin en trminos de teora del significado, pero a lo
menos, voy a introducir y a explicar brevemente los supuestos;
bsicos de la teora pragmtico-formal del significado, que se
refiere a la interna conexin entre significado y validez 1). Pero
con ello nada est dicho todava sobre la fecundidad de tal plan
teamiento teortico para las ciencias sociales. El concepto de
accin comunicativa ha de acreditarse en una teora sociolgica
de la accin. Y sta tiene por fin explicar cmo es posible el
orden social. En esta tarea puede servirnos de ayuda el anlisis
de los presupuestos de la accin comunicativa. Esta abre la di
mensin del trasfondo que representa el mundo de la vida, en el
que las interacciones se concatenan y estabilizan en agregados de
orden superior 2).

1. E l g i r o p r a g m t i c o e n t e o r a d e l s i g n i f i c a d o

El concepto de accin comunicativa desarrolla la intuicin de


que al lenguaje le es inmanente el telos del entendimiento. El
entendimiento es un concepto de contenido normativo, y que va
ms all de la comprensin de una expresin gramatical. Un
hablante se entiende cot otro acerca de una cosa. Tal acuerdo
slo pueden alcanzarlo si aceptan las respectivas emisiones como
ajustadas al asunto de que se trat. El acuerdo acerca de algo se
mide por el reconociminto intersubjetivo de la validez de una
emisin que en principio essusceptible de crtica. Ciertamente
que no es lo mismo entender el significado de una expresin
lingstica o entenderse acerca de algo con ayuda de una emisin
que se tiene por vlida; con igual claridad hay qu distinguir
entre una emisin tenida por vlida y una emisin vlida; sin
embargo, las cuestiones de significado no pueden separarse del
todo de las cuestiones de validez: La cuestin bsic de la teora
del significado, a saber: qu quiere decir entender el significado
de una expresin lingstica, no puede aislarse de la pregunta de
en qu contexto esa xpresin puede ser aceptada como vlida.
Pues no se sabra qu significa entender el significado de una
expresin lingstica si no se supiera cmo tiene uno que servirse
de ella para entenderse con alguien acerca de algo. Incluso las
propias condiciones de comprensin de las expresiones lingsti
cas permiten ver que los actos de habla que pueden formarse con
ellas se ordenan, se enderezan, a un acuerdo racionalmente mo79

tivado acerca de lo dicho. En este sentido la orientacin por la


validez posible de las emisiones pertenece a las condiciones prag
mticas, no ya slo del entendimiento, sino incluso de la propia
comprensin del lenguaje. En el lenguaje, la dimensin del sig
nificado y la dimensin de la validez estn internamente unidas
la una con la otra.
. Ciertamente que la semntica veritativa ha venido sirvindo
se de esa idea desde Frege: entendemos una oracin asertrica
cuando sabemos qu es el caso cuando la oracin es verdadera.
Pero no es casualidad que aqu se tome por modelo una oracin
y no un acto de habla, y por cierto una oracin enunciativa y no
una oracin no-asertrica. Pues segn esa teora la problemtica
de la validez se sita exclusivamente en la relacin del lenguaje
con el mundo como totalidad de los hechos. Como validez se
equipara a verdad de los enunciados, la conexin entre significa
do y validez de las expresiones lingsticas slo se establece en el
habla constatadora de hechos; ahora bien, como ya observ Karl
Bhler, la funcin de exposicin (Darstellung) o funcin exposi
tiva es slo una de las tres funciones cooriginarias del lenguaje.
Las oraciones empleadas comunicativamente sirven al tiempo
para dar expresin a las intenciones (o vivencias) de unhablante,
para exponer estados de cosas (o algo que nos sale al paso en el
mundo) y para entablar relaciones con un destinatario. En estas
tres funciones se reflejan Jos tres aspectos fundamentales del:
entender/se/sobre algo/con otro. Se da una triple relacin entre
el significado de una expresin lingstica y a) lo que se quiere
decir (gemeintes) con ella:, b) lo que en ella se dice (gesagtes)
y c) el tipo de su empleo en un acto de habla.
; >,
No deja de ser curioso: que los tres planteamientos ms
conocidos de teora del significado slo partan de una de estas
tres dimensiones de significado, agavilladas todas tres, por as
decirlo, en el foco del lenguaje,' para explicar en cada caso el
espectro total del significado; a partir de una sola de esas funcio
nes del lenguaje. La semntica intencionalista (desde Grib,hasta
Bennett y Schiffer) considera fundamental lo que el hablante, en
una situacin dada, quiere decir o quiere dar a entender con la
expresin que emplea; la semntica formal (de Frege a Dummett
pasando por el primer Wittgenstein) parte de las condiciones
bajo, las. que una oracin es verdadera (o que toman a una
oracin verdadera); y la teora del significado como uso inaugu
rada por el ltimo Wittgenstein, refiere en ltima instancia todo
a los plexos de interaccin en que se ha crecido, en los que las
80

expresiones lingisticas cumplen funciones prcticas. Cada una


de estas tres teoras semnticas rivales parte de un solo aspecto
del proceso de entendimiento. Tratan de explicar el significado
de una expresin lingistica, o bien desde la perspectiva de la
intencin que tiene el hablante de dar a entender algo, o bien
desde la perspectiva de lo dicho como significado literal, o bien
desde la perspectiva de su uso en las interacciones como signifi
cado de una emisin. La estilizacin por cada uno de estos tres
planteamientos de slo uno de los aspectos que el esquema fun
cional de Bhler contempla simultneamente, ha conducido a
angosturas en las que no voy a entrar aqu. Como respuesta a
estas dificultades entr en liza la teora de los actos de habla,
desarrollada a partir de Austin y Searle.
Esta otorga a la intencin del hablante el puesto que le
corresponde, pero sin reducir incondicionalmente, como hace la
semntica de Grice, el entendimiento lingstico a accin estra
tgica. Con el componente ilocucionaro tiene tambin en cuenta
la relacin interpersonal y el carcter de accin que tiene el
habla, pero sin excluir, como hace la pragmtica de Wittgenstein,
todas las pretensiones de validez que apuntan ms all de la
provincialidad de juegos de lenguaje particulares, que en princi
pio tendran todos unos mismos derechos. Pues con el concepto
de condiciones de cumplimiento la teora de los actos de habla
tambin respeta, finalmente, la relacin entre lenguaje y mundo,
entre oracin y estado de cosas. Empero, con esta determinacin
unidimensional de la validez como cumplimiento de condiciones
de verdad proposicional, la teora de los actos de habla perma
nece an prisionera del cognitivismo de la semntica veritativa.
Es exactamente en este punto donde veo el dficit que hay que
proceder a subsanar en cuanto uno se percata de que todas las
funciones del lenguaje, y no slo la funcin de exposicin, llevan
anejas pretensiones de validez.
La oracin S, doy dinero a Y es modalmente ambigua;
segn el contexto, esta oracin puede desambiguarse como pro
mesa, como confesin o tambin como pronstico:
3) H: te prometo que dar Y algo de dinero.
4) H: te confieso que estoy dando a Y algo de dinero.
5) H: puedo pronosticarte que X (en este caso el hablante)
dar a Y algo de dinero.
: Si atendemos a las correspondientes negaciones con que el
oyente podra rechazar las ofertas que son estos actos de habla,

81

vemos el tipo de validez que un hablante vincula a sus promesas,


a sus confesiones y a sus pronsticos: :
3) O: no, t no has sido nunca de fiar en este tipo de cosas.
4) O: no, t lo que quieres es despistarme.
5) O: no, pero si t no tienes dinero.
Con 3) el hablante entabla la pretensin normativa de con
traer una obligacin, con 4) la pretensin de veracidad subjetiva
de estar pensando realmente lo que dice, y con 5) una pretensin
de verdad proposicional. Por lo dems, un acto de habla no tiene
por qu recusarse slo bajo el aspecto de validez dominante en
cada caso. El mandato:
1) H: te exijo dar dinero a Y,
no slo puede rechazarse con
1) O: no, no tienes derecho a exigirme eso,
sino tambin con la duda acerca de la veracidad del hablante o
con la duda acerca de las presuposiciones de existencia del con
tenido proposicional:
1) O: no, no lo dices en serio lo que quieres es tomarme
el pelo.
F ) O: no, yo no voy a ver a Y y, por tanto, no puedo
entregarle el dinero.
Mutatis mutandis, lo mismo vale tambin para los actos de
habla constatativos y expresivos. La cuestin de si una emisin
cumple su funcin expositiva se mide ciertamente por sus condi
ciones de verdad; pero el cumplimiento de la funcin interactiva
y de la funcin expresiva se mide por condiciones anlogas a la
de verdad, cuales son la de autoridad (para hacer un mandato) y
la de veracidad. Todo acto de habla, considerado en conjunto,
puede siempre criticarse como no vlido bajo tres aspectos: como
no verdadero en lo que concierne al enunciado hecho (o a las .
presuposiciones de existencia del contenido proposicional); como
no correcto en lo que concierne a los contextos normativos vigen
tes (o en lo tocante a la legitimidad de las normas presupuestas);
y como no veraz en lo que concierne a la intencin del hablante.
82

Supongamos quer esta ampliacin tricotmica del concepto de


validez, aqu simplemente apuntada, pudiera desarrollarse en
detalle; qu consecuencias se seguiran en lo tocante .a la res
puesta a la cuestin bsica de una teora del significado?
El propio Dummett da el primer paso para una reinterpreta
cin pragmtica de la problemtica de la validez al mostrar que
slo en los casos de oraciones observacionales predicativas sim
ples puede la semntica veritativa abstraer por completo de las
circunstancias bajo las que un oyente est en situacin de conocer
cundo estn cumplidas las condiciones de verdad de una oracin
asertrica. Apoyndose en la distincin pragmtica entre truth
y assertibility entre la verdad de una oracin y la justifica
cin con que se hace una afirmacin, Dummett sustituye el
conocimiento de las condiciones de verdad por un conocimiento
indirecto. El oyente tiene que conocer las razones con que el
hablante, llegado el caso, podra desempear su pretensin de
que se cumplen determinadas condiciones de verdad. Se entiende
una oracin enunciativa cuando se sabe qu tipo de razones
podra aducir un hablante para convencer a un oyente de que est
legitimado para entablar en favor de la oracin una pretensin
de verdad. Las condiciones de comprensin, tal como han de
cumplirse en la prctica comunicativa cotidiana, remiten, por
tanto, a la suposicin de un juego argumentativo en que el ha
blante como proponente pudiese convencer a un oyente como
oponente, de la justificacin con que se ha entablado una preten
sin de validez que haya podido volverse problemtica. Tras este
giro epistmico de la semntica veritativa, la cuestin de la vali
dez de una oracin ya no puede plantearse como una cuestin
acerca de la relacin objetiva entre lenguaje y mundo, desligada
del proceso de comunicacin.
Pero entonces lo obvio es no definir ya la pretensin de
verdad semnticamente, ni slo desde la perspectiva del hablan
te. Las pretensiones de validez constituyen el punto de conver
gencia del reconocimiento intersubjetivo por todos los partici
pantes. Esas pretensiones de validez cumplen un papel pragm
tico en la dinmica que representan las ofertas contenidas en le
actos de habla y las tomas de postura de afirmacin o negacin
por parte de los destinatarios. Este giro pragmtico de la semn
tica veritativa exige una revaluacin de la fuerza ilocucinaria.
Austin haba entendido sta como el componente irracional del
acto de habla, mientras que lo propiamente, racional quedara
monopolizado por el contenido enunciativo. Tras la lectura prag83

orticamente ilustrada, es el componente modal el que determina


la pretensin de validez que, en el caso estndar, el hablante
entabla con ayuda de una oracin realizativa. Con ello el compo
nente ilccionario se convierte en sede de una racionalidad que
se presenta como una conexin estructural entre condiciones de
validez, las pretensiones de validez referidas a ellas y las razones
para el desempeo discursivo de tales pretensiones. As, las con
diciones de validez ya no quedan fijadas al contenido preposicio
nal; y surge espacio para la introduccin de otras pretensiones de
validez, que no se dirigen a las condiciones de verdad (o a las
condiciones de xito), es decir, que no estn cortadas al talle de
la relacin entre lenguaje y mundo objetivo.
Tras la complementacin de la verdad proposicional con la
rectitud normativa y la veracidad subjetiva, la explicacin de
Dummett puede generalizarse dando un ltimo paso. Entende
mos un acto de habla cuando conocemos la clase de razones que
un hablante podra aducir para convencer a un oyente de que en
las circunstancias dadas tiene razn para pretender validez para
su emisin en una palabra: cuando sabemos qu lo hace acep
table. Con una pretensin de validez un hablante apela a un
potencial de razones que, llegado el caso, podra sacar a la pales
tra en favor de esa pretensin. Las razones interpretan las con
diciones de validez y pertenecen por tanto ellas mismas a las
condiciones que hacen aceptable una emisin. Por esta va las
condiciones de aceptabilidad remiten al carcter holstico de los
lenguajes naturales: cada acto de habla particular est asociado,
a travs de hilos lgico-semnticos, con muchos otros actos de
habla, con actos de habla potenciales, que pueden desempear el
papel pragmtico de razones. El conocimiento de una lengua
est, por tanto, entretejido con el saber acerca de cmo sean
efectivamente las cosas y las situaciones en el mundo que esa
lengua nos abre. Quiz ste saber del mundo o relativo al mundo
dependa de una cadena ms larga de razones que el saber lings
tico; pero que ambos saberes no pueden separarse netamente
uno de otro viene confirmado por la idea bsica de la que hemos
partido: entender una expresin significa saber cmo puede ser
virse uno de ella para entenderse con alguien acerca de algo.
; Si este planteamiento de una teora pragmtico-formal del
significado pudiera elaborarse y hacerse plausible, tendramos
una explicacin de por qu el medio que es el lenguaje natural
dispone de un potencial de fuerzas capaces de establecer vnculos
qu pueden utilizarse con el fin de coordinar la accin. Al asumir
84

un hablante, con su pretensin de validez susceptible de crtica,'


la garanta de aducir, llegado el momento, razones que avalen la
validez del acto de habla, el oyente que conoce las condiciones
de aceptabilidad y con ello entiende lo dicho, se ve desafiado a
tomar una postura racionalmente motivada; si reconoce la pre
tensin de validez y acepta con ello la oferta que.es el acto >'e
habla, est asumiendo la parte que le toca de obligaciones rele
vantes para el posterior curso de la interaccin, que para todos
los participantes se siguen de lo dicho.
2. D e LA ACCIN

SOCIAL AL ORDEN SOCIAL

He tratado la accin comunicativa y la accin estratgica


como dos variantes de la interaccin lingsticamente mediada.
"Slo para la accin comunicativa vafe que las restricciones estruc
turales que impone un lenguaje intersubjetivamente compartido
restricciones en el sentido de una necesitacin o coercin
trascendental dbil llevan a los actores a salir de la lgica
egocntrica de una orientacin racional con arreglo a fines que
tiene su medida en los xitos que pueda cosechar cada uno y a
exponerse a los criterios pblicos de la racionalidad ligada al
entendimiento. Las estructuras suprasubjetivas del lenguaje pa
recen, pues, resultar aptas para responder en trminos de teora
de la accin la cuestin clsica de cmo es posible el orden social.
El concepto atomista de accin estratgica no proporciona
por s mismo nada que pueda considerarse equivalente de ello.
Cuando, pese a todo, se lo trata de emplear como, concepto
bsico de una teora sociolgica de la accin, ha de explicarse
cmo plexos de interaccin que resultan solamente de las influen
cias recprocas que actores orientados al xito ejercen unos sobre
otros pueden cobrar consistencia generando rdenes estables.
Desde Hobbes se ha venido intentando una y otra vez explicar la
formacin de normas con pretensiones de validez normativas de
carcter intersubjetivamente obligatorio a partir de los intereses
y del clculo individual de utilidades de actores que interfieren
unos con otros y deciden de forma racional con arreglo a fines,
Este problema hobbesiano (Parsons) suele elaborarse hoy con
los medios suministrados por la teora de los juegos. Pero en la
medida en que he seguido las discusiones desarrolladas en nues
tros das desde D. Lewis a John Elster no ha sido precisamente
mi impresin que la cuestin de la emergencia de un orden a
85

partir de la doble contingencia de actores que deciden indepen


dientemente haya recibido hoy una respuesta ms convincente
que en la que su tiempo le dio Hobbes.
Algo ms prometedora que la tentativa de renovar con me
dios contemporneos el concepto clsico de orden instrumental
es la introduccin de un medio de comunicacin a travs del cual
se canalizan los flujos de informacin que gobiernan el compor
tamiento. En la medida en que este concepto se define conforme
al modelo del trfico mercantil gobernado por el dinero, cabe
mantener la accin estratgica (cortada esta vez al talle de los
procesos de eleccin racional) como el concepto de accin que
mejor se acomoda a ese medio de regulacin o control. Las
informaciones, por ejemplo, que discurren a travs del cdigo
dinero condicionan las decisiones de accin en virtud de la estruc
tura de preferencias que tal cdigo lleva inserta, sin que para ello
sea menester recurrir a operaciones de entendimiento, ms ejdgentes y arriesgadas por haber de orientarse por pretensiones de
validez. El actor adopta una actitud orientada al xito, y en el
caso lmite una actitud racional con arreglo a fines. Sin embargo,
el paso a interacciones regidas por medios de control tiene como
consecuencia para l una inversin objetiva de fines y eleccin de
medios. Pues es el medio mismo el que se encarga de canalizar
ahora los imperativos que para mantener su propia consistencia
ha de cumplir el correspondiente sistema (aqu el sistema de
mercado). Esta inversin de fines y medios es vivida por el actor,
como ya vio Marx, como el carcter cosificador que desarrollan
procesos sociales objetualizados. En este sentido las interaccio
nes regidas por medios de regulacin o control no encaman ya
una razn instrumental, localizada en la racionalidad con arreglo
a fines de los portadores de decisiones, sino una razn funcionalist inmanente a los sistemas regidos por medios. Empero, este
planteamiento desarrollado en las ciencias econmicas y en las
ciencias de la organizacin slo abarca mbitos especiales de
accin. No satisface la pretensin de una explicacin generalizadora que pudiese reducir en general la accin social a accin
estratgica. Como, en tanto que cdigos especiales, los medios
de comunicacin que regulan el comportamiento, cual es el dine
ro, no son sino derivaciones del cdigo de; estructura mucho ms
rica qu'es el lenguaje ordinario, la teora'de los medios, de
control remite al marc ms amplio de una teora del lenguaje
(cfir. Teora de la Accin Comunicativa, 1.1, pgs. 369 y ss.).
.; Queda como alternativa la pura renuncia desarrollar un

86

concepto de orden social desde la perspectiva de una teora de la


accin. En lugar de unas estructuras suprasubjetivas del lengua
je, que estuviesen entrelazadas con la prctica comunicativa co
tidiana, aparecen en Parsons y Luhmann sistemas que mantienen
sus lmites, los cuales son introducidos en un plano' ms general
que los actores y las interacciones lingsticamente mediadas.
Estos ltimos pueden a su vez ser interpretados despus como
sistemas psquicos y sociales que constituyen entornos los unos
para los otros y se observan mutuamente. Pero la autonomizacin de la teora de sistemas frente a la teora de la accin no
puede menos de pagar el precio que comporta todo planteamien
to objetivista. El funcionalismo sistmico se priva de los hilos de
contacto con el saber intuitivo del mundo de la vida y de los
miembros de ste. Pues el acceso hermenutico a tal potencial de
saber slo es posible mediante la participacin (a lo menos vir
tual) en la prctica comunicativa cotidiana. Ciertamente que las
ciencias sociales, en vista de la complejidad de las sociedades
modernas, no pueden menos de aprestarse a obtener tambin de
su objeto conocimientos contraintuitivos. Pero, en cualquier
caso, la sociedad, al estar tejida de los hilos y redes que forman
las interacciones lingsticamente mediadas, no es algo que nos
salga al paso al modo de la naturaleza externa, slo accesible a
la observacin; el sentido sedimentado en sus plexos simblicos
y en las interpretaciones que la sociedad hace de s slo se abre
a un planteamiento articulado en trminos de comprensin e
interpretacin. Quien no quiera cerrarse este camino, sino que
quiera alumbrar desde dentro el plexo de la vida sociocultural,
tiene que partir de un concepto de sociedad que pueda conectar
con las perspectivas de accin y el trabajo de interpretacin de
los participantes en la interaccin. Para este primer paso ofrcese
el concepto de mundo de la vida de el que un anlisis de los
presupuestos de la accin comunicativa, planteado en trminos
de pragmtica formal, se topa an antes de empezar a pensar en
desarrollar una teora sociolgica.
Que el orden sodai ha de poder establecerse a travs de
procesos de formadn de consenso, parece a primera vista una
idea trivial. Pero la inverosimilitud de esta idea se toma clara en
cuanto recordamos que todo acuerdo alcanzado comunicativa
mente depende de tomas de postura de afirmadn o negadn
frente a pretensiones de validez susceptibles de crtica. La doble
contingencia que ha de ser absorbida por todo proceso de inte
raccin, cobra en el caso de la acdn comunicativa la forma
87

especialmente precaria de un riesgo de disentimiento, siempre


presente, inscrito en el mecanismo mismo del entendimiento,
habiendo de tenerse presente que todo disenso origina altos cos
tes. Con el disenso se plantean varias alternativas; las ms impor
tantes son: proceder a operaciones de reparacin simples; dejar
en suspenso o poner entre parntesis las pretensiones de validez
controvertidas, con la consecuencia de que el suelo comn de
convicciones compartidas se estreche; el trnsito a costosos dis
cursos de resultado incierto y que tienen como efecto ulteriores
problematizaciones; la ruptura de la comunicacin, o, finalmen
te, el paso a la accin estratgica. Si se tiene en cuenta que todo
asentimiento explcito a la oferta que es un acto de habla descan
sa en una doble negacin, a saber: en el rechazo de un rechazo
siempre posible, los procesos de entendimiento que discurren a
travs de pretensiones de validez susceptibles de crtica, no resul
tan precisamente muy recomendables como sillares fiables de la
integracin social. La motivacin racional, que descansa en un
poder decir que no, da lugar a un remolino de problematizacio
nes, que hace que la formacin lingstica de consenso aparezca
ms bien como un mecanismo perturbador. Pues el riesgo de
disentimiento est recibiendo constantemente el alimento que le
suministran nuevas experiencias. Las experiencias quiebran la
rutina de lo que se da por sentado y son un venero de contingen
cias. Atraviesan las expectativas y discurren en sentido contrario
a las formas habituales de percepcin, provocan sorpresas, nos
hacen percatamos de lo nuevo. Las experiencias son siempre
nuevas experiencias y constituyen el contrapeso de lo que nos
resulta familiar.
Con ello obtenemos una primera referencia a los fenmenos
complementarios uno del otro que son lo sorprendente y lo co
mn o familiar. El estar de antemano de acuerdo en una profun
da capa de autoevidencias o perogrulladas, certezas, cosas in
cuestionadas, etc., podra explicar cmo ese riesgo de disenti
miento siempre inminente, que el entendimiento lingstico com
porta, es absorbido, regulado y obviado en la prctica cotidiana.
Como es sabido, bajo el ttulo de mundo de la vida, E. Husserl
trat de explorar en su ltima obra este suelo de lo inmediata
mente familiar y lo que damos por sentado sin hacemos cuestin
de ello. Trat de aclarar con medios fenomenolgicos el mbito
del saber implcito, de lo antepredicativo y lo precategorial, del
olvidado fundamento de sentido que son la prctica de la vida
diaria y la experiencia que tenemos del mundo. Voy a dejar aqu
88

de lado el mtodo de Husserl y tambin el contexto en que


introduce su concepto de mundo de la vida; pero hago mo el
contenido material de sus investigaciones suponiendo que tam
bin la accin comunicativa est inserta en un mundo de la vida
que nos provee de la cobertura que es ese masivo consenso de
fondo que se encarga de absorber riesgos de disentimiento. Las
operaciones explcitas de entendimiento de los agentes que ac
tan comunicativamente se mueven en el horizonte de conviccio
nes comunes aproblemticas; el desasosiego que generan la ex
periencia y la crtica se quiebra contra las habilidades, lealtades
y patrones de interpretacin de arraigado consenso como contra
una roca, al parecer ancha e inconmovible, que emergiera de las
profundidades.
Husserl, con el concepto de saber atemtico, indic tambin
un camino por el que sacar a luz ese fundamento de sentido. Pero
aqu deben tenerse en cuenta dos deslindes. El saber pre-reflexivo que acompaa a los procesos de entendimiento sin convertirse
en tema hay que distinguirlo, primero, del saber co-tematizado
en los actos de habla. En un acto de habla Mp la oracin de
contenido proposicional es el portador de saber temtico. La
oracin realizativa da expresin a una pretensin de validez y
especifica en qu sentido se emplean las oraciones. Este comen
tario autorreferencial queda notificado en trminos realizativos,
es decir, mediante la ejecucin de una accin, no es expuesto
explcitamente como saber, como sucede con el contenido enun
ciativo comentado. Para hacer disponible en los mismos trminos
que el saber temtico el significado cotematizado del acto ilocucionario Mp, tiene que ser transformado en una descripcin de
Mp;
1) H; te exijo que des a Y algo de dinero
transformado en:
la) Emitiendo 1), H ha exigido a O que p.
El saber atemtico se distingue del saber simplemente cotematizado porque no puede hacerse accesible por simple transfor
macin de la perspectiva del participante en la del observador,
sino que exige un anlisis de presuposiciones. Pues atemticas
son aquellas presuposiciones que los participantes en la comuni
cacin han de hacer para que el cto de habla cobre un determi89

nado significado en una determinada situacin y pueda ser en


general vlido o no vlido.

<
'te Pero no todo saber atemtico es constitutivo de un determi
nado mundo de la vida. Para un determinado mundo de la vida
no es relevante aquel saber generativo universal que capacita a
los hablantes competentes para emplear correctamente oraciones
gramaticales en emisiones. Tampoco es relevante el saber acerca
de cmo ha de procederse para cumplir los presupuestos prag
mticos-universales de la accin comunicativa; por ejemplo, el
saber cmo se orienta uno por pretensiones de validez y cmo se
imputan recprocamente los agentes la capacidad de responder
de sus actos; cmo se identifican objetos para establecer as el
contacto entre lenguaje y mundo; cmo se distingue entre fines
ilocucionarios y fines perlocucionarios, cmo separar al mundo
subjetivo y al mundo social del mundo objetivo, cmo pasar de
la accin a la argumentacin, etc. Todo esto es saber implcito
que slo es dominado intuitivamente y que exige el trabajo re
flexivo de las reconstrucciones racionales para poder ser transfor
mado de un know how en un know that. Pero este saber
prerreflexivo-atemtico, de carcter universal, que pertenece a la
competencia lingstica, sirve a la produccin de actos.de habla
en general, genera accin comunicativa, pero no sirve a comple
mentarla. Hemos de concentramos en aquel otro linaje de saber
atemtico que complementa, acompaa y da contexto a la accin
comunicativa; Se trata de ese saber concreto del lenguaje y del
mundo, antepredicativo y precategorial, que se mantiene en la
penumbra y que constituye el suelo aproblemtico para todo
saber temtico y todo saber cotematizado.I
III
El concepto fenomenolgico del mundo de la vida sugiere
ciertamente un concepto de constitucin del mundo, tomado de
la epistemologa, que no puede transferirse sin ms a la sociolo
ga. Para escapar a las dificultades de la fenomenologa social, la
teora de la sociedad, incluso en su propio planteamiento, ha de
liberarse de la teora del conocimiento planteada en trminos de
constitucin y tomar la va de la pragmtica del lenguaje que'a
nativitate se extiende a las interacciones lingsticamente media
das. El mundo de la vida debe introducirse, por tanto, como
concepto complementario del de accin comunicativa (1). Pero
90

esa investigacin, planteada en trminos de pragmtica formal


que por la va de un anlisis de presuposiciones se asegura del
trasfondo que representa el mundo de la vida tiene que efectuar
se desde la perspectiva que el hablante adopta, perspectiva a la
que ha de darse cobro en trminos reconstructivos. El uso socio
lgico del concepto de mundo de la vida exige un cambio meto
dolgico desde la actitud (realizativa) de segunda persona a la
actitud (teortica) de tercera persona (2).

1. E l c o n c e p t o p r a g m t i c o -f o r m a l d e m u n d o d e l a v i d a

En su libro sobre La crisis de las ciencias europeas, Husserl


introduce el concepto de mundo de la vida en trminos de crtica
de la razn. Bajo la realidad que las ciencias de la naturaleza
hacen valer como nica, tiende Husserl el contexto previo que
representan la prctica cotidiana y la experiencia del mundo,
como olvidado y reprimido fundamento de sentido. El mundo de
la vida constituye en este sentido un concepto opuesto a aquellas
idealizaciones que son las que empiezan constituyendo el mbito
objetual de las ciencias de la naturaleza. Contra las idealizaciones
que comportan la medicin, la suposicin de causalidad y la
matematizacin, contra las tendencias a la tecnificadn en ellas
operantes, reivindica Husserl el mundo de la vida como la esfera
inmediatamente presente de operadones originaras; desde esa
perspectiva ejerce una crtica contra esas idealizaciones del obje
tivismo cientfico que parecen haberse olvidado de lo que son.
Empero, como la filosofa del sujeto es dega para el sentido
especfico de la intersubjetividad lingstica, Husserl es .incapaz
de percatarse de que ya el suelo que es la prctica cotidiana
misma descansa sobre presupuestos idealizadores.
Con las pretensiones de validez, que trsdenden todos los
criterios meramente locales, la tensin entre presupuestos tras
cendentales y lo empricamente dado pasa a aposentarse en el
propio mundo de la vida. La teora de la acdn comunicativa
destrascendentaliza el reino de lo inteligible descubriendo en los
presupuestos pragmticos inevitables de los actos de habla, es
decir, en el corazn mismo de la prctica del entendimiento
intersubjetivo, la fuerza de la anticipacin idealizadora ideali
zaciones que en las formas de comunicacin, por as decirlo,
extraordinarias que representa la argumentacin no hacen sino
tomarse ms visibles. La idea de desempeo de pretensiones
91

de validez susceptibles de crtica exige idealizaciones, que, he


chas bajar del cielo trascendental al suelo del mundo de la vida,
desarrollan su eficacia en el medio que es el lenguaje natural; en
ellas se manifiesta tambin la fuerza de resistencia de una razn
comunicativa que opera astuta contra las deformaciones cognitivo-instrumentales de que se ven aquejadas las formas de vida
slo selectivamente modernizadas.
Como estas idealizaciones se deben a una competencia lin
gstica de la que los hablantes disponen prerreflexivamente en
forma de un saber implcito, el choque entre el saber explcito
dependiente de idealizaciones, por una parte, y el saber de fondo
que absorbe riesgos, por otra, empieza producindose dentro del
mbito del saber atemtico no se muestra slo en la competen
cia entre el saber de expertos que representan las ciencias de la
naturaleza y las convicciones pretericas de la vida diaria. La
mayor parte de lo que se dice en la prctica comunicativa coti
diana permanece aproblemtico, escapa a la crtica y a la presin
que ejercen las sorpresas provenientes de las experiencias crti
cas, porque vive del excedente de validez que representan las
certezas sobre las que de antemano estamos de acuerdo, es decir,
de la obviedad de las certezas de que est tejido nuestro mundo
de la vida.
La carga de hacer plausibles las pretensiones de validez, la
asume prima facie un saber concomitante que no tematizamos,
un saber de primer plano relativamente superficial, en que los
participantes se apoyan en forma de presupuestos pragmticos y
semnticos. Se trata, ante todo, de un saber que: a) constituye
un horizonte referido a la situacin, y b) constituye un saber
contextuai dependiente de los temas que se suscitan en cada caso.
d a) El centro de la situacin de habla lo constituye el
entorno percibido, entorno que se inserta en horizontes no per
cibidos, dispuestos concntricamente en el espacio y en el tiem
po. Los participantes pueden normalmente percibir que desde
sus perspectivas coordinadas interpretan de forma ms o menos
concordante los componentes ms triviales de la situacin de
habla y de los entornos que con la distancia se van volviendo cada
vez ms difusos. Parten tambin de que sus divergentes perspec
tivas biogrficas confluyen unas con otras en el aqu y en el ahora
de la situacin de habla y que lo ms que hacen es prestar a la*
interpretacin comn de la situacin relevancias distintas. Este
saber-horizonte se toma implcitamente co-presente con lo que
en cada caso se dice; convierte a una emisin en aproblemtica
92

y fomenta su acptabilidad. Si durante un small talk en el parque


Grneburg de Francfort menciono qu en California est nevan
do, quien me est escuchando slo dejar de preguntarme a qu
viene eso si sabe que acabo de llegar de San Frncisco o que, por
ejemplo, trabajo en el instituto de meteorologa.
ad b) Un papel igualmente importante en orden a estabilizar
la validez es el que cumple ese saber contextual dependiente de
los temas que en el marco de un lenguaje comn, de la misma
cultura, de una misma formacin escolar, etc., es decir, en el
marco de un medio comn o de un horizonte de vivencias comn
un hablante puede presuponer. El hablante, al abordar un deter
minado tema, evoca implcitamente los contextos en que ese
tema encaja; a su luz, lo dicho aparece como trivial o como
sorprendente, como informativo o como algo no digno de creer
se. De ese acervo de saber contextual que el tema abordado
co-actualiza pueden movilizarse las informaciones y razones que
fuere menester. Ello ser siempre necesario cuando resulte in
fundada la suposicin de que el saber atemticamente concomi
tante es compartido intersubjetivamente o de que existe consen
so sobre l. Mi tentativa de introducir el concepto de mundo de
la vida en trminos de teora de la comunicacin, tal como lo
estoy haciendo, provocar en un pblico de colegas en Madrid o
en Pars preguntas y objeciones distintas que, por ejemplo, en
Berkeley.
Este tipo de saber atemtico se ve arrastrado fcilmente por
el remolino de la problmatizacin. Basta con que el horizonte
de la situacin o el tema se desplacen un poco. Si en lugar de
respetar la duracin habitual de una hora de clase sigo hablando
diez minutos ms o me salgo del tratamiento acadmico del tema
mundo de la vida y me pongo a hablar de un viaje de vacacio
nes que tengo en proyecto, inmediatamente la atencin se con
centra sobre la violacin de presupuestos pragmticos que hasta
ese momento eran supuestos implcitamente compartidos. En
este aspecto el saber-horizonte relativo a la situacin y el saber
contextual dependiente de los temas se distinguen c) del saber de
fondo constitutivo del mundo de la vida. ste se halla sujeto a
condiciones de tematizacin distintas. No puede traerse intencio
nalmente a la conciencia del mismo modo que los anteriores y
constituye una capa profunda de saber atemtico, en la que
tienen sus races el saber contextual y el saber-horizonte, los
cuales son siempre saberes, por as decirlo, de primer plano.
ad c) El saber de fondo tiene una mayor estabilidad porque
93

es en buena parte inmune a la presin que ejercen las problematizaciones provenientes de las experiencias generadoras de con
tingencias. Para percatarse de ello basta tener presente que esa
capa de saber elptico y siempre ya presupuesto no se la puede
arrancar del inaccesible modo en que halla la incuestionada con
firmacin de fondo que le es peculiar, ni se la logra convertir en
tema, si no es haciendo un notable esfuerzo metodolgico, y que
aun as slo puede ser arrancada de ese su carcter trozo por
trozo. Husserl propuso para ello el procedimiento de la variacin
eidtica, es decir, el mtodo de introducir modificaciones en el
mundo mediante nuestra libre fantasa o de proyectar mundos
que sirviesen de contraste y pudiesen arrojar luz sobre nuestras
expectativas de normalidad, tan inconscientes como inconmovi
bles e inaccesibles, y lograsen traer a primer plano el fundamen
to, por as decir, cosmivisional de nuestra prctica cotidiana. A
este mtodo se asemejan tambin los ejemplos con cuya ayuda
J. Searle demuestra que el significado de los actos de habla
permanece indeterminado mientras las condiciones de validez
semnticamente fijas no se complementen mediante presupues
tos de fondo intuitivamente sabidos, que permanecen implcitos
y atemticos, como algo presupuesto de forma enteramente
aproblemtica. As, al gato de la famosa oracin de filosofa
analtica el gato est sobre la alfombra se le lanza al espacio
para conseguir percatarnos, mediante esa modificacin, de que
normalmente un cuerpo colocado sobre algo slo nos lo repre
sentamos en tanto que sometido a los efectos de la fuerza gravitatoria de la Tierra. De igual manera, el homo sapiens desde que
empez a mantener su vida mediante el uso de determinados
instrumentos, tuvo que tener un saber intuitivo de la ley de la
palanca; pero como ley, slo se descubri y se le dio forma de
saber explcito en el curso de la problematizacin metdica que
de nuestro saber preterico indujo la ciencia moderna.
Pero el mtodo de la libre variacin de presupuestos inevita
bles choca inmediatamente con lmites. El saber de fondo cons
titutivo del mundo de la vida no es algo de lo que podamos
disponer a voluntad, al igual que tampoco estamos en situacin
de someter absolutamente todo a una duda abstracta. Ch. S.
Peirce, con su duda pragmatista en contra de esa duda cartesiana,
nos record ms bien que los problemas que quiebran la certeza
de nuestro mundo de la vida son algo que nos adviene, que nos
sale al encuentro con el poder objetivo que caracteriza a las
contingencias histricas. Ya Husserl haba asociado su anlisis
94

del mundo de ia'yida con el motivo de la crisis. Es una crisis, una


crisis que se origina en las consecuencias de la ciencia moderna,
la que arranca a Husserl del olvido objetivista del mundo y de s.
La presin que ejercen como problemas tales situaciones de
crisis, ya sean histricas o biogrficas, cambia objetivamente las
condiciones de la tematizacin y es la que empieza engendrando
una distancia capaz de arrojar luz sobre lo que nos es ms prxi
mo y obvio. Un ejemplo de ello es aquel empujn hacia el
universalismo moral, que se puso en marcha con el profetismo de
las religiones universales y que quebr la ingenua familiaridad
con la eticidad sustancial de la parentela o el clan, asentada sobre
relaciones de pietas, un empujn que, por lo dems, provoc
tantas regresiones, que en intervalos que alcanzan hasta nuestro
propio siglo cuando los campos de exterminio abrieron sus
puertas hubo de ser renovado una y otra vez.
Como todo saber atemtico el saber de fondo constitutivo
del mundo de la vida nos es presente de forma implcita y prerreflexiva. Lo que lo caracteriza es, en primer lugar, el modo de una
certeza directa. sta presta a ese saber, en y a partir del que, sin
posibilidad de distanciamos de l, vivimos, hacemos experien
cias, hablamos y actuamos, un carcter paradjico. Esa presencia
del trasfondo, penetrante y que a la vez pasa desapercibida,
ofrece el aspecto de una forma intensivizada y, sin embargo,
deficiente de saber. Al saber de fondo le falta la intema conexin
con la posibilidad de poder volverse problemtico, porque slo
en el instante en que es dicho queda en contacto con pretensiones
de validez susceptibles de crtica, transformndose con ello en un
saber falible. Las certezas absolutas permanecen inconmovibles
hasta que un shock las derrumba; pues, e el sentido estricto de
falibilidad, no representan saber alguno.
En segundo lugar, el saber de fondo se caracteriza por su
fuerza totalizadora. El mundo de la vida forma una totalidad con
un centro y con lmites indeterminados, porosos que, sin embar
go, no son lmites trascendibles sino ms bien lmites que retro
ceden. Lo que hemos llamado saber de primer plano, es decir, el
saber horizonte y el saber contextual toman su carcter configurador de mundo as en la dimensin de la percepcin como en
la dimensin del significado de ese trasfondo en que estn
enraizados. El centro al que, antes de toda objetivacin por
operaciones de medida, confluyen los espacios sociales concn
tricamente dispuestos en profundidad y extensin y los tiempos
histricos tridimensionalmente distribuidos, lo constituye la si-

95

tuacin compartida de habla y no el cuerpo vivido mo en cada


caso (Leib), como ha venido afirmando la fenomenologa antropologizante Los espacios y tiempos vividos son siempre coor
denadas interpretadas en trminos concretos (como comunidad
local, regin, Estado, nacin, sociedad mundial,'etc., o como
secuencia de generaciones, pocas, edades del mundo, biografas
individuadas ante Dios, etc.), es decir, coordenadas encarnadas
o materializadas del mundo en cada caso nuestro. Yo en mi
corporalidad vivida y como corporalidad vivida (Leib) me en
cuentro ya siempre en un mundo intersubjetivamente comparti
do, en el que los mundos de la vida colectivamente habitados se
entrecruzan, solapan y concatenan como texto y contexto.
Una tercera caracterstica que tiene que ver con la inmedia
tez y totalizacin es el holismo del saber de fondo, que lo toma
impenetrable pese a su aparente transparencia: el mundo de la
vida como espesura. En l estn fundidos los componentes que
slo con las experiencias problematizadoras se escinden en diver
sas categoras de saber. En cualquier caso, es desde la atalaya del
saber temtico, es decir, desde la atalaya del saber diferenciado
ya en hechos, normas y vivencias desde donde el analista del
lenguaje, al menos cuando procede en trminos de pragmtica
formal, vuelve su mirada hacia el mundo de la vida. Pues slo el
rebote que sufre esa mirada diferenciadora le permite concluir
que en el saber de fondo las convicciones acerca de algo forman
aleacin con el fiarse de algo, con el sentirse afectado por algo,
con el saber habrselas acerca de algo. La trabazn y aleacin de
supuestos de fondo, fiabilidades y familiaridades, estados de ni
mo y habilidades constituyen formas previas y prerreflexivas o
prefiguraciones de aquello que slo tras la tematizacin en actos
de habla se ramifica y cobra el significado de saber proposicional,
de relacin interpersonal ilocucionariamente establecida, o de
intencin del hablante.
: Las tres caractersticas de inmediatez, de fuerza totalizadora
y de estructura holstica de este saber atemticamente presupues
to quiz pueda explicar la paradjica funcin que el mundo de la
vida cumple como fondo y suelo, la de oponer un dique al aflujo
de contingencias manteniendo empero el contacto con la expe
riencia. El mundo de la vida, a partir de garantas tomadas de la
experiencia como nico lugar de donde pueden tomarse, levanta
un muro contra las sorpresas que a su vez provienen tambin de
la experiencia. Si el saber del mundo o relativo al mundo (Weltwissen) se define porque es un saber que se adquiere a posteriori,
96

mientras que el saber del letguaje o relativi) al lenguaje (Sprachwissen)} vistas las' cosas con la relatividad que> hace? al caso,
representa un saber a priori; entonces la paradoja jpjdle'que se
funde en que en el trasfondo que es el mundo de lvida estn
integrados saber relativo al mundo y saber relativoal lenguje.
< Pues bien, es la fuerza problematizadora de las experiencias
Crticas la que separa en el mundo de la vida entre trasfndo y
primer plano. Son las experiencias mismas las que se diferencian
conforme a las formas prcticas de nuestro trato con aquello que
nos sale al encuentro en el mundo: cosas y sucesos, personas e
historias en que las personas se ven envueltas. El mundo de los
instrumentos y los plexos pragmticos de signifcatividades y re
misiones se constituyen en nuestro trato manipulador con cosas
y sucesos; el mundo solidario y los plexos histricos de sentido se
forman en nuestro trato interactivo con las personas de referen
cia el primero en el marco de plexos de cooperacin, el segun
do en el marco de comunidades lingsticas. Ontogenticamen
te el mundo de experiencias de nuestro trato tcnico-prctico con
la naturaleza externa slo se va separando poco a poco del de
nuestro trato prctico-moral dentro de una sociedad. Las expe
riencias, finalmente, con nuestra naturaleza intema, con el cuer
po, con las necesidades y sentimientos son de tipo indirecto; se
reflejan en las experiencias con el mundo externo. Cuando des
pus tales experiencias se autnomizan en formas estticas, las
obras de arte autnomo cumplen el papel de objetos que nos
abren los ojos, que provocan nuevas formas de ver las cosas,
nuevas actitudes y nuevos modos de comportamiento. Las expe
riencias estticas no se encuadran en formas de prctica; no estn
referidas a habilidades cognitivo-instrumentals y a ideas morales
que se forman ri los procesos de aprendizaje ultramundano,
antes estn entretejidas con la funcin de constituir mundo; de
abrir mundo, qu posee el lenguaje.
/
'
s i La estructuracin de la experiencia refleja la arquitectura del
mundo de la vidan la medida en que va asociada'con la estruc
tura tricotmica de los actos de habla y con; el saber d fondo
constitutivo del mundo'de la vida. Bien es verdad que estas
estructuras genrales del mundo de la. vida slo S nos muestran
cuando mudamos d actitud metodolgica:' La terminologa d
trasfondo, primer plano y fragmento del mundo de l vid
relevante para la sitcin>> slo puede tener sentido'mientras
triantengamos la perspectiva de un hablante, que trata d entenderse con otro sobr algo en el mundo y que a tal fin puede

97

apoyar en. esa masa de saber intersubjetivamente compartido, de


saberatemtico, laplausibilidad de la oferta que representa un
acto de habla. El mundo de l vida slo se nos tom a presente
como un todo, cuando, por as decirlo, nos situamos a espaldas
del actor y entendemos la accin comunicativa como elemento de
un proceso circular en el que el agente ya no aparece como
iniciador sino como producto de tradiciones en las que est/de
grupos solidarios a que pertenece y de procesos de socializacin
y aprendizaje a los que est sujeto. Tras.este primer paso objeti
vante la red de acciones comunicativas constituye el medio a
travs del cual se reproduce el mundo de la vida.
2. L a SOCIEDAD COMO MUNDO DE LA VIDA
SIMBLICAMENTE ESTRUCTURADO

Todo acto de habla, con que un hablante se entiende con


otro sobre algo, sita a la expresin lingstica en tres relaciones
con el mundo: en relaciones con el hablante, con el oyente y con
el mundo de estados de cosas. Desde el punto de vista de la
estructuracin de interacciones nos ha ocupado sobre todo el
segundo de estos tres aspectos: la relacin interpersoal. Con sus
actos .de habla los participantes en la interaccin emprenden
operaciones de coordinacin estableciendo relaciones interperso
nales. Pero esto no lo consiguen satisfaciendo slo a una de las
funciones del lenguaje. Los actos de habla sirven en general a la
coordinacin de acciones porque hacen posible un acuerdo racio
nalmente motivado entre varios actores; y en ello estn implica
das siempre tambin las otras dos funciones del lenguaje, la de
exposicin y la de expresin. El punto de vista de la coordinacin
de la accin se sita, por tanto, en un plano ms abstracto que el
del establecimiento de una determinada relacin interpersonal
que el. actor pudiera directamente pretender: La coordinacin de
la accin sirve en general a la integracin social de un mundo de
la vida que los implicados comparten intersubjetivamente. Pero
esta descripcin presupone ya ese cambio de perspectiva meto
dolgica que nos permite preguntamos por la aportacin que las
acciones comunicativas hacen a la reproduccin de un mundo de
la vida. Tras haber efectuado metdicamente tal cambio de acti
tud,- podemos hacer consideraciones similares en lo. que hace al
entendimiento sobre lo dicho, o en .lo tocante a la socializacin
dejas personas implicadas; tambin estos papeles los cumplen los
98

actos de habla en todas sus fundones. Bajo el aspecto de enten


dimiento, los acto de habla sirven a la transmisin y prosecudn
del saber cultural; bajo el aspecto de sciulizadn, a la formdn
y mantenimiento de identidades personales, t
>;
, <
Cabe representarse los componentes del mundo de la vida,
a saber: los patrones culturales, los rdenes considerados legti
mos y las estructuras de la personalidad, como condensadones y
sedimentos de tales procesos de entendimiento, de coordinacin
de la accin y de socializacin, que discurren a travs del medio
que representa la accin comunicativa. Lo que de los recursos del
trasfondo que es el mundo de la vida penetra en la acdn comu
nicativa, pasa por las esclusas de la temntizacin y hace posible
el dominio de situaciones, constituye el stock de un saber acredi
tado en la prctica comunicativa. Por las vas que representan los
procesos de Interpretacin, ste se consolida en forma de patro
nes de interpretadn que pueden transmitirse; se adensa en la
red de interaedn de los grupos sociales generando valores y
normas, y por la va de procesos de socializacin se transforma
en actitudes, competendas, formas de percepcin e identidades.
Los componentes del mundo de la vida resultan de, a la vez que.
mantienen, la continuidad que cobra el sber vlido, la estabilizarin que experimentan Jas solidaridades grupales y la formad n y educacin de actores capaces de responder de sus actos.
La red de la prctica comunicativa cotidiana se extiende sobre el
pampo semntico de los contenidos simblicos, as como sobre
las dimensiones del espacio sodal y del tiempo histrico, y cons
tituye el medio a travs del cal se forman y reproducen la
cultura, la sodedad y las estructuras de la personalidad.
- ,:
Llamo cu/tura al acervo de saber de donde se proveen de
ipteipretadones los partidpantes en la pomunicadp .al enten
derse entre s sobre algo en el mundo. La sociedad consiste en
rdenes considerados legtimos a travs de los cualeslos partici
pantes en la comunicadn regulan su pertenencia a grupos soda-,
les; y aseguran la solidaridad. Cuento como estructuras de la
personalidad todos los motivos y competencias que capacitan a
un sujeto para hablar y actuar y para aseguraren ello su propia
identidad. Mientras que para los agentes que actan comunicati
vamente la cultura constituye el cono de luz dentro del cual le
sajen al paso entidades que pueden .ser expuestas y tratadas como
esto, o aquello, las normas y vivencias le salen al paso como algo
en el mundo, social o en el mundo subjetivo, a los que puede.,
referirse en actitud de conformidad con ity normas o en actitud
99

expresiva. Para prevenirgli malentendido muy difundido he de


explicar ante todo por qu don el trnsito desde la accin comu
nicativa a la accin estratgica'esta escena cambia ciertamente d
golpe para los sujetos implicados, pero no para el cientfico social
que emplea este concepto de mundo de la vida:
;
ii Si consideramos la sociedad en sentido lato como un mundo
de la vida simblicamente estructurado; n cabe duda de que la
sociedad slo se forma y reproduce a travs de la accin comu
nicativa. Pero de ello no se igue que, para el observador social,
en los mundos de la vida constituidos de tal guisa no puedan
presentarse interacciones estratgicas. Slo que tales interaccio
nes ocupan aqu una posicin distinta que en Hobbes o en la
teora de los juegos. Pues estas teoras entienden la accin estra
tgica como mecanismo de generacin de la sociedad entendida
como un orden instrumental. En cambio, desde el pnto de vista
de la teora de la comunicacin las interacciones estratgicas slo
pueden aparecer dentro del horizonte de mundos de la vida ya
constituidos por otra va y ello como alternativa ante el fracaso
d las acciones comunicativas. Las interacciones estratgicas
ocupan, por as decir ; a posteriori espacios sociales y tiempos
histricos, es decir, fragmentos en las dimensiones propias de un
mundo de la vida previamente constituido a travs de la accin
comunicativa. Tambin quien acta estratgicariente'mantiene
en cada caso a sus espaldas el trasfondo de su mundo de la vida
y a la vista las instituciones o personas de su mundo de la vida
pero no sin una mudanza en la forma. El trasfndo que el
mundo de la vida representa queda peculiarmente' neutralizado
cuando se trata de dominr situaciones que han venido a caer
bajo los imperativos de la accin orientada al xito'; ese trasfondo
pierde la fuerza coordinadora d la accin qu antes posea en
tanto que recurso garantizador del consenso. Y l igual que todos
los dems eleinentos del mnd de l vida (qu ahradeja de ser
intrsubjetivament compartido), tampoco losdms participants en la interaccin aparecen de otra forma qu com hechos
sociales, como objetos sbr qu el actor puede (llegado el caso
con ayuda de efectos perlocucionrios) ejrcr su influencia o
moVr a determinds reacciones. Pues en la actitud objetivante
que quien acta estratgicamente adopta, ya no pude entender
se'con ellos como con una segunda person. 1 "n3 !'D
- Para el Observador cientfico pueden presentarse, pus, en l:
mundo de la vid qu est analizando secuencias d accin (y a
veces sistemas d accin j que no vienen integrados fravs de
v * <

100

valores; normas'xprocesos de entendimiento, sino en todo caso


a travs de:un;recproco ejercicio de influenciasJ por jemplopor
relaciones de mercado o relaciones de poder; Plantase entonces
una cuestin emprica, la de si este planteamiento articulado en
trminos de mundo de la vida es ms realista que un plantea
miento de tipo hobbesiano. A primera vista hay no pocos ele
mentos qu as parecen confirmarlo. Pues tambin las relaciones
de mercado y las relaciones d poder son normativas, vienen por
lo general reguladas jurdicamente es decir; quedan engastadas
en un marco institucional. Incluso los enfrentamientos blicos
permanecen insertos en contextos normativos. Las guerras civi
les, y sobre todo los genocidios, dejan tras de s huellas de una
conmocin moral que vienen a indicar que los mundos de la vida
intersubjetivamente compartidos constituyen tambin base irrenunciable para las interacciones estratgicas.
Los componentes del mundo de la vida cultura, sociedad
y estructuras de la personalidad constituyen plexos complejos
de sentido, que comunican unos con otros, aun cuando quedan
encarnados n sustratos distintos. El saber cultural queda mate:
rializado en formas simblicasen objetos de uso y tecnologas;
en palabras y teoras, en libros y documentos no menos que en
acciones-^/ La sociedad queda materializada ert rdenes institu
cionales, en normas jurdicas o en entramados de prcticas y usos
normativamente regulados. Finalmente , las estructuras de la per
sonalidad quedan literalmente encarnadas en el sustrato que son
los' Organismos humans. Lo as encarnado son contenidos seninticos que tambin pueden licuarse y hacerse circular en la
moheda que representa el lenguaje ordinario; En l plaza pblica
que es la prctica comunicativa cotidiana todo sentido-viene
fundirse con todos los dems. Sin embargo, los distintos compo
nentes del mundo de l vida son magnitdesdiferenciadas; ntcR
lgicamente esto queda patente en los aspectos espacio-tempora
les de sus materializaciones; !!:
s Las tradiciones culturales se difunden allende los lmites de
los colectivos y las comunidades de lenguaje; y en su duracin
de ello son las religiones "Universales el ejemplo ms impresio
nante no quedan ligadas a la identidad de sociedades o incluso
de personas. Las sociedades a su vez Ocupan Un espacio mayor y
fragmentos histricos ms largos qu las personas y sus biogra
fas, pero tienen lmites menos difusos y ms estrictamente cir
cunscritos que las tradiciones. Finalmente, las estructuras de la
personalidad ligadas a sus sustratos orgnicos vienen rigUrosa101

mente definidas en lo que a espacio,y,tiempo se refiere,--.A los


individuos la cultura y la sociedad se les presentan ante todo, en
forma de una trama de generaciones que todo lo abarca. ,
n < Sin embargo, estos componentes del mundo de la vida no
han de entenderse como sistemas que constituyesen entornos los
unos para lds otros; antes quedan entrelazados entre sf por el
medio comn qu representa el lenguaje ordinario. Mientras de
ese medio no se diferencien cdigos especiales, cuales son el
dinero y el poder administrativo, a travs de los cuales de los
componentes sociales del mundo de la vida se diferencien a su
vez sistemas de accin funcionalmente especificados, el lenguaje
ordinario, siempre multifuncional, pone coto a la diferenciacin
del mundo de la vida. Tampoco aquellos sistemas de accin que
en buena medida se han especializado en las funciones de repro
duccin cultural (escuela) o de integracin social (Derecho) o de
socializacin (familia) operan de forma enteramente separada. A
travs del cdigo comn que representa el lenguaje ordinario
cumplen de paso, y de forma, por asi decir, concomitante, las
funciones en que estn especializados cada uno de los otros,
manteniendo as una referencia a la totalidad del mundo de la
vida. El mundo de la vida en tanto que plexo de sentido simb
licamente estructurado, que opera y penetra a travs de las dis
tintas formas de materializacin y funciones sealadas, se com
pone cooriginariamente de esos tres componentes entrelazados
entre s.
.....
, El concepto de mundo de la vida articulado en estos trmi
nos no slo suministra una respuesta a la pregunta clsica de
cmo es posible el orden social. Con:la idea de tal entrelazamien
to de los componentes del mundo de la vida ese concepto respon
de tambin a la otra pregunta de la teora clsica de la sociedad
por la relacin entre individuo y sociedad. El mundo de la vida
no constituye entorno alguno contra cuyos, influjos contingentes
hubiera de afirmarse el individuo. Individuo y sociedad no cons
tituyen sistemas, cada uno de los cuales se encontrase al otro en
su entorno y que como observadores hubieran de referirse exter
namente el uno al otro. Pero el mundo de la vida tampoco
constituye una especie de receptculo en que los individuos estu
viesen incluidos como partes de un todo. La figura d pensamien
to d la filosofa del sujeto fracasa en este aspecto no menos, que
la de la teora de sistemas.
^ nr
, n
i v En la perspectiva de la filosofa del sujeto la sociedad se
concibi como un todo compuesto de partes, ya se cifrase tal *
102

sociedad* en un Estado de ciudadahos polticos o en una asociacin de productores libres asocidos: El concepto de miindq de
la vida rompe tambin con esta figura d pensamiento. Pues los'
sujetos socializados comunicativamente no seran sujetos sin la;
red de rdenes institucionales y sin las tradiciones de la sociedad
y la cultura. Ciertamente que los sujetos que actan comunicati
vamente hacen en cada caso experiencia de su mundo de la vida
como un todo intersubjetivamente compartido que se mantiene
en el trasfondo. Pero esa totalidad, que se les deshara entre las
manos en el instante en que tratasen de tematizarla y objetivarla
u objetualizarla, se compone de los motivos y competencias de
los individuos socializados al igual que de lo que culturalmente
se considera obvio y de solidaridades grupales. El mundo de la
vida no viene ni ms estructurado ni menos por tradiciones cul
turales y. rdenes institucionales que por las identidades que
resultan de los procesos de socializacin. De ah que el mundo de
la vida no constituya una organizacin a la que perteneciesen los
individuos como miembros, una asociacin en la que los indivi
duos se integraran, un colectivo que se compusiese de sus distinr
tos socios particulares. Antes la prctica comunicativa cotidiana
en que el mundo de la vida tiene su centro se nutre de la coope
racin de reproduccin cultural, integracin social y socializa
cin, cooperacin que tiene a su vez sus races en esa prctica.:
i Los organismos slo caen bajo la descripcin de personas
cuando y en la medida en que estn socializados, es decir, quedan
penetrados y estructurados por plexos de sentido culturales y
sociales. Las personas son estructuras simblicas, mientras que
su sustrato natural reestructurado en trminos simblicos cada
uno lo vive ciertamente como su propia corporalidad, pero en
tanto que naturaleza permanece a los individuos tan externo ,
como la base material del mundo de la vida en conjunto. Mien
tras que la naturaleza interna y externa constituye para los indi
viduos socializados y para su mundo de la. vida lmites externos,
deslindes frente a un entorno, las personas permanecen ntrela- ,
zadas con su cultura y sociedad de .forma interna, es decir, a
travs de relaciones gramaticales.^
,t! , ; ,
7.
Los contenidos culturalmente transmitidos son siempre po
tencialmente saber posedo por personas; sin la apropiacin her
menutica y prosecucin del saber cultural por personas no se
forma ni se mantiene tradicin alguna. En este aspecto, las per
sonas, con sus operaciones de interpretacin, aportan algo a la
cultura; pero sta representa a su vez un recurso para las perso-

103

nas.' Pues stas no son portadores de tradiciones en el sentido


eri que el sustrato orgnici) puede ser descrito como portador de
estructuras de la personalidad;;'Toda tradicin cultural es al tiemp un proceso de formacin para los sujetos capaces de lenguaje
y de accin, los cuales se configuran en l, al igual que en l
mantienen, a su vez, viva a la cultura.,
Correspondientemente, los rdenes normativos, ya se con
soliden en instituciones, ya se queden en el aire como contextos
pasajeros o efmeros, son siempre rdenes de relaciones interper
sonales. Slo a partir de las operaciones de coordinacin de los
sujetos que actan comunicativamente se forman redes de inte
raccin de grupos ms o menos integrados, de grupos que se
mantienen de forma ms o menos solidaria. Per de nuevo no
sera adecuado describir a las personas como portadores de
estas redes de interaccin. De nuevo, la sociedad y el individuo
se constituyen recprocamente. Toda integracin social de plexos
de accin es al tiempo un proceso de socializacin para los sujetos
capaces de lenguaje y accin que en l se forman al igual que en
l renuevan y estabilizan a la sociedad como totalidad de relacio
nes interpersonales a las que se considera legtimamente ordena
das (cfr. el diagrama pg. 105).
Los procesos de socializacin y formacin son procesos de
aprendizaje dependientes de las personas. De ellos hemos de
distinguir los efectos suprasubjetivos de aprendizaje que se ma
nifiestan como innovaciones culturales y sociales cuajan en
fuerzas productivas o en estructuras de la conciencia moral. Estos
procesos de aprendizaje ultramundano guardan relacin con los
problemas de la reproduccin material, que no son aqu nuestro
tema. En un plano distinto que los procesos de aprendizaje intramundano se mueven los procesos de diferenciacin estructural
del mundo de la vida mismo. Esta dinmica se explica, cuando
se la considera intrnamente, por una interaccin entre los pro
cesos de innovacin que supone la apertura lingstica del mundo
y los procesos de aprendizaje intramundariosv Para acabar, con
viene hacer, al menos, alguna referencia la lgica de tal inte
raccin recurriendo una vez ms a algunas observaciones relati
vas a pragmtica del lenguaje.
" Por la teora del significado conocemos ya la interna co
nexin que se da ntre significado y validez: entendemos efsignificado de un acto de habla si sabemos bajo qu condiciones
puede aceptarse como vlido. Las reglas semnticas fijan, por
tanto - las condicion^ de validez de las oraciones o actos de habla
104

Entrelazamiento de las estructuras de la personalidad con la cltura y la sociedad

-t> rendimiento

posibles en un sistema de lenguaje. Con tales plexos de sentido


el lenguaje abre a los miembros de un mundo de la vida un
horizonte de acciones y experiencias posibles. El lenguaje, en su
capacidad de abrir mundo, dice Heidegger, es el que permite que
en el mundo nos topemos con algo como algo. Pero otra cuestin
es si esas posibilidades lingsticamente proyectadas, las posibili
dades que el lenguaje abre, se acreditan tambin en el tratamien
to de las situaciones Ultramundanas. El que las condiciones de
validez semnticamente fijadas se cumplan tcticamente hasta el
punto de que las posibles oraciones y actos de habla encuentren
su lugar en juegos de lenguaje que funcionen, no depende slo de
la fuerza que el lenguaje tiene de abrir mundo, sino del xito
de la prctica intramundana, la cual viene ciertamente posibilita
da por el sistema de lenguaje. A las innovaciones creadoras en la
imagen lingstica del mundo, no se las debe hipostatizar, como
hacen Heidegger o Foucault, convirtindolas en una historia de
la ontologia o en una historia de formas de saber, que, como tal
historia, no resultase ya accesible al pensamiento argumentativo,
o desarrollase una oscura lgica que burlase a ste. Cuando
cambia el horizonte lingstico d significado no slo se mudan
las condiciones de validez de los actos de habla; sino que la nueva
precomprensin ha de acreditarse tambin en el trato con aquello
que de hecho nos sale al paso dentro de ese horizonte desplaza
do. El espectro de pretensiones de validez inscrito en la accin
comunicativa provee, por lo dems, a que la prctica intramun
dana quede retroalimentativamente conectada con procesos de
aprendizaje. Las estructuras de la imagen del mundo que hacen
posible la prctica intramundana mediante una comprensin pre
via del mundo, no slo se renuevan en virtud de tal creacin
poitica de significado; antes reaccionan a su vez a los procesos
de aprendizaje posibilitados por ella, cuyos resultados se reflejan
tambin en el cambio de las estructuras de la imagen del mundo.
I Por otra parte, a las restricciones contingentes del entorno
(que operan desde fuera y que se imponen en la presin que
como problema ejercen las experiencias crticas) tampoco se las
debe hipostatizar covirtindolas en un imperativo de autoafirmacin de sistemas en entornos supercomplejos que todo lo
dominase. El funcionalismo sistmico autonomiza de esta guisa
un aspecto, que como tal, es decir, como aspecto, es, sin embar
go, legtimo. Bajo su aspecto sistmico, las sociedades se nos
presentan por el lado de aquello que Marx, metafricamente,
llam metabolismo n tre la sociedad y la naturafisza~extema.
106

El rasgo constitutivo en la formacin de un sistema es la diferen


ciacin entre una perspectiva interna y una perspectiva externa,
atribuyndose al sistema como operacin especfica la capacidad
d mantener la diferencia sistema-entorno. Pero taratnoucih no
debe hacerse desd Iaprspectiva de un observador que impusie
se o encasquetase tambin al mundo de la vida un modelo sistmico. Cuando al mundo de la vida, al que se ha empezado
tomando accesible hermenuticamente, es decir, desde la pers
pectiva del participante, y aFque en trminos reconstructivos se
-lid aprehendido en sus estructuras generales, no hay ms remedi
-que volver a objetivarlo' uh~~vez~miTTiIifT raspgtO~de~~n~
sistema que mantiene sus lmites, ello no debe hacerse procedien"do a tirar por la bor3a~os resuTtads socoT6gcos~dl~nirsrs del
mundo de la vida! Para evitar una confusin entre paradigmas fie
tratado en otro lugar (Teora de la Accin Comunicativa, t. 2) de
asociar la teora de la accin con los conceptos bsicos de la
teora de sistemas valindome como hilo conductor del par con
ceptual integracin social versus integracin sistmica. Entonces,
cabe tambin explicar por qu los elementos sistmicos slo se
torman com a je s u S i^ ^
T5T
'Subsistemas regidos por medios inmigra al interior de la sociedad
-flfisma esa dinmica del deslinde frejataTntomos complejos que
"s not5~an^S'ctTsst^co d ela sociedad en cbjunto.

