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O objetivo deste livro reavaliar o papel do governo

colonial portugus no processo de incorporao efetiva


dos sertes do Cuiab aos seus domnios. Com este
propsito, sero delineados os principais aspectos de uma
poltica deliberada de ocupao territorial, elaborada pelo
Conselho Ultramarino de Lisboa e posta em prtica pelo
capito-general Rodrigo Csar de Menezes, durante seu
governo na Capitania de So Paulo (1721-1728). Essa
poltica de ocupao, focalizada nos descobrimentos de
ouro realizados por sertanistas paulistas no interior do
continente americano, ser analisada quanto s suas
diretrizes, objetivos e consequncias, decorrentes de sua
instrumentalizao em regies de soberania duvidosa.
Ademais, o ideal metropolitano de estabelecer sobre as
recm-descobertas minas dos sertes do Cuiab uma
organizao social produtiva, tributada e submissa, se
deparou com alguns obstculos, prprios da sociedade
colonial: o desvio dos quintos rgios, as fugas de escravos,
os desvios de comportamento, a belicosidade das
sociedades indgenas, os interesses particulares dos
delegados rgios e os poderes paralelos dos sertes so as
principais manifestaes de uma sociedade em formao
que se mostrava contumaz e irredutvel s formataes
impostas pela metrpole atravs do Conselho Ultramarino.

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Um governo de engonos:
metrpole e sertanistas
na expanso dos domnios
portugueses aos sertes do
Cuiab (1721-1728)

Luis Henrique Menezes Fernandes

Curitiba
2015

Sumrio
Apresentao............................................................... 13
A fragilidade legal da presena portuguesa nos sertes......17
A formao territorial do Brasil na historiografia
tradicional............................................................................21
Relativizao da interpretao de Srgio Buarque de
Holanda................................................................................25
Metrpole e sertanistas na ocupao efetiva dos sertes...30

I
A expanso do poder metropolitano............................ 35
O problema da proximidade com os domnios castelhanos...43
Estabelecimento estratgico do poder metropolitano nos
sertes.....................................................................................46
Estratgia de cooptao dos poderosos paulistas..................52
O controle do afluxo populacional s minas...........................57
Potentados paulistas e a primazia da tributao eficaz..........60
A jornada do governador aos sertes e a fundao de Vila de
Cuiab......................................................................................62
A primazia do aumento da Fazenda Real................................70

II
A poltica de mercs..................................................... 75
A poltica de mercs nos descobrimentos e sujeio dos
sertes.............................................................................. 81
Poltica de mercs para cooptao dos potentados
paulistas............................................................................ 83
Cooperao dos paulistas aos propsitos metropolitanos.89
Relao entre mercs e o aumento da Fazenda Real........94
Amplitude social do sistema de mercs............................ 98
Um fato emblemtico que ilustra essa prtica................ 101

III
Abastecimento interno............................................... 103
Abertura de caminhos e incentivos atividade comercial...109
Abastecimento das regies mineradoras e concesso de
sesmarias.................................................................... 116
Concesso de sesmarias como faceta da poltica de
mercs......................................................................... 122
Concesso de sesmarias para o aumento da Fazenda Real....127

IV
O desservio de Sua Majestade.................................. 133
Honra aos benemritos, mas castigo aos infratores........ 138
Prticas sociais inconvenientes: jogatinas, bebedeiras e
prostituio..................................................................... 141
Temor de motins e sedies nas regies mineradoras....146
Rgido controle do afluxo populacional aos sertes........ 150
O descaminho dos quintos de Sua Majestade................. 157
Negros fugidos e indgenas belicosos.............................. 162
Interesses privados dos funcionrios metropolitanos..... 169
A sublevao dos irmos Leme ao sistema de mercs....172

Concluso................................................................... 183
Referncias bibliogrficas........................................... 191

Apresentao
Assim se expressavam os membros do Conselho
Ultramarino, rgo mximo responsvel pelas questes relativas s possesses portuguesas nas ndias Ocidentais e
Orientais, em consulta apresentada ao rei D. Joo V, no dia
31 de outubro de 1719:
que uns sertanistas da mesma comarca [de So
Paulo] tinham feito um descobrimento no serto que dava esperanas de grandezas de ouro
e que este era em um stio mui perto do de Paraguai, e to vizinho de onde assistem castelhanos, que poucos dias antes ou depois tiveram os
ditos sertanistas fala com eles.1

Este importante descobrimento, realizado por


sertanistas paulistas na poro mais central da Amrica
do Sul, de que a consulta acima faz meno, corresponde
s chamadas minas do Cuiab, cujas esperanas de grandezas no foram frustradas e donde a metrpole lusitana angariou fartas arrobas de ouro, sobretudo durante a
primeira dcada aps seu descobrimento. Neste mesmo
documento, o Conselho Ultramarino fazia presente ao monarca a grande necessidade que h para se separar o distrito de So Paulo do governo das Minas, constituindo-se
nele governador, sugerindo uma reorganizao administrativa da regio. Advertiam que, caso contrrio:
1. Sobre a conta que deu o Conde de Assumar D. Pedro de Almeida da
que lhe dera tambm o Ouvidor Geral de So Paulo, do descobrimento
de ouro que fizeram os sertanistas em um stio mui perto do de
Paraguai... apud CANAVARROS, Otvio. O poder metropolitano em
Cuiab (1727-1752). Cuiab: UFMT, 2004, p. 168.

