Você está na página 1de 3

Como feito o processamento da cana-de-acar nas usinas

A tecnologia de produo de etanol e acar muito semelhante, do ponto de


vista de processos, em todas as usinas brasileiras; h variaes nos tipos e
qualidades dos equipamentos, controles operacionais e, principalmente, nos
nveis gerenciais. Existe, atualmente, uma boa integrao entre as reas agrcola
e industrial das usinas, o que permite otimizar toda a cadeia produtiva nas
unidades mais bem gerenciadas. O sistema de pagamento de cana em uso
estimula o produtor independente de cana a entregar a matria-prima em boas
condies, pois h penalidades ou prmios dependendo da qualidade da cana
entregue na usina. Com efeito, ele leva em conta incentivos pelo maior teor de
sacarose na cana e desgios pela matria estranha mineral e os acares
redutores presentes (ref. Antnio Carlos Fernandes).
A unidade industrial pode ser dividida nas seguintes sees, que sero descritas
a seguir: recepo/preparo/moagem, tratamento do caldo, fbrica de acar,
destilaria de etanol, utilidades, disposio de efluentes e estocagem dos
produtos. A Figura 3-1 mostra um diagrama de blocos do processamento da cana.
Processamento da cana para a produo conjunta de acar e etanol.

Recepo, preparo e moagem da cana na usina


Esta seo da fbrica tem a finalidade de condicionar a cana (limpeza e abertura
das clulas) e extrair o caldo com um mnimo de perda de acares da cana, bem
como reduzir a umidade final do bagao. A cana recebida amostrada
aleatoriamente para se aferir sua qualidade (teor de sacarose, fibra, pureza do
caldo, etc.).

A cana colhida inteira (corte manual) normalmente lavada para diminuir as


impurezas (que afetam negativamente o processamento da cana) na prpria
mesa de recepo da cana; no caso de cana picada (corte mecanizado), a cana
no pode ser lavada, pois as perdas de sacarose seriam muito elevadas, por isso
algumas usinas esto comeando a utilizar o sistema de limpeza a seco, baseado
em jatos de ar sobre a cana.
Da mesa de alimentao, a cana transportada por esteiras at os
equipamentos de preparo; normalmente existe um ou dois conjuntos de facas
rotativas, que tem a finalidade de picar a cana (quando inteira) e/ou nivelar a
camada de cana na esteira, facilitando o trabalho do desfibrador. Este
equipamento, composto de um rotor com martelos oscilantes e uma placa
desfibradora, pulveriza a cana e abre as clulas que contm os acares,
facilitando o processo de extrao desses acares pela moenda (pelo menos
82% das clulas devem estar abertas para se conseguir uma boa eficincia de
extrao nas moendas).
Na sada do desfibrador, a altura do colcho de cana uniformizada por
equipamento denominado espalhador, localizado na descarga da esteira
metlica, para uma esteira de borracha de alta velocidade e que alimenta a calha
de alimentao forada da moenda (chute Donnely); dentro desta calha, a cana
desfibrada forma uma coluna com maior densidade, aumentando a alimentao
e capacidade da moenda. O nvel da cana dentro da calha utilizado para
controlar o fluxo de cana para a moenda.
A extrao dos acares contidos na cana pode ser feita por dois processos:
moagem e difuso; o processo de difuso pouco utilizado no Brasil e, portanto,
no ser descrito.
A moagem um processo de extrao do caldo que consiste em fazer a cana
passar entre dois rolos, com uma presso pr-estabelecida aplicada a eles. A
moenda deve extrair o caldo, como tambm produzir bagao, no final do
processo, com um grau de umidade que permita sua utilizao como combustvel
nas caldeiras. A moenda normalmente formada por quatro a sete ternos em
srie. Aps a passagem pelo primeiro destes ternos, a proporo de caldo em
relao fibra cai de aproximadamente sete para algo entre 2 a 2,5, ficando
difcil extrair este caldo residual; o artifcio usado o que se chama de
embebio. A embebio pode ser simples, composta e com recirculao, sendo
o tipo composta o mais usado. Neste caso, gua injetada na camada de cana
entre os dois ltimos ternos e o caldo de cada terno injetado antes do terno
anterior at o segundo terno. Normalmente, o caldo extrado no primeiro terno
enviado para a fbrica de acar (por ser de melhor qualidade) e o restante do
caldo vai para a destilaria. A eficincia de extrao de acares varia de 94,0% a
97,5% e a umidade final do bagao em torno de 50%.
Estocagem do bagao
Aps a extrao do caldo, o bagao, constitudo de fibra (46%), gua (50%) e
slidos dissolvidos (4%), transportado por esteiras rolantes para as caldeiras,
sendo o excedente enviado ao ptio de estocagem. O bagao produzido numa
quantidade que varia de 240kg a 280kg por tonelada de cana moda; ele se
constitui no nico combustvel utilizado nas caldeiras a vapor, gerando toda
energia necessria ao processamento de cana e, ainda, produzindo uma sobra
que varia, na maioria dos casos, entre zero e 10%.
Atualmente, na maioria das usinas, o vapor sai das caldeiras na presso de 22bar
e temperatura de 300C; nessas condies, ele expandido em turbinas de
contrapresso at 2,5bar, turbinas estas que acionam os principais
equipamentos mecnicos da usina (picadores, desfibradores, moendas,
exaustores e bombas de gua de alimentao das caldeiras), bem como os
geradores de energia eltrica, que fornecida para os vrios setores da indstria.

O vapor a 2,5bar, denominado de vapor de escape, ajustado para a condio


de saturao e enviado para o processo, fornecendo toda a energia trmica
necessria na produo de acar e etanol.
Tratamento do caldo
O caldo de cana, quando sai do processo de extrao, contm uma quantidade
de impurezas que tem de ser reduzida para deix-lo numa qualidade adequada
para seu processamento na fbrica de acar e na destilaria. A primeira fase do
tratamento destinada remoo, por meio de peneiras, dos slidos insolveis
(areia, argila, bagacilho, etc.), cujos teores variam entre 0,1% e 1,0%. A segunda
fase o tratamento qumico, cujo objetivo remover as impurezas insolveis que
no foram eliminadas na fase anterior e as impurezas coloidais e solveis; este
processo visa coagulao, floculao e precipitao destas impurezas, que so
eliminadas por sedimentao. necessrio, ainda, fazer a correo do pH para
evitar inverso e decomposio da sacarose.
O caldo tratado pode ser enviado fabricao de acar ou de etanol. Na
fabricao do acar, obrigatria a etapa de sulfitao, que tem como objetivos
principais inibir reaes que causam formao de cor, coagulao de coloides
solveis, e formao do precipitado CaSO3 (sulfito de clcio) e diminuir a
viscosidade do caldo e do xarope, massas cozidas e mis, facilitando as
operaes de evaporao e cozimento.
Aps passar pelo tratamento inicial, o caldo dever passar pela pasteurizao
com aquecimento e resfriamento imediato. Um tratamento mais completo do
caldo implica adio de cal, aquecimento e posterior decantao, tratamento
semelhante ao utilizado na fabricao de acar.
Em geral, o resfriamento do caldo realizado em duas etapas:
Fazendo-se passar o caldo quente por um trocador de calor regenerativo em
contracorrente com o caldo misto frio, onde o caldo misto aquecido e o caldo
para destilaria resfriado (60C);
Resfriamento final at aproximadamente 30C, normalmente realizado em
trocadores de placas utilizando gua, em contracorrente como fluido de
resfriamento.