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Ttulo original: PHNOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION.

Copyright ditions Gailimard, 1945.


Copyright Livraria Martins Fontes Editora Ltda.,
So Paulo, 1994, para a presente edio.
2a edio
abril de 1999
Preparao do original
Silvaria Cobucci Leite
Reviso grfica
Renato da Rocha Carlos
Maurcio Balthazar Leal
Produo grfica
Geraldo Alves
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil i

Merleau-Ponty, Maurice, 1908-1961.

V. O corpo como ser sexuado


VI. O corpo como expresso e a fala

213
237

O que a fenomenologia? Pode parecer estranho que ainda se precise colocar essa questo meio sculo depois dos primeiros trabalhos de Husserl. Todavia, ela est longe de estar

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FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

o cientista, o historiador ou o socilogo dela possam fornecer,


e todavia Husserl, em seus ltimos trabalhos, menciona uma
"fenomenologia gentica"1 e mesmo uma "fenomenologia
construtiva"2. Desejar-se-ia remover essas contradies distinguindo entre a fenomenologia de Husserl e a de Heidegger? Mas
todo Sein undZeit nasceu de uma indicao de Husserl, e em suma apenas uma explicitao do '' natrlichen WeltbegrifF' ou
do "Lebenswelt'' que Husserl, no final de sua vida, apresentava como o tema primeiro da fenomenologia, de forma que a contradio reaparece na filosofia do prprio Husserl. O leitor apressado renunciar a circunscrever uma doutrina que falou de tudo e perguntar-se- se uma filosofia que no consegue definir-se
merece todo o rudo que se faz em torno dela, e se no se trata
antes de um mito e de uma moda.
Mesmo se fosse assim, restaria compreender o prestgio desse mito e a origem dessa moda, e a seriedade filosfica traduzir

essa situao dizendo que afenomenologia se deixa praticar e reconhecer como maneira ou como estilo; ela existe como movimento antes de ter

Trata-se de descrever, no de explicar nem de analisar.


Essa primeira ordem que Husserl dava fenomenologia iniciante de ser uma "psicologia descritiva" ou de retornar "s
coisas mesmas" antes de tudo a desaprovao da cincia.
Eu no sou o resultado ou o entrecruzamento de mltiplas
causalidades que determinam meu corpo ou meu "psiquismo", eu no posso pensar-me como uma parte do mundo,
como o simples objeto da biologia, da psicologia e da sociologia, nem fechar sobre mim o universo da cincia. Tudo aquilo
que sei do mundo, mesmo por cincia, eu o sei a partir de
uma viso minha ou de uma experincia do mundo sem a

[
g.
^

FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

cuja distncia em relao a mim desmoronaria, visto que ela


no lhe pertence como uma propriedade, se eu no estivesse
l para percorr-la com o olhar. As representaes cientficas
segundo as quais eu sou um momento do mundo so sempre
ingnuas e hipcritas, porque elas subentendem, sem mencion-la, essa outra viso, aquela da conscincia, pela qual
antes de tudo um mundo se dispe em torno de mim e comea a existir para mim. Retornar s coisas mesmas retornar
a este mundo anterior ao conhecimento do qual o conhecimento sempre fala, e em relao ao qual toda determinao
cientfica abstrata, significativa e dependente, como a geografia em relao paisagem primeiramente ns aprendemos o que uma floresta, um prado ou um riacho.
Este movimento absolutamente distinto do retorno
idealista conscincia, e a exigncia de uma descrio pura
exclui tanto o procedimento da anlise reflexiva quanto o da
explicao cientfica. Descartes e sobretudo Kant desligaram
o sujeito ou a conscincia, fazendo ver que eu no poderia