13

continuaro a usurpao que nos esto fazendo


os castelhanos naquelas terras, as quais podem
ser maiores e com mais crescido empenho a
respeito das novas minas que naquela parte se
descobrem, sendo tambm preciso que se funde uma colnia, [] e este ser o nico caminho
de segurar aquele serto.2

nesta conjuntura especfica, portanto, que a Capitania de So Paulo e a Capitania de Minas Gerais, aps
desmembramento efetivado em 1720, surgem enquanto
unidades administrativas independentes.3 Embora tenha
sido inicialmente nomeado como novo governador de So
Paulo um tal Pedro lvares Cabral homnimo do clebre
navegador , acabou no tomando posse do cargo. Em seu
lugar, foi enviado outro fidalgo portugus, que se tornou
de fato o primeiro governador da recm-criada Capitania
de So Paulo: o capito-general Rodrigo Csar de Menezes.4 Tomou posse do governo em setembro de 1721, pe2. Id. Ibid.
3. Sobre a formao histrica dessa capitania, ao longo dos trs
primeiros sculos da colonizao portuguesa, Beatriz Bueno narra
que a Capitania de So Paulo formou-se a partir da unio das antigas
capitanias de So Vicente e Santo Amaro, concedidas respectivamente
aos irmos Martim Afonso e Pero Lopes de Souza, em reconhecimento
aos bons servios prestados Coroa em 1532, quando vieram ao Brasil.
[...] Incorporadas, em 1709, por compra, aos bens da Coroa, durante
o reinado de D. Joo V, foram denominadas Capitania de So Paulo e
Minas de Ouro, tendo por sede administrativa a vila de mesmo nome,
elevada em 1711 categoria de Cidade. Cf. BUENO, Beatriz Piccolotto.
Dilatao dos confins: caminhos, vilas e cidades na formao da
Capitania de So Paulo (1532-1822). Anais do Museu Paulista. Vol. 17,
2009, p. 254.
4. Para dados biogrficos sobre Rodrigo Csar de Menezes, cf. LUIS,
Washington. Capitania de So Paulo: governo de Rodrigo Cezar de
Menezes. So Paulo: Typ. Casa Garrauz, 1918; SOUZA, Laura de Mello
e. Morrer em colnias: Rodrigo Csar de Menezes, entre o mar e o

14

rante o Senado da Cmara de So Paulo, e permaneceu no


cargo at julho de 1728.
Era Rodrigo Csar membro de uma nobre famlia portuguesa os Csar de Menezes da qual descenderam importantes autoridades do Imprio Ultramarino
Portugus. Seu pai, Lus Csar de Menezes, havia sido governador do Rio de Janeiro, de Angola e, posteriormente,
governador-geral do Brasil. Durante o perodo em que Rodrigo Csar esteve encarregado do governo de So Paulo,
seu irmo mais velho, Vasco Fernandes Csar de Menezes,
primeiro Conde de Sabugosa, ocupava o cargo de governador-geral do Brasil, com o ttulo de Vice-Rei, com o qual
trocou abundante correspondncia.5
importante mencionar tambm que, aps o trmino de seu servio na Capitania de So Paulo, Rodrigo Csar de Menezes foi tambm governador de Angola de 1732
a 1738, ano em que faleceu, em sua viagem de volta ao Rio
de Janeiro.6 Embora no tivesse ainda experincia pessoal
serto. In. O sol e a sombra: poltica e administrao na Amrica
portuguesa do sculo XVIII. So Paulo: Companhia de Letras, 2006, p.
284-326.
5. Uma anlise sobre a relao entre a administrao colonial
portuguesa e a famlia Csar de Menezes pode ser encontrada em
GOUVA, Maria de Ftima, et al. Redes de poder e conhecimento da
governao do Imprio Portugus (1688-1735). Topoi, v. 5, n. 8, jan-jun.
2004, p. 96-137; FRAGOSO, Joo; GOUVA, Maria de Ftima. Nas rotas
da governao portuguesa: Rio de Janeiro e Costa da Mina, sculos
XVII e XVIII. In. FRAGOSO, Joo, et al. (orgs). Nas rotas do Imprio:
eixos mercantis, trfico e relaes sociais no mundo portugus. Vitria:
Edufes; Lisboa: IICT, 2006.
6. De acordo com Maria de Ftima Gouva, op. cit., nota 61: Rodrigo
Csar de Meneses representa a quarta gerao dos Csar de Meneses
frente do governo de Angola. Antes dele, ocuparam o mesmo posto
no sculo XVII, Pedro Csar de Meneses (1639-1643), Pedro Csar de
Meneses, sobrinho e homnimo do primeiro, que morreu na viagem
de ida e Lus Csar de Meneses. Sobre o governo de Rodrigo Csar de

15

com o governo colonial, quando da nomeao para a Capitania de So Paulo, teve algum sucesso na carreira militar,
especialmente na Guerra de Sucesso Espanhola. De qualquer modo, o governador da nova unidade administrativa
paulista procedia de uma famlia que j tinha reconhecida
tradio com a governana portuguesa no alm-mar.
Houve, durante seu governo em So Paulo, alm
das minas cuiabanas, outro descobrimento de singular relevncia para os domnios portugueses ocidentais: as minas de Gois. Este descobrimento, efetuado em expedio
sertanista liderada por Bartolomeu Bueno da Silva cognominado o segundo Anhanguera , no se revestiu, todavia, de tanta importncia poltica para a administrao de
Rodrigo Csar de Menezes, em comparao com as minas
do Cuiab.7 Ainda que o governador tenha participado do
processo de descobrimento nos sertes dos Guayases
conforme a grafia do perodo , prometendo recompensas
aos descobridores, mediante elaborao de um regimento
entregue ao sertanista, este no alcanou, todavia, a relevncia que tiveram as minas cuiabanas no perodo. Neste
sentido, a abundncia do ouro encontrado pelos sertanistas
paulistas nas proximidades do rio Cuiab e seus afluentes,
como veremos em seguida, alcanou lugar de destaque na
administrao do capito-general Rodrigo Csar de Menezes, durante toda a sua permanncia na Amrica.