107

5. Crtica de la teora del significado

I. T r e s p l a n t e a m ie n t o s e n l a t e o r a d e l s ig n if ic a d o

Una teora del significado ha de responder a la cuestin de


qu quiere decir entender el sentido de una expresin simblica
bien- formada. Karl Bhler propuso en 1934 un esquema de las
funciones del lenguaje en que se sita a la expresin lingstica
en su triple-relacin con el hablante, el mundo y el oyente1.
; Este esquema del empleo de signos resulta til cuando se l
abstrae del contexto en que naci, es decir, del contexto de una
Objetos y estados de cosas

108

determinada psicologa'del lenguaje, se ampla el planteamiento


smitico y se d a las mencionadas funciones una interpretacin
algo ms ancha. Entonces, del diagrama de Bhler se obtiene la
tesis general de que el lenguaje representa un medio rBhler
hablaba de un modelo del lenguaje como rgano-^-, que cumple
a la vez tres funciones distintas pero internamente asociadas
entre s: Las expresiones empleadas comunicativamente sirven
para dar expresin a las intenciones (o vivencias) de un hablante,
para exponer estados d cosas (o algo que en el mundo sale al
encuentro del hablante) y para entablar relaciones con un desti
natario. En ello se reflejan los tres aspectos del ntender/se/con
alguien/sobre algo. En las expresiones lingsticas se agavillan
tres hilos semnticos que vienen a confluir entr s. Lo que el
hablante quiere decir con la expresin se une, as con aquello que
en ella se dice literalmente, como tambin con la accin como la
que debe entenderse lo dicho. S da una triple relacin entre l
significado de una expresin lingstica y a) 16 que con ella se
Quiere decir (Gemeintes), b) lo que en ella se dice (Gesagtes), y
c) el tipo de su empleo en la accin de habla. Normalmente el
significado lingstico no se agota en ningun de estas tres re
laciones2.,

La semntica intencional (desde Grice a Bennett y Schiffer)3


slo tiene por fundamental lo que l hablante quiere decir en ua
situacin dada con la expresin que emplea; la semntica formal
(desde Frege hasta Dummett, pasando por el primer Wittgenstein)4 parte de las condiciones bajo las que una oracin es verda
dera; y la teora del significado como uso (inaugurada por l
segundo Wittgenstein)5 recurre a los plexos de interaccin en que
hemos crecido, en los cuales las expresiones lingsticas cumplen
funciones prcticas. Tras el fracaso del behavirismo lingstico
(desde Bloomfield a Skinner, pasando por.Morris)6 en'sus tenta
tivas de explicar tres fenmenos fundamentales, saber; l iden
tidad de los significados lingsticos, la independencia que res
pecto de la situacin tiene el significado de expresiones emplea: , * K. O . Apel, Die Idee der Sprache in der Tradition des H um anism os von
D ante bis Vico, Bonn, 1963.
3 G. Meggle (ed.), H andlung, K om m unikation und Bedeutung, Francfort,
1979.
4 M. Dummett, Frege, Philosophy o f Language, Oxford, 1973. 5 P .A lsto r\,P h ilo so p h yo f Language, Englewoods Cliffs, 1964.
' 6 q , Morris, Signs, Language, Behavior, Englewoods Cliffs, 1946. * !

109

das relativamente a na situacin?, y la adquisicin de la compe


tencia de generar un nmero indefinido de expresiones lingsti
cas la discusin qued dominada en lo esencial por esas tres
teoras; pues cada una de. ellas poda apelar a una intuicin
fundamental; estas intuiciones las,recoge Bhler en su esquema
funcional.
.;n.
. (,:
t , 1) El intencionalismo comparte con Bhler la idea del carc
ter instrumental del lenguaje. El hablante hace uso de los signos
y concatenaciones de signos que produce, como vehculo para
participar a un oponente lo que cree o intenta. En tal plantea
miento las premisas de la moderna filosofa de la conciencia se
suponen todava como aproblemticas. E sujeto, en su capaci
dad de representarse objetos, se enfrenta a un mundo de cosas y
sucesos, al tiempo que afirma su soberana en ese mundo como
sujeto capaz de actuar teleolgicamente. Desde esa misma pers
pectiva le salen al encuentro otros sujetos, que a su vez tratan de
afirmarse a s mismos. Como sujetos capaces de lenguaje y de
accin obran tambin unos sobre otros en los mismos trminos
en que son capaces de intervenir causalmente en los procesos
intramudanps. El que sus interacciones vengan mediadas por el
lenguaje, aparece como algo secundario frente a la capacidad de
representarse el mundo y a la capacidad de accin teleolgica,
que los distintos sujetos poseen. Las representaciones se unen
con el sustrato de los signos lingsticos de forma convencional,
para poder salir de l interioridad de la subjetividad propia de
cada uo y cobrar una frma extema; y a su vez los signos, en
tanto que instrumentos que permiten ejercer un influjo sobre una
subjetividad externa, tienen su puesto en el contexto de la accin
teleolgica.'"' 1
'
;
i
1 Tras haber asimilado de esta guisa el lenguaje a medios
fsicos de intervenciones enderezadas a la realizacin de un pro
psito, la explicacin del significado de las expresiones lingsti
cas puede elaborarse como una tarea especial de la teora general
d la ccin. Un hablante H trata de provocar en un oyente un
efecto mitiid x en un determinado contexto, no teniendo
x an un contenido semntico convencionalmente regulado,
sino vinindole conferido su significado por H en la situacin78
7 E . Tugendhat, Vorlesungen zur Einfhnmg in di sprachanalytische Philosophie, Francfort, 1976, pgs. 212 y ss. ,
y-
8 N . Chomsky, A Revicw o B. F. Skinners V erbal Behkyior, en Fodor,
Katz (eds.), The Structure o f Language, Englwoods Cliffe, 1964, pgs. S47 y ss.

110

dad, de forma reconocible para O.Pues bien, segn la propuesta de H. P. Grice9 el efecto pretendido por el hablante consiste
en que el oyente s vea motivado por laem isindex a rec'
nocer la intencin del hablante y (a lo menos en paite) a acep
tarla como razn, bien para pensar que H quiere decir algo
determinado, o para verse movido por el hecho d que H quiera
decir algo determinado a concebir la intencin de hacer por su
parte algo determinado. El efecto r generado por x que H
provoca en O es una determinada opinin (Meinung) la inten
cin de ejecutar una determinada accin. Dos funciones del signo
que Bhler haba separado, a saber: la funcin de expresin y la
fondn apelativa, se funden aqu consecuentemente en una y la
misma operacin: la de hacer que un oyente infiera la intencin
del hablante y se vea motivado por ella a concebir la correspon
diente opinin o intencin.
El punto de esta estrategia explicativa consiste en que, como
aquello que se quiere decir (Gemeintes) en modo alguno viene
determinado por aquello que se dice, el contenido semntico de
una emisin x de H habra de explicarse slo por la intencin
con que H emite la expresin x en un contexto dado. Tal
estrategia se orienta por la intuicin de que el empleo del lengua
je representa solamente una forma especial en que se'manifiesta
la soberana general que caracteriza al sujeto capaz de actuar
ideolgicamente una soberana qu, en lo tocante al medio
que representa el lenguaje, se mnSest, por ejemplo, en que
podemos asignar a los."objetos cualesquiera nombres y dar a los
signos los significados que se deseeni Husserl por lo dems
bajo las mismas' premisas de filosofa de la conciencia poda
hablr en este contexto de actos conferidores de sentido.. Si el
lenguaje toma exclusivamente su significado de las intenciones de
los usuarios del lenguaje, capacesde actuar ideolgicamente,
pierde la autonoma que pudiera provenirle de una estructura
interna que le fuera propia. ,
*. , .
,
2) La semntica formal se atiene a una intuicin distinta.
Tiene presente la forma gramatical de las expresiones lingsticas
y atribuye al lenguaje un status independiente de las intenciones*1Il
9 H . P. Grice, Meaning, Philosophical Review, 66 (1957), 377-378. .
1
Id ., U tterers M eaning and Intentions, Philosophical Review , 78
(1969), 147-177;
Id :, U tterers M eaning, Sentence-Meaning, and W ord-Meaning,
Foundation o f Language, 4 (1968), 225-242.
Ill

y representaciones de los sujetos hablantes. La prctica del em


pleo del lenguaje y la psicologa de la comprensin del lenguaje
slo tienen frnte al sistema de reglas lingsticas un rango secun
dario. Lo que constituye el objeto de la teora del significado son
ante todo las expresiones lingsticas y no las relaciones pragm
ticas entre hablantes y oyentes que cabe inferir del proceso de
comunicacin. El empleo correcto y la correcta comprensin de
una expresin no resultan de las intenciones del hablante o de, las
convenciones acordadas por los usuarios del lenguaje, sino de las
propiedades formales y leyes de formacin de la expresin mis
ma. As, la teora del significado queda arrancada de contextos
relativos a teora de la accin y reservada a un anlisis del len
guaje en sentido estricto; con ello se abre una dimensin que
Bhler no haba tenido presente en ese su modelo recortado en
trminos semiticos: la de la estructura lgico-semntica del len
guaje. Pero desde el punto de vista de Bhler, la semntica
formal se hace con esa ventaja a costa de restringir el anlisis a
la funcin expositiva.
,, Esto explica la abstraccin metodolgica del significado de
oracin (,Satz) respecto del significado de la emisin (usserung) y la eleccin de la oracin como unidad ms pequea del
anlisis semntico. Pues con l funcin expositiva cobra una
posicin central l relacin del lenguaje con el mundo, I relacin
entre oracin asertrica y estado de cosas. Slo con oraciones
puede el hablante decir algo determinado o, segn Frege, expre
sar un pensamiento v Slo frente a una oracin o frente a un
pensamiento puede un oyente tomar postura con un s o con
un no. Cuando el croupier, tras haberse detenido la ruleta, dice
rojo, la palabra slo cobra un significado definido cuando el
jugador completa para s esa palabra a partir del contexto y la
convierte en la oracin: el rojo ha ganado.
Este planteamiento centrado en la semntica de la oracin
spiiso una revolucin en una' concepcin ms vieja y predomi
nante durante largo tiempo,, a saber: la teora referncial del
significado, conforme a la' cual el lenguaje s* ha acerca de la
realidad como el nombre se ha acerca de su objeto'. La relacin
entre significado y significante (signo) haba de poder explicarse
recurriendo a la relacin del smbolo (del signo significante10)
con el designatomi (el objeto designado). Esta representacin
10
Tugendhat, Vorlesungen zu r Einhhrung in die analytische Sprachphilosophie, Francfort, 1976, pgs. 143 y ss. -

112

semitica bsica & ajustaba a la teora objetual del conocimiento


desarrollada en la tradidn de la filosofa'de la conciencia. Y, en
efecto, son los nombres o descripciones definids y, en general,
los trminos que empleamos para identificar objetos, los que, por
as decirlo, establecen el contacto entre el lenguaje y la realidad.
Pero cuando esta parte se toma por el todo, surge una falsa
imagen. En la oracin predicativa simple el trmino singular ha
de empezar completndose con una expresin predicativa gene
ral formando una oracin, antes de poder reproducir un estado
de cosas. El predicado ha de convenir al objeto representado
por la expresin que hace de sujeto. Pero entonces, no cabe repre
sentarse la relacin de la oracin completa con el estado de cosas
expresado en ella, conforme al modelo del representar un obje
to. Y si la oracin asertrica es representativa del lenguaje en
conjunto, entonces la relacin entre lenguaje y mundo ha de expli
carse conforme a otro modelo que el de la referencia al objeto: son
los hechos los qu hacen verdaderas a las oraciones asertricas.
sta es entonces la clave para responder a la cuestin bsica
de la teora del significado. Si el significado de una oracin
asertrica es el estado de cosas que la oracin reproduce; y si esta
oracin es verdadera si y slo si el estado de cosas expresado
existe o es el caso; entonces entendemos la oracin si conocemos
las condiciones bajo las que la oracin es verdadera. Las condi
ciones de verdad de una oracin asertrica sirven de explanaos
de su significado: Entender una oracin significa saber qu es el
caso cuando la oracin es Verdadera11.
Esta idea central de Frege relativa a la interna conexin
entre significado y validez se basa en una intuicin que, adelan
tando un tanto las cosas, puede glosarse desde una perspectiva
pragmtica, que no fue desde luego la que adopt Frege. Los
participantes en la comunicacin se entienden, empleando oradones, sobre algo en el mundo; pero las oradones emitidas por
el hablante no valdran como unidad comunicativa'ms pequea
si su validez no pudiera ser enjuiciada por el oyente: Slo sobre
la base del enjuidamiento de oradones que sean susceptibles de
verdad puede produdrse entre los implicados un entendimiento
acerca de si se da o no tal o cual estado de cosas:
3) Una intuidn distinta es la que subyace, a su vez, a la
teora del significado cmo uso que Wittgestein desarroll a
partir de su crtica a la concepcin representada por la semntica*
L. W ittgenstein, Tractatus Logico-philosophicus, 4.024.

113

veritativa (que l haba compartido antes).. Wittgenstein12 descu


bre elcarcter de accin que tienen las emisiones lingisticas.
Desde su punto d vista la fondn expositiva del lenguaje pierde
su posicin privilegiada en medio de la pluralidad de formas de i
uso. El medio que representa el lenguaje no sirve en primera
lnea a la descripdn o constatadn de hechos; antes sirve asi
mismo a dar rdenes y a resolver acertijos, a contar chistes, a dar
las gracias, a maldecir, a saludar y a pedir1-. Austin analizar ms
tarde, valindose de estos verbos realizativos, el doble rendi
miento de ios actos de habla, con los cuales el hablante, didendo
algo, hace a la vez algo14.
La frmula de Wittgenstein de que el significado de una
palabra es su uso en el lenguaje, es una frmula que ciertamente
ha menester de interpretadn. Pues el famoso ejemplo de los
albailes del segundo pargrafo de las Investigaciones filosficas
sugiere una interpretacin intencionalista. Escuchando las rde
nes, el pen aprende a llevar al maestro pilares, planchas y
travesaos; en cuanto los participantes dominan intuitivamen
te el contexto de cooperacin, pueden, mediante operaciones
implcitas, asignar objetos a las palabras. La prctica laboral en
que los participantes estn implicados viene definida, as por la
finalidad de construir una casa, como por las relaciones de auto
ridad entre maestro y ayudantes. Para el hablante que da las
rdenes las palabras que pronuncia y las operaciones cooperati
vas que esas palabras gobiernan funcionan como instrumentos
para la realizacin de sus intenciones. Las palabras parecen to
mar s significado de los fines y actividades de los sujetos ha
blantes.
Formulaciones como la de que entender una lengua signifi
ca dominar una tcnica se acercan a la concepcin de la semn
tica intencional. No obstante, se da una diferencia decisiva. Pues
Wittgenstein entiende la prctica del juego de lenguaje que de
termina el uso de las expresiones lingsticas, no como resultante
de acciones ideolgicas aisladas de sujetos que se. proponen
fines, sino como una forma comn de accin humana, Llama
juego de lenguaje al conjunto de emisiones lingsticas y acti12 K. O. Apel, Wittgenstein und das Problem des henneneutischen V ers
tehen, en Transformation der Philosophie, 1.1, Francfort, 1973, pgs. 335 y ss.
' 13 L. Wittgenstein, Philosophische Untersuchungen, Schriften, 1 .1, Franc
fort, 1960, pgs. 289 y ss.
14 J. L. Austin, H ow to do Things with W ords, Oxford, 1962.

114

vidades no lingsticas entretejidas unas' con otras; Es la concor


dancia previa en una forma devidaintrsubjetivamente compara!
tida o la precompretisin d uha prctica comn regulada* por.
instituciones'y usos, las qu constituyen el plexo de actividades y
actos de*habla.'Aprendr a dominar una lengua o aprender cmo,
han de entenderse las expresiones en una determinada; lengua,
exige la iniciacin en una forma de vida. sta regula de antemano
el uso de las palabras y oraciones en una red de fines posibles y
acciones posibles.
La teora del significado como uso no acenta,'como la
semntica intencional, el carcter de instrumento que tiene el
lenguaje, sino el entretejimiento del lenguaje con una prctica
interactiva en la que se refleja, al tiempo que se reproduce, una
forma de vida. Con ello l referencia de la expresin lingstica
al mundo retrocede de nuevo, esta vez por detrs de las relacio-;
nes entre hablantes y oyentes. stas n se interpretan en trmi
nos intencionalistas desde la perspectiva del hablante, sino como
reflejos de prcticas en las que uno ya est ejercitado. Con la
gramtica de los juegos de lenguaje queda abierta la dimensin
de un saber de fondo intersubjetivamente compartido, constitu-1
tivo de un mundo.de la vida; que es el portador de las ahora
multiplicadas funciones del lenguaje.

v El ejemplo de los albailes parece ms bien hecho para '


ocultar el autntico punto de la teora del significado como uso;
en un jugo de lenguaje competentemente dominado, los actos
de habla sirven de soporte a la prctica interactiva de forma
enteramente distinta que las actividades cuya coordinacin esos
actos de habla empiezan haciendo posible. Este primado lo de-' ,
ben los actos de habla a una propiedad sobre la que Austin llam
la atencin con su estudio sobre el carcter ilocucionario de los i
actos de habla. Una accin no-lingstica slo puede entenderla
un observador si sabe qu intencin se busca cumplir con ella.1.:
Los actos de habla, en cambio, se identifican a s mismos15;:
Como el hablante, al ejecutar un acto ilocucionario, dice a la vez-,
lo que hace, un oyente que entienda l significado de lo dicho
puede identificar sin ms el acto ejecutado como un determina
da accin.. As, el planteamiento que representa la teora d e l.
significado como uso se basa y en una intuicin que slo tras:.
Wittgenstein ha sido reconocida en todo su alcance; Los actos >
15 D . S. Stiwayder, The Straiifktion f B e h a v b r , ljondTCS,: 1965, pgs. 47
' y s s .'v ; lm v d w v
-.-rn.rt.r?-:>t. i

115

ejecutados en un lenguaje natural,son siempre autorreferenda-.


les; Dicen a la vez cmo ha de emplearse y cmo ha de enten-;
derse lo dicho. Esta estructura reflexiva del lenguaje ordinario se
torna palpable en la forma gramatical de los actos de habla; El
componente ilocudonario fija en qu sentido se emplea el conte-,
nido prposidonal y como qu clase de acdn o acdones ha de i
entenderse la emisin.
,; ;

I I . L m it e s d e l a s e m n t ic a y d e l a t e o r a
D E LOS ACTOS D E H A BLA

Cada una de estas tres teoras rivales a las que acabamos de


referimos parten de un solo aspecto del proceso de entendimien
to: tratan de explicar el significado de una expresin lingstica o
bien desde la perspectiva de lo que quiere dedrse (como signifi
cado pretendido) o desde la perspectiva de lo dicho (como signi-
ficado literal) o desde la perspectiva del uso (como significado de
la emisin). Al introducir por mi parte estas teoras como estili
zaciones de uno de los tres aspectos que en el esquema funcional
de Bhler se tienen presentes a la vez, no hago ms que sugerir
ya su unilateralidad. Voy a repasar de nuevo estas teoras para:
1) discutir los lmites de lo que pueden dar de s y despus:
2) someter a prueba el potencial de ofrecer soluciones que tiene
un cuarto planteamiento, a saber: la teora de los actos de habla.
v 1) El programa intencionalista se plantea la tarea de hacer
derivar el significado convencional de cualquier expresin grama
tical x (x-meaning timeless) del significado no convencional de
la intencin que en un determinado contexto el hablante asocia
con su emisin de x (S-meaning ocasional). Grice elige sus
premisas de forma que la comunicacin pueda explicarse en tr
minos de un influjo de H sobre O, ejercido de forma racional con
arreglo a fines. El modelo est planteado de suerte que la accin
estratgica puede, servir de equivalente funcional del entendi
miento lingstico. Pero con esta predecisin slo pueden tenerse
en cuenta fenmenos que son categorialmente diversos de aque
llos que supuestamente habran de reconstruirse. Pues incluso en
los casos ms complejos slo se reconstruir el significado de
aquella emisin x de H que, bajo el presupuesto de que no se
dispone de un lenguaje comn, pueda mover a .O a querer o
intentar algo determinado, es decir, a darle a entender indirecta116

mente algo por va de inferencias. Pero dar a entender indirecta


mente algo a alguien es un caso lmite que por su parte remite al
caso normal de entendimiento directo a travs de emisiones que
se identifiquen a s mismas en un lenguaje compartido. - >r
i* Este status parasitario se muestra en la clase de contraejem
plos introducidos por Strawsn y tratados por St. R. Schiffei en
los que H slo puede conseguir el efecto deseado mientras la
intencin que O ha de considerar ser la intencin de H, no
coincida con las segundas intenciones estratgicas que H de
hecho persigue16. Pero mediante esta asimetra se pone en mar
cha un regreso infinito que slo puede impedirse si los participan
tes pueden recurrir a un saber comn y en ltima instancia al
significado natural de determinadas seales, establecido por un
nexo causal (por ejemplo, a que humo significa fuego). Mas este
recurso slo funciona a condicin de que ambos, hablante y
oyente, entiendan ya el significado natural d tal Seal en trmi
nos anlogos a un lenguaje^ es decir, al modo de un significado
no natural, intersubjetivamnte sabido, de un signo convencio
nalmente regulado. Schiffr salta de forma no justificada de la
evidencia natural (accesible desde la perspectiva del observador)
de una seal como el humo a la comprensin (slo posible en
actitud realizativa) de un signo empleado comunicativamente, es
decir, de un signo reconociblemente empleado con la finalidad
de comunicar algo, y dotado del correspondiente contenido pre
posicional de que humo significa fuego17. Pero "con ello introduce
de contrabando precisamente lo que haba que explicar, a saber:
la reflexividad de ua emisin que" se identifica a s misma y el
saber intersubjetiv posibilitado por la comprensin de tal emi
sin. Las interacciones de sujetos que actan Ideolgicamente,
qu slo vengan mediadas por observaciones, por empleoestra
tgico'de signos y por inferencias, pueden ciertamente"conducir
a un juego, iterable voluntad, de mutuas imputaciones de
actitudes preposicionales y contenidos preposicionales, pero no
a algo as como a saber intersubjetiv en sentido estricto;
*
Pues bien,' es la semntica veritativ la que hace valer la
racionalidad y estructura interna del medio lingstico, que el
16 St. R. Schiffr, M eaning, Oxford, 1972; cfr. sobre ello J. Habermas,
Semntica Intencional, en Teora de la accin com unicativa: complementos y
'estudios previos, Madrid, 1989.
17 Este argumento lo desarrolla Ch. B. Christensen, On the Mechanism of
Communication, M S, Francfort, 1987.

117

planteamiento intencionalista pasa por altotSlo el lenguaje gra


matical,^ que constituye una realidad de especie y dignidad pro
pias j hace'posible na clara articulacin de pensamientos e inten
ciones ltrenoraciones se reflejan estados de coss-rr.;Pero
con; ello, la validez veritativa d las oraciones asertricas cobra
una posicin'privilegiada. Las mltiples funciones que cumple; el
lenguaje slo se abren a un anlisis a travs de la forma de las
oradbns empleadas y, en ltimo trmino, a travs de la forma
de las oraciones asertricas, las cuales cumplen una funcin ex
positiva. Pues tambin el significado de las oraciones no asert
ricas encuentra aclaracin por recurso, a aquellas condiciones que
convierten a: las oraciones asertricas en verdades. Ya prege
haba descompuesto las oraciones asertricas en dos componen
tes: la fuerza asertrica o el modo que, es la. afirmacin ha de
aadirse al contenido proposicional que p, para dar el enuncia
do p, significando que p un estado de cosas y p un hecho,
es decir, un estado de cosas existente! Las oraciones interrogati
vas y las oraciones de exigencia slo se distinguen de las oracio
nes enunciativas de igual contenido por sus componentes mo
dales.
, o
:
< ..y. . ...
rf; Para poder explicar tambin tales diferencias modales en
trminos de, semntica veritativa, Stenius y Kenny se sirven de
una idea.de, Austin, quien entre oraciones y estados de cosas
haba supuesto, dos direcciones de ajuste (directions of fit) de
sentido contrario18. Stenius y Kenny parten de los enunciados e
imperativos,como de dos modos fundamentales,' representando
los enunciados verdaderos .estados de cosas existentes mientras
que los imperativos representaran la exigencia de traer a exis
tencia estados de cosas. A las condiciones, que convierten los
enunciados en verdaderos corresponden las condiciones bajo las
que los imperativos pueden ejecutsuae con xito. En ambos casos
se trata de condiciones relativas, a la eristncia de estados de
.cosas .conocidos, o relativas a la produccin de estados de cosas
deseados*,Pero esta estrategia deanlisis fracasa ante la asimetra
enfre condidones de verdad y condidones de xito, que las'ora
ciones enunciativas y las oradones imperativas respectivamente
han de cumplir! Pues la fuerz imperativa no puede distinguir
se, suficientemente de la asertrica recurriendo solamente las
18
E . Stenius, Mood and Language Game Synthese 17,1964, pgs. 254
y ss.; A . Kenny, W itt, Freedom and Power; Qxfoh), 197S, pgs. 39 y ss.; cfr.
tambin Tugendhat,
pgs. 506 y ss. - ,:*<? , - i
, v -:-

118

direcciones contrapuestas en que un hablante, al mandar algo o


al hacer uha!afirmacin hace referencia a (los mismos) estados
de cosas desde una perspectiva en cada caso distinta. n ynte
slo puede entender na oracin como imperativo si conoce las
condiciones bajo las que el hablante puede esperar poder impo
ner su voluntad incluso a un oyente que se resista 'ella. El
sentido d la pretensin que el imperativo entabla a ser obedeci
do n s explica por el conocimiento d condiciones de xito, que
hubieran de ser analizadas n trminos semnticos, sino que slo
pude explicarse en trminos pragmticos, por referencia a una
autoridad que lo respalde19.
Pero el anlisis planteado en trminos puramente Semnticos
choca ya con lmites incluso en el anlisis de las oraciones asertricas. En su forma clsica la semntica veritativa crea poder
prescindir por entero de las circunstancias bajo las que un oyente
poda estar en condiciones de reconocer cundo se cumplen las
condiciones de verdad d una oracin. Pero la cuestin es que el
conocimiento de las condiciones de verdad slo resulta aproble
mtico en el caso de oraciones observacionales predicativas sim
ples,1cuya'verdad puede comprobarse recurriendo a evidencias
fcilmente accesibles en contextos que resultan abarcables. Pero
no hay posibilidades d comprobacin igualmente simples en el
caso de los pronsticos,1de las oraciones condicionales irreales,
de los enunciados legaliformes, etc. Ls oraciones asertricas d
este tipo cuantifican en dimensiones no finitas o en dimensiones
no accesibles a la observacin. M. Dummett seal con razn
qu no se dispone de'reglas simples de verificacin para estas
oraciones y otras oraciones similares. No basta, por tanto, preci
sar la tesis de Frege en el sentido de que s entiende una oracin
asrtrica cuando se. sabe cules, son sus reglas de verificacin^
Apoyndose en la distincin pragmtica entre truth y assertibility, es decir, entre la verdad de una oracin y .la justificacin
con que, empleando esa oracin, se hace una afihnacin, Dum
mett sustituye el conocimiento, de las condiciones de verdad (o el
conocimiento de las reglas de verificacin de un juego de com:
probacin cortado al talle de situaciones de observacin20) por
un saber indirecto: el oyente ha de conocer el tipo de razones con
que el hablante podra, llegado, el caso, desempear su pretn19 J. Habcrmas, Teora de la accin comunicativa, Madrid, 1988, tomo I,
pgS. 383 y 88. ' '.- -V1- i .Te.-;':.
- ...
i-:...
20 Tugendhat, Vorlesungen, pgs. 265 y ss.
.
,
>'

19

sin de que se cumplen determinadas condiciones de verdad. En


una palabra: se entiende una oracin asertrica cuando se sabe, a
qu.tipo de razones habra de apelar un hablante para convencer
a un oyente de que est justificado entablar en favor de dicha
oracin una pretensin de verdad21.

; .j Y al igual que Dummett se refiere implcitmente al juego


argumentativo en que un hablante actuando de proponente pue
de convencer a un oyente (que acte de oponente) de la justifi
cacin con que se entabla una pretensin de verdad, tambin
Wittgenstein choca con una distribucin similar de roles ya en el
anlisis del concepto de seguir una regla22. Seguir una regla
significa seguir en todos los casos la misma regla el significado
de una regla est entretejido con el empleo de la palabra
igual. A no puede estar seguro de estar siguiendo una regla
si no se da una situacin en que pueda exponer su comportamien
to al juicio de un crtico B que pueda constatar desviaciones
respecto d dicha regla. El significado idntico y la validez de una
regla son conceptos que internamente dependen el uno del otro.
Pues la identidad de una regla en la diversidad de sus realizacio
nes no descansa en invariabilidades observables, sino en la vali
dez de un criterio, conforme al que quepa juzgar el comporta
miento que se ajusta a ella. El comportamiento gobernado por
la regla es falible y exige, por tanto, dos roles simultneos, inter
cambiables uno para A que sigue una regla tratando de evitar
errores; y otro para B que puede njuiciar crticamente el com
portamiento rgido por reglas de A. El punto de estas consi
deraciones consiste en que una expresin lingstica slo puede
tener un significado idntico para un sujeto que sea capaz de
seguir, a lo menos con otro sujeto, una regla vlida para ambos.
Ni puede seguirse una regla privatim, ni un sujeto mondicamen
te encapsulado puede emplear con significado idntico una ex
presin.

! ; Por esta va introduce Wittgenstein la relacin interna entre


significado y validez con independencia de la referencia del len
guaje al mundo. De ah que no ponga en conexin las reglas de
significado de las palabras con la validez veritativa de oraciones.
En vez de eso, compara la validez de las convenciones semnticas
21 M. D ummett, What is a TTieory of Meaning? (I), en O . Evans', J.
McDowell (eds.), Truth and Meaning, Oxford, 1976, pgs. 67 y ss.
22 W ittgenstein, Schriften /, Francfort, 1960, pgs. 380 y ss.; cfr. sobre esto
P. Winch, The Idea o f a Social Science, Londres, 1958, pgs. 24 y ss.; J. Habermas, Teora de la accin com unicativa, t. El, pgs. 27 y ss.

120

con la validez Social de usos e instituciones y asimila las reglas


gramaticales de los juegos de lenguaje a normas sociales de
accin. Pero con ello abandona toda referencia a una validez que
pueda trascender los juegos de lenguaje; Las emisiones slo son
vlidas o invlidas conforme a los criterios del correspondiente
juego de lenguaje. Y as, casi imperceptiblemente, se pierde la
referencia que el habla constatadora de hechos hace a la verdad.
La funcin expositiva es slo una frente a otras muchas funciones
del lenguaje que en la multiplicidad de juegos de lenguaje con
catenados o entrelazados, todos los cuales poseen en principio
iguales derechos, se han desarrollado, por as decirlo, en trmi
nos de historia natural.
2) Partiendo del segundo Wittgenstein, Austin estudi con
ms detalle, valindose de actos ilocucionarios sueltos, la rela
cin que el lenguaje guarda con la prctica interactiva en una
forma de vida. Pero a diferencia de Wittgenstein, Austin trata de
no ignorar la relacin entre lenguaje y mundo objetivo, entre
oracin y estado de cosas, subrayada y elaborada por la semn
tica vertativa. Austin d los primeros pasos en el camino hacia
una teora de los actos de habla que trata de asociar ideas de la
semntica veritativa con la de la pragmtica de los juegos de
lenguaje. Ello empieza conducindole a una concepcin dualista
que opone en bloque los actos ilocucionarios a la constatacin de
hechos. En las llamadas emisiones constatativas se emplean ora
ciones asertricas para reproducir estados de cosas. Austin habla
tambin en este caso de actos locudonarios: el hablante utiliza
actos locudonarios para decir algo (to say something: para decir
qu es elcaso). Los actos ilocudonarios, en cambio, no tendran
como tales un contenido proposidonal y ni siquiera un significa
do. Con tal acto el hablante no dice nada que pudiera ser verda
dero o falso sino que ejecuta una accin sodal. Hola no signi
fica nada; antes es un saludo que el hablante puede ejecutar con
esa expresin. En cualquier caso, tal acto puede resultar fallido,
si, por ejemplo, es ejecutado con palabras inadecuadas, en un
contexto inapropiado, si no se le da el tono correcto; etc. En
lugar de tener un significado, un acto ilocudonario expresa una
determinada fuerzaun poder o coerdn del tipo de la obliga
toriedad que se sigue de un acto de prometer. Mientras que los
actos locudonarios posibilitan un uso cognitivo del lenguaje, por
as decirlo, vuelto al mundo, hablante y oyente pueden establecer
con los actos ilocudonarios reladones interpersonales; tales actos
121

sirven, pues, al uso interactivo de lenguaje. Austrn estaoiece


enseguida las siguientes correspondencias:
acto locucionario-oracin asertrica-significado-verdadero/falso;
acto ilocucionario-oracin realizativa-fuerza-afortunado/desafortunado.
Este dualismo result ser insostenible23. Desde el principio,
Austin se percat, naturalmente, de que la mayora de actos
ilocucionarios no aparecen autnomamente sino que alojan ora
ciones de contenido proposicional. El hablante ejecuta en gene
ral actos ilocucionarios diciendo algo. El componente ilocucionario slo fija el modo de una oracin empleada como promesa,
recomendacin o confesin, etc. La expresin Mp, que mien
tras tanto se ha impuesto, expresa que ejecutamos en uno dos
actos que slo pueden separarse analticamente. Pero entonces
ya no se ve por qu habra de mantenerse en una teora de los
actos de habla el contraste bien conocido por la semntica veritativa entre fuerza y significado. Manifiestamente, las ora
ciones realizativas tienen un significado tan claro como las asertricas. Y los actos de habla constatativos presentan la misma
doble estructura ilocucionario/proposidonal que todos los dems
actos de habla. Las afirmaciones, descripciones o narraciones
pueden, con total independencia de su valor veritativo, resultar
desafortunadas de forma similar a como el resto de los actos
ilocucionarios: a una historia se la puede hacer tan indigesta, que
ya no pueda considerrsela una narracin, o un asunto delica
do alguien puede llegar a plantearlo tan sin rodeos, que los
presentes protesten y se nieguen en redondo a entrar en la
cuestin.
Pero, si todos los actos de habla pueden analizarse conforme
a la forma Mp, los actos locucionarios pierden el puesto espe
cial que empez reclamndose para ellos. Se agotan, por as
decir, en el componente proposicional de cualesquiera actos de
habla y hacen cesin de su relacin exclusiva con la pretensin de
verdad a una clase especial de actos de habla, a saber: los cons
tatativos. Mas entonces se plantea la interesante cuestin de si
23
Sobre la evolucin de A ustin, cfr. J. Habermas, Qu significa pragm
tica universal?, en J. H aberm as, Teora de la accin com unicativa: com plem entos
y estudios previos, Madrid, 1989, pg. 344 y ss.

122

slo los actos de habla constatativos pueden ser vlidos o invli


dos (verdaderos/flsos) o si no ocurrir que tambin otros actos
de habla llevan anejo un equivalente de esa dimensin veritativa.
Si as no fuera, habramos de aderezarnos un concepto de len
guaje en qiie no se atribuyese significado esencial alguno al hecho
de que en una lengua lo dicho trasciende siempre los lmites del
lenguaje y remite a algo en el mundo. Austin y Searle dan por
tanto a la cuestin una respuesta afirmativa, pero bien distinta.
Austin se corrige en el sentido de que las dos dimensiones de
enjuiciamiento que en principio haba puesto en correspondencia
con los actos loeucionarios y los actos ilocucionarios, a saber:
verdad versus logro, slo las entiende ya como aspectos que slo
pueden separarse analticamente. Todo acto de habla puede en
juiciarse atendiendo, tanto a si es correcto como a si est en
orden (to be right vs. to be in order)2A. Pero la dimensin de la
rectitud en que ahora queda generalizada la validez veritativa
de los actos de habla constatativos la llena Austin, no con un
nmero determinado de pretensiones de validez bien definidas;
antes el aflojamiento de la idea de verdad abrira todo un
espectro de aspectos de validez que alcanzan desde la verdad
preposicional hasta la rectitud normativa pasando por la bondad
y adecuacin. En esa pltora de puntos de vista evaluativos el
analista del lenguaje habra de encontrar los criterios de evalua
cin en cada caso pertinentes y aprehenderlos en trminos des
criptivos. Searle, en cambio, trata de evitar las dificultades que
sin duda se seguiran de tal subsundn de la validez veritativa y
de la validez normativa bajo tal pluralidad de valores. En la
dimensin de la validez de los actos de habla Searle slo admite
una pretensin universal de validez claramente definida, es decir,
la de verdad proposdonal, que ya la semntica veritativa haba
considerado nica. En este aspecto, Searle, pese a partir de
Austin y del segundo Wittgenstein, da un paso atrs hacia Frege.
A Searle le debemos la versin hasta hoy ms detallada de
la teora de los actos de habla*23. Precisa las felidty-conditions de
Austin convirtindolas en condiciones introductorias; stas se
24 A ustin, H ow to do thing with W ords, O xford, 1962; Id ., Performativeconstatative, en J. Searle (e d .),T h e P hilosophy o f Language, Oxford, 1971; J.
H aberm as, Q u significa pragmtica universal?, en J. Haberm as, Teora de la
accin com unicativa: complementos y estudios previos, Madrid, 1989, pgs. 350 y ss.
23 J . Searle, Speech A cts, Cambridge, 1969; Id ., Expresin and M eaning,
Cam bridge, 1979; Id ., Intentinality, Cambridge, 1983; Id ., M inds, Brains and
Science, Londres, 1984.

123

refieren a los contextos estandarizados, slo en los cuales pueden


ejecutarse con sentido y con perspectivas de xito determinadas
clases de actos de habla. Aade, a continuacin, las condiciones
de inteligibilidad y sinceridad; stas se refieren a si se dispone de
un medio lingstico comn, as como a la idoneidad de la situa
cin de habla, por un lado, y a las correspondientes intenciones
del hablante, por otro. Pasa despus a las condiciones relativas a
la forma semntica a que las oraciones de contenido preposicio
nal han de obedecer, y se ve por fin ante la tarea de especificar
las condiciones esenciales conforme a las que cabe deslindar las
fuerzas ilocucionarias o los modos de empleo del lenguaje. Los
cinco modos bsicos que Searle distingue (actos de habla constatativos, directivos, commisivos, expresivos y declarativos) pue
den someterse, recurriendo a criterios pragmticos (como, por
ejemplo, la direccin del inters de hablante y oyente, el grado
de intensidad en la produccin del point ilocucionario, la liga
zn institucional del acto de habla, etc.), a una diferenciacin de
superficie mucho ms detallada.
Pero la propia diferenciacin de los modos bsicos y por
cierto en una nica dimensin de validez cortada al talle de la
verdad preposicional (dimensin de validez que slo permite
variaciones conforme a la direction offit entre lenguaje y mundo)
es el problema en que Searle labora en vano. La referencia del
lenguaje al mundo objetivo en sus dos direcciones (de la palabra
al mundo y del mundo a la palabra) ofrece una base demasia
do estrecha para la distincin de las cinco clases de actos de habla
propuestas. El que la pltora de fuerzas ilocucionarias no se
dejara domesticar desde puntos de vista suministrados por la
semntica veritativa, constituy ya para Wittgenstein razn suficieitte para abandonar todo intento de clasificacin en favor de
la descripcin de un desordenado conjunto de gramticas de
actos de habla. Slo los actos de habla constatativos pueden
caracterizarse parcialmente por las direcciones en que ora
ciones y hechos pueden hacerse concordar26. La fuerza asertrica
significa que H entabla frente a O una pretensin de verdad en
favor de p y toma a su cargo acreditar (llegado el caso) que las
condiciones de verdad de p se cumplen, dicho de otro modo:
que la oracin enunciativa se ajusta a los hechos.
Incluso la fuerza imperativa de las exigencias dotadas de
26
Sobre lo que sigue, cfr. H aberm as, Teora de la accin com unicativa, 1.1,
pgs. 431 y ss.; cfr. tambin en este libro, ms adelante, pgs. 144 y ss.

124

autoridad no cabe explicarla recurriendo slo al cumplimiento de


condiciones de xito, es decir, a que O hace que p se torne
verdadera. O slo puede entender una oracin de tipo imperati
vo como mandato, orden, ruego, etc., si al conocimiento de las
condiciones de xito (indicadas en la oracin de contenido pre
posicional) se suma el conocimiento de aquellas condiciones
(contenidas en el componente ilocudonario) bajo las que H po
dra justificar por qu tiene por legtima o por urgible una exi
gencia de contenido p. Y aqu entra en juego una pretensin
de validez de tipo normativo que no puede reducirse a una con
dicin de verdad. Lo mismo vale para los actos de habla de tipo
commisivo, con los que un hablante liga su propia voluntad en
el sentido de una obligacin normativa. Las condiciones relativas
al carcter vinculante de una declaracin de intencin con que un
hablante se obliga son de otro tipo que las condiciones de xito
que el hablante cumple al poner por obra su intencin, es decir,
al veri-ficarla.
La fuerza ilocucionaria de los actos de habla expresivos, con
los que H expresa una vivencia a la que l tiene un acceso
privilegiado, no puede definirse ni por una relacin cognitiva ni
por una relacin intervencionista de un sujeto con un mundo de
estados de cosas existentes. En estos casos Searle expresa conse
cuentemente la no aplicabilidad de los puntos de vista de la
semntica veritativa introduciendo un signo cuyo significado es
ni lo uno-ni lo otro; con los actos de habla expresivos entra en
juego una pretensin de veracidad, que Searle por lo dems ya
consumi en trminos inespecficos al referirse a la condicin de
sinceridad que han de satisfacer todos los actos de habla inteligi
bles. Una objecin similar cabra hacer contra la definicin de la
fuerza ilocucionaria de los actos de habla declarativos27,
A estas dificultades se escapa cuando a la problemtica de la
validez que Austin dej sin resolver no se la pretende respon
der, como hace Searle, con una regresin de la teora de los actos
de habla hacia el campo de la semntica veritativa, sino interpre
tando mediante las correspondientes pretensiones de validez
las funciones que en el esquema de Bhler se atribuyen al len
guaje.
27
Las propias explicaciones de Searle permiten ya percatarse de que la
caracterizacin que hace de los declarativos mediante una doble flecha no expresa
sino una perplejidad: Searle, Expresin and M eaning, Cambridge, 1979,19.

125

i 1.V/X v/

Uili^/A U V A

E INTERACCIN ESTRA TGICA .

r.

La interpretacin del esquema funcional de Bhler en trmi


nos de una teora de la validez ofrcese como salida de las difi
cultades de la teora de los actos de habla, porque tal interpreta- cin hace justicia a los tres aspectos del entender/se/con otro/sobre algo. Tal interpretacin hace suya lo que tiene de verdad l a .
teora del significado como uso y supera a la vez las unilateralidades especficas de la semntica intencional y de la semntica
formal 1). En este anlisis de los actos de habla, practicado en
trminos de pragmtica formal, se apoya el concepto de accin
comunicativa. La accin comunicativa constituye una alternativa
a la accin estratgica, permaneciendo, sin embargo, conectada
con la teleologa de los planes individuales de accin que en ella
confluyen 2).
1) Tras el trnsito desde la manera semntica a la manera
pragmtica de considerar estos temas, la cuestin de la validez de
una oracin ya no se plantea como una cuestin acerca de las
relaciones entre lenguaje y mundo, disociada del proceso de
comunicacin. Ni tampoco la pretensin de validez con que el
hablante se refiere a las condiciones de validez de su emisin o
manifestacin puede definirse slo desde la perspectiva del ha
blante. Las pretensiones de validez se enderezan a un reconoci
miento intersubjetivo por hablante y oyente; slo pueden desem
pearse con razones, es decir, discursivamente, y el hablante
reacciona a ellas con tomas de postura racionalmente motivadas.
La unidad autnoma ms pequea de los procesos de entendi
miento explcitamente lingsticos se compone: a) de la accin
elemental de habla Mp con que H entabla en favor de esta
emisin (a lo menos) una pretensin de validez susceptible de
crtica, y b) de la toma de postura de afirmacin o negacin, la
cual decide sobre si O entiende y acepta la oferta que es el acto
de habla de H. El entendimiento tiene por meta la formacin de
consenso. La tentativa de H de entenderse con O acerca de algo
en el mundo, termina en el acuerdo a que se llega entre ellos; y
ste queda sellado por la aceptacin de un acto de habla inteligi
ble. De ah que la comprensin de un acto de habla remita ya a
las condiciones de un posible acuerdo acerca de lo dicho.
Pero esta reinterpretacin pragmtica de la problemtica de
la validez exige una completa transvaluacin de aquello que
126

originalmente se quiso aecir ai naoiar ae tuerza iiocucionana


de los actos de habla. Pues Austin haba entendido la fuerza
ilocucionaria como el componente irracional (en sentido literal)
de los actos de habla, mientras que el contenido racional quedaba
monopolizado por el contenido de la oracin asertrica (o de su
forma nominalizada). nicamente en este componente racional
se concentraban significado y comprensin. Pero la ejecucin
consecuente del giro pragmtico convierte a las pretensiones de
validez en lugartenientes de una racionalidad que se presenta
como plexo estructural de condiciones de validez, de pretensio
nes de validez referidas a ellas y de razones para el desempeo
de las pretensiones de validez. El acto de habla particular est
ligado con esa estructura ante todo a travs de su componente
modal; pues el modo se determina conforme al tipo de pretensin
(as como conforme al modo y manera de la referencia a esa
pretensin) que el hablante hace valer, es decir, que el hablante
entabla con el acto que equvocamente se suele llamar ilocucionario, en el caso estndar con la emisin de una oracin realizativa. Con ello se desplaza la sede de la racionalidad desde el
componente proposicional al componente ilocucionario; a la vez
queda disuelta la fijacin de las condiciones de validez a la pro
posicin; surge as espacio para la introduccin de pretensiones
de validez que no se orientan a condiciones de verdad, es decir,
que no estn cortadas al talle de la relacin entre lenguaje y
mundo objetivo.
Ya el esquema funcional de Bhler haba puesto la expresin
lingstica en relacin con la intencin del hablante, con el mun
do objetivo y con el destinatario. Y las tres teoras del significado
a que nos hemos referido se haban propuesto explicar la inteli
gibilidad de las expresiones lingsticas partiendo de una sola de
esas referencias, a saber: partiendo, o bien de la funcin de
expresin de intenciones, o de la funcin de exposicin de esta
dos de cosas, o de la funcin de actualizacin y establecimiento
de relaciones interactivas. Por nuestra parte, buscamos una teo
ra del acto de habla que tome en cuenta el ncleo de verdad que
estas tres teoras del significado poseen. En la clasificacin que
Searle hace de los actos de habla hemos podido ver una vez ms
que la versin que la semntica veritativa da de la relacin inter
na entre significado y validez resulta demasiado estrecha.
El que una emisin cumpla o no su funcin de exposicin,
se mide ciertamente por condiciones de verdad; pero tambin el
cumplimiento de la fondn expresiva e interactiva se mide por
127

condiciones anlogas a las de verdad. Por eso introduzco la vera


cidad subjetiva y la rectitud normativa como conceptos anlogos
al de verdad en lo tocante a la validez de los actos de habla.
Tambin las referencias de los actos de habla a las intenciones
del hablante y a los destinatarios pueden pensarse conforme al
modelo de una relacin con el mundo objetivo. Pues los actos de
habla hacen a la vz referencia al mundo subjetivo (del hablante)
como totalidad de las vivencias a que el hablante tiene un acceso
privilegiado y referencia al mundo social (del hablante, el oyente
y otros miembros) como totalidad de relaciones interpersonales
que se consideran legtimas. Pero estos conceptos de mundo
formados por analoga con el mundo objetivo no deberan malinterpretarse como subregiones (en el sentido de Popper) del mun
do objetivo28. Las vivencias que H manifiesta en los actos de
habla expresivos (prototpicamente en las confesiones y confi
dencias) no han de interpretarse como una clase especial de
entidades (o de episodios internos) al igual que tampoco las
normas, las cuales legitiman una relacin interpersonal que H y
O establecen por medio de actos de habla regulativos (prototpi
camente, mandatos y promesas). Desde la perspectiva de los
participantes, las oraciones de vivencia de primera persona em
pleadas en los actos de habla expresivos pueden emitirse con
veracidad o sin ella, segn que el hablante piense o no 1q que
dice. Pero no pueden ser verdaderas y falsas, a no ser que las
oraciones de vivencia queden asimiladas a oraciones asertricas.
Del mismo modo, las oraciones de exigencia (mandatos) u ora
ciones de intencin (promesas) empleadas en los actos de habla
regulativos, pueden ser correctas o incorrectas, consideradas en
actitud de segunda persona, segn que cumplan o transgredan
expectativas normativas reconocidas o segn que posean un ca
rcter vinculante, o se limiten solamente a crear la apariencia de
l. Pero tampoco pueden ser verdaderas o falsas. Con sus actos
de habla, los participantes en la comunicacin se refieren a algo
en el mundo subjetivo y en el mundo social de manera distinta
que a algo en el mundo objetivo. Que estos conceptos de mundo
slo pueden emplearse en sentido analgico, queda patente en
las diferencias que se dan en el tipo de referencia: los objetos son
identificados de form distinta que las vivencias que, en actitud
expresiva, revelo u oculto como en cada caso mas, y tambin
28
Cfr. mi discusin de la teora de los tres mundos de Popper en 1. H abermas, Teora de la accin com unicativa, 1.1, pgs. 115 y ss.

