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All City Graffiti Europeu como modo de comunicao e transgresso no espao urbano

Author(s): Ricardo Marnoto de Oliveira Campos


Source: Revista de Antropologia, Vol. 52, No. 1 (janeiro-junho 2009), pp. 11-46
Published by: Revista de Antropologia
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41616455
Accessed: 18-03-2016 16:29 UTC

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"All City" - Graffiti Europeu como

modo de comunicao e transgresso

no espao urbano
Ricardo Marnoto de Oliveira Campos1
Laboratorio de Antropologia Visual
do Centro de Estudo das Migraes e Relaes Interculturais Universidade Aberta (Portugal)

RESUMO: Lisboa , semelhana de muitas outras grandes cidades que


compem o mundo globalizado, palco de uma intensa produo de natureza cultural que se encontra visvel na sua superfcie, expressa atravs de

smbolos e iconografias desconhecidos da grande maioria dos cidados.


A cidade o habitat do graffiti contemporneo, uma linguagem particular
com quase quatro dcadas de histria e que, progressivamente, tem adquiri-

do maior relevo na nossa paisagem urbana. Partindo de uma etnografia urbana realizada junto a praticantes d e graffiti na cidade de Lisboa, este artigo

pretende reflectir sobre a comunicao visual urbana e os modos de apropri-

ao simblica do territrio. O espao urbano um recurso utilizado por


diferentes jovens num jogo ritualizado em que se experimentam competn-

cias variadas. Nesta arena, os jovens exibem habilidades aprendidas, compe-

tindo por estatuto e reconhecimento, tornando-nos, a todos, testemunhas


privilegiadas de dinmicas que raramente compreendemos.

PALAVRAS-CHAVE: Antropologia urbana, Comunicao visual, Culturas


Juvenis, Graffiti.

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Introduo
Ao caminharmos pelas grandes metrpoles, dificilmente ficamos indiferentes energia vibrante que delas emana e que to poderosa impres-

so nos causa. Gigantescas massas populacionais em digresso, artrias


labirnticas percorridas por um espesso circuito de trfego, uma arqui-

tectura grandiosa e amalgamada convergem para uma paisagem muito


particular. O poder da cidade irrompe por entre um enredo complexo
de signos estticos ou mveis, mais ou menos evidentes, que nos envol-

vem apelando a uma peculiar competncia sensorial. Uma cacofonia de


sons e imagens revela cidades cada vez mais preenchidas e hbridas em
consequncia de mobilidades e fuses culturais diversas. A cidade pode,
deste modo, ser entendida como um artefacto cultural, uma construo
humana que condensa significados particulares. Somos simultaneamente
espectadores e actores neste panorama. Recebendo estmulos e interpre-

tando uma matria urbana determinada, somos igualmente agentes,


improvisando e actuando sobre este imenso palco. H uma cidade dada
e uma cidade habitada . A gramtica urbana desencadeia-se na interseco

entre a estrutura que se impe e a agncia dos cidados que imprimem

no espao biografias individuais e colectivas. No texto da metrpole


contempornea o graffiti parece adquirir um papel bastante significati-

vo, no apenas pela posio destacada que ocupa na paisagem urbana,

mas tambm pelo que veicula enquanto vestgio da capacidade de


actuao dos cidados na edificao da cidade.
Ao longo dos ltimos anos, desenvolvi um programa de pesquisa no
cruzamento da Antropologia Visual com a Antropologia Urbana, particularmente atento ao fenmeno do graffiti e da street art no contexto

europeu, tendo por principal referncia emprica a cidade de Lisboa.


No entanto, o processo de investigao conduziu-me a outros terrenos

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que produziram inesperados efeitos na forma como concebi este fenmeno. O caso mais curioso e fascinante, encontrei-o ao percorrer a gigantesca So Paulo, lugar de imensa criatividade visual retratada nestas

expresses contemporneas de natureza ilegal. Esta urbe um caso


emblemtico, internacionalmente reconhecido, dos processos locais de
criao cultural a partir de matrias globais, um exemplo da creolizao

ou hibridizao que atinge a linguagem do graffiti. Entre Lisboa e So

Paulo estabelecem-se vnculos que so paradigmticos relativamente s


cadeias de significado que podemos encontrar entre tantos outros ncleos urbanos espalhados por esse mundo. O graffiti globalizou-se embora no se tenha uniformizado. Distintas realidades revelam as habilidades criativas dos agentes locais na reinveno dos utenslios culturais.
Todavia, algo em comum distingue estas expresses de tantas outras que

podemos encontrar no habitat urbano. Os exerccios que do origem ao


graffiti revelam uma vontade de atribuio de um novo sentido cidade. A arquitectura urbana aproveitada como matria para a manifesta-

o de uma voz dissidente, uma elocuo de natureza transgressora que


ignora as convenes sociais e a lei.

A inspirao para este artigo resulta da pesquisa de natureza etnogrfica realizada recentemente na rea da Grande Lisboa junto de executantes do graffiti de tendncia hip hop } Uma abordagem de perto e de

dentro , para usar o termo feliz de Magnani (2005), que me permitiu


contactar com uma srie de protagonistas desta prtica cultural, acom-

panhando-os em diferentes circunstncias e actividades. Tive oportunidade de conhecer as suas intenes e justificaes, o modo como usam

a cidade como recurso expressivo ao servio de idiomas transgressivos.


Ao longo das linhas que se seguem, tentarei descrever as especificidades

deste universo social e das suas prticas, procurando entend-las no


mbito dos processos de construo da cidade contempornea.

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Inscries na cidade
Alguns autores clssicos das cincias sociais como George Simmel
(1997 [1903], 1981 [1908]) e Louis Wirth (1997 [1938]), na sua perspicaz perscrutao de um mundo urbano em expanso, assinalaram a importncia da viso na vivncia quotidiana da cidade. Wirth, num ensaio

famoso (1997[1938]), alegava que a cidade valoriza o reconhecimento


visual, sendo os processos de comunicao de ndole visual necessrios a

uma orientao num meio urbano marcado pelo anonimato e por


contactos sociais distantes e heterogneos. Se esta condio urbana era
evidente na poca que serviu de referncia a Louis Wirth, mais relevante se torna na actualidade, quando os circuitos da imagem e a visualizao

da existncia adquirem um peso importante na forma como nos


conectamos com o mundo e o entendemos (Appadurai, 2004; Mirzoeff,

1999; Campos, 2008). A conscincia desta condio leva-nos a dedicar


maior ateno cultura material e visual urbana (Wells, 2007), enten-

didas como dimenses fulcrais na experincia quotidiana da cidade.


Devemos, todavia, procurar ir mais alm, atendendo ao campo da visi-

bilidade (Brighenti, 2007) na metrpole, ao modo como os domnios


da esttica e da poltica se intersectam na construo da materialidade e

dos imaginrios urbanos.


A paisagem metropolitana "contm uma variedade de pistas e men-

sagens sobre a ordem social, controle social, poder poltico e domnio


cultural" (Short, 1996, p. 410), apelando a uma leitura densa, crtica e

reflexiva. Massimo Canevacci (1997), antroplogo e especialista nos

processos de comunicao visual, faz um interessante exerccio e


desconstruo da substncia visvel da metrpole, que parece vir ao en-

contro destas preocupaes. Este entende que as nossas cidades so


polifnicas , ambientes humanos carregados de mltiplas vozes que importa descodificar, particularmente atravs de um olhar metodologica-

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mente orientado. esta cidade que se d a ver, que abriga na sua corporeidade e na organizao do seu espao um conjunto de significados
de natureza social, cultural e simblica que traduzem a forma como a
habitamos. A cidade , portanto, um artefacto cultural (Wells, 2007),
uma produo humana que reflecte os modos e estilos de vida, as rela-

es de poder e as assimetrias sociais, as relaes econmicas, os paradigmas estticos e visuais, entre outras dimenses da nossa vida colectiva

(Short, 1996).
esta cidade contempornea, saturada de significados e polifnica,
que abriga o graffiti como elemento indissocivel do seu cenrio. O caso
do graffiti parece-me particularmente interessante para analisar os me-

canismos de apropriao do espao pblico pelos cidados, nomeada-

mente pela forma como a cidade se converte em alicerce textual,


repositrio de uma escritura simblica que contribui para a construo

das identidades dos mltiplos topoi urbanos.

Diz-nos Canevacci (1997, p. 41) que a "comunicao o terreno


especfico mais inovador e inexplorado da actual forma urbana". Tendo
a concordar com esta afirmao. Acredito, todavia, que uma abordagem

etnogrfica da cidade atenta aos modos como o espao pblico usado


pelos cidados e por diferentes entidades com intuitos comunicativos,

pode contribuir para uma renovao os discursos antropolgicos sobre


a metrpole. Este um desafio que se pode aplicar ao estudo dos varia-

dos grupos e comunidades urbanas, com as suas singularidades culturais, as suas redes socioespaciais, as suas fronteiras simblicas atravs das

quais se instituem relaes de comunho ou distino social. Comunicao e visualidade so, neste contexto, domnios analiticamente poderosos para uma compreenso mais profunda dos vnculos que se estabelecem com a cidade. O graffiti sugere-me, por isso, uma leitura integrada

no mbito de uma antropologia da comunicao visual tal como foi en-

tendida por autores como Sol Worth (1981), Jay Ruby (1981, 2005) e,

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tambm, Cannevaci (2001). Uma abordagem aos processos de construo da visualidade na metrpole contempornea, numa busca interpretativa dirigida s linguagens e circuitos comunicacionais de natureza vi-

sual animados por diversos agentes. Neste contexto, a cidade tomada

como produto visvel de um conjunto de vontades individuais e colectivas, recurso expressivo que colectivamente celebrado como matria

para a comunicao humana.


Quem vive actualmente numa grande cidade por certo est familia-

rizado com um conjunto de enigmticos smbolos, rtulos pictricos e


grficos que constantemente surgem, de forma aparentemente despro-

positada e errtica em locais inesperados. Grande parte desta produo


inscr eve-se naquilo que podemos identificar como grafiti urbano. Esta

uma linguagem codificada, inacessvel aos leigos que se deslocam diariamente, de forma apressada, pelas artrias da cidade. Estas produes

no surgem ao acaso, so o resultado de uma manobra perpetrada por

indivduos que partilham um mesmo sentido e propsito. Enquanto


forma de expresso, assenta numa srie de convenes estilsticas, regras

de comunicao e preceitos culturais.


O termo graffiti deriva do italiano graffiare , que significa algo como
riscar. Esta palavra um tanto banalizada, corresponde ao plural de graffito

e designa "marca ou inscrio feita num muro/parede". a denomina-

o dada s inscries feitas em paredes desde o imprio romano (inscries presentes nas catacumbas de Roma ou em Pompeia). No tarefa fcil definir de forma inequvoca e consensual aquilo que o graffiti

contemporneo, tal a diversidade de orientaes e ramificaes expressivas. Face diversidade de gramticas transgressoras inscritas no tecido

urbano, relativamente comum distinguir entre aquelas que tm por


base primordial a imagem (e por ambio a arte) daquelas que se fundam sobre o verbal (sem intuitos artsticos, geralmente mais conotadas

com o vandalismo ). Em Portugal esta uma dualidade que tende a ser

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aceita pelos seus protagonistas (Campos, 2007a, 2009a). No Brasil, por


exemplo, comum distinguir grafite de pichao (Gitahy, 1999; Ramos,

1994; Manco, Art & Neelon, 2005), discriminao que no deixa de


comportar juzos estticos e de valor sobre os contextos e textos em apre-

ciao. A pichao pode ser definida como "um protografite, que parte
de um processo mais anrquico de criao, onde o que importa transgredir e at agredir; marcar presena, provocar, chamar a ateno sobre

si e sobre o suporte (...) No h qualquer gesto esttico qualitativo obri-

gatrio" (Ramos, 1994, p. 47). Da que, no caso brasileiro, as atitudes


perante o grafite e a pichao sejam descoincidentes, uma vez que so
representados enquanto universos distintos, com propsitos e linguagens divergentes.3

Todavia, recuando aos princpios originais desta cultura urbana con-

seguimos reconhecer, ainda hoje, os elementos essenciais que configuram esta prtica como algo singular e marcante no mundo contempo-

rneo. Desde logo, a cidade como palco da actuao dos indivduos.


A grande metrpole tem acolhido o graffiti como elemento indissocivel

da sua paisagem, uma marca dos tempos, um reflexo dos diferentes


actores que habitam os vastos espaos urbanos. Actualmente o graffiti

pode ser entendido como um sinal da urbanidade contempornea, da


globalizao cultural e da intensificao dos circuitos de comunicao
mas, igualmente, como o resultado local da inventividade das culturas
juvenis4 e da capacidade dos diferentes actores para agirem na epiderme
da sua cidade.

Graffiti , pois, inseparvel de uma ideia de cidade. As extensas urbes, densamente povoadas e arquitectnicamente compactas, socialmente complexas e assimtricas, culturalmente hbridas e vibrantes, econo-

micamente enrgicas, cada vez mais interconectadas por extensos


circuitos de mobilidade, revelam-se contextos apropriados incubao
deste tipo de manifestaes. O graffiti pode ser dissecado e explicado

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recorrendo a diferentes perspectivas. H, no entanto, uma ideia basilar

qual improvvel escapar numa anlise mais atenta. A marcao das


superfcies equivale a uma espcie de apropriao do espao urbano. Diz-

nos Silva Tellez a propsito deste mpeto humano:


Em todas as cidades, os seus habitantes tm maneiras de marcar os seus
territrios. No existe cidade, cinzenta ou branca, que no anuncie, de al-

guma forma, que os seus espaos so percorridos e denominados por seus

cidados (...) O territrio alude, mais propriamente, a uma complicada


elaborao simblica que no se cansa de apropriar-se das coisas e tornar a

nome-las, num caracterstico exerccio existencial-lingustico: aquilo que

eu vivo eu nomeio. (Silva Tellez, 2001, p. 21)

O espao urbano , desde sempre, nomeado , sinalizado por diferen-

tes agentes que, deste modo, contribuem para a composio de uma


especial cartografia simblica. Em diferentes latitudes e tempos histri-

cos encontramos formas singulares de utilizao do espao pblico e da

sua materialidade, deparamo-nos com linguagens e modelos distintos


de sinalizao do territrio. A matria adquire propriedades pelos vin-

cos que lhe so embutidos pelo tempo e pelas pessoas, denominada a


partir dos usos a que sujeita e das decoraes que ostenta. A arquitectura e o mobilirio urbano no so vazios de significado: apesar de possurem uma funcionalidade original, ostentam as marcas da histria, os

emblemas de diferentes agentes que, no decurso das suas vidas, foram

imprimindo no seu ambiente os sinais da sua existncia. Em Pompeia


os populares inscreviam mensagens de cunho ertico e poltico nas paredes da cidade; em maio de 1968, os muros de Paris alojaram palavras
de ordem subversivas; em Lisboa, aps a revoluo de abril de 1974, os
murais eram pintados com grandiosas narrativas visuais apelando re-

voluo socialista; no incio dos anos 70 em Nova Iorque, diferentes

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jovens fixavam siglas indecifrveis no metro de Nova Iorque; hoje, os

edifcios de So Paulo so ornamentados com enigmticas pichaes.


Outras viagens trariam outros exemplos to ou mais elucidativos deste
impulso humano. No seu mago, o graffiti transporta este movimento

individual e colectivo de denominao e conquista dos diferentes luga-

res que compem a cidade.

Comunicao e transgresso
Esta uma prtica que no surge espontaneamente. Ela o resultado de

uma aco que possui uma lgica cultural e que tem uma histria. De
acordo com a maioria daqueles que se debruaram sobre esta matria, as
razes do graffiti urbano contemporneo5 encontram-se na cultura hip-

hop, nova-iorquina de nascimento e com quase quatro dcadas de hist-

ria6 (Cooper & Chalfant, 1984; Casdeman, 1982; Figueroa-Saavedra,


2006; MacDonald, 2002). O hip-hop consta de uma prtica cultural,
basicamente de natureza juvenil, composta por diferentes componentes: o rap, o break-dance e o graffiti. Este ltimo consiste na manifesta-

o pictrica, associada expresso musical do movimento.


Ao longo das ltimas quatro dcadas o graffiti sofreu mutaes vrias

e perdeu-se, eventualmente, a unidade ideolgica e accionai original.


Mltiplos caminhos se apresentam hoje a quem pretende, de alguma
forma, construir uma carreira neste universo. H, no entanto, um impulso primordial no acto aparentemente simples de escrevinhar smbo-

los no espao pblico e que estabelece um forte vnculo entre todos os


writers 7 Refiro-me transgresso, ideia de uma prtica que questiona e

subverte as imposies e convenes sociais. Para muitos daqueles que


se dedicam ao estudo deste fenmeno urbano, o graffiti supe, invaria-

velmente, um acto de insubordinao (Gari, 1995; Figueroa-Saavedra,

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2006; Ferrell, 1996; Ramos, 1994). O autntico graffiti inscreve-se na


linhagem dos exerccios de comunicao que "violam as expectativas da
cultura que pr-determina, num texto como o da cidade, como e quan-

do o seu espao e tempo podem ser utilizados" (Ramos, 1994, p. 44).


Deste modo, o graffiti transgressivo afigura-se uma forma de poluio

visual, uma torrente comunicacional que perverte o sentido urbano


normalizado, que subverte o significado do lugar e os modelos institu-

dos de comunicao no espao pblico. No por acaso que a mais


pura e primordial aco do movimento graffiti reside naquilo que os
writers denominaram h mais de trs dcadas de bombing O bombardeamento da cidade , uma figura metafrica que revela o carcter destru-

tivo, massificado, tentacular de uma aco que ambiciona marcar cate-

goricamente o espao de visibilidade da cidade.


O resultado desta operao , para a maioria dos cidados e para as
autoridades, algo intolervel, uma clara demonstrao de vandalismo.
O graffiti socialmente representado como um acto violento e margi-

nal. Esta marginalidade decorre, por um lado, do secretismo que lhe


est associado e, por outro lado, da violncia simblica e semitica que
esta prtica exerce. A linguagem impenetrvel e o anonimato da aco,
suscitam uma atitude de desconfiana e de temor, desencadeiam a rejei-

o daquilo que obscuro, que surge de forma imprevista nos locais


mais inapropriados. A presena visvel do graffiti expressa, no fundo, a

incapacidade da autoridade e a fragilidade do mundo ordenado, manifesta o poderio de actores que se movem na sombra, contrariando as
convenes e violando a lei. Esta , pois, uma aco que promove diferentes distrbios.

As ideias de distrbio e poluio remetem-nos para a tese de Mary


Douglas (1991), que identifica na impureza, essencialmente, um atentado ordem instituda. Qualquer sistema cultural configura o seu uni-

verso, definindo o lugar e conotao simblica dos seus mltiplos ele-

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mentos. Neste conjunto as noes de certo e errado, bom e mau, puro e

impuro ou limpo e poludo, funcionam como polaridades que servem


para qualificar a realidade e as condutas humanas exercendo, obviamen-

te, fora coerciva sobre os modos como pensamos e agimos. O temor

do impuro transporta tanto de higinico quanto de simblico, pois

como observa Douglas (1991, p. 50), "concebemos a impureza como


uma espcie de compndio de elementos repelidos pelos nossos sistemas ordenados". Isto explica a razo pela qual o graffiti socialmente
punido e desaprovado, atentando contra o espao ordenado e disciplinado da cidade.

Compor uma mensagem atravs de um conjunto de smbolos, de


natureza textual ou pictrica, pressupe a existncia de um circuito de
comunicao, a presena de um autor e de um eventual destinatrio da
mensagem. Para quem e com que intuito os writers e as suas crews 8 pin-

tam a cidade? Uma interrogao to pertinente quanto difcil de responder. Existe a conscincia clara de quem produz um graffiti que h
um potencial pblico, que h consequncias que resultam de um processo de comunicao em que algum inscreve um smbolo para um ou
mais destinatrios. Como afirmava de forma categrica um dos writers

entrevistados: "(...) tu fazes o graf para qu? Para as pessoas verem!"


O graffiti feito, necessariamente, para ser avistado.
O graffiti deve ser inserto num espao de visibilidade, usado estrategicamente de modo a atingir, preferencialmente, um grande nmero de

pessoas. Ou seja, enquanto acto comunicativo s adquire sentido se alcanar um destinatrio, se for descoberto, visto pelos imensos transeun-

tes que uma grande cidade oferece. No de estranhar que uma das
writers com quem contactei afirmasse peremptoriamente: "Eu quero ser
Ali city? isso que eu gostava de ser, eu gostava de estar em todo o lado."
Da que o graffiti viva do espao pblico, do uso da rua e dos diferentes

elementos que a compem (incluindo os transportes pblicos).

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Podemos, no entanto, antever dois tipos de pblico, desiguais destinatrios deste circuito. Em primeiro lugar, um pblico indistinto , com-

posto por todos aqueles que virtualmente se podero cruzar com as pe-

as elaboradas pelos writers . Este um receptor annimo, concebido


em funo de uma determinada estratgia de visibilidade que tem em
conta o potencial de exposio das diferentes superfcies citadinas. Im-

porta, basicamente seleccionar locais com grande visibilidade ou, como


afirmava o mesmo writer , "o sitio tambm bastante importante (...)
prefervel quase ter um graf no sitio certo do que teres vinte ou trinta
grafi espalhados toa". Em segundo lugar, encontramos o pblico espe-

cializado , ou seja, os pares. Os membros da comunidade so os nicos


com capacidade para descodificar e avaliar o grafiti enquanto produto
cultural, sendo a sua apreciao fundamental para a forma como se estrutura o campo. Em grande medida as inscries de graffiti so realiza-

das tendo em considerao este circuito fechado, so produes para o


interior da comunidade, destinadas a serem apreciadas pelos restantes

membros que identificam os dons e competncias que permanecem


ocultos aos olhos do pblico indiferenciado.
Comunicao implica a existncia de uma linguagem. O graffiti ,
de facto, uma linguagem, com as suas convenes estilsticas, cdigos
e modelos comunicativos, partilhados pelos membros da comunidade.
As inscries e murais que vemos pintados a aerossol nas ruas da cidade

correspondem a diferentes expresses do graffiti , com propsitos e


conotaes distintos. Encontramos frequentemente o graffiti na sua ex-

presso mais rudimentar (e talvez mais pura), o tag, trabalhado como


assinatura, uma marca pessoal (Figura 1). O tambm comum throw-up
resume-se a um tag de grandes dimenses (Figura 2) mas que, pela dimenso e investimento estilstico, se pode converter numa obra de na-

tureza pictrica (um objecto essencialmente esttico).

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Estas expresses so completamente distintas, na forma e contedo,

bem como nos propsitos, dos denominados hall of fame, murais


policromticos, de superior complexidade tcnica e de maior abundncia iconogrfica (Figura 3). Tanto o incorno o throw-up correspondem
a manifestaes que se podem inscrever no graffiti de natureza exclusivamente ilegal ( bombing ).10

Figura 1 - Tags (inscritos ao lado de uma varanda,


num bairro histrico lisboeta)

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Figura 2 - Throw Up (em concorrncia com o discurso publicitrio)

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Figura 3 - HaU of Fame de uma Crew

A distino entre graffiti ilegal e legal no evidente e resulta, em


grande medida, de um processo de natureza discursiva em que os writers

tendem a construir uma imagem dicotomizada do campo. Geralmente


o termo legal usado, no graffiti , para contrapor actuao de natureza

ilegal , correspondendo a duas formas de agir com intenes, atitudes,


prticas e objectivos completamente divergentes.11 Enquanto no graffiti

ilegal, no bombing, o que est em causa a afronta, um acto conflitual

de recusa da norma e de provocao, um jogo de excessos e experimentao dos limiares, nas outras expresses de graffiti o cerne da aco resi-

de no apuramento esttico, no aperfeioamento de produtos e compe-

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tncias estilsticas. Da que este ltimo seja, em muitas circunstncias,

tolerado pelos cidados e pelos poderes pblicos. Ou seja, esta bifurcao conduz a uma representao do graffiti que oscila entre a Arte e o

Vandalismo (Campos, 2007a; 2009a; Figueroa Saavedra, 2006). Todavia, estes no se assumem como campos inconciliveis: o segredo do
graffiti e de uma trajectria de sucesso12 neste universo consistem, preci-

samente, numa gesto equilibrada entre estas dimenses. Procurar z Arte


no Vandalismo e vice-versa.

conquista da cidade
Aps este breve percurso por um universo de tantos desconhecido, im-

pe-se uma questo: e o que propagandeiam aqueles que fazem grajfitP.


Afirmei que, na sua forma mais simples e mais fulcral, este se resume a

uma inscrio codificada na superfcie da cidade. Resta, pois, saber o

que indica a sinalizao realizada geralmente a aerossol ou rotulador.


Curiosamente, o que os writers assinalam atravs deste processo o seu
Eu . Para ser mais correcto, um novo Eu que forjado no mbito de um
processo cultural previamente estipulado. Assumir o estatuto de writer

depende de uma aco que tem tanto de prtico como de simblico: a


adopo de um pseudnimo. este pseudnimo, originalmente denominado tag, que serve como rtulo identificador, um ttulo pessoal

que cada writer deve transportar e pelo qual reconhecido no meio.


Integrar a comunidade implica assumir uma nova identidade, construir

um projecto cronolgico, uma nova biografia que se preenche no contexto das regras deste novo jogo.

A criao do tag surge da necessidade de manuteno do anonimato

perante uma aco que ilegal, permitindo ao seu criador actuar com
menor risco de identificao por parte das autoridades. No entanto, este

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exerccio tem poderosas reverberaes de natureza simblica. Ao dar


origem a um novo nome, o writer envolve-se na paternidade de uma

nova personagem, na inveno de um agente que se move incgnito


nos meandros de uma actividade subterrnea, marginal, arriscada e,
muitas vezes, perigosa. O nome adoptado transporta, muitas vezes, valores e promessas biogrficas, profecias e enigmas que revelam as ambi-

es dos diferentes actores. FIRE, RISKO, FICTO, QU? DONA ou


MIKS, entre dezenas de outros, podem ser identificados na cidade de
Lisboa. Estes tags so perfilhados como uma espcie de nomes de guerra,

pr-requisito a todos os que pretendem integrar esta comunidade.


este nome, o tag, que serve de matria-prima s primeiras incurses no territrio urbano. As letras so a base de um trabalho que pode

ir da simples assinatura de um tag executado rapidamente na rua, aos


throw-ups e produes de grande dimenso e complexidade pictrica.
Sobre este conjunto de letras realizado um trabalho persistente, progressivo, que visa um maior domnio tcnico e um aperfeioamento do
enquanto manifestao visvel. O que interessa a mensagem das for-

mas (Sanchez & Tauste, 2002). Um tag engrandecido pela envergadura das suas formas, pela personalidade estilstica, pelo nvel de execuo

e qualidade das opes estticas, por aquilo que subentende enquanto


produto de um ofcio especializado. Da que uma mera assinatura possa

ser o resultado de meses e anos de treino persistente, de centenas de


assinaturas aperfeioadas ao longo do tempo.
Ao colocar o tag numa parede, num outdoor publicitrio, num auto-

carro ou numa carruagem de comboio, o writer movido por um est-

mulo comunicativo que remonta s origens da publicidade de massas.


O graffiti, apesar da sua lgica transgressiva, inspira-se nos circuitos de

comunicao de massas e nos mecanismos fundados por um universo


publicitrio que assenta na ideia da criao de um emblema, uma marca
{brand), que deve ser ostensivamente propagandeada, que ambiciona ser

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vista e celebrada pelo pblico, que busca alojar-se nos meandros da memria individual e colectiva:
Enquanto marca identificatria, o tag funciona no contexto geral de todas

as marcas (...) A individuao faz-se sim no interior do prprio sistema,


criando verdadeiras marcas registadas ou brand names , sublinhadas ainda

pelo estilo que as letras podem adquirir. (Babo, 2001, p. 228)

A multiplicao de um tag peia. cidade mimetiza os processos de pro-

pagao de marcas como a Coca-Cola, a Nike ou a Levis, entre tantas


outras banalizadas fora de inculcao atravs de canais comunicacionais diversos. Ou seja, um writer compromete-se num jogo em que
ambiciona tornar o seu tag (o seu smbolo identitrio) num cone reco-

nhecvel, um emblema visto e eventualmente glorificado. Como confidenciava um entrevistado, o graffiti " egocntrico, tu queres que as

pessoas olhem para a tua cena...". Recorrendo novamente s palavras


de Maria Augusta Babo (2001, p. 229): "o acto de afirmao joga-se na
emergncia mesma da sua visibilidade: eu sou visvel ' logo existo '

Ao reproduzir o tag na malha citadina, o writer multiplica as suas


hipteses de ser descoberto. Da o processo, aparentemente inconclusivo
e circular, em que se envolvem os writers mais abnegados e obstinados.

Estes reproduzem at exausto o seu nome, procurando torn-lo mais

visvel, engrandecendo-o. Neste mbito assume importncia no ape-

nas a qualidade tcnica da execuo mas, igualmente, o lugar que vai


alojar o tag. Tal como no circuito publicitrio, diferentes canais, tempos

e espaos de comunicao possuem valores distintos. O lugar que o


graffiti ocupa fundamental pelo horizonte de visibilidade que trans-

porta e que indica qual o seu potencial pblico (Figura 4). Os spots 13
so, assim, hierarquizados. H spots mais ambicionados que outros, lugares nobres e lugares subalternos que, quando ocupados, revelam igual-

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mente as movimentaes e posies que os diferentes agentes protagonizam no interior deste campo. Este , por isso, um universo competiti-

vo. Este um jogo performativo em que os writers so avaliados pelo


virtuosismo e pela habilidade na conquista do espao urbano.

Figura 4 - Estratgias de visibilidade

Fazer graffiti implica uma relao muito particular com o territrio.

O simples facto de o encontrarmos no cenrio citadino, exposto em di-

ferentes suportes de visibilidade variada, contribuindo para os nossos


imaginrios urbanos (Silva Tellez, 2001), factor suficiente para sustentar esta afirmao. Estas inscries fornecem uma srie de informaes

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ao habitante urbano, configurando a imagem dos territrios por onde


circula, agitando imaginrios, sentimentos e memrias enraizados num
espao-tempo. O graffiti uma expresso de rua, necessita estar patente

na superfcie da cidade. A rua , igualmente, o campo de aprendizagem

do ofcio, da revelao de uma praxis e da exposio dos virtuosismos


individuais. O territrio , como tal, um recurso que deve ser estrategicamente empregue, pois o seu uso define as aptides de cada agente neste

jogo competitivo.

Tive oportunidade de afirmar, noutro contexto (Campos, 2007b),


que os writers so uma espcie de exploradores de cidades . So explora-

dores da sua cidade, dos lugares invisveis e desconhecidos, dos subter-

rneos e espaos moribundos, das redes de circulao e dos objectos

citadinos. So igualmente exploradores da arquitectura urbana, da


geometria e volumetria dos edifcios, das porosidades e rugosidades das

superfcies, das perspectivas, luminosidades e trnsitos que os edifcios


proporcionam. Os writers estudam em pormenor o seu habitat , so pro-

fundos conhecedores das redes de mobilidade e dos lugares perifricos,

da simbologia associada aos diferentes locais. O sucesso da sua aco a


isso obriga. Uma aprendizagem deficiente do uso da cidade, da seleco
dos suportes de inscrio, do controlo das tcnicas, dos riscos e das emo-

es ao servio de misses perigosas pode contribuir para o demrito e


o insucesso.

O graffiti convive com outras expresses visveis que usam a cidade

como extenso suporte comunicacional. Diferentes agentes actuam em

circunscries particulares do espao, apoderando-se de conclaves


comunicacionais, insinuando-se na forma como a cidade se vai moldando ao longo do tempo. A cidade dos writers uma cidade de que estes se

apoderam simbolicamente, uma cidade que gradualmente se vai preenchendo de marcaes territoriais. A inscrio de tais emblemas e com-

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posies iconogrficas, ao reformular a natureza dos objectos urbanos e


do seu habitat , sugere novos sentidos paisagem habitada.

Das minhas palavras intui-se o princpio que subjaz a esta operao


de posse. A impresso de algo na parede confere uma condio de privi-

lgio sobre o suporte em causa. A propriedade do lugar rege-se, deste


modo, por este princpio elementar: quem assina toma posse. Esta lgica

aparentemente simples , na prtica, bem mais complexa, envolvendo


questes diversas como o estatuto dos writers, a qualidade das suas pro-

dues etc. Todavia, no abstracto, esta uma regra assumida por todos.

Da que uma das mais graves situaes de ofensa ou quebra de confiana resida, precisamente, na manobra, geralmente tomada como belige-

rante, de insinuao num territrio j tomado. Ou seja, uma inscrio


realizada sobre outra pr-existente (ou eventualmente num terreno com

dono) um acto que assume contornos de grave ofensa. A justificao


avanada por um writer elucidativa: "O que ns pomos na parede o

nosso nome. Se algum toca naquilo que ns fazemos, conosco que


est a falar (...) Se algum nos pisa vamos ter de ser confrontados com
isso. a nossa imagem, o nosso bem-estar dentro do graffiti que est
em causa."

Deste modo, encontramos frequentemente enclaves territoriais que


so progressivamente colonizados por writers ou crews atravs de suces-

sivas sinalizaes. O espao adquire, assim, uma identidade particular.


Os diferentes tags, throw-ups ou fames indicam-nos a origem dos seus
proprietrios, os writers e crews que dominam aquelas circunscries.14

No , por isso, invulgar surgirem disputas originadas por questes de


natureza territorial. Como afirmava um dos writers entrevistados, "h

rivalidades que no chegam violncia. (...) localismo (...) Ns temos


a nossa zona, se vm outros bacanos pintar nossa zona sem nos avisar:

- Mas que que esta merda, vens minha zona e no dizes?" Os luga-

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res esto, assim, codificados por um sistema que nos indica quem actua
privilegiadamente, onde actua, quais as relaes de poder que se constituem e, eventualmente, quais os conflitos existentes. Fronteiras simblicas desenham os limiares de uma cidade que invisvel maioria. Este

um mecanismo subterrneo por meio do qual os jovens experimentam identidades colectivas e disputas grupais, jogando com os mecanismos de poder e de estratificao social.

O sistema de valorao dos lugares influi na hierarquizao do campo, exigindo um uso estratgico de uma cidade que oferece suportes com
valias distintas. O mrito dos writers de graffiti ilegal aferido, em gran-

de medida, pelas suas capacidades de conquista e, particularmente, pela

qualidade do espao que alvo de posse. Na tomada de um determinado spot vrias questes so consideradas e a ponderao realizada em
funo das caractersticas da superfcie (visibilidade, dimenso, localiza-

o etc.) e da misso (dificuldade e risco envolvidos). Quanto mais rdua a tarefa e visvel o spot , maior valor adquire a operao. Estar no alto

(de um prdio, de um monumento etc.) tem tanto de concreto como


de metafrico. Neste caso a verticalidade tem profundas implicaes sim-

blicas, estar l em cima possuir, igualmente, um estatuto elevado.


Michel de Certeau (1984), fazendo aluso a uma visita ao World Trade
Center, oferece-nos uma reflexo muito interessante a propsito da verticalidade e do olhar elevado dirigido ao solo. Estar no topo poder ver e
controlar .15 , tambm, estar visvel a todos, assumir um papel saliente

no horizonte (Figura 5). No caso do graffiti percebe-se, ento, porque


tantas vezes se arrisca a vida em busca do destaque proporcionado pelas
alturas. A audcia e a inteligncia, a tcnica e a destreza em combinao

com uma adequada tctica de utilizao da materialidade da cidade so


claramente recompensadas pela comunidade.

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Figura 5 - A importncia de estar no topo

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Os writers adquirem um conhecimento especializado sobre o edificado urbano, sobre o seu valor e os modos de uso. Contornar os obstculos fsicos e as redes de vigilncia um saber que se adquire com a
experincia. Este um capital especializado, detido por aqueles que ocu-

pam determinadas reas de actuao (por exemplo, uma linha de comboio ou uma fraco desta, uma estao ferroviria etc.). Na verdade,
apenas os writers conseguem destrinar os movimentos que se encontram por detrs de cada graffiti , as dificuldades e perigos associados s

operaes. Os seus autores so ajuizados por mltiplos critrios, invisveis para o incauto transeunte que olha desatento para esta realidade.
O graffiti rege-se, portanto, por uma lgica de gesto muito particu-

lar do terreno urbano. Desrespeitando a propriedade legal do espao, os


writers envolvem-se em manobras de tomada de posse do territrio que
obedecem unicamente ao poder e vontade dos diferentes actores indi-

viduais e colectivos na conquista e manuteno dos seus domnios. Sen-

do o espao urbano til um bem escasso, desenvolveram-se uma srie


de normas e tcticas que visam gerir de forma mais ou menos harmoniosa a renovao dos espaos e dos protagonistas desta prtica cultural.

Este , j o afirmei, um campo competitivo e muitas vezes conflitual.


A fisionomia da cidade transforma-se ao sabor destes movimentos, das
novas propostas estticas, dos novos protagonistas e dos agentes em ascenso. O domnio territorial , por isso, sempre efmero, partilhado e
contestado. Este obedece a dinmicas internas ao campo mas, igualmen-

te, a factores exgenos, como sejam a actuao das autoridades policiais

e dos poderes pblicos ou a metamorfose da materialidade do espao e


dos seus usos sociais. O graffiti vai-se moldando cidade em mutao,

apodera-se daquilo que esta lhe oferece, gerindo, num equilbrio sempre instvel, as tenses que uma actividade desta natureza gera.

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Concluso
O domnio e apropriao do espao, geralmente reiterados por uma
demonstrao simblica de posse, parecem sugerir comportamentos
humanos primordiais. Como lembram Ley e Cybriwsky (2002), a esca-

lada das montanhas, a ida lua ou a descida s profundezas ocenicas,


entre outras expedies de conquista dos lugares remotos, constituem
parte deste impulso humano de expugnao e marcao dos territrios.
Recorrendo a bandeiras, placas e sinalizaes diversas, o homem assegu-

ra-se que o espao identificado. Este um princpio que se aplica


vastido de um deserto, ao topo da montanha mais inacessvel ou ao
gelo rctico, mas igualmente aos espaos densamente povoados, onde a
propriedade dos lugares mais contestada e negociada.
So antigas as manifestaes humanas que revelam algum paralelismo

com o graffiti urbano contemporneo. O uso do espao pblico, do


muro como suporte vontade do cidado urbano, contornando imperativos legais e morais encontra diferentes exemplos, histrica e geogra-

ficamente distantes (Figueroa-Saavedra, 2006). O trao transgressor re-

sulta de uma vontade desobediente, de uma provocao lanada aos


poderes institudos e s convenes sociais, de uma experimentao dos
limiares, de um ensaio dos prazeres (e sanes) presentes no desvio. Este

um impulso que trazemos desde a infncia, um acto que, como bem


indica Jon Gari (1995), experimentamos com curiosidade em crianas
ao riscar os lugares que sabemos proibidos.
A cidade enquanto artefacto cultural transporta significado, est im-

buda de ideologia. Porm, apesar das dinmicas hegemnicas, o espao

no completamente disciplinado. A rua um campo de batalha onde


se afrontam diferentes entidades com discrepantes vises, ideologias,
mensagens e vontades. Se h estratgicas de regulao, controlo e vigi-

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lncia que impendem sobre a cidade e os seus habitantes, reflectindo o

poderio do Eestado, tambm existem tcticas subversivas que colocam


em causa a hegemonia do poder. As lgicas dominantes podem ser contestadas e fracturadas. Estas dinmicas sugerem-me uma leitura inspirada
nas teses de Michel de Certeau (1984), que recorre ideia de tctica en-

quanto mecanismo por meio do qual os mais fracos (cultura subordinada) resistem aos mais fortes (cultura dominante). A tctica implica uma

insinuao no campo do inimigo, uma apropriao dos seus recursos.

Muitos jovens retomam da realidade quotidiana a substncia para


transmitirem a diferena, o desafio ou a revolta. Neste caso, o territrio

que por estes habitado tomado como recurso para operaes de sabotagem esttica (Ferrell, 1996). E no por acaso que este conflito se

materializa nos muros da cidade. O territrio metropolitano , como


indiciam diferentes contextos um recurso apropriado pelas culturas juvenis, a matria-prima para suas expresses culturais e o lugar onde, tan-

tas vezes, se assinalam os seus desgnios colectivos (Pais & Blass, 2004;

Pais, 2005; Magnani, 2005; