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De los siglos oscuros al VIII

u lado.

EMILIO

LLEn6

1. Cuando las tablillas micnicas revelaron un estadio anterior de lengua


griega, tal revelacin no tuvo, ciertamente, su pendant en lo que a literatura se
refiere. Sin embargo, las tendencias entonces en boga en la investigacin de lo
pico, sobre todo la idea de una transmisin oral e ininterrumpida, desde siglos,
que luego se perfilaba en una epopeya que recopilaba, selectivamente, material
mstorial ms o menos antiguo; todo esto ayud a formar la idea de una literatura
micnica (de historia micnica era, adems, la fecha de la guerra de Troya:
Telmaco haba llegado a su madurez durante esta guerra, pero no mediaba
ms de una generacin entre los sucesos de la Ilada y los de la Odisea). Por
otra parte, la fecha de la formacin del corpus primitivo de ambos poemas, tal
como nos han sido transmitidos, segua siendo un problema que no podan solucionar las listas administrativas y contables de los escribas de las tablillas; se
segua y se sigue hablando, vagamente, de los siglos IX y VIII; por eso, cuando
Webster habl de detectar una posible poesa entre la cada de Micenas y principios del IX, pareci imf0rtante su empresa. Pero, claro est, la continuidad en
la transmisin de materia, potico o no, no puede tomarse al pie de la letra, como
ha hecho con posterioridad GallavottV En general, Webster haba escrito un
libro que agotaba toda la documentacin, casi, pionero en una direccin, y, como
tal, tiene, sin duda, defectos que el tiempo ir revelando, y aciertos que quiz
tambin el tiempo nos ayude a comprobar. Pero su mtodo y su planteamiento
son de una objetividad y de un rigor en absoluto criticables. 2 Por va de hiptesis, pero en un camino cada vez ms frecuentado, hoy se trabaja sobre la base
de trabajos como el de Webster, llegando a la certeza de un conglomerado importante que hace aparecer mucho menos milagrosa la aparicin de cuatro obras
importantsimas y muy desiguales en el umbral de la literatura griega. Ello no
puede significar que no medie realmente una ruptura entre Micenas y Homero,
sobre todo en orden a lo poltico y a lo econmico, como ha tenido ocasin de
razonar M. I. Finley,3 pero ello es absolutamente lgico porque cuando los dorios llegaron a Grecia los prncipes micnicos vivan de unas rentas ya en declive
conseguidas por la anterior civilizacin cretense. "La decadencia micnica deriv de la casi total desaparicin de la marina y del trfico mercantil entre los
griegos. Al declinar, la capa aristocrtica micnica prefiri vivir de rentas inmo1. "Tradizione micenea e poesa greca arcai
ca", en Pagine critiche di letteratura greca,
scelte e ordinate da U. ALBINI e A. LUPPINo,
Le Monnier, Florencia, pp. 1-21.
2. From Mycenae to Homer. A Study in

Early Greek Literature and Art, Methuen, 1958


(especialmente pp. 159-187 Y 208-275 de la
reimpresin de 1960).
3. En Historia, 1957, pp. 133-159.

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CARLOS MIRALLES

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bilianas y, por tanto, empezaron a faltar empresarios y armadores, y la potencia


martima de los fenicios y de las colonias griegas de la costa egea de Asia Menor
cre tales competencias que hizo imposible que los griegos de la pennsula
continuaran dominando el mar". Se haba acabado la talasocracia cretense.
2. La existencia de una posible tradicin literaria que posibilite el estado
perfecto y, al parecer, culminante, de las primeras obras literarias en lengua
griega, es un hecho en general ya admitido. Y que en esta tradicin es realmente
importante el perodo comprendido entre Micenas y Homero, esto es algo en
cuyo favor se han roto ya muchas lanzas pero que podemos ver reflejado
en otros lugares que en el propio Homero y que podemos incluso sistematizar a
partir de Homero mismo y de Hesodo. La primera aseveracin a hacer es que ni
la llada ni la Odisea, ni la Teogona ni los Trabajos y das, pueden explicarse
sin una tradicin literaria previa y muy rica, probablemente multisecular. Esta
tradicin puede dividirse en dos materias a su vez subdivisibles; estas dos materias son la historia sagrada y el folklore expresable oralmente.
La historia sagrada comprende tanto la historia de cmo los dioses se constituyeron y constituyeron el mundo en un cosmos, cuanto la historia de cmo
lInos hombres superiores, hroes relacionados por su antigedad con los dioses
mismos, ayudaron con sus gestas a los dioses en la constitucin de este mundo
como el cosmos que actualmente parece ser. En tiempos de Hesodo el poeta
aportaba a esto, mediante un don que reciba directamente de las Musas, la memoria, el canto que celebraba (Theog., 100-101) las hazaas de los mortales y la
historia de los felices dioses. Estos mortales eran la clase dominante que administraba justicia de parte de los mismos dioses: basileus y wanax en Homero
y en Micenas. En Micenas, efectivamente, est la explicacin de estos dos planos
en la historia sagrada y, consiguientemente, en el material objeto de poetizacin
para su ulterior recuerdo; luego volveremos sobre ello, pero de momento baste
recordar que "J.-P. Vernant ha podido demostrar que, en las cosmogonas y en
las teogonas griegas, la puesta en orden del mundo era inseparable de los mitos
de soberana"; r o sea, que se precisaba un rey soberano de naturaleza divina
que se impusiera a los dems y estableciera el orden: este rey divino es el Zeus
de Hesodo, pero tal concepcin parece haber surgido justo en el seno de una
civilizacin centrada alrededor de la soberana, en una civilizacin como parece
haber sido la micnica.
En cuanto al material folklrico de expresin oral, la divisin ms sencilla
- aunque pueda prestarse a problemas - es la que separe un material narrativo (la forma que puede ilustrarlo es el cuento) de un material no narrativo,
como, por ejemplo, el catlogo o el proverbio. Tocante al material narrativo,
G. Gennain 6 ha demostrado cmo el poeta de la Odisea ha seleccionado entre
cuentos de origen mediterrneo o indoeuropeo - es esta cuestin muy ardua para
ser debatida aqu - y cmo, con arte magistral, ha ido cosindolos para dar,
seguramente, nueva vida a una saga pica, la del hroe Ulises y su penoso re
torno, tras la toma de Troya, a ltaca, su patria.
3. Cuestin especialmente importante es la del catlogo. La existencia preho.

Si se sabe por habl


corresponde la histo

4. Cfr. LEVI, M. A.: La lucha poltica en el


mundo antiguo, Revista de Occidente, Madrid,
1968, p. 66.
5. Cfr. DETIENNE, M: Les mmtres de v
rit dans la Crece archaique, Maspero, Parls,

7. Art. cit., p. 6.
8. Cfr. el volumen
sagesses du Proche-Oril
Centre d'Histoire des I
P. U. F .. 1963.

1967,
de la
6.
sacr,

p. 17. Se refiere a VERNANT, Les origines


pense grecque, Parls, 1962, p. 102 y ss.
Genese de l'Odysse. Le fantastique et le
P. U. F., Pars, 1954.

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL VIII

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'ars, 1962, p. 102 y ss.
rse. Le fantastique et le
1954.

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mrica de este digamos gnero es admitida hasta por Gallavotti 7 con referencia
al famoso de las naves en el libro segundo de la Ilada. Es un material no sustancialmente distinto del de los proverbios; juntos aparecen en el antiguo Oriente, 8
listas, primero de signos, luego de palabras, en Sumeria, destinadas a explicar
el orden del mundo y de las cosas; los acadios desarrollaron este material confeccionando listas especializadas (de historia, de zoologa, etc.). Y del siglo XI
(encontrado en un papiro de entre los aos 1000 y 6(0) es el Onomasticon del
alto funcionario egipcio Amenemope, quiz traduccin o adaptacin de un original hebreo,!! listas sometidas a un plan: nombres de cosas del Cielo, del agua,
de la tierra; de personajes cortesanos; de tipos humanos; de ciudades; de pases; de cosas relacionadas con la agricultura; con las bebidas, con las carnes. Esto
son como enciclopedias del saber, pero la sabidura parece ser menos la capacidad de saber muchas cosas que la forma de comportamiento, digamos la tica
prctica que puede permitir a un hombre el salir airoso en las pruebas de la
vi.da; esta tica prctica est contenida fundamentalmente en los proverbios, incluso hoy en da en zonas rurales cerradas; en los ejemplos [los ms antiguos
parecen ser animales, aplogos ya en Hesodo o fbulas, moralizadas (pues, con
moraleja) en la coleccin espica]; tambin en los comportamientos histricos
de un varn especialmente ejemplar, como pueda serIo (siempre airoso y prudente
ante todas las adversidades) Ulises.
Ahora bien, el catlogo puede revestir diversas categoras; en un grado evolucionado puede, incluso, adoptar una forma narrativa, y el catlogo ordenado de
los dioses se nos puede convertir en una teogona. Pero una de sus formas primeras debi de ser el catlogo genealgico, tal, ms o menos, como aparece en
los libros del Antiguo y del Nuevo Testamento. Tales listas se basan en una
cultura de memoria que recuerda a los buenos y excluye a los malos; la relacin
entre estas listas y la escritura no se ha dado, a lo que sabemos, en la civilizacin micnica, aunque contemporneamente se dio en la egipcia. La escritura
en Micenas estuvo circunscrita a una funcin administrativa y en manos, seguramente, de escribas heredados de la anterior civilizacin cretense; en cambio,
el grupo privilegiado de los guerreros dominantes, que usaba para estos fines
a los escribas, no debi de pensar en su utilizacin para solucionar un problema
que, en rigor, su tradicin heroica tena resuelto en la memoria misma de las
gentes, transmitida de generacin en generacin. En esto deba de darse, a
parecer, una suerte de panhelenismo, y todos los hroes, amigos de amigos y
enemigos de enemigos, saban la genealoga, seguramente sagrada, de sus amigos o enemigos. Que el medio de esta informacin era la memoria resulta claro
de las palabras de Eneas a Aquiles (Ilada, 20, 203-4):
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lEve~v

r8flEV

,oxYac;,

7tpxAt.rt' axoov-rec; E7tea 6r,rov a,,6poo1tow;