128

de lorma distinta que las normas reconocidas por nosotros, que


cumplimos en actitud de conformidad con ellas, o que trans
gredimos,-..'
'
.5. '
.'
Una interpretacin del esquema funcional de Bhler en tr
minos de teora de la validez conduce, adems, a la suposicin de
que H , con un acto de habla Mp, se refiere simultneamente a
algo en el mundo objetivo, a algo en el mundo subjetivo y a algo
en el mundo social comn. Todo acto de habla puede siempre
criticarse en conjunto como no vlido bajo tres aspectos: como
no verdadero en lo que respecta al enunciado que se hace (o a
las presuposiciones de existencia del contenido enunciativo);
como no veraz en lo tocante a la intencin que el hablante
manifiesta, y como no correcto en lo tocante a los contextos
normativos vigentes (o a la propia legitimidad de la norma que
se presupone). Sin embargo, en los actos de habla explcitos slo
puede subrayarse temticamente en cada caso una de esas tres
pretensiones de validez. Conforme a esas pretensiones de validez
tematizadas (y modalizadas conforme a diferenciaciones de su
perficie en las distintas lenguas particulares y segn el contexto
de que se trate) se determinan, finalmente, las fuerzas ilocucionarias, que han de poder hacerse derivar de tres modos bsicos:
pertenecen, o bien a los actos de habla constatativos, o a los
expresivos, o a los regulativos.
Pues bien, si todo acto de habla va temticamente asociado
con una determinada pretensin de validez, entonces cabe gene
ralizar la propuesta que hace Dummett para la explicacin del
significado de las oraciones asertricas empleadas en los actos de
habla constatativos. Entendemos un acto de habla si sabemos
qu lo hace aceptable. Pero se trata aqu de condiciones objetivas
de validez que el oyente puede extraer del contenido semntico
de las expresiones empleadas, mas no de forma directa, sino slo
por mediacin de la pretensin epistmica que en la ejecucin de
su acto ilocucionario el hablante entabla en favor de la validez de
su emisin. Con una pretensin de validez el hablante apela a un
potencial de razones que podran sacarse a la palestra en favor de
ella. Las razones interpretan las condiciones de validez y perte
necen, por tanto, ellas mismas, a las condiciones que hacen
aceptable una emisin. Por esta va las condiciones de aceptabi\ lidad remiten a la estructura hostica de los lenguajes naturales.
I En una lengua, todo acto de habla particular, a travs de hilos
| lgico-semnticos, est asociado con otros muchos actos de habla
| potenciales que pueden adoptar el papel pragmtico de razones.
129

Naturalmente, segn sea ia estructura y contenido ue un acto uc


hablan sern ms 6 menos complejas, en lo que a tipo y alcance
se refiere, las razones latentemente disponibles que resultan ap
tas gara el desempeo discursivo de la pretensin de validez
entablada con ese acto de habla. Cuando un hablante hace una
afirmacin con una oracin observacional predicativa simple en
presente de indicativo, las razones que interpretan las condicio
nes de verdad de la oracin, son, por lo general, fciles de
abarcar. Cuando, por el contrario, un tribunal en una materia
complicada emite una sentencia o un fsico trata de explicar un
suceso con ayuda de una teora emprica, el enjuiciamiento de la
validez, y, por tanto, tambin la comprensin de la sentencia o
de la explicacin que da el fsico exigirn el conocimiento de una
complicada clase de razones. Pues si no, no entendemos lo que
se est diciendo, aun cuando entendamos las distintas palabras
por haber aparecido ya a menudo en otras oraciones.
Entendemos un acto de habla si conocemos el tipo de razo
nes que un hablante podra aducir para convencer a un oyente de
que en las circunstancias dadas est justificado pretender validez
para tal emisin. Por eso el conocimiento de una lengua est
entretejido con el saber acerca de cmo se han en efecto las cosas
en el mundo (lingsticamente alumbrado). Quiz el saber rela
tivo al mundo slo dependa de una cadena ms larga de razones
que el saber relativo al lenguaje. Pero el que ambos no sean
susceptibles de una separacin neta, se torna plausible cuando se
capta con claridad la idea bsica de la teora pragmtico-formal
del significado (ya en germen en Bhler). Entender una expre
sin significa saber cmo se puede servir uno de ella para enten
derse con alguien sobre algo. De ah que, de las propias condi
ciones de la comprensin de expresiones lingsticas se siga que
los actos de habla que con su ayuda pueden ejecutarse se ende
rezan al entendimiento, es decir, a un acuerdo racionalmente
motivado acerca de lo dicho. No sera posible saber qu significa
entender el significado de una emisin si no se supiera que sta
puede y tiene por fin servir a la produccin de un acuerdo; y al
propio concepto de acuerdo pertenece el valer para los parti
cipantes. Al lenguaje le es, pues, inmanente la dimensin de la
validez. La orientacin por pretensiones de validez pertenece a
las condiciones pragmticas del entendimiento posible, y de la
propia comprensin del lenguaje.
! 2) Con el concepto de un entendimiento orientado por pre
tensiones de validez la pragmtica formal conecta con la teora
130

de la accin, si bien es verdad que de forma enteramente distinta


que la semntica intencional con su tentativa de explicar los
procesos de entendimiento en conceptos de teora de la accin.
La accin teleolgica puede describirse como realizacin de un
plan de accin, que se apoya en la interpretacin que el actor
hace de la situacin. Al ejecutar un plan de accin, el actor
domina una situacin, constituyendo tal situacin un fragmento
del entorno interpretado por el actor. Ese fragmento se constitu
ye a la luz de posibilidades de accin que el actor tiene por
relevantes en lo tocante al logro de su plan. Para la interaccin
entre varios actores se plantea el problema de la coordinacin de
la accin: el problema de cmo los planes y acciones de alter
pueden quedar conectados con los planes y acciones de ego.
Segn sea el mecanismo de tal acoplamiento cabe distinguir tipos
distintos de interaccin. Hablo de accin comunicativa versus
accin estratgica, segn que las acciones de los distintos acto
res se coordinen a travs del entendimiento o del ejercicio de
influencias mutuas29. Desde la perspectiva de los participantes
estos dos mecanismos de interaccin y los correspondientes tipos
de accin se excluyen mutuamente. No pueden emprenderse
procesos de entendimiento con la intencin de llegar a un acuer
do acerca de algo con un participante en la interaccin y simul
tneamente con la intencin de obrar causalmente algo en l.
Desde la perspectiva de los participantes un acuerdo no puede
imponerse desde fuera, no puede venir impuesto por una de las
partes a la otra, bien sea instrumentalmente mediante una inter
vencin directa en la situacin de accin, bien sea estratgica
mente mediante el ejercicio de un influjo indirecto sobre las
actitudes preposicionales del prjimo, que el actor calcula con
vistas a su propio xito. Lo que a todas luces se ha producido por
influencias externas (gratificaciones o amenazas, sugestin, o
induccin a engao) no puede contar intersubjetivamente como
acuerdo; tal intervencin pierde su eficacia en punto a coordinar
la accin.
La accin comunicativa o la accin estratgica son menester
cuando un actor slo puede ejecutar sus planes de accin interac
tivamente, esto es, con ayuda de la accin (u omisin) de otro
29
J. Habermas, Observaciones sobre el concepto de accin cmunicativa, en Id ., Teora de la accin com unicativa: com plem entos y estudios previos,
M adrid, 1989.

131

actor. La accin comunicativa ha de satisfacer, aparte de eso,


condiciones de cooperacin y entendimiento: :
a) los actores implicados se comportan cooperativamente y
tratan de armonizar sus planes (en el horizonte de un mundo de
la vida compartido) sobre la base de interpretaciones comunes,
o que se solapen suficientemente, de la situacin;
b) los actores implicados estn dispuestos a alcanzar los fines
mediatos que son la definicin comn de la situacin y la coordi
nacin de la accin, en el papel de hablantes y oyentes, a travs
de procesos de entendimiento, es decir, por la va de metas
ilocucionarias perseguidas sin reservas y de forma sincera.
Esto significa en particular que:
persiguen sus metas ilocucionarias con ayuda de actos de
habla ejecutados en una actitud realizativa, la cual exige la orien
tacin por pretensiones de validez susceptibles de crtica, que los
actores se entablan unos a otros; y que
para ello utilizan los efectos de vnculo que tienen las
ofertas implicadas por los actos de habla, efectos que se producen
porque el hablante, con su pretensin de validez, se encarga de
garantizar de forma creble la validez de lo dicho;
con lo cual el efecto de vnculo de un acto de habla
inteligible y aceptado se transfiere a las obligaciones relevantes
para la secuencia de interaccin, que resultan del contenido se
mntico del acto de habla ya sea asimtricamente, para el
hablante o para el oyente; o simtricamente para ambas partes.
La accin comunicativa se distingue, pues, de la accin es
tratgica porque la coordinacin lograda de la accin puede ha
cerse derivar no de la racionalidad teleolgica de las orientacio
nes de accin, sino de la fuerza de motivar racionalmente que
tienen los procesos de entendimiento, es decir, de una racionali
dad que se manifiesta en las condiciones del acuerdo comunica
tivamente alcanzado. El entendim iento lingstico funciona
como mecanismo coordinador de la accin de modo que los
participantes en la interaccin se ponen de acuerdo sobre la
validez que pretenden para sus actos de habla, es decir, recono
cen intersubjetivamente pretensiones de validez susceptibles de
132

crtica. Es de nuevo la conexin estructural entre significado de


una emisin, por una parte, y sus condiciones de validez, la
pretensin de validez entablada en favor de lo dicho y las razones
movilizadas para el desempeo discursivo de esa pretensin, por
otra, las que otorgan a las ofertas implicadas por los actos de
habla una fuerza racionalmente motivante.
Como cualquier accin, tambin la accin comunicativa es
actividad teleolgica. Pero la teleologa de los distintos planes de
accin y de las operaciones ejecutadas queda interrumpida aqu
por el mecanismo coordinador de la accin que es el entendi
miento. La conexin comunicativa mediante actos ilocucionarios ejecutados sin reservas coloca a los cursos de accin, inicial
mente cortados egocntricamente al talle de cada actor, bajo las
restricciones estructurales de un lenguaje intersubjetivamente
compartido. El telos del entendimiento, inmanente a las estruc
turas lingsticas, exige de quienes actan comunicativamente un
cambio de perspectiva; ste se manifiesta en la necesidad de
pasar de la actitud objetivante de quien acta orientndose a su
propio xito, que trata de causar algo en el mundo, a la actitud
realizativa de un hablante que quiere entenderse con una segunda
persona sobre algo30.
En su forma estndar los actos ilocucionarios se ejecutan
empleando oraciones realizativas. stas exigen para la formacin
de la expresin de predicado verbos realizativos, para la expre
sin que hace de sujeto la primera persona del singular y para el
puesto de objeto directo la segunda persona. En esta forma
gramatical de la oracin realizativa se refleja la actitud de un
30
J. Culler (Communicative Competence and Normative Forc, en New
Germn Critique, 35, 1985, pgs. 133 y ss.) afirma que yo, mediante una eleccin
tendenciosa de ejemplos, introduzco de contrabando un concepto de entendi
miento cargado de contenido normativo: Cuando leo las instrucciones de mi
programa de tratam iento de textos supongo que los enunciados que leo son
descripciones correctas de las posibilidades de mi programa y que el manual ha
sido examinado para corregir los errores qu pudiera tener, pero no parece haber
sentido interesante alguno en el que, en toda esta cuestin, yo haya d suponer
la sinceridad de algn comunicador individual (pg. 140). La forma impersonal
en que estn escritas las instrucciones para el uso de un computador no represen
ta, a mi entender, obstculo alguno cuando apelamos al modelo de una comuni
cacin cara a cara para analizar el significado ilocucionario de tales instrucciones
tcnicas y los compromisos que de ese significado ilocucionario se siguen. Las
condiciones del contrato de compra fijan un contexto normativo que hace apare
cer como justificada la expectativa normativa del usuario frente a la empresa de
computadores, a que Culler se refiere.
'

133

hablante que entabla con un oyente una relacin interpersonal


para entenderse con l sobre algo, orientndose reflexivamente
por;la posibilidad de que el oyente ponga en tela de juicio la
validez de lo dicho, Esta actitud realizativa de quien acta orien
tndose al entendimiento puede diferenciarse conceptualmente
de la actitud objetivante de quien acta orientndose a su propio
xito, recurriendo a las referencias al mundo que ambas permi
ten: con nuestros actos de habla nos referimos, en tematizaciones
cambiantes, simultneamente a algo en el mundo objetivo, a algo
sn el mundo subjetivo y a algo en el mundo social; teleolgicamente, slo podemos intervenir en el mundo objetivo.
Pero si las actitudes de orientacin al entendimiento y de
orientacin al xito no slo pueden distinguirse analticamente
entre s, sino que corresponden a diversos tipos de accin, tienen
que excluirse mutuamente desde la perspectiva de los propios
actores. Contra esto se ha objetado que: a) cualquier acto de
habla puede utilizarse tambin estratgicamente, y que b) los
imperativos simples, no insertos en contextos normativos, no
expresan pretensin de validez alguna, sino slo pretensiones de
poder y que, por tanto, cumplen la condicin (paradjica confor
me a la descripcin que venimos haciendo) de actos ilocucionarios ejecutados en actitud orientada al xito.
ad a) Los efectos perlocucionarios que se pretenden de forma pblica en el marco de una definicin comn de la situacin,
vengan convencionalmente regulados o no, son de suerte que
mutatis mutandis podran tambin causarse slo mediante inter
vencin teleolgica. Pero tales efectos producidos de forma no
lingstica no caen bajo la descripcin de xitos perlocucionarios,
pues stos ltimos vienen siempre ilocucionariamente mediados.
Tenemos, no obstante, el caso de la accin lingstica latente
mente estratgica que tiene por fin la consecucin de efectos
perlocucionarios no regulables convencionalmente. Esto slo se
produce si el hablante no declara frente al oyente sus fines en el
marc de la definicin comn de la situacin. As procede, por
ejemplo, un orador que trata de persuadir retricamente a su
pblico, quiz porque en la situacin dada le faltan argumentos
convincentes. Estos efectos perlocucionarios no-pblicos slo
pueden alcanzarse parasitariamente, es decir, slo pueden alcan
zarse a condicin de que el hablante finja la intencin de perse
guir sin reservas sus fines ilocucionarios y logre dejar en la oscu
ridad al oyente acerca de la violacin que est teniendo lugar de
134

las presuposiciones de la accin orientada al entendimiento31. El


uso del lenguaje latentemente estratgico es parasitario porque
slo funciona a condicin de que una de las partes est conven
cida de que el lenguaje se est empleando en actitud orientada al
entendimiento. Quien acta estratgicamente tiene que violar la
condicin de sinceridad de la accin comunicativa, pero sin que
se note.
Tambin el empleo del lenguaje manifiestamente estratgico
tiene un status derivado; en este caso a todos los participantes es
presente que el entendimiento lingstico se halla sometido a
condiciones de accin estratgica, y que, por tanto, permanece
deficitario. Saben y cuentan con que han de completar los efectos
perlocucionarios ilocucionariamente mediados de sus actos de
habla, con efectos empricos provocados teleolgicamente. Pues
en ltima instancia los actores se ven remitidos a un entendimien
to indirecto. Puede que slo el proverbial tiro ante la proa llegue,
por ejemplo, a convencer al prjimo de que la amenaza va en
serio.
Este caso de uso manifiestamente estratgico del lenguaje
hay que distinguirlo a su vez de los casos de entendimiento
31
J. H aberm as, Entgegnung. en A . H onneth, H . Joas (eds.)v Kommunikatives Handeln, Francfort, 1976, pgs. 363 y ss. A lien W ood ha criticado en
un agudo artculo (H abermas, Defense of Rationalism, New Germn Criti
que 25, 1985, pgs. 145 y ss.) mi tentativa de dar razn del prim ado del uso del
lenguaje orientado al entendimiento con la ayuda de la contraposicin entre actos
ilocucionarios y actos perlocucionarios. Admito que (en H aberm as, Teora de la
accin comunicativa, tom o I. pgs. 370 y ss.) establec una conexin en cortocir
cuito entre esta distincin relativa a teora del significado y la distincin entre
accin orientada al entendimiento y accin orientada l xito, que pertenece a
teora de la accin. A mi entender, es suficiente fundam entar el primado del uso
del lenguaje orientado al entendimiento en los trm inos en que aqu lo he hecho,
es decir, en trminos de teora del significado, y distinguir entre accin comuni
cativa y accin estratgica sealando que la prim era viene mediada por actos,
ilocucionarios ejecutados sin reservas, y que se halla p o r tanto sujeta a las
condiciones realizativas del mecanismo de coordinacin de la accin que es el
entendimiento. Este mecanismo interrumpe, por as decirlo, la teleologa d las
cadenas de accin individuales conectadas a travs de la formacin de consenso,
mientras que las acciones de habla instrumentalizadas para la accin estratgica
se ven despojadas de su capacidad ilocucionaria de establecer vnculos. Los
efectos perlocucionarios, a los que aqu empiezo desandando de los efectos
, ilocucionarios exclusivamente en trminos de teora del significado, pueden des
pus describirse diversamente en trminos de teora de la accin segn que se
presenten pblicamente y de forma susceptible de consenso en el marco de
. interpretaciones comunes de la situacin, o se los pretenda en trminos estrat
gicos y no puedan declararse.

135

indirecto, el cual permanece subordinado al fin de la accin


comunicativa. En las situaciones de partida no estructuradas, por
ejemplo en un encuentro casual en un bar, puede que el joven
opte por empezar a construir una definicin comn de la situa
cin dando a entender indirectamente algo a la atractiva rubia
que tiene enfrente. De la misma manera, el profesor cuidadoso
de la pedagoga trata de insuflar mediante cumplidos confianza a
sus alumnos para que aprendan a tomar en serio sus propias
ideas32. En tales casos de una accin comunicativa que trata de
ir estableciendo gradualmente sus propios presupuestos, el terminus ad quem es tambin al cabo un acuerdo comunicativamen
te disponible y no un efecto perlocucionario que pudiese quedar
destruido de admitirse o declararse.
ad b) Las exigencias simples o no-autorizadas las analizo
conforme al modelo del uso del lenguaje manifiestamente estra
tgico derivado. Por lo general, el destinatario de un mandato o
de un ruego ha de conocer el contexto normativo que autoriza al
hablante a hacerlos legitimndolo con ello a esperar que el des
tinatario tenga razones para ejecutar la accin pedida o exigida.
. El conocimiento de las condiciones de xito que pueden extraer
se del componente proposicional p del imperativo Ip no
basta para entender el significado ilocucionario de ese acto de
habla, a saber: su especfico carcter de exigencia o ruego. Al
conocimiento de las condiciones de xito a) ha de aadirse el
conocimiento de aquellas condiciones b) bajo las que el hablante
tiene razones para considerar vlidos, es decir, para tener por
normativamente justificados, una exigencia o ruego de conteni
do a) por ejemplo, que en las calles de Lima los nios pueden
pedir, sin ms, dinero a los extraos33. Pero el hablante slo
puede asociar con Ip una pretensin de validez mientras pueda
considerar su exigencia o ruego cubiertos por algn tipo de con
texto normativo, por dbil que ste pueda ser.
Desde la perspectiva del observador sociolgico se da un
continum entre las relaciones de poder a las que fcticament se
est habituado y las relaciones de poder transformadas en auto
ridad normativa. Pero, desde el punto de vista de los participan
tes en la interaccin, con tal que sus respectivos mundos de la
32 El ejemplo procede de A . W ood (1985), 161.
33 Cfr. este ejemplo en E . Tugendhat, J. Haberm as on Communicative
Action, en G . Seebass, R. Tuomela (eds.). Social Action, D ordrecht, 1985,
pgs. 179 y ss.

136

vida estn suficientemente concatenados o entretejidos, todos los


imperativos pueden entenderse, sobre el trasfondo que represen
tan esos mundos de la vida intersubjetivamente compartidos,
conforme al modelo de exigencias provistas de autoridad norma
tiva. Tambin dos desconocidos que se encuentran en un pas
extrao esperan uno del otro disponibilidad a prestar auxilio en
caso de necesidad. Aun contextos normativos tan dbiles bastan
para autorizar a un hablante a una expectativa de comportamien
to que, llegado el caso, el oyente puede someter a crtica. Slo
en el caso lmite del comportamiento manifiestamente estratgi
co se encoge la pretensin normativa de validez reducindose a
una pura pretensin de poder que se apoya en un potencial de
sancin contingente que ya no viene convencionalmente regula
do y que no cabe inferir de la estructura gramatical. El arriba
las manos! del ladrn de banco que con pistola en mano ame
naza a los empleados exigindoles le entreguen el dinero muestra
de forma drstica que las condiciones de validez normativas han
sido sustituidas por condiciones de sancin. La disolucin del
trasfondo normativo se muestra de forma sintomtica en la es
tructura si-entonces de la amenaza que en la accin estratgica
ocupa el lugar de la sinceridad y seriedad del hablante que se
presuponen en la accin comunicativa. Los imperativos o las
amenazas empleados en trminos puramente estratgicos, des
provistos de toda pretensin de validez normativa, no son actos
ilocucionarios, es decir, actos enderezados al entendimiento.
Permanecen parasitarios en la medida en que su inteligibilidad ha
de tomarse prestada de las condiciones de empleo propias de los
actos ilocucionarios normativamente respaldados.
En la accin latentemente estratgica los efectos perlocucionarios dependen de los xitos ilocucionarios de un empleo del
lenguaje orientado al entendimiento, por unilateralmente fingido
que tal empleo pueda ser. En la accin estratgica manifiesta los
actos de habla, ilocucionariamente depotenciados, permanecen
referidos, para poder seguir siendo inteligibles, al significado que
deben a un empleo del lenguaje originalmente orientado al en
tendimiento, en el que previamente estamos ejercitados.

137

*. Observaciones sobre M eaning,


Communication and Representation de John Searle

I
, Todo anlisis de los procesos de entendimiento se gua por
^tuiciones. Creemos saber qu significa ejecutar con xito un
acto de habla. Las observaciones que siguen sirven indirectamenic a una comparacin de dos intuiciones de este tipo.
La concepcin intencionalista parte de que un hablante H
ejecuta con xito un acto de habla cuando con ayuda de un
signo x lleva a un destinatario la opinin o intencin que preten
de (intencini). Su fin lo consigue H dando a conocer tambin al
Jestinatario esa intencin comunicativa suya (intencin2). El mo
delo conforme al que se analiza el proceso del entendimiento es
el de una transmisin de ideas que H posee a un destinatario, el
cual con ayuda del signo x empleado por H con intencin comu
nicativa; ha de llegar a tomar posesin de dichas ideas: H da a
entender algo a A con ayuda de x.
1 La concepcin intersubjetivista parte de que H ejecuta con
xito un acto de habla cuando, se entiende con un destinatario
.obre algo en el mundo. Con ello la descripcin intencionalista
no slo queda sustituida por una conceptuacin ms compleja (y
por tanto tambin menos clara), sino por una conceptuacin
distinta. Con una emisin x, H da a un destinatario la posibili
dad de tomar postura con un s o con un no frente a algo
acerca de lo que trata de llegar a un acuerdo con l. No es la
transmisin de ideas sino la produccin de un consenso sobre
algo (controvertible en principio) lo que sirve aqu de modelo. El
lenguaje no se entiende como un instrumento para la transmisin
de contenidos subjetivos, sino como el medio en que los implica138

dos pueden compartir intersubjetivamente J a comprensin de


una cosa. El signo <<x>>no es una herramienta utilizable en trmi
nos individuales con la que H da a entender algo al destinatario
llevndolo a conocer su opinin o intencin; el signo x es ms
bien elemento de un repertorio utilizado en comn, que permite
a los implicados entender del mismo modo la misma cosa.
El intencionalista puede prometer la explicacin ms elegan
te con los medios ms econmicos porque trata de reducir el
fenmeno del entendimiento a condiciones generales relativas al
xito de acciones intencionales. Si puede explicar cmo un ha
blante realiza la intencin comunicativa de dar a conocer a un
oyente sus intenciones, puede esperar explicar algo que el intersubjetivista presupone ya siempre en su descripcin del proceso
de comunicacin: el sistema de reglas lingsticas que fija el
significado de una expresin generada en trminos convenciona
les. No puedo entrar aqu en la crtica de tal programa de expli
cacin1. Slo me interesa la circunstancia de que John Searle,
pese a la crtica a que anteriormente haba sometido el programa
de Grice, no quiera renunciar a la fuerza explicativa del plantea
miento intencionalista. ltimamente Searle ha dado a su teora
de los actos de habla un giro intencionalista12.

II
Searle haba mostrdo en 1969 que la comprensin de un
acto de habla no puede describirse como efecto perlocucionario3.
Un acto de habla no puede analizarse suficientemente conforme
al modelo de la actividad teleolgica porque el contenido semn
tico de aquello que el hablante habra de dar a entender a un
destinatario no se agota en el contenido subjetivo de la intencin
del hablante. Searle haba descrito con Austin la comprensin de
un acto de habla como meta ilocucionaria, que primariamente
resulta de lo que se dice y no d la intencin del hablante. El fin
pretendido por el hablante consiste en que el destinatario entien
da que se cumplen las condiciones d validez del acto de habla
1 Cfr. ms arriba, pgs. 117 y ss.; y tambin la bibliografa indicada en las
notas 16 y 17.
>,

2 Cfr. K. O . A pel, Is Intentionality more basic than linguistic Meaning?,


en Homenaje a J. Searle (en preparacin).
3 J. Searle, Speech Acts, Cambridge, 1969, pgs. 49 y s s . .

139

correctamente ejecutado de que se trate. La comprensin de un


acto de habla exige el conocimiento de esas condiciones.
Searle haba analizado en ese momento condiciones de este
tipo recurriendo las oraciones empleadas en los actos de habla
estndar, presuponiendo, por tanto, que H y O hablan la misma
lengua, es decir, que de antemano disponen de la comprensin
de la misma lengua. Pero ahora cree poder renunciar a esta
fuerte presuposicin y poder tratar como fenmeno necesitado
de explicacin al propio lenguaje que hablante y oyente compar
ten. sta es la razn por la que renueva la concepcin intencionalista, pero sin anular en modo alguno la separacin establecida
inicialmente en trminos semnticos entre el significado de una
expresin lingstica y la intencin del hablante4. Segn parece,
Searle radicaliza sus anteriores crticas al planteamiento de Grice, haciendo derivar el concepto de significado de intenciones
cognitivas que no slo son prelingsticas sino independientes de
la situacin de interaccin. Al igual que Husserl, entiende el
significado como contenido de una representacin. Ciertamen
te que, a diferencia de Husserl, los significados han de poder
analizarse en trmins de las llamadas condiciones de satisfaccin
porque las representaciones en las que radican estn fundamen
talmente cortadas al talle de la representacin de estados de
cosas, es decir, tienen una estructura preposicional. Este concep
to mentalista de significado permite a Searle mantener en forma
modificada el modelo de Grice.
El hablante tiene la intencin de dar a conocer a un destina
tario con ayuda de un signo x su intencin i. Pero tras la revi
sin de Searle, sta tiene la estructura de una representacin p
que es verdadera si p existe. As, el hablante puede imponer
al signo x las condiciones relativas a la existencia de un estado
de cosas, por lo dems representado, y medir el xito de una
comunicacin de esa representacin atendiendo a si el destinata
rio, con ayuda de las condiciones de verdad impuestas a x,
conoce el estado de cosas objeto de la representacin de H.
Desde mi punto de vista, en cambio, un acto de habla que
un hablante emplea con el fin de entenderse con un destinatario
sobre algo, expresa simultneamente una intencin del hablan
4
En lo que sigue me refiero a J. Searle, Meaning, Communication and
Representation, en R. E . Grandy, R. W arner (eds.), Philosophical Grounds o f
Rationality, Oxford, 1986. Las pginas que sealo en el texto se refieren a ese
artculo. Searle desarroll su concepcin en Intentionality, Cam bridge, 1979.

140

te (a), un estado de cosas (b) y una relacin interpersonal (c).


Conforme a la concepcin intencionalista original este proceso
completo de comunicacin habra de poder explicarse desde la
perspectiva del hablante y de su intencin, es decir, de suerte que
(c) y (b) puedan hacerse derivar de (a). Searle ampla este mo
delo porque se percata de que con la representacin de estados
de cosas entra en juego una relacin con el mundo y una dimen
sin de validez que es la que empieza proporcionando los crite
rios para medir el xito de la ejecucin de una intencin comu
nicativa. Manteniendo la pretensin de explicacin intencionalis
ta, Searle modifica la estrategia de explicacin en el sentido de
que el xito comunicativo puede hacerse derivar de una repre
sentacin lograda de un estado de cosas, y ello quiere decir que
(c) y (a) pueden hacerse derivar de (b). Esta estrategia de expli
cacin exige entre otras cosas la fundamentacin de dos impor
tantes tesis:
1) La representacin mental de estados de cosas es, en el
sentido de un anlisis de condiciones, ms originaria que la re
presentacin lingstica de estados de cosas.
2) Los tipos ilocucionarios pueden caracterizarse conforme
al tipo de representacin de estados de cosas y las correspondien
tes actitudes preposicionales del hablante.I
III
La oracin En este motor se ha roto el eje refleja el estado
de cosas de que en este motor se ha roto el eje. Este estado de
cosas lingsticamente expuesto puede distinguirse de la comuni
cacin del estado de cosas expuesto de forma similar a como la
mencionada oracin puede distinguirse del acto de habla constatativo en que un hablante la emplea con intencin comunicativa.
Pues bien, Searle propone sustituir la oracin asertrica por un
dibujo y con ello la representacin lingstica del estado de cosas
por una representacin pictrica. Searle piensa que un conductor
que no domine la lengua de un pas podra comunicar de este
modo a un mecnico qu hay que reparar en su coche. Pues bien,
el dibujo que representa un eje roto puede tambin confeccio
narse sin la intencin de utilizarlo para realizar tal comunicacin.
La representacin pictrica del objeto puede ser perfecta con
141

completa independencia de toda intencin y empleo comunicati


vos, con tal qe sea tan exacta que permita conocer el estado de
cosas representado. Y lo mismo cabe decir cuando H sustituye su
dibujo por otro tipo de expresiones, por ejemplo, por gestos o
signos verbales: Podemos decir que siempre que H produce x
con la intencin de que represente un estado de cosas A ,
entonces ha de ser el caso que H produzca x con la intencin
de que un criterio del xito de su accin habra de ser que A
tenga lugar independientemente de la emisin (215).
Pues bien, Searle no hubiera escogido el ejemplo de una
exposicin pictrica si lo nico que le hubiese importado hubiese
sido la trivial afirmacin de que un estado de cosas lingstica
mente disponible podemos hacrnoslo tambin presente con in
dependencia de toda intencin actual de entendernos con otro.
Manifiestamente, el ejemplo tiene por fin apoyar la afirmacin
menos trivial de que podemos representarnos in mente un estado
de cosas sin hacer uso (sea con fines de exposicin o de comuni
cacin) de una lengua. La tesis (1) puede interpretarse entonces
en el sentido de que estaramos en situacin de hacer tal cosa, no
slo aunque no utilizsemos ninguna lengua, sino aun en caso de
que ni siquiera dominsemos una lengua. Pero en favor de esta
tesis la conclusin que hemos citado no ofrece ningn argumen
to. Pues en ella Searle presupone que H produce (o selecciona)
su dibujo (o el x de que se trate) con la intencin de que
permita conocer un determinado estado de cosas A. El dibujo
de un eje roto puede ser tambin interpretado as por un obser
vador que conozca una lengua. Sin embargo, los dibujos no
representan a nativitate estado de cosas alguno. La relacin entre
el objeto dibujado y el objeto mismo es, como el propio Searle
nota, de otro tipo. El dibujo reproduce un eje roto; y su utilidad
depende de si es suficientemente parecido al objeto que trata de
representar. Pero la semejanza es slo una condicin necesaria,
no una condicin suficiente para la interpretacin de que el eje
dibujado represente el hecho de que el eje se ha roto.
Tomada en s misma, la relacin de semejanza entre copia y
original cumple quiz la funcin de un gesto dectico o una carac
terizacin; remite a un determinado objeto y sirve para entresa
car a ese objeto del conjunto de todos los objetos posibles y, por
tanto, para identificarlo; pero el dibujo no representa de por s
un estado de cosas. No puede considerarse equivalente de un
enunciado que pudiera ser verdadero o falso. La reproduccin
cartogrfica de una cordillera puede ser ms o menos exacta,
142

pero verdaderas o falsas slo pueden serlo las interpretacin


que apoyamos en lo que el mapa ofrece,- n lo que, por a
decirlo, logramos sacar de l: por ejemplo, que la cadena t
montaas est cortada por anchos valles o que la cumbre ms al
alcanza tres mil metros sobre el nivel del mar. Del mismo modi
del dibujo del eje roto cabe sacar como conclusin el enunciac
de que el eje representado est roto. Pero slo un intrprete qt
de antemano sepa qu significa en general una representacin <
estados de cosas, puede considerar el dibujo de un eje roto con
una caracterizacin dotada del contenido proposicional de que
eje est roto. El intrprete no podra ver en absoluto que el
dibujo, al imitar un objeto, representa un estado de cosas si no
dominase ya una lengua y no supiera, merced a la prctica misma
de esa lengua, cmo se representa lingsticamente un estado de
cosass.

IV
Aun cuando la tesis (1) pudiera defenderse frente a la con
sideracin que acabamos de hacer, el programa de explicacin
intencionalista requerira la fundamentacin de la tesis (2). Si el
xito de un acto de habla hay que medirlo en ltima instancia por
condiciones relativas a la representacin de un estado de cosas,
los distintos modos de actos de habla han de poder analizarse
como otras tantas maneras de referirse a condiciones de cumpli
miento de estados de'cosas representados originalmente en tr
minos de actos mentales: Las diferentes clases de actos ilocucionarios, en la medida en que tienen contenidos preposicionales,
pueden considerarse como modos diferentes en que las emisiones
representan la realidad... Si entendemos que la forma bsica del
acto ilocucionario es F (p)... entonces los points ilocucionarios
determinarn las diferentes formas en que los p estn referidos
al mundo (219).
Bajo el presupuesto de que las emisiones deben su significa5
La historia de la filosofa de la conciencia de Descartes a Husserl ensea
que no es en modo alguno casual que las categoras mentalistas bsicas se orien
tasen por la idea de una representacin de objetos, es decir, por la idea de una
relacin sujeto-objeto. Slo el giro lingstico que se produce desde Frege nos ha
hecho ver que tambin nuestras representaciones, de forma anloga a las oracio
nes, ofrecen una estructura proposicional; cfr. sobre esto E. Tugendhat, Vorle
sungen zur Einfhrung in die Sprachanalytische Philosophie, Francfort, 1976.

143

do a la representacin de estados de cosas, la oracin emitida se


entender si se conocen las condiciones que la hacen verdadera.
De entrada esto slo vale para las oraciones asertricas que se
emplean en los actos de habla constatativos. Pero en la mayora
de los actos de habla no se trata de la existencia de estados de
cosas. Y si, a pesar de eso, la relacin de exposicin de estados
de cosas ha de ser tambin constitutiva del significado de los actos
de habla no constatativos, los tipos ilocucionarios habrn de
poder diferenciarse por la actitud que el hablante adopte en cada
caso frente a los estados de cosas representados y por cul sea el
sentido en que sus emisiones representan algo: La idea bsica es
aqu la vieja idea de que el significado de una afirmacin viene
en cierto modo dado por sus condiciones de verdad; el significado
de un mandato viene dado por sus condiciones de obediencia; el
significado de una promesa viene dado por sus condiciones de
cumplimiento, etc. (220). El modo de un acto de habla cambia,
pues, con la actitud preposicional de un hablante y con el tipo de
condiciones de satisfaccin o cumplimiento relativas al estado de
cosas representado en el componente proposicional.
Pero la funcin de exposicin slo permite dos especificacio
nes en el sentido de las directions o f fit de Austin: las condiciones
de verdad se cumplen cuando las palabras concuerdan con los
estados de cosas afirmados (o con el mundo) (1), y las condicio
nes de xito cuando los estados de cosas apetecidos (o el mundo)
pueden hacerse concordar con las palabras ( j). De ah que Searle
explique los tres primeros de los cinco modos bsicos que intro
duce, de la siguiente forma. Una emisin x pertenece a la clase
o bien de los assertives, o bien de los directives o bien de los
commissives cuando su xito se mide atendiendo a si el estado
de cosas p en ella representado
existe tambin con independencia del hablante y su emi
sin;
cobra existencia en virtud del hecho de que el hablante,
o tambin su destinatario, consideran x a lo menos parcialmen
te como una razn para producir p.
Valindome de algunos contraejemplos voy a mostrar que la
actitud proposicional y la direction of fit (juntamente con la
referencia al hablante y al oyente) no bastan para determinar el
tipo ilocucionario. Consideremos primero una exigencia, que
segn el contexto de que se trate, pueda interpretarse como
144

ruego, splica, mandato, etc. (y, segn veremos, tambin como


amenaza).
1) Te exijo (te ruego, te pido, etc.) que entregues a Y la
suma pedida.
.
Quien entiende 1) puede parafrasear el sentido ilocucionario
del acto de habla en el sentido de que H da a entender al
destinatario que haga lo que fuere menester para que p se
produzca. Pero, para ello, no basta saber bajo qu condiciones
puede generarse el estado deseado p. El oyente slo entiende
el acto de habla cuando, aparte de esas condiciones de xito,
entiende tambin aquellas condiciones que autorizan al hablante
a plantear tal exigencia, de suerte que pueda esperar del destina
tario la ejecucin de la accin exigida. Allende las condiciones
de xito relativas a p, ha de conocer tambin las condiciones
normativas que dotan a H de autoridad frente al destinatario. Tal
necesidad resulta obvia si se tiene presente que un hablante que
emita 1) sin poder apoyarse en ningn tipo de contexto normati
vo (en su papel de peticionario, amigo, vecino o titular de un
cargo), ha de recurrir en vez de eso a un potencial de sancin
para sustituir por una pretensin de poder la pretensin de vali
dez normativa que falta. En caso de sanciones negativas la exi
gencia se convierte, por ejemplo, en una amenaza:
2) Te exijo que entregues a Y la suma pedida, pues si no
har llegar a la polica que...
En lugar de las condiciones inexistentes relativas a la autori
dad de H para plantear tal exigencia, condiciones que a diferen
cia de lo qu ocurre en 1) ya no cabe extraer de la oracin
compuesta, ilocucionariamente depotenciada, que aparece en
primer lugar, aparecen en la oracin que se aade condiciones de
sancin. 2) Ha de entenderse como un acto de habla indirecto
cuyo significado literal expresa un sentido ilocucionario del que
se desva la intencin del hablante. La amenaza que el hablante
pretende habra de expresarse literalmente ms o menos as:
2a) Si no entregas a Y la suma exigida har llegar a la polica
que...
Pues bien, en nuestro contexto importa subrayar que en los
145

casos 1) y 2) [quedando 2) interpretado por 2a)] no se trata,


evidentemente, de actos de habla del mismo tipo, aun cuando
ambos concuerden en las condiciones a que Searle se refiere para
la determinacin del tipo ilocucionario. Ambos actos cumplen las
mismas condiciones de xito relativas a p (con la misma direc
tion of fit) y exigen la misma actitud proposicional del hablante:
pese a lo cual n tienen l mismo significado ilocucionario6. Un
destinatario que rechazase la oferta que el acto de habla compor
ta cuestionara en el primer caso que el hablante tenga autoridad
para darle una orden:
T ) No, t no eres quin para mandarme a m nada.
En el segundo caso slo pondra en tela de juicio determina
das presuposiciones de existencia relativas al potencial de sancin
al que se apela:
2) No, no puedes intentar nada contra m.
Y lo mismo vale para el tipo que representan las promesas:
3) Te prometo entregar a Y la suma exigida.
Un destinatario slo puede entender esta emisin como pro
mesa si conoce las condiciones bajo las que un actor responsable
puede ligar su voluntad, es decir, obligarse a algo. A estas con
diciones relativas a la autonoma personal del hablante, que, al
igual que en 1) completan las condiciones de xito relativas a p,
apunta tambin aqu la toma de postura negativa:
3) No,r t eres demasiado frvolo como para que se te pue
dan tomar las promesas en serio.
6
Lasm enazas no son actos ilocucionario^. Pues con ellas no puede vincu
larse una pretensin de validez enderezada a un reconocimiento intersubjetivo.
Las amenazas, .al igual que las burlas o que los insultos, son ejem plos de actos
perlocucionarios que, en contextos de accin orientada al xito, ejercen una
funcin instrumental, han perdido su fuerza ilocudonaria y deben su significado
ilocucionario a otros contextos de uso en los que las mismas oraciones se emiten
en una actitud brintada al entendimiento.

146

V
Para entender un acto de habla directivo o conmisivo un
oyente no slo ha de entender las condiciones de satisfaccin o
cumplimiento del estado de cosas en l representado, sino tam
bin las condiciones bajo las que el acto puede valer como leg
timo o vinculante. Esta concepcin se debe a una generalizacin
en trminos de pragmtica formal de la idea bsica de la semn
tica veritativa. Tanto ms ha de poder confirmarse tambin en lo
tocante a los actos de habla constatativos.
Pero en este aspecto llama la atencin una asimetra. Mien
tras que la validez de los actos de habla constatativos slo parece
depender de la satisfaccin de las condiciones de verdad de la
oracin asertrica p empleada en ellos, para la validez de los
mandatos y de las promesas no basta, segn el anlisis que hasta
ahora hemos venido haciendo, el cumplimiento de las correspon
dientes condiciones de xito relativas al estado de cosas que p
expresado en el componente proposicional. Esta asimetra se
desvanece si se tiene en cuenta que tambin con los actos de
habla constatativos el hablante ha ^ e pretender ms y algo dis
tinto que lo que, conforme a la lectura intencionalista, se espera
de l, a saber: hacer conocer al destinatario que tiene a p por
verdadero (intencinj) y que quiere hacer saber precisamente eso
(intencin2). El hablante no slo quiere participar al oyente la
intencin! que l tiene ( saber: que l piensa que p), sino que
quiere participarle el hecho p (de suerte que el destinatario
mismo piense que p). La meta ilocucionaria no consiste en que
el destinatario tome conocimiento de lo que H piensa, antes es l
mismo quien ha de llegar a la misma concepcin de la que H est
convencido. En una palabra, el destinatario ha de aceptar como
vlida la afirmacin del hablante.
Para conseguir este fin no basta que H imponga a un sig
no x las condiciones de verdad relativas a un estado de cosas
mentalmente representado y las ponga en conocimiento del des
tinatario emitiendo con ese fin x (la oracin asertrica) impreg
nada, por as decirlo, de esas condiciones de verdad, antes H ha
de confrontar al destinatario con su pretensin de que tambin
han de darse por satisfechas las condiciones que hacen verdadera
la oracin afirmada.
Con un acto de habla constatatjvo entabla, pues, el hablante;
no de otra suerte que con los mandatos y las promesas, una
pretensin de validez susceptible de crtica que el oyente habra
147

de aceptar. Pero, a diferencia de lo que acaece en los actos de


habla no constatativos, esa pretensin se refiere a que se cumplen
las condiciones que hacen verdadera a la oracin asertrica em
pleada, mientras que las pretensiones de validez asociadas con
los mandatos y promesas se refieren directamente a las condicio
nes normativas que legitiman a una de las partes a esperar que la
otra torne verdadero el estado de cosas representado. La preten
sin de verdad proposicional se refiere a la existencia de un
estado de cosas, es decir, al hecho p; la pretensin de validez
normativa se refiere, en cambio, a la legitimidad de la expectati
va de que una u otra parte traiga a existencia el estado de cosas
que p representado.
El punto que en este contexto me interesa es la insuficiencia
del modelo inencionalista. ste condena al oyente a una peculiar
pasividad; le priva de la posibilidad de tomar en serio la manifes
tacin o emisin de H, es decir, de aceptarla como vlida o
rechazarla como no vlida. Pero sin la posibilidad de tomar postura
con un s o con un no el proceso de comunicacin permanece
incompleto.
Con su acto de habla H no slo da al destinatario la oportu
nidad de tomar conocimiento de su propia intencin; antes pre
tende tener razones que pueden mover al destinatario a aceptar
una afirmacin como vlida, un mandato como legtimo, una
promesa como vinculante o como a estas alturas puedo ya
decir una confesin como sincera. El hablante no puede con
seguir su meta ilocucionaria de participar un hecho, de dar una
orden, de hacer una promesa o de manifestar una vivencia si al
propio tiempo no da a conocer las condiciones bajo las que sus
emisiones o manifestaciones podran aceptarse como vlidas, y
ello de suerte que, con su pretensin de que esas condiciones se
cumplen, implcitamente se ofrezca tambin, llegado el caso, a
dar razones en favor de ella. El hablante ha de poder tener
razones para aceptar (o para poner en cuestin) una afirmacin
como verdadera, un mandato como legtimo, una promesa como
vinculante y una confesin como autntica o sincera. Sin conoci
miento de las condiciones relativas a tal toma de postura de
afirmacin o negacin no entiende el acto de habla. El sentido
ilocucionario de una afirmacin, de un mandato, de una promesa
o de una confesin permanecera cerrado al destinatario si ste
hubiera de limitarse a tomar conocimiento de que H tiene un
determinado estado intencional: de que ste piensa que p; de que
quiere que O produzca p o de que l mismo tiene la intencin
148

de producir p, o de que quiere revelar el contenido preposicio


nal de una opinin' un sentimiento, un deseo, una intencin, etc.

VI
No es, ciertamente, lo mismo entender el significado de una
expresin lingstica que entenderse sobre algo con la ayuda de
una emisin considerada vlida; con igual claridad hay que dis
tinguir entre una emisin tenida por vlida y una emisin vlida.
Sin embargo, las cuestiones relativas al significado no pueden
separarse por completo de las cuestiones relativas a validez7. La
cuestin bsica de qu significa entender el significado de una
expresin lingstica no puede aislarse de la cuestin de en qu
contexto puede esa expresin ser aceptada como vlida. Pues no
se sabra qu significa entender el significado de una expresin
lingstica si no se supiera cmo podra servirse uno de ella para
entenderse con alguien acerca de algo. Ya en las propias condi
ciones relativas a la comprensin de expresiones lingsticas pue
de verse que los actos de habla que con su ayuda pueden formar
se se enderezan a un acuerdo racionalmente motivado acerca de
lo dicho. En este aspecto la orientacin por la posible validez de
las emisiones pertenece a las condiciones pragmticas no slo del
entendimiento sino incluso de la comprensin misma del lengua
je. En el lenguaje estn internamente asociadas la dimensin del
significado y la dimensin de la validez.
Si partimos de esta concepcin intersubjetivista del lenguaje,
los tipos ilocucionarios pueden identificarse recurriendo al hilo
conductor que representan las pretensiones de validez8. Y para
averiguar cules son esas pretensiones de validez ofrcese la
cuestin heurstica de en qu sentido los actos de habla pueden
negarse en conjunto. Nos topamos exactamente con tres preten
siones de validez si consideramos bajo qu aspectos puede negar
se una oracin ilocucionariamente multvoca como
(4 ) Entregar a Y la suma exigida.
(4 ) No, t no eres muy de fiar en tales asuntos.
7 Cfr. K. O . Apel, Sprachliche Bedeutung^ W ahrheit und normative Gl
tigkeit, en Archivio di Filosofia, LV, 1987, pgs. 51 y ss.
8 Cfr. mi propuesta de clasificacin en J. Haberm as, Teoria de la accin
comunicativa, Madrid, 1988, t. I, ss.

149

(4 ) No, t no piensas en serio lo que dices.


(4) No, no se llegar a eso.
En el primer caso el oyente entiende la emisin como pro
mesa y pone en cuestin que el hablante sea lo suficientemente
responsable como para atenerse a la obligacin contrada. En el
segundo caso el hablante entiende la emisin como una declara
cin de intencin y pone en duda la seriedad y sinceridad de la
intencin manifestada. En el tercer caso, el oyente entiende la
intencin como pronstico y pone en tela de juicio la verdad del
enunciado relativo al futuro. Un acto ilocucionario, cualquiera
que sea, puede ponerse en tela de juicio bajo los aspectos de
rectitud, de veracidad y de verdad. Por ejemplo, una exigencia
como (1) no slo puede negarse en lo que respecta a la autoridad
que para hacerla pueda tener el hablante, sino tambin en lo
tocante a la sinceridad de la intencin que el hablante expresa o
a la verdad de las presuposiciones de existencia del contenido
preposicional manifestado9.
Si se considera en conjunto el anlisis que Searle efecta de
las condiciones de los actos de habla, en cierto modo cabe encon
trar en su esquema analtico las tres mencionadas pretensiones de
validez si bien bajo una descripcin distinta. En una discusin
Searle propuso analizar la pretensin de rectitud en trminos de
sus preparatory conditions, la pretensin de veracidad en trmi
nos de su sincerity conditions y la pretensin de verdad en trmi
nos de sus essential conditions. El que esta traduccin sea, en
efecto, posible habla en favor de la sutileza y complejidad de los
anlisis practicados por Searle. John Searle fue el primero en
aprehender con claridad la estructura de los actos de habla. Pero
las ideas en que se mostr pionero apuntan bstante ms all de
un marco analtico que se apoye en un modelo intencionalista. El
concepto de pretensin de validez perdera su gracia si se lo
9
Si se deslinda la clase de actos de habla expresivos bajo el aspecto de la
pretensin de veracidad que H entabla en favor de la manifestacin de una
vivencia subjetiva a la que l tiene un acceso privilegiado, ofrcense como pro
totipo las confesiones. E n cambio, los actos de accin de gracias, las felicitacio
nes, las disculpas, etc. no son actos de habla expresivos, pues pueden lograrse
aun cuando el hablante no piense realmente lo que dice. A l igual que en las
apuestas y en el acto de bautizar, el sentido ilocucionario de esos actos de habla
regulativos viene determ inado p o r un contexto normativo; si tal contexto no se
transgrede, un acto, por ejemplo, de dar las gracias sigue siendo vlido aun
cuando al hablante no le salga de dentro lo que dice.

150

tratase de forzar a acomodarse a ese marco. Las condiciones de


verdad y satisfaccin son un concepto semntico para el que
pueden sealarse tambin correlatos mentalistas. Ahora bien, un
acceso privado, ora se conciba en trminos prelingsticos, ora se
limite a articularse en trminos monolgicos, slo puede defen
derse a costa de una teora de la verdad como correspondenc i,
que a mi juicio es insostenible. Por eso propongo considerar las
condiciones de validez no aisladamente sino en conexin pragm
tica con pretensiones de validez y con razones potenciales para
el desempeo de tales pretensiones.
Las pretensiones de validez susceptibles de crtica, que se
enderezan a un reconocimiento intersubjetivo, son los carriles sin
los que un acto de habla no podra alcanzar la meta ilocucionaria
del hablante.

151

III.

Entre Metafsica y Crtica de la Razn

7. La unidad
la razn en la multiplicidad
d es s voces

Unidad y pluralidad es el tema bajo cuyo signo estuvo la


metafsica desde sus orgenes. La metafsica trata de reducir
Todo a Uno; desde Platn se presenta en sus acuaciones ms
decisivas como doctrina de la Unidad-Totalidad; la teora se
orienta a lo Uno como origen y fundamento de Todo. Este Uno
se llam antes de Plotino idea del bien o primer motor, y tras l
summun ens, incondicionado, y espritu absoluto. Durante el
ltimo decenio el tema ha vuelto a cobrar actualidad. Los unos
lamentan la prdida del pensamiento metafsico referido a la
Unidad y se esfuerzan, bien por una rehabilitacin de figuras
prekantianas de pensamiento o por un retorno a la metafsica
allende Kant1. Los otros, a la inversa, responsabilizan de las
crisis que padece la actualidad a la herencia que la moderna
filosofa del sujeto y la moderna filosofa de la historia, referidas
tambin a la Unidad, recibieron de la metafsica y conjuran al
plural de las historias y formas de vida frente al singular de la
historia universal y del mundo de la vida, la alteridad de los
juegos de lenguaje y de los discursos frente a la identidad de
lenguaje y dilogo, lo cambiante de los diversos contextos frente
a la pretensin de univocidad de los significados. Empero esta
protesta contra la Unidad en nombre de una pluralidad subyuga
da se expresa en dos lecturas contrarias. En el contextualismo
radical de un Lyotard o de un Rorty pervive tambin la vieja
1
R . Spaemann, Natur, en Id., Philosophische Essays, Stuttgart, 1983,
pgs. 19 y ss.; Id., Das Natrliche und das Vernnftige, Munich, 1987; D . H en
rich, Fluchtlinien, Francfort, 1982; Id., Dunkelheit und Vergewisserung, en
Henrich (ed.), All-Einheit, Wege eines Gedankens in Ost und West, Stuttgart,
1983, pgs. 33 y ss.

155

intencin que anim a la crtica a la metafsica, de salvar los


momentos de lo no-idntico y lo no-integrado, de lo desviante y
heterogneo, de lo contradictorio y conflictivo, de lo efmero y
accidental, sacrificados al idealismo2. En cambio, la apologa de
lo efmero y la despedida de las cuestiones de principio pierde en
otros contextos sus rasgos subversivos; en ellos slo conserva ya
el sentido funcional de blindar a tradiciones que se han tornado
no susceptibles de verdad contra pretensiones crticas imperti
nentes o exageradas a fin de que puedan seguir prestando la
defensa cultural que ha menester en sus flancos una moderniza
cin social que corre el riesgo de perder su estabilidad3.
La diferenciada disputa en torno a la Unidad y Totalidad no
puede, pues, reducirse en modo alguno a un simple en favor o en
contra. El cuadro se complica an ms por las latentes afinidades
electivas. La protesta que hoy, en nombre de la pluralidad sojuz
gada, se dirige contra el Uno sojuzgante, no parece hacer ascos
frente al pensamiento referido a la Unidad, cuando ste se pre
senta en forma de una metafsica renovada, e incluso adopta
frente a l una actitud de reservada simpata. Y la razn es obvia:
el contextualismo radical vive, l mismo, de una metafsica nega
tiva que se limita a circunscribir sin descanso aquello que el
idealismo metafisico, al hablar de lo incondicionado, haba pen
sadora siempre, a la vez que errado sin cesar. Pero tampoco el
contextualismo menos radical parece estar descontento (desde el
punto de vista funcional de una compensacin de las cargas que
la modernidad impone) con esa metafsica cuyas pretensiones de
validez ni l mismo se cree. Los partidos en pro y en contra del
pensamiento metafsico referido a la Unidad slo forman una
constelacin clara cuando se los asocia con un tercer partido en
el que-ven al enemigo comn; me refiero al humanismo de aque
llos que, prosiguiendo la tradicin kantiana, tratan de salvar en
trminos de filosofa del lenguaje un concepto de razn escptico
y postmetafsico, pero no derrotista4. Desde el punto de vista del
pensamiento metafsico referido a la Unidad, el concepto procedimental de razn comunicativa es demasiado dbil porque des
tierra todo contenido al mbito de lo contingente e incluso per
mite pensar a la razn misma como contingentemente surgida. Y
2 J. F. Lyotard, L e Diffrend, Prs, 1984; y en general, J. C uller, On
Deconstruction, Londres, 1983.
3 O . M arquard, Abschied vom Prinzipiellen, Stuttgart, 1981.
4 H . Putnam , Razn, Verdad e Historia, Madrid, 1988.

156

a su vez es demasiado fuerte desde el punto de vista contextua


lista porque en el medio del entendimiento lingstico incluso los
lmites de. mundos supuestamente inconmensurables se revelan
permeables. El primado metafsico de la unidad sobre la plurali
dad y el primado contextualista de la pluralidad sobre la unidad
me resultan cmplices secretos. Mis consideraciones se endere
zan a la tesis de que la unidad de la razn slo permanece
perceptible en la pluralidad de sus voces, es decir, como posibi
lidad de principio de pasar, por ocasionalmente que sea pero
siempre de forma comprensible, de un lenguaje a otro. Esta
posibilidad de entendimiento que ya slo puede venir asegurada
procedimentalmente y realizarse transitoriamente constituye el
trasfondo de la efectiva multiplicidad de lo que incluso sin
entenderse mutuamente mutuamente se sale al encuentro.
En primer lugar (I) voy a llamar la atencin sobre el ambi
valente significado de un pensamiento metafsico referido a la
Unidad que a la vez que se emancipa del pensamiento mtico
permanece tambin ligado a l. Para ello voy a tocar tres temas
en torno a los que se puso en marcha una crtica de la metafsica
en el marco de la propia metafsica: la relacin de identidad y
diferencia, el problema de la inefabilidad de lo individual, as
como el malestar causado por el pensamiento afirmativo, sobre
todo por su determinacin puramente privativa de la materia y
del mal. Pasando despus a Kant (II) voy a tratar de reconstruir
el giro desde una unidad de la razn tomada de los rdenes
objetivos del mundo, a la razn como una facultad o capacidad
subjetiva de la sntesis idealizadora; mas con ello retorna de
forma distinta y nueva el viejo problema del idealismo de cmo
hay que entender la mediacin entre el mundus intelligibilis y el
mundus sensibilis. Hegel, Marx y Kierkegaard tratan, cada uno
a su manera, de recurrir al medio que representa la historia para
entender en trminos procesuales la unidad de un mundo historificado, ya se trate del mundo en conjunto, del mundo humano,
o de la biografa del individuo. A ello responden (III) el positi
vismo y el historicismo con un nuevo giro, esta vez efectuado en
trminos de teora de la ciencia, que, como hoy podemos ver, ha
cedido el paso a un contextualismo de uno u otro tipo. Las
objeciones contra las posiciones contextualistasllam an^sivz
la atencin sobre la no rebasabilidad de una estructura simtrica
de perspectivas, la cual viene inscrita en toda situacin de habla
y hace posible la intersubjetividad del entendimiento lingstico.
As, en el propio medio que el lenguaje representa (IV) se hace
157

valer una unidad dbil, transitoriajieja-raz^n, que no cae vctima


/cleTa maldicin B ea3istOTSn^niversaHd5q^ue triunfa sobre
\ l o particular y lo individual. Ef teffia'"tttfigad~y~pluralidad le
plantea de forma muy distinta en el paradigma ontolgico, en el
paradigma mentalista, y en el paradigma lingstico.