Menezes em Angola, cf. DELGADO, Ralph. Histria de Angola: Terceiro


Perodo (1648-1836). Lisboa: Banco de Angola, 1978.
7. Sobre o descobrimento do ouro goiano, cf. PALACIN, Luiz. Gois
1722-1822: Estrutura e conjuntura numa capitania de Minas. Goinia:
Oriente, 1976; TAUNAY, Affonso. Histria Geral das Bandeiras
Paulistas. Tomo XI (Os primeiros anos de Goyaz). So Paulo: Imprensa
Oficial, 1950.

16

A fragilidade legal da presena portuguesa nos sertes


Descobertas as minas de Cuiab em fins da segunda dcada do sculo XVIII, colocava-se para a Coroa
portuguesa questes de vvida importncia e delicadeza:
por um lado, a proximidade da regio cuiabana com os
domnios efetivos de Castela e, por outro, a questo da
indefinio de fronteiras claras entre as possesses lusocastelhanas na Amrica. De acordo com o caduco Tratado
de Tordesilhas (1494), a regio das minas do Cuiab, bem
como grande parte dos estabelecimentos portugueses na
Amrica, encontrava-se sob o domnio terico-legal da Coroa castelhana. Na prtica, entretanto, como decorrncia
da dificuldade de delimitao exata a partir do meridiano
proposto em Tordesilhas cuja idealizao, diga-se de passagem, ocorrera numa conjuntura histrica bem distinta
da ora apresentada, na qual se disputava antes mares do
que terras , essa linha divisria jamais desempenhara um
papel conclusivo na questo do estabelecimento de limites
territoriais no Novo Mundo. Por outro lado, no obstante a
inexistncia de fronteiras claras, o descobrimento de ouro
pelos paulistas em localidades de soberania duvidosa fazia com que a metrpole portuguesa no desfrutasse com
total segurana das riquezas proporcionadas pelas minas,
de modo que sempre ressurgia o temor de perder os ricos
territrios para Castela, seja por fora das armas, seja por
decises diplomticas internacionais.
Nessa ocasio, portanto, mostrava-se premente
o estabelecimento de novos e claros limites entre os reinos ibricos na Amrica, e particularmente para Portugal,
de modo que pudesse explorar com maior segurana as
riquezas proporcionadas pelas minas descobertas nas regies alm-Tordesilhas. Contudo, tal ocorreu somente em
17

1750, com o Tratado de Limites firmado em Madri, entre


Portugal e Castela, que anulou definitivamente a funo legal do meridiano de Tordesilhas e firmou novos princpios
para o estabelecimento de fronteiras mais claras entre os
domnios ibricos americanos. Por um lado, evocou-se na
circunstncia o princpio do uti possidetis, recuperado do
Direito Romano pelo qual cada parte permaneceria com
as regies que efetivamente haviam ocupado , mas tambm a preferncia por fronteiras naturais, como rios, vales
e morros, por exemplo.8
No entanto, enquanto no eram firmados diplomaticamente os novos limites, Rodrigo Csar de Menezes
convivia na Capitania de So Paulo com toda a problemtica suscitada pela inexistncia de fronteiras claramente
definidas na Amrica. No caso de Cuiab, havia ainda uma
especial preocupao do capito-general, por serem estas
minas, at ento, a localidade mais ocidental na Amrica
cujo domnio era reivindicado pelos portugueses. Descobertos por Pascoal Moreira Cabral os primeiros sinais de
ouro no Coxip, afluente do rio Cuiab, logo surgiram novos importantes achados metalferos nas circunvizinhanas, dos quais tiveram especial relevncia, pela abundncia
do ouro, as denominadas lavras do Sutil, local onde se
levantou posteriormente a Vila Real do Senhor Bom Jesus
do Cuiab. Sobre o descobrimento dessas lavras, assim escrevia, por volta de 1775, o cronista Jos Barbosa de S,
em uma narrativa que se tornou clebre:
No ms de outubro deste ano [de 1722], fez Miguel Sutil, natural de Sorocaba, viagem para uma
roa que tinha principiado na borda do Cuiab
8. cf. CORTESO, Jaime. Alexandre de Gusmo e o Tratado de Madri.
9 vols. Rio de Janeiro: Ministrio das Relaes Exteriores, Imprensa
Nacional, 1950/1956.

18

[]; chegado, plantou o seu roado e mandou


dois carijs ao mel, com seus machados e cabaos. Chegaram ao rancho, alta noite, sem mel.
Pelejando o amo com eles, por gastarem o dia
sem montaria, respondeu o mais ladino: vs
viestes a buscar ouro ou mel? E perguntandolhe o amo onde estava o ouro, meteu a mo no
seio de um jaleco de baeta que tinha vestido, e
cingido com uma cinta, tirou um embrulho de
folhas, entregou ao amo, que abrindo, achou
vinte e trs granetes de ouro, que pesaram cerca de cento e vinte oitavas, dizendo o carij que
achara muito daquilo.9

Assim, nessas condies polticas e territoriais incertas, Rodrigo Csar de Menezes iniciou seu governo na Cidade de So Paulo. Com o aumento dos lucros provenientes
das chamadas Minas Gerais, havia em So Paulo a expectativa de que as novas minas do Cuiab fossem to grandiosas como aquelas. Convinha, portanto, ao novo governador,
empreender uma estratgia de dominao efetiva, para que
as riquezas que poderiam ser adquiridas pela Coroa nas
novas minas no fossem desviadas para terceiros. Por esse
motivo, era urgente que o governador estabelecesse um sistema tributrio eficaz sobre a regio mineradora, para que
a Fazenda Real participasse das riquezas descobertas pelos
paulistas nesses sertes longnquos da Amrica. Assim, a
ao do governador, de acordo com os interesses rgios, deveria convergir para um propsito: o aumento da Fazenda
Real, pelo estabelecimento do poder metropolitano sobre
as minas recm-descobertas no Cuiab.
9. BARBOSA DE S, Jos. Relao das povoaes do Cuiab e Mato
Grosso, de seus princpios at os presentes tempos. Anais da Biblioteca
Nacional, Vol. XXIII. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1904, p. 11.