Si se sabe por haber odo, lo que se sabe es lo que se recuerda. A la nobleza


corresponde la historia y el recuerdo, y a ellas se opone el olvido. Hasta Zeus por
7. Art. cit., p. 6.
8. Cfr. el volumen de varios autores Les
sagesses du Proche-Orient ancien, "Travaux du
Centre d'Histoire des Religions de Shasbourg",
P. U. F . 1963.

9. O quizs original de una versin posterior hebrea; cfr. ]ACOB, E.: L'ancien Testament,
P. U. F., "Q. S-J?" 1967, pp. 99-101.

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CARLOS MIRALLES

parte de su madre y de su padre puede remontar Eneas su ascendencia, y 11


probar esto se dirigen los versos 213 y siguientes, catlogo genealgico que el
poeta se encarga de encajar en una secuencia narrativa con carcter, tambin
en el catlogo, narrativo.
4. En los umbrales de la literatura griega, la obra que recoge, ms breve~
mente, material ms disperso, con fin didctico o, como diramos en el contexto
del antiguo Oriente mediterrneo, sapiencial, es, sin duda, los Trabajos y da8 de
Hesodo. Esta obra es, en su conjunto, un arte de bien vivir; mltiple como la
vida misma, comprende diversos elementos de los que sealar, con Alister COX,16
los siguientes: a) catlogos de proverbios (por ejemplo, vv. 317-318; 342-345, etc.);
b) consejos sobre la agricultura (383-617); e) sobre navegacin (618-694). Todo
esto forma parte, seguramente, de un fondo de material folkl6rico, no especificamente narrativo, "que gozaba de particular boga en Beocia y fue selectivamente
incorporado por Hesodo", segn dice Alister Cox. Pero hay adems otros ele
mentas innovados o incorporados de otras tradiciones por Hesodo; innovado,
sin duda, son las digresiones autobiogrficas (vv. 633-640; 651-659); incorporados de otras tradiciones los episodios realizados con tcnica narrativa (episodios
picos", dice Cox), entre los cuales hay que citar la creacin de Pandora (vv. 42104) Y el mito de las cinco edades (109-201). A todo esto, claro est, le da unidad
potica una excusa (real o fingida, Perses) y un leitmotiv, trabajo y justicia.
La creacin de Pandora es casi un "enxiemplo" a la manera de don Juan
Manuel; seguramente media entre las fuentes de ambos autores y su ejemplo
una misma intencin moralizadora, ejemplar. Pero, adems, en Hesodo forma
parte de un material cosmolgico que explica la creacin de la mujer, por la cual
entra la desgracia en el mundo; el tono antifeminista en Hesodo, ahora ya directamente y sin el intermediario de un mito, se deja or de nuevo en vv. 373-375,
pero ello no es bice para que Hesodo mismo recomiende a Perses el matrimonio, si bien con una doncella que rena determinadas caractersticas (cfr. vv. 695705), ni para que en Theog., 591 y ss. parezca recoger el hilo del mito de Pandora. Tales contradicciones surgen, de hecho, cuando se intenta conciliar un material mitogrfico creado hace ya tiempo - por ejemplo, cuando la sociedad de
los guerreros era nmada y la debilidad de la mujer haca de la monogamia y
de cualquier cIase de contrato matrimonial un mal difcilmente conciliable con
la vida de los hombres -, cuando se intenta conciliar, digo, un material mitogrfico que explicaba algo en otras condiciones, con las condiciones reales contemporneas, las que hacen que Hesodo aconseje el matrimonio sub conditione
(las contenidas en Trabajos y das, 695-705). Con todo, demos a Hesodo lo que
es de Hesodo y reconozcamos que el episodio est maravillosamente narrado,
a partir del ncleo inicial gnmico del que es explicacin el pasaje mtico.
5. Ahora bien, desde el punto de vista de la narracin existe una posible diferenciacin entre mito, leyenda y cuento,11 pero, en realidad, en segn qu tipo
de narracin, tales diferenciaciones tericas pueden desaparecer y un mito o una
leyenda cualquiera pueden clasificarse como relato tradicional de intencin etiolgicaP Desde este punto de vista, tanto el mito de Pandora como la parbola del

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10. "Didactic Poetry", en Greek and Latn


Lterature. A Comparative Study, ed. by. John
HIGGINBOTHAM, Methuen, 1969, pp. 125 y ss.

13. Hesod. Theogonl


los del V al VIII de la i
14. En la introduccio
ducci6n inglesa de Hes
1959.

11.

Cfr. BAscoN, W: "The Forros of Folkla-

re: Prase Narratives", en loumal 01 American


Folklore, 78, 1965, pp. 5 y ss.
12. Cfr. CHERTUDI, S.: El cuento folklrico,
Centra Ed. de Amrica Latina, Buenos Aires,
1967, pp. 10-11.

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL VIII

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genealgico que el
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Hesodo; innovado,
651-659); incorporanarrativa (episodios
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~a Latina, Buenos Aires,

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gaviln y el ruiseor, que sirve a Hesodo (vv. 202-212, cfr. 214 ss.) para moralizar sobre la soberbia de los poderosos, son relatos explicativos y, de algn
modo, etiolgicos.
Los Trabajos y das de Hesodo es sin duda, en su totalidad, una de las
obras ms originales e independientes que podan darse a partir del conglomerado preliterario griego; rene todos o casi todos los temas folklricos no estrictamente narrativos y una buena porcin de los narrativos, siempre con carcter
etiolgico porque el fin ltimo de la obra es informar al hombre sobre lo que hay
que saber para vivir. Al volcar en un molde literario todos estos temas, por otra
parte, inicia una tradicin que va desde los primeros filsofos cosmognicos hasta
Virgilio.
Sin embargo, como obra potica, su labor depende de Homero, o, al menos,
esto parece a simple vista; sus interludios narrativos son evidentemente de tono
y' estilo picos, como ha tenido ocasin de sealar West; 13 su metro es el homrico, su dialecto tambin. Lattimore, con todo, prefiere hablar de conexiones
entre la tradicin prehomrica y la prehesidica,14 y, en rigor, sin estas conexiones previas, mal podra explicarse que una obra cuya casi tumultuosa variedad
slo halla lmites en una poderosa voluntad unitaria desde el punto de vista de lo
potico y que debe seguramente su variedad a una seleccin de material popular
beocio, halle, por el contrario, su expresin y su camino potico en una forma
mtrica y en una lengua por as decir panhelnicas.
En realidad, los caminos de la tradicin prehomrica y prehesidica debieron de tener puntos comunes. Por lo que a Teogona e lladiJ se refiere, parece
muy evidente que tales puntos slo pueden datar de la poca micnica, que,
por su visin de lo social en torno a la figura del soberano, explican - muy taro
damente, como entiende Detienne, que postula para la Teogona hesidica una
situacin culminante de un proceso de teogonas, segn hemos visto -, pero explican, en fin de cuentas, la posicin central tanto del soberano celeste como del
humano, suerte de Zeus sobre la tierra. Todava Calmaco, en situacin muy distinta, y aunque slo sea usando de un recurso literario, trazar magistralmente
una especie de confusin entre el monarca divino y el mortal, entonces Ptolomeo.
6. Tocante a la relacin entre la soberana de Zeus y la del rey, no hay discusin; el basileus es rey y seor de su pueblo, ejrcito en tiempo de guerra,
dependientes y artesanos en tiempo de paz: 6IH':Het; son los juicios, inapelables
y justos, venidos como el cetro, reales y divinos, de Zeus mismo a las manos del
wanax homrico, segn llada, 9, 98-99; es ste sin duda un estadio del poema,
no la realidad bsica de su totalidad, pero tambin es cierto que la redaccin de
este pasaje (tal como hoy la podemos leer, al menos) no debi de ser muy antiguaY Con todo, son palabras puestas en boca de Nstor, que es una especie
de ejemplo vivo de literatura sapiencial anterior al ingenio de Ulises, y todo lo
que se relaciona con este anciano, anciano ya cuando embarc con los aqueos
hacia Troya, es muy antiguo, como la copa descrita en Ilada, 11, 632-635, en
la que la esclava Hecamede prepara una bebida para Nstor y para Macan;
copas de este tipo han sido halladas en yacimientos micnicos anteriores al si13. Hesod, Theogony, Oxford, 1966, capltulos del V al VIII de la introduccin.
14. En la introduccin (pp. 14) de su traduccin inglesa de Hesodo: Hesiod, Miehigan,
1959.
::/.d

15. Cfr. mi comentario en B. l. E. H., 1,


1967, pp. 67-68, Y la bibliografa all aducida,
especialmente ADRADOS, n. 1, W ALTER JONS,
n. 16 y RUIPREZ, n. 17 (Emerita, 28, fase. l..,
Madrid, 1960, pp. 99.123).