I
En las Enadas de Plotino Unidad y Pluralidad es el tema
clave. En esa obra se resume el movimiento de pensamiento que
se inicia con Parmnides, el movimiento de un idealismo filos
fico que logr superar las barreras cognitivas de la visin mtica
del mundo. El to hen panta no significa que todo se agote en Uno
sino que lo Mltiple puede hacerse derivar de lo Uno y de este
modo ser entendido en conjunto, ser entendido como totalidad.
Con esta poderosa y violenta abstraccin el espritu humano se
hace con un punto de referencia extramundano, esto es, con una
perspectiva capaz de tomar distancias, desde la que el movido
entretejimiento y oposicin de los sucesos y fenmenos concretos
queda articulado en un todo firme y slido, sustrado por su parte
al mudable acontecer. Esta mirada distanciadora puede ahora
diferenciar entre el ente en conjunto y las entidades concretas,
entre el mundo y aquello que sucede en l. Esta distincin posi
bilita, a su vez, un nivel de explicacin que se distingue de las
narraciones mticas. El mundo en singular remite a un origen, a
un origen que ya no puede ser del mismo tipo que aquellas
potencias originaras que aparecan siempre en plural y sumidas
siempre en perpetua lid, a que el mito se refera. stas permane
can entretejidas con la cadena de generaciones y tenan un ori
gen en el tiempo. Pero el Uno, en tanto que origen carente de
presupuestos, es un proton del que brotan el tiempo y lo tem
poral.
N Puesto que todo fenmeno necesitado de explicacin ha de
ser referido en ltima instancia al Uno y Todo, surge al propio
tiempo una coaccin que empuja a desambiguar: todo lo ultra
mundano ha de quedar desambiguado y convertido en un ente
idntico a s mismo, es decir, ha d ser entendido como un
determinado objeto particular. Y la explicacin de los fenmenos
objetivados no puede buscarse en el plano mismo de los fenme
nos,; sino en algo que subyace a los fenmenos en esencias,
ideas, formas o sustancias que, al igual que el U no y Todo, son
158

ellas mismas de naturaleza conceptual d que, a lo menos, a fuer


de arquetipos* estn a medio camino' entre conceptos e imge
nes, De ah que el Uno se considere como primero: no en el
sentido de primer comienzo u origen, sino como primer funda
mento, prototipo o concepto del concepto. La explicacin a par
tir de principios que entiende lo particular bajo lo universal y lo
deduce a partir de principios ltimos, este modo deductivo de
explicacin diseado conforme al modelo de la matemtica, rom
pe con el concretismo de una visin del mundo en. la que lo
particular queda directamente entretejido con lo particular, unas
cosas se reflejan en otras, y todo forma un superficial tejido de
oposiciones y semejanzas. Con Nietzsche cabra decir que el mito
slo conoce superficie, slo apariencia y no esencia. La metafsi
ca, en cambio, se zambulle en la profundidad.
Tambin las religiones universales, sobre todo las monotes
tas y el budismo, alcanzan un nivel conceptual parecido. Pero los
grandes fundadores religiosos y los grandes profetas, cuando
ponen el mundo en conjunto a distancia, bien sea en trminos de
historia de la salvacin o en trminos cosmolgicos, se dejan
guiar por cuestiones ticas, mientras que la ruptura con la inme
diatez de la malla narrativa de fenmenos concretos los filsofos
griegos la efectan teorticamente. Aqu el empujn que lleva del
mito al logos no puede slo agotarse en el potencial que, en lo
tocante a la forma de entender la interaccin social, tal empujn
entraa. Aunque, eso s, tambin el acto de contemplacin cobra
un sentido tico-religioso. En torno a la actitud teortica de
quien se sume en la contemplacin del cosmos cristaliza una
forma de vida; y este bios theoretiks queda cargado con expec
tativas similares a las del camino de salvacin privilegiado del
monje itinerante, del eremita o del fraile. Segn Plotino, slo en
el medio del pensamiento se constituye el alma en un s mismo
(Selbst) que s tom a consciente de s en la visin meditativa y
reflexiva del Uno como identidad. La henosis, la unin intuitiva
del filsofo con el Uno preparada mediante pensamiento discur
sivo es ambas cosas a la vez: transgresin exttica de s mismo y
cercioramiento reflexivo de s. El desmaterialjzador y desdiferenciador conocimiento de lo Uno en lo Mltiple, la concentracin
en el Uno mismo y la identificacin con la fuente de luz sin
lmites, con el atemporal crculo de los crculos, no extinguen el
s mismo, sino que aumentan la conciencia de s. La filosofa
est referida como telos a una vida de lucidez y conciencia. En la
actualizacin contemplativa de la identidad del mundo se forma
159

la identidad del yo.: As, el pensamiento ligado a esta filosofa


primera tena un sentido enteramente emancipatorio.,
f
Tambin la metafsica pertenece al proceso histrico-universal que, desde el punto de vista de una sociologa de la religin,
Max Weber describi como racionalizacin de las imgenes del
mundo y Jaspers como el empujn cognitivo que caracteriza al
tiempo eje5. Pero tal empujn representa tambin una raciona
lizacin en un sentido completamente distinto. De Freud a
Horkheimer y Adorno se ha venido insistiendo en la dialctica
que lleva en su seno tal ilustracin ligada a la filosofa primera o
filosofa del origen6. La maldicin de los poderes mticos y la
magia de lo demnico qu haban de quedar disueltas merced a
la abstraccin de lo universal, lo eterno y necesario, se reprodu
cen tambin en el triunfo idealista de lo Uno sobre lo Mltiple.
La angustia ante los incontrolados peligros que se delata en los
mitos y prcticas mgicas, pasa a anidar en los propios conceptos
con que la metafsica ejerce funciones de control. La negacin
que opone lo Uno a lo Mltiple como Parmnides el Ser al
no-Ser, es tambin negacin en el sentido de una defensa frente
a arraigadas y profundas angustias ante la caducidad y la muerte,
el aislamiento y la separacin, la oposicin y la contradiccin, la
sorpresa y la innovacin7. Tal defensa se delata asimismo en la
devaluacin idealista de lo Mltiple a meros fenmenos. Slo
como copia de las ideas se desambigun esos fenmenos prestos
a inundarlo todo pasando a constituir miembros abarcables de un
orden armnico.
La sospecha materialista de que en el idealismo el poder de
los orgenes mticos, de los que nadie puede impunemente ale
jarse, no hace ms que alargarse de forma ms sublime y ms
inmisericorde, encuentra pbulo en la propia historia del pensa
miento metafsico. Problemas centrales en los que en vano labor
la metafsica, parecen seguirse de que la Pluralidad, al quedar
recortados sus derechos, se revela contra una Unidad coercitiva
y, por tanto, ilusoria. A lo menos bajo tres aspectos vuelve a
plantearse una y otra vez la misma cuestin: la de cmo se han
entre s lo Uno y lo Mltiple, lo infinito y lo finito.
5 Cfr. los Ensayos de Sociologa de la Religin de Max W eber, y tambin
K. Jaspers, Die grossen Philosophen, 1.1, Munich, 1957.
6 M. H orkheimer, T. W. A dorno, Dialektik der Aufklrung, Amsterdam ,
1947 - ;
7 Klaus H einrich, Dahlemer Vorlesungen, 1 . 1 , Francfort, 1981. . ^

160

Primero: cmo puede el Uno, sin poner en peligro su uni


dad, ser Todo cuando el Todo est compuesto de muchas cosas
diversas? La pregunta que todava mueve el escrito de Hegel
sobre la diferencia, la de cmo puede pensarse la identidad de
identidad y diferencia proviene del problema de la methexis de
l doctrina platnica de las ideas; y ya Plotino le da su versin
ms neta con una formulacin paradjica: El Uno es Todo y no
uno (de todos)8. El Uno es Todo en la medida en que es
inmanente a todo ente particular como su origen y fuente; pero
al tiempo el Uno tampoco es nada de ello en la medida en que
slo puede conservar su unidad en la distincin respecto de la
alteridad que caracteriza a cada ente particular. As pues, el
Uno, para ser Todo est en todo, y a la vez, para seguir siendo
el Uno, est sobre todo: antecede y subyace a todo lo ultra
mundano.
La metafsica se ve atrapada en tales formulaciones parad
jicas porque, al pensar ontolgicamente, trata en vano de subsu
mir a su vez bajo determinaciones objetivantes al Uno, que en
tanto que origen, fundamento y universidad de todo ente, es el
que empieza constituyendo la perspectiva desde la que lo Mlti
ple puede objetivarse en tanto que diversidad del ente. sta es
la razn por la que an Heidegger se aferra a la diferencia
ontolgica entre el Ser y el ente, que impide asimilar lo uno a lo
otro.
Plotino desplaza esa paradoja del Uno mismo al Nous: slo
en la capacidad cognoscitiva humana se abre la sima entre la
comprensin discursiva de lo Mltiple y la fusin intuitiva con el
Uno a la que tal comprensin se limita a apuntar. Pero este
concepto ontolgico-negativo del Uno como de una superabun
dancia o exceso que escapa a todo discurso argumentativo, abre
el camino para una crtica autorreferencial de la razn que retie
ne todava al pensamiento de Nietzsche, Heidegger y Derrida en
el crculo mgico de la metafsica. Siempre que el Uno se piensa
como absoluta negatividad, como privacin y ausencia, como
resistencia contra el habla proposicional en general, el funda
mento de la racionalidad se revela como el abismo de lo irra
cional.
En segundo lugar, se plantea la cuestin de si el idealismo
qe reduce todo a Uno y con ello devala todo ente intramundano convirtindolo en fenmeno o copia, puede hacer justicia a la
integridad del individuo, a su individualidad e incanjeabilidad.
8 W. Beierwaltes, Denken des Einen, Francfort, 1985, pgs. 31 y ss.

161

La metafsica mantiene prestos los conceptos de especie y dife


rencia especfica para descomponer lo universal en lo particular.
Conforme a un modelo genealgico, en cada nivel d universali
dad l' rbol de las ideas o conceptos de gnero se ramifica en
diferencias especficas, de las que cada especie puede constituir
a su vez un genus proximum para ulteriores determinaciones! Lo
particular slo es particular relativamente a un universal. Para la
individuacin de lo particular estn a disposicin medios acon
ceptuales cuales son el espacio, el tiempo y la materia, y tambin
caractersticas accidentales por las que lo individual se desva de
aquello que le compete merced a su pertenencia a especies y en
virtud de las correspondientes diferencias especficas. As, lo
individual slo resulta aprehensible en su cscara accidental, la
cual rodea al ncleo del ente determinado genrica y especfica
mente, como algo externo y contingente. Las figuras metafsicas
de pensamiento fracasan ante lo individual. Es lo que acaba
motivando a Duns Escoto a prolongar lo esencial hasta la indivi
dualidad misma. Escoto acua el paradjico concepto de haecceitas, que incluso a la individuacin pone el sello de lo esencial,
pero que, precisamente por ser algo perteneciente al mbito de
lo esencial, se mantiene frente a lo verdaderamente individual en
una indiferente generalidad.
El idealismo se haba engaado desde el principio acerca de
que inconfesadamente las ideas contienen ya en s lo puramente
material y accidental de las cosas individuales, pues de tales cosas
individuales estn abstradas9. El nominalismo descubri esta
contradiccin y rebaj las sustancias o frmae rerum a meros
lu m b res, a signa rerum que, por as decir, los sujetos cognoscentes cuelgan a las cosas. Cuando la moderna filosofa d la con
ciencia da un paso ms y las cosas particulares desustancializadas
las disuelve en material de sensaciones a partir del cual los pro
pios sujetos' empiezan construyendo sus objetos, se agudiza el /
problema de la inefabilidad de lo individual que se hurta a quedar
subsumido en conceptos. La no aclarada constelacin que forma
lo universal, lo particlaFv~loindtvidal pone en marcha la crtica
al pensamiento intelectivo (Verstandesdenken) en el setido de
TCaL T ia s H egel^sta l e convierte en una crtic a ap en samiento
controlador e identificante y termina en la tentativa d Adorno
9 K. H . H aag, Der Fortschritt in der Philosophie, Fraocfrt, 1983, pg. 33.

162

de poner a resguardo el momento de lo no-idntico-frente a los


ataques de la r ^ ^ instrumentaP .
'j
Temovimiento de pnsamintd de la metafsica misma
surge tambin el tercer motiv'ce ciitieaalam etafsica, a saber:
la sospecha de que todas esas contradicciones|s c oncentran ri
el venerable concepto de materia; es concepiti1constituye, p>
as decirlo, el suelo del pensamiento negativo. Puede la materia
a la que lo que es en el mundo debe su finittid,' s concrecin en
el espacio y en el tiempo, su existencia, ser pensada sio negati
vamente como no-ente? Aquello en lo que se encrnan las ideas
y en lo que palidecen hasta tornarse meros fenmenos, no ha de
pensarse como un principio de direccin opuesta a lo inteligibl
y no slo como privacin, como residuo que queda tras sustraer
todo ser determinado y todo bien, sino como fuerza activa de a
negacin, que es la qu empezara engendrndo al mundo de la
apariencia y del mal? Esta pregunta se ha repetido con insistencia
bajo el aspecto gentico. Supuesto, el primado de lo Uno.q u a,
toao antecdTy. sub.vace.^/.ppr qu-,esentonces ef ente v no ms
bien nada? El problema de la teodicea constituye slo la, variante.
prcfic-moral:- supuesto 1 primado del bien del que todo pro
viene, cmo aparece-ntnc^sTeIImirTn el- mundo?-Tod^
Schelling lucha en 1804 y de nuevo en 1809 (en su tratado sobre
"ferii bertad humanal con stas~cestIons. Se vuelve contra la
"tradicin platnica, a consecuencia 3eT cual lo material o el mal
quedan representados conio una mera sombrai depotenciacin,
mengua de lo inteligible y del bien y no como principio, de l
negacin y la egoidd, de la cerrazn, del ^ctiyq retrredriij
direccin al abismo. E n su interesante polmica cntra. el apego
a lo afirmativo, contra"! tfansfigfcTh y armonizacin de lo.
"cajeiste:de regla, de jq riegativ','de lo q u 5 'f a l ^ ^ S 9 ^ '^ ) t b
"tambin el imouiso T y S p o liS f'i^ K ^ h W a ^ f peligro d trans"dejara mover una crtica ideolgica que va desde el materialismo^
pesimista d iprimer Horkheiqier hasta el mat^ is m o ' optimista^
le

T . W . Adorno- Negativ? r>inibirtiJr-VrancfnrU- 4-0 6 8


------- .
^ - n pj runkhorstT^Dialektischer Positivismus des Glcks, en Zeitschrift
f r philosophische Forschung, 3 9 ,1985 pgs/535 y ss. ; M. JCorthals, Die kritis
che Gesellschaftstheorie des frhen Horkheimer, en Zeitschrift f r Soziologi,
14, 1985, pgs. 315 y ss.
.'i i :
./n

163

,n
Las consideraciones de Schelling se mueven ya bajo las pre
misas de una filosofa de la conciencia que no piensa ya la unidad
de la pluralidad como un todo objetivo previo al espritu huma
no, sino como resultado de una sntesis que ese mismo espritu
efecta. Allende eso, el Sistema del idealismo trascendental
(1800) de Schelling contiene ya un primer bosquej, una primera
construccin de la historia universal. Ambas cosas, la razn como
fuente de ideas formadoras de mundo y la historia como el medio
a travs del cual el espritu efecta sus sntesis, revolucionan los
conceptos bsicos de la metafsica y suscitan como consecuencia
los problemas que en los hegelianos de izquierdas ponen en
marcha un pensamiento postmetafsico.
Como es sabido, Kant asocia con el concepto de conocimien
to las operaciones sintticas de la imaginacin productiva y del
entendimiento por las que la diversidad de representaciones y
sensaciones se organiza en la unidad de experiencias y juicios. La
aprehensin en la intuicin, la reproduccin en la imaginacin, y
el reconocimiento en el concepto son acciones espontneas que
recorren lo diverso, cuyos elementos asumen y asocian en una
unidad. La operacin d poner unidad en una pluralidad antes
desordenada la explica Kant recurriendo a la construccin de
figuras geomtricas y series numricas sencillas. En ellas el sujeto
activo proced conforme a reglas subyacentes; pues la represen
tacin de la unidad no puede surgir del propio acto de unir. Y
estas conexiones sintticas que el entendimiento practica quedan
a su vez unidas mediante la sntesis de nivel superior que es la
apercepcin pura. Por apercepcin pura entiende Kant el yo
pienso formal que ha de poder acompaar todas mis represen
taciones si es que en la diversidad d representaciones ha de
poder conservarse la unidad egolgica de ua autoconciencia
siempre idntica. Para que l sujeto no se sumerja olvidado de s
en la corriente d sus representaciones, ha de retenerse a s
mismo como el mismo sujeto. Slo esta identidad establecida en
la autoconciencia aprehensivaTen modo alguno dada emprica~me5fe, sino trascendentalmente presupuesta, permite la autatribucin de todas mis representaciones; slo, mediante la unidad
trascendental de la apercepcin cobra la pluralidad de mis represnfacines lageneral cohesin que.Jascaracteriza como represtcoespropias, es decir, como representaciones qu me
pertenecen a m como su ieto coenoscente^

164

Con ello se alcanza el punto desde el que la Crtica d la


Razn Pura enlaza a su manera con la figura metafsica de pen
samiento del Todo-Uno. Pues la unidad trascendental del sujet
cognoscente que se refiere a s mismo, exige por el lado de lo
cognoscible un concepto simtrico de Todo, a lo que el sujeto se
enfrenta, un concepto trascendental de mundo como suma de
todos los fenmenos. A este concepto de mundo lo llama Kant
una idea cosmolgica, es decir, un concepto de la razn con el
que convertimos en objeto la totalidad de las condiciones en el
mundo. Con ello entra en juego un tipo distinto de sntesis. Las
ideas cosmolgicas engendran la unidad sinttica incondiciona
da de todas las condiciones; al tener por meta el todo de la
experiencia posible y lo incondicionado, siguen principios de
completud y perfeccin que trascienden toda experiencia. Este
excedente idealizador distingue a la sntesis formadora de mundo
que caracteriza a la razn, de las operaciones sintticas del en
tendimiento que nos permiten conocer algo en el mundo. Como
las ideas son conceptos que proyectan un mundo, tampoco puede
corresponderles nada que tuviese alguna similitud con los objetos
intramundanos de la experiencia. En lo tocante al mundo de los
fenmenos slo valen como principios que regulan el uso del
entendimiento y que nos fuerzan a perseguir la meta de un cono- '
cimiento sistemtico, es decir, a producir teoras lo ms unitarias
y completas posibles. Tienen un valor heurstico para el progreso
del conocimiento.
Kant, al hacer depender al ente en conjunto de las operacio
nes sintticas del sujeto, rebaja el cosmos y lo convierte en
mbito objetual de las ciencias nomolgicas. El mundo de los
fenmenos ya no es un todo articulado conforme a fines. As,
el concepto trascendental de mundo tampoco puede satisfacer
ya, a diferencia del metafsico, la necesidad de establecer, por
reduccin del Todo al Uno, un plexo dotado de sentido capaz de
absorber las contingencias, de restar importancia a lo negativo, y
de aliviar la angustia ante la muerte, ante el aislamiento y ante
lo absolutamnte nuevo. Para ello ofrece ahora Kant un mundo
distinto, el mundo inteligible. ste permanece, ciertamente,
cerrado al conocimiento teortico, pero su ncleo racional, el
mundo moral, viene en todo caso acreditado por el factum del
deber. Pues, a diferencia de las ideas cosmolgicas, la idea de
libertad puede apoyarse en la ley moral; no slo regula sino que
tambin determina la accin moral: En ella incluso la razn
pura ejerce la causalidad de producir realmente aquello que su

165

concepto contiene (Kr.y, B 385).. Carcter regulativo lo tiene


slQtel correspondiente concepto de. un mundo de seres racio-;
nales en, que .cada uno acta como si mediante sus mximas
fuese, en todo momento un miembro legislador en un reino uni
versal de los fines. As pues, tambin la razn prctica proyecta,
al igual que la teortica, una unidad sinttica incondicionada de
todas las condicionespero que esta vez apunta al todo de una
comunidad tico-civil que surgira por la unin sistemtica de
todos los hombres mediante leyes comunitarias objetivas. De
nuevo entra en juego la sntesis formadora de mundo que carac
teriza a ja razn, pero esta vez su excedente idealizador no tiene
un sentido simplemente heurstico, rector del conocimiento, sino
un sentido prctico-moral, el sentido de una obligacin moral.
Con la reduplicacin de un concepto de mundo de cuo
trascendental disuelve Kant dos de los tres mencionados proble
mas en los que la metafsica haba laborado en vano. El problema
de cmo hay que pensar la identidad de lo Uno y lo Mltiple slo
era irresoluble bajo las coacciones ejercidas por la estrategia
conceptual de un pensamiento que proceda objetivando en tr
minos ontolgicos y que en tal objetivacin mezclaba el mundo
y lo intramundano. Pero la apariencia trascendental, la apariencia de que a los conceptos de Uno y Todo hubieran de corres
ponderles objetos, se desvanece tan pronto como la estructura de
los conceptos de mundo queda patente en su calidad de ideas de
la razn, es decir, en su calidad de resultado de una sntesis
idealizadora.; Tambin el problema de la materia se disuelve
porque Jas operaciones sintticas son adscritas a un sujeto finito
que ha de dejarse dar su material en el conocimiento y en la
accin. Sin'embargo, retorna, en forma ahora transmutada en
trminos de.filosofa trascendental, la cuestin de partida de la
metafsica de cmo se han entre s lo Uno y lo Mltiple, lo
infinito y lo finito: la no aclarada coexistencia de mundo inteligi
ble y mundo sensible transforma el viejo problema en mltiples
cuestiones nuevas: en la cuestin de la relacin entre razn te
rica y razn prctica, entre causalidad de la libertad y causalidad
de la naturaleza, entre moralidad y legalidad, etc. El dualismo de
los .mundos tampoco queda superado porque Kant introduzc
aTternTcls de ideas de la razn, que pone a la considera-'
~aS-'dfe : l a 3 ^ BMa~y~itle"la' historia bjopuntos de vista teleolgicos,. pues estas ideasrsin-el-slido' fundament ~deL conocir
miento intelectivo^ ni siquiera tienen un sentido heurstico sino
que constfirryen elfocusJmagiriis'dese tipo de consideracin.

166

que procede coma si la naturaleza y la historia pudiesen consti


t u i r un reino de lbl frTe jrri~ ~ ~ ~
.
-r
Sin solucionar permanece en cualquier caso; el tradicional.- .
problema de la inefabilidad deridivduo12. La actividad intelec
tiva de las"cecis n a tu r a l^
particular bajo leyes
universales sin tenerse que preocupar de lo individual. Para el yo
como persona individual no queda ningn lugar entre el yo como
universal y el yo como particular, es decir, entre el yo trascen
dental como uno frente a todo y el yo emprico como uno entre
muchos. En la medida en que el conocimiento de m mismo es
trascendental, se topa con la desnuda identidad del yo como
condicin formal de la cohesin de mis representaciones; en la
medida en que tal conocimiento procede en trminos empricos
mi naturaleza interna me aparece tan ajena como la externa.
Mientras la theoria filosfica, en tanto que forma de vida,
cobraba tambin un significado en lo concerniente a la salvacin
individual, al sujeto que se entregaba a la teora no le era menes
ter asegurarse, dentro de la teora misma, de la incanjeabilidad
de su existencia; poda bastarle la promesa de salvacin que tal
participacin en la vida teortica comportaba. Slo la literatura
de confesiones secularizada de la que Las Confesiones de Rous
seau proporciona el gran ejemplo, record que los conceptos
bsicos de la psicologa racional, pese al hermanamiento de me
tafsica y teologa, haban rebotado siempre contra la experiencia
bsica de la tradicin judeo-cristiana; me refiero a la experiencia
de la mirada individuante de ese Dios trascendente, a la vez
severo y gracioso, ante el que todo individuo, solo y sin delegar
en nadie, haba de dar cuenta de toda su vida tomada en conjun
to. Esta fuerza individuante de la conciencia de pecado, a la que
la filosofa nunca supo dar cobro conceptuaimente, se procura
desde el siglo XVIII una forma distinta de expresin, una expre
sin literaria, en las revelaciones autobiogrficas,de la vida indi
vidual, como pblico documento de una existencia de la que el
autor asume la responsabilidad. El tema de la inefabilidad del
individuo cobra, adems, una nueva actualidad con la irrupcin
del pensamiento histrico.
El romanticismo y las ciencias del espritu que nacen en el
medio de la mentalidad romntica ocupan el concepto trascen
dental de mundo en la dimensin tmporal, en la dimensin
social y en la dimensin espacial con nuevas unidades; con la
12 Cfr. ms adelante, pgs. 222 y ss.

167

historia, la cultora y el lenguaje. Estos nuevos singulares ponen


una unidad sinttica erTa pluralidad de historias, culturas y
lenguajes que hasta entonces se haba tomado como algo cuasinatural, una unidad sinttica que, como H erderf Humboldt y.
Schleiermacher van a suponer en seguida, se debe a una subya
cente productividad del espritu. Pero estas sntesis tienen que "
pensarse conform a otro modelo que el de la construccin de
una lnea recta o una serie numrica porque en las esferas alum
bradas por las ciencias del espritu lo particular no puede~suEsu-~'
mirse ya bajTolinlversal pasa3o~pof~alto lo individual. Pues,_
en un seW 3oH5iiTlmfStic^~ son Individuos los que se hallan
enredados en suOTrO piaiTfii^m sform as de vida y dilogos y_
Iqs^u^ppr^~pftg,~c0mhicah a sos plexos queJosenvuelven,
^plexos mtemuBjei?v^jBte compartidos, pero siempre concre^
tos, algo de su individualidad. Lo particular de una determinada
historia, cultura lngajse sTta'comotipo individual entre lo
universalyTojndividairCotareschcptslentativos se movi~~
entonces la escuela histrica13.
A este cambio de status quaestionis, determinado tanto por
la crtica de Kant a la metafsica como por la conciencia histrica
postkantiana, reacciona Hegel. La ambivalencia que en Kant
slo estaba implcita, aparece abiertamente en la filosofa de
Hegel: haciendo suyos y desarrollando radicalmente los motivos
de autocrtica impulsados por el propio movimiento de pensa
miento de la metafsica, Hegel renueva por ltima vez el pensa
miento metafsico referido a la Unidad. Reduciendo a escombros
el idealismo platnico, aade a la cadena de tradicin que pasa
por Plotino y San Agustn, Santo Toms, el Cusano y Pico de la
Mirndola, Spinoza y Leibniz un ltimo e imponente eslabn,
mas ello slo por va de prestar a la concepcin de la unidad-to
talidad una peculiar actualidad. Hegel entiende su filosofa como
respuesta a la necesidad contempornea de superar las escisiones
de la modernidad a partir del propio espritu d sta. Con ello el
propio idealismo que haba negado a lo propiamente histrico a
ttulo de no-Ser todo inters filosfico se sita a s mismo bajo las
condiciones histricas de la Edad Moderna. Esto explica, prime
r o , por qu Hegel piensa lo Uno como sujeto absoluto, conec
tando las figuras metafsicas de pensamiento con ese concepto de
v 13 E. Rothacker, D ie dogmatische Denkform in den Geisteswissenschaften
und das Problem des Historismus, Abhandlungen der Akademie d er Wissenschaft
und Literatur, M agunda, 1954, n. 6.

168

subjetividad activa del que la Modernidad haba sacado su con


ciencia de libertad y, en general, su peculiar contenido normativo
de autoconciencia, autodeterminacin y autorrealizacin; y por
qu, segundo, recurre a la historia como al medio en que tiene
lugar la mediacin de lo Uno y lo Mltiple, de lo infinito y lo
finito14.
Estos dos componentes de su estrategia conceptual obligan
a Hegel a revisar una premisa que en la metafsica haba perma
necido en vigor desde Plotino al Schelling de la filosofa de la
identidad de Jena. El Uno pensado en trminos de filosofa del
origen no poda agotarse, como fundamento que era de Todo, en
el Todo del ente; pero lo Absoluto, en tanto que el Uno mismo,
quedaba tambin situado antes y por encima de Todo. A esta
relacin entre lo Uno y lo Mltiple, lo finito y lo infinito respon
da una posicin subordinada de un espritu humano vuelto sobre
s y ya en discordia consigo. El Nous constitua caractersticamen
te en Plotino la primera hipstasis: en el espritu discursivo el
Uno haba salido ya de s. En vez de eso, Hegel da ahora rango
de absoluto a la reflexin, a la relacin consigo mismo de un
espritu que de sustancia se levanta a autoconsciencia, el cual
porta en s tanto la unidad como la diferencia de lo finito y lo
infinito. A diferencia de lo que todava acaece en Schelling, el
sujeto absoluto no ha de preceder al proceso del mundo, sino que
en lo nico que ha de consistir es en la relacin que lo finito y lo
infinito guardan entre s, en la devoradora actividad en que la
propia reflexin consiste. El Absoluto es el proceso mediador de
esa autorrelacin que se produce a s misma exenta de toda
condicin. El Uno y el Todo no se enfrentan ya como relata, sino
que es la relacin misma puesta en movimiento en trminos
histricos la que funda la unidad de sus relata.
Con esta innovacin Hegel hace frente a aquellos dos pro
blemas que Kant haba legado a sus sucesores. Tan pronto como
la historia cobra rango metafsico y la automediacin del espritu
absoluto toma, por asi decirlo, la forma de un discurrir histrico,
se establece la entrecortada continuidad de un nico proceso de
formacin que supera y suprime el dualismo entre mundo sensi
ble y mundo moral, entre uso constitutivo y uso regulativo de las
ideas de la razn, entre forma y contenido. Y las sntesis, coagu
ladas ahora en figuras del espritu, para las que nada se
14
J. Habermas, E l discurso filosfico de la modernidad, Francfort, 1985,
pgs. 37 y ss.

169

toma en material si no son Jas figuras anteriores del espritu


mismos prestan en cada caso a lo particularJa.fbxma.aoidaria de
iV ifriiversaj concreto: ste hara justicia a lo individual transido
por el concepto al igual que pone en perspectiva la historia com o
medio en que tiene lugar, el proceso de formacin. La D ialctica
Negativa de Adorno puede iniciar una defensa de lo no-idntico
contra Hegel precisamente porque lo no-idntico estaba ya en el
programa de Hegel.
Pero en este contexto slo me interesa la tesis de que el
espritu cae en la historia. El pensamiento metafsico haba man
tenido hasta entonces una orientacin cosmolgica; el ente en
conjunto era idntico a la naturaleza. Ahora, al ente en conjunto
hay que aadirle la esfera de la historia; ms an, el trabajo
sinttico del espritu ha de efectuarse a travs del m edio que
representa la historia y poder asimilar las formas en que tal
trabajo ha discurrido. Pero con la historia irrumpen en esa es
tructura que circularmente se cierra sobre s misma de la razn
fundadora de unidad contingencias e incertidumbres que al cabo
tampoco pueden quedar absorbidas por esa filosofa de la recon
ciliacin a la que tan maleable vuelve su conceptuacin dialcti
ca. Con la conciencia histrica Hegel pone en juego una instancia
cuya fuerza subversiva acaba tambin arruinando su propia cons
truccin. Una historia que ha de asumir en s el proceso de
formacin de la naturaleza y del espritu y ha de obedecer a las
formas lgicas de la autoexplicitacin o autodespliegue de ese
espritu, se sublima en lo contrario de historia. Para resumirlo en
un sencillo punto que ya haba irritado a los contemporneos:
una historia con pasado fijo, futuro' pr3cddo~ v a ct lfd cT"
condenada ya no es historia alguna.

III

Marx y Kierkegaard aprenden de ello. Con el primado de la


eMsfh c ^
presentan^V'<<par nostros y^Tpara m hegelianos se hace~~
tambin,teorStcaimete con el primado. Con ello la conciencia
histrica reconoce su provinciahdad frente al futuro. La sntesis
~d los procesos qCTlo larhistoria univ^
indiyi=~
/'dual, ya se efecte mediante el trabajo social y la prctica revo
lucionaria, o niediabri~
,<le pecado y l~
autoeleccin radical, se ajustar ms bien Lidlo kantiano que
170

al modelo hegeliano. Pero los estadios que recorren las iormaciones sociales o la propia existencia siguen obedeciendo a una
teleologa, ya haya sta de ejecutarse en trminos prcticos o en
trminos existenciales. La teora de la sociedad de Marx y la
dialctica de la existencia que Kierkegaard desarrolla en sus
escritos, conservan todava un residuo de fundamentalismo. Las
contingencias de lo otro y lo nuevo imprevistos, con las~qe la
"historia, de forma cada vez mas reconocible, interviene desde
entonces en las estructuras de la razn fundadora de unidad^
desmienten toda sntesis precipitada y toda construccin que tra'te~tte~po55rles dique. Es esta experiencia la que lleva a las gene
raciones de filsofos desde mediados del siglo xix en adelante a
una renuncia cientifcista a l metafsica y replegarse sobr la
*teona~de la cjencia.
'
~
"""Pues haba sido ya el propio Kant quien, en vistas de la fsica
de Newton, haba liberado de todo plexo de sentido metafisico a
la naturaleza tenomnica, lo ^ire~lFtbd sigmfca if la natura
leza objetivada en tenhiflOS cientficos; haba debilitado la uni
d a d del cosmos convirtidola n met heurstica del desarrollo
unitario de teoras. / Por qu no descargar tambin ahora a la
historia de las hipotecas de ese sucedneo de metafsica que.
representa una filosofa de la unidad-totalidad articulada en tr
minos de filosofa d la historia y entregarla a las ciencias del
espritu establecidas mientras tanto? Ahora bien, la apropiacin
hermenutica y actualizacin narrativa de lo transmitido ni si
quiera pareSTplgars ya (cmo lo hacejan el sabef nmol~eco^ anmperativo l i e u r i s t j c o ^ T ^
^ n itari~te~1a~
..real@3rErhTstficismoT^~cuaquier caso, vio en el saber dei
intrprete y del narrador (un saber dependiente deltOhtxt) l
mbito de una plurirdad~qescap1^^
objtivi- dad-^rnnidad'del'ocmitT Sbre ldo ri Aleinanfa Surgen
concepciones dualistas de la ciencia por las que la unidad de la
razn queda expulsada nc^so "va dl cosmiT sino "tambin
arrancada de la subjetividad y volatilizada en un ideal metodol
g ic o que slo puede tener ya validez para las dncisd'T"
"aturaleza, mientras que, conforme a "atocontprensi"fiistbricista, en las ciencias del espritu una pluralidad emancipada de
toda sntesis no poda menos de acabar conduciendo al relativismo. Por este lado, triunfan entojices las historias sobre la filoso-"
f3de l historia7'lsculturas y formas dvi3sSre"IaTlfur"
como tal y la Historia d ls lngu's nacinals sobr l gramtica
"racional del lenguaje en general. La interpretacin y la narracin

171

expulsan a la argunientacin; el sentido multvoco se emancipa


de toda validez sim ple?yel significado local libera de la pretensiri de validez.universal.1^ " ' '
*" r - r . " rT
i Los filsofos rara vez se han dado por satisfechos cbn tales
divisiones; todo dualismo los excita a una explicacin. La teora
de la compensacin de Ritter puede entenderse como una tenta
tiva de ese tipo, como la tentativa de acabar con la divisin
-historicista del mundo cientfico1516. Las ciencias de la naturaleza
y las ciencias del espritu, las cuales se comprometen o bien con
la unidad y universalidad, o bien con la pluralidad e individuali
dad, Ritter empieza ponindolas en relacin con la esfera de la
vida civil en un caso y de la vida personal en otro y despus, por
va de tales complejos de aplicacin o uso, las hace entrar en una
mutua relacin de complementariedad. Las ciencias de la natu
raleza desarrollan las fuerzas productivas de una sociedad indus
trial en trance de modernizacin, las ciencias del espritu nutren
los poderes tradicionales tutelares de un mundo de la vida ame
nazado en su sustancia histrica. El mundo de las cosas suscepti
bles de control y el mundo del que histricamente se proviene
slo formarn un todo dinmico racional mientras las ciencias del
espritu, especializadas en la reactualizacin narrativa del mundo
histrico, compensen las prdidas y menguas que para el mundo
de la vida inevitablemente comportan la cosificacin y moderni
zacin de las relaciones sociales, que las ciencias de la naturaleza
inducen.
Me refiero a esta conocida tesis porque hoy se la est utili
zando para reducir a las ciencias del espritu a un quehacer
narrativo y liberarlas en nombre de una cultura de la multivocidad de toda pretensin de conocimiento en el sentido de de
sarrollo de teoras, de todo consenso alcanzando argumentativa
mente. Esta forma atemperada de contextualismo comporta,
ademfla tesis de que el mundo de la vida slo podr quedar
pf5tgj^do~d la desintegracin yT'guerra civil, del golpe her^_
" menutico de muertesi no se le exigeraz el sentido delina..
onmaci^Y'uricu
del muhdoTdT
15 J. R itter, Die .Aufgabe der Geisteswissenschaften in d e r modernen
Gesellschaft (1969), en Id., Subjektivitt, Francfort, 1974, pgs. IOS y ss.; cfr.
mis observaciones crticas en J. Habermas, La lgica de las Ciencias Sociales,
K Madrid, 1988, pgs. 97 y ss.
16 O . M arquard, O ber die Unvermeidlichkeit der Geisteswissenschaften,
en Id:, Apologie des Zulligen, pgs. 98 y ss.; Id., Verspfttete M orastik, en
FAZ del 18 de marzo de 1987.

172

vida slojjusds^onsistir en cocLtextos^Voy a prescindir de que


^-emsllnodelo de ciencia qu"~esta tesis se presupone, y al que,
por lo dems, apuntaba ya Schelsky17 en su momento, no haba
lugar para las ciencias sociales explicativas, como tampoco para
la lingslicTy'otras ciencias reconstructivas. Ms importante en
^mJEsro~cotxf es~que la propia teora "de la compensacin
opera con un concepto de razn al que no justifica. Implcitamen
te se apoya en una antropologa que tendra que aclarar por qu
el hombre depende de un equilibrio entre modernizacin e historifcacin; tal antropologa tendra que poder explicar por qu
surge un dficit de encantamiento sustitutorio, de refamiliarizacin y de suministro de sentido, cundo crece ese dficit hasta
convertirse en prdida humanamente insoportable y cmo po
dra compensrselo mediante una produccin de narraciones a
cargo de las ciencias del espritu18. Pero tal antropologa no
existe; y cuando se es consciente de lo difcil que resulta hacerse
con enunciados universales sobre el hombre, se siente uno casi
tentado a tomar en consideracin una teora, al menos ya exis
tente en sus elementos bsicos, la cual, partiendo de las estruc
turas de la accin orientada al entendimiento, trata de aclarar por
qu y cundo los mundos de la vida corren el riesgo de sufrir
distorsiones y deformaciones al quedar sujetos a imperativos
sistmicos.
La alabanza de lo mltiple, de la diferencia, de lo otro,
pueden contar hoy con una buena dosis de aceptacin; pero un
estado de nimo no constituye todava argumentacin alguna ni
puede sustituirla19. Y ha sido, ciertamente, con argumentos como
17 H . Schelsky, Einsamkeit und Freiheit, Hamburgo, 1963, pgs. 222 y ss.
18 O . Marquard, Lob des Politheismus, en Id., Abschied vom PrinzipieUen, Stuttgart, 1981, pgs. 91 y ss.
19 La teora de la compensacin no cobra tampoco plausibilidad cuando se
nos tom a manifiesto su sentido poltico. L a loa del politesmo de M arquard
(Abschied vom Principiellen, pgs. 91 y ss.) se basa en la siguiente narracin. H ay
mitos provechosos y agradables, son aquellos a los que normalmente llamamos
mitos y que aparecen siempre en plural. Lo daino es la monomtica, porque
pretende exclusividad, y como tales monomitos hay que entender ante todo las
doctrinas del Todo-Uno de tipo m onotesta y las ligadas a la filosofa prim era.
Tales doctrinas, al desterrar del crculo de sus seguidores la no-identidad, generan
una identidad del yo no libre. Tras el hundimiento de tal pensamiento religioso-metafsico referido a la unidad se produjo una vacante qu durante el si
glo xvm se cubri con el ms funesto de los monomitos, el del progreso. La
filosofa de la historia acaba tom ndose en el monomito absoluto que acaba
convirtiendo en terror el poder de lo uno sobre la entraable humanidad de lo
mltiple. El nico remedio contra ello es un desencantado retom o del politesmo

173

!a teora postempirista de la ciencia ha transmutado de hecho la


imagen que tenemos de las ciencias20. En la lnea de pensaminto
que proviene de Kuhn. Feverabend,' Elkana y otros, la razn
fundadora de unidad se ve privada incluso de su ltimo dominio,
es decir, de la fsica. A Richard Rorty21 le bast sacar las conse
cuencias, para deconstruir la imagen del espejo de la naturaleza>rqe la filosofa del sujet' haba proyectado t v descargar, asi
a las ciencias de la naturaleza como a la epistemologa, d la
exigencia de un desarrollo nitri de^teoras y Jfel~descubrimiehto~de un' isistema d conceptos cientficos atmporal^'n eu tral227 Pero con eo queda tambin en suspenso incluso la ms
dbil de las ideas kantianas de la razn. Pues sin el aguijn de
una proyeccin idealizante de mundo y sin el impulso trascendedor que la pretensin de verdad comporta, la ciencia objetivante
se hunde, al igual que la prctica cotidiana, en sus contextos
contingentes. Tanto en el laboratorio como en la vida domina la
misma cultura de la multivocidad si todos los estndares de racio
nalidad, todas las prcticas de justificacin, no pretenden ser ms
que convenciones en las que tcticamente se ha crecido, no pre
tenden ser ms que simplemente tales prcticas23.
/I \ Llegados al umbral d e ja actualidad voy a interrumpir esta
^retrospectiva que vengo haciendo sobre la historia de las ideas.
Bien es verdad que la impresin de que slo se trataba de una
historia de las ideas slo habr podido surgir porque ante uri
pblico especializado como es al que me estoy dirigiendo pens
en forma de unas ciencias del espritu no embrujadas ya por el universalismo de
la razn. A m me admira la magnitud de la carga de la prueba que se hace recaer
sobre esta story. Por qu habra de quedar superado el pensamiento ligado a la
filosofa de la historia, un pensamiento que en cualquier caso se esforz siempre
por dar argumentos, por una antifilosofia de la historia que se presenta solamente
en trminos narrativos, es decir, de forma ajena a toda argumentacin? Tampoco
sabra yo decir quin sigue pensando hoy en trminos de filosofa de la historia
si lo que ello significa es que se define a la historia como una larga marcha hacia
lo universal y como disolucin de lo individual en lo genrico (Universalges
chichte und Multiversalgeschichte, en Apologie des Zuflligen, 1986, 70). Lo
nico que queda claro es el sentido poltico de toda la empresa: la prosecucin
de una tradicin muy alemana, la tradicin de un ya venerable combate contra
las ideas de la Revolucin francesa.
20 R. J. Bernstein, Beyond Objectivism and Relativism, Filadelfia, 1983.
21 R . Rorty, Consequences o f Pragmatism, Filadelfia, 1983.
22 R . R orty, Philosophy and the Mirror o f Nature, Francfort, 1981, 441.
23 Ibid., pg. 422.

174

que no era menester desarrollar por menudo los argumentos


empaquetados y condensados en tales ideas. Pero frente al contextualismo radical he de tornarme algo ms explcito. Mas antes
he de hacer an una observacin sobre el cambio de paradigma
desde la filosofa de la conciencia a la filosofa del lenguaje.
El giro lingstico tiene, naturalmente, mltiples motivos.
Voy a sealar uno, a saber: la conviccin de que el lenguaje
representa el medio en que"se producen las "'mtenalizaaoesf
Tnstrico-culturaes del espritu humano y que un anlisis met
Idicamente fiable de la actividad derespritufe lugar de partir
' directamente de losfenmenos d conciencia, ha d parfir'de Js
"expresiones lingsticas? Pues bien, hcTes casual que este mbito
del espritu objetiv" se haya abordado bajo dos aspectos: por un
lado bajo el aspecto de lenguaje, cultura e historia, y, por otro,
bajo el aspecto de las distintas lenguas nacionales, culturas e
historias. El viejo tema de la unidad y pluralidad se plantea
nuevamente con la cuestin de qu relacin cabe establecer entre
estos dos aspectos. Al concepto de una razn nica seguira sin
oponrsele obstculo alguno si la filosofa y la ciencia, penetran
do por la espesura de los lenguajes naturales, pudiesen acceder
a la gramtica lgica de un nico lenguaje reflejo del mundo o a
lo menos pudiesen abrigar la esperanza de poder aproximarse a
ese ideal. En cambio, la razn tendra que descomponerse calei
doscpicamente en una diversidad de materializaciones incon
mensurables si incluso las actividades reflexivas del espritu per
manecen prisioneras de los lmites gramaticales ide un mundo
particular, a saber: del mundo, prticular que lingsticamente
constituyen. Correspondientemente, la cuestin de cmo es po
sible el conocimiento objetivo, unos han tratado de responderla
en trminos objetivistas y otros en un sentido relativista
Los primeros cuentan con una realidad independiente hacia
"la que en ltima instancia convergeran nuestras representaciones^
'e~rsehtfd~dTinSfdn^ e 'I verdad cmo crrespondeffCiar
Dejan intacta la idea de la razn de que a largo plazo a mundo
objetivo habra de responder exactamente una teora verdadera
y completa. Los relativistas. en_cambio. sostienen una teora de
la verdad en trminos de socializacin y piensn que toda posible
descripcin slo refleja una construccin particular de la reali- dadTla'costruccin que gramaticalmente lleva eiTsu~5eiKrla^
- iffige lingsticadrmTd'^yo'TOtejtiosd^rpcin se
'hat^NrM y~estndaresTde racionalidad que vayan ms alGTde"
"laS~obligaciones y vnculos locales que establece cada cultura.

175

Ambas posiciones se ven confrontadas con dificultades insupera


bles. Los objetivistas se ven ante el problema de que para defen
der su tesis habran de poder adoptar una posicin entre lenguaje
y realidad; pero en favor de tal contexto cero slo puede argu
mentarse en el contexto del lenguaje de que se est haciendo uso.
Por otro lado, la tesis relativista de que a toda concepcin del
mundo lingsticamente constituida le asiste un derecho perspectivista, no puede defenderse sin autocontradiccin realizativa.
As pues, quien trata de absolutizar uno de esos dos aspectos del
medio lingstico en que se materializa la razn, sea el de su
universalidad o el de su particularidad, no puede menos de caer
en aporas. Tanto Hilary Putnam como Richard Rorty tratan de
encontrar una salida de tal situacin. Voy a tratar de partir de
sus discusiones24.
Rorty sostiene un contextualismo que no acepta la conse
cuencia relativista de la igualdad de rango de criterios y perspec
tivas inconmensurables; pues de otro modo habra que poder
sealar por qu la tesis perspectivista misma cobra validez allen
de la perspectiva de nuestras tradiciones occidentales. Rorty se
percata de que el contextualismo ha de ser formulado con cuida
do para poder ser radical. El contextualista ha de evitar a toda
costa traducir aquello que como participante de una determinada
comunidad histrica de lenguaje y de la correspondiente forma
de vida cultural puede afirmar, a un enunciado de tercera perso
na hecho desde la posicin de un observador. El contextualista
radical slo afirma que no tiene sentido mantener la distincin
que se remonta a Platn entre saber y opinin. Llama verdade
ra a la concepcin que en cada caso tenemos por justificada
conforme a nuestros criterios; y esos estndares de racionalidad
no se distinguen de otros a los que estamos habituados en nuestra
cultura. Las prcticas de justificacin, al igual que todas las
dems formas sociales de comportamiento, dependen de nuestro
lenguaje, de nuestras tradiciones, de nuestra forma de vida.
Verdad no significa correspondencia entre enunciados y al
gn X previo a toda interpretacin; verdad es, simplemente,
una expresin comendatoria con que sugerimos a los miembros
de nuestra comunidad de lenguaje la aceptacin de concepciones
24
R . R orty, Solidarity and Objectivity?, en J. R ajchm an, C. W est (eds.),
Postarwlytical Philosophy, Nueva Y ork, 1985, pgs. 4 y ss.; H . Putnam , Why
Reason cant be naturalized, Synthese 52 (1982), pgs. 1 y ss. (tambin en H .
Putnam, Realism and Reason, Cambridge, 1986).

176

que tenemos porjustificadas. Rorty hace derivar la objetividad


del conocimiento de la intersubjetividad d una concordncia a
la que, en buena tradicin wittgensteiniana, subyace la concor
dancia en nuestro lenguaje, en nuestra forma de vida fcticamente compartida. Sustituye la bsqueda de objetividad por la bs
queda de solidaridad en una comunidad de lenguaje a la que
contingentemente se pertenece. El contextualista cuidadoso se
guardar de extender j;u mundo de ja vida.dotndolo de dimen-Piones abstractas; no puede soarcomo Peirce y Mead en una
--utinttffFcommu'mfy ~~una comidadTdeal de comunicacin
"liberada de toda pFvlcrldd (ApeT)TTiene que evitar estrictamnte toda idealizacin e incluso rOTnar tmbf, pues eso
SE flal'm ejq^if concepto de racionalidad. Pues racionalidad
es uh concepto lmite con un contenido normativo que transgrede
~los lmites de toda.comunidad local en direccin lciuna ^omu"dad universal25.
"
~~
Tal idealizacin, que entiende la verdacf cmo^cept^idail*
fundada bajo determinadas condiciones exigentemente cualifica
das, constituira una perspectiva que apunta a su vez allende las
prcticas de justificacin que a nosotros nos resultan habituales
y que nos distancia de ellas. Y eso, as lo cree Rorty, es imposible
sin recaer en el objetivismo. El contextualista no ha de permitirse
caer en la trampa de dejarse sacar de la perspectiva del partici
pante, aun cuado para ello tenga que pagar el precio de un
confesado etnocentrismo. Admite que hemos de privilegiar el
horizonte de interpretacin de nuestra propia comunidad de len
guaje, aunque en favor de ello no se pueda dar una justificacin
que no sea circular. Pues este punto de vista etnocentrista signi
fica solamente que tods las concepciones extraas hemos de
examinarlas a la luz de nuestros propios estndares26. Pues bien,
frente a esto Hilary Putnam trata de mostrar que un concepto
idealizante de verdad o de validez no solamente es necesario,
sino que tambin es posible sin caer en falacias objetivistas.
La ineludibilidad de una formacin idealizante de conceptos
la defiende Putnam con el siguiente argumento Si se viene abajo
la distincin entre una concepcin tenida por verdadera fue eT~
nunc y una concepcin verdadera, es decir, aceptabl en condi"X5ones "idealizadas, rio poetemos explicar por qu aprendemos"
25 R. Rorty, Pragmatism, Davidson and Truth, en E. Le Pore (ed .),
Truth and Interpretation, Oxford, 1986, pgs. 333 y ss.
26 Rorty, Consequences o f Pragmatism, pgs. 12 y s.

177

reflexivamente, es deciiy por qu podemos tambin correis


nuestros propios estndares ~de racionalidad. En cuanto se hace
coincidir lo racionalmente vlido con lo socialmente vigente se
cierra la nica dimensin en que es posible el autodistanciamiento y la autocrtica y con ello la superacin y reforma de las
prcticas de justificacin a que estamos habituados. A ello res
pondera Rorty que, naturalmente, en todo momento puede apa
recer alguien con nuevas evidencias, mejores ideas y un vocabu
lario completamente distinto; pero que para dar cuenta de ello
no nos es lcito dar el paso de tener por verdaderas en un
sentido objetivista nuestras propias concepciones que siempre
vendrn justificadas slo en trminos locales. Pero esta alterna
tiva evocada por Rorty no se plantea para Putnam. Rorty haba
dicho en una ocasin que para l el deseo de objetividad no'
-significa el deseo de es.capa.r_.de^jos.jmltes..d.e_ifestf^'propia
comunidad de lenguaje sino sencillamente el deseo de alcanzar
tanta'ccFdnciIntersuSjetwa como sea posible, es decir, el
d ^ o * d e ^p llaK .to ^ jra an to sea posible el referente del para
nosotros27. Pero, podemos, asrcabel-forinular la objecin de
putnam, explicar la posibilidad de crtica y autocrtica de las
prcticas de justificacin establecidas si esa idea de ampliacin de
nuestro horizonte de interpretacin no la tomamos en serio como
idea y la referimos a la intersubjetividad de una concordancia que
incluso abrace en s la diferencia entre lo vlido para nosotros
y lo vlido para ellos?
Putnam y Thomas A. McCarthy28 en una fina contribucin
a la controversia sobre el relativismo se atiene, con toda razn,
a que en los casos ejemplares de comprensin intercultural e
histrica, donde no slo chocan concepciones rivales sino tam
bin estndares de racionalidad en pugna, se da una relacin
simtrica entre nosotros y ellos. El etnocentrismo admitido
por Rorty del contextualista cuidadoso y radical, al describir el
proceso de entendimiento como una inclusin asimiladora de lo
extrao en nuestro horizonte de interpretacin (ampliado), yerra
la simetra de pretensiones y de perspectivas de todos los impli
cados en un dilogo. En una situacin de profundo desacuerdo,
no slo ellos tienen que esforzarse por entender las cosas desde
nuestra perspectiva, sino que tambin nosotros hemos de
: 27 Ibid., pg. 8.
28 Th. A . McCarthy, Contra Relativism: A Thought Experiment, 1986,
MS.

178

tratar de entender las cosas desde la suya. Ni siquiera tendran


en serio la oportunidad de aprender de nosotros si nosotros no
tuviramos la oportunidad de aprender de ellos, y slo en los
estancamientos de su proceso de aprendizaje relativo a noso
tros nos tornamos conscientes de los lmites de nuestro saber.
La fusin de horizontes de interpretacin, a la que segn Gada'ffir tiende todo proces de etndimientd, o significa una asi
milacin a nosotros, sino siempre'u n a convergencia entre
estFs perspectivas y las suyas,, gobernada por aprendizaje'
ya sean ellos o nosotros o ambas partes las qu hayan ms
o menos de reformar las prcticas de justificacin~qe le'sn'
meramente liabfualfeS . Puesel aprendizaje mismo no pertene-ce ni a nosotros ni a ellos, ambas partes se ven incursas en l de
forma similar. Incluso en el proceso de entendimiento ms difcil,
todas las partes se apoyan en el punto de referencia comn, aun
cuando proyectado en cada caso desde el propio contexto, de un
consenso posible. Pues conceptos como el de verdad, racionali
dad o justificacin cumplen en toda ~comnidad~de^ lenguaie, .
aunque se interpreten de forma diversa y se apliquen segn
criterios diversos, la misma fci"gramatical:
~
~ Ciertamente que algunas culturas se han ejercitado ms que
"otras^e la capacidad^de distnciarse de s mismas29. Pero todas
' lSTlhguas ofrecen la posibilidad de distinguir entre aquello que
es verdadero y aquello que tenemos por verdadero. La pragm
tica de todo uso del lenguaje lleva inscrita la suposicin de un
mundo objetivo cdmfirYToTroIes^^dllgicTde cda'sTtaci
"de habla imponen una simetra de las perspectivas de los partici
pantes. Abren a la vez la posibilidad de.la mutua asuncin de
perspectivas entre ego y alter, as como la canjeabilidad de las
perspectivas del participante y el observador. Estos presupuestos
pragmticos universales de la accin coifmHictva no convidan
-en-m odoralgunoajafalaciaobjtivistadfe que pudisemos adop-tareLptmto de vistTxtrmunaanb de un su jeto Fesmundanizad o '
^-servirnos fie un lenguaje ideal, libre de contexto y que apare_ciese-en singular,~parahacer enfiadgs~^ib1esTex
- es-fieeirrenunciados~defitiVos,,qe "detuviesen la historia 3e
influencias y efectsresficIrTque vano fuesen ni susceptibles de
"TSxgilario ni lo hubieran menester. No es sta la alterativalil
contextualismo cuidadoso y confeso de etnocentrismo. En la pro29 M. Hollis, St. Lukes (eds.), Rationality and Relativism, Cambridge,
Mass., 1982.