PREFACIO

sa experincia do mundo, remonta ao sujeito como a uma


condio de possibilidade distinta dela, e mostra a sntese universal como aquilo sem o que no haveria mundo. Nessa medida, ela deixa de aderir nossa experincia, ela substitui a
um relato uma reconstruo. Compreende-se atravs disso
que Husserl tenha podido censurar em Kant um "psicologismo das faculdades da alma" 3 e opor a uma anlise notica que faz o mundo repousar na atividade sinttica do sujeito a sua "reflexo noemtica", que reside no objeto e explicita
sua unidade primordial em lugar de engendr-la.
O mundo est ali antes de qualquer anlise que eu possa fazer dele, e seria artificial faz-lo derivar de uma srie de
snteses que ligariam as sensaes, depois os aspectos perspectivos do objeto, quando ambos so justamente produtos
da anlise e no devem ser realizados antes dela. A anlise
reflexiva acredita seguir em sentido inverso o caminho de uma
constituio prvia, e atingir no "homem interior", como diz
santo Agostinho, um poder constituinte que ele sempre foi.

FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

situo imediatamente no mundo, sem confundi-los nunca com


minhas divagaes. A cada instante tambm eu fantasio acerca
de coisas, imagino objetos ou pessoas cuja presena aqui no
incompatvel com o contexto, e todavia eles no se misturam ao mundo, eles esto adiante do mundo, no teatro do
imaginrio. Se a realidade de minha percepo s estivesse
fundada na coerncia intrnseca das "representaes", ela deveria ser sempre hesitante e, abandonado s minhas conjecturas provveis, eu deveria a cada momento desfazer snteses ilusrias e reintegrar ao real fenmenos aberrantes que
primeiramente eu teria excludo dele. No nada disso. O
real um tecido slido, ele no espera nossos juzos para anexar a si os fenmenos mais aberrantes, nem para rejeitar nossas imaginaes mais verossmeis. A percepo no uma
cincia do mundo, no nem mesmo um ato, uma tomada
de posio deliberada; ela o fundo sobre o qual todos os atos
se destacam e ela pressuposta por eles. O mundo no um
objeto do qual possuo comigo a lei de constituio; ele o
meio natural e o campo de todos os meus pensamentos e de

PREFACIO

portante. Durante muito tempo, e at em textos recentes, a


reduo era apresentada como o retorno a uma conscincia
transcendental diante da qual o mundo se desdobra em uma
transparncia absoluta, animado do comeo ao fim por uma
srie de apercepes que caberia ao filsofo reconstituir a partir de seu resultado. Assim, minha sensao do vermelho
apercebida como manifestao de um certo vermelho sentido,
este como manifestao de uma superfcie vermelha, esta como manifestao de um papelo vermelho, e este enfim como manifestao ou perfil de uma coisa vermelha, deste livro. Seria portanto a apreenso de uma certa hyl como significando um fenmeno de grau superior, a Sinn-gebung, a operao ativa de significao, que definiria a conscincia, e o
mundo no seria nada de distinto da '' significao mundo'',
a reduo fenomenolgica seria idealista, no sentido de um
idealismo transcendental que trata o mundo como uma unidade de valor indiviso entre Paulo e Pedro, na qual suas pers-

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FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

do Uno sem dividi-lo. A anlise reflexiva ignora o problema


do outro assim como o problema do mundo, porque ela faz
surgir em mim, com o primeiro lampejo de conscincia, o
poder de dirigir-me a uma verdade de direito universal, e porque sendo o outro tambm sem ecceidade, sem lugar e sem
corpo, o Alter e o Ego so um s no mundo verdadeiro, elo
dos espritos. No existe dificuldade para se compreender como Eu posso pensar o Outro porque o Eu e, por conseguinte, o Outro no esto presos no tecido dos fenmenos e mais
valem do que existem. No h nada de escondido atrs destes rostos ou destes gestos, nenhuma paisagem para mim inacessvel, apenas um pouco de sombra que s existe pela luz.
Para Husserl, ao contrrio, sabemos que existe um problema do outro e o alter ego um paradoxo. Se o outro verdadeiramente para si para alm de seu ser para mim, e se ns
somos um para o outro e no um e outro para Deus, preciso que apareamos um ao outro, preciso que ele tenha e
que eu tenha um exterior, e que exista, alm da perspectiva