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CARLOS MIRALLES

glo XII. 16 Este dato no deja de ser aparatoso, pero contradictorio si se compara
con las hebillas y otros objetos de tocado femenino de que se nos habla en
Ilada, 14, 180 Y Odisea, 18, 292, por ejemplo, objetos que slo se usaron, a juzgar por la arqueologa, a partir del siglo VIII y hasta el VI. Es muy probable
que estos ltimos objetos daten de la poca de composicin y de fijacin del material pico en la forma en que nos ha pervenido; pero tampoco puede negligirse
el dato aportado por la copa de Nstor, que era el mejor en el consejo y cuyas
sentencias y consejos eran requeridos for todos los griegos. Conviene no olvidar
que la base de la literatura sapiencia del Prximo Oriente son los sabios que,
como Nstor, "aparecen entre fas clases dominantes, alrededor del jefe, porque
su funcin principal es la de dar a los reyes unas enseanzas que les capacitan
para ejercer bien sus funciones de gobierno",17 De esta poca debe de datar,
tambin, la relacin entre los catlogos digamos picos y la transmisin de sentencias, consejos y normas de vida. Y, a juzgar por la poca de las listas escritas
que estn a medio camino entre el puro catlogo y el catlogo selectivo de proverbios, tal como aparece en Hesodo; a juzgar por la poca en que aparecen
estas listas en otras civilizaciones, y por los precedentes escritos, de carcter administrativo, podra conjeturarse que quiz la escritura micnica hubiera llegado
a ello de no ser por la invasin doria.
7. En realidad, el conglomerado en peso de la Ilada encierra una contradiccin histrica en la que pocas veces se ha insistido lo suficiente: es cierto, por
una parte, que la tendencia del soberano micnico hacia el gobierno teocrtico
-'- para lo cual, adems, posea modelos en todo el Oriente mediterrneo - estaba limitada "por la colectividad de los hombres de armas, la aristocracia militar, que tena su rgano de control y de condominio en la asamblea de los notables, la cual colaboraba con el rey en toda decisin".18 Este tipo de asambleas
parecen una institucin indoeuropea generalizada y tambin la trajeron consigo los dorios (Tersites sale malparado al hablar en ella, l, un hombre del pueblo, pero quiz no hubiera salido ni con vida, de haber osado hacerlo en la
micnica), pero ello no es bice para que los griegos conservaran, en el recuerdo
de la guerra de Troya, y hasta las guerras mdicas, el recurso nostlgico de una
empresa unida, panhelnica, que seguramente no hubiera podido realizarse en la
sociedad real en que tom cuerpo la transmisin pica, o sea, en la sociedad
doria. El sistema micnico result roto por la invasin doria, disgregado a partir
de entonces en pequeos reinos feudales, independientes, de economa cerrada,
aislados entre s; en ellos no sera difcil admitir que el hijo de un basileus,
Paris, se dedicara efectivamente al pastoreo, como nos cuenta la leyenda. Por
otra parte, la misma sociedad micnica haba evolucionado hacia una comodidad y un bienestar econmicos que luego perdera por unas nuevas condiciones que se han sealado ms arriba; con la crisis del comercio naci un tipo
exclusivo de produccin de riqueza, la tierra y la aristocracia guerrera fue evolucionando hacia una aristocracia terrateniente, cuando se hizo notar la existencia de un incipiente capitalismo rural, el que tiranizaba al pobre campesino. Luego, la nueva expansin econmica, otra vez el comercio y la navegacin, as como
las fundaciones de colonias, crearon otras condiciones de vida. Pero la poca que
16. Sobre este particular cfr. STRUVE, V. V:
HistOf"ia de la antigua Grecia, Ed. Futuro, Buenos Aires. 1964, p. 82, que remite. para estas

cuestiones, a la obra de LORIMER, N. Z: Horner


and the monuments, Londres, 1950.
17. JACOR, ob. cit., p. 99.
18. LEVI. ob. cit., p. 65.

nos importa es la COl


el orden anterior, el
llegada de los dorim
portancia y muchas
dudas sobre la Ilegal
aparicin signific ]
nuevo perodo ca6tie
Los nuevos griegos
de 10 que iba a SI
aunque slo en gem
8. En este largc
dos, seguramente, di
nos independientes :
memoria de los ho
la clase dominante, .
tributo de los camp
cuerdo de su pasadl
sados. Por otra part
los nicos que tena!
xito. En hiles circu:
gozara sin duda dE
arcaizante que l mi
tamente el privilegi1
aquellas narraciones
zaoan la mxima gIl
la case dominante",
minante arcaica resl
Generaciones y
cambiar las cosas. 1
por ejemplo, de algu
raban arreglar los a
o menos derivados.
materiales picos tal
ricos ilustra sobre el
de dos Iniembros rl
lico, utensilio expre~
la Ilada y la Odisel
guramente a saber; !
go homrico al mie
formado, como tal,
la pica micnica F
indoeuropeos a que
es ms arduo porqu1
llada, pero, cuando

19. FORREST, W. e
ga, Ed. Guadarrama, Ml
20.

Griechische Gese

cit., por ADRADOS. llu


la Grecia clsica, Rev.

forio si se compara
le se nos habla en
>10 se usaron, a juzl. Es muy probable
, de fijacin del malCO puede negligirse
1 el consejo y cuyas
Conviene no olvidar
son los sabios que,
lar del jefe, porque
1S que les capacitan
loca debe de datar,
transmisin de sende las listas escritas
Igo selectivo de proca en que aparecen
itos, de carcter adnica hubiera llegado

cierra una contradiciente: es cierto, por


gobierno teocrtico
l mediterrneo - esla aristocracia milisamblea de los notae tipo de asambleas
;n la trajeron consiun hombre del pueosado hacerlo en la
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hijo de un basileus,
snta la leyenda. Por
) hacia una comodinas nuevas condicionercio naci un tipo
~ia guerrera fue evonzo notar la existenJbre campesino. Luenavegacin, as como
la. Pero la poca que

le LORlMER, N.
.ondres, 1950.
., p. 99.
, p. 65.

z:

Homer

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL VIII

45

nos importa es la comprendida entre principios del siglo xn y principios del vm;
el orden anterior, el micnico, tena sus bases minadas antes de la legendaria
llegada de los dorios, incluso haban sufrido, los aqueos, derrotas blicas de importancia y muchas de sus ciudades haban sido destruidas. Con todo, no caben
dudas sobre la llegada de los dorios y "tampoco es dudoso el hecho de que esta
aparicin signific la ruina comfleta del orden existente... , y de que abri un
nuevo perodo catico acerca de cual estamos... casi por completo a oscuras",19
Los nuevos griegos trajeron tambin consigo la asamblea y, con ella, las bases
de lo que iba a ser idea persistente del evolucionismo sociopoltico arcaico;
aunque slo en germen se trajeron la isonoma.
8. En este largo perodo de persistente y penosa explotacin de los oprimidos, seguramente, dividida la antigua unidad aquea, debilitado su poder en reinos independientes y cerrados, como ha quedado dicho, se conservaron en la
memoria de los hombres las gestas heroicas de las pasadas generaciones y
la clase dominante, por ms que se centrara en la posesin de la tierra y en el
tributo de los campesinos, bastante cuidado debi de poner en conservar el recuerdo de su pasada grandeza, cuando los dioses se codeaban con sus antepasados. Por otra parte, las condiciones blicas no haban cambiado y ellos eran
los nicos que tenan las riquezas suficientes para afrontarla con posibilidades de
xito. En tmes circunstancias el depositario de la memoria, el rapsodo o el aedo,
gozara sin duda de una situacin privilegiada que dependa de una voluntad
arcaizante que l mismo estara interesado en mantener, pues que sustentaba justamente el privilegio de su situacin. Ya entonces, aquellos cantos historiales,
aquellas narraciones en que los antepasados de los seores de entonces alcanzaban la mxima gloria, deban de constituir una suerte de "paraso perdido de
la case dominante", como ha dicho Schachermayr 20 a propsito de la clase dominante arcaica respecto de la homrica.
Generaciones y generaciones de aedos se sucedieron sin ningn inters en
cambiar las cosas. Los nuevos haban ya olvidado el carcter sacral primitivo,
por ejemplo, de algunos trminos que les haban sido transmitidos,21 pero procuraban arreglar los antiguos contextos y seguan usndolos con significados ms
o menos derivados. El conservadurismo de los aedos explica la conservacin de
materiales picos tan antiguos: la coincidencia de morfemas micnicos y homricos ilustra sobre este particular. En qu momento de esta evolucin se form,
de dos miembros rtmicos de secular tradicin indoeuropea, el hexmetro dactlico, utensilio expresivo y rtmico perfecto, en la forma en que nos lo ofrecen
la Ilada y la Odisea, esto y detalles de este tipo es lo que nunca llegaremos seguramente a saber; si bien los experimentos de Gallavotti de traduccin del griego homrico al micnico, parecen demostrar 22 que el verso pico no estaba
formado, como tal, en poca micnica, bien puede creerse que la expresin de
la pica micnica pudo haber adoptado la sucesin de los miembros rtmicos
indoeuropeos a que antes se aluda. En el caso de la pica griega el problema
es ms arduo porque medan siglos entre los sucesos narrados y su fijacin en la
llada, pero, cuando esta fijacin es ms prxima, normalmente el poeta versi19. FORREST, W. G: La democracia griega, Ed. Guadarrama, Madrid, 1966, p. 45.
20. Griechische Geschichte, Stuttgart, 1960,
cit., por ADRADOS, Ilustracin y poltica en
la Grecia clsica, Rev. de Occidente, Madrid,