179

pia posibilidad de entendimiento lingstico cabe leer un cojoccp*To de razn situada que eleva su voz en pretensiones de validez
que dependelfnion'texto a la vez~queTolrasaednrPues la
razn, entendida as, es inmanente, es decir,no cabe encontrarla"
"Hiera de los juegro'de Tpajg*feTriSCTEuaSSSTTa liTvS; trascen
den teualdeFTgIitva por a que nos orientamos cuando
'crificamSsliuesT ^^
decirlo'
con mis propias palabras: lif validez que pretendemos para las
proposiciones y las normastrascTende espacios y tiempos, pero la
pretensin se entabla siempre aqu y ahora, en contextos deter"mindos y se aceptaoYcKz~cnco^^
para la
accin*31?- ---------------------------------------------- -------- -

IV
El giro lingstico ha transformado a la razn y al pensamien
to referido a la Unidad pero no los ha expulsado de la discusin
filosfica, como demuestra el resultado de la controversia en
tomo a dos clases de contextualismo. Sin embargo, ste se ha
"convertido en un fenmeno del espritu de la poca. Al pensa
miento trascendental le importaba descubrir un patrimonio fijo
tde formas que no tendran alternativa cognoscible. Hoy- en catu
pio ,~todo viene a daFel vorgine de la experiencia de continlihcia: todo podra ser tambin de otra~ma~nera ^^las categoras
~(tel entendimiento Tos principios de la socializacin y de la rflo=~
"iafTla estructura deja subjetividacH los fndmentos de la propia^
~rartalidad - ^ ^Y hay buehasl'az's'para^misar as. Tambin
laTrazSITcomunicativa da casi todo por contingente, incluso las
condiciones de nacimiento del propio medio lingstico en que se
mueve. Pero para todo lo que dentro de formas de vida comuni
cativamente estructuradas pretende validez, las estructuras del
entendimiento lingstico posible constituyen algo no rebasable.
Y, sin embargo, el estado de nimo postmoderno alcanza
hasta a las novelas policiacas y a la publicidad. Una editorial
alaba el nuevo libro de Enzensberger anunciando que moviliza lo
irregular contra el proyecto de homogeneizacin, los mrgenes
contra el centro del poder, la vida desde la diferencia contra la
------- 80 H. Putnam , Why C ant Reason be Naturalized, en H . Putnam, Rea
lism and Reason, Cambridge, 1986, pg. 234.
31 J. H abermas, El discurso filosfico de la modernidad, Madrid, 1989.

180

unidad de esta.suerte la jerga de Derrida penetra incluso en la


esttica de la mercanca. Y un conocido autor de novelas poli
ciacas deshilacha hasta tal punto los hilos rojos de su fbula en
tal laberinto de contextos cambiantes, que la diferencia entre
malhechores y vctimas, tan tpica del gnero, acaba hacindose
irreconocible en se tejido de mltiples y pequeas diferencia
y el polica, tras una conversacin llena de comprensin con el
asesino por fin atrapado pero que acaba cayndole simptico,
renuncia a denunciarlo y procesarlo32. El horror ante lo Uno
y la alabanza de la diferencia y de lo otro oscurecen la relacin
dialctica entre ambos. Pues la unidad transitoria que se estable
ce en la intersubjetividad porosa y entrecortada de un consenso
mediado lingsticamente, no slo garantiza sino que fomenta y
acelera la pluralizacin de formas de vida y la individualizacin
de estilos de vida. Cuanto ms discurso, tanta ms contradiccin
y diferencia. Cuanto ms abstracto el acuerdo, tanto ms plurales
los disensos con que podemos vivir sin violencia. Y, sin embargo,
en la conciencia pblica la idea de unidad parece asociarse con la
consecuencia de una integracin coercitiva de lo mltiple. El
universalismo moral sigue siendo considerado todava como ene
migo del individualismo, no como su posibilitacin. La atribucin
de significados idnticos sigue siendo considerada an au n violacin de la mutivocidad metafrica, no como siu condicin. La
unidad de la razn rip i considerndose an como xepresiiyh
como fuente de la diversidad de susotopes. Las falsas sugestiones
de un pensamienttTreferid'^Ta h id ^ derque nos despdimos
iiHe^yaaetcTsincuenta aos sigtreRconstituyendo e l trasfondo
como sTauiThubiramos de defendriisTl igual que la prime
ra eeneraci de discpulos de Hegel, de la superpotencia y"
contundencia de los grandes maestros d la tradicin mtafisicT
Las razones de ello, ms que en la propia filosofa, parecen
nradicsfen la sociedad misma. Ps sta W ha vuelto en realidad
ISft compleja~q_ipens s nos abre ya desde dentro como el
todo dinmico de un plexo estructural. La sociedad funcionalmente diferenciada es una sociedad decrttrdaT l Estado ya ri'
'Constituye la cspide poItca'etna^F 'pudieseiragavittarse-lastuncnes relativas a la sociedad global; todo parece haberse
tomadp p eriferia. Y, en efecto, la economa y la administracin
pblica se han levantado muy por encima del horizonte di rnn*
~dS d~la vida." EstosTbsistemas regidos por medio~3e~coritrl
32 Jan van de Wetering, Rattenfang, Ham burgo, 1986.

181

sistmico parecen haberse coagulado formando una segunda na


turaleza; como redes ~cosificadasT de comunicacin, escapaa-aisaber intintG^ de los individuos, que se ven empujados a los
entornos del sistema, Surge "asi la tentacin de entregar a las
"Seciais oB^eWvSfes, al igual que antao la naturaleza, esa so
ciedad a la que ya no es posible dar cobro en trminos narrativos,
ciertamente que no sin la consecuencia de que la comprensin
que tenemos de nosotros mismos se vea afectada directamente
por ello. Pues en la medida en que las descripciones objetivantes
de la sociedad inmigran al mundo de la vida, nos tornamos
extraos a nosotros mismos en tanto que agentes que actan
comunicativamente. Slo esta autoobjetivacin hace que la per
cepcin de la elevada^mpIeiidid~'socirifra ui vuelco y_se
torTn la expenenciar d estar entrg'd8~i~contingencias para
dominar las cuales se os ha ido de las maos el referente; a los
angustiados miembros de la sociedad deljriesgo>>~Eceva mucho
"tiempo que se nos ha ido de las maos el sujeto social global o la
-k sG ^n au K ^a aae'lf general......
.....
Este efecto de desnimo que se expresa en la elaboracin
-qtie~el^otelctulismol:adrcrilva~a~xatrcra"sas'~p'aralzantes'
Igqrerienrias j e conti^da pierd'7empefo,Tmevitabilidad si
cabe defender~y Tmf fecdo en lo tocante a teora de la.
sociedad un concepto de razn que d cuenta d^'fnmecTdel
' mundo d la vida yperiiia
sbrela base~d~naTteoria
'^ dlaltersEjefividad ese concepto de cociehcia social global
acuado por la filosofa del sujeto,7fu!Thoy~rebota contraas
sociedades contemporneas. Tue's tampoco 1 sociedadTlecentra da tiene por qu prescindir del punto de referencia que represen
ta esa unidad proyectada de una voluntad comn tormd intersubJetivamter^Qnp'uedo ntraFaqt'e el desarrollo de esta
Id e a ; perosenaza el significado prctico que en definitiva tam
bin tienen las metamorfosis del pensamiento metafisico referido
a la unidad y la controversia en tomo al contextualismo. He
entrado en esta controversia con la intencin de hacer plausible
un concepto dbil, pero no derrotista, de razn lingsticamente
materializada. Voy a concluir con algunas breves tesis 1) relati~ras^"l^iicterizaci6H^eTcambio que a este respectl sufrido
el statusIjuaestionis y 2) relativas " a la csfi6'd~q~quedar
enton(^deTcontnidonormtivo~dlamtafisica~^en-eHnstante"'
en que sta se viene abajo (Adorn)" "
1) El cocpt dTrazidentificada en las presuposicio
nes de la accin orientada al entendimiento nos exime del dilema
182

de tener que elegir entre Kant y Hegl. La razn comunicativa


TkT es ni una razn sin cuerpo cmo la espontaneidad"de uria~
-sCbjetividad constituidora de mundo, pero ella m ism j^m uola- '
maT ni tampoco obliga a una histonSTHIlzadacom^
"ffitomediacin absoluta de un espjrit~Hstonficado a someterse
"alm a teleologa que sTerra circularmente sobre s misma. Fl
gradiente trascendental entre mundo sensible y mundo feom~-~
nico ya no ha Recuperarse en trminos de filosofa de la natura"lza o de la historia; tes se atempera reducido a esa tensin
'Inmigrada al nmd'd H'viclacleguieiies actan comunicativa-meffTque s~daentre'lalncondicionadad de las pretensiones .
"de validez que trascienden yso capaces de quebrar todocontex'"to'jjor un lado, y la~facficidid~deTas'tomas d postura de afir
macin JU iS g a c i ^
y releVntes parF
la accin, las c u a tr e r ean in situ hechos sociales. Los irreconci
liables mundos de Kht, el mundo objetiv le lo O effmeos~y~
el mundo mora~de~I accin regulada por normas, pierden srT
"dignidad ontolgico-trascndetal. Junto coiT ennhdoFter
"d lo s si^etos^empricos, esos mundos retornan ala prctica
-xoffumcativa cotidiaa~com suposicionesjde^omunidad, ms o
TTlenos^ry^lsi que 'posibilitan ~eFuso c o ^ B v ^ treguIativ~ o
expresivo del lenguaje v con ello la referencia a algo en el
mundo- ,
?=-.
.

" Por lo dems, los sujetos que actan comunicativamente


quedan exoneradosdel trab]o~desfifsis formadora d i mundo.
~Sg~ei55eStran en el contexto de un mundo de ia vida que posi~Pinta sus acciones^com
^ IT iav e z que*por s~'prtese'
"mantiene a travs~He medio gF representa n ' tales~proifesos"^~~
"entendimiento sociaSzadofs. Esas certezas delxmdo prespues"tas en la accin comunicativa constituyen una totalidad, implcita
~y_prerreflexivamente concomitante" que se desmorona en el ins-~
tante en que se la tematiza, una totalidad que slo permanece tal
"en el modo de un saber de fondo presupuesto, y siempre difumi-~
nado y en la sombra. Las imgenes mticas y relgiosas'cTmun~
dbTy tambin las metafsicas, se debieron a una proyeccin
objetualizadora de la unidad slo intuitivamente sabida del mun
do de la vida sobre el plano del saber explcito. Con las pretem
siones de validez susceptibles de crtica y con la capacrdacfde
-Ofenarse por pretensiones de validez la prctica comunicativa
cotidiana se ve penetrada por un contenido que, a la vez que
idealizado, es tambin un contenido tcticamente Qf>erant^. R~
rd eian sus huellas las ideas de univocidad de verdad, d iusti-

183

cia, de veracidad y de responsatmioaa. re ro esas ucas suiu uwutienen fuerza formadora dtemu3E3^n el sentido, a lo sumo, de
ideas heursticas de la razn; confieren unidad y cohesin a las
interpretaciones de la situacin que los participantes han de ne
gociar entre ellos. Una apariencia trascendental slo surge de
todo ello cuando la totalidad del trasfondo qu es el mundo de la
vida, presupuesta en la prcticaTcoHdaa, queda hipostatizada
como idea especulativa del Uno y Todo o convertida en la idea
trascendental de una espontaneidad espiritual capaz de enger
drar todo jjjs J5jL
La figura de pensamiento que representan tales presupuestos
pragmticos, pero inevitables e idealizadores, que subyacen a la
accin orientada al entendimiento ha de ser diferenciada confor
me a la carga que en cada caso ha de soportar. Quienes actan
comunicativamente presuponen el mundo de lamida a sus espal~as~d^ forma"distinta a como presuponen la base de validez de
su EablaTY~ae^)rmF simism ol^B nta', Ta comprensin de un
cntenTcto preposicional temticamente emitido presupone Ia~
^m ^^8ti'der6orTSjpffffdife'tglK fb ilcciohh""cT sigifi-~
cado representa un elemento atemticaiVnte^concomitante en.
~la ejecucineLacto de habla. Pues bien, la tradicin filosfica,
como hemos mostrado, no dispuso de otra cosa para lo individual
que de conceptos negativos y de frmulas que lo circunscriban
en trminos negativos, porque privilegi al ente, al conocimiento
y a la oracin enunciativa, es decir, al contenido preposicional,
equiparndolo con lo inteligible. Pero bajo la premisa de que slo
entendemos contenidos enunciativos, el ser de lo individual (das
individuelle Wesen) la expresin misma resulta ya paradjica
escapa inevitablemente a las mltiples e incluso infinitas determi
naciones (falsamente objetivantes). Desde Kierkegaard podemos
saber que individualidad es algo que slo cabe colegir de las
huellas de una vida autntica que en cierto modo se recoge
existencialmente a s misma prestndose as unidad. El significa
do de individualidad slo se abre desde la perspectiva, por as
"decirlo , autoRogrlfca de primera persona, slo yo mismo puedo
"realiztivamente entablar la pretensin de ser..reconocido como
individuo en mi unicidad. Cuando se libera a esta idea de la
cpsula d- a*M ^ ^ 3 a5 rab iso lu ta y con, H umboidt y George
Herbert Mead s la'ltrasplnta'al medio de un lenguaje que
-----*----- ^ -'recesos de socializacin e individuacin _
encontramos la clave para la solucin de ese ltimo y ms difcil
184

uc ios prooiemas que nos leg la crtica a la metafsica33. Con la


'actitud realizativa que hemos de tomar cuando queremos enten
dernos unos con otros sobre algo, est dada a todo hablante la
posibilidad (lo que no quiere decir que ya desde siempre se haga
uso de ella de forma articulada) de emplear el yo del acto
ilocucionario de modo que con l quede asociada la pretensin
comprensible de que el yo sea reconocido como persona indivi
dual, que asume de forma incanjeable su propia biografa. Al
propio tiempo, alter y ego, al entenderse entre si sobre lo univer
s a l de un contenido preposicional, se saben pertenecientes al~
contexto particular,de 5U..mnpdo_dejXHda...
2) Aun el concepto de razn comunicativa se ve acompaa
do de la sombra de una apariencia trascendental. Como las pre
suposiciones idealizantes que la accin comunicativa comporta
no pueden hipostatizarse convirtindolas en el ideal de un estado
futuro caracterizado por un acuerdo definitivo, el concepto tiene
que estar planteado en trminos suficientemente escpticos34.
Una teora que se atreviese a fingir la alcanzabilidad de un ideal
de la razn, quedara por debajo del nivel de argumentacin
alcanzado por Kant; traicionara, adems, la herencia materialis
ta de la crtica a la metafsica. El momento de incondicionalidad
que ciertamente queda conservado en los conceptos discursivos
-d^verdad falible y d~moflidad , o~es absoluto alguno, o a lo
sumo es un absolutoflmdi^(fyobiiverti(k> en procedimiento
"crtico. So cori esfe'fsd de'metafsitScabeT oponerse a la
'transfiguracin del mundo por las verdades metafsicas:ltima
huella, pues, del nihil contra Deum nisi Deus ipse. La razn
comunicativa es ciertamente una tabla insegura y vacilante, pero
~ n o ^ jhoga en el mar dejas contingencias, aun cuando tal estre''mcmuento en alta mar~sea el nico m o 3 o l m ^
- narTlscontingencias.
~
"
Ese fundamento ni siquiera es suficientemente estable para
TSa metafsica negativa. sta pretendFsegiFTrciend todava
-Tm ^m valefd la perspectiva ertrmuridaha que reprsenfaer
"ojo delDis, una perspectiva radicalmente distinta de los ngulos
'T e mira d los participantes y observadores intramundanos. Pues
Ia~metatsica negativa se vale de esa perspectiva de out-sider,
desde la que el loco, el existencialmente aislado, el estticamente
33 Cfr. en este libro, ms abajo, pgs. 226 y ss.
34 A. W ellmer, Z u r Dialektik von Moderne und Postmoderne. Vemunftkrtik nach Adorno, Francfort, 1985.

185

^arrebatado se distancian extticamente del mundo y, por cierto,


.dfel mundo de la vida en conjunto. Para anunciar aquello que
'da, quienes de esa guisa se sitan fuerearecende lenguaje?o
en toao~cSo1crecen de todaTiabla argumentativa.Su hmiude'cSmiento slo encuentrat^abrasiSBniay&a negaari d e ^ u e lT ^
W lS ^ la ffs c " afnno antao con el concepto de Uno-Todo.
En cambio, la raziacomumcativa no puedejscafrr a anegaciOH"
*de^^m 3a^den^gu^^^iscTSivco^m dSsesta^^^^^=:
:p o ^ ^ T I e n e que renunciar a los paradjicos enunciadosde la
metafsica negativa: que el Todo es lo no-verdadero, que todo es
contingente, que no existe en absoluto consuelo alguno, t a razn
"comunicativa no se escenificaren ua teoria devenida esttica, en
un negativo incoloro de las religiones que impartan consuelo. Ni
proclama la desesperanza del mundo dejado de Dios, ni osa
infundir esperanzas. Tambin renuncia a la exclusividad. Mientras~en el medio que representF el" Habr argumentativa no en
cuentre me]ores^palabras para decir aquello que puede decir la"
"religini tendr incluso que coexistir abstinentemente"con ella."
ism apoyarla ni combatirla.

n eg a tim i
atribuye, significa tambin un ms. A partir delanlisis de las
condiciones necesarias del entendimiento puede, al menos, de
sarrollarse la idea de una intersubjetividad no menguada que
posibilitara, asuri entendimiento no coercitivo de los individuos
en sus tratos y contratos, como la identidad d<Tun ndividnrreapaz
^dentenderse consigo'mismo sin violencia. tersubjetmdad no
^libre reconocimiento recproco . Pero estaTda~o se la debe
estirar convirtindola en la totaiidaTdelObrma de vida recon"ciliada y lanzarla com o.utoplajhacia el futuro; pues no contiene
ms, pero tampoco m enos. aue la cara^erizadniQnnal d la s
'Coiidiciones necesarias para formas <o anticioableflde vida no
errada. Tales formas de vida, aquende las doctrinas profticas, ni
^siquieranos fsidcrprometds^tampoco en abstracto. D eell s
~slorsabemos"qiie^'eirgeral pudiesen realizarse tendran que
ser producidas mediante/fiestra propia cooperacin! no exenta
~d~coyictogf^t<^o1S3a^K. Producir no puede^ nScr aqu
~la obtencin de aIgg~cofnne ai m delo de la "realizacin de
"f5es~pfetndidol7 no ms biejTsurSt no-pretendSle'a nartiriei esfuerzo' copigratl^3> falbl v una v otra vez fracasado., de
erogar fr lin p e ^

flgenoscabo"y^quebrSlty Este tipo de producir o generar noso

tros mismos deja en nuestras manos la responsabilidad sin hacer


nos empero independientes de lS~gracia de la hora. Ello lleva
"anej Lrel^htiidifmbd^nb'd un hiTmamsmo^uelace tiempo que
"gcotr su expresin e tarjeteas de vida^autoconcieter d
~ ^ c Se5fi2aaS51itttgntl<a T d e atffla,~dey ^ ^
no se empecina en la idea de autoafirmacin. Este proyecto, al
"igual que la razSlSMirmcati'i'por la que viene inspirado, es un

"proyecto que no es propiedad dela filosofiliwjista, en colat)oTa;


=-elTl CSh ls ' c i e n c i a i r K ^ o ^ ^ ^ puede^ iruSnaT laT

--situeeioTTer^n^qu ^ n p ^ n c o S ^ ^ j / p u e d e contribuir a qe~


lp e h ^ m o s a entender las-ambivaieScias que nos salen al paso
-como ofrs lants^
responsabilidades n
espacios de accin cada vez ms estrechos?
"

187

8. Individuacin por va de socializacin.


Sobre la teora de la subjetividad
de George Herbert Mead

I
Durkheim fue el primero que observ la conexin entre
diferenciacin social o divisin del trabajo y progresiva indivi
duacin: Nadie pone hoy ya en duda el carcter obligatorio de
la regla que nos manda ser una persona y ser cada vez ms
persona1. Esta formulacin comporta una ambivalencia que
reaparece en la expresin que elige Parsons de individualismo
institucionalizado12. Por una parte, la persona, a medida que se
individa, conseguira ms libertad de eleccin y ms autonoma;
por otra, esta ampliacin de los grados de libertad cae bajo una
descripcin determinista: la emancipacin respecto de la coac
cin estereotipificadora que representan las expectativas de com
portamiento institucionalizadas se describe an como una nueva
expectativa normativa como institucin. Arnold Gehlen trae
este reverso a concepto: un individuo no es ms que una institu
cin en un nico caso3. El juego de conceptos tendra por fin que
mostrar que incluso el proceso de emancipacin del individuo
respecto de la coercin de lo universal termina al cabo en la
subsuncin del individuo bajo lo universal. Gehlen denuncia con
ello la idea de individuacin como una simple apariencia, y, al
igual que Foucault, pretende dejar convicta a la modernidad de
1 E . Durkheim, De la division du travail social, Paris, 1930, pg. 401.
2 T. Parsons, Religion in Postindustrial A merica, en ld., Action Theory
and the H um an Condition, Nueva Y ork, 1978, pg. 321.
3 A . G eh len , D ie Seele im technischen Zeitalter, Heidelberg, 1957,
pg. 118.

188

una autocomprerisin ilusoria4. Pero en realidad se trata de un


dilema que tiene su fuente en la falta de una conceptuacin
adecuada.
A los cientficos sociales les faltan los conceptos con que
poder dar descriptivamente cobro a una experiencia especfica de
la modernidad, que les es presente de forma intuitiva. Lo indivi
dual ha de considerarse lo esencial y, sin embargo, slo puede
definirse como lo accidental, es decir, como aquello que se desva
de la encarnacin o materializacin ejemplares de un universal
genrico: Ser persona significa ser una fuente autnoma de
accin. El hombre slo adquiere esta propiedad en la medida en
que hay algo en l, en l slo, que lo individualiza, en la medida
en que es ms que una simple encamacin del tipo genrico de
su raza y de su grupo5. Durkheim entiende la individualizacin
social como un crecimiento de las fuerzas espontneas que capa
citan al individuo para ser l mismo; empero, slo puede descri
bir sta recurriendo a las particularizaciones por las que el indi
viduo se desva de las determinaciones generales de su medio
social. Tales desviaciones respecto de los precedentes normativos
de un grupo relativamente homogneo engendran en el curso del
tiempo la pluralidad normativa de un grupo en s diferenciado.
Pero las nuevas normas no pierden por tal multiplicacin el
carcter de determinaciones generales ya dadas; a ellas queda
sometido entonces el individuo de forma similar a como antes lo
estaba a los patrones de comportamiento de la forma de vida
menos diferenciada. Slo que lo que antao fue accidental se ha
convertido mientras tanto en esencia, el individualismo mismo se
ha convertido en una institucin ms. Esta descripcin oculta,
empero, lo especfico que tambin Durkheim tena propiamente
en mientes cuando hablaba de individualizacin, el ms en
unicidad y peculiaridad individual, personalidad, poder ser uno
mismo. Podremos necesitar un mayor o menor nmero de roles
sociales para caracterizar a un individuo socializado, pero siem
pre ocurrir que por compleja que sea la combinacin de roles,
habr de expresarse en forma de una conjuncin de determina
ciones generales. Estos predicados siguen siendo determinacio
nes generales aun cuando comparativamente permitan combina4 Cfr. J. Habermas, E l discurso filosfico de a modernidad, M adrid, 1989,
pgs. 285 y ss.
5 E. Durkheim, De a divisin du travail social, Pars, 1930, pg. 399.

189

dones muy diversas y cada combinadn particular slo convenga


a unos cuantos miembros de un colectivo.
Las diferencias en el grado de individuacin las explica Hegei.de. la siguiente forma: El astro se agota en su ley simple y
trae tal ley a fenmeno; unos cuantos caracteres determinados
dan al reino mineral su forma; pero ya en la naturaleza vegetal
aparece una pltora infinita de las formas, trnsitos, mezclas y
anomalas ms diversas; los organismos animales se distinguen
por un espectro an mayor de diversidad y recproca influenda
con el entorno a que se refieren; y si ascendemos por fin a lo
espiritual y a sus manifestaciones, encontramos una diversidad
an ms polifactica y vasta de su existencia interna y externa6.
Enteramente en el espritu de la vieja escolstica, Hegel entiende
an los niveles del Ser como simultneas gradaciones de la indi
vidualidad. Pero a diferencia de St. Tomas, Hegel descubre tam
bin en el proceso de la historia universal la tendencia a una
progresiva individuacin del ente. Al igual que las formas de la
naturaleza, tambin las formaciones histricas del espritu estn
acuadas de forma tanto ms individual cuanto ms compleja es
su organizacin. La observacin que acabamos de citar se halla
en el contexto de la introduccin al arte griego, que, segn
Hegel, se distingue de las formas de arte simblico de los viejos
imperios por su concentrada individualidad, es decir, por una
perfecta compenetracin de lo universal y lo particular. Para
Hegel la dea de individualidad cobra su encarnacin intuitiva
ms perfecta en los dioses de la mitologa griega convertidos en
obra de arte, devenidos pura forma plstica. Hace uso del con
cepto de totalidad individual, para explicar por qu la plurali
dad de determinaciones predicativas no agota la esencia de la
individualidad. Pero al socilogo, que en su mbito se ve enfren
tado a problemas similares, le falta un concepto equivalente; le
falta el punto de referencia que pudiera impedirle confundir los
procesos de individuacin con procesos de diferenciacin.
, La nica tentativa prometedora de dar conceptualmente co
bro al pleno significado de la individualizacin social la veo, al
menos en germen, en la psicologa social de G. H. Mead. Mead
pone en conexin la diferenciacin de la estructura de roles con
la formacin de la conciencia moral y la adquisicin de una
creciente autonoma por parte de individuos que se socializan en
entornos cada vez ms diferenciados. Y as como en Hegel la
6 Hegel, Theorie-Werkausgabe, tomo 14, pgs. 92 y s.

190

individuacin depende de la progresiva subjetivizacin del esp


ritu, en Mead depende de la internalizacin de instancias que
controlan el comportamiento, de instancias que, por as decirlo,
emigran de fuera a dentro. A medida que en el proceso de
socializacin el sujeto va haciendo suyo lo que las personas de
referencia esperan de l, para despus generalizar por va de
abstraccin, e integrar, expectativas mltiples e incluso contra
dictorias, surge un centro interior desde el que se regula a s
mismo un comportamiento individualmente imputable. La ins
tancia que es la conciencia implica un cierto grado de individua
cin, que a su vez requiere una cierta separacin respecto de los
roles, una distancia respecto de las expectativas que otros nos
imponen cuando desempeamos esos roles. Esta separacin e
individuacin ocurre cuando se le imponen al individuo expecta
tivas en conflicto en el curso de su propia vida y en el crculo de
aquellos otros que le resultan relevantes. La individuacin de
la persona resulta de la variedad y el alcance de las acciones
voluntarias que realiza. Incluye la realidad de la decisin indivi
dual y la responsabilidad de las elecciones personales7.
En esta formulacin de Gerth y Mills se recogen diversos
momentos de la individualizacin social que precisan de un an
lisis ms detallado. Lo que histricamente aparece como diferen
ciacin social, se refleja ontogenticamente en el rasgo de una
percepcin cada vez ms diferenciada de, y confrontacin con,
expectativas multiplicadas y cargadas de tensiones recprocas. La
elaboracin internalizante de esos conflictos conduce a una autonomizacin del s mismo (self): el individuo tiene, en cierto
modo, que empezar ponindose a s mismo como sujeto aut
nomo, como sujeto que es fuente de su propia actividad. Por este
lado, la individualidad no es pensada en primera lnea como
singularidad, como rasgo descriptivo, sino como operacin pro
pia la individuacin es pensada como una autorrealizacin del
sujeto particular8. Pero con tales caracterizaciones no se est
haciendo, en cierto modo, otra cosa que dar cobro a la reinter
pretacin del concepto de individualidad, que la moderna filoso
fa del sujeto hizo posible al transformar los conceptos bsicos de
la metafsica. Mead va ms all, su mrito lo veo en haber hecho
t. -
7 H . G e rth , W . Mills, Carcter y estructura social, Barcelona, 1984,
pg. 109.
j
8 A . Piper, Individuum, en Handbuch philosophischer Grundbegriffe,
ed. por H . Krings, H . M. Baumgartner, Ch. W ild, pgs. 728-737.

191

suyos motivos que pueden encontrarse en Humboldt y Kierkegaard: que la individuacin no puede representarse como autorrealizacin de un sujeto autnomo efectuada en soledad y
libertad, sino como proceso lingsticamente mediado de sociali
zacin y simultnea constitucin de una biografa consciente de
s misma. La identidad de los individuos socializados se forma en
el medio del entendimiento lingstico con otros, y a la vez en el
medio del entendimiento biogrfico-intrasubjetivo consigo mis
mo. La individualidad se forma en las relaciones de reconoci
miento intersubjetivo y de autoentendimiento intersubjetivamente
mediado.
La novedad decisiva frente a la filosofa del sujeto se torn
posible (tambin en este aspecto) con ese giro lingstico y prag
mtico que otorga el primado al lenguaje abridor de mundo
(como medio de entendimiento posible, cooperacin social y
procesos de aprendizaje autocontrolados) frente a la subjetividad
generadora de mundo. Slo as quedan a punto los medios con
ceptuales con que podemos dar cobro a una intuicin expresada
ya desde hace mucho tiempo en el habla religiosa. A partir de la
estructura del lenguaje se explica por qu el espritu humano est
condenado a la odisea, por qu slo puede advenir a s, encon
trarse consigo mismo por el rodeo de un completo extraamiento
en lo otro y en los otros. Slo en la ms completa lejana respecto
de s mismo, se toma consciente de s en su unicidad incanjeable
como ser individuado.
Antes de entrar en la concepcin de Mead, voy a hacer una
breve historia conceptual para mostrar cmo el ser individual
(das individuelle Wesen) la propia expresin delata ya una
paradoja escapa a los conceptos bsicos de la metafsica, inclu
so en la forma que esos conceptos adoptan en la moderna filoso
fa de la conciencia.
II
En el lenguaje filosfico, individuo es la traduccin de la
expresin griega atomon y significa, desde un punto de vista
lgico, un objeto del que puede enunciarse algo, y, desde un
punto de vista ontolgico, una cosa particular o un determinado
ser9. La expresin individualidad no tiene en primer trmino
' 9 Artculo Individuo, en J. M ittelstrass, Enzyklopdie Phitosophie und
Wissenschaftstheorie, tomo 2, pgs. 229 y ss.

192

el significado de lq^atmico indivisible, sino el de la singulari


dad o particularidad de un objeto numricamente uno. En este
sentido llamamos individual a todo objeto que en el conjunto
de todos los objetos posibles pueda seleccionarse y reconocerse,
es decir, pueda ser identificado como este objeto uno y particu
lar. Trminos como los nombres propios, los demostrativos, l?s
descripciones definidas, etc., con cuya ayuda identificamos los
objetos individuales, los llamamos desde Guillermo de Occam
trminos singulares. En la tradicin empirista se consideran el
espacio y el tiempo como principios de individuacin: todo obje
to puede identificarse recurriendo a puntos espacio-tiempo. La
singularidad de un objeto se determina por la identidad espaciotemporal del cuerpo de que se trate. As, por ejemplo, un hom
bre puede ser identificado numricamente por los segmentos es
pacio-temporales que ocupa su cuerpo. En cambio, hablamos de
individuacin cualitativa cuando caracterizamos al mismo hom
bre por una determinada combinacin gentica, por una conste
lacin social de roles, por un patrn biogrfico.
Mientras que la singularidad de un objeto puede explicarse
en el sentido de una identidad numricamente constatable, en
adelante slo voy a hablar de individualidad de un ente si ste
puede distinguirse de todas las dems cosas (o por lo menos de
la mayora) por determinaciones cualitativas. Pues bien, en la
tradicin metafsica las propiedades que pueden predicarse o
negarse de un objeto siempre se entendieron en un sentido lgico
y a la vez ontolgico. Las determinaciones cualitativas reflejan
esencialidades ideales, formas o sustancias que se individan por
conexin con sustratos materiales para dar cosas individuales.
As, las diferentes sillas son materializaciones ms o menos ejem
plares de la misma idea o forma, que determina para qu han de
servir las sillas. Este planteamiento idealista prejuzga, sea cual
fuere el modo como se piense la relacin de los universales con
las cosas individuales, un peculiar primado de lo universal sobre
lo individual. Se dira que el individuo lleva desde el principio en
s algo de esa cuestionable tozudez que separa de lo universal a
lo particular concreto. En alemn el uso del trmino individuo,
sobre todo en sus capas etimolgicas ms arcaicas, conserva to
dava algo de las connotaciones peyorativas que apuntan a lo
bajo y extravagante de una existencia obtusa, aislada y cerrada
sobre s misma.
Esta devaluacin de lo individual no solamente expresa una

193

ideologa socialmente determinada, sino tambin una perpleji


dad filosfica. Si se considera a la materia como nico principio
de individuacin y si la materia, en tanto que no-Ser, slo viene
caracterizada por poder ser determinada por las formas sustan
ciales, la individualidad de la cosa particular no puede menos de
quedar subdeterminada. Pues las determinaciones cualitativas
por las que en cada caso se distingue de otros objetos, las debe
a las esencias o formas que son per se universales y que, por
tanto, no son capaces de caracterizar al individuo como nico10*.
Este dilema condujo ya en la Antigedad tarda11 a tentativas de
otorgar a lo individual, por medio de la determinacin que repre
senta lo atmico, es decir, lo indivisible, lo completo, lo autno
mo, etc., al menos una apariencia de sustancialidad, y sobre todo
al intento (del que es buena muestra la teora de las propiedades
accidentales) de introducir la categora de lo particular en el
mbito de las formas sustanciales mismas: a la substantia univer
salis y a la substantia particularis se suman el accidens universale
y el accidens particulare. Lo individual no slo ha de poder ser
identificado ya numricamente por conexin con la materia, sino
tambin cualitativamente por las mltiples diferencias de forma.
Este camino conduce, finalmente, a Duns Scoto, el cual eleva a
determinacin formal aquello que convierte a un individuo en
tal, aquello que convierte a Scrates en Scrates. Scoto completa
la cadena de gneros y especies con una ltima determinacin
absolutamente individuante la haecceitas. En la paradoja que
representa esta determinacin esencial que conviene a todo ente
en tanto que individuo, acaba triunfando, pese a los esfuerzos en
contra, lo universal sobre lo individual que escapa as en su
unicidad e incanjeabilidad a los conceptos metafsicos bsicos de
forma y materia.
A esta inefabilidad de lo individual Leibniz le da un sentido
afirmativo, sin abandonar empero el planteamiento metafsico.
Para ello puede apoyarse ya en el concepto de una subjetividad
capaz de representarse el mundo en conjunto, y servirse simult
neamente de una figura de pensamiento tomada del clculo infi
nitesimal, a saber: la de una aproximacin analtica infinita a un
: 10 La propia expresin einzigartig (nico, nico en su especie) delata la
tradicin que diferencia los gneros por especies.
n Artculo Individuum, Individualitt, en Histor. Wrterbuch de Phi
losophie, tomo 4, Basilea, 1976, pgs. 300 y ss.

194

valor lmite individual. Todo individu es un espejo del mundo


en conjunto; bsicamente puede determinarse por la conjuncin
de todos los predicados que le convienen. Tal cracterizacin
constituye el concepto completo de individu; pero como habra
de contener un nmero infinito de proposiciones, nunca pode
mos disponer efectivamente de ella, sino que slo representa,
' como dira Kant, una idea de la razn. Pero, a diferencia ue
Kant, Leibniz se atiene todava al significado ontolgico de esa
idea de la razn. Se representa al individuo total, caracterizado
en trminos infinitesimales, como una sustancia individual en la
que se cierra el hueco que se da entre la infima species y la
materia subyacente: el sustrato material se agota en ese compre
hensivo plexo de determinacin que representan las determina
ciones formales que todo lo penetran y lo organizan a la vez que
lo consumen y subliman. De ah que a los individuos no se los
introduzca ya en un universo extendido espacio-temporalmente
ni tampoco estn en contacto externo unos con otros. Antes bien,
cada uno constituye para s una totalidad que abraza en s a todo
al representarse el mundo en conjunto desde su perspectiva. Las
mnadas subsisten en el modo de una representacin del univer
so en conjunto. La fuerza individuante ya no la tiene la materia,
sino la circunstancia de carcter trascendental de que toda subje
tividad, en su capacidad de representarse el mundo, tiene su
centro en s misma, y cada una se representa en cada caso a su
manera el mundo en conjunto. As, no es, como ocurre en Pio
tino, Todo en Uno; antes en cada particular se refleja el mundo
de forma distinta: Es incluso necesario que cada una de las
mnadas sea distinta de cualquier otra. Pues nunca hay en la
naturaleza dos seres que sean perfectamente el uno como el otro
y donde no sea posible encontrar una diferencia interna, o basada
en una denominacin intrnseca (Monadologia, 9).
Con ello, Leibniz introduce un modelo ontolgico para un
concepto de sustancia individual que, en tanto que programa de
caracterizaciones exhaustivas, que por tanto no resulta discursi
vamente desempeable, se resiste, cmo tal concepto, a todo
intento de explidtacin completa. La lgica dialctica de Hegel
puede entenderse como la promesa de cumplir, pese a todo, tal
programa. Para ello Hegel puede basarse ya en una reinterpreta
cin, que en trminos de filosofa trascendental y en trminos
esttico-expresivos haba convertido a la mnada que esttica
mente refleja al mundo, en una totalidad individual, creadora, e
implicada en un proceso de formacin. Ya no es el organismo,

195

sino el genial poner-en-obra la obra orgnica de arte lo que sirve


ahora de modelo. En ella la materia completamente organizada
se, ha tornado enteramente forma, es decir, est conformada
hasta el punto de que, como obra de arte, se agota en su propia
forma' orgnica. De la subjetividad trascendental toma la totali
dad individual la fuerza espontnea de generar mundo, y de la
productividad esttica el modo de movimiento de un proceso de
formacin del que brota siempre algo nuevo. En lo concerniente
a tal concepto, Hegel12 se sabe deudor de Schiller, que haba
pensado el ser individuado conforme al modelo del artista pro
ductor. As como el artista reconcilia Idicamente en su obra
forma y materia, lo mismo acontece con toda forma madurada y
devenida individualidad: el hombre ha de hacer mundo todo lo
que no es sino mera forma, y traer a fenmeno todas sus capaci
dades; simultneamente debe eliminar en s todo lo que es
meramente mundo y poner medida y conformidad en todos sus
cambios... debe extraar todo lo interior y dar forma a todo lo
extrao13.
Pero, pese a todo, aqu a lo individuado se lo sigue articu
lando en, y conforme a, los conceptos bsicos de la metafsica. El
impulso ldico que media entre forma y materia sin dejar huecos,
representa un modelo ontolgico an no trado a concepto. Y,
para traer a concepto esa totalidad individual que no se ha hecho
ms que circunscribir y para hacer accesible lo individual a un
conocimiento ms estricto, Hegel tiene que explicar la conexin
de las mnadas entre s. Hegel no puede darse por satisfecho con
la intervencin del Dios de Leibniz que pone a las mnadas
coexistentes en un orden atemporalmente armnico. A las tota
lidades individuales implicadas en un proceso de formacin, H e
gel tiene a su vez que concertarlas y aun fundirlas en una totali
dad que pase por ellas a la vez que las penetre. Pero este Espritu
Absoluto que aparece en singular tiene que acabar robando a las
figuras individuales del espritu incluidas en l la individualidad
que reclama para s exactamente igual que el espritu del mun
do acaba disputando su individualidad a los individuos histricouniversales, de los que slo se sirve como medio para sus fines.
En la Filosofa de la Historia de Hegel, lo mismo que en su
Filosofa del Derecho no hace sino mostrarse, aunque de forma
ms drstica, algo que tiene validez general* Mientras permanez12 Hegel, Werke, tomo 13, 89.
'
1
13 Schiller, ber die sthetische Erziehung des Menschen, carta 1J.

196

can en pie los planteamientos que caracterizaron a la idea meta


fsica de unidad-totalidad y se siga haciendo uso de instrumentos
conceptuales idealistas, no puede menos de triunfar lo universal
que acaba condenando lo individual al destierro de la inefabili
dad. Y por el carril del pensamiento metafsico lo individual
amenazado se da en todo caso a conocer, en trminos paradji
cos, como lo no-idntico, como lo marginal y empujado hacia los
bordes, que, en toda tentativa de identificar al individuo como l
mismo y distinguirlo de todos los dems individuos, acaba que
dndose en la cuneta14.

III
Con Kant la filosofa de la conciencia haba cobrado mien
tras tanto una forma que abra un camino distinto para acercarse
a lo no pensado en el concepto de individualidad. Descartes,
mediante la relacin del sujeto cognoscente consigo mismo, ha
ba abierto el mbito de los fenmenos de conciencia y equipara
do a su vez esa autoconciencia con el ego cogito. Desde entonces
el concepto de individualidad, en la medida en que quera decir
ms que singularidad, qued asociado con el yo como fuente
espontnea del conocimiento. Desde Kant, el yo revaluado en
trminos trascendentales es entendido como sujeto generador de
mundo y a la vez como sujeto que acta autnomamente. Pero
para el concepto de individualidad, de tal conexin slo se sigue
en principio la idea de una subjetividad que tiene su fuente de
actividad en s misma. En la filosofa kantiana el yo individuado
se escurre, por as decir, entre el yo trascendental que est frente
al mundo en conjunto, y el yo emprico que se halla en el mundo
como uno entre muchos15. Lo que distingue al individuo de todos
los dems individuos, es decir, la unicidad y la incanjeabilidad en
sentido enftico, puede, a lo sumo, convenir al yo inteligible;
pero como destinatario de la ley moral ste se orienta precisa
mente por mximas que tienen una validez universal. Adems, el
yo, en tanto que sujeto moral, es una cosa en s que, aun cuando
pudiese pensarse como completamente individuada, escapa al
conocimiento.
Es Fichte quien afila los conceptos kantianos y los hace girar
14 T. W. A dorno, Negative Dialektik, Ges. Schriften, tomo 6, 344.
15 D . Henrich, Fluchtlinien, Francfort, 1982,20.

197

en torno al problema de la individualidad al reducir las operacio


nes trascendentales del yo cognoscente y del yo prctico, es decir,
la constitucin de mundo y la autodeterminacin, al denomina?
dor comn de una actividad que tiene su fuente en s misma, y al
radicalizarlas y convertirlas en el acto originario de posicin de s
mismo. Fichte responde a la pregunta: quin soy yo? con el
programa: aquel que yo hago de m o aquel en quien yo mismo
me convierto. Quin soy yo propiamente, es decir, qu clase
de individuo? Y cul es la razn de que yo sea ese individuo?
Mi respuesta es sta: Desde el instante en que tom conciencia
de m, soy aquel en que libremente me he convertido y lo soy
porque he sido yo quien me he convertido en l16. Con este giro
Fichte interpreta el proceso ontolgico de la individuacin, que
ahora se concentra sobre la gnesis del yo, como un acto prcti
camente efectuado y a la vez reflexivamente reconstruible; lo en
tiende como un proceso de constitucin previo, pero penetrable
y reconstruible intelectualmete ex post, que el individuo, en la
medida en que se halla a s mismo como fuente de su propia
actividad, ha de poder dejarse atribuir a s mismo. De esta idea
parti Kierkegaard con su concepto de autoeleccin. Pero el
propio Fichte hace avanzar un paso ms su idea en la direccin
de una teora de la intersubjetividad; y ser Humboldt el primero
en asentar tal teora sobre premisas de la filosofa del lenguaje.
Fichte trata de demostrar que el yo slo puede ponerse a s
mismo como individual; trata de explicar por qu la conciencia
de la individualidad pertenece a priori a mi autocomprensin
como yo17. En el primer acto de autoconciencia me encuentro
conmigo mismo como con un objeto que debe ser ciertamente un
yo, es decir, un sujeto libre, espontneamente activo: Si es
cierto, por tanto, que he de encontrarme a m mismo..-, como
producto natural, no es menos cierto que tambin he de encon
trarme como libremente activo... Mi autodeterminacin est pre
snte sin que yo haya hecho nada de mi parte (pg. 614). Esta
pradjica experiencia cabe aclararla diciendo que a m el con
cepto de mi libertad empieza salindome al paso en la expectati
va o exigencia que un sujeto distinto me dirige: Esta exigencia
d que yo acte desde m no puedo entenderla sin atribuirla a un
ser real fuera de m, que me quiere comunicar un concepto, el
16 J. G. Fichtc, Ausgewhlte Schriften (Medicus), tomo 2,616.
17 Cfr. para lo que sigue Fichte, Das System von Sittenlehre (1789),
pgs. 395 y ss.

198

concepto de la accin exigida, y que por tanto (l mismo) es


capaz de tener concepto de ese concepto; pero tal ser no puede
ser sino un ser racional, un ser que se pone a s mismo como un
yo (pgs. 614 y ss.). Al confrontarme el otro con una exigencia
que slo puede cumplirse por virtud de una voluntad libre, hago
experiencia de m como un ser capaz de una actividad con fuente
en s misma: Mi yoidad y autonoma vienen condicionadas por
la libertad del otro (pg. 615). Esta relacin intersubjetiva entre
inteligencias que se oponen y respetan unas a otras como seres
libres, exige exactamente el tipo de restriccin y autorrestriccin
que convierte en individuo tanto a un yo como al otro yo; pues
mediante la relacin recproca surge una esfera de la libertad en
la que seres distintos se dividen. Yo, como individuo, he de
oponerme a un otro y este individuo, a su vez, oponerse a m.
Con ello se muestra que el ser racional no puede ponerse como
tal con autoconciencia sin ponerse como individuo, sin ponerse
como uno entre muchos seres racionales que supone fuera de
l18.
Fichte parte en todas sus construcciones, tanto en la Doctri
na de la Ciencia, como en su Sittenlehre, del crculo de toda
filosofa de la conciencia: de que en el proceso de cerciorarse
conscientemente de s mismo, el sujeto cognoscente, al conver
tirse a s mismo inevitablemente en objeto, se yerra a s mismo
en tanto que fuente previa, absolutamente subjetiva de operacio
nes de conciencia, que precede a toda objetualizacin. El yo, en
su actividad que tiene su fuente en s misma, ha de convertirse a
s mismo en objeto. E incluso la solucin que Fichte propone en
lo tocante a la deduccin del concepto de Derecho, permanece
atrapada en este crculo inicial. Pues la individuacin del yo, que
hace posible una relacin intersubjetiva entre varios individuos y
con ello el encuentro con una libertad ajena, acaba revelndose
en el curso de la construccin como una mera apariencia. Pues
en los conceptos de la filosofa del sujeto, Fichte slo puede
definir la individualidad como autolinitacin, como renuncia a la
posibilidad de realizacin de la propia libertad, y no como de
sarrollo productivo de las propias fuerzas esenciales. Como los
sujetos no pueden ser ms que objetos los unos para los otros,
su individualidad, incluso en los recprocos influjos que ejercen
unos sobre otros, no puede ir ms all de las determinaciones
objetivistas de la libertad de eleccin estratgica, pensada con18 Fichte, Grundlage des Naturrechts (1796), ibid., 12.

199

forme al patrn del arbitrio de sujetos jurdicos dotados de auto


noma privada. Y en cuanto las restricciones de la libertad sub
jetiva son deducidas como jurdicas, pierde tambin la individua
lidad de los sujetos jurdicos todo significado. El yo originario de
Fichte, al igual que el yo trascendental generador de mundo, slo
aparece en singular, como uno frente a todo; de ah que la
subjetividad libre en su actividad, de la que trato de asegurar
me sin distorsiones en la conciencia de m mismo, se revele a su
vez en cada consciencia individual como algo universal, como
yoidad en general. Y como a sa le es contingente el que yo, el
individuo A, sea precisamente A; y el impulso a la autonoma ha
de ser un impulso a la yoidad esencialmente como tal; resulta que
tal impulso no se dirige a la autonoma del (individuo) A, sino a
la autonoma de la razn en general...; sta slo puede hacerse
presente en los individuos A, B, C, etc., y a travs de ellos: y as,
por fuerza, me es completamente indiferente que sea A o B o C
el que la represente..., pues siempre quedar mi impulso satisfe
cho, ya que mi impulso no aspiraba a otra cosa19.
Fichte no puede agotar el potencial explicativo de su pro
puesta de solucin porque no tiene ms remedio que disolver en
una relacin sujeto-objeto la relacin intersubjetiva por la que el
yo en general se individa en distintos individuos. El problema
de la intersubjetividad, irresoluble en los trminos de la filosofa
del sujeto, que a travs de la quinta Meditacin Cartesiana de
Husserl vuelve an a plantearse, e incluso con ms tozudez, en
la construccin que Sartre hace del ser-para-otro, est ya en
germen en Fichte; se trata de esa dinmica de la objetualizacin
recproca, que no tiene ms remedio que errar lo especfico de
una comprensin del lenguaje intersubjetivamente compartida, y
de una relacin comunicativa entre primera y segunda persona20.
Fichte, en su argumento central, hace ciertamente uso del len
guaje como de un medio en que uno exige o convida a otro a una
actividad que se origina en el yo, en el que el yo queda confron
tado con las expectativas del prjimo. Pero, como ocurre siempre
en los representantes de la filosofa de la conciencia, Fichte mira
a travs del lenguaje como de un medio cristalino, como de un
medio sin propiedades.
Fichte abri un nuevo acceso al concepto de individualidad.
Pero antes de poder hacer uso de sus intuiciones, no hay ms
19 Fichte, Sittenlehre, ibid., pgs. 625 y s.
20 M. Theunissen, Der Andere, Berln, 1977, pgs. 176 y ss.

200

remedio que disociarlas de la arquitectnica de su Doctrina de la


Ciencia. La conexin entre individualidad e intersubjetividad la
estudia W. v. Humboldt recurriendo a la sntesis no coercitiva
que tiene lugar en el proceso de entendimiento lingstico. Y la
idea de que todo individuo es l mismo quien ha de convertirse
en aquello que es, es afilada por Kierkegaard, quien la eleva a
acto de asuncin responsable de la propia biografa. Finalmente,
la fusin de constitucin de mundo y autodeterminacin, que
Fichte emprende con su concepto de actividad que tiene su ori
gen en el yo, se revela fecunda para entender esa identidad del
yo que en cada caso reclama cada uno para s. Pero antes de
poder trasladar por entero el sentido enftico de individualidad
al uso realizativo del pronombre personal de primera persona, es
menester exonerar de pretensiones teorticas a la peculiar co
nexin que Fichte establece entre reflexin y ejecucin de una
accin en ese acto de ponerse a s mismo, que, por as decirlo,
lleva inserto un ojo. Esta idea ser desarrollada por G. H. Mead,
quien a la instancia que en la filosofa de la consciencia represen
ta el yo la rebaja a un m, a un s mismo (self) que slo puede
surgir en los contextos de interaccin bajo los ojos de un alter
ego, y con ello traslada todos los conceptos filosficos fundamen
tales de la base de la conciencia a la base del lenguaje.IV
IV
Para Humboldt el lenguaje es el todo que forman el sistema
de reglas gramaticales y el habla. Exento l mismo de sujeto, el
lenguaje hace, empero, posible esa prctica lingstica entre los
sujetos pertenecientes a una comunidad de lenguaje por la que
al propio tiempo se renueva y mantiene como sistema de lengua
je. El inters de Humboldt se centra sobre todo en un fenmeno:
el de que en el proceso de comunicacin lingstica opera una
fuerza sinttica que pone unidad en la pluralidad de forma dis
tinta que por va de subsuncin de lo diverso bajo una regla
general. Kant se haba valido de la construccin de una serie
numrica como modelo del establecimiento de unidad. El con
cepto constructivista de sntesis, Humboldt lo sustituye por el
concepto de unificacin no coercitiva en la conversacin o dilo
go. El lugar de la perspectiva fundadora de unidad, que el sujeto
constructor, merced a sus formas de intuicin y categoras, impo
ne primero al material sensible y despus, con el yo pienso de

l apercepcin trascendental, a la corriente de sus propias viven


cias, lo ocupa ahora la diferencia, siempre en pie, entre las
perspectivas desde las que los participantes en la comunicacin
se entienden entre s sobre un mismo contenido. Estas perspec
tivas de hablante y oyente no discurren ya hacia el centro de una
subjetividad centrada en s misma; se entrelazan en el centro del
lenguaje y como tal centro seala Humboldt la mutua conver
sacin en que de verdad se intercambian ideas y sensaciones .
En sta se actualiza de nuevo cada vez el inalterable dualismo
de habla y contestacin, de pregunta y respuesta, de manifesta
cin y rplica. La unidad analtica ms pequea es, por tanto, la
relacin entre el acto de habla de ego y la toma de postura de
alter. Humboldt se toma un gran inters en el anlisis del uso de
los pronombres personales; pues en la relacin yo-t y en la
relacin t-m, diferenciada de la relacin yo-l y de la relacin
yo-ello sospecha las condiciones especficas de esa sntesis exenta
de coaccin que representa el entendimiento lingstico, la cual
socializa y simultneamente individa a los participantes.
Fue Mead el primero que convierte la actitud realizativa de
la primera persona frente a la segunda y sobre todo la relacin
simtrica t-m en clave de una crtica al modelo, conforme
al cual la relacin que consigo mismo guarda el sujeto que se
objetiva a s mismo, habra de ser concebida en trminos de
imagen reflejada en un espejo. Pero ya Humboldt parte tambin
de una crtica similar para explicar la experiencia bsica de todo
intrprete, a saber: la experiencia de que el lenguaje slo aparece
en el plural de las lenguas particulares, que se presentan como
totalidades individuales y, sin embargo, resultan porosas las unas
para las otras. Por un lado, las lenguas imprimen en las imgenes
del mundo y formas de vida su sello particular dificultando asi las
traducciones de una lengua a otra; y sin embargo, discurren como
rayos convergentes hacia la meta comn de un entendimiento
universal: La individualidad se disgrega, pero de forma tan
maravillosa que, precisamente mediante la separacin, despierta
el sentimiento de unidad, e incluso aparece como medio para
establecer, a lo menos en idea, esa unidad... Pues, peleando en
lo ms profundo de su interior por esa unidad y totalidad, el
hombre trata de ir ms all de los lmites y barreras que su
individualidad establece, pero en esa pelea no tiene ms remedio
que elevar su individualidad. Siempre est haciendo, pues, cre
cientes progresos en una aspiracin que en s es imposible. Y
aqu, de forma realmente prodigiosa, viene en su ayuda el len202

guaje, el cual une tambin al aislar, e insufla bajo la cscara de


la expresin ms individual la posibilidad de un entendimiento
universal21. Pero Humboldt no logr dar una explicacin plau
sible de por qu el lenguaje es un mecanismo que une a la vez
que particulariza.
Fichte haba deducido el yo individual de que un sujeto
aislado no tiene ms remedio que oponerse a otro en una relacin
intersubjetiva. La necesidad de un encuentro entre ego y alter
ego resultara de que un yo que, paradjicamente, se ha puesto
l mismo, slo puede tornarse consciente de s en el modo de una
subjetividad vuelta a la accin... Pues bien, esta peculiar figura
de pensamiento que representa la posicin de s mismo, Kierke
gaard se la apropia hasta el punto de interpretar la relacin
consigo mismo como un haberse acerca de s, en que a la vez me
he acerca de un otro previo, del que esa relacin depende22.
Ciertamente que Kierkegaard ya no identifica a este otro con el
yo absoluto como sujeto del acto originario de ponerse a s
mismo. Pero de forma tanto ms aguda se plantea entonces el
problema de cmo un sujeto, en las circunstancias contingentes
de una biografa que l mismo no puede elegir, ha de poder
empero encontrarse a s mismo como un sujeto que es fuente de
su propia actividad, es decir, encontrarse a s mismo en la cons
ciencia de ser aquel en que uno se ha convertido a s mismo. El
acto de posicin de s mismo ha de hacerse recaer ahora sobre un
individuo envuelto en la historia; el s mismo situado, devenido
histrico, tiene en cierto modo que recogerse de la facticidad de
una configuracin biogrfica de carcter cuasinatural y elevarla a
s mismo o convertirla en l mismo.
Ello slo es posible si el individuo se apropia crticamente su
propia biografa: en un acto paradjico he de elegirme a m
mismo como aquel que soy y quisiera ser. La biografa se con
vierte en principio de individuacin, pero slo porque por medio
de tal acto de eleccin queda trasladada a una forma de existen
cia caracterizada por la autorresponsabilidad. Esta extraordina
ria decisin por la que un s mismo (self) que se ha vuelto
histrico, se hace, por as decir, con efecto retroactivo cargo de
s, termina en la pretensin del individuo de ser idntico a s
mismo en una vida tica: Descubre ahora que e l s mismo que
21 W. v. H um boldt, ber die Verschiedenheiten des menschlichen Sprach
baus (1827-1829), en Werke (Flitner), tomo III, pgs. 160 y s.
22 S. Kierkegaard, Die Krankheit zum Tode, secc. I, A .

