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Sntese de Trabalho Assalariado e Capital, de Karl Marx

NOTA: As referncias a pginas seguem o primeiro tomo das Obras Escolhidas de Marx e Engels,
Editorial Avante Edies Progresso, Moscovo, 1982.

1. O que o Salrio?
O salrio apenas um nome especial dado ao preo da fora de trabalho, a que se
costuma chamar preo do trabalho; apenas a o nome dado ao preo dessa mercadoria
peculiar que s existe na carne e no sangue do homem. [pp. 153]
2. Como determinado o preo de uma mercadoria?
O preo de uma mercadoria, no mercado, influenciado por um conjunto de
contradies:
a. A contradio (concorrncia) entre os vendedores baixa dos preos;
b. A contradio (concorrncia) entre os compradores subida dos preos;
c. A contradio entre vendedores e compradores subida ou descida dos
preos;
A terceira contradio comummente chamada a contradio entre procura e oferta.
O desenlace da contradio entre os campos dos compradores e dos vendedores depender
da conjugao das contradies internas de ambos os grupos aquele onde existir uma
concorrncia interna mais intensa, sair derrotado por sua vez determinado
essencialmente pela procura e oferta [pp. 156]. Quando a oferta maior do que a procura, o
preo desce devido ao aumento da concorrncia entre vendedores. Quando a procura maior
do que a oferta, o preo sobe devido ao aumento da concorrncia entre compradores.
Ora, a subida do preo de uma mercadoria provoca necessariamente a descida
proporcional do preo das restantes mercadorias, e vice-versa [pp. 158], sendo o caso mais
evidente o da mercadoria dinheiro.
Isto determinar o fluxo de capitais entre os diferentes ramos da indstria. O capital
fluir para os ramos produtores de mercadorias que permitem os maiores lucros, partindo dos
ramos que no o permitem; assim, a concorrncia entre vendedores nos ramos com preos
mais inflaccionados ir eventualmente reduzir os preos das mercadorias at aos seus custos
de produo.
Em ltima instncia, portanto, o preo de facto determinado pelos custos de
produo, e retorna sempre a estes, que so o seu valor. O valor ao tempo de trabalho
socialmente necessrio para produzir as mercadorias [pp. 159-160].
3. Como se determina o preo da mercadoria fora de trabalho?

As mesmas leis gerais que regulam o preo das mercadorias em geral, regulam
naturalmente tambm o salrio, o preo do trabalho. [pp. 160].
Assim sendo, o preo da fora de trabalho oscila consoante a oferta e a procura, mas
dentro das oscilaes, como em todas as mercadorias, o preo determinado pelo valor, i.e.,
pelos custos de produo.
Os custos de produo da fora e trabalho simples so, ento, a soma dos custos de
existncia e dos custos de reproduo do operrio (os meios de existncia necessrios; a
alimentao, higiene, habitao, sade, educao, etc.), e o preo destes o salrio [pp.
160].
4. O que o capital? (definio da economia burguesa)
A definio burguesa de capital diz-nos que este consiste de matrias-primas,
instrumentos de trabalho e meios de subsistncia de toda a espcie que so empregues para
produzir novas matrias-primas, novos instrumentos de trabalho e novos meios de
subsistncia. [pp. 161].
Esta definio , contudo, insuficiente por ser anistrica. O capital s capital dentro
de certas elaes sociais.
Tal como O trabalho nem sempre foi trabalho assalariado [pp. 155], tambm a
propriedade das classes dominantes nem sempre foi capital a propriedade do senhor
feudal, por exemplo, no constituia capital. Um dado conjunto de produtos torna-se
mercadoria (valor de troca) e um dado conjunto de mercadorias torna-se capital dentro de
relaes sociais historicamente determinadas, diz-nos Marx.
5. Teoria do materialismo histrico
A teoria do materialismo histrico mostra como Na produo os homens no actuam
s sobre a natureza mas tambm uns sobre os outros. (...) Para produzirem entram em
determinadas relaes ins com os outros [pp. 161]. O que determina estas relaes o grau
de desenvolvimento das foras produtivas, e diferentes conjuntos de relaes correspoondem
a diferentes estdios de desenvolvimento ou modos de produo [pp. 161-162].
Noutros modos de produo, as relaes sociais de produo eram distintas das
dominantes no mundo de hoje. Assim, O escravo no vendia a sua fora de trabalho ao
proprietrio de escravos, assim como o boi no vende os seus esforos ao campons. O
escravo vendido, com a sua fora de trabalho, duma vez para sempre, ao seu proprietrio.
uma mercadoria que pode passar das mos de um proprietrio para as mos de um outro.
Ele prprio uma mercadoria, mas a fora de trabalho no uma mercadoria sua. O servo
s vende uma parte da sua fora de trabalho. No ele quem recebe um salrio do
proprietrio da terra: pelo contrrio, o proprietrio da terra que recebe dele um tributo
[pp.155].
6. O que o capital? (definio cientfica)
Ora, como que uma soma de mercadorias, de valores de troca, se torna capital?
Pelo facto de, como poder social autnomo, isto , como o poder de uma parte da
sociedade, se manter e aumentar por meio da troca com a fora de trabalho viva, imediata. A
existncia de uma classe que nada possui seno a capacidade de trabalho uma condio
prvia necessria do capital.

