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Cmo naci el Partenn

Cuando se sube a la Acrpolis entre enjambres de turistas que cierran el


paso detenindose para recomponer sus grupos o para satisfacer su obsesin fotogrfica, o simplemente para aescansar, uno teme siempre sufrir una desilusin.
El Partenn es un tpico, y ante los grandes t6picos siempre cabe pensar que
la repeticin hace que ya no se piense en ellos, que se los acepte mecnicamente.
Que pasar si miramos el templo sin prejuicios y descubrimos en l la fra belleza de esas maquetas o dibujos con que se reconstruye el arte clsico perdido?
Por otra parte, el ambiente no predispone a ningn sentimiento de fervor: puestos
de refrescos y de venta de recuerdos, el aspecto uniforme y multiforme a la vez de
los turistas de todas las latitudes, los guas chillones y molestos.
.
Pero cuando se est arriba del todo y se atraviesan los propileos, grandiosos,
pero un tanto convencionales, a la vista del templo, todo ese ambiente queda
atrs o no se ve. Aun los que van dispuestos a no dejarse sugestionar se rinden
a la evidencia. El Partenn no es un templo como todos los dems, tiene una
personalidad propia, una belleza humanizada y joven, es piedra dorada y tibia.
Hay monumentos que ganan en las fotografas: el Partenn pierde irremediablemente.
.
.
Generaciones de viajeros se han sentido confusos y admirados ante estas viejas piedras. Generaciones de arquelogos e historiadores del arte las han estudiado y medido hasta el ltimo detalle para tratar de arrancarles su secreto.
Otros se dedican a aorar lo que sera hoy el Partenn sin la catstrofe de su
bombardeo por los venecianos en 1687 y, sobre todo, sin el despojo de lord
Elgin, gue hizo que la mayor parte de sus esculturas y relieves fueran a parar
al British Museum.
Todos ellos coinciden en una cosa: el Partenn es para ellos simplemente
una obra de arte. Una obra de arte maravillosa, ciertamente, pero atemporal por
as decirlo: la plasmaci6n de una cierta manera de ver y de sentir que tiene
validez eterna. As es, en efecto, puesto que toda obra excelsa rebasa a su tiempo
y tiene por ello juventud eterna. Del Partenn deca ya esto Plutarco aproximadamente: segn naca era ya antiguo y llega como nuevo y recin hecho hast
el presente.
Pero hoy tenemos otro modo de mirar las cosas y no podemos quedarnos
con los valores estticos simplemente. El Partenn no se construy como pieza
de museo para ser admirado por turistas o estetas: era un templo al servicio de
cultos muy concretos. Naci en unas circunstancias histricas determinadas y su
ereccin fue un acto poltico que provoc un grave debate. Aun si lo miramos
como simple obra de arte, tambien desde este punto de vista representa una
tendencia de las varias gue en la poca estaban en abierto conflicto.
No son estos detalles sin importancia, de los que se pueda prescindir para