203

l elige encierra en s una infinita diversidad en la medida en que


tiene una historia en relacin con la cual confiesa la identidad
consigo23. El sujeto autntico debe su individuacin a s mismo;
se ha tomado a s mismo bajo su propia responsabilidad como
este determinado producto de un determinado entorno histrico:
Al elegirse a s mismo como producto, cabe tambin decir de l
que se produce a s mismo (pg. 816). La actividad que tiene su
origen en s misma va asociada para Kierkegaard con la confe
sin en que se origina y constituye la individualidad, porque tal
actividad ha de acreditarse a s misma en el frgil material de la
propia biografa: Quien vive ticamente suprime hasta cierto
punto la distincin entre lo contingente y lo esencial, pues se
asume a s por entero como igualmente esencial; pero la distin
cin retorna porque tras haber hecho eso vuelve a introducirla
pero asumiendo una responsabilidad esencial por aquello que
excluye como contingente, justo en el respecto de que lo ha
excluido (pg. 827). En la actitud realizativa del sujeto que se
elige a s mismo pierde todo significado la oposicin metafsica
entre aquello que conviene esencialmente al individuo y aquello
que le conviene accidentalmente.
Fichte haba puesto en juego dos temas que Humboldt y
Kierkegaard hacen suyos desde una perspectiva en la que el
pensamiento histrico haba introducido una mudanza:'indivi
dualidad e intersubjetividad lingstica as como individualidad e
identidad biogrfica. El primer tema viene unido con el segundo
por la idea de que es menester la apelacin, la exigencia o la
expectativa del prjimo para despertar en m la conciencia de la
actividad que tiene en m su fuente. El o lo uno o lo otro de
Kierkegaard se plantea ineludiblemente en el dilogo del alma
solitaria con Dios. El estadio de vida tico slo es trnsito hacia
el religioso, en que el dilogo consigo mismo se revela como
mscara tras la que se haba ocultado la oracin, el dilogo con
Dios. As, la conciencia cristiana de pecado y la necesidad pro
testante de la gracia constituyen el verdadero aguijn para la
conversin a una vida que slo cobra forma y consistencia por
referencia a la cuenta y razn que el ltimo da habr de darse
de una existencia incanjeable y nica. Desde San Agustn hasta
Kierkegaard, los monlogos interiores del escritor que hace con
fesin a la vez que misin conservan la estructura de una plega
ria. Pero ya a mediados del siglo xviii J.-J. Rousseau profaniza
23 Kierkegaard, Entweder-Oder, Colonia y O lten, 1960,774.

204

la confesin de los pecados hecha ante un Dios justiciero y la


convierte en la autoconfesin que el individuo privado difunde
ante el pblico de lectores que constituyen el espacio pblico
burgus. La oracin sufre una deflacin y se torna en dilogo
pblico24.
En enero de 1762 escribe Rousseau cuatro cartas a Monsieur
de Malesherbes en las que se presenta y proyecta como aquel que
es y, con su voluntad de autenticidad, quisiera ser. Con creciente
intensidad y desesperacin proseguir esta autopresentacin
existencial en sus Confesiones, ms tarde en los Dilogos y
finalmente en las Ensoaciones de un paseante solitario. Pero
ya en esas cartas iniciales se mencionan los presupuestos comu
nicativos del proceso pblico de inmisericorde entendimiento
consigo mismo y de autocercioramiento de la propia identidad.
Rousseau se dirige con sus revelaciones a Malesherbes para jus
tificarse ante l: Usted juzgar cuando le haya dicho todo25.
Pero el destinatario es slo el representante de un pblico omni
presente. La forma epistolar caracteriza, ciertamente, el carcter
privado del contenido; pero la pretensin de veracidad radical
con que Rousseau escribe esas cartas exige una ilimitada publici
dad. El verdadero destinatario, allende el pblico contempor
neo, son las generaciones futuras que sabrn juzgar con justicia:
Su juicio me podr ser favorable o desfavorable, pero no tengo
miedo a ser visto como soy (loe. cit., pg. 1.133).
El trasfondo religioso sigue ciertamente presente; pero slo
como metfora de un escenario intramundano desprovisto de
toda trascendencia, en el que nadie conoce mejor al autor que l
mismo. l solo posee un acceso privilegiado a su propia interio
ridad. No falta ni la experiencia de la conversin, datable en un
determinado lugar y momento, ni el motivo de la conciencia de
pecado y la esperanza de redencin. Pero los equivalentes profa
nos invierten el sentido de la justificacin religiosa cnvirtindola
en el dese de ser reconocido ante el foro de todos los hombres
como aquel que se es y se quiere ser: Conozco mis grandes
defectos y siento vivamente todos mis vicios; pero con todo,
morir lleno de esperanza en el Dios supremo, firmemente con
vencido de que de todos los hombres que he conocido en mi vida
ninguno era mejor que yo (loe. cit., pg. 1.133). En realidad
24 Cfr. sobre lo que sigue H . R . Jauss, sthetische Erfahrung und literaris
che Hermeneutik, Francfort, 1982, pgs. 232 y ss.
25 J.-J. R ousseau, Oeures compltes, tom o I, Paris, 1959, pg. 1.133.

205

Rousseau se sabe dependiente del juicio del pblico; quiere


arrancarle su reconocimiento; pues sin l la autoeleccin radical
carecera de confirmacin. Tras haberse inclinado el eje vertical
de la oracin y convertido en el horizontal de la comunicacin
interhumana, el individuo ya no puede dar cobro a su preten
sin enftica de individualidad slo mediante una apropiacin
reconstructiva de su propia biografa; el que tal reconstruccin
se logre es algo sobre lo que ahora decide la postura que tomen
los otros.
Desde esta perspectiva secularizada el uso realizativo del
concepto de individualidad se desliga por completo de su uso
descriptivo. En el dilogo, la pretensin de individualidad que la
primera persona hace valer frente a una segunda persona cobra
un significado totalmente distinto. Las confesiones justificadoras
con que puede darse crdito a la pretensin realizativamente
entablada de estar en posesin de una identidad en cada caso
ma, no han de confundirse con la descripcin siempre selectiva
que un individuo hace de s. El gnero literario que son las cartas,
las confesiones, los diarios, las autobiografas, las novelas en que
se refleja el proceso de formacin del hroe, y las autorreflexiones presentadas didcticamente, gnero literario del que escrito
res como Rousseau y Kierkegaard se sirven con preferencia,
testimonian el cambio de modo ilocucionario:. se trata no de
informes y constataciones efectuadas desde la perspectiva de un
observador, tampoco de autoobservaciones, sino de autopresentaciones interesadas con que se justifica una compleja pretensin
frente a una segunda persona: la pretensin de reconocimiento
de la incanjeable identidad de un yo que se manifiesta en un
modo de vida conscientemente asumido. La tentativa, que siem
pre se queda en fragmentos, de dar credibilidad, por va de una
proyeccin totalizante de la propia vida, a esa pretensin que el
autor hace valer en actitud realizativa, no debe confundirse con
el propsito, impracticable en trminos descriptivos, de caracte
rizar a un sujeto haciendo sobre l la totalidad de todos los
enunciados que pudieran convenirle. Las Confesiones de Rous
seau han de entenderse ms bien como un comprehensivo proce
so de entendimiento tico consigo mismo que en actitud de autojustificacin se presenta a un pblico para que ste tome postura
ante l. Pertenecen a un gnero distinto que la exposicin que un
historiador pudiera hacer de la vida de Rousseau. Se miden no
por la verdad de los enunciados histricos sino por la autentici
206

dad de la presentacin que el autor hace de s. Se exponen, cosa


que Rousseau sabe muy bien, al reproche de mauvaise foi y de
autoengao, no al de no-verdad.
V
Al contenido semntico del concepto de individualidad, que
apunta ms all del de singularidad, Leibniz le haba dado un
sentido descriptivo, pero con la reserva de que de ningn ser
puede desarrollarse por completo su concepto individual. Fichte
haba unido la filosofa teortica y la filosofa prctica de Kant en
el punto supremo del acto de autoposicin; de ah que en l los
momentos de conocimiento y ejecucin del acto queden fundidos
en la actividad con origen en s misma del sujeto que se pone a
s mismo. En nuestra ulterior discusin hemos mostrado que el
contenido semntico de individualidad slo puede salvarse si
reservamos esta expresin para el empleo realizativo, y en los
contextos descriptivos slo la empleamos en el sentido de singu
laridad. Nuestras discusiones relativas a la historia del concepto
de individualidad vienen, pues, a resumirse en la recomendacin
de que el significado de la expresin individualidad hay que
explicarlo por referencia a la autocomprensin de un sujeto ca
paz de lenguaje y de accin, que se presenta y, llegado el caso,
se justifica ante los dems participantes en la conversacin como
una persona incanjeable e inconfundible. Esta autocomprensin,
por difusa que pueda ser, funda la identidad del yo. En ella se
articula la autoconciencia, no como relacin consigo mismo de un
sujeto cognoscente, sino como autocercioramiento tico de una
persona capaz de responder de sus actos. En el horizonte de un
mundo de la vida intersubjetivamente compartido, el individuo
se proyecta a s mismo como alguien que garantiza la continuidad
ms o menos claramente establecida de una biografa ms o
menos conscientemente asumida. A la luz de la individualidad
que ha adquirido, el sujeto quiere ser tambin identificado en el
futuro como aquel en el que l se ha convertido. En una palabra,
el significado de individualidad ha de explicarse recurriendo a
la autocomprensin tica de una primera persona en su relacin
con una segunda persona. Un concepto de individualidad que
vaya ms all del de mera singularidad slo puede poseerlo quien
sabe quin es l y quin quisiera ser, tanto ante s como ante los
dems.
207

. Ciertamente que no es del todo aproblemtico otorgar a esta


autocomprensin el status de un saber si ste no puede expresarse
en un nmero finito de proposiciones, sino que, como pretensin
que busca reconocimiento, slo puede ilustrarse en forma de
confesiones o autopresentaciones ampliables ad hoc. Se trata de
un saber realizativo de tipo especial. Tambin el saber realizativo
que, por ejemplo, en la ejecucin de un acto ilocucionario el
hablante expresa con ayuda de una oracin realizativa, acompa
a slo de forma concomitante al saber explcito expresado en el
componente proposicional; pero puede convertirse por entero en
objeto de un ulterior acto de habla constatativo y tornarse as en
un saber explcito. En cambio, la comprensin totalizadora que
un individuo posee de s escapa a tal aproblemtica explicitacin.
Toda tentativa de cercioramiento y justificacin de la propia
identidad tiene que permanecer fragmentaria. En Rousseau fue
ron primero cartas, despus confesiones, y por ltimo comenta
rios a las confesiones, que adoptaron las formas de dilogos,
diarios y libros. Sera del todo errneo considerar estas tentativas
ejemplares como un sucedneo de una explicitacin, descriptiva
mente no factible, de lo individual e inefable. Pues la autocom
prensin que funda la identidad de una persona, no tiene un
sentido descriptivo; tiene el sentido de una garanta; y su signifi
cado lo entiende por entero el destinatario en cuanto sabe que el
otro sale fiador de tal posibilidad de ser l mismo. Y esto se
muestra a su vez en la continuidad de una biografa ms o menos
conscientemente asumida.
As se explica tambin por qu tal autocomprensin que se
articula en la totalidad de un proyecto de vida o una proyeccin
de la propia vida ha menester ser confirmada por otros partici
pantes en la interaccin, sean concretos o posibles. La circuns
tancia de que Rousseau y Kierkegaard permanecieran tan pen
dientes de la toma de postura de su pblico va ms all de las
razones personales que ambos pudieran tener. Pues, fenomeno
lgicamente, es fcil mostrar que las estructuras de una identidad
no amenazada, para poder ser en cierto modo seguras, han de
quedar ancladas en relaciones de reconocimiento intersubjetivo.
Este hecho clnico tiene su explicacin en que la estructura de la
que alguien con su pretensin de individualidad sale fiador, no es
en modo alguno como sugiere la conceptuacin decisionista
desde Fichte a Kierkegaard (y Tugendhat ) lo ms propio de 26
26 E . Tugendhat, Selbstbewusstsein und Selbstbestimmung, Francfort, 1979.

208

la persona. Nadie.puede disponer de su identidad como de una


posesin. Esa garanta no puede entenderse conforme al modelo
de una promesa con que un hablante autnomo liga su voluntad; de esa forma no puede obligarse nadie a permanecer idntico a
s mismo o a ser l mismo. El que ello.no est slo en su poder
se explica por una sencilla circunstancia. El s mismo (self) de
la autocomprensin o autoentendimiento ticos no es la posesin
absolutamente interior de un individuo: Esta apariencia surge d el1
individualismo posesivo de una filosofa de la conciencia que
parte de la relacin abstracta del sujeto cognoscente consigo
mismo en lugar de entenderla como resultado. El s mismo de
la autocomprensin tica depende del reconocimiento por, los
destinatarios, y ello porque slo se desarrolla y forma como
respuesta a las exigencias del prjimo. Porque los otros me su
ponen capacidad de responder de mis actos, me convierto poco
a poco en aquel en que me he convertido en la convivencia con
los otros. El yo, que, en la conciencia que tengo de m, me parece
estar dado como lo absolutamente propio, no puedo mantenerlo
slo por mis propias fuerzas, por as decirlo, para m slo, no me
pertenece. Antes bien, ese yo conserva un ncleo intersubjeti- '
vo porque el proceso de individuacin del que surge discurre por
la red de interacciones lingsticamente mediadas.
G. H. Mead fue el primero en pensar a fondo este modelo
intersubjetivo del yo producido socialmente. Se despide del mo
delo de la autoconcincia empleado en la filosofa de la re
flexin, conforme al cual el sujeto cognoscente, para tomar
posesin de s y con ello devenir consciente, se refiere a s :
mismo como objet. Ya la Doctrina de la Ciencia de Fichte,
empieza por las apors de la filosofa de la reflexin, pero sl
Mead logra sacamos de ellas por la va de un anlisis de la
interaccin, que de todos modos est ya en germen en las Sittenlehre de Fichte.

vi ;
Mad reasume el programa de la filosofa de la conciencia,
pero bajo los presupuestos naturalistas de la psicologa funcionalista de un John Dewey. Empieza interesndose por la explica
cin de la subjetividad y la autoconcincia en trminos epistemo
lgicos, es decir, desde el punto ele vista de un psiclogo que trata
de aclararse sobre la constitucin de su mbito de conocimiento.
209

Es el problema que Mead aborda en su temprano artculo Sobre


la definicin de lo psquico (1903). Con la cuestin de cmo
puede el psiclogo acceder al mundo subjetivo se asocia en sguida la cuestin gentica de las condiciones bajo las qu emerge
la vida autoconsciente. Una respuesta explorativa se encuentra
en el artculo sobre La conciencia social y la conciencia de los
significados (1910). En rpida secuencia aparecen otros artcu
los en los que Mead elabora la solucin del doble problema de
un acceso autorreflexivo a la conciencia y de la gnesis de la
autoconciencia27. El ltimo artculo de esta serie, The Social
Self (1913), comienza con aquel crculo de la reflexin del que
haba partido Fichte: el / (yo), es decir, aquello como lo que el
sujeto cognoscente se encuentra consigo mismo en su autorreflexin, ha quedado siempre objetualizado ya y convertido en un
simple Me (m) que el sujeto mira. A este s mismo (Self)
convertido en objeto hay, ciertamente, que presuponerle el yo
espontneo, es decir, el auto de la autorreflexin, pero ste no
est dado en la experiencia consciente: Pues en el instante en
que es representado ha pasado al caso de objeto y presupone un
yo que observa, pero un yo que slo puede manifestarse ante s
mismo dejando de ser el sujeto para el que existe el objeto
Me28.
La idea con la que Mead rompe el crculo29 de esta reflexin
autoobjetualizadora, exige el trnsito al paradigma de la interac
cin simblicamente mediada. Mientras la subjetividad sea pen
sada como el espacio interior en que tienen lugar las propias
representaciones de cada uno, espcio que slo se abrira cuando
el sujeto que se representa objetos se vuelve como en un espejo
sobre su propia actividad representativa, todo lo subjetivo slo
resultar accesible bajo la forma de objetos de la autoobservacin o introspeccin, y el sujeto mismo como un Me objetivado
en esa intuicin. Pero ste se desliga de tal intuicin reificante en
cuanto el sujeto aparece no en el papel de un observador sino en
el papel de un hablante y, desde la perspectiva social de un oyente
que le sale al encuentro en el dilogo, aprende a verse y enten
derse, a s mismo como alter ego de ese otro ego: El s mismo
(self) que conscientemente se enfrenta a otros s mismos (selves),
27 Vanse esos artculos en G . H . M ead, Selected Wrttings (ed. A . J.
Reck), Nueva York, 1964, pgs. 105-114 y 123-149.
'
28 E bd.,241.
: 29 Cfr. H . Joas, Praktische Intersubjektivitt; Francfort, 1980, pgs. 67 y ss.

210

slo se convierte, pues, en objeto; slo se convierte en n otro


para s mismo, por el hecho de orse hablar y responder?-.
; Intuitivamente resulta convincente que yo jcomo primera
persona, en la relacin conmigo mismo mediada por la relacin
con una segunda persona no me objetivo de la misma forma que
por introspeccin. Mientras que sta exige la actitud objetivante
de un observador que se enfrenta a s mismo en la actitud de
tercera persona, la actitud realizativa de hablante y oyente exige
la diferenciacin entre el t como alter ego que est a la misma
altura que yo, con quien busco entenderme, y el algo sobre lo
que quiero entenderme con l. El s mismo, el auto de la
autoconciencia, lo explica Mead como aquel objeto social como
el que el actor se encuentra a s mismo en la accin comunicativa
cuando al tomar postura frente a la presente relacin yo-t se sale
al paso a s mismo como alter ego de su alter ego. En la actitud
realizativa de primera persona, l mismo se" enfrenta a s mismo
como segunda persona. Surge entonces un Me completamente
distinto. Tampoco ste es, por cierto, idntico al I que acta
espontneament y que lo mismo antes que ahora sigue escapan
do a toda experiencia directa; pero el Me accesible en la actitud
realizativa se ofrece como la memoria o recuerdo exacto de un
estado de yo espontneo que, por cierto, slo resulta legible
sin distorsiones en la reaccin de la segunda persona. El s
mismo que a m me viene dado por la mirada del otro sobre m
es el recuerdo de mi ego, tal como ese ego acaba de actuar cara
a cara ante la mirada d un alter ego.
Empero esta construccin se expone a la objecin de que
slo contiene a la relacin reflexiva consigo mismo de un sujeto
que habla consigo, pero no a la autoconciencia originaria qu ha
de presuponerse ya para la proferenqi de oraciones de vivencia
simples. Segn Wittgenstein emisions como:
1) Me duelen las muelas
2) Me avergenzo
3) Te tengo miedo
mantienen, pese a su estructura preposicional; todava algo del
carcter sintomtico de aquellos gestos expresivos ligados al
cuerpo, a los que en ocasiones sustituyen. Incluso los ademanes,
en cuanto con intencin comunicativa s emplean como expre-30
30 Mead, Selected Writtings, pg. 146.

211

siones lingsticas, revelan una relacin intencional del sujeto


consigo mismo; sin que podamos suponer ya a ste la relacin
reflexiva consigo mismo que representa ese dilogo desplazado
hacia el interior de que habla Mead31. Ese Me que habra de
surgir de la asuncin de la perspectiva de un alter ego, slo
podra explicar la autconciencia como un fenmeno originario
si se l situase a un nivel ms profundo, a un nivel que quedase
por debajo del nivel de una competencia lingstica, que es ya
una competencia adquirida y utilizada para monlogos interio
res32. De hecho Mead supone que hemos de presuponer autoconciencia ya para el empleo de smbolos con significado idntico.
Empecemos, pues, retomando a los inicios de Mead.
En sus primeros trabajos, Mead se haba apoyado en las
consideraciones de Dewey para poner al descubierto, tras el Me
introspectivamente cosifcado de la psicologa positivista, el 1
como fuente de operaciones espontneas. Un acceso al mundo
subjetivo empieza buscndolo Mead a travs de la idea pragma
tista, ya introducida por Peirce, de problematizacin de una
interpretacin acreditada de una situacin. Un problema per
turba la ejecucin de un plan de accin que se ha iniciado, priva
de su base de validez a una expectativa acreditada hasta entonces
y provoca un conflicto de impulsos de accin. En esta fase de
desintegracin se hunde lo que habamos tenido por objetivo:
Nuestros objetos quedan desalojados de su posicin objetiva y
relegados a un mundo subjetivo33.. El fragmento de mundo
convertido en problemtico queda despojado de su familiaridad
y validez dentro de un horizonte de mundo que permanece intac
to; queda como objeto de representaciones puramente subjetivas
y representa la materia de la que est hecha lo psquico. As,
el actor se toma consciente de su subjetividad en el instante en
que queda perturbada la ejecucin de una accin a la que est
habituado, porque de las ruinas de las representaciones invalida
das ha de desarrollar por va de abduccin mejores hiptesis, es
decir, ha de reconstruir su interpretacin de la situacin, que se
le ha desmoronado. Por esta va la psicologa funcionalista en
cuentra su objeto, es decir, lo psquico, exactamente desde la
31 Ibid., 146.
.
. . 32 Pues de otro modo no se podra dar razn de la reserva que D . Henrich
expone en Was ist Metaphysik - was M odem e?, en Id., Konzepte, Francfort,
1987, pgs. 34 y ss.
33 M ead, Selected Writtings, pg. 40.

212

perspectiva de un agente que en actitud realizativa se torna cons


ciente de la ejecucin de su accin; que ha quedado interrumpida
por problematizacin: El mbito objetual de la psicologa funcionalist es aquel estadio de la experiencia dentro del cual tene
mos conciencia inmediata de impulsos de accin en conflicto que
privan al objeto de su carcter de objeto-estmulo y nos dejar
por tanto, en una actitud de subjetividad, pero durante el cual,
en virtud de nuestra actividad reconstructiva, que pertenece al
concepto del sujeto yo, surge un nuevo objeto-estmulo34.
Esta definicin de lo psquico habra de arrojar luz sobre
el fenmeno necesitado de explicacin, a saber: sobre el mundo
subjetivo de un sujeto capaz de desarrollar hiptesis, de un suje
to implicado en una actividad abductiva. Pero Mead se percata
inmediatamente de que esta tentativa de explicacin fracasa;
pues por esta va no puede hacer plausible cmo el sujeto se
torna visible a s mismo en la ejecucin de la accin que resuelve
el problema. Ciertamente que un actor, en el instante en que, por
ejemplo, se da cuenta de que la esfera es demasiado pesada, de
que la zanja es demasiado ancha, de que el tiempo es demasiado
inseguro, como para iniciar el lanzamiento, dar el salto o salir de
paseo, se ve envuelto en un problema que puede muy bien traerle
a conciencia la devaluacin de sus premisas de accin fracasadas
ante la realidad; pero sigue quedando oscuro cmo podra tor
narse consciente el proceso mismo de resolucin de problemas.
El fenmeno y emergencia de la vida consciente, Mead slo
puede explicarlos tras haber abandonado el caso modlico para
Dewey del trato instrumental de un actor solitario con cosas y
sucesos y haber pasado al caso modlico que representa el trato
interactivo de varios actores unos con otros.
Mead ampla el conocido planteamiento etolgico, que se
centra en el organismo particular colocado en el entorno tpico
de su especie, aadindole una dimensin social. Se concentra en
las relaciones entre varios organismos (de la misma especie)
porque en tales interacciones el comportamiento resolutorio de
problemas se halla sometido a las condiciones de una doble
contingencia. A diferencia del entorno fsico que representan
unas nubes que se levantan, un objeto social tambin se deja
influir en sus relaciones comportamentales por mi propio com
portamiento. Esta constelacin significa, por un lado, la consoli
dacin del peligro de que las expectativas de comportamiento
34 Ibid., 55.

213

que yo he desarrollado se tornen problemticas por las imprevi-r


sibles reacciones de la parte contraria; por otro lado, proporciona
una ventaja selectiva a la parte que pudiese prever sus propias
reacciones cmportamentales y, en un sentido elemental, pudie
se reaccionar de manera autoconsciente al comportamiento del
otro: Cuando uno reacciona a las circunstancias meteorolgicas;
ello no tiene ninguna influencia sobre el tiempo... en cambio, el
comportamiento social acompaado de xito lleva a un campo en
que la consciencia de las propias actitudes puede contribuir al
control del comportamiento de otros35. Este argumento funcionalista conduce la atencin a situaciones de interaccin como el
lugar donde de la emergencia de la autoconciencia cabe esperar
particulares ventajas adaptativas. Pero el problema sigue siendo
cmo puede surgir bajo condiciones de interaccin esa relacin
consigo mismo dotada de tales ventajas antes de que se desarrolle
un medio lingstico con perspectivas hablante/oyente que per
mitiese a ego adoptar frente a s mismo el papel de un alter ego.
La competencia de hablar consigo mismo presupone ya a su vez
una forma elemental de relacin consigo mismo. sta es la razn
por la que Mead se ve remitido en su anlisis al nivel prelings
tico que representa la comunicacin por gestos.
Pues bien, una reconstruccin (efectuada desde dentro) de
las condiciones de posibilitacin de la autoconciencia original
puede apoyarse en una precomprensin de la comunicacin lin
gstica. La idea es que un orgnismo puede interpretar la reac
cin, comportamental de otro organismo provocada por gestos
del primero, como si esa reaccin fuese una interpretacin de
esos gestos. Esta idea de conocerse-en-el-otro sirve a Mead de
hilo conductor para su explicacin, conforme a la cual la forma
elemental de relacin consigo mismo viene posibilitada por las
operaciones interpretativas de otro participante en la interaccin.
Para entender correctamente la idea de Mead (quiz algo mejor
de-lo que la entendi l mismo) es menester tener presente la
premisa de que la interaccin mediada por gestos viene an
gobernada por el instinto. As, en los crculos funcionales del
comportamiento gobernado por el instinto se expresan significa
dos objetivos, atribuidos desde el punto de vista del etlogo
que observa, como son huida, defensa, cuidado de las cras,
procreacin, etc.36 En est sentido objetivo hay que entender
35 Ib ii., 131.
36 Mead remite aqu a Me Dougall, Selected Writtings, pg. 98.

214

entonces la interpretacin que ei c o m p o i u m n c m u u v u u u . u r


ganismo experimenta por la reaccin del otro organismo. Tal
reaccin no empieza siendo una interpretacin ensentido estricto
ni para un organismo ni para el otro Mead tien que recurrir
una ulterior circunstancia, mencionada ya por Herder, para ex
plicar cundo el. proceso objetivo de interpretacin del propio
comportamiento por la reaccin comportamental de otro puede
ser entendido como interpretacin por el actor a quien ello suce
de, a saber: a condicin, o en el caso, de que el gesto interpreta
do por el otro sea un gesto fnico.
. . . , :t .
Con el gesto fnico, que ambos organismos perciben simul
tneamente, el actor se afecta a s mismo al mismo tiempo y de
la misma forma que afecta al otro. Esta coincidencia hara posi-,
ble el que un organismo obre sobre s mismo del mismo modo
que obra sobre otro y aprenda en tal proceso a percibirse a s
mismo exactamente como es percibido desde el punto de vista del
otro como objeto social. Aprende a entender su propio compor
tamiento desde la perspectiva del otro y ello a la luz de la reac
cin comportamental del otro, que es interpretacin de mi com
portamiento. El sentido objetivo previo de esa interpretacin de
mi comportamiento
por ejemplo, como de una manifestacin
a la que un ejemplar de nuestra especie reacciona con agresin,
defensa, sumisin me resulta ahora accesible a m en tanto que
sujeto de esa manifestacin. Mi gesto fnico cobra para m un
significado, tomado de la perspectiva del otro que reacciona a ese
gesto. Pero con ello el gesto fnico muda su carcter. En la
autoafeccin, es decir, al obrar sobre m mismo con mi gesto
fnico, ese gesto fnico representa la reaccin comportamental
de un prjimo; ciertamente que la fuerza interpretativa que esa
reaccin comportamental posee la empieza tomando de su pro
pio significado objetivo. Pero, al tomrseme ese significado ob
jetivo accesible a m, el gesto fnico se transforma de un segmen
to de comportamiento en un sustrato sgnico, es decir, el estmulo
se muda en un portador de significado. ' r
Esta consideracin permite ver por qu a Mead acaba des
plazndosele el tema de cmo la emergencia de una relacin
originaria consigo mismo depende del trnsito a una nueva etapa
evolutiva de la comunicacin. Slo cuando el actor hace suyo el
significado objetivo de sus gestos fnicos, que constituyen por
igual un estmulo para ambas partes, adopta frente a s mismo la
perspectiva de otro participante en la interaccin y se divisa a s
mismo como un objeto social.. Con esta relacin consigo mismo
215

el actor se duplica en la instancia que representa un: Me, que


sigue al I como una sombrai pues a m yo slo me vengo
dado en el recuerdo como iniciador de un gesto ejecutado espon
tneamente: Si se pregunta, pues, dnde aparece directamente
el "yo en la propia experiencia la respuesta es:'como figura
histrica. Lo que se era un segundo antes, ste es el I del Me37.
El s mismo (self) de la relacin consigo mismo; el auto de
la autoconciencia, no es el yo que acta espontneamente; ste
slo vien dado en la refraccin del significado ahora simblica
mente fijado que un segundo antes ese I cobr para el otro
participante en la interaccin en el papel de ste como un alter
go: El observador que acompaa nuestro comportamiento glo
bal conscinte de s mismo no es, pues, el yo efectivo, respon
sable in propia persona de su propio comportamiento, sino que
representa una reaccin a nuestro propio comportamiento. El
trmino observador resulta equvoco. Pues el s mismo de la
originaria relacin consigo mismo es un Me constituido desde la
actitud realizativa de segunda persona, pero no objetivado desde
la perspectiva observacional de una tercera persona. De ah que
la originara conciencia de s o sea un fenmeno inmanente al
sujeto, un fenmeno que quede a su disposicin, sino un fen
meno generado comunicativamente.

VII
Hasta aqu hemos hablado de la relacin epistmica consigo
mismo, de la relacin que consigo mismo guarda el sujeto que
soluciona problemas, es decir, el sujeto cognoscente. El giro a un
tipo de consideracin intersubjetivista conduce, en lo que a la
subjetividad concierne, al sorprendente resultado de que, se
gn parece, la conciencia centrada en el yo no representa nada
inmediato y absolutamente interior. Antes bien, la autoconcien
cia se forma a travs de la relacin simblicamente mediada con
otro participante en la interaccin, por una va que conduce de
37 G . H . M ead, Mind, Self and Society, Chicago, 1938, pg. 174. [Esta nota
de H abennas, que se refiere a la versin alemana de Mind, S elf and Society, va
provista d la indicacin traduccin corregida. E n todos los textos de Mead que
aparecen en el presente estudio y cuya traduccin he realizado directamente del
ingls, he procurado, sin embargo, que la traduccin castellana refleje la traduc
cin que H abennas hace o acepta en alemn. N . del T.)

216

fuera adentro. En este sentido posee un ncleo intersubjetivo; su


posicin excntrica testimonia la persistente dependencia de la
subjetividad; respecto del lenguaje como el medio en que un
sujeto se conoce, en el otro en trminos no objetivantes. Lo
mismo que ocurre en Fichte, la autoconcienda empieza surgien
do del encuentro con otro yo que se'me opone. En este aspecto
el yo puesto de Fichte puede compararse al Me. Slo que desde
el punto de vista naturalista del pragmatismo, este Me aparece
como la figura superior, es decir, como la forma reflexiva del
espritu y no como producto de un yo previo (que se pone a s
mismo) sustrado a la conciencia. Ahora bien, Mead pasa por
alto la distincin entre la relacin originaria consigo mismo que
es la que inida el trnsito de la comunicadn mediada por gestos
fnicos, a la comunicacin genuinamente lingstica, y aquella
reladn reflexiva consigo mismo que slo se establece en el
dilogo consigo, es decir, que presupone ya a la comunicadn
lingstica. Slo sta abre el mbito fenomnico que son esas
representadones que como mas me atribuyo en cada caso, del
que la filosofa del sujeto viene partiendo desde Descartes como
si de algo ltimo se tratara. Puede que tal falta de claridad tenga
que ver con las debilidades de la filosofa del lenguaje de Mead,
que he discutido en otra parte38.
Igualmente difusa permanece la importante distindn entre
la reladn epistmica consigo mismo del sujeto cognoscente y la
relacin prctica que consigo mismo guarda el sujeto agente.
Mead39 boira en sus lecdones esta diferenda presumiblemente
porque de antemano entiende el conocimiento como prctica
resolutoria de problems y concibe la reladn cognitiva consigo
mismo cmo fundn de la accin. Sin embargo, el par de con
ceptos centrales que son el I y el Me cambia subreptidamente de
significado en cuanto entra en juego la dimensin motivadonal
de la reladn consigo mismo. Ciertamente que la reladn prc
tica consigo mismo Mead la explica, al igual que la epistmica, a
partir de una reorgnizadn de la etapa de l interaccin prelin
gstica gobernada por el instinto. Lo misni que sta surge del
reasentamiento d l interaccin sobre un modo de comunicadn
distinto, aqulla surge del paso un inecnismo distinto d con
trol del comportamiento. Pero con este paso se diferendan al
38 J. H abermas, Teoria de la accin comunicativa, Madrid, 1988, tom o II,
pgs. 27-37.
39 M ead, Mind, S elf and Society, pgs. 173 y ss.

217

tiempo los dos aspectos de coordinacin del comportamiento que


en el modelo de una reaccin instintiva provocada por estmulos
propios para cada especie, an van juntos. La interaccin simb
licamente mediada permite una regulacin cognitiva autorrefer
rencial del propio comportamiento. Pero sta no puede sustituir
a las operaciones de coordinacin que hasta entonces venan
aseguradas por un repertorio comn de instintos, es decir, por la
conexin adaptativa de las acciones de un actor a las del otro.
Este hueco lo llenan expectativas de comportamiento normativa
mente generalizadas que ocupan el puesto de las regulaciones
instintivas; slo que esas normas necesitan de un anclaje en el
sujeto agente mediante controles sociales ms o menos interio
rizados.
Tambin esta correspondencia entre instituciones sociales y
controles eomportamentales en el sistema de la personalidad la
explica Mead con ayuda del conocido mecanismo de la asuncin
de la perspectiva de otro que en una relacin de interaccin
adopta frente a ego una actitud realizativa. Pero ahora la asun
cin de perspectivas se ampla y se convierte en asuncin de
roles: ego asume ahora las expectativas normativas de alter, no
sus expectativas cognitivas. Ciertamente que el proceso conserva
la misma estructura. De nuevo, por va de que yo me percibo a
m mismo como objeto social de otro, se forma una instancia
reflexiva a travs de la cual ego hace suyas las expectativas comportamentales de otros. Pero al carcter normativo de esas ex
pectativas corresponden una distinta estructura de este segundo
Me y una distinta funcin de relacin consigo mismo. El Me- de
la autorrelacin prctica ya no.es sede de una auto conciencia
originaria o reflexiva, sino instancia de autocontrol. La autorreflexin asume aqu la tarea especfica de movilizacin de motivos
de accin y de un control interno de las propias formas de com
portamiento.
, ,
3'
.... Aqu no s menester nos ocupemos de las etapas evolutivas
que conducen a una conciencia moral convencional, es decir' a
una conciencia moral dependiente de las formas de vida e insti
tuciones vigentes en cada caso40. Baste decir que Mead concibe
este Me como el otro generalizado, es decir, como expectativas
eomportamentales normativamente, generalizadas del entorno
social, emigradas, por as decirlo, al interior de la propia perso
na. Frente esta instancia el I se ha o comporta a su vez como
40 Habermas, Teora de la accin comunicativa, tomo II, pgs. 50-62.

218

espontaneidad que escapa a la conciencia. Pero el yo prctico, a


diferencia del epstmico, constituye un inconsciente que se hace
notar de doble forma: como empuje de las pulsiones que quedan
sometidas a control, y tambin como fuente de innovaciones que
quiebran y renuevan los controles anquilosados en trminos de
convencin. La relacin epistmica consigo mismo se tornaba
posible merced a un Me que al yo que actuaba espontneamente
lo mantena en la memoria tal como se presentaba en la actitud
realizativa de una segunda persona. La relacin prctica consigo
mismo viene posibilitada por un Me que desde la perspectiva
intersubjetiva de un nosotros social pone barreras a la impul
sividad y creatividad de un yo siempre dispuesto a resistirse y
oponerse. Desde esta perspectiva el yo aparece, por un lado,
como presin de una naturaleza pulsional presocial, y por otro
como empuje de la fantasa creadora o tambin como empuje
que acaba en un cambio innovador de un determinado punto de
vista. Esta diferencia habra de dar a su vez cuenta de la
experiencia de que las formas institucionalizadas de trato social
quedan puestas en cuestin por la revuelta de motivos escindidos
e intereses reprimidos, de forma distinta que por la irrupcin de
un lenguaje renovado en trminos revolucionarios, que nos hace
ver el mundo con nuevos ojos.
En ambos casos, el Me de la relacin prctica consigo mismo
se revela como un poder conservador. Esa instancia se halla
hermanada con lo existente. Refleja las formas de vida e institu
ciones que son habituales y resultan reconocidas en una sociedad
particular. Funciona en la conciencia de los individuos socializa
dos como un agente de ellas y expulsa de la conciencia todo lo
que espontneamente resulte desviante. A primera vista resulta,
pues, contrantuitivo que Mead atribuya a un yo (en lugar de
a un ello como hace Freud) estas fuerzas inconscientes que
empujan a la desviacin espontnea, mientras al s mismo
(self) de la relacin prctica consigo mismo, es decir, a la identi
dad de la persona, a la conciencia de los propios deberes, la
concibe como resultado annimo de interacciones socializadoras.
Esta irritacin ni siquiera desaparece del todo cuando uno se
percata de que en todo ello no se trata en absoluto de un uso
idiosincrtico del lenguaje, sino del punto central de todo el
planteamiento de Mead.
El s mismo (self) de la relacin epistmica consigo mismo
no coincide con el yo como iniciador de la ejecucin espontnea
de una accin, pero se acomoda a ste tanto como es posible
219

porque es retenido (en Ja memoria) desde la perspectiva de un


alter ego co-agente, es decir, de un alter ego que no procede en
trminos objetivantes. El trminus ad quem es aqu la aprehen
sin del sujeto en la ejecucin de sus operaciones espontneas.
En cambio, en la relacin prctica el sujeto agente no trata de
conocerse, sino de cerciorarse de s mismo como iniciador de una
accin que slo a l le es imputable, en una palabra: como
voluntad libre. En este aspecto resulta plausible emprender tal
cercioramiento desde la perspectiva de aquella voluntad genera
lizada o social que, por as decirlo, encontramos ya encarnada o
materializada en las normas y formas de vida intersubjetivamente
reconocidas y habituales de nuestra sociedad. Slo en la medida
en que crecemos en ese entorno social nos constituimos como
sujetos agentes capaces de responder de nuestros actos y desarro
llamos por va de interiorizacin de los controles sociales la ca
pacidad de seguir o transgredir nosotros mismos por propia
iniciativa las expectativas consideradas legtimas.
Pero esta interpretacin no explica todava por qu Mead
mantiene la diferencia entre el Me y el / en lugar de fundir el uno
con el otro. Pues, en el acto de cercioramiento, el s mismo de
la autorrelacin prctica parece dar enteramente alcance a la
voluntad libre constituida socialmente. Aquellos componentes de
la personalidad que se le escapan y que a la vez se hacen notar a
ttulo de inconsciente, apenas pueden pretender al ttulo de yo
como de un sujeto capaz de responder de su accin: Slo porque
asumimos el papel de otros, estamos en situacin de retornar
sobre nosotros mismos41. Esta idea ya vlida para la relacin
epistmica consigo mismo recibe un particular matiz en el caso
de la autorrelacin prctica. Pues el auto de la autorrelacin
prctica, el s mismo de la relacin prctica consigo mismo, no
es la sombra de memoria, el recuerdo, que sin esfuerzo se aco
moda a una espontaneidad que le antecede, sino una voluntad
que nicamente por socializacin se constituye en un yo quie
ro, en un puedo poner un nuevo comienzo de cuyas consecuen
cias soy responsable. Mead dice, pues, tambin: el otro gene
ralizado de su experiencia le proporciona un s mismo (self),
una identidad del yo42.
c. >.
1
Pero ya la explicacin que da Mead del modo de funcionar
de esta identidad del yo permite vislumbrar por qu no equi
v) Mead, Selected Writtines, pg. 284.
A i ,? 2 Ibid., pg. 285.

220

para sta con l-/; Nos alabamos a nosotros mismos y nos


censuramos a nosotros mismos. Nos damos a nosotros mismos un
golpecito en el hombro, y en ciega rabia nos atacamos a nosotros
mismos. En la censura de nuestras imaginaciones y de los dilo
gos con nosotros mismos y en la afirmacin de las reglas y prin
cipios generales de nuestra comunidad de comunicacin adopta
mos la actitud generalizada del grupo43. El Me es portador de
una conciencia moral que permanece ligada a las convenciones y
prcticas de un grupo particular. Es el representante del poder
de una determinada voluntad colectiva sobre una voluntad indi
vidual que an no ha advenido a s misma. sta no puede reco
nocerse del todo en su propia identidad generada en trminos de
socializacin mientras tal identidad nos obligue a atacarnos a
nosotros mismos en ciega ira. El Me caracteriza una formacin
de la identidad, que hace posible la accin responsable pero
todava al precio de una ciega sujecin a controles sociales exte
riores, a controles que permanecen externos pese a la asuncin
de roles. La identidad del yo de tipo convencional es en el
mejor de los casos lugarteniente de la verdadera. Y por mor de
esta diferencia Mead no puede borrar la diferencia entre el / y el
Me tampoco en el caso de la relacin prctica consigo mismo.
En este importante punto Mead recurre a procesos de dife
renciacin social y a aquellas experiencias de emancipacin res
pecto de formas de vida rigurosamente circunscritas, slidamente
apegadas a la tradicin, estandarizadas, que regularmente acom
paan al trnsito a, y a la integracin en, grupos de referencia y
formas de conversacin y trato ms amplias a la vez que funcio
nalmente diferenciadas. Mead habla a este propsito de proceso
de civilizacin de la sociedad que significara un progreso en la
individuacin del sujeto: En la sociedad primitiva la individua
lidad se manifiesta, en un grado mucho mayor que en la civiliza
da, por una adaptacin ms o menos perfecta a un tipo social
dado... En la sociedad civilizada la individualidad se manifiesta
mucho ms por el rechazo o realizacin modificada de los tipos
sociales vigentes... propende a ser ms diferenciada y pecu
liar44. Esto concuerda con las descripciones de Durkheim y de
otros clsicos de la sociologa. La originalidad de Mead radica en
que es capaz de dar un significado ms exacto a estas categoras
sociolgicas que otros emplean de forma un tanto vaga, y ello
43 Ibid., pg. 288.
44 Mind, S elf and Society, pg. 221.

221

desde la perspectiva reconstructiva interna que le proporciona


una teora de la comunicacin, que Mead desarrolla con indepen
dencia de esas categoras.
VIII
El proceso de individualizacin social tiene dos. aspectos
distintos desde el punto de vista de los individuos afectados. En
grado creciente se les imbuye desde la cultura y se les exige desde
las instituciones tanto autonoma como un modo de vida cons
ciente. Los patrones culturales y expectativas sociales de autode
terminacin y autorrealizacin se diferencian adems unos de
otros, y ello a medida que los acentos se desplazan hacia los
rendimientos propios del sujeto. Mientras que en el Me, tal como
lo hemos considerado hasta aqu, cristalizan las formas de vida
concretas e instituciones de un colectivo particular, lo moral y lo
tico (en el lenguaje del psicoanlisis: la instancia que representa
la conciencia moral, y el ideal del yo) se separan a medida que
aquella formacin convencional de la identidad se quiebra bajo
la presin de la diferenciacin social, de la multiplicacin de
expectativas de rol que entran en conflicto unas con otras. El
abandono de las convenciones rgidas, que viene impuesto
socialmente, carga al individuo, por un lado, con sus propias
decisiones morales, y por otro, con un proyecto individual de
vida, resultante de la comprensin tica que desarrolla de s, esto
es, del entendimiento tico consigo mismo.
Ahora bien, el s mismo a quien se exigen tales rendimien
tos propios, est constituido por entero socialmente; al desligarse
de los plexos de vida particulares, no puede salir de la sociedad
en general y ubicarse en un espacio de soledad y libertad abstrac
tas. La abstraccin que se le exige se mueve ms bien en la misma
direccin a la que apunta ya el propio proceso de civilizacin. El
sujeto se proyecta en direccin a una sociedad ms amplia:
apela a otros suponiendo que existe un grupo de otros organi
zados que reaccionan a su propia llamada, aun cuando sta hu
biera de estar dirigida a la posteridad. Tenemos aqu las actitudes
del / por oposicin a la del Me45.
Conocemos ya esta apelacin a las generaciones futuras por
Rousseau, quien ve sometido su propio proceso de autoentendi45 Ibid., pg. 199.

222

miento a condiciones de comunicacin totalmente similares, contrafcticas, dirigidas al futuro', a condiciones de comunicacin
anejas a un discurso universal; Y. bajo las condiciones de un
universal discourse habran de tomarse ahora tambin aquellas
decisiones morales que en las sociedades modernas desbordan,
cada vez con ms frecuencia, a una conciencia moral puramente
convencional. El trnsito a una moral postconvencional se torna
ineludible. Mead lo interpreta as: Se genera una comunidad
ilimitada de comunicacin que trasciende el orden particular de
una determinada sociedad y dentro de la cual los miembros de la
comunidad pueden ponerse tambin, en un determinado conflic
to, fuera de la sociedad existente para llegar a un consenso sobre
hbitos, distintos de accin y sobre una nueva formulacin de
representaciones valorativas46. La formacin del juicio moral
(asi conio de la comprensin tica que cada uno desarrolla de s)
queda remitida a un foro de la razn, que socializa a la vez que
temporaliza a la razn prctica. El espacio pblico universalizado
de Rousseau y el mundo inteligible de Kant quedan socialmente
concretizados y dinamizados en el tiempo por Mead. Y en todo
ello es la anticipacin de una forma idealizada de comunicacin
lo que otorgara al procedimiento discursivo de formacin de la
voluntad individual y comn un momento de incondicionalidad.
La figura de pensamiento desarrollada por Peirce de un
consenso alcanzado en una comunidad ilimitada de comunica
cin, de una ultmate opinin, retorna en Mead. En el discurso
prctico erigimos un mundo ideal, no de cosas reales, sino del
mtodo adecuado. La pretensin es la de someter a examen, la
de pedir cuentas a todas las condiciones de comportamiento y a
todos los valores que se hallan implicados en un conflicto, abs
trayendo de las formas fijas de comportamiento y de las buenas
cualidades que han llegado a chocar unas con otras47. Para los
individuos, la individualizacin social significa que se espera de
ellos una autodeterminacin y una autorrealizacin que presupo
nen ua identidad del yo de tipo no convencional. Sin embargo,
tambin esta formacin de la identidad slo puede pensarse como
socialmente constituida; tiene, por tanto, que estabilizarse en
relaciones de reconocimiento recproco a lo menos anticipadas.
Esto se confirma en aquellos casos extremos en que el auto
de la autorrelacin prctica se ve remitido por completo a s
46 M ead, Selected Writtings, pg. 404.
47 Ibid., pgs. 404-405.

223

mismo en la solucin de sus problemas morales o de sus proble


mas ticos: Una persona puede llegar al punto en que no tenga
ms remedio que enfrentarse a todo el mundo48. Pero como
persona, incluso en este aislamiento extremo no lograr mante
nerse en solitario, no lograr mantenerse en el vado si no es
constituyndose en miembro de una repblica ms amplia de
seres racionales49. Pero sta no tiene el aspecto kantiano de un
mundo ideal esdndido del mundo emprico: Tal repblica no
puede consistir sino en un orden social, pues su funcin es la
acdn comn sobre la base de condiciones del comportamiento
reconocidas por todos y de fines comunes. El reino de los fines
de Kant ha de presuponerse aqu y ahora, como plexo de inte
raccin y como una comunidad de comunicacin en la que cada
uno sea capaz y est dispuesto a asumir la perspectiva de cada
uno de los dems. Quien, remitido por completo a s mismo,
pretenda seguir hablando con la voz de la razn, ha de abarcar
las voces del pasado y del futuro. Slo as puede el s mismo
asegurarse una voz que resulte ms potente que la de la comuni
dad (actualmente existente). Por lo comn suponemos que la voz
de la comunidad en general concuerda con la comunidad ms
amplia del pasado y del futuro50.
Mead desarroll ms su planteamiento de teora moral que
su planteamiento de tica. Este ltimo habra de haber dado al
concepto de autorrealizacin una versin basada en una teora de
la comunicacin similar a la que la teora moral da al concepto
de autodeterminacin. La progresiva individuacin se mide tanto
por la diferenciacin de identidades de tipo nico como por el
crecimiento de la autonoma personal. Tambin en este aspecto
insiste Mead en el entrelazamiento de individuacin y socializa
cin: El hecho de que todo s mismo se forme a travs de un
proceso social y sea la expresin individual de tal proceso... es
muy fcil de conciliar con el hecho de que todo s mismo
individual posee su propia individualidad especfica porque todo
s mismo individual dentro de tal proceso, a la vez que refleja en
sus estructuras comportamentales organizadas los patrones de
comportamiento de ese proceso considerado en conjunto, lo hace
desde su posicin peculiar y nica... (exactamente igual que en
el universo de Leibniz toda mnada refleja el Todo desde su
48 Mind, Self and Society, pAg. 168.
49 Mead, Selected Writtings, p ig . 405.
50 Mind, Self and Society, 168.

224

peculiar punto de-vista...)51. Aqu repite Mead su temprana


afirmacin, de que todo individuo articula los sucesos de la vida,
de la comunidad que son comunes a todos, bajo un aspecto que
lo distingue de cualquier otro individuo. Dicho en palabras de
Whitehead, cada individuo estratifica de forma distinta la vida en
comn, y la vida de la comunidad es la suma de todas esas
articulaciones52. Ambos pasajes reflejan bien la intuicin que
Mead trata de expresar; pero la referencia ontologizante a Leib
niz y Whitehead distorsiona la adecuada explicacin a la que
apuntan las propias consideraciones de Mead.
No slo como ser autnomo, sino tambin como ser indivi
duado, el s mismo, el auto, de la autorrelacin prctica no
puede cerciorarse de s volvindose directamente sobre s mismo,
sino slo desde la perspectiva de otros. En este caso no dependo
del asentimiento de ellos a mis juicios y acciones, sino de que
reconozcan mi pretensin de unicidad e incanjeabilidad. Ahora
bien, como una identidad que ya no est simplemente ligada a un
tipo social, es decir, una identidad del yo postconvencional,
slo se articula en una incondicional pretensin de unicidad e
incanjeabilidad, entra ahora tambin en juego un momento de
idealizacin. ste ya no slo se refiere al crculo de los destina
tarios, que virtualmente comprende a todos, es decir, a la comu
nidad ilimitada de comunicacin, sino a la pretensin de indivi
dualidad misma; tal pretensin se refiere a la garanta de conti
nuidad en mi propia existencia, que conscientemente asumo a la
luz de un meditado proyecto individual de vida. La idealizadora
suposicin de una forma universalista de vida en la que cada uno
asume la perspectiva de cualquier otro y cada uno puede contar
con el recproco reconocimiento de todos los otros, posibilita la
comunalizacin de seres individuados el individualismo como
reverso del universalismo. Y es esta referencia a la proyeccin
de una forma de sociedad la que empieza haciendo posible tomar
en serio la propia biografa como principio de individuacin,
considerarla como si fuese l producto de mis decisiones respon
sables. La apropiacin autocrtica y la prosecucin reflexiva de la
propia biografa se quedara en un ideal incomprometido, en un
ideal incluso indeterminado si yo no pudiera salirme a m mismo
al paso ante los ojos de todos, es decir, ante el foro de una
ilimitada comunidad de comunicacin. Y a m mismo significa
51 Ibid., 201.
52 M ead, Selected Writings, 276.

225

aqu: a mi propia existencia en conjunto en la entera concre


cin y latitud de los plexos de vida y procesos de formacin
acuadores de identidad.
. ;
;
Tambin en esta ocasin el yo slo halla acceso a s mismo
por el rodeo que le conduce a travs de los otros, a travs del
discurso universal contrafcticamente supuesto. El s mismo de
la relacin prctica consigo mismo slo puede cerciorarse a su vez
de s si puede retornar a s mismo desde la perspectiva de los
otros como alter ego de ellos esta vez no como alter ego de otro
alter ego del grupo, siempre concreto, a que en cada caso se
pertenezca (es decir, como Me). El yo slo puede salirse al
encuentro de s como alter ego de todos los otros socializados, y
ello como voluntad libre en la autorreflexin moral y como ser
completamente individuado en la autorreflexin existencial. As,
la relacin entre el / y el Me sigue siendo tambin la llave para el
anlisis de la identidad postconvencional del yo, que socialmente
le viene exigida al individuo. Pero en esta etapa se invierte la
relacin entre ambos.
Hasta ahora el Me, en actos mediados de autoconocimiento
y de cercioramiento de s, haba de dar cobro en trminos no
objetivantes a un / que acta espontneamente y escapa al acceso
directo. Ahora se atribuye al I mismo el establecimiento anticipativo de relaciones interactivas con un crculo de destinatarios
desde cuya perspectiva el yo puede retornar a s mismo y cercio
rarse de s mismo como voluntad autnoma y ser individuado. El
Me, que en cierto modo sigue al yo, ya no viene aqu posibilitado
por una relacin interactiva previa. El yo mismo hace proyeccin
de ese plexo de interaccin que es el que empieza posibilitando
la reconstruccin, ahora a un nivel superior, de la identidad
convencional disuelta. La coaccin que empuja a tal reconstruc
cin es resultado de procesos de diferenciacin social. Pues stos
ponen en marcha una generalizacin de los valores y, sobre todo
en el sistema jurdico53, una universalizacin de las normas, que
exigen de los individuos socializados rendimientos propios de
tipo especial. Las cargas que en lo tocante a decisiones ha de
asumir, el individuo requieren una identidad del yo de tipo no
convencional. Y aun cuando sta slo pueda ser pensada social
mente, no existe an ningn tipo de formacin social que pueda
53
Mead, Natural Rights and the Theory of Political Institutions, en
Selected Writtings, pigs. 150-169.

226

corresponderle. Esta paradoja queda disuelta en la dimensin del


tiempo.
:A las experiencias caractersticas de la modernidad pertene
cen una aceleracin del proceso histrico y una continua amplia
cin del horizonte del futuro con la consecuencia de que las
situaciones presentes se interpretan de forma cada vez ms clara
a la luz de pasados anticipados y sobre todo de presentes futuros.
Una funcin de esta distinta conciencia del tiempo, de esa con
ciencia del tiempo devenida reflexiva, es la exigencia de poner la
accin presente bajo las premisas de una anticipacin de presen
tes futuros. Esto vale, as para procesos sistmicos (como son
decisiones polticas, endeudamientos, etc., con consecuencias a
largo plazo), como para interacciones simples. La conciencia de
crisis que en las sociedades modernas se torna endmica es el
reverso de este rasgo utpico que no puede menos de tornarse
asimismo endmico. Y en tal rasgo cobran tambin articulacin
aquellas anticipaciones convertidas en socialmente expectables
que se exigen de la voluntad libre en la autorreflexin moral y
del ser absolutamente individuado en la autorreflexin existencial. Una identidad del yo postconvencional slo puede estabi
lizarse en la anticipacin de las relaciones simtricas que el reco
nocimiento recproco y sin coacciones comporta. Esto puede
explicar las tendencias a dar una cierta carga existencial y a
moralizar los temas pblicos y, en general, a una creciente con
gestin o resaca normativa en la cultura poltica de las sociedades
desarrolladas, que viene siendo objeto de acusacin por los diag
nsticos que el conservadurismo hace de nuestro tiempo54. Pero
de ello extraen tambin las perspectivas demcrata-radicales de
Mead y Dewey su interna consecuencia55.

IX
La proyeccin de una comunidad ilimitada de comunicacin
encuentra su apoyo en la estructura del lenguaje mismo; Al igual
que para la filosofa del sujeto el yo del yo pienso, tambin
para su sucesora la teora de la comunicacin desempea la
primera persona del singular un papel clave. Ciertamente que
54 H . Bronkhorst, Der Intelektuelle im Land der Mandarine, Francfort,
1987.
55 M ead, Gesammelte Aufstze, tom o II, Francfort, 1987, parte III.

227

hasta ahora el anlisis del lenguaje se ha ocupado sobre todo de


dos papeles gramaticales del pronombre personal yo que slo
tocan indirectamente nuestro problema. Una de las discusiones
se refiere al yo como expresin autorreferencial con que el
hablante se identifica numricamente a s mismo frente al oyente,
como una determinada entidad dentro del conjunto de todos los
objetos posibles56. Una segunda discusin se refiere al papel
gramatical de la primera persona en las oraciones de vivencia, en
que esa expresin sealiza un acceso privilegiado del hablante a
su propio mundo subjetivo. El tema es aqu la referencia epistmica del sujeto a s mismo en los actos de habla expresivos57. En
cambio, el s mismo (self) de la relacin prctica consigo mismo
slo se toma visible cuando investigamos el papel gramatical que
desempea la primera persona como sujeto de las oraciones
realizativas. El yo representa entonces al autor de un acto de
habla que en actitud realizativa entabla una relacin interperso
nal (que queda precisada por el modo de comunicacin) con una
segunda persona. Bajo este aspecto el pronombre personal de
primera persona no cumple ni la funcin de autorreferencia que,
en todo caso, ha de suponerse cumplida; ni tampoco tiene el
sentido (limitado a un determinado modo) del s mismo o
auto de la autopresentacin, al que un pblico atribuye las
vivencias que el sujeto descubre ante l, pues esto slo concierne
a una de varias clases de actos de habla. El significado de yo,
en su empleo realizativo, es una funcin de cualesquier actos
ilocucionarios. En ellos esa expresin se refiere al hablante tal
como est ejecutando un acto ilocucionario y saliendo al encuen
tro de una segunda persona como alter ego. En tal actitud hacia
una segunda persona el hablante slo puede referirse in actu a s
mismo como hablante al adoptar la perspectiva de otro y divisar
se a s mismo como alter ego de un prjimo, como segunda
persona de una segunda persona. El significado realizativo de
yo es, por tanto, el Me de Mead que ha de poder acompaar
todos mis actos de habla.
Mead insisti en que la relacin con una segunda persona es
inevitable y en este sentido fundamental para toda relacin
consigo mismo, tambin para la epistmica. Con la formacin de
distintos modos de comunicacin (que Mead no estudi, as
como tampoco la doble estructura ilocucionario-proposicional54*
54 P. F. Strawson, Individuate, Londres, 1959.
47 E. Tugendhat, Selbstbewusstsein und Selbsbestimmung, Francfort, 1979.