S quando o trabalho objectivado, passado, acumulado, domina sobre o trabalho


vivo, imediato, que o trabalho acumulado se converte em capital.
O capital no consiste no facto de o trabalho acumulado servir ao trabalho vivo como
meio para nova produo. Consiste no facto de o trabalho vivo servir ao trabalho acumulado
como meio para manter e aumentar o seu valor de troca. [pp. 163]
Capital no s uma soma de riqueza material, uma soma de mercadorias (valores
de troca) que so lanadas no processo de produo e que, atravs do trabalho humano,
incorporam valor.
7. Relao entre trabalho assalariado e capital (dependncia)
O capital s se pode multiplicar trocando-se por fora de trabalho, trazendo vida o
trabalho assalariado. A fora de trabalho do operrio assalariado s se pode trocar por capital
multiplicando o capital, fortalecendo o poder de que escrava. Multiplicao do capital , por
isso, multiplicao do proletariado, isto , da classe operria [pp.164].
Daqui no advm que os interesses da burguesia e os interesses do proletariado
sejam os mesmos, como alguns gostariam de nos fazer acreditar.
8. Salrio nominal e salrio real
O salrio nominal o preo da fora de trabalho em dinheiro. O salrio real a soma
de mercadorias que de facto podem ser adquiridas com o salrio nominal.
Assim, se o preo das mercadorias sobe, o salrio real desce ainda que o salrio
nominal se mantenha. Se, por outro lado, o preo das mercadorias desce, o salrio nominal
pode permanecer o mesmo e, ainda assim, o salrio real aumentou.
9. Mais-valia, trabalho necessrio e sobretrabalho
O preo de venda da mercadoria criada pelo operrio divide-se, para o capitalista,
em trs partes: primeiro, a reposio do preo das matrias-primas por ele adiantadas, a par
da reposio do que se desgastou nas ferramentas, mquinas e outros meios de trabalho
igualmente adiantados por ele; segundo, na reposio do salrio adiantado por ele, e terceiro,
no excedente sobre isso, o lucro do capitalista. Ao passo que a primeira parte apenas repe
valores anteriormente existentes, bvio que tanto a reposio do salrio como o lucro do
capitalista no excedente so, no seu todo, retirados do novo valor criado pelo trabalho do
operrio e acrescentado s matrias-primas. E neste sentido podemos tomar tanto o salrio
como o lucro, para os compararmos um com o outro, como quotas-partes no produto do
operrio [pp. 167].
Dentro do tempo de trabalho, h o trabalho que o operrio realiza para constituir o seu
salrio (trabalho necessrio) e, ainda, o trabalho que o operrio realiza apenas para
acrescentar calor ao capital (sobretrabalho) [pp.145-146, o exemplo de um operrio
ajustador]. Pelo sobretrabalho extrai o capitalista a mais-valia, o valor acrescentado ao capital
e que se realiza com a venda das mercadorias produzidas pelo operrio.
10. Salrio real e salrio relativo
O salrio relativo a relao entre trabalho necessrio e sobretrabalho. O salrio real
pode permanecer o mesmo ou at aumentar e, no entanto, degradar-se a posio social dos