FRANCISCO R. ADRADOS

comprender la obra. Solamente si se la juzga a su luz cobra su verdadero significado. Porque parece como si los logros superiores de una edad hubieran nacido
fcilmente y sin dolor, como Atenea de la cabeza de Zeus, cuando, en verdad,
slo difcilmente se impusieron, tantas veces, sobre el escepticismo o la oposicin
violenta. ltste es el caso del Parten6n, un templo cuyo arquitecto, Fidias, muri6
en la crcel acusado de impiedad y cuyo inspirador, Perides, tuvo que defender
su idea contra toda la oposici6n conservadora de Atenas. Tal vez sabiendo todo
esto pierda algo nuestra idea del Parten6n como prototipo de una belleza ideal,
alejada del hombre; pero quedar, en definitiva, ms cerca de nosotros.
No se pueden comprender las circunstancias de la construcci6n del Parten6n
si no se dan algunos antecedentes. A partir del ao 462 el partido dem6crata
impone su poltica en Atenas y en l tiene cada vez ms peso la figura de Perieles. Tiene, sin embargo, que hacer frente en la asamblea al partido ms conservador, reunido en torno a Tucdides, el hijo de Melesias, que hereda la poltica
de Cim6n. Entindase: no se trata de partidos organizados de una manera esnieta, sino de corrientes de opinin que se polarizan en torno a dos hombres
pblicos; la una procede principalmente de las clases populares y mercantiles,
aunque cuenta con nobles en sus filas, como el propio Pericles; la otra, de los
nobles y sus clientelas. La calificacin de partido democrtico o aristocrtico
merece igualmente ciertas correcciones: la democracia era admitida por todos,
aunque PericIes preconizaba una radicalizaci6n de la misma; en la cuestin religiosa, toda la masa de la poblacin de Atenas militaba en el bando tradicional,
excepto algunos "ilustrados" que se encontraban en uno y otro partido, sobre
lodo en el demcrata.
Pero es la poltica exterior de Atenas la que en primer trmino nos interesa
en relacin con nuestro tema. Los demcratas, y entre ellos PericIes, haban tomado del rgimen anterior de Cim6n, una herencia: la lucha contra los persas. En
efecto, poco despus de terminada la Liga Martima, alianza encabezada por
Atenas y destinada a la reconquista de los territorios griegos de las islas y Asia
que todava continuaban en poder de los persas. Los lacedemonios se haban
retirado voluntariamente de la jefatura de la empresa griega de la reconquista;
y por voluntad de stos fue Atenas la que asumi esa jefatura, que, por el imperativo de las circunstancias, fue asemejndose cada vez ms a un imperio
sobre ciudades vasallas. Efectivamente, muchas ciudades preferan contribuir a
la empresa comn con dinero en vez de hacerlo con hombres y barcos; esto, al
tiempo que aumentaba el podero de Atenas, debilitaba el suyo propio. Por
otra parte, los intentos de algunas por hacer defeccin de la Liga eran reprimidos; el tesoro de la Liga, que estaba primeramente en Delos, se traslad a
Atenas, al Partenn precisamente, por razones de seguridad; progresivamente, comenzaron a verse ante los tribunales atenienses las causas privadas de los isleos,
comenzaron stos a ver en Atenas su verdadero centro, a dmitir en sus dialer.tos
una buella cada vez mayor del lenguaje tico.
Pero si la Liga Martima y la lucha contra el persa eran la plataforma del
prestigio y el poder de Atenas, no es menos cierto que desgastaban gravemente
su economa e impedan realizar las transformaciones necesarias que impona
el programa de PericIes. f:ste fue, por lo tanto, lgico, cuando estabfeci con los
persas la paz de Calias el ao 449.
Pero sobre esto volveremos, porque hemos de sealar al mismo tiempo que
si la guerra contra el persa era una herencia de la poca de las guerras mdicas

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y de los aos del rgimen de Cimn, el partido demcrata haba echado sobre sus
hombros otra carga todava mayor: la guerra terrestre contra Esparta, una guerra imperialista que lleg, en un momento, a poner bajo el poder de Atenas a
toda Beocia, pero que acarre despus graves desastres.
Efectivamente, la poltica de Cimn haba sido la de mantener buenas relaciones con Esparta para poder luchar ms libremente contra los persas. Precisamente el pretexto a que se acogi6 Efialtes, el caudillo demcrata, el ao 461
para conseguir el ostracismo de Cimn, fue la desairada situaci6n en que haban
dejado a ste los espartanos, a quienes a la saz6n ayudaba contra los mesemos
sublevados. No podemos saber el papel de Pericles en las decisiones que se
tomaron para enfrentarse por tierra con Esparta: sabemos que intervino en algunas expediciones, pero sabemos tambin que desaprob la de T61mides, que
termin6 el ao 447 con la gran derrota de Coronea. Muy probablemente Perieles careca de la influencia suficiente para dictar la poltica del partido demcrata en los aos cincuenta; solamente fue el jefe indiscutido a partir precisamente de este ao 447, en que Tlmides es derrotado en Beocia y en que
comienzan las obras del Partenn. Todo lo que conocemos del resto de su carrera
nos hacen pensarlo alejado de toda tentacin imperialista y de todo gesto gratuitamente heroico: su poltica, en realidad, consisti6 en cerrar el perodo de
guerras, haciendo la paz en los dos frentes, limitndose a conservar el imperio
ateniense dominando las peri6dicas sublevaciones y teniendo como objetivo en
la guerra del Peloponeso, en que muy contra su voluntad hubo de entrar, el
mantener el status quo, defender una vez ms el imperio ateniense.
La guerra era, efectivamente, incompatible, como decamos antes, con el
programa poltico de Pericles. Guerra en el exterior y progreso econmico en
el interior, eran inconciliables. La guerra era, adems, innecesaria e intil: Atenas
viva fundamentalmente de su comercio exterior, que sufra con ella. En el
comercio y las finanzas estaba la superioridad de Atenas, no en las conquistas
territoriales.
Por otra parte, la poltica del partido dem6crata consista en una igualaci6n
progresiva de todos los ciudadanos: igualacin en lo poltico, que era acompaada de una igualacin econmica o, al menos, de una ayuda a las clases menos
favorecidas. Hay que pensar que en las ciudades antiguas el sistema democrtico exiga un estado fuerte y bien dotado financieramente, al contrario de lo que
ocurra con el sistema aristacrtico en que los nobles gastaban en el Estado su
dinero y obtenan de ello, a cambio, honor. En la democracia, si se quera una
participaci6n activa de la poblaci6n ms dbil econ6micamente, ello supona que
haba que pagarla. As, las reformas democrticas fueron no solamente permitir el
acceso a los cargos pblicos y a los tribunales de cada vez ms atenienses, sino
tambin hacer posible que dedicaran su tiempo a la poltica o a la cosa pblica en general haciendo esta actividad remunerada. La mayor parte de las magistraturas son ahora pagadas, como reciben un sueldo los miembros de los tribunales populares - seis mil atenienses participaban en ellos cada ao -, los
miembros de los coros que actuaban en las festividades, etc. Por otra parte, el
pueblo recibe tambin dinero por otros conductos: por participar en las obras
pblicas o en la construccin de trirremes, mediante obras de asistencia social
como las que favorecan a los invlidos o a las familias de los muertos en la
guerra.
Para toda esta poltica, la terminaci6n de la guerra era algo necesario. Pero