1966, p. 35. efr. mi comentario citado en


n. 15, p. 65.
21. Cfr. RUIPHEZ, Historia de themis en
Homero, cit. en n.o 15.
22. Art. cit., p. 17 y ss,

46

CARLOS MIRALLES

ficador no dispone de un verso tan perfeccionado como el hexmetro homrico:


no hay ms que echar una ojeada a los versos (de dos miembros tambin) del
Poema del Cid. En la pica micnica, as como en los estadios intermedios, puede que un aedo haya cometido faltas mtricas que poda evitar Homero; atento
a la conservacin de los temas y al recuerdo de la genealoga, nombre y hzaas de cada hroe, poda, sin embargo, ir perfeccionando su til expresivo.
9. Ciertamente, es objeto de la crtica y la historia literaria tanto la obra
literaria en s como el proceso que condujo a su fijacin de una manera determinada. Para demostrar que este proceso es realmente largo se han aducido
diferentes pruebas y el caballo de batalla ms utilizado ha sido la frmula pica;
a propsito de ello escribe Gallavotti que "hay que guardarse del prejuicio de
creer que el desarrollo y el afianzamiento de una manera estilstica necesite siglos
de maduracin y de prueba para llegar a su madurez",23 lo cual es hasta cierto
~unto prudente y puede ilustrarse, parcialmente, con ejemplos sacados de otras
epicas; sin embargo, la chocante actitud del aedo que sigue hablando de los pies
ligeros de Aquiles mientras el hroe persigue intilmente a Hctor quiz pneda
ser aducida una vez ms para afianzarnos en la opinin del conservadurismo secular de ciertas frmulas que, faltas de explicacin lgica en el contexto pico,
se han considerado elementos de adorno. Las razones sociopolticas de ello han
sido ya aducidas, pero se pueden aducir, adems, otras razones internas no de
ndole estilstica y que, de admitir la tesis de GaIlavotti, que apenas concede
un siglo a la evolucin de lo pico, no podran explicarse. La. frimera es la diferenciacin entre 6:w; Y aix.r antes de generalizarse su confusion; 24 dicha confusin proviene de' un desuso en su primitivo sentido sacral de este primer concepto: la frase ~ 6fH~ cn:t'l, lli'laE, aTopij deba de leerse ~ 6f!t~ O'tiv, avaE. aTopij.
y entender 6p.t<; como el lugar en donde se sienta el juez, como el lugar de la
asamblea en que se administra justicia; en aserto de esta tesis, adems, puede
confrontarse Digesto, 1, 1, 11 (Paulo): alia significatione ius dicitur locus in quo
ius redditur.25 Para que se llegara a producir una confusin de este tipo hace
falta, a mi entender: a) que la fidelidad en la transmisin haya hecho que los
aedos conservaran una forma antigua, intentando entenderla de algn modo,
cuando en realidad ya no la entendan, y que, por fidelidad, asimismo, la incorporaran, entendida de otro modo, a contextos ms recientes - que es posible
detectar justamente porque ya no puede entenderse en su sentido original, en
ellos -, y, b) que haya pasado un cierto tiempo, seguramente bastante, que posibilite el proceso de extensin 26 y todava el olvido de su anterior sentido, teniendo en cuenta, adems, que las palabras significando instituciones suelen conservarse y que es probable que su nueva acepcin, cuando se generalice, arrincone la anterior, como es el caso de la palabra irlandesa cumnl, por ejemplo.27
y que 61J.t~ es una palabra claramente atestiguada en micnico. 28
Esto por una parte; por otra se puede aducir el proceso de responsabiliza23.

Ibdem, p. 8.

24. Cfr.
cit., p. 56.

RUIPREZ, arlo

cit.,

y ADRADOS,

ob.

25. En el origen sacral del derecho redunda


la curiosa "etimologa" de Gracio (Ve iure belli
ac pacis, Pral., 12): "iuris originem non aBunde pctendam quam ex ipso love".

26. Cfr. VENDRYES, J.: Le langage. Ifltroduction Uflguistique a Z'histoire, L'voZution de


Z'humaflit, Albin Michel, Pars, 1968, pp. 215
y

ss.
27.

Ibdem, p. 234.
28. Cfr. MORPURGO, A.: Mycenae Gt-aecitatis
Lexicon, Roma, 1958 ("lncunabula graeca, Ill),
pp. 322 Y 323.

Clon de las accion~


proceso que hunde 1
versos de la Ilada (
de su ofensa a Aqui
en que lo hizo. Pero
q~e Zeus, a propsil
dIOS es por el procee
pero son ellos miSffiI
v. 35)".
Por otra parte,
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Hesodo. En todo ca
y siguientes "supone
sabilidad de obrar, '
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injustos"; 30 es deciI
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responda a una sod
baEle la conjetura, el
de lUada, 19, 85 y Sl
Pues bien, si en
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cin y fantasa, juste
obra de un poeta, e
ya no entenderamos
no es un simple arg
ampliarse con proce!
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10. Sin embargc
cin literaria no es tI
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~st.udio de la pica g
eplCo, para cada sa~
potico. La palabra '
narracin fija, en pro
tipo, a pesar de sus
narracin historial qt
29.
30.

Cfr.

R.

15.

R: L
Hamero a Vem6crito y j
Buenos Aires, 1962, p. 1
MONDOLFO,

47

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL VIII

Lexmetro homrico:
~mbros tambin) del
os intermedios, pue'itar Homero; atento
~a, nombre y hazatil expresivo.
eraria tanto la obra
l una manera deterrgo se han aducido
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cual es hasta cierto
los sacados de otras
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que apenas concede
a primera es la difelsin; 24 dicha confude este primer con:fW; hdv, dva~, d,opi.'l,
como el lugar de la
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dicitur locas in quo
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rla de algn modo,
l, asimismo, la incortes - que es posible
sentido original, en
lte bastante, que poanterior sentido, teituciones suelen conse generalice, arrin:umal, por ejemplo.27
nico. 28
so de responsabilizaJ.: Le langage. 1ntrol'histoire, L' volution de
!Iel, Pars, 1968, pp. 215

5,

4.
). A.: Mycenae Graecitatis
(<<Incunabula graeca,

nD.