operrios por ter descido o salrio relativo, i.e., porque o sobretrabalho compreende agora
uma maior parte da jornada de trabalho dos operrios e, assim, a repartio da riqueza social
entre trabalho assalariado e capital e tornou mais desigual.
11. Relao entre trabalho assalariado e capital (oposio)
fcil compreender, agora, que a subida do lucro corresponde sempre descida do
salrio. Mesmo quando isto no se verifica em termos absolutos (nominalmente ou no salrio
real), uma lei frrea em termos relativos, isto , para o salrio e lucro relativos
comparados entre si.
Os interesses do capital e os interesses do trabalho so, por este motivo,
irremediavelmente antagnicos, mesmo quando as condies materiais de vida dos operrios
sofrem uma melhoria pelo aumento do salrio real que um rpido crescimento do capital
permita, nas pocas de expanso da economia capitalista (que preparam uma nova crise).
12. Concorrncia capitalista, desenvolvimento das foras produtivas e expanso do
mercado
O crescimento do capital (i.e., o aumento em nmero e volume dos capitais e,
portanto, a acumulao de capital) d-se na cconcorrncia entre capitalistas e exacerba esta
competio. Falamos, portanto, da tentativa por parte de cada capitalista de vender as
mercadorias a um preo mais baixo do que os restantes capitalistas [pp. 170]. Isto feito por
um aperfeioamento dos meios de produo, dos instrumentos de trabalho, o mais das vezes
pela maquinizao, assim como pelo incremento da diciso tcnica do trabalho formas de
baixar os custos de produo e, portanto, o valor das mercadorias (diminuindo o tempo de
trabalhos socialmente necessrio para a produo das mercadorias).
Alm disto, uma maior quantidade de mercadorias e mercadorias mais baratas exigem
um mercado mais vasto para as absorver. O capitalismo procura, por isso, expandir o
mercado infinitamente.
13. A maquinaria, a diviso do trabalho e a subjugao do trabalho vivo ao trabalho
morto
O desenvolvimento da maquinaria e da diviso tcnica do trabalho corresponde
simplificao do trabalho e subjugao mais estrita do trabalho vivo (a fora de trabalho) ao
trabalho morto (o capital). O que isto quer dizer que o operrio, deempenhando um trabalho
mais simples, tem menor controlo sobre o seu trabalho, desempenha um trabalho cada vez
menos qualificado e, portanto, que cada operrio est em concorrncia com um maior nmero
de operrios, vendendo a sua fora de trabalho por menos. Assim, toda a massa dos
operrios recebe um salrio (relativo, mas por vezes tambm real e nominal) cada vez menor
[pp. 172-176]
14. A contradio central do capitalismo
A contradio central do capitalismo a contradio entre trabalho assalariado e
capital. Assim por ser esta a contradio que produz o desenvolvimento das foras
produtivas atravs dos processos que aqui foram sucintamente expostos.

Como nos diz Engels, no prefcio edio de 1891 de Trabalho Assalariado e


Capital, essas invenes e descobertas que se sucedem e substituem cada vez mais
rapidamente, esse rendimento do trabalho humano que aumenta diariamente em propores
nunca vistas, acabam por criar um conflito no qual a actual economia capitalista tem de
soobrar. De um lado, imensas riquezas e um excedente de produtos que os compradores
no podem absorver. Do outro, a grande massa proletarizada da sociedade, transformada
em operrios assalariados e precisamente por esta razo incapacitada de se apropriar desse
excedente de produtos. A ciso da sociedade numa pequena classe excessivamente rica e
numa grande classe de operrios assalariados no proprietrios faz com que essa sociedade
se asfixie no prprio excedente, enquanto a grande maioria dos seus membros dificilmente
ou nunca est protegida da mais extrema misria. Este estado de coisas torna-se dia a dia
mais absurdo e mais desnecessrio. Ele tem de ser eliminado, ele pode ser eliminado.