FRANCISCO R. ADRADOS

era tambin necesario que se mantuviera intacto el imperio ateniense. Pues en


las ciudades antiguas no existan los impuestos directos a los ciudadanos - salvo
excepcionalmente en caso de guerra - y todo el dinero del Estado proceda de
la capitacin de los metecos o extranjeros, de impuestos indirectos tales como
los de aduanas y, sobre todo, de la contribucin de los isleos. As, el desarrollo
del progreso econmico y de la igualdad poltica en el interior estaban estrechamente unidos, pero uno y otro estaban unidos no menos estrechamente con
la existencia del imperio.
En definitiva, PericIes decidi hacer la paz en los dos frentes. Ello requera
una no pequea dosis de valor, al rectificar una poltica que podramos llamar
nacional-la guerra contra el persa - y, al tiempo, la poltica de su propio partido: la guerra en Grecia continental. Pese a ello, actu con decisin. El 451 concert una tregua de cinco aos con Esparta y continu la guerra contra Persia
con la valiosa ayuda de Cimn, que haba vuelto entretanto del destierro; pero,
muerto ste, concert a su vez la paz con Persia, la llamada paz de Calias, del
ao 449. Y, finalmente, al concluir el armisticio con Esparta, estableci el ao
446 la paz de 30 aos con Esparta. Comienzan entonces los grandes aos del
rgimen de Pericles, los aos de paz en que permaneci como jefe indiscutido
de todos los atenienses desde su cargo de estratego, para el que era reelegido
anualmente por votacin popular.
Y con esto llegamos de nuevo al Partenn. El comienzo de las obras es
del ao 447, el precedente al tratado con Esparta, por el que Atenas renunciaba
a casi todas sus conquistas en Grecia. El tratado, evidentemente, estaba previsto en el nimo de PericIes; el ao 446 terminaba la tregua. La ereccin del
Partenn est en conexi6n estrecha con la poltica de paz. Atenas, si no vence.dora, ha sido reconocida como mxima potencia, su igual, por Persia y por
Esparta. Va a conservar un gran imperio. Y va a sustituir el brillo de nuevas
conquistas o reconquistas con el esplendor de sus monumentos. Pero adems, va
a encontrarse con el grave problema de dar medios de vida a los desmovilizados. Mortunadamente, acabada la guerra, los medios de que dispone el estado ateniense van a ser ms abundantes. De aqu el comienzo de las obras del
Parten6n: un ao antes de la paz, Pericles prev tanto sus problemas como sus
facilidades. La construccin del Partenn tiende a resolver los primeros - compensar en cierto modo la desilusin, dar trabajo a los desmovilizados - y a
aprovechar las segundas.
Pues, efectivamente, el ejrcito era tambin un medio de vida para los ciudadanos atenienses. Al dejar de pagarles la soldada, el estado libera fondos para
otras atenciones; y estos fondos van a parar a los mismos ciudadanos, pero para la
obra de la paz, no la de la guerra. El programa de obras pblicas en que se
embarca PericIes al mismo tiempo en que hace la paz con el enemigo externo,
salva el bache de una economa de guerra a una economa de paz. Y, adems,
justifica psico16gicamente esta paz que para muchos era una desilusin y, sin
duda, una renuncia. Pues el Parten6n va a ser ahora el centro mismo del imperio ateniense, el smbolo de una nueva edad. Y, al tiempo va a ser un signo de
poder. No olvidemos que es el templo de una diosa guerrera, armada de casco y
lanza, ni, sobre todo, que su opistodomo fue, a partir del 435, antes incluso de
terminarse totalmente las obras del templo, la cmara del tesoro de Atenas. El
mismo oro de la estatua de la diosa era desmontable y se poda utilizar - y fue
utilizado - en caso de grave peligro nacional. Desde el ao 434 se registran

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anualmente, con todo detalle, las cuentas de este erario nacional de Atenas, que
conservamos. Por tanto, en el Partenn cre Perieles un monumento al podero
de Atenas al tiempo que dio con sus obras impulso a su programa: ayuda del
estado al pueblo ateniense. Y, simultneamente, sent6 el ideal de una nueva belleza
y una nueva humanidad.
Con ello, el Partenn corresponde a la imagen misma que el propio PericIes proyecta de Atenas en el discurso que Tucdides le atribuye: ayuda al
dbil y libertad interna, compatible con el dominio de la ley; amor a la belleza,
compatible con el valor; posici6n humana para con los pueblos extranjeros, sin
dejar de reclamar una superioridad sobre los isleos.
El Parten6n se construy hacia el sur de la Acrpolis, en un lugar en que
primero Clstenes y luego sin duda Arstides haban puesto los primeros fundamentos para la construccin de un templo. Era inmediatamente al lado del antiguo templo de Atenea Polas, procedente de la poca de Soln y provisto de una
nueva columnata alrededor y de nuevos frontones por los tiranos. Este templo
fue destruido por los persas y restaurado luego slo parcialmente. Pericles prefiri construir un templo completamente nuevo, de mayores proporciones y en
un estilo ms moderno. En realidad, ya Clstenes y Arstides haban tenido la
idea de hacer una obra ms nueva y moderna, respetando, sin embargo, el templo de los tiranos. La tarea hubo de esperar hasta Perieles. Era el anuncio de
una nueva edad. El templo reformado por los tiranos contena an demasiados
restos del arcasmo griego. Era un mundo lejano a la nueva edad racional que
se anunciaba; un mundo que desentonaba ya, desde la poca del propio Soln,
con los nuevos ideales de raz6n y de justicia.
Realmente, nunca hasta ahora, despus de las guerras mdicas, Atenas haba vivido en una paz que le permitiera dedicarse a reconstruir sus templos.
Pinsese que la Acrpolis haba quedado completamente destruida cuando la
invasi6n persa. El templo de Arstides y Cim6n, por otra parte, esto es, el situado
en el lugar que luego ocup el Partenn, apenas estaba comenzado cuando fue
destruido. Y luego haba otros templos innumerables, el principal el de Atenea
Polas remozado por los tiranos, pero otros varios adems, cuyos fragmentos
vemos en el Museo de la Acr6polis sin que sea fcil decidir a cul pertenecen.
Un mundo confuso y polcromo de pequeos templos y recintos sagrados de la
poca arcaica haba ocupado en otros tiempos la Acrpolis. Pinsese que, cuando
se construy el Erecteo, hubo de dar cabida en l o en sus inmediaciones no
slo al culto de Atenea Polas, sino tambin al del propio Hroe Erecteo, al del antiguo rey-serpiente Ccrope, al de las hijas del Pandroso. Haba recuerdos del
olivo que hizo nacer Atenea, del golpe de tridente con que Posidn hizo brotar
el agua (o segn otros, mat a Erecteo), etc. En otros lugares se guardaban recuerdos de cultos an ms antiguos. Las erreforos, las muchachas que tejan el
pleplo de la diosa Atenea, pertenecan en origen, por ejemplo, a un culto de
Afrodita.
Este mundo arcaico y confuso de los pequeos templos o capillas, de los
recintos sagrados, en que se veneraban dolos de madera toscos y polcromos, en
que se renda culto a seres teriomorfos o en cuyos frontones aparecan estos
antiguos monstruos, va a ser ahora sustituido por la racionalidad del Partenn.
Abandona ste la plataforma principal de la Acrpolis, quedando sin reconstruir el templo de Atenea Polas, cuya imagen ser acogida luego por el Erecteo
no sin asociarse a los cultos de que hablbamos antes. Ahora Atenea aparecer

,.