ci6n de las acciones humanas que puede detectarse en los poemas homricos,
proceso que hunde tambin sus races en lo prehomrico. Un aedo compuso los
versos de la Ilada (19, 85 Y ss.) en que Agamemnn echa a los dioses la culpa
de su ofensa a Aquiles: la ate que viene de ellos le impuls a obrar del modo
en que lo hizo. Pero otro aedo compuso los versos de la Odisea (1, 32 Y ss.) en
que Zeus, a rrop 6sito del crimen cometido por Egisto, se lamenta; la queja del
dios es por e proceder de los mortales "que dicen que de nosotros viene el mal,
pero son ellos mismos los causantes de sus males, a pesar del hado (rJ1t:Sp IHipo",
v.35)".
Por otra parte, tanto el proceso de confusi6n entre 6lltc; y ax1 como el
paulatino proceso de responsabilizacin supone un intento por laicizar y por mantener a nivel humano conceptos capitales para la evolucin sociopoltica,29 aunque
es probable que los aedos innovadores sean un reflejo inconsciente de este intento
que tiene su otra cara (divinizadora, pero atribuyendo precisos atributos de justicia a Zeus), consciente ya y en el mismo sentido, si bien por otro camino, en
Hesodo. En todo caso, parece claro que esta respuesta de Zeus en Odisea, 1, 32
Y siguientes "supone ya la preexistencia de una viva discusin sobre la responsabilidad de obrar, cuyas races (como se advierte tambin en los pasajes ms
antiguos de los poemas homricos) estn engendradas por el conflicto entre la
visin y el inters del acusador, y los del acusado de cometer actos dainos e
injustos"; 30 es decir, que significa una cierta problemtica judicial y no una
aceptacin ciega de los iuicios del juez-rey, juicios que, en una concepcin ms
antigua, hemos visto reciba del propio Zeus. Es probable que una tal concepcin
responda a una sociedad contempornea ya a Hesodo, pero no es menos probable la conjetura, en consecuencia, de que se requieren varios siglos para llegar
de Ilada, 19, 85 y ss., e Ilada, 9, 98-99 a Odisea, 1, 32 Y ss.
Pues bien, si entendemos que no hay relacin entre la pica griega y una
tradicin potica oral, si entendemos que la epopeya (Ilada y Odisea) "es creacin y fantasa, justo en el cuadro y en el gusto de una novela histrica",31 por
obra de un poeta, como cualquier otra obra, cmo justificar entonces lo que
ya no entenderamos como procesos sino como flagrantes contradicciones? Y esto
no es un simple argumento de analista, sino una pregunta concreta que puede
ampliarse con procesos paralelos y concretos y 'Jue mal puede responderse aludiendo a las mnimas contradicciones - mejor dinamos descuidos - generalmente
aducidas en autores modernos como Cervantes, Shakespeare o Caldern.
10. Sin embargo, a mi entender, la objecin ms importante a esta tradicin literaria no es tanto la que pone en entredicho su existencia cuanto lo sera
la que la negara por no poder conjeturar la forma concreta que, en su transmisin, define a esta tradicin. Aqu es, a mi entender, donde puede ayudarnos el
estudio de la pica griega como pica viva de transmisin oral. Para cada ncleo
pico, para cada saga, me parece indiscutible una aseveracin de su carcter
potico. La palabra conservadora por excelencia es la sujeta a metro; cualquier
narracin fija, en prosa o en verso, tiene como un esqueleto fijo, se adapta a un
tipo, a pesar de sus posibles y hasta mltiples variantes. 32 Lo primero en la
narracin historial que quiere fijar una hazaa o un hecho cualquiera es el tipo,
29. Cfr. n. 15.
30. MONDOLFO, R: La conciencia moral de
Homero a Dem6crito y Epicuro, E.U.D.E.B.A.,
Buenos Aires, 1962, p. 12.

31.
32.

arto cit., p. 6.
ob. cit., pp. 19 v ss.

GALLAVOTTI,
CHERTUDI,

48

CARLOS MIRALl.I"S

el esqueleto histrico bsico: digamos el programa; lo dems s depende de la


fuerza expresiva, de la calidad creativa, en ltimo trmino, del poeta encargado
de desarrollar el programa en cuestin (los programas de Pndaro y de BaquHides, por ejemplo, son del mismo tipo, hasta no son muy distintos los recursos,
en el seno de una tradicin, pero s son poticamente diferenciables los resultados): "La aforme marea del mito - ha escrito Adorno: 88 lase programa - es
lo siempre igual, mientras que el tlos de la narracin es lo diverso, y la identidad despiadada y rigurosa en ~ue se sujeta al objeto pico sirve precisamente
para consumar su "no identidad con la identidad mala, con la monotona sin
articular: para realizar su diversidad misma". Artfice de esta "no identidad con
la monotona sin articular" es, precisamente, el decir sujeto a metro, que, adems, tiene otras ventajas frente al simple narrar; en el simple narrar puede el
oyente abstraer el programa y los datos cruciales que lo ordenan y le dan sentido, y olvidar la forma en que ha sido narrado, con qu palabras, en qu extensin, etc. No as en la narracin sujeta a metro, porque el programa, en la
cuidadosa sucesin de determinadas unidades, aumenta la trabazn esencial entre las mismas, las hace ms subsidiarias y dependientes, unas de otras: unifica los
datos simples del programa y la aportacin del narrador-poeta. Es la funcin de
la pica no ya como puro memorial, sino tambin como obra potica y, como tal,
insustituible por otra narracin cualquiera. Y es la funcin de la direccin de la
poesa a la memoria del oyente; por el metro intenta el poeta fijarla en la memoria para que su programa y el programa constituyan una uni6n indestructible,
para que el programa no pueda ya ser narrado sujeto a otra forma.
A partir de aqu cabe suponer una elecci6n entre diversas narraciones pic.as metrificadas; esta eleccin puede obedecer a motivos varios que sera ocioso
fijar ahora. Pero, a partir de elra, el hecho y una forma de narrarlo han quedado
unidos en un todo y fijados por el metro, hecho y forma, en la memoria de las
gentes. A partir de entonces se dan, sin duda, variantes, pero existe ya un ncleo,
no solamente historial sino ya potico: es, por lo comn, la funci6n de las variantes en el romancero espaol.
Esto explica, por el lado de lo potico, el conservadurismo que antes ha sido
razonado por la vertiente de lo sociopoltico. El poeta repite, el aedo y el rapsodo aplica si acaso lo aprendido a otros casos cuya metrificaci6n y poetizacin
anterior, ms antigua, puede perfeccionar mediante su oficio. Pero, claro est, la
nueva diccin no suple definitivamente la anterior, y queda margen para toda
una teora de los reflejos, por as decir, lo que Pierre Le Gentil, hablando del
Roland, ha sintetizado al preguntarse "si, entre los protagonistas del drama de Roncevaux, no hay unos viejos reHejos paganos y germnicos que, en un ltimo anlisis, no resulten ms importantes que los reHejos ordenados por una cierta forma
de cristianismo"; 84 as, los reHejos de una vieja sociedad, la micnica, pueden
haber llegado hasta el siglo VIII, en un proceso literario ininterrumpido que seguramente debi de ser ms importante como transmisor que como creador.
11. Que los gneros literarios nacen en pocas de crisis es, quizs, uno de
los pocos logros seguros que la llamada sociologa de la literatura puede apuntarse en el campo de la teora literaria. La tesis procede, a lo que s, de Lukacs, y
33. Notas de literatura, Ariel, Barcelona,
1962, p. 37.
34. En Les l10uvelles tendul1ces de fa critique et l'il1terprtation des popes mdivales,

nI Congres International de la Socit Roncesvals, discurso pronunciado en la sesin de


clausura, Barcelona, septiembre de 1964, p. 5
(sin numerar).

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1963, p. 62). Por el misn
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4.

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL VIII

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i) existe ya un ncleo,
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da margen para toda
Gentil, hablando del
:tas del drama de Ronue, en un ltimo an; por una cierta forma
, la micnica, pueden
rrlnterrumpido que sele como creador.
sis es, quizs, uno de
literatura puede apuno que s, de Lukacs, y

parece particularmente aplicable al momento alboreal tanto de los gneros propiamente dichos (por ejemplo, la tragedia tica 35) como de las rupturas en la
forma tradicional de un genero determinado (la nueva narrativa hispanoamericana o el nouveau roman; si la novela moderna empieza en el Quijote, la ruptura
de valores respecto a los libros de caballeras es bien evidente). La epopeya griega, tal como nos ha pervenido, nace tambin en un momento de crisis. Es la
renovacin que pretende suplir la crisis, precisamente, lo que est en la base de
la creacin de gneros nuevos. A pesar de los mltiples aspectos constitutivos
de lo que hoyes crtico que, como reHejos, subsisten en los nuevos gneros.
As la llada, que est en el culmen de una tradicin conservadora, necesita,
sin embargo, para formarse como epopeya, adems, claro est, de un poeta de
la talla de su autor, tambin un cambio - paulatino de momento pero, con todo,
crucial a la larga - en las condiciones que, desde la poca micnica, se haban
mantenido fieles a un estado de cosas cuyas bases van a periclitar; en suma, la
crisis de la antigua aristocracia guerrera y los inicios de la expansin econmica
del siglo VIII. Es sintomtico que el poeta, al obrar selectivamente sobre programas poticos, escoja como centro, s, la saga heroica del inHexible, inhumano
Aquiles. No falta mucho para que l mismo pronuncie desde el Hades las palabras (Odisea, 11. 488-491) que son, en cierta manera, el triste colofn que vaca
de sentido su herosmo. Pero tambin es sintomtico, desde la llada, el poema
dedicado segn el proemio a cantar "la clera de Aquiles" y sus consecuencias,
que el poeta haya al final, por as decir, cambiado de hroe, Hctor frente a
Aquiles; Hctor el patriota, el hombre que lucha movido por su sentimiento del
honor, pero por su mujer y su hijo, por su hogar amenazado y por su patria. La
muerte de Hctor significa la ruina total de Troya, pero, en el preciso momento
de su muerte, la atencin del aedo pasa a l; su cadver es el centro en torno al
cual discurre la accin del ltimo canto, y l ha sido el hroe nuevo, tambin
valiente, que no ha hecho callar a su mujer, como an Ayax en la tragedia sofclea, y ha atendido a las razones de Andrmaca y ha respondido a su vez con
las suyas, humansimo, en el canto sexto.
Es innegable que el poeta - y en ello ha insistido especialmente Schadewalt - sabe, a pesar de la tradicin, dominar el material con que cuenta y sobreponer a su dispersidad la conciliacin de su genio. so Pero, con todo, y con ser
difcil comparar dos poemas como la llmIa y la Odisea, quizs en esta conciliacin geniar de material disperso, quizs el poeta de la Odisea haya aventajado
al de la rlfada.
12. El de la llmIa, en efecto, cuenta, fueran cuales fueren sus fuentes, con
un material ya metrificado, y ya metrificado, en mi opinin, en hexmetros (aunque s610 sea con una breve tradicin, comparada con la del material pico an
sujeto a los miembros rtmicos indoeuropeos). El de la Odisea, en cambio, cuenta
con una saga que debi de haberse mantenido especialmente arcaizante, la del
retorno de Ulises, e incorpora una serie dispersa y heterognea de materiales
narrativos. Estos materiales narrativos, como en el caso de los catlogos y proverbios, por ejemplo, no deben suponerse tambin previamente metrificados: la
35.