19

Esse intento de expanso da presena metropolitana sobre os sertes se manifesta exemplarmente, dentre
outros acontecimentos, na elevao do arraial cuiabano
condio de Vila Real. Para tanto, foi necessrio que Rodrigo
Csar de Menezes se deslocasse de So Paulo Cuiab, com
grande pompa e comitiva, durante quatro meses, pelo perigoso caminho das mones, em obedincia s ordens de
Sua Majestade.10 Em janeiro de 1727, era fundada pelo prprio governador a Vila Real de Cuiab, estabelecendo assim
o ncleo poltico portugus mais ocidental da Amrica, bem
alm do meridiano idealizado em fins do sculo XV pelo
Tratado de Tordesilhas. As diretrizes apresentadas ao monarca pela consulta do Conselho Ultramarino, citada anteriormente, eram agora cumpridas pelo governador, quando
demonstravam que era preciso que se fundasse uma colnia
naqueles sertes, para preserv-los dos perigos castelhanos.
Na verdade, o estabelecimento da Vila Real nos
sertes cuiabanos demonstra claramente o interesse metropolitano em ocupar efetivamente uma regio economicamente promissora, localizada, porm, em uma rea
de soberania indefinida, como j apontamos. , acima de
tudo, na perspectiva do governo metropolitano, a fundao
de uma ilha de ocupao civilizacional sobre um serto
vazio, hostil e incgnito, caracterizado, no obstante tais
limitaes, pela abundncia de vultosas riquezas minerais.
Notemos que o territrio administrativo da Capitania de
So Paulo no era, na ocasio, contguo ao extremo-oeste
cuiabano, mas isso no impedia que os domnios portugueses se expandissem at os sertes, promovendo assim
o estabelecimento de novas fronteiras pela ocupao efetiva da regio. A expanso dos domnios portugueses sobre
10. Sobre o caminho das mones, cf. o clssico trabalho de HOLANDA,
Sergio Buarque de. Mones. So Paulo: Alfa-mega, 1976.

20

as minas do Cuiab parte importantssima compreenso de um processo histrico mais amplo, isto , da formao territorial da Amrica portuguesa desde o sculo XVI,
e nessa perspectiva que desejamos analis-la neste livro.
Antes disso, porm, convm compreender de que maneira
a temtica da formao territorial brasileira foi compreendida, em linhas gerais, pela historiografia nacional.

A formao territorial do Brasil na historiografia


tradicional
A historiografia brasileira compreendeu tradicionalmente o processo histrico de formao do territrio
nacional, a partir da incorporao de vastos territrios
alm-Tordesilhas durante o perodo colonial, como resultado direto e exclusivo da ao particular dos sertanistas
paulistas. Herdeira, sobretudo, da historiografia paulista de
princpios do sculo XX cuja caracterstica predominante
foi a engrandecimento do antigo bandeirante , essa interpretao estabeleceu um rgido vnculo entre a explorao
dos sertes pelos paulistas e a dilatao das fronteiras da
Amrica portuguesa. No entanto, no obstante essa viso
historiogrfica em grande medida cristalizada, no se deve
menosprezar outros aspectos que, ao lado das expedies
sertanistas, foram tambm fundamentais efetivao da
expanso territorial portuguesa na Amrica.
A explorao do interior da Amrica do Sul pelos
bandeirantes paulistas poderia muito bem no ter acarretado a sua anexao efetiva aos domnios lusitanos, embora
seja evidente que este movimento desbravador tenha sido
fundamental. Entretanto, alm dos descobrimentos de ouro
realizados pelos sertanistas paulistas em regies de sobera21

nia duvidosa, como as minas do Cuiab, supomos que deve


ser tambm considerado fundamental para a efetiva anexao desses espaos soberania portuguesa o papel da ao
metropolitana no processo. Como j apontado, todavia, a
historiografia brasileira herdou de alguns dos seus intelectuais mais proeminentes que se dedicaram a essa temtica uma perspectiva bastante contraditria com relao
tendncia que confere metrpole portuguesa qualquer
importncia significativa nesse fenmeno. Portanto, sero
apresentadas em seguida, de maneira bastante concisa, as
principais razes desse aparente desequilbrio da historiografia brasileira sobre o tema proposto.
Dentre as principais interpretaes responsveis
pela cristalizao do bandeirante como construtor do territrio nacional, sero privilegiadas nessa breve anlise as
contribuies de Affonso de Taunay e Baslio de Magalhes.
Embora outros importantes estudiosos como Alfredo Ellis
Junior, Paulo Prado, Jos de Alcntara Machado, Azevedo
Marques e Toledo Piza tenham sido to importantes quanto aqueles para a construo da simbologia bandeirante,
o trabalho dos primeiros tm maior afinidade com o tema
aqui em foco: a expanso territorial da Amrica portuguesa.
Alm deles, os trabalhos de Washington Lus e Srgio Buarque de Holanda encontraro aqui especial ateno: o primeiro por trabalhar especificamente, na mesma perspectiva
dos demais, o governo de Rodrigo Csar de Menezes em So
Paulo; o segundo, por ser ainda hoje uma das principais referncias no assunto, e que conservou alguma influncia da
heroificao em torno do bandeirismo paulista.11
Um dos intelectuais brasileiros que se deteve com
profunda assiduidade em pesquisas histricas sobre a re11. Sobre o surgimento do smbolo bandeirante cf. ABUD, Katia Maria.
O sangue intimorato e as nobilssimas tradies: a construo de um
smbolo paulista, o bandeirante. Tese de doutorado, FFLCH-USP, 1986.