PREFACIO

descubro em mim um tipo de fraqueza interna que me impede de ser absolutamente indivduo e me expe ao olhar dos
outros como um homem entre os homens, ou pelo menos uma
conscincia entre as conscincias. At hoje, o Cogito desvalorizava a percepo de um outro, ele me ensinava que o Eu
s acessvel a si mesmo, j que ele me definia pelo pensamento que tenho de mim mesmo e que sou evidentemente
o nico a ter, pelo menos nesse sentido ltimo. Para que outro no seja uma palavra v, preciso que minha existncia
nunca se reduza conscincia que tenho de existir, que ela
envolva tambm a conscincia que dele se possa ter e, portanto, minha encarnao em uma natureza e pelo menos a
possibilidade de uma situao histrica. O Cogito deve revelarme em situao, e apenas sob essa condio que a subjetividade transcendental poder, como diz Husserl5, ser uma
intersubjetividade. Enquanto Ego meditante, posso distinguir
muito bem de mim o mundo e as coisas, j que seguramente
eu no existo maneira das coisas. Devo at mesmo afastar

10

FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

E porque somos do comeo ao fim relao ao mundo que


a nica maneira, para ns, de apercebermo-nos disso suspender este movimento, recusar-lhe nossa cumplicidade (encar-lo ohne mitzumachen, diz freqentemente Husserl), ou ainda coloc-lo fora de jogo. No porque se renuncie s certezas
do senso comum e da atitude natural elas so, ao contrrio, o tema constante da filosofia , mas porque, justamente enquanto pressupostos de todo pensamento, elas so "evidentes", passam despercebidas e porque, para despert-las
e faz-las aparecer, precisamos abster-nos delas por um instante. A melhor frmula da reduo sem dvida aquela que
lhe dava Eugen Fink, o assistente de Husserl, quando falava
de uma "admirao" diante do mundo 6 . A reflexo no se
retira do mundo em direo unidade da conscincia enquanto fundamento do mundo; ela toma distncia para ver brotar
as transcendncias, ela distende os fios intencionais que nos
ligam ao mundo para faz-los aparecer, ela s conscincia
do mundo porque o revela como estranho e paradoxal. O

PREFCIO

11

nossas reflexes tm lugar no fluxo temporal que elas procuram captar (porque elas sich einstromen, como diz Husserl), no
existe pensamento que abarque todo o nosso pensamento. O
filsofo, dizem ainda os inditos, algum que perpetuamente
comea. Isso significa que ele no considera como adquirido
nada do que os homens ou os cientistas acreditam saber. Isso
tambm significa que a filosofia no deve considerar-se a si
mesma como adquirida naquilo que ela pde dizer de verdadeiro, que ela uma experincia renovada de seu prprio comeo, que toda ela consiste em descrever este comeo e, enfim, que a reflexo radical conscincia de sua prpria dependncia em relao a uma vida irrefletida que sua situao inicial, constante e final. Longe de ser, como se acreditou, a frmula de uma filosofia idealista, a reduo fenomenolgica a frmula de uma filosofia existencial: o "In-derWelt-Sein" de Heidegger s se manifesta sobre o fundo da
reduo fenomenolgica.

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FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

trrio, que nossa existncia est presa ao mundo de maneira


demasiado estreita para conhecer-se enquanto tal no momento
em que se lana nele, e que ela precisa do campo da idealidade para conhecer e conquistar sua facticidade. A Escola de
Viena, como se sabe, admite de uma vez por todas que ns
s podemos ter relao com significaes. A "conscincia",
por exemplo, no para a Escola de Viena aquilo mesmo que
ns somos. E uma significao tardia e complicada que s
deveramos utilizar com circunspeco e depois de ter explicitado as numerosas significaes que contriburam para determin-la no decurso da evoluo semntica da palavra. Este positivismo lgico est nos antipodas do pensamento de
Husserl. Quaisquer que possam ter sido os deslizamentos de
sentido que finalmente nos entregaram a palavra e o conceito de conscincia enquanto aquisio da linguagem, ns temos um meio direto de ter acesso quilo que ele designa, ns
temos a experincia de ns mesmos, dessa conscincia que
somos, e a partir dessa experincia que se medem todas as