tional de la Socit RonlDunciado en la sesin de


septiembre de 1964, p. 5

49

de

Lukacs mismo lo seal en su TeOf'a

la nooela (ed. francesa, Gouthier, Pars,

1963, p. 62). Por el mismo camino va la interpretacin de ALSINA, "Orgenes de la tragedia y


poltica en la Grecia clsica", Ret>. de la Univer4.

sidad de Madrid, 13, nm. 51, pp. 311 y ss.


36. Cfr. ALSINA, J.: "En tomo a las repeticiones homricas", Boletn de la Real Acaderma
de Buenas Letrll8 de Barcelona, 31, 1965-1966;
sobre todo el final, p. 34 Y D. 29.

50

CARLOS MIRALLES

pica; en nues.tras lite~aturas escritas, diramos que corresponde a la prosa. Por


otra parte,.eXIsten senas ~azones para pensar en este especial arcasmo de la
saga de Uhses. Los consejos sobre agricultura, como antes se ha dicho, tienen
una ~xtensin muc~o mayor y un trat~~iento ms a fondo en Hesodo que el
que tiene? los consejos sobre la navegaclO~. Y, en realidad, la prevalencia absoluta
d~ la agncultur~ sobre las em~resas mantimas es una de las caractersticas princIpales del penodo comprendIdo desde finales de la preponderancia micnica
hasta finales del IX o principios del siguiente. Fue precisamente la economa de
base agraria la que aument el cantonismo, la separacin de los distintos centros; por otra parte, no hubo un peligro blico que lograra aunar, como antao
a los prncipes micnicos, a los prncipes cuyos hijos s poda ser que se dedicaran realmente al pastoreo. Todo esto ha quedado ya dicho, y se ha dicho muchas veces; pero el hombre griego de este perodo, cerrado entre los lmites de
la tierra que haba de labrar y el castillo de su prncipe, atento a cultos tradicionalmente ctnicos, vivi lejos del mar que, poco a poco, volvi a entrar en la
historia griega, a formar parte constitutiva de ella, en el siglo VIII; la mar fue, en
el perodo postmicnico y prehomrico, tradicin e historia fantstica: una saga
centrada en el mar, aunque vaga como el color y como el ir y venir de las olas
del Mediterrneo, por fuerza se mantuvo, ms all del inters de los aedos,
conservadora, centrada en un pasado remoto, cuando un prncipe griego, a la
vuelta de una empresa comn, panhelnica, err por aquel mar a la bsqueda
de su taca, su pequea entraable patria.
Debi de existir, sin duda, un poema sobre el carcter y las hazaas de Vlises, tambin quiz sobre el regreso a su pequea patria; pero qu ingredientes
formaban las hazaas y aventuras de Ulises, qu personajes, qu dioses intervenlm en ellas; esto es dudoso que lo sepamos nunca, tal fue la fuerza creadora, la
innovacin, del aedo que nos conserv aquel viejo ncleo.
13. Woodhouse fue el primero 38 en advertir que, fundamentalmente, la Odisea
esta?a compuesta por, un ncleo pico centrado alrededor de la figura del protagOOlsta, Uhses, un heroe aqueo en la guerra contra Troya, y por diversos elementos - cuentos - tomados del folklore martimo (y tambin, seguramente, indoeuropeo), unid~s, Ulises y elemen~?s folklricos, por lo que l, tan acertadamente,
bautiz como cemento del poeta . Sobre la naturaleza de estos cuentos ha insistido con singular precisin y notables aportaciones Gabriel Germain en una de
las obras ms inteligentes e innovadoras que se hayan escrito sobre el poeta de la
Odisea. 39 Estos elementos - aunque su autor no limite a la Odisea su investigacin - han sido enumerados, a partir de Woodhouse, en el ttulo de un importante libro de Rhys Carpenter, Folk Tale, Ficton and Saga in the Homerc
EpicS.40 Segn la terminologa de Bascom, en realidad, no podemos denominar
cuentos, propiamente, a los elementos narrativos folklricos que hallamos en la
Odisea; 41 cuentos son, segn l, "narraciones en prosa (o habIdas, en una poca
anterior a la escritura) consideradas como ficciones", por oposici6n a mito, a

narraciones mticas.
ran como acontecI
narraci6n folklrica
el cuento y el mite
res y contado por I
casi universal que:
que lo mismo suce,
pueblos llamados ".
muy frecuentement
de acciones rituale~
cularidad".43 Lo qu
especiales y definite
14. Tanto la sal
moderno, con relae
elemento distintivo
racterstica ms mf
la canci6n de gest~
tanto, cIaro est, 1
poetas, cuanto por
didacticomorales (e
rales, Tractado de
bin didacticomora
La aventura como
en el curso narrati\
cuentos, adems de
ms o menos brun:
de este poeta y Cal
poemas novelescos
morales en medio s:
ci6n, la distancia e
comn tiene, por f
tiente de crtica soc
clereca 44 tambin'
A la aventura
blecido y fijo, hay (
pre busca nuevos e
el hroe de una piE
lucha hasta el triUl
Esquilo y Sfocles
ejrcito. Pero en 1:
el aedo nos lo presE
omos, justamente, :
por el suelo toda 11

Cfr. GERMAIN, ob. cit., p. 676.


En su libro The Compositioft of Horne,.',
Od~S4lY, Oxford, 1930.
39. Para una visin global y sucinta de sus
puntos de vista, cfr. su artculo "Du conte a
l'pope: l'exemple de l'Odysslle", en La TIIhle

42. GERMAIN, arto


mente.
43. Ibdem.
44. Cfr. RODRfGUE:
de protesta en la Eda
dos, Madrid, 1968; cfr.

Odisea 37 es un tejido de cuentos, y el cuento se habla, no se canta como la

37.
38.

Ronde, 132, diciembre de 1958, pp. 77 y ss.


(Nmero dedicado a "l'pope vivante".)
40. University of California Press (Sather
Class. Lecrures, 20), 1954.
41. BASCO)!, arto cit.

4."

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL VIIl

se canta como la
a la prosa. Por
ecial arcasmo de la
se ha dicho, tienen
) en Hesodo que el
: prevalencia absoluta
s caractersticas prin)(mderancia micenica
lente la economa de
de los distintos cen, aunar, como antao
a ser que se dedi0, y se ha dicho mu) entre los lmites de
atento a cultos tradivolvi6 a entrar en la
lo VIII; la mar fue, en
fantstica: una saga
ir y venir de las olas
inters de los aedos,
rncipe griego, a la
. mar a la bsqueda

llO

~nde

y las hazaas de UliJera 9-u ingredientes


s, que dioses intervela fuerza creadora, la

lentalmente, la Odisea
le la figura del protal, y por diversos ele~n, seguramente, indol, tan acertadamente,
~stos cuentos ha insisGermain en una de
) sobre el poeta de la
la Odisea su investi] el ttulo de un imSaga in the Homeric
I podemos denominar
5 gue hallamos en la
Ibladas, en una poca
oposici6n a mito, a

~e

de 1958, pp. 77 Y ss.


"Ypope vivante".)
California Press (Satber

1954.
r:t.