22

lao entre o sertanismo paulista e a formao territorial


do Brasil colonial foi Affonso de Taunay. No dcimo tomo
de seu grandioso trabalho sobre a Histria geral das bandeiras paulistas, o autor apresenta uma narrativa pormenorizada dos acontecimentos relacionados aos descobrimentos de ouro na regio de Cuiab e sua incorporao
aos domnios portugueses.12 O papel da metrpole nesse
processo bastante minimizado por esse autor, quando
no ignorado ou mesmo ridicularizado. Alm disso, embora no esteja conscientemente defendendo uma hiptese
explicativa dos acontecimentos buscando simplesmente
narrar a verdade dos fatos , nota-se que a ideia implcita do trabalho de Taunay a grandeza epopica do movimento sertanista e a heroificao do bandeirante como
construtor do territrio nacional, de modo que as fontes
so analisadas a partir dessa perspectiva.
Por esse motivo, no cabe em sua anlise qualquer
ateno muito especial ao metropolitana portuguesa e
de seus prepostos na Amrica. Essa minimizao do papel
da metrpole por Affonso de Taunay pode ser compreendida se levarmos em considerao que este autor intentava
principalmente, numa perspectiva ufanista, exaltar os bandeirantes paulistas como nicos construtores do territrio
brasileiro. Em justa harmonia com a conjuntura histrica
em que vivia, desejava tambm enaltecer o Estado de So
Paulo, diante das demais unidades federativas do recm-estabelecido Brasil republicano.13
12. TAUNAY, Affonso. Histria geral das bandeiras paulistas. Tomo X.
So Paulo: Imprensa Oficial, 1948.
13. Sobre esse assunto, cf. QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Ufanismo
paulista: vicissitudes de um imaginrio. Revista USP, 13, 1992, p.
79-87; LIPPI, Lucia. A conquista do espao: serto e fronteira no
pensamento brasileiro. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol.
V (suplemento), julho 1998, p. 195-215.

23

Por sua vez, o importante trabalho de Baslio de


Magalhes intitulado Expanso Geogrfica do Brasil Colonial apresenta exemplarmente o tradicional ofcio do historiador positivista, que consistia na busca pela exatido de
nomes e datas, para dessa forma atingir a desejada verdade histrica.14 De qualquer modo, este autor tambm exalta apaixonadamente o trabalho dos sertanistas paulistas
como os construtores do territrio brasileiro. Sobre o papel da metrpole no processo global de formao geogrfica da Amrica portuguesa, o autor afirma explicitamente
que se a dilatao das fronteiras do Brasil houvesse ficado
apenas aos esforos da metrpole pouco, muito pouco,
teria ela transposto a linha de Tordesilhas.15 Podemos notar que essa afirmao do autor corresponde cabalmente
perspectiva historiogrfica dominante no perodo, que
parecia minimizar, por razes nacionalistas e/ou regionalistas, o papel da metrpole no processo de dilatao das
fronteiras da Amrica portuguesa.
Apesar de seus mritos, a interpretao adotada
por Baslio de Magalhes e Affonso Taunay inspirada em
grande medida pelos trabalhos setecentistas de Pedro Taques e Frei Gaspar da Madre de Deus, os quais buscavam
tambm enaltecer, por outras razes, a figura do paulista ,
estruturalmente tendenciosa, relacionada inteno de
exaltar os feitos dos bandeirantes e seus resultados.16 Essa
14. MAGALHES, Baslio de. Expanso geogrfica do Brasil Colonial. 4.
ed. So Paulo: Nacional, 1978.
15. MAGALHES, op. cit., p. 54.
16. PAES LEME, Pedro Taques de Almeida. Nobiliarquia paulistana e
genealgica, 3 vols. 5 ed. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP,
1980; PAES LEME. Notcias das Minas de So Paulo e dos Sertes da
mesma Capitania. Publicaes Comemorativas da Comisso do IV
Centenrio da Cidade de So Paulo, So Paulo: Livraria Martins Editora,

24

perspectiva historiogrfica de princpios do sculo XX, que


glorifica os feitos dos sertanistas paulistas, pode ser compreendida, portanto, ora como reflexo da historiografia paulista,
que visava demonstrar, atravs da pesquisa histrica, a importncia de So Paulo para a formao do Brasil, ora como
decorrncia de uma viso ufanista, que buscava no passado
colonial brasileiro/paulista objetos de culto nacional.
A pesquisa de Washington Lus sobre o governo de
Rodrigo Csar de Menezes na Capitania de So Paulo, por
sua vez, corresponde tambm perspectiva historiogrfica
que exalta os bandeirantes como responsveis exclusivos
pela formao do territrio brasileiro.17 Interessante notar
que, nesta obra, o autor compreende o governo de Rodrigo Csar de Menezes justamente como um empecilho
formao territorial do Brasil, por conta da crescente institucionalizao da capitania, ocorrida aps o desmembramento de Minas Gerais, e o consequente amortecimento
da ao independente dos paulistas. Em vista disso, julgamos importante voltar s fontes para avaliar se, de fato, a
ao metropolitana, neste contexto, agiu em prol ou contra a expanso dos domnios portugueses na Amrica.

Relativizao da interpretao de Srgio Buarque de


Holanda
Alm de estar em contraste com essa tradio historiogrfica, a ideia de que a metrpole portuguesa exerceu,
em algum perodo, um importante papel na ocupao dos
1954; MADRE DE DEUS, Frei Gaspar da. Memrias para a histria da
capitania de So Vicente, hoje chamada So Paulo. So Paulo: Edusp;
Belo Horizonte: Itatiaia, 1975.
17. LUIS, Washington. Capitania de So Paulo: governo de Rodrigo
Cezar de Menezes. So Paulo: Typ. Casa Garrauz, 1918.

25

sertes, corroborando para a dilatao das fronteiras luso-americanas, encontra-se tambm em aparente contradio com a clssica metfora de Srgio Buarque de Holanda
sobre o semeador e o ladrilhador, ao comparar os espritos
colonizadores portugus e espanhol.18 Como sustentar a
existncia de uma poltica metropolitana de ocupao territorial, diante da afirmao de que Portugal preferia agir
por experincias sucessivas, nem sempre coordenadas umas
s outras, a traar de antemo um plano para segui-lo at o
fim?19 Considerando, em linhas gerais, a empresa colonizadora portuguesa como tateante e negligente, este pensador
afirma, a ttulo de exemplo, sobre a construo das cidades
coloniais portuguesas, que no houve nenhum rigor, nenhum mtodo, nenhuma previdncia, sempre esse significativo abandono que exprime a palavra desleixo [], [como]
convico de que no vale a pena.20
Tomando como referncia essas afirmaes de Srgio Buarque de Holanda, a dilatao das fronteiras da Amrica portuguesa, em detrimento dos domnios legais castelhanos, no poderia ser compreendida seno como consequncia direta e exclusiva da ao particular dos colonos,
e no como resultado de esforos do poder pblico. Se a
ao metropolitana portuguesa se caracterizou fundamentalmente por um irremedivel desleixo, como teria ento
elaborado politicamente diretrizes para a ocupao dos sertes do Cuiab, por exemplo?21 O autor de Razes do Brasil
18. HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 2. ed. Rio de
Janeiro: Jos Olympio Editora, 1956.
19. HOLANDA, op. cit., p. 151.
20. Ibid., p. 152.
21. De fato, este autor enfatiza a iniciativa privada na ocupao
portuguesa dos sertes cuiabanos, como pode-se depreender dos seus
trabalhos que tratam especificamente desse perodo. Cf. HOLANDA.
Mones. 2. ed. So Paulo: Alfa-mega, 1976; HOLANDA, O extremo

26

tambm afirma expressamente que os paulistas, graas


a sua energia e ambio, tinham corrigido por conta prpria o traado de Tordesilhas, estendendo a colnia serto
a dentro.22 V-se claramente, portanto, que essas consideraes de Srgio Buarque de Holanda sobre a dilatao das
fronteiras luso-americanas se harmonizam perfeitamente
tendncia historiogrfica representada por Affonso Taunay e
Baslio de Magalhes, considerando tambm o bandeirante
como construtor exclusivo do territrio nacional.
Como se ver adiante, contudo, pela anlise da
documentao primria relativa atuao Rodrigo Csar
de Menezes nas minas do Cuiab, parecer inegvel a existncia de, quando no uma poltica muito bem ordenada,
ao menos um propsito de ocupao, ainda que suas diretrizes se mostrem de maneira indireta e fragmentada na
documentao. Assim, aquele carter de desleixo e certa
liberdade que, de acordo com o autor de Razes do Brasil, imprimiu a personalidade e a mentalidade portuguesas em sua empresa colonizadora, no estaria em fundamental contradio com a ideia de que a metrpole agiu
conscientemente a favor da dilatao das suas fronteiras
na Amrica. Esse carter pode implicar no fato, evidentemente, de que no houve uma poltica explicitamente organizada em regulamentos especficos, mas sim uma ao
dispersa e fragmentada, expressa difusamente em toda a
documentao oficial ultramarina. Portanto, o desleixo
lusitano no impediu a existncia de projetos, mas talvez
tenha colaborado para o surgimento de uma poltica fragmentada e no to ordenada.
De todo modo, a noo de que o governo portugus no exerceu um papel significativo na expanso das
oeste. So Paulo: Brasiliense. 1986.
22. HOLANDA, Razes do Brasil, p. 135.

27

suas fronteiras americanas est relacionada ao fato de que


a maioria das expedies sertanistas foram custeadas por
particulares, sendo essa uma das justificativas capitais para
se considerar os bandeirantes como os nicos responsveis pela formao territorial do Brasil. No entanto, seria
inverossmil imaginar que a Fazenda Real financiasse as expedies sertanistas, quando estas eram em grande parte,
sobretudo nos sculos XVI e XVII, destinadas escravido
indgena ilegal. Para que o meridiano imaginrio de Tordesilhas fosse efetivamente corrigido, em favor de Portugal,
a metrpole pode no ter financiado diretamente as expedies sertanistas, mas possvel que tenha exercido o seu
poder atravs de outras ferramentas para faz-lo.
O prprio Srgio Buarque de Holanda assegura que, acabadas as expedies, quando no acabavam
mal, tornavam eles [os paulistas] geralmente sua vila e
aos seus stios da roa, concluindo que assim, antes do
descobrimento das minas, no realizaram obra colonizadora, salvo esporadicamente.23 Essa afirmao sugere que
a significativa expanso territorial dos limites da Amrica
portuguesa no dependeu apenas da ao sertanista, mas
tambm de outros fatores essenciais, ligados aos descobrimentos de ouro nos sertes. Logo, evidencia-se que foram
as grandes riquezas aurferas descobertas no interior do
continente em fins do sculo XVII e incio do XVIII sejam
em Minas Gerais, Cuiab ou Gois , e a expectativa de encontrar novas fontes de enriquecimento, que motivaram a
metrpole a exercer mais efetivamente seu poder sobre o
territrio americano. Desse modo, a expanso das fronteiras da Amrica portuguesa no parece estar relacionada
exclusivamente ao movimento sertanista, mas sim ao incremento do poder metropolitano no interior, aps a descoberta de grandes riquezas minerais nos sertes.
23. Ibid., p. 137.

28

Ainda sobre as pertinentes comparaes entre o


processo colonizador de Portugal e Espanha, em suas respectivas possesses, Srgio Buarque de Holanda aponta que:
a colonizao espanhola caracterizou-se largamente pelo que faltou portuguesa: - por uma
aplicao insistente em assegurar o predomnio militar, econmico e poltico da metrpole
sobre as suas terras conquistadas, mediante a
criao de grandes ncleos de povoao estveis e bem ordenados.24

No entanto, no parece ter sido enfatizado em Razes do Brasil que, tanto na Amrica portuguesa como na
espanhola, o que motivou o incremento do poder estatal
nos respectivos territrios interioranos foi basicamente o
descobrimento de metais preciosos. A diferena est somente na poca em que se iniciou essa atividade intensivamente em cada regio. Desse modo, nos anos setecentistas, com a crescente importncia da atividade mineradora
na Amrica portuguesa, uma nova conjuntura se apresentava ao Reino: com os descobrimentos e a explorao aurfera em regies de posse legal duvidosa, fez-se urgente
que a metrpole portuguesa tambm passasse a assegurar o predomnio militar, econmico e poltico sobre as
terras conquistadas. A fundao da Vila Real do Senhor
Bom Jesus do Cuiab, em 1727, por exemplo, se enquadra
perfeitamente nesse propsito.25
Como poderamos compreender, ento, a afirmao de Srgio Buarque de Holanda de que a empresa colonizadora portuguesa na Amrica foi desleixada, reflexo
24. Ibid., p. 125.
25. Sobre a mudana da mentalidade portuguesa com relao
colonizao da Amrica na passagem do sculo XVII ao XVIII, cf. SOUZA,
Laura de Mello e; BICALHO, Maria Fernanda. 1680 1720: o imprio
deste mundo. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.

29

da sua simples ambio de riquezas em suas conquistas,


diferentemente do que ocorria na Amrica espanhola, na
qual a ambio era de arquitetar o futuro, de sujeitar o
processo histrico a leis rgidas?26 Podemos encontrar
uma resposta plausvel que explique a questo se considerarmos que, ao menos a partir de fins do sculo XVII,
quando dos grandes descobertos aurferos nos sertes, a
metrpole portuguesa buscou sim arquitetar o futuro, mas
somente na medida em que este satisfizesse a sua simples
ambio de riquezas. Em outros termos, Portugal buscava
ento sujeitar o processo histrico, ainda que somente
lei rgida do aumento da Fazenda Real. Neste aspecto, portanto, no havia apenas um desejo de enriquecimento rpido, mas um projeto para um enriquecimento duradouro.

Metrpole e sertanistas na ocupao efetiva dos


sertes
Do que foi dito, podemos agora nos questionar se
a balana historiogrfica no tem pendido exageradamente, ainda hoje, para o papel das bandeiras paulistas e da
iniciativa privada no processo de expanso dos domnios
portugueses na Amrica, enquanto que tm sido quase relegados nulidade os esforos metropolitanos que talvez
tenham contribudo para o mesmo fim. Embora a historiografia brasileira j tenha, em grande medida, demonstrado
a existncia de um mito bandeirante, construdo de acordo com conjunturas histricas especficas, a noo de que
os sertanistas afastaram por conta prpria o meridiano
de Tordesilhas, sem qualquer participao metropolitana,
permanece geralmente como senso comum, mesmo entre
acadmicos, embora haja contundentes excees.27
26. Ibid., p. 163 - 165.
27. As principais excees, quanto anexao dos sertes mato-

30

Desse modo, historicamente pertinente questionar em que medida o poder metropolitano foi mobilizado no processo de integrao das regies mineradoras
dos sertes aos domnios efetivos portugueses. Voltando
os olhos sobre a documentao primria relativa ao caso
especfico dos descobrimentos cuiabanos, ser possvel
contribuir no esclarecimento dessas questes. Aps a fundao da Vila Real de Cuiab no extremo oeste luso-americano, Portugal pde se beneficiar, at meados do sculo
XVIII, da conquista de toda uma ampla regio aos seus domnios, legitimando ento diplomaticamente as suas novas fronteiras pelo Tratado de Madri.
O objetivo central deste livro, portanto, demonstrar que, durante a administrao de Rodrigo Csar de Menezes na Capitania de So Paulo, houve uma real preocupao do governo portugus em relao ocupao efetiva das regies mineradoras que iam sendo descobertas,
principalmente no tocante questo da tributao sobre
o ouro extrado. O prprio desmembramento da Capitania
grossenses Amrica portuguesa, so os trabalhos de David M.
Davidson e de Otvio Canavarros. cf. DAVIDSON, David M. How the
Brazilian West was won: Freelance and State in the Mato Grosso Frontier
(1737-1752). In. ALDEN, Dauril (org). Colonial roots of modern Brazil.
Berkeley: University of California Press, 1973; CANAVARROS, Otvio.
O poder metropolitano em Cuiab (1727 1752). Cuiab: Editora
da UFMT, 2004. De acordo com Carlos Alberto Rosa, referindo-se ao
trabalho de David Davidson, trata-se de uma crtica absolutizao
do bandeirantismo como constituinte do que chama o far west
mato-grossense. ROSA, Carlos Alberto. A Vila Real do Senhor Bom
Jesus do Cuiab: vida urbana em Mato Grosso no sculo XVIII (17221808), Tese de Doutorado, FFLCH-USP, 1996, p. 51. Cf. tambm os
seguintes trabalhos: BLAJ, Ilana. A trama das tenses: o processo
de mercantilizao de So Paulo colonial (1681-1721). So Paulo:
Humanitas, 2002; CAMPOS, Maria Vernica. Governo de Mineiros
de como meter as minas numa moenda e beber-lhe o caldo dourado.
Tese de Doutorado, FFLCH-USP, 2002.