FRANCISCO R. ADRADOS

sola en su templo. ~ste ser mayor que ninguno de los anteriores y tendr una
riqusima decoracin: los dos frontones, la serie de trglifos y mtopas que rodean
el exterior dorio; y el friso seguido, a la manera jnica, que rodea la celln. Los
antiguos mitos del nacimiento de Atenea, de la disputa de la diosa y Posidn,
sern recogidos en los frontones; las luchas de lapitas y centauros, en el friso
drico; y la gran procesin de las Panateneas, el cortejo de todos los ciudadanos de Atenas, engalanados, camino de la Acrpolis, en el friso jnico. Pero,
trtese de escenas mticas o de realidad contempornea, de hombres o dioses o
seres fabulosos del mito todos entrarn dentro de una comn humanidad y una
comn racionalidad.
.
Es bien sabido que las obras fueron dirigidas por Fidias, supervisor de
ladas las obras de la Acrpolis. Es el amigo de PericIes, miembro de su crculo
ntimo, del grupo de ilustrados que con l tratan de dar una nueva orientacin
al espritu ateniense. Fidias es para nosotros algo ms que un puro hombre. Se
ha descubierto el taller donde trabajaba en Olimpia cuando escUlpa all la gran
estatua de Zeus y hasta tenemos una copa con la inscripcin "soy.de Fidias": en el
museo de Olimpia puede contemplarse. Y sabemos de su persecucin por los
enemigos de PericIes, de su condena a la prisin por el supuesto delito de sacrilegio por haberse representado a s mismo en la estatua de la Atenea Prtenos.
Es el hombre que traduce la antigua concepcin de la divinidad, rgida y lejana,
a un plano ms prximo y humano. Con l trabajaron dos arquitectos, Ictino y
Calcrates.
Esta gran obra necesit evidentemente un gran nmero de trabajadores as
como mucho tiempo: no qued terminada del todo hasta el ao 432. Contribuy, como decamos, a resolver un problema social que se cre al acabar el
perodo de guerras. Hay que ponerla al lado de tantas otras instituciones con
las que el Estado ayudaba a los ciudadanos pobres a aumentar su nivel de
vida y a ponerse en condiciones de participar en la vida pblica. El estado
ateniense tena un sentido social muy avanzado: cuida del abastecimiento de
aceite y trigo, construye baos y palestras, cuida de los invlidos y de los hurfanos, de los soldados muertos, etc. La igualacin poltica y econmica avanzaba
rpidamente bajo PericIes.
Pero las obras del Partenn fueron el motivo de una ltima confrontacin
de Perieles y de sus enemigos polticos, antes del definitivo triunfo de aqul. Se
acus a PericIes - y era cierto - de acudir para las obras al dinero de los aliados, destinado a la lucha contra el persa. PericIes hubo de defenderse diciendo
que el dinero lo reciba Atenas y era libre de destinarlo a lo que quisiera con
tal de atender a la defensa de los aliados. Estas razones fueron aceptadas. Poco
despus, el ao 443, Tucdides el de Melesia, rival de PericIes, era desterrado por
diez aos en una votacin de ostracismo. Ces6 con ello la oposici6n organizada.
A partir de este momento, se crea una verdadera unidad - no por mucho tiempo, por desgracia - en la ciudad de Atenas. Bajo el mando de Perieles hay libertad y autoridad al tiempo; el pueblo gana en privilegios y la nobleza gana
honor sirviendo a este nuevo estado en los puestos ms destacados; la religin
tradicional es respetada y se edifica el Parten6n en un nuevo estilo que es smbolo de la nueva religiosidad.
Pero el problema de fondo era complejo y en l conviene que detengamos
nuestra atencin un momento. Para que Atenas edificase su democracia no
bastaba con los ingresos del comercio y la industria; era preciso adems el tributo

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de los aliados, segn hemos dicho. Y este tributo no se consegua ms que mantenindoles en la alianza sin gran justificacin ya, y, desde luego, por la fuerza
en caso necesario. Pericles se jacta - en el famoso discurso que le atribuye el
historiador Tucdides - de que Atenas presenta un modelo de vida ms humana,
digno de la imitacin de todos los hombres. No es del todo exacto en el discurso,
sin embargo, su "amamos la belleza con poco gasto". El Partenn cost6 bien
caro; y el dinero proceda en gran parte de un tributo pagado por los isleos con
disgusto. La democracia y la belleza en el interior se financiaban gracias al imperialismo practicado en la poltica externa. As ha sido otras muchas veces en
el curso de la historia. Es esta una tensin que no har ms que agravarse y
que a la larga provocar la ruina tanto del imperio como de la democracia. En
la belleza del Partenn se encierra este grave problema.
Desde un cierto punto de vista, podramos decir que Tucdides el de Melesias y los isleos tenan razn. La consecuencia lgica de la paz debera haber
sido rebajar los tributos de la Liga y disminuir la presin de Atenas sobre ella,
justificable slo durante la guerra, descentralizndola. Pero hacer la paz y hacer
descender el gasto pblico al mismo tiempo era imposible. Rebajar los ingresos
de Atenas era incompatible con el funcionamiento de la democracia. Era volver
al estado aristocrtico: un aparato estatal elemental, predominio de las grandes
familias, poder adquisitivo mnimo del pueblo. Era, a la larga, convertir a Atenas
en una ciudad ms, dando la independencia al imperio. Psicolgica y econ6micamente esto era imposible. Tampoco estaban preparados los tiempos para una
concesin de la ciudadana ateniense como lo practic luego Roma; esto es,
para una superacin del concepto de la ciudad-estado y la reconstruccin de un
estado nacional. Es lgico que las masas atenienses apoyaran a Pericles en esta
ocasin, por ms que la contradicci6n entre la democracia interna y el imperialismo externo fuera bien visible. Lo curioso es que el Partenn es el smbolo
de lo uno y de lo otro.
As surgi el Parten6n bajo la gida de Pericles. Es una obra de religin
nacionalista, en cuanto a que tiende a proclamar la gloria de Atenas. Es una
empresa que busc solucionar un problema social y que s610 pudo llevarse a
efecto agravando las dificultades entre Atenas y sus aliados y a costa de abusar
de stos. Fue por este motivo causa de polmica en la poltica interior de Atenas. Su belleza estuvo al servicio de un ideal noble, pero slo se logr gracias al
imperialismo ateniense.
No es, pues, el resultado de una decisin abstracta en circunstancias indiferentes. Y, con todo esto, simboliz6 una nueva belleza y, en realidad, una nueva
idea del mundo, en definitiva.
No hay ms que comparar las decoraciones de los templos arcaicos, conservadas parcialmente en el Museo de la Acr6polis, a base de serpientes monstruosas,
luchas de toros y leones, etc., con la decoracin del Partenn, para notar que
nos hallamos en un mundo distinto. Incluso la gigantomaquia del front6n del
templo de los Pisistrtidas es pobre y rgida a su lado. Y si queremos matizar
nuestro juicio haciendo alusin a la rigidez ritual de la estatua de la diosa Atenea,
obra de Fidias, hemos de recordar que sustitua a los viejos xoana o estatuas
culturales de madera, toscas y primitivas: era un avance prodigioso, de todos
modos. Hemos de preguntarnos si este arte del Partenn, en que los dioses parecen hombres, ms dignos y hermosos, pero hombres; este arte en que hasta
los caballos de los frontones parecen tener una dignidad humana, no resultara

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FRANCISCO R. ADRADOS

demasiado "moderno", poco inspirador de la piedad a los tradicionalistas de Atenas. Poco ntimo, sin misterio; volcado a deslumbrar de admiracin a Grecia y
a humanizar y racionalizar el mundo luminoso de los poderes celestes. Pensemos, por poner un ejemplo, en el pobre poder de sugestin religiosa que ejercen
en nosotros muchas iglesias renacentistas y modernas, as como su escultura, al
lado de las romnicas. Pues no hay que olvidar que nosotros buscamos en los
templos griegos slo belleza y que los griegos buscaban en ellos religin.
El Partenn nace en una sociedad, la sociedad que Pericles edificaba, que
intenta crear una vida ms humana y racional, aunque ello sea con medios de
ocasi6n, peligrosos para la pureza de ese ideal. Representa en su arquitectura y
en su escultura estas mismas corrientes. Hoy las hemos asimilado hasta tal punto,
que no nos damos cuenta de ello.
PericIes constituye la culminacin y la sntesis de una corriente de pensamiento y de una situacin de hecho en la poltica ateniense: ambas cosas confluyen para dar un resultado nico. La corriente de pensamiento a que nos referirnos es la que insiste en el concepto de dke o justicia, que en ltima instancia
lleva a una relativa igualdad de todos los hombres, y que se fundamenta primero en forma religiosa y luego, cada vez ms, sobre una base puramente humana. Desde Hesodo, Arquloco y Saln, esta corriente llega a Esquilo, donde
tiene claras implicaciones polticas. Pero luego, no sin influencia de los fil6sofos
jnicos, adquiere una formulacin cada vez ms autnoma de todo pensamiento
religioso. Con ella, decamos, conHuye una situaci6n de hecho: la inversin de
las alianzas que tiene lugar cuando, con Clstenes, qued definitivamente fundada
la democracia ateniense, al caer los tiranos. Eran estos tiranos quienes, al buscar
el apoyo del pueblo contra la aristocracia, haban favorecido a aquel econ6mica y moralmente. Pero una vez hecha esta labor, los tiranos resultaban innecesarios para el pueblo. ];:ste prefiri aliarse a los nobles y derrocar con ellos a
los tiranos. As surgi la democracia ateniense, como un equilibrio de aristocracia
y pueblo, con derechos cada vez ms amplios para ste, entre los que se contaba la capacidad de elegir para ciertos cargos pblicos, la de aceptar rendimientos de cuentas de los magistrados salientes, la de juzgar. Al tiempo, en la
prctica, la aristocracia desempeaba casi siempre los cargos pblicos y de ella
procede el msmo Pericles.
Esta situacin de hecho de que hablamos evolucionaba en la prctica lentamente en el sentido de una igualacin cada vez mayor, que no dejaba de
provocar reacciones: reacciones que terminaron en una verdadera guerra civil, al
final de la guerra del Peloponeso. Pero de momento la evolucin transcurra dentro de una cierta concordia, apoyada por el pensamiento de la Ilustracin, al
que hemos aludido y que, recIprocamente, reciba aliento de los hechos de la
praxis. Es aqu donde hemos de situar a Perides.
Hay que recordar que Pericles vive rodeado del pequeo crculo de los ilustrados de Atenas. El sofista Protgoras, el filsofo Anaxgoras, el astrnomo Metn, el urbanista Hipdamos son sus amigos. Anaxgoras niega el carcter divino
del sol, explica como hechos naturales los prodigios. Protgoras dice que nada
se puede decidir sobre la existencia o no existencia de los dioses. Hace una
constitucin estadstica para Turios y sustituye, como los dems, el valor de la
tradicin por el simple acuerdo humano. Metn e Hipdamo tratan igualmente
de racionalizar la vida construyndola de nuevo desde el principio. Entra tambin en el crculo la milesia Aspasia, la segunda mujer de PericIes, tipo de mujer