51

narraciones mticas, las cuales, "en la sociedad en que son contadas, se consideran como acontecimientos verdaderos que ocurrieron en un pasado remoto". La
narraci6n foIkl6rica detectable a la Odisea es de una naturaleza intermedia entre
el cuento y el mito. El cuento es, en origen,42 un gnero reservado a las mujeres y contado por mujeres, y su hora es la noche: "se puede considerar un hecho
casi universal que se explique solamente de noche. Cuando uno se da cuenta de
que lo mismo sucede con los mitos que son la instrucci6n de los jvenes en los
pueblos llamados "primitivos", y cuando se sabe que los cuentos maravillosos son
muy frecuentemente formas degradadas de mitos, de instrucciones de iniciacin,
de acciones rihlales, entonces se comprende sin esfuerzo la razn de esta partcularidad".,a Lo que llamamos, pues, cuento en Homero tiene unas caractersticas
especiales y definitorias, sobre todo por el lado de lo sacral.
14. Tanto la saga escogida como los elementos narrativos prueban el origen
moderno, con relacin a la Ilada, de la Odisea. El primer y ms fundamental
elemento distintivo es la aventura, frente al documento historial pico; es la caracterstica ms marcada del r07TUln, literariamente ms gil, ms rico, frente a
la cancin de gesta medieval; o del mester de clereca frente al de juglara, no
tanto, claro est, por el lado de las acostumbradas jactancias de los clrigos
poetas, cuanto por los temas, novelescos (Apolonio, Alexandre, Historia troyana),
didacticomorales (Catn castellano, Proverbios del sabio Salomn, Proverbios morales, Tractado de la doctrina, Libro de miseria de homne) o miscelneos (tambin didacticomorales, sin embargo: Libro de buen amor y Ri7TUldo de palacio).
La aventura como rasgo fundamental se consigue, ciertamente, con la inclusin
en el curso narrativo de la saga de diversos cuentos pero tambin uniendo estos
cuentos, adems de con el cemento del poeta, tambin por un itinerario martimo
ms o menos brumoso, en la Odisea. As se puede hablar del talante novelesco
de este poeta y compararlo, frente a la pica, con el r07TUln medieval o con los
poemas novelescos de clereca. Los poemas novelescos preceden a los didcticomorales en medio siglo, aproximadamente, y quizs sta sea, por va de aproximacin, la distancia entre la Odisea y los Trabajos y das que tantos aspectos en
comn tiene, por ejemplo, con el Libro de buen amor; por otra parte, la vertiente de crtica social advertible en ciertos pasales de estos poemas didcticos de
clereca H tambin tiene su punto de comparacin en la obra de Hesodo.
A la aventura que atenta contra la rutina cotidiana, tambin contra lo establecido y Bjo, hay que responder con un ingenio abierto, con la astucia que siempre busca nuevos caminos. A la guerra, en cambio, slo hay que responder con
el hroe de una pieza, imperturbable, que espera sin retroceder el choque y que
lucha hasta el triunfo o la muerte. Aquiles, tambin yax, siguen siendo hasta
Esquilo y Sfocles 411 estos guerreros de una pieza, puntales inamovibles del
ejrcito. Pero en la Odisea no hay guerra: hay aventuras, y Ulises, tal como
el aedo nos lo presenta, es un hroe, s, pero distinto, y en el poema dedicado a l
omos, justamente, las tristes palabras de Aquiles muerto, en el Hades, que echan
por el suelo toda la visin heroica tradicional. La sustitucin de la guerra por la
42.

GERMAIN, arlo cit., pp. 78-79, especial-

mente.

43. Ibdem.
44. Cfr. RODRGUEZ PURTOLAS, J.: Poesa
de protesta en la Edad Media castellana, Gredos, Madrid, 1968; cfr., para un repertorio com4.'

pleto de las obras, la obrita de BARCIA, P. L.;


ere Clereca, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1967, pp. 35-38.
45. Cfr. MIRALLES, C.: Tragedia y poltica
en Esquilo, Ariel, Barcelona, 1968, pp. 57-77.

El Mester

52

CARLOS MIRALLES

aventura comporta una crisis de lo heroico pico: Ulises ya, y no Aquiles. Aquiles hubiera luchado abiertamente contra PoIifemo, como luch contra el Escamandro, para vencer o morir; Ulises, en cambio, espera, habla, maquina. Es como
el hermano menor en los cuentos: l vence con argucias all donde los otros han
sucumbido.
15. Hay en la Ilada catlogos y abundan las genealogas: es la funcin de
lo pico, salvar del olvido, o sea, nombrar; la Odisea slo nombra lo importante:
tiene nombre Nausica, como lo tiene Polifemo, pero no lo tiene la hija del rey
de los lestrigones, como no lo tienen los cclopes que viven en las islas vecinas.
Estos ejemplos de no nominacin son simplemente antipicos. Ningn aedo tradicional habra condescendido a la inclusin de estos elementos narrativos marginales y formalmente opuestos a 10 pico (narrados, no cantados). Lo pico es masculino y el cuento es cosa de mujeres y de nios. Por otra parte, lo pico es ya
literatura: cuenta con una tradicion de especialistas recitadores y moderadamente
innovadores, "los antepasados lejanos de los "letrados".46 El cuento es pura tradicin y transmisin oral en boca del pueblo; entra tarde en la literatura y es
ms innovador que lo pico; sta es una de las razones por las que el pblico contemporneo, vido de novedades, puede haber influido en la idea innovadora del
poeta de la Odisea, porque l mismo saba (1. 351-352) que
'dv Idp dota~v flaA.'Aov Er.!XAEtOUcr' l1VBpillrrot,
axouovncrcrt vEill'tC"':Y dp.'ftr.:rH:r'tcll.

~ Tt~

La atencin de algunos aedos de la poca deba de ir cambiando de centro:


no ya el :palacio y el pblico co.rte~ano sino el pueblo. que tambin parti~ipaba
en los recItales. No consta que nmgun otro aedo haya mnovado en la medIda en
que el poeta de la Odisea, pero, en verdad, bien poco es lo que sabemos sobre los
poetas y los poemas del llamado ciclo pico; un cierto Aretino termin, al parecer, de explicar poticamente la guerra de Troya; tambin aqu era el hroe
Ulises, pero en ella se explicaba cmo la ciudad haba cado por la argucia del
caballo, la que ha llegado a nosotros por el desarrollo de Virgilio. Tampoco esta
argucia cuadra demasiado con el carcter nada reflexivo, elemental, de puras
reacciones humanas, del que es ejemplo tpico Aquiles. Pero, ms que nada, la
profusin de temas, el desarrollo de sagas complementarias -las que la tradicin
pica haba ido conservando, de entre las dedicadas a los antiguos broes -, todo
esto parece indicar como un aburguesamiento de la pica, como una preponderancia paulatina de 10 novelesco, de la aventura. La batalla singular, tpica del
relato pico, no es una aventura, es una hazaa; entrar en una ciudad en el
vientre de un caballo de madera que ser su ruina, planear cmo hacer que
los propios ciudadanos lo entren, calcular hasta los mnimos detalles, esto tambIn puede ser una hazaa, pero aqu la hazaa importa menos y es ms importante la aventura, la astucia.
En esta evolucin, el poeta de la Odisea, innovador genial, ha logrado centrar en la aventura a un hroe antiguo, logrando adems que 10 novelesco no
pudiera diluir, sino que agrandara - si bien desde otro punto de vista -la figura
central, la "epicidad" del hroe Ulises. Ha hecho entrar lo folklrico en lo pico,
ha sido el autor de un experimento nico y singular en la historia de la litera46.

GERMAIN,

arto cit., p. 80.

tura universal, per


forma de decir, s\
en funci6n de la pI
16. Con todo,
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47. Homerische Un
Berlln, 1884, pp. 217
48. Es un detalle E
cfr. MIRALLES, La notA

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL VIII

y no Aquiles. Aqui.
lch contra el Escaa, maquina. Es como
donde los otros han

53

tura universal, pero tena bien aprendida la leccin de lo pico: dominaba su


fonna de decir, su metro, y saba conducir hacia una organizacin coherente;
en funcin de la poesa, todos y cada uno de los elementos innovados.
16. Con todo, no es tan fcil defender para toda la Odisea una redacciri
unitaria en el siglo VIII, especialmente por las objeciones, que todava resuenan;
de los analistas, y sobre todo de Wilamowitz. Lo curioso es que, a fines del siglo
pasado, mucho antes de pensar en todo lo que venimos diciendo aqu, Wilamowitz 47 conjetur6, si bien en el tono doctrinal que le caracterizaba, tres ncleos (Venganza, Telernaqua y Odisea propiamente dicha) sobre los ~ue habra
trabajado un "reelaborador" ms bien mediocre; de estas partes o nucleos, "la
ms reciente... fue escrita en Grecia y no mucho tiempo antes de la elaboracin", la que englob los tres ncleos, segn Wilamowitz; la ms antigua, en cambio, era para l la Odisea, la abundante en material folklrico, justo la que hemos
de considerar innovacin del poeta. Esta tesis de Wilamowitz ha gozado hasta
hoy de particular audiencia, aunque no se basa en evidencia alguna, ni textual
ni de ninguna otra clase, ni tampoco en ninguna deducciri razonable. El herosmo "a la vieja escuela", digamos, de Ulises se demuestra especialmente en la
Venganza; en el caso de Ulises, su mujer se ha mantenido fiel, con un recurso
gue suena a folklrico, el telar, y que no deja de tener puntos de contacto con
los recursos de las heronas novelescas, muchos siglos despus, cuando su castidad se ve empeada en difciles situaciones.48 Pero la Venganza puede compararse, despus de Troya y despus del retorno, con lo que en el caso de Agamemnn llamaramos el asesinato: lo sabemos por EsqUilo y hay ecos de ello
en el mismo Homero. Venganza es igual a matanza, y es una victoria singular,
con la ayuda de un dios, contra un grupo ms numeroso de fersonajes que resul.
taran suspectos de soberbia para una mentalidad arcaica; e mismo Wilamowitz
reconoci, tiempo despus que, en la batalla final, el poeta haba "acentuado las
tintas heroicas".49 1!:sta parece ser la saga propiamente pica de Ulises, y, en ella..
alguna que otra noticia legendaria sobre el mar y sus caminos, sobre su difcil
regreso. Estas noticias podan llenarse y estructurarse con la ayuda del acervo
folklrico a ~ue venimos refirindonos: una Odisea de Ulises y una complemen~
tana de Telemaco; como sucede en los cuentos maravillosos o fantsticos, el
mundo real (el de la pica) y el objeto de ficcin, el fantstico o mgico, se com,..
plementan en una unidad sin poros, tal como, gracias al poeta, se complementan
saga y cuento. Los cuentos de estas caractersticas (Marchen, Fairy tales) suelen
presentar una rica secuencia de episodios, cuentos a su vez: unos de transicin,
otros centrales: qu mejor que la figura de un antiguo hroe pico para ensamblar todo ello hacia una saga ya pica, justo la ms antigua? Al llegar aqu,
estamos exactamente en el extremo opuesto a la vieja tesis de Wilamowitz y
hemos restituido en justicia, me parece, un honor debido al poeta de la Odisea.
17. Elemento importante en la restitucin de este honor es la constatacin
de que el poeta de la Odisea ha aventajado, en lo tocante a innovacin tcnica,
tambi!l en proximidad a un nuevo pblico (una vez ms, no sera descabellado
propugnar una cuna j6nica para la Odisea), al poeta de la Ilada. Incluso constatar
que, conscientemente o no, se ha opuesto (como hasta el poeta de la Ilada, en

as: es la funcin de
)mbra lo importante:
tiene la hija del rey
en las islas vecinas.
l. Ningn aedo traditos narrativos margios). Lo pico es masparte, lo pico es ya
~es y moderadamente
1 cuento es pura traen la literatura y es
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como una prepondea singular, tpica del
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)s detalles, esto tammos y es ms impor-

Dial, ha logrado cenque lo novelesco no


o de vista -la figura
:olklrico en lo pico,
historia de la litera-

47. Homerische Untersuchungen, Weidmann,


Berln, 1884, pp. 217 y ss.
48. Es un detalle en el total "aventuresco";
cfr. MIRALLES, La novela en la antigedad cM-

sica, Labor, Barcelona, 1968, pp. 58 y 61 y ss.


49. Die Heimkehr des Odysseus, Weidrnann,
Berln, 1927, p. 178.

54

CARLOS MIRALLES

el ltimo canto) al puro ideal pico contenido en la tradicin que sustenta y posibilita la misma Ilada.
Esta oposicin, en todo caso, puede ilustrarse con un aspecto de la tcnica
hesi6dica revelado con singular claridad por Munding,50 que el poeta se opone,
en los 285 primeros versos de Traba;os y das, a los primeros versos del canto
primero de la Ilada: "Hesodo - dice Munding - avecina a sabiendas el heroico
certamen por el botn entre los dos reyes y el certamen no heroico por la herencia
con el hermano - con el intento de competir con el poema homerico... Por lo
dems, hay una evidencia lingstica diflCilmente superable, en el razonamiento
de Munding, y la constataci6n de que el poeta Heslodo, el humilde campesino,
si es capaz de asimilar su lenguaje de ofendido e injustamente tratado al del hijo
de Peleo, tambin, en cambio, sabe dejar filtrar en l nuestra consciencia de la
soberbia desmesurada de la clera de Aquiles. Hesodo polemiza con el soplo
heroico, por as decirlo, que ha dado unidad, gracias a la tcnica del poeta, a la
llada. Su palabra no es ya la que acuerda la memoria y el honor, sin condiciones,
a la aristocracia, sino la que pone en duda los cimientos mismos que basaban su
idea del honor. Y si Hesodo, como decamos, culmina un viejo proceso de
cosmologas, ello es slo porque el Zeus que da sentido a su mundo, el rey ordenador celeste que hay que cantar, es un dios de justicia, no un arbitrario dispensador de justicia, exclusivamente, a travs de los reyes, como creyeron, segn
el testimonio de la Ilada, generaciones y generaciones de aedos, y tal como nos
ha pervenido escrito en ella.
18. Hay otro elemento, sin embargo, muy considerable, contemporneo a
este florecer - innovacin o simple recoger tradiciones populares pero marginadas
del canto ficO - de un cierto aire marginal a lo pico. Y es el influjo oriental,
a travs de mundo jonio, que est presente en el despertar de Grecia, despus
de los siglos oscuros. As, un episodio central y definitivo en el elemento innovado
por el poeta de la Odisea, la N ekua, est, de modo muy cierto, inspirado de la
epopeya babilnica,51 y el dilogo entre Aquiles y Ulises se ha compuesto, a mi
entender sin duda posible, sobre el modelo del sostenido, tambin en el mundo
subterrneo, entre Enkidu, el viejo compaero de aventuras de Gilgamesh, y este
hroe. Por otra parte, Cornford, en un libro que abre prometedores horizontes
metodolgicos,52 ha relacionado muy definitivamente el combate de Zeus contra
los Titanes, as como la batalla de este dios contra Tifeo, con las teogonas babilnicas y con el combate entre Marduk y Tiamat, Hesodo, pues, con el poema
de la creacin babilnico, el Enuma Elish. 58
19. Hay dos tradiciones, pues, que luego se vierten en los primeros poemas
griegos; la una propiamente pica, celebrando el orden impuesto en el mundo
por los dioses, aclitos en la conservacin del cual son los prncipes, la aristocracia en cuyo honor se entona la palabra metrificada, cantada. Y tambin la palabra
hablada, el cuento, el aplogo, animal o no, el proverbio: narrativa, pues, o no
narrativa. Intermediario entre una y otra tradicin fue seguramente el catlogo,
"ll catlogo genealgico pronto incorporado como elemento fundamental- nom50. Hesiad E,go in ih,em Ve,hiltnis zu,
Illias, Klostennann, Frankfurt a. M., 1959, pginas 23 y ss.
51. GERMAIN, ob. cit., 336 y ss. Cfr. tambin WEBSTER, ob. cit., pp. 64 y ss., y, sobre
bibliografa, n. 2 a la p. 64.

52. Principium Sapientia:. The Origins 01


Greek Philosophical Thaught, Cambridge, 1952;
cfr. DETIENNE, ob. cit., p. 17.
53. Cfr. DETIENNE, ibidem.

brar = recordar - .
en poema didcticl
crisis en la misma
visto, que se deb
campesina hereden
caran a los griegos
mente unidos. Se 11
cultura occidental,
bebemos. Luego, Il
orgenes admirable]

f!

55

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL VIII

que sustenta y posi-

brar = recordar - a lo pico. Pero, para que todo esto culminara en epopeya,
en poema didctico, en poema cosmognico, haca falta <.Jue se produjera una
crisis en la misma formulaci6n de los ideales antiguos, hacIa falta, segn hemos
visto, que se debilitara la base socioecon6mica que sustentaba la aristocracia
campesina heredera de la micnica, que el mar otra vez, y el comercio, entroncaran a los griegos con un pasado glorioso con el que haban estado hierticamente unidos. Se llenaron aqu y entonces, por primera vez, que sepamos, en la
cultura occidental, los odres viejos con un vino fuerte y nuevo en el que an
bebemos. Luego, la cultura griega fue, en parte, repetici6n y reflexin de unos
orgenes admirablemente fijados.

.specto de la tcnica
e el poeta se opone,
ros versos del canto
sabiendas el heroico
roico por la herencia
homrico... " Por lo
en el razonamiento
humilde campesino,
te tratado al del hijo
:Ca consciencia de la
llemiza con el soplo
cnica del poeta, a la
mor, sin condiciones,
mas que basaban su
ID viejo proceso de
IU mundo, el rey orno un arbitrario disamo creyeron, segn
~dos, y tal como nos

CARLOS MIRALLES

le, contemporneo a
ares pero marginadas
es el influjo oriental,
r de Grecia, despus
~l elemento innovado
erto, inspirado de la
ha compuesto, a mi
1mbin en el mundo
de Gilgamesh, y este
metedores horizontes
bate de Zeus contra
:on las teogonas ba, pues, con el poema

los primeros poemas


puesto en el mundo
rncipes, la aristocray tambin la palabra
rlarrativa, pues, o no
llamente el catlogo,
fundamental - nom-

pientire. The Origins of


lought, Cambridge, 1952;
., p. 17.
:, ibdem.