228

del habla58) la relacin epistmica consigo mismo queda; sin


embargo, reducida a la clase de actos de habla expresivos, mien
tras que de ella se diferencia una relacin prctica consigo mismo
n sentido estricto. Con esto queda tambin especificado el sig
nificado del sujeto de las oraciones realizativas, y ello en el
sentido de aquel Me que Mead entendi en trminos de psicolo
ga social como la identidad de la persona capaz de lenguaje y
accin.
El s mismo de la relacin prctica consigo mismo se cer
ciora de s mediante el reconocimiento que sus pretensiones ex
perimentan por parte de un alter ego. Estas pretensiones de
identidad enderezadas al reconocimiento intersubjetivo y depen
dientes de l no deben confundirse con las pretensiones de vali
dez que el actor entabla con sus actos de habla. Pues el no con
que el destinatario rechaza la oferta de un acto de habla afecta a
la validez de una determinada emisin, pero no a la identidad del
hablante. Pero ste no podra contar con la aceptacin de sus
actos de habla si no presupusiese que es tomado en serio por el
destinatario como alguien que puede orientar su accin por pre
tensiones de validez. Uno tiene que haber reconocido a otro
como actor capaz de responder de sus actos en cuanto le exige
que tome postura con un s o un no a la oferta que comporta
su acto de habla. As, en la accin comunicativa cada uno reco
noce en el otro la autonoma que se atribuye a s mismo.
Pero al empleo realizativo del prqnombre personal de prime
ra persona no slo pertenece la autointerpretacin del hablante
como voluntad libre, sino tambin su autocomprensin como un
individuo que se distingue de todos los otros. El significado
realizativo de yo interpreta el papel del hablante tambin en el
sentido de su propia posicin incanjeable en el tejido de relacio
nes sociales59.
Los contextos normativos fijan el conjunto de todas las rela
ciones interpersonales que en cada caso se consideran legtimas
en un mundo de la vida intersubjetivamente compartido. Un
hablante, al entablar con un oyente una relacin interpersonal,
se ha al propio tiempo como actor social acerca de una red de
expectativas normativas. Sin embargo, mientras las interacciones
58 J. H abermas, Qu significa pragmtica universal?, en J. Habermas,
Teora de la accin comunicativa: complementos y estudios previos, Madrid, 1989.
59 J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, Madrid, 1988, tomo II,
pgs. 87 y s.

229

estn estructuradas lingsticamente, el cumplimiento de roles


sociales nunca puede; significar la mera reproduccin de esos
roles, Las perspectivas entrelazadas entre s de primera y segun
da persona son ciertamente intercambiables; pero un participan
te slo puede adoptar la perspectiva de otro en primera persona,
lo cual significa tambin: nunca slo como delegado sino ine
ludiblemente in propia persona. As, quien acta comunicativa
mente, por la propia estructura de la ntersubjetividad lingstica
se ve obligado, incluso en el comportamiento atenido a normas,
a seguir siendo l mismo. En la accin dirigida por normas no
puede en principio quitarse a nadie la iniciativa de realizarse a la
vez a s mismo, ni nadie puede hacer dejacin de tal iniciativa.
sta es la razn de que Mead no se canse de acentuar en el modo
como un actor desempea interactivamente sus roles el momento
de no previsibilidad y de espontaneidad. El efecto individuante
que el proceso de socializacin lingsticamente mediado tiene,
se explica por la estructura del propio medio lingstico. Perte
nece a la lgica del empleo de los pronombres personales, sobre
todo en lo que respecta a la perspectiva del hablante que toma
postura frente a una segunda persona, el que ste no pueda
desprenderse in actu de su incanjeabilidad, no pueda refugiarse
en el anonimato de una tercera persona, sino que haya de enta
blar la pretensin de ser reconocido como ser individuado.
Esta breve consideracin que acabo de efectuar en trminos
de pragmtica formal confirma el resultado a que Mead lleg por
otro camino y que concuerda tambin con el recorrido que hemos
hecho en trminos de historia de los conceptos; A las presuposi
ciones universales e inevitables de la accin orientada al entendi
miento pertenece el que el hablante pretenda como actor ser
reconocido como voluntad autnoma y a la vez como ser indivi
duado. Y, por cierto, el s mismo que puede cerciorarse de s
al ser reconocida esa su identidad por otros, viene el lenguaje en
el significado del pronombre personal de primera persona em
pleado en trminos realizativos. Pero hasta qu punto este signi
ficado, bajo los dos aspectos de autodeterminacin y autorrealizacin, logra pasar articuladamente a primer plano en cada caso
concreto o permanece implcito e incluso neutralizado, depende
de la situacin de accin y del contexto de que se trate. Los
presupuestos pragmtico-universales de la accin comunicativa
constituyen recursos semnticos, de los que las sociedades hist
ricas extraen y articulan cada una a su manera representaciones
relativas al espritu y al alma, concepciones de la persona, con
ceptos de accin, la concepcin moral, etc.
230

En el marco- de una moral convencional, la pretensin del


actor de ser reconocido como sujeto capaz de responder de sus
actos es interpretada en sentido distinto que a la luz de una tica
religiosa de la intencin, de una moral de principios que se ha
vuelto autnoma o de una tica procedimental completamente
profanizada. Al igual que el concepto de voluntad autnoma,
tambin el de ser individual puede radicalizarse. En nuestra tra
dicin, como hemos visto, la idea de un ser completamente indi
viduado slo desde el siglo x vm logr desprenderse de sus con
notaciones relativas a una historia de la salvacin. Pero tambin
en un estadio evolutivo de la sociedad en que la mayora dispone
en principio de una autocomprensin radicalizada de la autono
ma y de un modo de vida consciente y en la accin comunicativa
se deja guiar por esas intuiciones, tal autocomprensin vara con
las situaciones de accin y segn los sistemas de accin. Cuando
las relaciones sociales estn ms o menos formalizadas, sea en el
mercado, en la empresa o en el trato con las autoridades admi
nistrativas, las normas jurdicas descargan de responsabilidades
de tipo moral; simultneamente, patrones de comportamiento
annimos y estereotipados dejan poco espacio para acuaciones
individuales. Excepciones como las que representan las violacio
nes legalmente decretadas de los derechos fundamentales en un
estado de excepcin confirman esta regla. Bien es verdad que las
pretensiones recprocamente entabladas de reconocimiento de la
propia identidad no quedan por completo neutralizadas ni siquie
ra en las relaciones estrictamente formalizadas mientras sea po
sible el recurso a normas jurdicas; en el concepto de persona
jurdica como portador de derechos subjetivos quedan suprimi
dos y conservados ambos momentos.
En la accin comunicativa las suposiciones de autodetermi
nacin y autorrealizacin mantienen un sentido estrictamente
intersubjetivo: quien juzga y acta moralmente ha de poder es
perar el asentimiento de una comunidad ilimitada de comunica
cin, quien se realiza en una biografa asumida en responsabili
dad ha de poder esperar el reconocimiento de esa misma comu
nidad. Correspondientemente, mi propia identidad, es decir, mi
autocomprensin como un ser individuado y que acta autno
mamente, slo puede estabilizarse si encuentro reconocimiento
como tal persona y como esta persona. Bajo las condiciones de
la accin estratgica el s mismo, el auto de la autodetermi
nacin y de la autorrealizacin cae fuera de las relaciones inter
subjetivas. Quien acta estratgicamente ya no se nutre de un
231

mundo de la vida intersubjetivamente compartido; tras tornarse,


por as decirlo, en amundano, se enfrenta al mundo objetivo y
slo decide a tenor de preferencias subjetivas. Para ello no de
pende del reconocimiento por otros. La autonoma se transforma
entonces en libertad de arbitrio y la individuacin del sujeto
socializado en el aislamiento de un sujeto liberado de supuestos
interactivos, que se posee a s mismo.
Pues bien, Mead slo consider la individualizacin social
bajo el punto de vista de la progresiva individuacin. Las socie
dades modernas cargaran al sujeto con decisiones que exigen
una identidad del yo de tipo postconvencional y que, por tanto,
hacen tambin menester una radicalizacin de la autocomprensin prctica del actor implcitamente presupuesta ya siempre en
el empleo del lenguaje orientado al entendimiento. Pero la rea
lidad ofrece un aspecto bien distinto. Los procesos de individua
lizacin social en modo alguno se efectan en forma lineal. Esos
complejos procesos se muestran bajo aspectos enmaraados y
aun contradictorios. Y estos aspectos slo podremos a su vez
empezar a distinguirlos adecuadamente si interpretamos las cate
goras sociolgicas convencionales a la luz de la teora de la
comunicacin que, con una actitud metodolgica distinta, Mead
empez poniendo a la base de sus consideraciones60.

X
En la sociologa se ha vuelto usual describir los procesos de
modernizacin social bajo dos aspectos distintos: como diferen
ciacin funcional del sistema social y como destradicionalizacin
del mundo de la vida. La diferenciacin complementaria de un
sistema econmico gobernado a travs de mercados de capital,
trabajo y bienes, as como del sistema burocrtico y monopolizador de la violencia, es decir, del sistema regido a travs del medio
poder, que representa la administracin pblica, constituye el
60 El anlisis reconstructivo del uso del lenguaje, al igual que tampoco la
investigacin de las- operaciones cognitivas efectuada en trminos de filosofa
trascendental, no es algo que pueda emprenderse desde la perspectiva de un
observador. As como el filsofo trascendental lleva a cabo su investigacin en la
actitud de una primera persona que se refiere a s misma, as tam bin Mead
desarrolla su pragmtica del lenguaje en la actitud de un participante en la
interaccin, que se refiere a s mismo desde la perspectiva de una segunda
persona.' '

232

gran ejemplo histrico de una lnea evolutiva en la que las socie


dades modernas emergen poco a poco con sus subsistemas socia
les funcionalmente especificados. La disolucin de los mundos de
la vida tradicionales se refleja, por otro lado, en el desmorona
miento de las imgenes religiosas del mundo, de los rdenes de
dominacin estratificados y de aquellas instituciones en que se
agavillaban tal cantidad de funciones, que lograban poner an su
impronta en la sociedad en conjunto.
Desde el punto de vista de los individuos socializados ello
lleva anejas tanto la prdida de apoyos convencionales como
tambin la emancipacin respecto de dependencias de tipo cuasinatural. Este doble significado encuentra un eco, por ejemplo,
en Marx cuando irnicamente habla del trabajo asalariado li
bre. El status del trabajo adquisitivo dependiente de un salario
lleva aparejada en trminos ejemplares la ambigua experiencia
que representa la emancipacin respecto de condiciones de vida
caracterizadas por el tipo de integracin que vengo llamando
social, pero marcadas por relaciones de dependencia, unas con
diciones de vida que orientaban al individuo a la vez que lo
protegan, pero que tambin lo repriman y prejuzgaban su des
tino. Este complejo de experiencia de mltiples capas constituye
el trasfondo de lo que los clsicos de la sociologa llamaron
individualizacin social. Insistieron en la ganancia que esa prdi
da de vnculos traa consigo pero sin disponer de conceptos que
hubieran podido descargar a esa intuicin de la sospecha de una
valoracin arbitraria de hechos sociales. Pues bien, Mead, con su
concepto de identidad articuladb'en trminos intersubjetivos,
ofrece un medio con que poder distinguir netamente entre aspec
tos contrarios de la individualizacin social.
De individuacin progresiva de los sujetos socializados slo
puede hablarse en un sentido descriptivo si no se la interpreta
simplemente en el sentido de una ampliacin de espacios de
opcin para decisiones presuntivamente racionales con arreglo a
fines. Esa interpretacin hace derivar el efecto individualizador
que la modernizacin social tiene, de un trueque de ligaduras por
posibilidades ampliadas de eleccin61. Pero la destradicionalizacin que los propios afectados experimentan como ambigua slo
puede describirse en tales trminos si la disolucin de los mundos
de la vida tradicionales se considera exclusivamente como fun61 C. Offe, Die Utopie der Null-Option, en J. Berger (ed.), Die Moder
na, Soziale Welt, n. 4, 1986.

233

cin de la diferendadn sodai. Tal imagen da pbulo a una


teoria sistmica de la sociedad que en el mundo de la vida slo
ve el sustrato y la forma de una sociedad tradicional, que sin, por
as decirlo, dejar residuo alguno desaparecern en los subsistemas
funcionalmente diferenciados. Los subsistemas funcionalmente
diferenciados empujan a los individuos socializados a sus entor
nos y slo exigen de ellos rendimientos que se ajusten a funcio
nes especficas. Desde el punto de vista de los subsistemas regi
dos por sus propios cdigos y reflexivamente encapsulados sobre
s mismos la individualizacin social aparece como un proceso de
inclusin (Parsons) comprehensiva de sistemas de la persona
lidad que quedan a la vez segregados de esos subsistemas, es
decir, de sistemas de la personalidad liberados y aislados.
Parsons llam inclusin a lo que Luhmann explica de la
siguiente forma: El fenmeno que suele designarse como inclu
sin, ... slo surge con la disolucin de la sociedad viejoeuropea
estratificada por estamentos. sta haba asignado cada persona
(o ms exactamente: cada familia) a una y slo una capa. Pero
con el paso a una diferenciacin orientada primariamente por
funciones hubo de abandonarse este orden. Su lugar lo ocupan
regulaciones relativas a accesos. El hombre vive como individuo
fuera de los subsistemas funcionales, pero todo individuo ha de
poder tener acceso a cualquier sistema funcional... Todo sistema
funcional incluye a la totalidad de la poblacin, pero slo en lo
tocante a aquellos fragmentos de su modo de vida que resultan
relevantes para la funcin de que se trate62. Ulrich Beck ha
expuesto estos mismos procesos desde el punto de vista de los
individuos afectados. stos quedan excluidos de los subsistemas
cosificados, pero simultneamente quedan incluidos en ellos des
de el punto de vista especfico de una determinada funcin, es
decir, como fuerza de trabajo y consumidores, como obligados a
pagar impuestos y como asegurados, como electores, como indi
viduos en edad escolar...
Para los individuos la destradicionalizacin de su mundo de
la vida se presenta ante todo como una diferenciacin (que expe
rimentan como destino) de multiplicadas situaciones relevantes
para la propia biografa, y expectativas de comportamiento en
conflicto, que exige de ellos nuevos rendimientos en lo que a
coordinacin e integracin se refiere. Mientras que en las gene
62 N. Luhm ann, Politische Thtorie im Wohlfahrtsstaat, Munich, 1981,
pgs. 25 y ss.

234

raciones pasadas nacimiento, familia, matrimonio, profesin y


postura poltica, constituan una constelacin especfica para
cada capa social, la cual prejuzgaba en buena parte las pautas de
la biografa individual, hoy se disuelven cada vez ms esas gavi
llas normativamente aseguradas de situaciones vitales tpicas y
planes de vida. En los espacios de opcin ampliados crece la
necesidad de tomar decisiones, a que el individuo ha de enfren
tarse. Su medio ni siquiera descarga ya al individuo de las deci
siones biogrficamente ms importantes: qu escuela se escoge,
qu profesin se elige., qu relaciones se entablan, si uno se casa
y cundo, si se van a tener hijos, si se entra en un partido, si se
cambia de mujer o de marido, de profesin, de ciudad o de pas,
etc.: En la sociedad individualizada el sujeto tiene que aprender
a comprenderse a s mismo como centro de accin, como oficina
de planificacin en lo tocante a su biografa, a sus capacidades,
a sus relaciones. Bajo estas condiciones de una biografa que es
el propio individuo quien ha de planificar, la sociedad no
puede ser considerada por l sino como una variable... de este
modo los determinantes sociales que afectan a la propia vida han
de entenderse como variables del entorno que pueden eludirse
o neutralizarse con fantasa en lo que a la toma de medidas
se refiere63.
La teora de sistemas proyecta, pues, como imagen simtrica
de la inclusin un individuo liberado y aislado que en roles mul
tiplicados se ve enfrentado a posibilidades de eleccin asimismo
multiplicadas; mas estas decisiones ha de tomarlas bajo condicio
nes sistmicas de las que no puede disponer a voluntad. Como
miembro de organizaciones, como implicado en sistemas, el in
dividuo aprehendido por la inclusin queda sometido a otro
tipo de dependencias. El individuo ha de haberse acerca de me
dios de control tales como el dinero y el poder administrativo.
stos ejercen un control del comportamiento que por un lado
individualiza porque estn cortados al talle de una eleccin indi
vidual gobernada por preferencias individuales, pero por otro
lado tambin estandariza porque slo otorga posibilidades de
eleccin en una dimensin previamente dada (la del tener o
no-tener, la del mandar u obedecer). La primera decisin apri
siona, adems, al individuo en una red de ulteriores dependen
cias. Aun cuando el individuo se convierta cada vez ms en
63 U. Beck, Risikogeselbchaft. A u f dem Weg in eine andere Moderne,
Francfort, 1986, 216.

235

unidad de reproduccin de lo social, liberacin y aislamiento


no han de confundirse con emancipacin lograda: Los indivi
duos liberados Se convierten en dependientes del mercado de
trabajo y con ello tambin en dependientes de una formacin
escolar, en dependientes del consumo, en dependientes de las
regulaciones y providencias tpicas del Estado social, de las pla
nificaciones del trfico, de las ofertas de consumo, de las posibi
lidades y modas en la atencin mdica, psicolgica, y pedaggi
ca64. La inclusin progresiva en cada vez ms sistemas funcio
nales no significa un aumento de autonoma, sino en todo caso
una mudanza en el modo de control social: En lugar de los
vnculos y formas sociales tradicionales (clase social, familia pe
quea), aparecen instancias secundarias que determinan la bio
grafa del individuo y que, a contracorriente de la capacidad de
decisin individual, la cual se impone como forma de conciencia,
lo convierten en juguete de modas, relaciones, coyunturas y
mercados65.
La individualizacin social va ligada, segn esta lectura, a un
cambio de polo por el que la integracin social efectuada a travs
de valores, normas y entendimiento intersubjetivo queda en bue
na parte sustituida por medios de regulacin o control tales como
el dinero o el poder, que parten de, y conectan con, las preferen
cias de actores aislados que deciden racionalmente. Quien de
esta guisa entienda la disolucin de los mundos de la vida tradi
cionales slo como reverso de una inclusin referida a una deter
minada funcin, es decir, de una inclusin de los individuos en
subsistemas autonomizados tras haber sido segregados de ellos,
tiene que llegar a la conclusin de que la individualizacin social
asla o singulariza, pero no individa en sentido enftico. Y por
cierto, Beck muestra un buen olfato para este sentido enftico de
individuacin que las categoras convencionales de la sociologa
insistentemente yerran. Resignadamente constata: Muchos aso
cian con individualizacin individuacin igual a personificacin
igual a unicidad igual a emancipacin. Puede que esto sea ver
dad. Pero puede que tambin ocurra lo contrario66. Beck se
percata de que el desgaj amiento respecto de formas sociales
previamente dadas'y la prdida de seguridades tradicionales, es
decir, la liberacin y desencantamiento, tambin puede suponer
64 Beck, ibid., 219.
65 Beck, ibid., 211.
46 Beck, ibid., 207.

236

un impulso no'slo para la singularizacin de individuos ya por


lo dems socializados sino tambin para una nueva forma de
establecer vnculos sociales6?.
Esta nueva forma de establecer vnculos sociales tendra que
pensarse como rendimiento de los propios individuos. Pero para
ella no basta, como Mead mostr, una formacin convencional
de la identidad. Tampoco basta para ella el yo como centro de
una eleccin inteligente, egocntrica, entre posibilidades de par
ticipacin sistmicamente preestructuradas. Pues este individuo
a la vez liberado y singularizado no dispone de otros criterios
para la elaboracin racional de una creciente necesidad de deci
sin que su propio sistema de preferencias, las cuales vienen
reguladas por el imperativo cuasinatural que representa la nece
sidad de autoafirmarse. La instancia de un yo despojado de toda
dimensin normativa, reducido a la operacin cognitiva de adap
tarse, constituye, ciertamente, un complemento funcional de los
subsistemas regulados por medios; pero no puede sustituir a los
rendimientos que, en lo tocante a integracin social, un mundo
de la vida racionalizado exige de los individuos. Tales exigencias
slo podran ser satisfechas por una identidad postconvencional
del yo. Y sta slo podra formarse en el curso de una individua
cin progresiva.
El contenido emprico de esta consideracin lo ilustra el
propio Beck recurriendo a la dinmica que a travs de la movili
zacin de las fuerzas de trabajo femeninas induce el mercado de
trabajo en el mbito de socializacin que representa la familia
pequea. Las tendencias, estadsticamente comprobadas, a una
disminucin ms o menos fuerte (segn las distintas capas) de los
matrimonios y nacimientos, as como el aumento de separaciones
matrimoniales, economas unipersonales, casos de educacin de
los hijos por uno solo de los padres, cambios de pareja y amigos,
etc., Beck las interpreta como signos de una solucin (atenida al
mercado de trabajo) de los problemas que se siguen de la cre
ciente actividad profesional de las mujeres: A la cuestin crucial
de la movilidad profesional se suman otras cuestiones cruciales:
el nmero y cuidado de los hijos y el momento en que han de
tenerse; esa estufa de fuego lento que representan los trabajos
domsticos, que nunca se distribuyen por igual; la unilateralidad de los mtodos anticonceptivos; la pesadilla de una posible
interrupcin del embarazo; las diferencias en el modo y frecuen-67
67 Beck, ibid., 206.

237

da de la sexualidad; no habiendo de olvidarse el vigor de esa


ptica que incluso en los anuncios de margarinas apesta a sexismo. Adems, estos temas conflictivos tienen distintos pesos en
ios ciclos vitales no sincronizados del hombre y la mujer. Beck da
una visin dramtica de ello: Lo que aqu irrumpe en la familia
como cada de tabes y nuevas posibilidades tcnicas... va ha
ciendo derrumbarse trozo a trozo situaciones antao bien articu
ladas: la mujer contra el marido, la madre contra el nio, el nio
contra el padre. La unidad tradicional se desmorona en las deci
siones que se exigen de ella68.
Esta ltima frase deja, ciertamente, abierta la cuestin de si
el mundo de la vida familiar se desmorona bajo la creciente
presin que sobre l ejerce la necesidad de decidir o de si se
transformar como tal mundo de la vida. Si el proceso de destradicionalizacin slo se considera desde la perspectiva del merca
do de trabajo y del sistema de ocupaciones, slo se considera
como reverso de la inclusin, no puede sino esperarse que la
progresiva no concordancia de esas situaciones biogrficas indi
vidualizadas slo pueda tener por consecuencia la singularizacin
de los miembros de la familia liberados y una transformacin por
la que las relaciones antao articuladas en trminos de integra
cin social pasan a convertirse en relaciones contractuales. La
institucionalizacin jurdica del matrimonio y la familia se con
vierte entonces en una juridifcacin cada vez ms transparente
de las relaciones interfamiliares, juridifcacin que los miembros
de la familia tienen cada vez ms a la vista. Punto de fuga de esa
tendencia sera la disolucin de la familia en general: La forma
de existencia del individuo que vive solo no es en ningn caso
desviante en el camino de la modernidad. Representa el prototi
po de la sociedad articulada en tomo al mercado de trabajo, una
vez que sta logra imponerse. La negacin de los vnculos socia
les que se hace valer en la lgica del mercado, en su estadio ms
avanzado comienza a disolver tambin los presupuestos de unas
relaciones familiares duraderas69.
Cuando se leen estas cosas se tiene la sensacin de que tal
descripcin hecha en trminos de teora de sistemas no da en el
blanco y de que, sin embargo, no deja de dar por entero en el
blanco. Pero los hechos que describe, slo en las zonas patolgi
cas marginales no estn del todo falseados. La irritacin que este 489
48 Beck,
49 Beck,

ibid., 192.
ibid., 200.
238

tipo de descripcin provoca no es slo de naturaleza moral, tiene


razones empricas. La estructura de las decisiones que los subsis
temas regidos por medios exigen, toma un camino equivocado
cuando se hace extensiva a los mbitos nucleares privados y
pblicos del mundo de la vida. Pues los rendimientos que en esos
mbitos se exigen de los sujetos consisten en algo distinto que en
una eleccin racional determinada por las propias preferencias;
lo que en esos mbitos han de aportar es ese tipo de autorreflexin moral y existencial que no es posible sin que uno adopte
las perspectivas de los otros. Slo as puede tambin establecerse
una nueva forma de ligaduras sociales entre los sujetos individua
lizados. Los implicados han de generar ellos mismos sus propias
formas de vida socialmente integradas reconocindose mutua
mente como sujetos capaces de actuar autnomamente y adems
como sujetos que responden de la continuidad de su propia
biografa cuya responsabilidad asumen.
Beck se atiene a la convincente hiptesis de que las normas,
orientaciones valorativas y estilos de vida que caracterizan el
mundo de la vida de los hombres en el capitalismo industrial
desarrollado, en lo que a su origen se refiere no son tanto pro
ducto de la estructura de clases inducida por la industria, sino
ms bien reliquia de tradiciones precapitalistas, preindustria
les70. Desde este punto de vista se nos torna comprensible por
qu es precisamente hoy cuando se nos plantea con toda su
urgencia la tarea de una reconstruccin, que el propio individuo
ha de efectuar, de las formas premodemas de integracin social.
La individualizacin social puesta en marcha desde hace mucho
tiempo por la diferenciacin sistmica es objetivamente un fen
meno ambiguo; tanto ms importante resulta entonces una des
cripcin que no lo reduzca slo a uno de sus aspectos. Slo en la
medida en que se produzca una racionalizacin del mundo de la
vida puede significar ese proceso la individuacin de los sujetos
socializados, es decir, algo distinto que la liberacin singularizadora de sistemas de la personalidad autorreflexivamente regula
dos. Mead puso al descubierto el ncleo intersubjetivo del yo.
Con ello puede explicar por qu una identidad postconvencional
del yo no puede desarrollarse sin, a lo menos, la anticipacin de
estructuras comunicativas transformadas; pero tal anticipacin,
cuando se convierte en hecho social, no puede dejar a su vez
intactas las formas tradicionales de integracin social.
70 Beck, ibid., 136.

239

9. Filosofa y ciencia como literatura?

I
Juristas como Savigny, historiadores como Burckhardt, psi
clogos como Freud, filsofos como Adorno fueron, a la vez,
escritores importantes. Todos los aos una conocida academia
alemana de lengua y literatura da un premio de prosa cientfica.
Kant o Hegel no hubieran podido expresar adecuadamente sus
ideas sin dar al lenguaje tradicional de su especialidad una forma
completamente nueva. En filosofa, en las ciencias del hombre,
el contenido proposicional de los enunciados queda bastante ms
ligado a la forma retrica de su exposicin, que lo que sucede en
Fsica. Pero incluso en la Fsica, la teora (como ha mostrado
Mary Hesse) no est del todo libre de metforas, de las que hay
que echar mano para hacer plausibles (haciendo intuitivamente
uso de los recursos que representa nuestra precomprensin de
sarrollada en el medio del lenguaje ordinario) nuevos modelos,
nuevas formas de ver las cosas, nuevos problemas. No es posible
una ruptura innovadora con las formas de saber acreditadas y las
costumbres cientficas sin innovacin lingstica: tal conexin
apenas si se pone hoy en duda.
Freud era tambin un gran escritor. Pero cuando decimos
esto no pensamos que su genio cientfico se expresara en la fuerza
creadora de lenguaje que tiene su limpia prosa. No fue su emi
nente capacidad como escritor la que le hizo descubrir un nuevo
continente, sino su mirada clnica y sin prejuicios, su fuerza
especulativa, su sensibilidad y audacia en el trato escptico con
sigo mismo, su tenacidad, su curiosidad, es decir, las virtudes de
un cientfico productivo. Nadie juzga inadecuado considerar los
textos de Freud como literatura, pero son slo o ante todo
240

literatura? Hasta hace poco estbamos seguros de la respuesta;


ahora parecen aumentar las voces que no estn tan de acuerdo
en ello. Es la orientacin por cuestiones de verdad realmente
un criterio suficiente para la demarcacin a que estamos habitua
dos entre ciencia y literatura? La influyente escuela del decons
tructivismo pone en cuestin las tradicionales diferencias de g
nero. El ltimo Heidegger distingue todava entre pensadores y
poetas. Pero a los textos de Anaximandro y Aristteles los trata
de la misma forma que a los textos d Hlderlin y Trakl. Paul de
Man lee a Rousseau igual que a Proust y a Rilke, Derrida trabaja
los textos de Husserl y Saussure no de forma distinta que los de
Artaud. No es una ilusin creer que los textos de Freud y de
Joyce pueden clasificarse conforme a caractersticas que, por as
decirlo, a nativitate los definen como teora en el primer caso y
como ficcin en el segundo?
En nuestros peridicos y suplementos de cultura se separan
todava ambas cosas libros de ciencia y libros de literatura.
Contamos con distintas rbricas: primero la ficcin, despus la
bsqueda de la verdad, en primer lugar los productos de los
poetas y literatos, en segundo lugar las obras de los filsofos y
cientficos (en la medida en que pueden atraer sobre s un inters
general). Por eso, fue todo un acontecimiento el que el Frankfur
ter Allgemeine Zeitung se decidiera a dedicar la primera pgina
de un suplemento literario al libro de un filsofo, y no por cierto
a uno de sus excelentes estudios de historia de las ideas, sino a
una coleccin manual de reflexiones y notas. El recensionista
tampoco se andaba con ninguna clase de tapujos a la hora de
aclarar tal demostracin: En el futuro cuando hablemos de los
principales escritores del pas habremos de incluir tambin el
nombre de Blumenberg. Blumenberg rene glosas, ancdotas,
narraciones filosficas, en una palabra: las incesantes historias de
un desencantamiento histrico universal, que en sus mejores
partes pueden compararse con los paradjicos ensayos de Jorge
Luis Borges1. Pero aqu no me interesa tanto esta rotunda
valoracin12 como la liquidacin de la diferencia de gneros. El
texto de las solapas del libro lo sugera ya: el propio autor pona
1 F. Schirrmacher, Das Lachen vor Letzten W orten. H ans Blumenbergs
Die Sorge geht ber den Fluss, FA Z, de 17 de nov. de 1987.
2 H. Schlaffer, Ein G rund m ehr zur Sorge, Merkur, abril 1988, pgs. 328
y ss.
,

241

su confianza en la indeterminacin del gnero en que cabra


incluir su contenido.
: Tmpora mutantur. Cuando hace una generacin aparecie
ron los. Mnima Moralia de Adorno, ni el autor ni el lector tenan
problemas de gnero. El que en ese libro un importante filsofo,
que. a la vez era un brillante escritor, publicara mximas y re
flexiones no impidi entonces al recensionista recomendar la
lectura de esa coleccin de aforismos como si de una importante
obra de filosofa se tratara. Pues nadie dudaba de que en cada
uno de esos afilados fragmentos quedaba a la vista la totalidad de
la teora. Se trata de dos casos no comparables, o slo de una
comprensin distinta de la misma cosa?
II
La nivelacin de la diferencia de gneros entre filosofa y
ciencia, por una parte, y literatura por otra, expresa una com
prensin de la literatura que se debe a discusiones filosficas. Y
stas, a su vez, se mueven en el contexto de un giro desde la
filosofa de la conciencia a la filosofa del lenguaje, que rompe de
forma particularmente furiosa con la herencia de la filosofa del
sujeto. Pues slo cuando de las categoras filosficas bsicas han
sido expulsadas todas las connotaciones de autoconciencia, auto
determinacin y autorrealizacin, puede el lenguaje (en vez de la
subjetividad) autonomizarse y convertirse hasta tal punto en des
tino epocal del Ser, en hervidero de significantes, en competen
cia de discursos que tratan de excluirse unos a otros, que los
lmites entre significado literal y metafrico, entre lgica y ret
rica, entre habla seria y habla de ficcin quedan disueltos en la
corriente de un acontecer textual universal (administrado indis
tintamente por pensadores y poetas). A la genealoga de este
pensamiento pertenecen, estilizando quiz excesivamente las co
sas,, el primer Heidegger, el estructuralismo y el segundo Heidegger.
f:; sYa Fichte seala el crculo en que se ve atrapado un sujeto
orientado al conocimiento de s, cuando, al referirse a s mismo,
se convierte a s mismo en objeto y en tal acto se yerra a s mismo
como subjetividad espontneamente generadora. Con el anlisis
qu en Ser y tiempo efecta del ser-en-el-mundo, Heidegger escapa
de ese crculo. Entiende el pensamiento teortico y objetivante
como modo derivado de un trato prctico ms originario
242

con el mund} y despus interpreta la tendencia al objetivismo


como el reverso de una subjetividad empecinada en su propia
autoafirmacin. En la historia que Heidegger traza de la metaf
sica ese pensamiento que trata de representarse todo y disponer
de todo tiene su lugar en el mundo moderno entre Descartes y
Nietzsche. Podemos entender esta crtica como el equivalente
idealista de la crtica materialista de la cosificacin, que se re
monta a Marx y a Max Weber. Todas las tentativas de romper la
magia y coercin conceptual que ejerce ese pensamiento centra
do en el sujeto que caracteriza a la moderna filosofa de la
conciencia, se valen del trnsito al paradigma del lenguaje que
haba tenido ya lugar en la filosofa analtica, es decir, con com
pleta independencia de toda crtica de la razn instrumental.
Pero las direcciones se distinguen segn el concepto de lenguaje
de que se parta en tal empresa; y de ello depende a su vez el que
se limiten a transformar el contenido normativo del concepto de
razn desarrollado de Kant a Hegel o lo rechacen de forma ms
o menos radical.
El enfoque articul ido en trminos de teora de la comunica
cin parte con Humbc dt del modelo del entendimiento lings
tico y supera a la filos fa del sujeto poniendo al descubierto en
el auto d la autoconciencia, de la autodeterminacin y de la
autorrealizacin la estructura intersubjetiva de perspectivas que
se entrelazan entre s y reconocimiento recproco. La relacin
epistmica y la relacin prctica que el sujeto guarda consigo
mismo son objeto de deconstruccin, pero de suerte que los
conceptos transmitidos por la filosofa de la reflexin se transfor
man en los de conocimiento intersubjetivo, libertad comunicativa
e individuacin por socializacin.
El enfoque estructuralista parte con Saussure del modelo del
sistema de regias lingsticas y supera la filosofa del sujeto al
hacer derivar de las estructuras subyacentes y de las reglas gene
rativas de una gramtica las operaciones del sujeto cognoscente
y agente, del sujeto enredado en su prctica lingstica. Con ello
la subjetividad pierde la fuerza de generar espontneamente
mundo. Lvi-Strauss, que ampla ese enfoque en trminos antro
polgicos, trata de penetrar y desenmascarar a la filosofa del
sujeto (ponindole delante el espejo del pensamiento salvaje)
como bosquejo de una autocomprensin ilusiva de las sociedades
modernas. Sin embargo, esta destruccin no se hace todava
extensiva al propio cientfico en su actividad de observador, cuya
mirada etnolgica rasga los fenmenos habituales y los aprehen-

243

de, sin dejarse engaar por ellos, como la obra annima de un


espritu que opera de forma inconsciente.
i
Los pensadores postestructuralistas abandonan esta autocomprensin cientificista y con ella el ltimo momento que an
restaba del concepto de razn desarrollado en la edad moderna.
Parten con el ltimo Heidegger del modelo del lenguaje como un
acontecer de la verdad y superan la filosofa del sujeto entendien
do la interpretacin moderna del mundo como el acaecimiento
(Ereignis) de un discurso epocal que posibilita a la vez que pre
juzga todo acontecer intramundano, ya se lo entienda, como
todava Derrida, como acaecimiento dentro de una historia
orientada de la metafsica o, como Foucault, como acaecimiento
en el proceso contingente de emergencia y hundimiento de for
maciones de poder y saber. El ltimo Heidegger concibi el
lenguaje como casa del Ser que se acaece l mismo; con ello
logr reservar todava a las distintas etapas de la comprensin del
Ser una relacin trascendente con un Ser que permanece en cada
caso l mismo. Foucault incluso elimina esta ltima y dbil con
notacin de una referencia a la verdad, que Heidegger articula
en trminos de filosofa de la historia. Todas las pretensiones de
validez se tornan inmanentes al discurso, y quedan simultnea
mente absorbidas en el todo del ciego acontecer de discursos y
entregadas al juego de azar de su recproco sobrepujamiento.
Esta concepcin exige sacrificar al sujeto cognoscente y susti
tuye a la ciencia por la genealoga. sta investiga el suelo que
nos ha visto nacer, la lengua que hablamos y las leyes que nos
gobiernan, para traer a luz los sistemas heterogneos que bajo la
mscara del yo prohben toda identidad3.
Tras el desmoronamiento de la subjetividad trascendental el
anlisis se orienta a un annimo acontecer del lenguaje, que saca
de s y pone mundos para volver a engullirlos despus, que
antecede a toda historia ntica y a toda praxis intramundana y
que penetra a travs de todo: a travs de unos lmites del yo que
se han vuelto porosos, del autor y de su obra. Tal anlisis condce a la disolucin del sujeto y deja rebullir en los lugares y
plazas de una sntesis vaca mil contingencias perdidas4. Para
Foucault, para Derrida, para los postestructuralistas en general,
se trata de algo que puede darse por sentado: La disolucin de
3 M. Foucault, Nietzsche, la Genealogia, la Historia, en M. de Foucault,
Microfisica del Poder, Madrid, 1978, pg. 27.
4 Ibid., pg. 12.

244

la subjetividad -filosfica, su dispersin en un lenguaje que la


priva de su poder y la multiplica en el mbito de su propio vaco,
es probablemente una de las estructuras fundamentales del pen
samiento contemporneo5. En su trnsito por el estructuralismo
tal movimiento de pensamiento ha hecho desaparecer tan radi
calmente la subjetividad trascendental, qu con ella se pierd'
incluso de vista el sistema de referencias al mundo, de perspecti
vas de los hablantes y de pretensiones de validez inmanentes a la
propia comunicacin lingstica. Pero sin ese sistema de referen
cias se torna imposible, e incluso en un sinsentido, la distincin
entre niveles de realidad, entre ficcin y mundo real, entre prc
tica cotidiana y experiencia extracotidiana, entre las correspon
dientes clases de textos y gneros. La casa del Ser se ve ella
misma arrastrada a la vorgine de una corriente de lenguaje
carente de toda direccin.
Este contextualismo cuenta con un lenguaje fluidificado, que
slo puede consistir ya en el modo de su propio fluir, de suerte
que es de tal flujo de donde brotan todos los movimientos ultra
mundanos. Tal concepcin slo puede encontrar un dbil apoyo
en la discusin filosfica. Bsicamente se apoya en experiencias
estticas, o ms exactamente: en evidencias provenientes del
mbito de la literatura y de la teora literaria.
III
Italo Calvino, que a la vez que un narrador imaginativo es
un buen conocedor de este asunto y un analista implicado sobre
todo en la discusin francesa, trata el tema Los planos de reali
dad en la literatura desde el punto de vista de un autor que tiene
ante s la frase: Yo escribo que Homero cuenta que Ulises dice:
he escuchado el canto de las sirenas. Analiza los distintos nive
les de realidad que el escritor genera a) al referirse reflexivamen
te a su propio acto de escribir, b) y fingir a otro narrador, el cual
hace que c) una figura que aparece en su narracin informe sobre
una vivencia de contenido d). Los niveles b) a d) son niveles
dentro de la obra, es decir, niveles de realidad fingidos. Para
estos niveles el texto no pretende la credibilidad de un informe
histrico, de una documentacin o de la deposicin de un testigo,
5 M. Foucault, Prface a la transgression, en Critique 1963. agosto-sep
tiembre, pg. 761.

245

sino esa peculiar credibilidad del texto literario, que es inma


nente a la lectura, una credibilidad, por as decirlo, entre parn
tesis, a la que por parte del lector corresponde la actitud que
Coleridge caracteriz como suspensin of disbelief6. Es propio
de un texto literario no presentarse con la pretensin de docu
mentar un acontecimiento en el mundo; y sin embargo, trata de
atraer paso a paso al lector al encantamiento de un acontecer
imaginario, llegando el lector a seguir los sucesos narrados como
si fueran reales. Tambin la realidad fingida tiene que ser vivida
por el lector como real, pues de otro modo la novela no lograra
lo que pretende.
Pues bien, como el texto literario establece de esta guisa un
puente en el gradiente entre ficcin y realidad, Calvino se inte
resa por la cuestin de si un texto no podra tornarse reflexivo de
modo que lograse salvar incluso el gradiente de realidad que se
da entre l, como corpus de signos, y las circunstancias empricas
que le rodean, que lograse, por as decirlo, absorber en s todo
lo real. Por este medio el texto se ampliara hasta convertirse en
una totalidad ya no rebasable. En todo caso es la idea de una
realidad lingstica que se pone absolutamente en obra a s mis
ma, de una realidad lingstica que todo lo abraza, lo que en
nuestro contexto convierte en relevantes las consideraciones de
Calvino.
Para poder totalizar de esta guisa el mundo fingido, el texto
tiene que dar cobro en trminos reflexivos a las tres relaciones
con el mundo en las que l mismo est inserto: la relacin con el
mundo en que vive el autor y en el que ste ha compuesto el
texto; la relacin entre ficcin y realidad; y finalmente, la rela
cin con la realidad que la narracin pinta y que, a lo menos, ha
de poder aparecer como real. El texto se corta en tres puntos con
una realidad que le es externa: en el punto en que se deslinda o
separa de los pensamientos del autor, en el punto en el que hace
surgir una diferencia entre mundo ficticio y realidad, y finalmen
te, en el punto en el que la credibilidad del texto depende de que
el lector refiera lo expuesto en la narracin a un mundo indepen
diente del texto, mundo que el lector supone como real.
. , ;. ad a) La distancia entre el texto y el autor puede salvarla el
texto incluyendo en s al autor como narrador en primera perso
na. Conforme al esquema de la frase que hemos empezado po
niendo como ejemplo, Calvino tematiza el elemento yo escribo
6 I. Calvino, Kybernetik und Gespenster, M unich, 1984, 143.

246

que... recurriendo a un famoso proces: El Gustavo Flaubert,


que es el autor de las obras completas de Gustavo Flaubert,
proyecta fuera de s al Gustavo Flaubert qu es el autor de
Madame Bovary, el cual proyecta fuera de s mismo la figura
de una dama burguesa de Rouen, Emma Bovary, la cual proyec
ta fuera de s a la Emma Bovary que ella se imagina ser7. Al
final el crculo semntico entre texto y autor no puede menos de
cerrarse conforme al famoso dictum de Flaubert: Madame Bo
vary, cest moi. Basta considerar l autor slo como variable
independiente en la secuencia de sus propios productos: Cun
to del yo que presta forma a las figuras no es, en realidad, un yo
al que las figuras prestan forma? Cuanto ms progresamos en la
distincin de las diversas capas de que se compone el yo del
escritor, con tanta ms fuerza nos tornamos conscientes del he
cho de que muchas de estas capas no pertenecen al individuo
escritor, sino a la cultura colectiva, a la poca histrica o a
profundos sedimentos de la especie. La conclusin que Calvino
saca de ello suena como una frase de Foucault o Derrida: El
punto de partida de la cadena, el verdadero sujeto primero de la
escritura nos aparece cada vez ms lejano, ms diluido, ms
difuso: quiz se trate de un yo fantasma, de un lugar vaco, de
una ausencia8.
ad b) El texto puede engullir no slo al autor, sino tambin
a la diferencia categorial entre ficcin y realidad al hacer en s
transparente la operacin de generacin de un nuevo mundo.
Calvino explica esto recurriendo al segundo elemento de la ora
cin que utiliza como ejemplo: Yo escribo que Homero cuen
ta... El narrador puede introducir una figura que sufra y elabore
el choque entre dos mundos incompatibles: La figura de Don
Quijote posibilita el enfrentamiento y encuentro entre dos len
guajes antitticos, incluso entre dos mundos literarios sin nada en
comn: entre lo maravilloso de las novelas de caballera y lo
cmico de la novela picaresca9. Con ello no slo abre Cervantes
una nueva dimensin, antes hace surgir del horizonte de viven
cias de una figura situada en el punto de interseccin de dos
mundos literariamente acuados con anterioridad una lectura
nueva, quijotesca, del mundo en conjunto. En esa figura el texto
refleja en trminos autorreferenciales precisamente la operacin
de apertura de mundo que lo convierte a l mismo en un texto
literario.
7 Ibid., 149.
8 Ibid., 150.
9 Ibid., pgs. 150 y s.

247

. ad d) Recurriendo al ltimo elemento de la oracin utilizada


como modelo ..i yo he odo el canto de las sirenas, Calvino
discute la posibilidad de tender un ltimo puente. El texto choca
con una realidad que le es externa incluso en el punto en el que
finge una referencia objetiva de la vivencia y accin narradas;
para que el texto pueda tener credibilidad el mundo al que se
refieren sus figuras ha de poder ser supuesto como mundo obje
tivo. El lector ha de poder tener lo expuesto por real. Y aqu
Calvino no puede menos que pasar a especular, porque lo que se
abre es un vaco que el texto no puede fcilmente salvar. Para
ajustarse en todo momento a las expectativas de realidad, el
texto habra de poder controlar y gobernar el horizonte ontol
gico de expectativas de sus lectores. Un autor es contemporneo
de su propio texto y sufre la retroaccin de su producto de forma
distinta que un lector que puede que desde contextos completa
mente distintos se acerque a un texto que le es ajeno, sin estar
de antemano ligado con l por medio de los hilos internos que
representa la historia de influencias y efectos de dicho texto.
Frente a este flanco abierto, as piensa Calvino, el texto podra
quiz asegurarse cerrndose reflexivamente sobre s mismo, a
saber: reflejndose a s mismo como un todo en una de sus
partes: Qu cantan las sirenas? Una hiptesis pensable es que
su canto no consista en otra cosa que en los versos de la Odi
sea10.
Pero esta reflexivizacin del contenido semntico no es sino
una reaccin de defensa, que hace salir a la palestra al propio
lector. El problema de cmo un texto puede dar cobro incluso a
las suposiciones de realidad de los acontecimientos narrados slo
pude resolverse a travs de la referencia del texto al lector. Pues
el que el texto pueda obrar esa peculiar suspensin of disbelief
es algo que en definitiva depende de las suposiciones de realidad
que el lector hace.
ad c) Hasta aqu no he mencionado la referencia del texto al
lector como una cuarta referencia al mundo. Calvino la trata (por
lo dems de forma no muy convincente) recurriendo al tercer
elemento de la oracin que escoge por modelo Ulises dice.
Apela al principio de la narracin marco, principio que permite
incluir en la trama narrativa a lectores u oyentes ficticios. Ahora
bien, aquellas damas y caballeros que en el ao 1348 Boccaccio
hace huir de la peste de Florencia y reunirse en una buclica finca
10 Ibid., 155.

248

campestre no pueden pretender representar a un lector alemn


del ao 1888 o a un lector japons del ao 1988, por lo menos no
en lo tocante a la precomprensin ontolgica, fuente de credibi
lidad, con la que stos se acercan al texto. Calvino cierra, pues,
su brillante estudio de forma ms bien cautelosa. Como terico
de la literatura no cede a la tentacin de inferior del entreteji
miento reflexivo de mundos ficticios un modelo que eleve el
lenguaje al rango de un poder primordial temporalizado: La
literatura no conoce la realidad sino slo los niveles, es decir,
los niveles de realidad ficticios dsnt.o de1 universo de esas pala
bras escritas a las que es rimanente la peculiar credibilidad de
los textos literarios.
Cosa distinta es lo que sucede con el escritor Calvino. En una
de sus novelas introduce a un escritor que en su diario desarrolla
precisamente esa idea postestructuralista del lenguaje. Ese escri
tor siente el deseo de abandonarse al vrtice de un acontecer del
lenguaje, annimo, omnicomprensivo y que tiene lugar en el
trasfondo: Al escritor que quiere anularse a s mismo para dar
voz a cuanto existe fuera de l, se abren dos caminos: o el de
escribir un libro que pueda ser el nico libro, el libro omnicom
prensivo, por agotar en sus pginas el todo, o escribir todos los
libros para apresar ese todo mediante imgenes parciales. Calvino opta con Silas Flannery, su imagen del escritor ideal, contra
el primer concepto, el concepto metafisico, y en favor de un
radicalizado historicismo del lenguaje: El ltimo libro, el libr
omnicomprensivo no podra ser otra cosa que el libro sagrado, la
palabra total revelada. Pero yo no creo que la totalidad pueda
apresarse en el lenguaje. Mi problema es lo que queda fuera, lo
no escrito, lo no escribile. De ah que no me quede otro camino
que escribir todos los libros, los libros de todos los autores posi
bles. Con la novela de la que proviene esta cita11, Calvino
emprendi la tentativa literaria de dar cobro en la literatura
misma, de convertir en literatura incluso la apropiacin de la
literatura por el lector. E n la prctica literaria misma trata de
hacer visible como apariencia, como una diferencia engendrada
por el propio texto, los lmites entre ficcin y realidad y de hacer
reconocible ese texto (al igual que cualquier otro texto) como
fragment de un texto universal, de un prototexto que no conoce
lmites porque es l quien empieza haciendo surgir de s las
11 Italo Calvino, Si una noche de invierno un viajero,- B arcelona, 1983,
pg. 177.