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evolucionada, moderna e intelectual, violentamente criticada por los tradicionalistas. Entra finalmente Fidias, el arquitecto y escultor de PericIes.
Es cierto que ste no atac a la religin tradicional y la sirvi incluso construyendo el Partenn y el Oden e instituyendo concursos musicales con que
enriqueci las Panateneas. Pero de corazn estaba con el grupo de los ilustrados. No hemos de calificar a stos de ateos ni siquiera de agnsticos, salvo
en el caso de Protgoras. En otros, se limitaban a purificar la religin de sus
adherencias arcaicas; sus mitos inmorales, sus recuerdos de eras de supersticin,
sus ritos sangrientos. Conceban un dios de tipo racional, como el nus de Anaxgoras. En Eurpides, en ciertos escritos hipocrticos, hay huellas de esta bsqueda
por parte de los ilustrados de una religin superior y moralizada, con la contrapartida de que quedaba ms lejos del corazn de los hombres, unidos a antiguos ritos y tradiciones.
Hay que recordar que la masa del pueblo ateniense permaneca completamente adicta a las viejas creencias. Cuando en Atenas se quiso reunir una mayora de votos contra alguien, siempre se logr acudiendo al motivo o pretexto
religioso: as contra los amigos de Pericles, contra Alcibades, contra Scrates. Es
claro que los enemigos de Pericles vieron que, siendo ste inatacable, slo poda ser herido en sus amigos. De ah los procesos del ao 432 - el ao en que se
acab el Partenn - contra los amigos de Peric1es. Las acusaciones eran varias,
resumindose en la de impiedad. Anaxgoras (y, se~n se dice, Protgoras) hubo
de huir, Fidias muri en la crcel, Aspasia se libro difcilmente.
As, pues, en el fondo la masa ateniense, que admiraba a Pericles, sospechaba de l en el terreno religioso: aunque l tratara de buscar una conciliacin, como la buscaba en el terreno poltico, representaba un avance que no
satisfaca a los ms, que se hallaban ms adheridos a las concepciones tradicionales de lo que ellos mismos suponan.
Por esto hemos de suponer que el Partenn hubo de resultar demasiado
"moderno", humanizado, fro y sin misterio a muchos de sus contemporneos:
Plutarco, siete siglos despus, lo juzga ya como el viajero moderno. Y es que el
Partenn y PencIes son solidarios, representan las mismas ideas y la misma
problemtica.
Tal vez se vea mejor esto si comparamos los dioses de Fidias, bellos y humanizados, con los dioses que un contemporneo suyo, perteneciente a una lnea
ms tradicional de pensamiento, hace aparecer en sus tragedias. Me refiero a
Sfocles: a Sfocles, que fue tesorero de la Liga Martima el ao 443, que fue
general, junto con Pericles, cuando la represin de la sublevacin de Samas el
ao siguiente. Tras el cese de la oposicin organizada, los tradicionalistas atenienses como Sfocles colaboran con Pericles. Hay que dejar bien claro que
aceptan el sistema democrtico, que si miran todava con cierta sospecha es
porque ven el peligro de un estatismo excesivo, de que un hombre como Pericles pueda convertirse en tirano: esto se trasluce bien claro en la Antgona.
Dado que Pericles y su crculo, despus de todo, no atacan la religin, sino
ciertas concepciones de ella, y aun esto con concesiones externas, tampoco hay
choque frontal en este terreno. Y, sin embargo, cun lejos quedan los dioses
del Partenn, de los dioses misteriosos y lejanos, incomprensibles, de Sfocles!
Son ms tranquilizadores sin duda, no podemos atribuirles esa crueldad inaccesible, que simboliza la del destino humano, y que slo por un acto de fe
puede hacerse coincidir con la justicia: slo pensando en las limitaciones de la

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FRANCISCO R. ADRADOS

capacidad de comprensin del hombre. Es una visin irracionalista del mundo


la que subyace a la tragedia, a todo el pensamiento tradicional: y va unida a una
fe profunda. El programa racional de Pericles, que es el mismo de los sofistas,
el de la democracia construida a escala humana que propugna, va a mejorar o a
intentar mejorar la condicin material y moral del hombre ateniense, pero tiene
un reflejo en unos dioses en los que, pese a todo, ese mismo hombre ateniense
ve demasiado de s mismo para sustituirlos a los antiguos.
Junto al hombre trgico, Pericles intenta construir un nuevo hombre que
acabar por romper amarras de lo religioso, por adquirir una completa autonoma. Esto lo intuan los rivales de Pericles y de ah los procesos contra Fidias y
los dems miembros del grupo. Es, por otra parte, una paradoja que este nuevo
hombre hallara una expresi6a plstica en un monumento religioso y, concretamente, en un monumento religioso que se construa en honor de una diosa guerrera nacida de la cabeza de Zeus, cuya supremaca consista en haber hecho
nacer el olivo y cuyo culto se celebraba en un edificio cuyo friso se refera a
batallas mticas tradicionales y que, de otra parte, era la caja del tesoro de un
imperio y simbolizaba su grandeza y poder.
Pero el espritu era nuevo. Hay que contemplar los mnimos restos de la
estatuaria de los frontones conservados in sita o figuras del British Museum,
como la del hombre recostado y desnudo o el grupo de figuras femeninas vestidas, procedentes del frontn oriental, para darse cuenta de esto. Es una humanidad superior, bella y verdadera al mismo tiempo, la que aqu se aparece. Es
un ideal, una esperanza en un nuevo tipo humano o en una divinidad ms accesible al hombre. Y qu decir del friso, de la procesin de la Panatenea all
representada, con sus jinetes y ancianos y portadores de cntaros y los que conducen toros para el sacrificio? Toda la poblaci6n de Atenas est all: ennoblecida, pero verdadera. Y se dirige hacia el grupo de los dioses sentados, an ms
nobles y seeros, pero slo levemente distintos de los hombres si no es por su
calma y dignidad. Este dios racional que para los filsofos tenda a convertirse
en una abstraccin distante, se traduca para el artista en una aproximacin de
las figuras del hombre y el dios, con un acercamiento de ambas. Esto era, quizs,
un empobrecimiento de la idea de lo divino para el pensamiento religioso arcaico, que prefera representar al dios como lo poderoso y extrao, verlo en un
mundo de mitos monstruosos. Pero era una ganancia en la bsqueda de un nuevo
concepto de lo divino.
No es casual, pues, la belleza del Parten6n. Es el resultado de toda una idea
que se abre paso hacia el futuro en medio de las dificultades del siglo v, bien
humanas y pr6ximas a nosotros. Pericles y los hombres que le rodean es quien
trata de hacerla realidad en la sociedad en que vive y, al tiempo, en los mrmoles de la Acrpolis. Si stos nos hablan de problemas sociales y polticos y
religiosos, de luchas, de sufrimientos e incompresiones, ello no es obstculo a su
belleza. De ese germen nace precisamente la belleza, que depura aquello que
hay de permanente en una situacin como aquella, de paradigma y modelo para
el futuro. No hace falta saberlo para recibir la impresin de esa belleza. Pero
si se sabe, gana en humanidad y nos es ms comprensible.
FRANCISCO

R.

ADRADOS

Die

Die Frage naclJ


hat, seit sie auf deIl
Gegenstand eines of
sendem Masse bese}
Vorstellungen ber
valles Verstandnis (
tinischen Staates un
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lage des historisehel
zu insofern, als eDJ
dem sozialokonomis(
fragtund die sowjeti
Tradilionen anZUKnl
setzungen im eigem
gen, war die vorre,
inneren Probleme (
und die byzantinisc
Vasil'evskijs und Us
Al1en solchen ]
entgegen dergestalt
Problematik berha'
zeitliche Gegebenhe
se verallgemeinert
so hoch wir sie im
abendlandischen v(

1. Franz DOLGER,
piiische Staatenwelt, Et
P. KAZDAN, Dierevnia i
ff.], Moskau 1906, 27 !
2. Dazu auch G. 1
zontines d'histoire con,
1938,7 f.
3. Johannes IRMscm
Uschrift der Martin-Lutl
fJIlnberg, Gesellschafts- '
che Reihe, 16, 1967, 2
4. IRMscHER, a.a.O.
5. BRTIANU, Byz

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