31

de So Paulo em relao s Minas Gerais em 1720, como


vimos, aponta ter ntimas relaes com a necessidade de
uma ateno especial do governo sobre o descobrimento
das minas de Cuiab. Assim, para que houvesse a incorporao efetiva daquele promissor espao aos domnios portugueses, no parece ter sido suficiente a explorao dos
sertes pelos paulistas e o consequente descobrimento do
ouro: foi necessrio que a metrpole agisse, de modo a
garantir uma ocupao poltica ordenada da regio onde
estavam as riquezas aurferas, para que o espao se tornasse reconhecidamente domnio portugus. Como se ver
adiante, a ocupao primeira daquelas regies pelos paulistas foi demasiadamente precria e insegura, havendo o
iminente perigo de perder a localidade para os castelhanos
e mesmo para os indgenas belicosos que habitavam originalmente as circunvizinhanas do rio Cuiab.
Assim, a hiptese central que pretendemos sustentar a de que o governo portugus exerceu uma funo importante na incorporao dos sertes do Cuiab aos
seus domnios, atravs de uma poltica de ocupao emanada de Lisboa e instrumentalizada por Rodrigo Csar de
Menezes, durante seu governo na Capitania de So Paulo
(1721-1728). Essa proposta interpretativa, porm, no significa minimizar a importncia das expedies sertanistas
no processo, como se ver ao longo dessas pginas: de outro modo, ser to somente questionada sua exclusividade
no perodo, visando compreend-las como parte integrante de um sistema histrico mais amplo. Intentamos, portanto, pela anlise da documentao primria selecionada, demonstrar a existncia de uma poltica metropolitana
de ocupao dos sertes cuiabanos e avali-la quanto aos
seus principais alvos, diretrizes e resultados.
Tendo isso em vista, ser analisado, primeiramente, o propsito de expanso do poder metropolitano sobre
32

os novos descobrimentos cuiabanos, sobretudo atravs da


montagem de uma estrutura fiscal, enquanto diretriz central
da ao do capito Rodrigo Csar de Menezes no governo da
capitania. Em seguida, sero analisadas as diversas facetas
do que denominamos poltica de mercs, voltada ao reconhecimento pblico de servios prestados por particulares
para a realizao do Servio Real e materializada pela monarquia atravs da concesso de recompensas honorficas
aos sditos benemritos. A concesso de sesmarias, destinada ocupao produtiva das terras, para o abastecimento
interno da regio mineradora, ser analisada, por sua vez,
enquanto uma das facetas da poltica de mercs, vinculada
estruturao de um sistema de abastecimento organizado, que conferisse os devidos resultados visados pelo Reino.
Neste caso, intentaremos demonstrar uma relao possvel
entre o servio prestado Coroa pelo suplicante das terras e
a qualidade das sesmarias concedidas.
Finalmente, demonstraremos como esse ideal
metropolitano de estabelecer nos sertes cuiabanos uma
organizao social produtiva, tributria e submissa, se deparou com no poucas resistncias da sociedade colonial.
O desvio dos quintos rgios, as fugas de escravos, os desvios de comportamento, a belicosidade das sociedades indgenas nativas, os interesses particulares dos delegados
rgios e os poderes paralelos dos sertes sero analisados
como as principais manifestaes de uma sociedade em
formao que se mostrava irredutvel e contumaz s formataes impostas pela metrpole portuguesa.
As principais fontes utilizadas nessa pesquisa foram os inumerveis documentos relativos ao governo de
Rodrigo Csar de Menezes na Capitania de So Paulo publicados pelo Arquivo Pblico do Estado, na coleo Documentos Interessantes para a Histria e Costumes de So
33

Paulo. Assim, sero analisados os contedos de bandos e


portarias, avisos e cartas rgias, correspondncia e papis
avulsos, bem como as cartas de concesso de sesmarias
publicadas pelo mesmo arquivo. Alm dessas fontes principais, tambm consultamos alguns documentos complementares publicados pela coleo Documentos Histricos
da Biblioteca Nacional, Anais da Biblioteca Nacional e Relatos Monoeiros, bem como alguns documentos manuscritos conservados no Arquivo Histrico Ultramarino (Lisboa) e do Instituto de Estudos Brasileiros (USP).28

28. Para uma descrio mais pormenorizada das fontes utilizadas,


consultar as referncias documentais na parte final do livro.

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e as minas de Cuiab, enviadas por Rodrigo Csar de Menezes a el rei,
datadas de SP e das minas de 1729. fls. 13-4. [manuscritos] In. Instituto
de Estudos Brasileiros (IEB), Fundo J. F. Almeida Prado, cd. 25.
BARBOSA DE S, Jos. Relao das povoaes do Cuiab e Mato
Grosso, de seus princpios at os presentes tempos. Anais da Biblioteca
Nacional, Vol. XXIII, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1904.
Prtica e relao verdadeira da derrota e viagem que fez da cidade
de So Paulo para as minas do Cuiab o exmo. Sr. Rodrigo Csar
de Meneses governador e capito-general da capitania de So
Paulo e suas minas descobertas no tempo do seu governo, e nele
mesmo estabelecidas. TAUNAY, Affonso (org.). Relatos monoeiros.
Publicaes Comemorativas da Comisso do IV Centenrio da Cidade
de So Paulo, So Paulo: Livraria Martins Editora, 1953.
Notcias prticas das minas do Cuiab e Goiases, na Capitania de So
Paulo e Cuiab, que d ao Reverendo Padre Diogo Soares o capito
Joo Antnio Cabral Camelo, sobre a viagem que fez s minas do
Cuiab no ano de 1727. TAUNAY, Affonso (org.). Relatos monoeiros.
Publicaes Comemorativas da Comisso do IV Centenrio da Cidade
de So Paulo, So Paulo: Livraria Martins Editora, 1953.
Notcia 2 prtica do que lhe sucedeu na volta que fez das mesmas
minas para So Paulo. TAUNAY, Affonso (org.). Relatos monoeiros.
Publicaes Comemorativas da Comisso do IV Centenrio da Cidade
de So Paulo, So Paulo: Livraria Martins Editora, 1953.

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