249

dimensiones de las delimitaciones posibles, es decir, el espacio y


el tiempo. -

IV
Si una noche de invierno un viajero es una novela que consta
de diez inicios. stos estn insertos en una narracin marco que
pinta a un lector y a una lectora a la bsqueda de las prosecucio
nes de los fragmentos, a la bsqueda del original perdido. Esta
metanarracin lleva a su vez ingeniosamente inserta una metarreflexin del autor del sptimo inicio de novela, por cuya boca,
Calvino, en un dilogo del autor ideal con la lectora ideal, expre
sa las intenciones que lo guan a l mismo en la construccin de
ese texto de autorreferencialidad mltiple. En esa metarreflexin
aparecen, en primer lugar, motivos ms bien superficiales: No
interrumpe aburrido el sobresaturado lector la lectura de cada
nueva novela tras las primeras treinta pginas? Y lo que es peor
an: No tiene el propio autor tras unas cuantas pginas el sen
timiento de haberlo dicho ya todo? No podra una novela que
pusiera al lector en la pista de diez novelas ms reducir la terrible
complejidad de la creciente inundacin de libros? Ms digno de
tomarse en serio es ya el motivo que aparece a continuacin: el
deseo de someter al lector a un ejercicio que, por lo dems, no
le ofrece otra cosa que comienzos de novelas por entregas. Calvino hace que su lector cruce diez veces la frontera que separa su
vida cotidiana de un heterogneo mundo de ficcin y en el clmax
del suspense otras tantas veces lo arranca de una ilusin que poco
a poco haba dejado ya de serlo; diez veces lo devuelve brusca
mente al suelo de la prctica cotidiana trivial dejando su curiosi
dad insatisfecha acerca de cul pueda ser la continuacin de la
historia que se le hurta: Siento, anota Flannery, la excitacin de
un comienzo al que pueden seguir infinitos desarrollos de inago
table pluralidad de formas... La fascinacin novelesca que apa
rece en estado puro en las frases iniciales d tantas novelas, no
tarda en perderse en el curso de la narracin... me gustara poder
escribir un libro que fuera slo un incipit, que conservase a lo
largo de todo l la potencialidad del comienzo... se reducira tal
libro a ensamblar un comienzo de narracin con otro, como Las
Mil y Una Noches? (pgs. 172 y s.).
. Pero en el meollo slo da una consideracin ulterior: Qui
siera disolverme, inventar para cada uno de mis libros un yo
250

distinto, una voz distinta, un nombre distinto, extinguirme y


renacer. Mi objetivo es atrapar en el libro el mundo no legible:
el mundo sin centro, sin yo. (pg. 176). La persona identificable
del autor, la unidad de una obra con principio y fin localizables
en el espacio y el tiempo, el enraizamiento de la palabra escrita
en el contexto en que nace, esta apariencia de individuacin se
opone a la verdad de la literatura, a la verdad de un libro que
quiere ser el contrapunto escrito del mundo no escrito: Qu
bien escribira yo si yo no existiera! Si entre el papel en blanco y
el bullir de las palabras, oraciones, historias que en l toman
forma para desvanecerse de nuevo sin que nadie las escriba, no
se interpusiese el impedimento de este tabique de separacin que
es mi persona... Si yo slo fuera una mano, una mano exenta que
sostuviese una pluma y escribiese... Pero quin movera la
mano? La masa annima? El espritu de la poca? El incons
ciente colectivo? No s... no, no es para convertirme en portavoz
de algo indefinible para lo que me gustara anularme. Slo para
convertirme en medio de lo susceptible de escribirse que aguarda
a ser escrito, de lo susceptible de narrarse que nadie ha narrado
todava (pgs. 167 y s.). En esta aoranza de despojarse de todo
lo subjetivo, de convertirse en una fuerza impersonal que escri
be, se expresa, as la genuina experiencia del proceso de apertura
del mundo, de ese proceso de innovacin lingstica que nos hace
ver el acontecer mundano con otros ojos, como tambin el deseo
de estirar esa experiencia esttica, de totalizar el contacto con lo
extracotidiano, de absorber lo cotidiano. Todo lo que en el mun
do se nos acumula como problema, todo lo que en el mundo
solucionamos o erramos ha de quedar rebajado y convertido en
mera funcin de la apertura de horizontes siempre nuevos y de
formas distintas de ver las cosas. Tal necesidad slo puede satis
facerla el concepto de un libro que se escribe a s mismo: leo,
luego l escribe (pg. 172).
Calvino totaliza experiencias relativas a la productividad
abridora de mundo que posee la obra lingstica de arte resu
mindolas en una concepcin del lenguaje que no es casual que
coincida con la teora de Derrida. Esta teora queda, por as
decirlo, escenificada como bsqueda de aquellas continuaciones
misteriosamente desaparecidas que pudiesen completar los frag
mentos transmitidos, que pudiesen devolverles su forma e inte
gridad originales, que, sin embargo, nunca han posedo y nunca
llegarn a alcanzar. Ludmilla, la instruida lectora que se sumerge
gozosa en cada nueva novela, que se deja consumir por cada
251

nuevo inundo con la esperanza de que ste, con principio y fin,


llegue a formar un todo, ha entendido empero que la persona del
autor tiene poco que ver con el papel de autor, que los libros
surgen de forma cuasinatural, es decir, que se hacen al modo
como un calabazal hace calabazas. Pero su bsqueda de conti
nuaciones permite tambin reconocer lo que la lectora ideal an
no ha entendido: que nunca hubo un original. Slo su alter ego,
el intrigante traductor Maraa, que falsifica todos los manuscri
tos, lo sabe. Maraa suea con un complot de los apcrifos, y
este sueo revela la verdad acerca de la literatura.
Con sus intrigas y maquinaciones Maraa combate la idea
de que tras cada libro haya alguien que garantice una verdad a
ese mundo de espejismos e invenciones, simplemente porque se
identifique a s mismo con esas construcciones de palabras.
Suea en una literatura integralmente apcrifa de puras atribu
ciones falsas, imitaciones, falsificaciones y pastiches (155). Marana/Derrida genera sistemticamente incertidumbres acerca de
la identidad de obras, autores, y contextos de nacimiento. Se
cuida de que dos ejemplares que tienen exactamente el mismo
aspecto contengan dos novelas completamente distintas, de que
bajo la firma de Flannery, un autor de xito, se pongan en
circulacin falsificaciones que imitan hasta en sus ms mnimos
detalles el estilo del original. Confunde manuscritos, la obras y
autores, lenguas y lugares de origen. Marana/Derrida conoce ese
misterio del que Calvino quiere que su lector haga experiencia:
que las pginas emigran constantemente de un libro al siguiente.
Calvino convierte la bsqueda de los libros aparentemente desa
parecidos en un ejercicio cuya misin es traer a luz la verdad
sobre la literatura: que no existen originales, sino solamente
sus rastros, que no existen textos, sino slo lecturas, que no
existen mundos ficticios a los que se opusiese un mundo real.
Pero si el texto se disuelve en el acaecer de la bsqueda de
textos apcrifos, no puede tener consistencia en otra parte que
en los fugaces actos de recepcin. El libro vive nicamente en el
instante de ser ledo. Es el receptor el que gobierna la produc
cin. El escritor que conoce la verdad sobre la literatura y se
extingue a s mismo como autor, busca conectar con el circuito
de sus lectores: Quiz la mujer que est ah abajo en la hamaca
sepa lo que yo debera escribir... En todo caso sabe lo que ella
espera, qu vaco deberan llenar mis palabras. El escritor siente
la necesidad de escribir algo, pero pensando siempre que lo que
escriba ha de pasar por la lectura que haga ella (pg. 168).
252

Hasta aqu,me he limitado a las concepciones relativas a


esttica de la recepcin que Calvino, en trminos de comentarios
efectuados en un plano metarreflexivo, incorpora a su novela.
Pero esta teora, que se nutre de una experiencia esttica, pero
que apunta bastante ms all del mbito de lo esttico, tiene que
acreditarse todava (y en ello Calvino es ms consecuente que
Derrida) en la propia prctica esttica. Slo si puede llevar a
trmino el experimento de una novela consecuentemente escrita
en segunda persona, puede mostrar Calvino que la referencia de
la novela al lector no puede permanecer externa al texto mismo.
La teora requiere que se efecte en la prctica la demostracin
de que el texto literario, al incorporar en s mismo la recepcin
que de l hacen sus lectores, puede disolver su propia identidad
como texto literario que viene determinada por la diferencia con
la vida cotidiana y con ello dar cobro a la pretensin de univer
salidad de la literatura. Si el experimento tuviese xito, tampoco
podra hablarse ya en realidad de una teora en sentido estricto.
Lo que he empezado llamando teora se revelara entonces como
un elemento literario ms, pues como tal elemento literario apa
rece tambin en la novela. Literatura y teora de la literatura
quedaran asimiladas la una a la otra.V
V
La novela en segunda persona convierte al lector en un
colaborador que difusamente se mantiene entre un mundo ficti
cio y su mundo real, que se halla a la vez dentro y fuera: dentro
como uno ms entre los diversos personajes de ficcin, pero a la
vez fuera porque la figura del lector fingido remite al lector real
y establece, por tanto, una referencia allende el libro. La novela,
al tornar reflexiva su referencia al lector, rompe de forma hbrida
las barreras de la ficcin, pero con los medios de la ficcin.
Los lmites de la novela vienen marcados por el principio y
fin de su encuentro con el lector. A esta circunstancia Calvino
le da cobro en su novela. Si una noche de invierno un viajero de
Calvino comienza con que el lector adquiere en una librera un
ejemplar de la novela de Calvino Si una noche de invierno un
viajero, que acaba de aparecer, y se sumerge de inmediato en su
lectura, la cual acaba literalmente con la ltima frase del libro y
con la ltima pgina de ste. Pues bien, Calvino establece una
doble relacin con su lector. Cuenta cmo el lector encuentra
253

una lectora, se ve enredado con ella en una fantstica historia (la


de la bsqueda de libros perdidos), cmo se enamora mientras
tanto de ella, se acuesta con ella y se casa con ella. En este
aspecto ambos adoptan los papeles normales de figuras noveles
cas sobre cuya vida decide sin limitaciones el autor. Esta sobera
na queda restringida, al menos gramaticalmente, en cuanto el
autor se dirige al lector real como segunda persona; pues enton
ces ste queda en situacin de responder. La autonoma del
lector crece por una triple refraccin de esta relacin con el
autor.
El autor, que se identifica con el narrador en primera perso
na de los inicios de novelas as enmarcados, empieza tomando al
lector de la mano y refinadamente lo introduce en los mundos
ficticios que esos sucesivos comienzos abren. En trminos surrea
listas el mundo del lector fingido al que el autor se dirige se
compenetra con el mundo que la lectura empieza a abrirle, y
constituye un tejido que mantiene presente el proceso de intro
duccin e inmersin en la trama ficticia de segundo orden. La
primera novela en la novela empieza con las palabras: La novela
empieza en una estacin de ferrocarril, resopla una locomotora,
un vaivn de pistones cubre el comienzo del captulo, una nube
de humo esconde parte del primer prrafo. Alguien mira a travs
del cristal empaado, abre la puerta encristalada del bar.... A
la vez el lector fingido y real mantiene en su odo la voz del autor:
Tu atencin como lector se concentra ahora por entero en la
mujer, desde hace algunas pginas andas rondando en torno a
ella, ando yo, no, anda el autor rondando en torno a esa figura
femenina...
En el siguiente nivel de reflexin el lector es instruido por el
propio autor en la ingeniosa construccin de la inclusin del
lector en la novela misma. El autor se dirige, por ejemplo, a
Ludmilla, a la que mientras tanto el lector ha encontrado como
alma que le es por entero afn: Cmo eres, lectora? Es hora de
que este libro en segunda persona se dirija no slo a un genrico
t masculino, acaso hermano y doble de un yo quiz hipcrita,
sino ahora tambin directamente a ti que desde el segundo cap
tulo has aparecido como necesaria tercera persona... para que
entre la segunda persona masculina y la tercera femenina pueda
suceder algo, pueda ponerse en marcha algo (138). El plano de
los receptores ha de cobrar vida propia para que ese lector soli
tario que aparece en-la novela no se quede en un mero reflejo del
autor.
254

Pero slo "en el tercer nivel de reflexin cobran el lector y la


lectora la autonoma que les permite tomar postura con un s
o con un no frente a las reflexiones de su prjimo y poner en
juego sus propias concepciones. Curiosamente slo se convierten
en autnomos cuando se enfrentan al autor Calvino no en el
papel de segunda persona, sino como terceras personas dentro
del diario del escritor Flannery (el alter ego teoretizador de
Calvino). No deja de ser interesante que lector y lectora deban
esa autonoma, no al papel gramatical que en ese lugar se les
asigna de una figura novelesca triplemente enmarcada, sino a su
papel social como oponentes de un escritor que los introduce en
una argumentacin, casi en una discusin relativa a teora litera
ria. Calvino consigue, pues, la meta de incorporar en el texto
literario la referencia al lector, no con medios literarios, sino slo
en la medida en que logra motivar al lector real a olvidar por un
instante el mundo de la novela y a tomar en serio como tales los
argumentos que figuras de ficcin expresan en ella. No tiene ms
remedio que dejar en suspenso las leyes de la novela, para dar
cobro en ella a lo que pertenece al entorno de la novela, a saber:
las posibles reacciones de un lector. Pues slo en el papel de un
participante en la argumentacin se transforma el lector en
tanto que figura que Calvino aade y pasa a ocupar el papel de
cualquier lector.
Como es natural, la eminente habilidad de Calvino le lleva a
percatarse exactamente del problema que habra que solucionar.
El lector fingido tiene que ser, por un lado, un sustituto abstracto
que mantenga abierto su puesto para cualquier lector real. El
lector permanece, por tanto, sin nombre. Habra que preguntar
se si como varn no est definido ya en trminos demasiado
especficos, en trminos demasiado estrechos, o si no viene iden
tificado con excesiva exactitud por la adquisicin de un ejemplar
de la ltima novela de Calvino que acaba de aparecer, por el
medio urbano, por su profesin de empleado, etc. Por otro lado,
el lector ha de cobrar determinados rasgos propios y, pese a
todas las medidas cautelares, salir de su anonimato porque en
tanto que figura novelesca no puede impedir verse implicado en
una historia. Calvino cree poder resolver este problema asignan
do tambin a la divisin que practica en el contenido de papel de
lector (en una figura masculina, annima y en una figura feme
nina, plsticamente trazada) la tarea de una divisin gramatical
del trabajo. En la pgina 138 el autor hace saber a la lectora:
Hasta aqu el libro estaba cuidadosamente pensado para man255

tener abierta al lector que lo lee la posibilidad de identificarse


con el lector que.en l se lee. Por eso el lector no recibi ningn
nombre que automticamente le hubiera equiparado a una terce
ra persona, a una persona novelesca (mientras que t como
tercera persona tuviste que recibir un nombre, el de Ludmilla),
sino que fue intencionadamente dejado en el estado abstracto de
un pronombre, disponible para cualquier atributo y cualquier
accin. Veamos ahora si el libro logra trazar de ti, lectora, un
verdadero retrato, empezando por el marco para captarte desde
todos lados y definir los contornos de tu figura.
La potencia fabuladora de Calvino que consigue tensar un
suspense tras otro (para cortar bruscamente y dejarlo en el aire),
lo logra brillantemente pero slo a costa de tener que privar poco
a poco de su anonimato al lector fingido, al lector que cae en el
crculo mgico de Ludmilla. En el plano del receptor la narracin
se va polarizando poco a poco. Un polo lo constituye la dinmica
de una accin que tambin individualiza cada vez con ms fuerza
al yo abstracto del lector, que cada vez ms marcadamente
llena de carne y hueso el lugar vaco que ocupa el trmino singu
lar t y que poco a poco va aproximando el pronombre de
segunda persona a las caractersticas de un nombre propio; el
otro polo lo constituye el esfuerzo desesperadamente defensivo
de proteger a la ficcin gramatical del lector de la concrecin
de la vida, de mantener lo ms difuso posible su amor a Ludmilla,
la primera noche con ella, la decisin de casarse con ella, de
poner todo ello entre parntesis y, en el mejor de los casos,
iluminarlo con los reflejos que proyectan acciones paralelas que
se desarrollan en otros planos. La novela no logra trascender los
lmites de la novela.
La ficcin, que trata de trascenderse a s misma, cae vctima
de las leyes de la ficcin. Lo que Calvino quera mostrar con la
novela, ha de limitarse a exponerlo en ella: el trnsito de la
novela a la vida, la escenificacin de la vida como lectura. Calvi
no pinta en Ludmilla a la persona cuya vida se agota en la lectura.
Pinta el poder de la palabra escrita sobre la vida, flanqueando a
Ludmilla con el contratipo de su hermana que en vano trata de
protegerse contra el remolino de un acontecer textual que resulta
irresistible. Lotaria, una figura tpica del sesenta y ocho, queda
baada con la luz postmoderna de un distanciamiento irnico.
Considera la literatura una prdida de tiempo, permanece a la
zaga de las corrientes de la poca, quiere todava resolver pro
blemas. Pero tambin ella queda al cabo atrapada por la fre256

cuencia de sus propias listas de palabras, por el torbellino. de


significantes. E incluso. Imerio, el personaje que por principio no
lee, no escapa al mundo de los libros; las formas plsticas de
pappmach en que convierte; los. libros de Ludmilla caen en
manos de los crticos de arte y en las pginas de los catlogos de
arte. Al lector se le insina: T te concentras en la lectuia y.
tratas de desplazar al libro tu preocupacin por ella como si
esperaras que te saliese al encuentro desde sus pginas (137).
En una palabra, Calvino cuenta una historia cuyas escenas
se desarrollan literalmente, en el mundo del libro en las libre
ras y editoriales, en los seminarios sobre teora literaria, en los
gabinetes de trabajo de los escritores, ante los estantes de libros,
ep camas de matrimonio que parecen dominadas por la lectura
nocturna. Pero al cabo es el autor el nico director de ese
mundo y mira desde arriba al lector y a su lectora que, incluso
como segundas personas, permanecen terceras personas. A la
soberana del autor no escapa nadie: Lector y lectora, hoy sois
marido y mujer. Una gran cama de matrimonio acoge vuestras
lecturas paralelas. Ludmilla cierra su libro y pregunta al lector:
Apaga t tambin. No ests cansado de leer? Esta ltima
pgina no tiene en mi ejemplar ninguna numeracin. Quiz una
ltima vana tentativa de borrar el trnsito de un mundo a otro?V
I
VI
Tal tentativa constituye tambin una indicacin de que inclu
so Ludmilla queda liberada de la ficcin y pasa a la vida cotidia
na. El contacto con lo extracotidiano permanece intermitente, ni
se lo puede hacer continuo ni tampoco cabe hincharlo y conver
tirlo en totalidad. Los textos literarios permanecen limitados por
la vida cotidiana y el experimento esttico con pilos no propor
ciona confirmacin alguna de la concepcin del lenguaje como u n ,
acontecer textual universal que nivelase la diferencia entre fic
cin y realidad, que lograse domear y posesionarse de todo lo
ultramundano. Pero, qu es aquello a lo que la literatura remite
sin poder darle cobro? n qu sentido Umita la vida cotidiana a
la literatura?
_
...
, ,; :
En la prctica comunicativa cotidiana los actos de habla
mantienen una fuerza que pierden en los textos literarios. En la
prctica comunicativa cotidiana funcionan en contextos de accin
en que los participantes han de dominar situaciones y, por con257

siguiente, han de resolver problemas; en el texto literario estn


cortados al talle de una recepcin que descarga al lector de la
necesidad de obrar: ls situaciones a las que se enfrenta, los
problemas que se le ponen delante no son directamente los suyos
propios. La literatura no obliga al lector al mismo tipo de tomas
de postura que la comunicacin cotidiana a los agentes. Ambos
se ven implicados en historias, pero de forma distinta. Un aspec
to bajo el que cabe aclarar tal diferencia es la conexin entre
significado y validez.
Mientras que las pretensiones relativas a la verdad de los
enunciados, a la rectitud de las normas y a la veracidad de las
manifestaciones expresivas, al primado de valores que impregnan
la prosa de la vida cotidiana, afectan tanto al hablante como al
destinatario, las pretensiones de validez que se presentan dentro
del texto literario poseen la misma fuerza vinculante slo para los
personajes que aparecen en l, pero no para el autor ni para el
lector. La transferencia de validez queda interrumpida en los
mrgenes del texto, no contina hasta el lector a travs de la
relacin comunicativa. En este sentido los actos de habla litera
rios son actos de habla ilocucionariamente depotenciados. La
relacin interna entre el significado y la validez de lo dicho slo
permanece intacta para los personajes de la novela, para las
terceras personas o para las segundas personas convertidas en
terceras para el lector fingido , pero no para el real.
Este desacoplamiento hace desistir al lector de dirigir al
texto determinadas preguntas: por ejemplo, la de si las versiones
japonesas de las novelas de Flannery que Calvino hace que el
personaje de ficcin qu es el traductor Mara componga y a la
vez anuncie como falsificaciones son de hecho falsificaciones. El
lector sabe que aquello que el autor llama flannerys falsificados
son flannerys falsificados. Pues para el lector no existe posibilidad alguna de controlar la funcin del autor. Lo que vale y lo
que no vale, 16 decide slo el autor; y slo l puede creblemente
afinnar: Eri definitiva no existe ninguna verdad al margen de la
falsificacin (189). En cuanto el autor otorga al lector la posibi
lidad de juzgar l mismo si aquello que Flannery dice a Ludmilla
y Ludmilla replica a Flannery es tambin sostenible, est aban
donando la posicin decisoria que le compete como autor litera
rio, pro a costa de otro tipo de texto. El lector que frente a las
pretensiones de validez dentro de un texto toma postura igual
que fuera en la vida cotidiana, penetra a travs del texto para
dirigirs'a un problma, quedando destruida la ficcin.
258

;
ste eS: el modo como el lector se ha acrc de los textos
filosficos y 'cientficos. stos le' convidan a' una crtica que se
dirige las pretensiones de vlidzntabldas dentro del texto.
Su crtica h s refiere, como la crtica esttica* al texto y a la
operacin de apertura de muhdoque ste efecta,' sino a lo que
en el texto se dice crca d algo n el mundo. Tambin los textos
tericos estn: en cierto modo descargados de accin, per, a
diferencia de los textos litrribsj se alejan de la prctica cotidia
na sin detener ri sus mrgenes la transferencia de validez, sin
eximir al lector d su papel de destinatario en lo tocante a las
pretensiones d validez entabladas en el texto.
El autor filosfico y cientfico abandona la posicin decisoria
del autor literario, que ste ha de pagar, empero, con otra de
pendencia. Esa dependencia del autor literario respecto de la
capacidad de abrir los ojos, que tiene un lenguaje que no est a
su entera disposicin, un lenguaje al que el autor literario no
tiene ms remedio que entregarse en su contacto con lo extraco
tidiano, es el tma de Calvino. Tampoco el autor cientfico puede
liberarse por entero de esa dependencia y mucho menos el fil
sofo. Adorno consider el aforismo, centellente en su eviden
cia, como la forma ms adecuada de exposicin; pues el aforismo
como forma puede traer a lengaj el secreto ideal de conoci
miento que siempre abrig Adorno, una idea que en el medio del
habla argumentativa no puede expresarse o en todo caso no
puede expresarse sin contradiccin, a saber: que el conocimiento
habra de romper la prisin del pensamiento discursivo y termi
nar en intuicin pura12. La inclinacin de Blumenberg a lo anec
dtico delata otro modelo literario, quiz el de Georg Simmel,
pero en todo caso no el de Nietzsche. Pues tambin en el caso de
Blumenberg se d una correspondencia entre la forma literaria y
la conviccin filosfica: quien entiende en trminos contextualis
tas el enraizamiento de la teora en el mundo de la vida, no podr
menos de querer descubrir la verdad en la metafrica de la
narracin.
Pero tampoco las reflexiones y narraciones filosficas de
Blumenberg hacen desaparecer la diferencia de gnero. En todo
momento se dejan guiar por cuestiones de verdad. A diferencia
de textos literarios de los que uno puede parodiar a otro, repe
tirlo introduciendo desplazamientos, o comentarlp, un texto filo-1
1 12 H . Schhadelbach, Dialektik ais V rnunftkritik, en L. v. Friedeburg, J.
Habermas (ed .), Adorno-Konferenz, 1983, Francfort, 1983, pgs. 66 y ss.

259

, shco puede criticar a otro. Asi por ejemplo., Blumenberg critica


a Adorno sin,mencionarloEn la medida en que se pierde la
oposicin entre ,d$nda y error porque los resultados de la ciencia
ya. no encuentrfm prejuicios que les. porrespondan y contra los
que pudieran dirigirse, desaparece la aguda urgencia de ser libe. irado de algo. Fue un sntom de gran claridad el que la irrupcin
del malestar presuntamente causado por la ciencia se viera acom
paado de una ltima tentativa por parte de quienes vivan de
ja ciencia de mantener la impresin, mediante el simple aadido
del epteto crtico a todas las disciplinas posibles y a la ciencia
en conjunto, de que an haba que habrselas con un oponente
que se hada cada vez ms secreto y astuto13. Pueden consultarse
los Mnima Moralia para averiguar qu hubiera respondido
Adorno a esta metacrtica.
,
P.S. Tambin nuestro recensionista que -en el mismo lugar un
ao despus comenta a Karl Kraus se percata de ello mientras
tanto y advierte de las consecuendas de una falsa literalizadn
de la ciencia y de la filosofa: La charlatanera que Kraus oa en
la prensa ha penetrado ahora en las dendas, el lugar de la
racionalidad. Filsofos e historiadores y, en general, quienes
cultivan las ciencias del espritu creen poder renundar a los
argumentos y comienzan a hablar en trminos de ficcin14.

13 Blumenberg (1987), 75.


i
14 F. Schirrmacher, Wie Worte Taten geb&ren, Seccin de literatura del
FAZ de 29 de mani de 1988.

260

Apndice

10. Retomo a la metafsica?


Una recensin
1*

Cuando Dieter Henrich inici en 1981 su actividad docente


en la facultad de filosofa de la universidad de Munich invoc el
cambio, adelantndose por cierto un tanto al cambio de coalicin
gubernamental. Segn Henrich, los verdaderos filsofos, que
durante decenios no quisieron resignarse a la impotente empresa
de salvamento de una tradicin mantenida presente slo en tr
minos historiogrficos, no haban tenido ms remedio que adop
tar una actitud receptiva, la de aprender de la filosofa analtica:
Pero parece que esa poca ha pasado, que ahora se inicia el giro
que vena perfilndose desde hace un decenio. Y con la vista
puesta en Munich, que desde los das del viejo Schelling est muy
lejos de haberse hecho sospechosa en filosofa de cualquier tipo
de intriga tendente a establecer democracias de consejos, aada
el filsofo: Estoy agradecido por haber sido llamado a esta
universidad en un momento en que la filosofa parece encontrar
un nuevo comienzo.
Dieter Henrich ha seguido escrupulosamente como ningn
otro en la Repblica Federal los movimientos de pensamiento
que van de Knt a Hegel; como ningn otro ha elaborado sobe
ranamente los impulsos que an irradia est pensamiento clsico
y, por tanto, n superado. Si l, que hasta ahora haba desarro
llado su propio pensamiento al hilo de comentarios a esos gran
des textos, cambia ahora de un golpe su estilo de pensamiento;
si l se desprende de toda contencin en el pathos, abandona su
habitual puntillosidad en lo tocante cuestiones metodolgicas y
se despide de su forma retrada indirecta de hacer filosofa,
para prometer a la filosofa un nuevo comienzo y renovar sin ms
rodeos la pretensin de la metafsica, ello quiere decir que tal
263

pretensin ha de tomarse en serio1. Y por ms que tal pretensin


brote de los impulsos que recibe del propio espritu de la poca,
en ningn caso debera confundirse la empresa de Henrich con
otras tendencias que se limitan a difundirse a la sombra de ese
espritu.
*

En su brillante historia de la filosofa alemana desde la muer


te de Hegel, preparada para la Cambridge University Press,
Herbert Schndelbach elabora los motivos de una tradicin de
filosofa acadmica que haba sido dejada a la sombra por los
grandes marginales que fueron Marx, Kierkegaard, Nietzsche y
Fjreud12. Con erudicin y sentido sistemtico, acumulando datos
y opiniones pero sin que por ello la exposicin pierda nunca
sensibilidad, Schndelbach ordena su rico material por captulos
en que se recogen los complejos de discusin ms importantes:
historia, ciencia, comprensin, valores, ser. As, en el captulo
sobre la ciencia expone Schndelbach cmo entonces, a media
dos del siglo XIX, cambi la autocomprensin de la filosofa,
sobre todo en confrontacin con las ciencias de la naturaleza y
las ciencias del espritu reunidas an bajo el techo de la Facultad
de filosofa. Aquel tipo de pensamiento sistemtico dirigido al
mundo en conjunto se vio por primera vez desafiado, e incluso
sumido en una crisis de identidad, por la racionalidad procedimental de una ciencia experimental caracterizada por sus mto
dos de investigacin. Schndelbach distingue cuatro tentativas de
enfrentarse a esa situacin por parte de una filosofa que ya haba
dejado de confiar en la Lgica y en la Enciclopedia de Hegel. La
filosofa se transform, o bien en una historia de la filosofa que
proceda en trminos filolgicos, asimilndose por tanto a las
ciencias del espritu; o, en trminos positivistas, se dedic a
ensalzar la ciencia como forma privilegiada de saber, sobrevi
viendo, por tanto, en las formas que representan el materialismo
filosfico y la teora de la ciencia; o se despidi en trminos
explcitos de su propia tradicin, convirtindose en crtica, sobre
1 Esta intencin aparece tambin en la columna de filosofa de Henrich
(Merkur, n ."430, diciembre, 1984), aunque de forma mucho ms contenida; sin
embargo, creo que un autor tiene derecho a que se tomen en serio sus publicadones monogrficas.
2 H. Schndelbach, Phosophle in Deutschland 1831-1933, Francfort, 1983.

264

todo en critica le la metafsica. Una cuart forma de reaccin


consisti, finalmente; en la tentativa de rehabilitar la filosofa en
su pretensin clsica,
cv
. :
.
Esto ltimo ra ya una reaccin a las recciones a la crisis en
la autocoxriprensin de la filosofa. Los intentos de rehabilitacin
de la metafsica no son, pues, algo que provenga de ayer. Schndelbach recuerda los ttulos de algunos libros: eri 1907 proclama
Karl Stumpf Die Wiedergeburt der Philosophie (El Renacimiento
de la Filosofa). D. Hi Kerler habla en 1921 de la Auferstandene
Metaphysik (Metafsica resucitada), y Peter Wurst en 1925 de la
Auferstehung der Metaphysik (Resurreccin de la Metafsica). Y
un redespertar a la Metafsica es lo que Nicolai Hartmann pone
en perspectiva con su Grundlegung der Ontologie (Fundamentacin de la Ontologia) aparecido en 1935. El giro neoontolgico
cobr impulso con la primera generacin de fenomenlogos y
alcanz incluso al viejo Rickert.
Pero no todo lo que se presenta con el nombre de ontolo
gia, vive de ese impulso de rehabilitacin ni entonces ni tam
poco hoy. Cuando Hctor-Neri Castaeda3 o Wolfgang Knne4 hablan de ontologia, se trata de la explicacin semntica de
las estructuras lingsticas ms generales que determinan nuestra
comprensin del mundo. La premisa wittgensteiniana de este
tipo de investigaciones la explica Donald Davidson sencillamente
as: Al compartir un lenguaje... compartimos una pintura del
mundo que, en sus rasgos ms generales, tiene que ser verdade
ra. Se sigue, por tanto, que haciendo manifiestos los rasgos ms
generales de nuestro lenguaje, hacemos manifiestos los rasgos
ms generales de la realidad. Una forma de hacer metafsica es,
por tanto, estudiar la estructura de nuestro lenguaje. Slo que,
qu significa aqu todava metafsica? Pues las explicaciones
semnticas de nuestra precomprensin gramaticalmente regulada
de la realidad en general, no pueden satisfacer la necesidad de
una interpretacin de nosotros mismos y del mundo dotada de
contenido normativo, de una interpretacin de la vida como
dice Henrich. Naturalmente que este tipo de investigaciones
postmetafsicas en sentido estricto, pese al sabor que poseen de
trabajo filosfico especializado, estn entretejidas con determi-1
1 Hctor-Neri Castaeda, Sprache und Erfahrung, Texte zu einer neuen
Ontologie, Francfort, 1982.
.
4 Wolfgang Kftnne, Abstrakte Gegenstnde, Ontologie und Semantik,
Francfort, 1983.

265

nadas perspectivas de mundo; ste es, por ejemplo, el caso de la


aguda y original introduccin que Ursula Wolf5 hace preceder a
su excelente documentacin sobre esa discusin acerca de los
nombres propios que viene mantenindose desde Russell. En esa
introduccin Ursula Wolf une la teora de los nombres propios
que Saul A. Kripke desarrolla atenindose al modelo del bautis
mo y de la tradicin histrica de poner nombres de pila, con
las ideas bsicas de la teora de los trminos singulares desarro
llada por Tugendhat, llegando as a una tesis ontolgica que en
modo alguno es compatible con cualesquier conceptos de perso
na. Pero entre tal explicacin semntica y la doctrina metafsica
de la sabidura, la distancia se ha vuelto tan grande que Henrich.ha abandonado ya, al parecer, todo intento de partir de
trabajos de este tipo6.

El retorno a la metafsica se efecta por otros caminos. Para


tal movimiento los importantes estudios de Gadamer y tambin
los trabajos de Joachim Ritter, cortados ms bien al talle de lo
poltico, haban creado sin duda un clima favorable. Empero este
neoaristotelismo de refracciones hermenuticas, que conflua con
ideas neohegelianas, se haba quedado a medio camino: ms que
efectuar l mismo e! giro hacia el pensamiento metafsico y hacia
la autocomprensin clsica de la filosofa, se limitaba a sugerir la
necesidad que el pensamiento moderno tena de complementaciri. Esto vale incluso de representantes ms jvenes que, como
Ridiger .Bubner, tratan d renovar sistemticamente, bajo la
influencia de Gadamer, el concepto aristotlico de accin o el
Concepto hegeliano de eticidad7. Un giro hacia una posicin ms
afirmativa slo cabe observarlo en algunos de los ms destacados
discpulos de Ritter. stos desarrollan lo qe aprendieron de
Ritter en direcciones muy distintas^ Pero alentados por el espritu
de la poca, todos se atienen unnimemente al diagnstico que
de nuestro tiempo hizo Ritter^ sobre todo a la idea de que la
5 rsula Wolf (ed.), Eigennamen, Francfort, 1985.
6 Como promotor y mediador en lo concerniente a filosofa analtica del
lenguaje, Henrich ha desarrollado una labor ms que meritoria: los ttulos men
cionados anteriormente provienen en su totalidad de una serie editada por l.
Rdiger Bubner, Geschichtsprozesse und Handlungsnormen, Francfort,

1984.

266

sociedad moderna necesita compensacin. Estn convencidos de


que la libertad subjetiva de que gozamos como miembros de una
sociedad inevitablemente extraada, ha de sujetarse a vnculos
que la liguen al horizonte histrico de los viejos poderes protec
tores. Como la modernidad no puede producir por s misma el
contrapeso creador de sentido de que hemos menester en las
vicisitudes de la existencia, necesita de tradiciones en que poda
mos apoyarnos, de tradiciones que operen como antdoto ya
sea la religin para el pueblo o la metafsica para los ms cultos.
Y en favor de esta comn conviccin de fondo luchan, tanto
con medios filosficos como polticos. Los unos siguen insistien
do, con argumentos funcionalistas, en que hay que fomentar los
buenos usos antiguos por los buenos efectos que tienen. Los
otros difunden argumentos escpticos, para llegar de nuevo, por
la puerta trasera, a la conclusin de que para las situaciones
normales nunca podr haber suficiente metafsica. A los terceros,
en fin, las dos posiciones anteriores se les antojan demasiado
instrumentales; y sin pensarlo ms, emprenden el regio camino
de la prima philosophia para descubrir en el ente mismo su
sentido objetivo. Y en todo ello no debera subestimarse la apor
tacin que la escuela de Ritter ha hecho a la cultura poltica de
la Repblica Federal. Este tipo de filsofos ya no confa slo en
sus argumentos, sino que se hacen contratar tambin por las
instituciones del Estado y de la Iglesia como expertos en filosofa.
Hacen giras por los Lnder (regiones) como protectores intelec
tuales de la Constitucin, entregan en la cancillera de Bonn sus
informes sobre la situacin espiritual y moral de la nacin o
renen para el Papa una plantilla de consejeros en temas de
crisis. En una palabra, el perodo de reaccin de la ltima dcada
ha contribuido a que la capacidad que el hegelianismo de dere
chas siempre tuvo para hacer diagnstico de la poca haya expe
rimentado una segunda floracin neoconservadora, que resulta
sorprendente. Con ello se ha creado un clima favorable para
expectativas que se orientan hacia una renovacin del pensa
miento metafsico. Pero un clima favorable no constituye todava
un cambio en un status quaestionis.
-
<
Los esfuerzos ms interesantes y fecundos de retornar direc
tamente a la metafsica los viene emprendiendo desde hace aos
Robert Spemann8. Pero an no he podido entender cmo po8 Robert Spaemann/Reinhard Lw, Die Frage Wozu. Geschichte und Wie
derentdeckung des leologischen Denkens, Munich, 1981.

267

dra Spaemann salvar la barricada con que Kant nos cort el


camino a todo tipo de teleologa objetiva: Henrich elige una
posicin de partida completamente distinta; no slo parte de la
actitud de la conciencia moderna, sino que quiere atenerse a ella.
Sus grandes interpretaciones de los clsicos vinieron siempre
inspiradas por la intencin de unir las ideas bsicas de Kant y
Hegel9. Una teora de la autoconciencia, no una cosmologa,
sera la encargada de devolvernos la universalidad del pensa
miento platnico. Los rasgos ms importantes de esta teora
quedaron ya perfilados a mediados de los aos sesenta en un
famoso estudio sobre el yo de Fichte, que se hizo famoso y que
Henrich desarroll despus como monografa. Pero su elabora
cin en trminos sistemticos pareci despus verse ms bien
impedida por una familiaridad con la filosofa analtica que se
tornaba cada vez ms ntima. Henrich qued fascinado por lo
ejemplar del estilo de explicacin de que hacan gala los analti
cos; puede que en algn momento abrigase la esperanza de poder
desarrollar con ms contundencia su propia teora con los medios
de la filosofa analtica. De ah la sorpresa que causaron los
ensayos filosficos que Henrich public finalmente bajo el ambi
guo ttulo de Fluchtlinien (Lneas de fuga), dejando indeciso si
stas constituan la perspectiva para la construccin de la teora
o slo ya un camino de huida de una modernidad que cada vez
se toma menos llevadera10.
*

En este libro Henrich se sirve de un lenguaje sencillo, a veces


plstico. El autor habla por primera vez enteramente en nombre
propio. Renuncia a la red, tanto de sus profundos conocimientos
histricos, como de sus conocimientos analticos. Una exposicin
exotrica, pues, que se ajusta enteramente a su propsito. Por
que lo que Henrich quiere es explorar y medir esa dimensin que
son las interpretaciones de la vida que como antao las grandes
religiones pueden asimilarse sin distancia y sin necesidad de
una compleja preparacin previa. Alfa y Omega de esta conside
racin lo sigue siendo la figura bsica que en la filosofa de la
conciencia represent la autoconciencia; Cuando el sujeto cog
noscente se refiere a s mismo, se halla en la doble posicin de
* Dieter Henrich, Selbstverhltnlue, Stuttgart, 1982.
10 Dieter Henrich, Fluchtlinien, Francfort, 1982.

268

una persona er^jel mundo y de un sujeto frente al mundo en


conjunto. Da consigo mismo como uno entre muchos y como uno
frente a todo, como un ser individual emprico en un mundo de
cosas particulares ordenadas, y a la vez como subjetividad fun
dadora de unidad, a la que permanece referido como totalidad el
mundo y todo lo que aparece en el mundo.
La vida consciente tiene, pues, una raz extramundana,
trasciende el mundo. Y con nada estamos tan familiarizados a
nativitate como sujetos como con esta vida peculiarmente redo
blada de la subjetividad, que por s misma tiende a hacerse
transparente a s misma y con ello a cobrar independencia. El
idealismo de Henrich se nutre de una intuicin: que en la vida
conscientemente asumida van juntas la comprensin contempla
tiva de s y del mundo y la autonoma.
Desde este punto de vista no cabe sino decir s a la moder
nidad, pues sta extrae cooriginariamente de su seno el conoci
miento objetivante de la naturaleza y una autonoma fundada en
la autoconciencia. Pero por ambos lados surgen tambin peligros
para los esfuerzos modernos por autocomprenderse. En cuanto
las ciencias empricas orientadas a la naturaleza quedan elevadas
a autoridad racional absoluta, el sujeto se ve presionado a enten
derse ya slo a partir de las cosas. En cambio, en cuanto la
reflexin del sujeto que se tom a consciente de s se vuelve contra
s misma y se radicaliza hasta perder suelo, el fundamento de la
autonoma amenaza con .desintegrarsela subjetividad no es ya
ms que una burbuja en el tolladar de la pura autoafirmacin.
Este doble peligro que representan la autocosificacin objetivista
y la extincin nihilista de s mismo, Henrich cree poder conjurar
lo con una divisin de poderes. Deja el mundo natural a las
ciencias definidas en trminos procedimentales y a un anlisis
que se ocupe de la ontologa de cosas y propiedades, en una
palabra: a la investigacin. Simultneamente, devuelve a la filo
sofa o al pensamiento sus ancestrales derechos relativos a una
autoilustracin metafsica de la vida consciente. El pensamiento
dialctico ha de envolver a. una investigacin condenada a la
parcialidad. Sin irritaciones provenientes de exigencias de racio
nalidad cientfica, el pensamiento reina en su regin primor
dial, la de la relacin que consigo mismo guarda un ser dotado
de conciencia, que se describe a s mismo como persona y simul
tneamente se entiende como sujeto. La filosofa, al explorar la
relacin bsica que consigo misma guarda esa conciencia natural,
se sumerge a la vez en la fuente de esas interpretaciones de la

269

vida* que dan respuesta a la pregunta existencial: quin soy


realmente yo?
'

Quien haya seguido a Henrich hasta aqu, no puede menos


de verse atrado por el suspense del paso siguiente del que todo
depende. Qu status atribuye Henrich al pensamiento filosfi
co? Ha de desarrollarse conforme al modelo platnico y consti
tuir una teora universal o se restringe al papel ms modesto de
una iluminacin de la existencia? Henrich habla de un anlisis
de formas de vida, que sirve a la desocultacin. Esto recuerda
a Jaspers. Pero ste haba entendido el desciframiento de lo
envolvente como un negocio postmetafsico. Tambin l haba
establecido una separacin entre autocomprensin filosfica, por
un lado, e investigacin y ciencia objetivante, por otro, pero sin
atribuir a tal autocomprensin filosfica un sobrepujamiento de
la pretensin teortica de las ciencias. La iluminacin de la exis
tencia haba de operar por debajo de los estndares de un cono
cimiento falible pero orientado por pretensiones universales de
validez, una razn por lo dems de por qu Jaspers ha sido
descubierto ahora tambin por los representantes del raciona
lismo crtico11. Henrich se basa en el mismo tipo de problema
que Jaspers. Pero se impone a s mismo la paradjica tarea de
atenerse a la actitud de la conciencia moderna y, sin embargo, de
justificar la iluminacin filosfica de la existencia como metafsi
ca, como una forma de teora que sobrepuja a las ciencias.
El formato metafisico que Henrich da a su proyecto puede
reconocerse en que el pensamiento filosfico ni es falibilista
como las ciencias ni tampoco pluralista como las mltiples inter
pretaciones de la vida que rigen en la modernidad. La teora de
la autoconciencia promete un peculiar tipo de certeza: puede
verse confirmada por una libertad actualizada en el saber teorrico. A causa de este anclaje en la biografa del cognoscente, un
anclaje que se convierte en generador de certeza, la nica forma
que resulta adecuada la filosofa, como antao a la refil n , es
la doctrina: la filosofa, escribe Henrich en las Flchttmeh', ha
d ser reconocida com verdadera en la evidencia que posee
como doctrina y recibirse como doctrina y enseanza1. Simult
neamente, l filosofa asigna las distintas religiones universales
el puesto que les corresponde: Pero la filosofa es sucesora de
la religin en el doble sentido de que la sustituye, mas de suerte
qe toma y llena a su modo los motivos que durante milenios han
11 Kurt Salamun, Karl Jaspers, Munich, 1985.

270

'

convertido a la religin en la forma suprema de vida consciente.


Y eri vez del camino de salvacin tenemos el bios theortikos
como etapa suprema en una jerarqua de formas de vida: Pues
existe una forma de accin nacida de la relacin racional consigo
mismo, una forma de accin enderezada a la conservacin de una
comunidad, y una forma de accin al servicio de una posibilidad
suprema de la vida consciente. Naturalmente, es esta ltima
forma de vida, una vida fundada en la theoria, la que desde
Platn los filsofos han reservado siempre como privilegio a los
pocos: Lo que las religiones codificadas han venido llamando
fe significa para el pensamiento vida en y desde las ideas.
Con tales formulaciones tomadas de la metafsica, Henrich
anuncia una pretensin que no resulta consonante con la actitud
de la conciencia moderna. Quien quiere complementar y, por
as decirlo, curar el falibilismo de las ciencias con un saber que
no puede errar, con un saber que se ve remitido a la forma de
tradicin que es la doctrina; quien se atribuye la capacidad
de poder enjuiciar normativamente formas de vida en conjunto
y establecer entre ellas una jerarqua objetiva, o cabe duda de
que se presenta con un gesto bien pretencioso, al cabo no menos
pretencioso que el de Peter Handke, que mientras tanto se apres
ta a devolver a la creacin literaria la cualidad del canto anuncia
dor, de lo adivinatorio. Se da un parentesco en los gestos. Ahora
bien, no es un argument contra una gran pretensin el que los
espritus mezquinos se asusten de ella. Y a m no me asustan
tanto los gestos radicales como aquellos que slo deben su des
mesura a la circunstancia de que resultan incompatibles con las
condiciones de un mundo desencantado y desmitologizado. Ello
no significa que no.debamos resistirnos al peligro de quedar
privados de la luz de los potenciales semnticos antao preserva
dos en el mito.
'

Henrich no hace ningn intento de defender contra una


crtica que viene repitindose una y otra vez desde Nietzsche el
paradigma de la filosofa de la conciencia que definitivamente se
impuso con Kant. Se atiene a la experiencia intuitiva de la autoconciencia como una presencia de razones ltimas libre de
todo discurso. Esto apenas puede resultar satisfactorio en vista
de un dilema que el propio Henrich ha sealado y elaborado con
toda claridad como idea originaria de Ficht: la espontaneidad de
271

la subjetividad que se es familiar a s misma sin ms mediaciones,


no puede menos de escapar a la relacin consigo mismo de un
sujeto que inevitablemente se convierte a s mismo en objeto.
Partiendo de este dilema de la autoobjetivacin, y tambin del
autorredoblamiento emprico-trascendental del sujeto cognos
cente, Foucault ha sido el ltimo en desarrollar, en el impresio
nante captulo final de Las Palabras y las Cosas, una crtica de la
subjetividad a la que apenas si es posible hacer frente de otro
modo que con un cambio de paradigma.
Adems, con su planteamiento en trminos de filosofa del
sujeto, Henrich se cierra a s mismo el acceso a una esfera que
ya Hegel haba tenido presente como esfera del espritu objetivo.
Al igual que en la arquitectnica kantiana, tampoco en la de
Henrich queda lugar alguno para las ciencias de la cultura y las
ciencias sociales, entre una investigacin en ltimo trmino fisicalista de la naturaleza externa y la autoilustracin trascendental
del espritu. Los mbitos simblicamente preestructurados, lin
gsticamente constituidos que son la cultura y la sociedad exigen
un terreno intermedio entre la investigacin y el pensamiento,
entre la racionalidad de la objetivacin y la de la vida consciente.
Henrich adopta, adems, una divisin de poderes entre filo
sofa y ciencia que le obliga a poner a la filosofa analtica del lado
de la simple investigacin. Con ello no slo priva el pensamien
to de la posibilidad de conectar productivamente con las inves
tigaciones que se han venido haciendo en el campo de la semn
tica formal, sino que reduce a la vez el ancho espectro de los
planteamientos de filosofa analtica a unas pocas posiciones empiristas (Quine, Sellars). Correspondientemente, el espectro de
temas de esos planteamientos queda reducido a la problemtica
cartesiana de las relaciones entre mente y cuerpo.
Ciertamente que a propsito del materialismo analtico Hen
rich practica algo as como una investigacin del adversario. Pero
como pionero del temido objetivismo, ese materialismo filosfico
hace ya tiempo que qued disuelto por un funcionalismo sistmi
co que argumenta en trminos ms especficos y que, por tanto,
resulta ms eficaz.
, Finalmente, el falibilismo se ha posesionado hasta tal punto
del pensamiento moderno que la tentativa de oponer la filosofa
a la ciencia ha perdido toda plausibilidad. Ciertamente que Hen
rich afirma todava un cierto, continuum de racionalidad entre
ambas, pero ..de suerte que frente a la investigacin, es al
pensamiento al que convienen los atributos de un saber inten-.
272

sificado.de un-saber ms elevado. Este excedente de certeza no


puede justificarse a su vez limitndose a apelar a lo que, sin ms,
sera seguro y evidente. Otros colegas, que coinciden con Henrich en no querer abandonar toda idea bsica al falible destino
que caracteriza al desarrollo de las teoras cientficas, se ven en
la necesidad de destinar a este propsito unas nada desdeables
reservas argumentativas12.
Los motivos especulativos que Henrich trata de salvar por
muy buenas razones definen, en efecto, el destino y lo ms
propio de la filosofa. Pero para resultar convincentes tienen que
hacerse valer en el interior de la ciencia o conectando con ella.
No hay forma de remediarlo: en filosofa seguimos siendo con
temporneos de los jvenes hegelianos. Desde entonces la filo
sofa trata de pasar a otro medio; Karl-Otto Apel habla de una
transformacin. Caracterstico de la situacin es el ttulo de un
colectivo editado por Thomas A. McCarthy: After Philosophy.
El libro da una visin de conjunto de los planteamientos ms
serios de pensamiento postmetafsico en Estados Unidos y Euro
pa: de Davidson a Putnam y Maclntyre, de Gadamer a Ricoeur
y Apel13.
Henrich parece dar la impresin de que, tras Kuhn y Feyerabend, del ciego ir y venir de los cambios de paradigma, cambios
dependientes por lo dems del contexto, ya no es posible extraer
de forma interna a la ciencia un sentido racional, y se apresta,
por tanto, a poner razn desde fuera en el proceso cultural de
desarrollo de la ciencia. En cambio, Hilary Putnam14 se introdu
ce directamente en la arena, entabla una discusin con Ouine y
Rorty, y defiende con ayuda de un ingenioso concepto no realista
de verdad posiciones universalistas dentro de la teora de la cien
cia. En la segunda parte de un notable libro, Richard J. Bemstein15 penetra an ms en el castillo interior del contextualismo.
Ambos autores s han desligado de los conceptos bsicos de la
filosofa del sujeto. La propuesta de Putnam de entender la
verdad como aceptabilidad racional (o como justificacin bajo
condiciones ideales) remite ya a un planteamiento de teora de la
12 Sobre la pragmtica trascendental de Apel, cfr. Wolfgang Kuhlmann,
Reflexive Letztbegrndung, Friburgo, 1985.

13 K. Baynes, J. Bohman, Th. McCarthy, A fter Philosophy -E nd o r Trans


formation, Boston, 1987.
14 Hilary Putnam, Razn, Verdad e Historia, Madrid, 1988, Why Reason
Cant be Naturalized, en Synthese n. 52 (1982).
15 Richard Bernstein, Beyond Objectivism and Relativism, Filadelfia, 1983.

273

intersubjetividad. Es ese planteamiento el que desarrolla Bemstein partiendo de supuestos pragmatistas y relativos a hermenur
tica del lenguaje; para ello se apoya tanto en Peirce como en
Gdamer.

v.-- .. .
El paradigma del entendimiento lingstico constituye tam
bin el trasfondo para las primeras discusiones productivas con
Derrida, Foucault y Lyotard, los influyentes autores del postestructuralismo francs que, junto con Richard Rorty16, han en
contrado en Estados Unidos algo ms que eco y que mientras
tanto han sido entre nosotros objeto de una recepcin que filo
sficamente hay que tomar en serio. Albrecht Wellmer y Axel
Honneth inician, por as decirlo, desde dentro la disputa argu
mentativa con esa crtica radical de la razn que sobre las hellas
de Nietzsche viene practicndose en Francia, y lo hacen sobre el
terreno preparado por Horkheimer y Adorno. Wellmer17 sigue
lneas de argumentacin de la teora esttica y de la filosofa de
la historia, y Honneth se orienta por cuestiones de teora de la
sociedad. Por lo dems, como puede verse en ambos libros, la
filosofa alemana puede seguir produciendo todava textos litera
riamente brillantes.
Pero con el cambio de paradigma desde la conciencia al
entendimiento lingstico no est predecidida todava la cuestin
que mueve a Henrich, la cuestin de un retomo a la metafsica.
Los ltimos trabajos de Michael Theunissen18 permiten ms bien
esperar tambin por este lado el enrgico esfuerzo de hacerse con
una pizca de absoluto, aun cuando esta vez en conceptos de
intersubjetividad, y ello tras una larga marcha por los montones
de ruinas de la teologa negativa. Con ocasin de una conferencia
que provoc sensacin en su momento, Theunissen flexibiliz en
trminos de teora de la intersubjetividad (aunque sin servirse, de
los medios de la filosofa analtica del lenguaje) el concepto de
universal concreto de Hegel, matizndolo de suerte que pudo
servirse de l como clave para una interpretacin (en trminos de
diagnstico de nuestro tiempo) de los actuales movimientos de
huida. Pero Theunissen se detiene en cuanto la verdad empieza
16 Richard Rorty, Consequences o f Pragmatism, Minneapolis, 1982; Bernhard Waldenfels, In den Netzen der Lebenswelt, Francfort, 1985.
17 Albrecht Wellmer, Z u r Dialektik von Moderne und Postmoderne, Franc
fort, 1985; Axel Honneth, Kritik der Macht, Francfort, 1985. .
18 Michael Theunissen, Negativitt bei Adorno, en L. v. Friedeburg, J.
Habermas (eds.), Adorno-Konferenz 1983, Francfort, 1983.

274

a disolverse en aceptabilidad racional; insiste en un momento


metafsico: La exigencia de que la cosa sea en s misma racional
o de que la razn sea legible en la propia cosa evita el peligro de
una subjetivizacin, al que la verdad sucumbira si tratara de
buscrsela en una simple ampliacin de la subjetividad, mediante
la que. sta quedase convertida en intersubjetividad19.

1982.

19 Michael Theunissen, Sebstverwirklichung und Allgemeinheil, Berln,

ndice

A dorno, T heodor W ., 15, 38, 41,


48, 160, 162, 170, 182, 197,
240s, 260s
Alston, P ., 109
Anaxim andro, 241
A pel, K ar-O tto, 5 7 ,6 0 ,1 0 9 ,1 1 4 ,
139,149, 273
Aristteles, 23s, 241
A rtaud, A ntonin, 241
Augustin, 3 9 ,1 6 8 , 204
Austin, Jo h n L ., 57, 69, 81-83,
114, 115, 118, 121-124, 127s,
139

B ubner, R diger, 266


Bchner, Ludwig, 47
Bhler, K arl, 80s, 108ss, 116,125,
127ss
B urckhardt, Jacobo, 240
Calvino, Italo , 245-260
C astaeda, H ector-N eri, 265
C ervantes, M igel d e, 247
Chom sky, N oam , 110
C hristensen, C h. B ., 117
Coleridge, S. T ., 246
Culler, J ., 133,156

Bachelard, G asto n , 15
Darwin', C harles, 30, 56 !
!
B aum gartner, H an s M., 191
D avidson, D o n ald , 14,265,273
Baynes, K ., 273
D errida, Jacques, 15,48,161,181,
Beek, Ullrich, 234, 2 3 5 ,236ss
241, 244ss, 247, 251, 274
Beethoven, Ludwig v. , 20 '
D escartes, R en , 3 9 ,4 2 ,1 4 3 ,1 9 7 ,
Beierwaltes, W ern er, 40, l i 1
217,243
B ennett, Jo n ath an , 80,109
Dewey, Jo h n , 17, 209, 212, 213,
Berger, J ., 233
227
Bernstein, R id ia rd J ., 174, 273
D ilthey, W ilhelm , 30, 47, 51, 60
Bieri, P eter, 29
D um m ett, M ichael, 80, 83s, 109,
119s, 129
'
Bloch, E rn st, 15 ,1 6 3
D uns E scoto, Johannes, 62, 195
Bloomfield, 109
- D urkheim , E m ile, 188s, 22
Blum em berg, H ans, 241, 259s
Boccaccio, G iovanni, 248
Ebeling, H ans, 21
B ohm an, J ., 273
E lkana, Y ehuda 174
Borges, Jo rg e L uis, 241
Bronkhorst, H au k e, 26, 163, 227 E lster, Jo h n , 85

277

Engels, Friedrich, 50
Enzensberger, H ans M-, 180
E vans, G ., 120
Feuerbach, Ludwing, 30, 50
F eyerabend, Paul, 174, 273
Fichte, Johann G ., 20, 35s, 3 9 ,4 3 ,
; 5 5 ,1 9 7 -201,203,207,208s, 217,
242, 268, 271
Flaubert, G ustave, 247
F litner, A ndreas, 203
F odor, Jerry A ., 107
Foucault, M ichel, 15, 51,106,188,
244s, 247, 272, 274
F ran k , M anfred, 55, 58
Frege, G ottlob, 16, 30s, 55s, 80s,
109, 112s, 118, 119, 123, 143
F reud, Sigm und, 15, 56,160, 219,
240s, 264
Friedeburg, Ludwig v ., 274
G ad am er, H ans-G eorg, 17, 30,
6 0 ,1 7 9 ,2 6 6 ,2 7 3 s
G ehlen,. A rnold, 22, 30, 56, 188
G erth , H ., 191
G ram sci, A ntonio, 15
Grandy, R . E ., 140
G race, H . P ., 80, 109s, 110, 116,
139s

H om er, 245, 247


t
H o nneth, A xel, 54, 56, 274
H o rk h eim er, M ax, 16, 26, 160,
163, 274
H um boldt, Wilhelm v., 3 0 ,5 6 ,5 9 ,
168, 184, 192, 198, 201ss, 204,
243
H um e, D avid, 2 9 ,4 2
H usserl, E dm und, 14ss, 43 ,5 1 ,5 2 ,
55, 88s, 91s, 94s, 110,140, 143,
200, 241
Jaspers, K arl, 48,160, 270s
JauB, H ans R obert, 205
Joas, H ans, 210
Joyce, Jam es, 241
K ant, Im m anuel, 18, 20ss, 27, 30,
39ss, 50ss, 56, 155ss, 162-166,
168-171, 174, 183, 185, 195,
197s, 201, 207, 233, 240, 243,
2 6 3 ,2 6 8 ,2 7 1 s
K atz, 110
K enny, A nthony, 118
K erler, D . H ., 265
K ierkegaard, Sren, 35, 50, 157,
170s, 184, 192, 198, 200, 203s,
206, 208s, 264
K olakow ski, Leszek, 48
K orthals, M ., 163
K raus, K arl, 260
K rings, H erm ann, 191
K ripke, Saul A ., 266
K nne, W olfgang, 273 ,
K uhn, T hom as S ., 1 5 ,6 0 ,174,273
K ulenkam pff, rend, 27

H aag, Karl H einz, 41,59, 162


H an d k e, P eter, 271
H artm ann, Nicolai, 265
H egel, G . W , F ., 14, 17, 2, 22,
29, 38s, 43,' 50, 157, 161, 162,
168ss, 181, 190ss, 195s, 240,
243, 263s, 268s, 272,274
H eidegger, M artin, 14, 22s, 38,
L acan, Jacques, 15,58
48, 51s, 106, 161, 241s, 244
H einrich, Klaus, 160 .
L e P o re , E ., 177
H enrich, D ieter, 20-24,29s, 32-37,
Leibniz, G ottfried W ., 23 ,3 9 ,1 6 8 ,
155, 197, 212, 263,265-275
1 9 5 ,1 % , 207, 224 .
H erd er, Jo hann G ., 168, 215
Lvi-Strauss, Claude, 15, 17, 243
Hesse, M ary, 240
Lew is, D ., 85 ,
H obbes, Thom as, 85, 86, lOOss
Lw , R einhard, 267
H lderlin, Friedrich, 20,241
, ; L uhm ann, N iklas, 32, 87,234
; Hollis, M ., 179
L ukcs, G eorg, 15

278

Lukes, S tephen, 179


/:
L yotard, Je an F ., 155,156, 274

P lotino, 39, 155, 158s, 161, 168s,


195
P opper, Karl R ., 128
P roust, M arcel, 241
P utnam , Hilary, 156, 166s, 176,
180,273

M ach, E rn st, 47
M aclntyre, A lasdair C ., 273
M an, Pal de, 241
M arcuse, H erb ert, 8
M arquard, O do, 156, 172ss
M artens, E kkehard, 24
M arx, K arl, 1 5 ,1 7 ,3 1 ,5 0 ,8 6 ,1 0 6 ,
157, 170s, 233, 243, 264
M atthiesen, U lf, 61
M aturana, H um berto R ., 32
M cCarthy, Thom as A ., .178, 273
M cDougall, 214
M cDowell, J., 120
M ead, G eorge H ., 17, 30, 37,177,
1 84, 1 8 8 , 1 9 0 ss, 2 0 1 , 202,
209-222, 223s, 228, 232s, 237,
239
M eggle, G eorg, 109
M erleau-Ponty, M aurice, 14, 30,
56, 60
Mills, C . W ., 191
M ittelstra, Jrgen, 192
M oleschott, Jacob, 47
M oore, G eorge E ., 14
M orris, C harles W ., 31, 109

Q uince, W illard V. O ., 14, 29, 31,


60, 272s
R ajchm an, John, 60, 176
R ickert, Heinrich, 265
Ricoeur, Paul, 273
R ilke, R ainer, M ., 241
R itter, Joachin, 172, 266ss
R orty, Richard, 15, 60, 155, 174,
176ss, 273s
R othacker, Erich, 168
R ousseau, Jean-Jacques, 37, 167,
204-208, 222s, 241
Russell, B ertrand, 14, 266

Newton, Isaak, 171


Nietzsche, Friedrich, 15, 23, 38,
50, 55, 159, 161, 243, 259, 264,
271, 274
Nicols C usano, 39, 168
Offe, Claus, 233
Parm nides, 23, 4 0 ,1 5 8 ,1 6 0
Parsons, T alcott, 85s, 188, 234
Peirce, C harles S., 17, 30, 57, 60,
94, 177, 212, 223, 274
Piaget, Jean , 15, 17, 56
Pico de M irandola, 39, 168
Platn, 23, 39s, 46, 155, 176, 271
Plessner, H elm uth, 30, 56

Salam un, K urt, 270


S artre, Jean-Paul, 14, 18, 52, 200
Saussure, Ferdinand de, 15, 56,
58, 241, 243
Savigny, Friedrich K. v., 240
Scheler, M ax, 18, 60
Schelling, Friedrich W 23, 35,
39, 163s, 169, 263
Schelsky, H elm ut, 173
Schiffer, St. R ., 80, 109, 117
Schiller, Friedrich, 196
Schirrm acher, Frank, 241, 260
Schlaffer, Heinz, 241
Schleierm acher, Friedrich E ., 168
Schm itt, Cari, 22
Schndelbach, H e rb e rt, 22, 47,
259, 264
S e a r l e , J o h n R ., 5 7, 81, 94,
123-126, 139-143, 143, 145, 150
Seeba, G ottfried, 136
Sellars, Wilfrid, 272
Shwayder, D . S., 115
Simmel, G eorg, 259

279

Skinner, B . F ., 109
Snell, B ., 43
t
Scrates, 194
Spaem ann, R o b ert, 155, 267
Spinoza, Benedictos de, 23, 39,
168
Stenius, E rik , 118
Strauss, L eo , 22
Strawson, P eter F ., 117, 228
Stum pf, K arl, 265
Taylor, C harles, 54
T h e u n is s e n , M ich ael, 53, 200,
274s
T om s v. A quin o , 39,168, 190
T rakl, G eorg, 241
T u g en d h at, E rn s t, 22, 55, 110,
112,119,136,1 4 3 ,2 0 8 ,2 2 8,266
T uom ela, R aim o, 136

Vygotski, Lev S.
W aldenfels, B ernhard, 56
W arner, R ., 140
W eber, M ax, 160, 243
W ellm er, A lbrecht, 185, 274
W est, C ., 60,176
W etering, Ja n van de, 181
W hitehead, A lfred N ., 14,225
W ild, C hristoph, 191
W ilhelm v. O ckham , 184
W inch, P eter, 120
W ittgenstein, Ludwig, 14, 17, 30,
48, 57, 80s, 109, 113ss, 120s,
123s, 177, 211
W olt, U rsula, 266
W ood, A llen, 136ss
W urst, P eter, 265
W ygotski, 17

280

Este libro se termin de imprimir en el mes de


noviembre de 1990 en los talleres de Impresora
Publicitaria, S.A. Sur 113 B No. 2149, Col. Juventino Rosas, 08700 Mxico, D.F. La edicin consta
de 3000 ejemplares ms sobrantes para reposicin.