PREFCIO

13

Buscar a essncia da conscincia no ser, portanto, desenvolver a Wortbedeutung conscincia e fugir da existncia no
universo das coisas ditas; ser reencontrar essa presena efetiva de mim a mim, o fato de minha conscincia, que aquilo que querem dizer, finalmente, a palavra e o conceito de
conscincia. Buscar a essncia do mundo no buscar aquilo que ele em idia, uma vez que o tenhamos reduzido a
tema de discurso, buscar aquilo que de fato ele para ns
antes de qualquer tematizao. O sensualismo "reduz" o
mundo, observando que, no final das contas, ns s temos
estados de ns mesmos. O idealismo transcendental tambm
"reduz" o mundo, j que, se ele o torna certo, a ttulo de
pensamento ou conscincia do mundo e como o simples correlativo de nosso conhecimento, de forma que ele se torna imanente conscincia e atravs disso a aseidade das coisas est
suprimida. A reduo eidtica, ao contrrio, a resoluo
de fazer o mundo aparecer tal como ele antes de qualquer
retorno sobre ns mesmos, a ambio de igualar a reflexo

14

FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

mundo aquilo que ns percebemos. Mais geralmente, no


preciso se perguntar se nossas evidncias so mesmo verdades, ou se, por um vcio de nosso esprito, aquilo que evidente para ns no seria ilusrio com referncia a alguma verdade em si: pois, se falamos de iluso, porque reconhecemos iluses, e s pudemos faz-lo em nome de alguma percepo que, no mesmo instante, se atestava como verdadeira, de forma que a dvida, ou o temor de se enganar, afirma
ao mesmo tempo nosso poder de desvelar o erro e no poderia, portanto, desenraizar-nos da verdade. Ns estamos na
verdade, e a evidncia "a experincia da verdade" 9 . Buscar a essncia da percepo declarar que a percepo no
presumida verdadeira, mas definida por ns como acesso
verdade. Se agora eu quisesse, com o idealismo, fundar essa
evidncia de fato, essa crena irresistvel, em uma evidncia
absoluta, quer dizer, na absoluta clareza para mim de meus
pensamentos, se eu quisesse reencontrar em mim um pensamento naturante que formasse a armao do mundo ou o ilu-

PREFCIO

15

Podemos agora chegar noo de intencionalidade, freqentemente citada como a descoberta principal da fenomenologia, enquanto ela s compreensvel pela reduo. "Toda
conscincia conscincia de algo"; isso no novo. Kant mostrou, na Refutao do Idealismo, que a percepo interior impossvel sem percepo exterior, que o mundo, enquanto conexo dos fenmenos, antecipado na conscincia de minha
unidade, o meio para mim de realizar-me como conscincia. O que distingue a intencionalidade da relao kantiana
a um objeto possvel que a unidade do mundo, antes de ser
posta pelo conhecimento e em um ato expresso de identificao, vivida como j feita ou j dada. O prprio Kant mostra, na Crtica do Juzo, que h uma unidade entre a imaginao e o entendimento, uma unidade entre os sujeitos antes do
objeto, e que na experincia do belo, por exemplo, eu experimento um acordo entre o sensvel e o conceito, entre mim
e o outro, que ele mesmo sem conceito. Aqui, o sujeito no

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FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

meta. por isso que Husserl distingue entre a intencionalidade de ato, que aquela de nossos juzos e de nossas tomadas de posio voluntrias, a nica da qual a Crtica da Razo
Pura falou, e a intencionalidade operante (fungierende Intentionalitt), aquela que forma a unidade natural e antepredicativa do mundo e de nossa vida, que aparece em nossos desejos, nossas avaliaes, nossa paisagem, mais claramente do
que no conhecimento objetivo, e fornece o texto do qual nossos conhecimentos procuram ser a traduo em linguagem
exata. A relao ao mundo, tal como infatigavelmente se pronuncia em ns, no nada que possa ser tornado mais claro
por uma anlise: a filosofia s pode recoloc-la sob nosso olhar,
oferec-la nossa constatao.
Graas a essa noo ampliada da intencionalidade, a
"compreenso" fenomenolgica distingue-se da "inteleco"
clssica, que se limita s "naturezas verdadeiras e imutveis",
e a fenomenologia pode tornar-se uma fenomenologia da gnese. Xier se trate de uma coisa percebida, de um aconteci-

PREFCIO

17

o. Eu acreditava ter-me calado por fadiga, tal ministro acreditava s ter dito uma frase de circunstncia, e eis que meu
silncio ou sua fala adquirem um sentido, porque minha fadiga ou o recurso a uma frase feita no so fortuitos, eles exprimem certo desinteresse e, portanto, certa tomada de posio em relao situao. Em um acontecimento considerado de perto, no momento em que vivido, tudo parece caminhar ao acaso: a ambio deste, tal encontro favorvel, tal
circunstncia local parecem ter sido decisivos. Mas os acasos <
se compensam e eis que essa poeira de fatos se aglomera, de- t;
senha certa maneira de tomar posio a respeito da situao,^ i:.
humana, desenha um acontecimento cujos contornos so defi-o -:
nidos e do qual se pode falar. Deve-se compreender a hist-" i
ria a partir da ideologia, ou a partir da poltica, ou a partir s
da religio, ou ento a partir da economia? Deve-se compreen- ; der uma doutrina por seu contedo manifesto ou pela psico- l
logia do autor e pelos acontecimentos de sua vida? Deve-se c v\

18

FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

nesis)n, que a nica a nos ensinar, em ltima anlise, aquilo que a doutrina "quer dizer". Assim como a compreenso, a crtica dever ser encaminhada em todos os planos e,
bem entendido, no poderemos contentar-nos, para refutar
uma doutrina, em lig-la a tal acidente da vida do autor: ela
significa para alm disso, e no existe acidente puro na existncia nem na coexistncia, j que uma e outra assimilam os
acasos para formar com eles a razo. Enfim, assim como
indivisvel no presente, a histria o na sucesso. Em relao s suas dimenses fundamentais, todos os perodos histricos aparecem como manifestaes de uma nica existncia ou episdios de um nico drama do qual no sabemos
se tem um desenlace. Porque estamos no mundo, estamos condenados ao sentido, e no podemos fazer nada nem dizer nada
que no adquira um nome na histria.
A aquisio mais importante da fenomenologia foi sem

PREFCIO

19

prprios resultados. O filsofo tenta pensar o mundo, o outro e a si mesmo, e conceber suas relaes. Mas o Ego meditante, o "espectador imparcial" (uninteressierter Zuschauerf1
no encontram u m a racionalidade j dada, eles "se estabelec e m" 1 3 e a estabelecem por u m a iniciativa que no tem garantia no ser e cujo direito repousa inteiramente no poder efetivo que ela nos d de assumir nossa histria. O m u nd o fenomenolgico no a explicitao de um ser prvio, mas a fundao do ser; a filosofia no o reflexo de u m a verdade prvia mas, assim como a arte, a realizao de u m a verdade.
Perguntar-se- como essa realizao possvel e se ela no reencontra nas coisas u m a Razo preexistente. Mas o nico Logos que preexiste o prprio mundo, e a filosofia que o faz
passar existncia manifesta no comea por ser possvel: ela
atual ou real, assim como o mundo, do qual ela faz parte,
e nenhuma hiptese explicativa mais clara do que o prprio ato pelo qual ns retomamos este mund o inacabado para tentar totaliz-lo e pens-lo. A racionalidade no \xm pro-

20

FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

A fenomenologia, enquanto revelao do mundo, repousa sobre si mesma, ou, ainda, funda-se a si mesma14. Todos
os conhecimentos apiam-se em um "solo" de postulados e,
finalmente, em nossa comunicao com o mundo como primeiro estabelecimento da racionalidade. A filosofia, enquanto
reflexo radical, priva-se em princpio desse recurso. Como
est, ela tambm, na histria, usa, ela tambm, o mundo e
a razo constituda. Ser preciso ento que a fenomenologia
dirija a si mesma a interrogao que dirige a todos os conhecimentos; ela se desdobrar ento indefinidamente, ela ser,
como diz Husserl, um dilogo ou uma meditao infinita, e,
na medida em que permanecer fiel sua inteno, no saber aonde vai. O inacabamento da fenomenologia e o seu andar incoativo no so o signo de um fracasso, eles eram inevitveis porque a fenomenologia tem como tarefa revelar o
mistrio do mundo e o mistrio da razo15. Se a fenomenologia foi um movimento antes de ser uma doutrina ou um

INTRODUO

OS PREJUZOS CLSSICOS E O
RETORNO AOS FENMENOS

CAPITULO I

A "SENSAO"

Iniciando o estudo da percepo, encontramos na linguagem a noo de sensao, que parece imediata e clara:
eu sinto o vermelho, o azul, o quente, o frio. Todavia, vamos ver que ela a mais confusa que existe, e que, por t-la
admitido, as anlises clssicas deixaram escapar o fenmeno

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FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

ponde a nada de que tenhamos a experincia, e que as mais


simples percepes de fato que conhecemos, em animais como
o macaco e a galinha, versam sobre relaes e no sobre termos absolutos1. Mas resta perguntar-se por que acreditamse autorizados de direito a distinguir, na experincia perceptiva, uma camada de "impresses". Seja uma mancha branca sobre um fundo homogneo. Todos os pontos da mancha
tm em comum uma certa "funo" que faz deles uma "figura' '. A cor da figura mais densa e como que mais resistente do que a do fundo; as bordas da mancha branca lhe
"pertencem" e no so solidrias ao fundo todavia contguo;
a mancha parece colocada sobre o fundo e no o interrompe.
Cada parte anuncia mais do que ela contm, e essa percepo elementar j est portanto carregada de um sentido. Mas
se a figura e o fundo, enquanto conjunto, no so sentidos
preciso, dir-se-, que eles o sejam em cada um de seus pontos. Isso seria esquecer que cada ponto, por sua vez, s pode
ser percebido como uma figura sobre um fundo. Quando a

OS PREJUZOS CLSSICOS E O RETORNO AOS FENMENOS

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soes locais. Mas o objeto visto feito de fragmentos de matria e os pontos do espao so exteriores uns aos outros. Um
dado perceptivo isolado inconcebvel, se ao menos fazemos
a experincia mental de perceb-lo. Mas no mundo existem
objetos isolados ou vazio fsico.
Renunciarei portanto a definir a sensao pela impresso pura. Mas ver obter cores ou luzes, ouvir obter sons,
sentir obter qualidades e, para saber o que sentir, no basta
ter visto o vermelho ou ouvido um l? O vermelho e o verde
no so sensaes, so sensveis, e a qualidade no um elemento da conscincia, uma propriedade do objeto. Em vez
de nos oferecer um meio simples de delimitar as sensaes,
se ns a tomamos na prpria experincia que a revela, ela
to rica e to obscura quanto o objeto ou quanto o espetaculo perceptivo inteiro. Essa mancha vermelha que vejo no
tapete, ela s vermelha levando em conta uma sombra que
a perpassa, sua qualidade s aparece em relao com os jo-

'
3
^
3
2'

o1

26

FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

metemos o que os psiclogos chamam de "experience error",


quer dizer, supomos de um s golpe em nossa conscincia das
coisas aquilo que sabemos estar nas coisas. Construmos a percepo com o percebido. E, como o prprio percebido s
evidentemente acessvel atravs da percepo, no compreendemos finalmente nem um nem outro. Estamos presos ao
mundo e no chegamos a nos destacar dele para passar conscincia do mundo. Se ns o fizssemos, veramos que a qualidade nunca experimentada imediatamente e que toda conscincia conscincia de algo. Este "algo" alis no necessariamente um objeto identificvel. Existem duas maneiras
de se enganar sobre a qualidade: uma fazer dela um elemento da conscincia, quando ela objeto para a conscincia, trat-la como uma impresso muda quando ela tem sempre um sentido; a outra acreditar que este sentido e esse
objeto, no plano da qualidade, sejam plenos e determinados.
E o segundo erro, assim como o primeiro, provm do prejuzo do mundo. Ns construmos, pela tica e pela geometria,

05 PREJUZOS CLSSICOS E 0 RETORNO AOS FENMENOS

27

que ela no nem negra nem cinza. H ali uma viso indeter-

minada, uma viso de no sei o qu, e, se passamos ao limite,

aquilo que est atrs de ns no deixa de ter presena visual.


Os dois segmentos de reta, na iluso de Mller-Lyer (fig. 1),

Fig. 1

no so nem iguais nem desiguais; no mundo objetivo que


essa alternativa se impe3. O campo visual este meio singular no qual as noes contraditrias se entrecruzam porque os objetos as retas de Mller-Lyer no esto postos
ali no terreno do ser, em que uma comparao seria possvel, mas so apreendidos cada um em seu contexto particu-

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FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

lidade. O sentido que ela contm um sentido equvoco, tratase antes de um valor expressivo que de uma significao lgica. A qualidade determinada, pela qual o empirismo queria
definir a sensao, um objeto, no um elemento da conscincia, e o objeto tardio de uma conscincia cientfica. Por
esses dois motivos, ela mais mascara a subjetividade do que
a revela.
As duas definies de sensao que acabamos de testar
s aparentemente eram diretas. Acabamos de v-lo, elas se
modelavam pelo objeto percebido. No que estavam de acordo com o senso comum que, tambm ele, delimita o sensvel
pelas condies objetivas das quais depende. O visvel o que
se apreende com os olhos, o sensvel o que se apreendemos
sentidos. Sigamos a idia de sensao nesse terreno 5, e vejamos em que se tornam, no primeiro grau de reflexo que
a cincia, este "pelos" e esse "com", e a noo de rgo dos
sentidos. Na falta de uma experincia da sensao, ser que
ns encontramos, pelo menos em suas causas e em sua gne-

OS PREJUZOS CLSSICOS E O RETORNO AOS FENMENOS

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pio, uma correspondncia pontual e uma conexo constante


entre o estmulo e a percepo elementar. Mas essa "hiptese de constncia" 8 entra em conflito com os dados da conscincia, e os prprios psiclogos que a admitem reconhecem
seu carter terico9. Por exemplo, a fora do som, sob certas condies, faz com que ele perca a altura, a adjuno de
linhas auxiliares torna desiguais duas figuras objetivamente
iguais10, uma superfcie colorida parece ter para ns a mesma cor em toda a sua extenso, quando os limiares cromticos das diferentes regies da retina deveriam faz-la aqui vermelha, ali alaranjada, em certos casos at mesmo acromtica11. Esses casos em que o fenmeno no adere ao estmulo devem ser mantidos no quadro da lei de constncia e explicados por fatores adicionais ateno e juzo ou ento
preciso rejeitar a prpria lei? Quando o vermelho e o verde, apresentados em conjunto, do uma resultante cinza,
admite-se que a combinao central dos estmulos pode imediatamente dar lugar a uma sensao diferente daquilo que

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FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

revelar a "sensao normal", no substituem o fenmeno original por uma montagem excepcional13. A lei de constncia
no pode prevalecer, contra o testemunho da conscincia, graas a alguma experincia crucial em que ela j no esteja implicada, e, em todas as partes em que se acredita estabelecla, ela j est suposta14. Se ns retornamos aos fenmenos,
eles nos mostram a apreenso de uma qualidade, exatamente como a de uma grandeza, ligada a todo um contexto perceptivo, e os estmulos no nos do mais o meio indireto que
buscvamos de delimitar uma camada de impresses imediatas. Mas, quando se procura uma definio "objetiva" da
sensao, no apenas o estmulo fsico que se esquiva. O
aparelho sensorial, tal como a fisiologia moderna o representa, no pode mais desempenhar o papel de "transmissor" que
a cincia clssica lhe atribua. As leses no-corticais dos aparelhos tteis rarefazem, sem dvida, os pontos sensveis ao
quente, ao frio ou presso, e diminuem a sensibilidade dos
pontos conservados. Mas, se aplicamos ao aparelho lesado

OS PREJUZOS CLSSICOS E O RETORNO AOS FENMENOS

31

tem como efeito no apenas um dficit de certas qualidades,


mas a passagem a uma estrutura menos diferenciada e mais
primitiva" 17 . Inversamente, o funcionamento normal deve
ser compreendido como um processo de integrao em que
o texto do mundo exterior no recopiado, mas constitudo.
E, se tentamos apreender a "sensao" na perspectiva dos
fenmenos corporais que a preparam, encontramos no um
indivduo psquico, funo de certas variveis conhecidas, mas
uma formao j ligada a um conjunto e j dotada de um sentido, que s se distingue em grau das percepes mais complexas e que portanto no nos adianta nada em nossa delimitao do sensvel puro. No h definio fisiolgica da sensao e, mais geralmente, no h psicologia fisiolgica autnoma porque o prprio acontecimento fisiolgico obedece a leis
biolgicas e psicolgicas. Durante muito tempo, acreditouse encontrar no condicionamento perifrico uma maneira segura de localizar as funes psquicas "elementares" e de

32

FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

prejuzo realista que todas as cincias tomam de emprstimo


ao senso comum, e que as atrapalha em seu desenvolvimento. A mudana de sentido das palavras "elementar" e "superior" na fisiologia moderna anuncia uma mudana de
filosofia20. O prprio cientista deve aprender a criticar a idia
de um mundo exterior em si, j que os prprios fatos lhe sugerem abandonar a idia do corpo como transmissor de mensagens. O sensvel aquilo que se apreende com os sentidos,
mas ns sabemos agora que este "com" no simplesmente
instrumental, que o aparelho sensorial no um condutor,
que mesmo na periferia a impresso fisiolgica se encontra
envolvida em relaes antes consideradas como centrais.
Mais uma vez a reflexo mesmo a reflexo segunda
da cincia torna obscuro o que se acreditava claro. Pensamos saber o que sentir, ver, ouvir, e essas palavras agora
representam problemas. Somos convidados a retornar s prprias experincias que elas designam para defini-las novamente. A noo clssica de sensao no era um conceito de re-

OS PREJUZOS CLSSICOS E O RETORNO AOS FENMENOS

33

seguida, descobrimos que no organismo a estrutura depende


de variveis como o sentido biolgico da situao, que no
so mais variveis fsicas, de forma que o conjunto escapa
aos instrumentos conhecidos da anlise fsico-matemtica para
abrir-se a um outro tipo de inteligibilidade23. Se agora ns
nos voltamos, como se faz aqui, para a experincia perceptiva, observamos que a cincia s consegue construir uma aparncia de subjetividade: ela introduz sensaes que so coisas ali onde a experincia mostra que j existem conjuntos
significativos, ela sujeita o universo fenomenal a categorias
que s so exigidas no universo da cincia. Ela exige que duas
linhas percebidas, assim como duas linhas reais, sejam iguais
ou desiguais, que um cristal percebido tenha um nmero determinado de lados24, sem ver que o prprio do percebido
admitir a ambigidade, o "movido", deixar-se modelar por
seu contexto. Na iluso de Mller-Lyer, uma das linhas deixa de ser igual outra sem tornar-se "desigual": ela se torna "outra", o que significa dizer que uma linha objetiva iso-

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FENOMENOLOGIA DA PERCEPO

mente os sonhos se apresentando primeiramente com direitos iguais s percepes propriamente ditas, e a percepo verdadeira, atual e explcita, distinguem-se pouco a pouco dos
fantasmas por um trabalho crtico. A palavra indica uma direo antes que uma funo primitiva26. Sabe-se que a constncia da grandeza aparente dos objetos para distncias variveis, ou a de sua cor para iluminaes diferentes, so mais
perfeitas na criana do que nos adultos27. Isso significa que
a percepo est mais estritamente ligada ao excitante local
em seu estado tardio do que em seu estado precoce, e mais
conforme teoria da sensao no adulto do que na criana.
Ela como uma rede cujos ns aparecem cada vez mais
claramente28. Apresentou-se um quadro do "pensamento
primitivo" que s se compreende bem se reportamos as respostas dos primitivos, seus enunciados e a interpretao do
socilogo, ao fundo de experincia perceptiva que todas elas
procuram traduzir29. ora a aderncia do percebido a seu
contexto e como que sua viscosidade, ora a presena nele de
um indeterminado positivo, que impedem os conjuntos es-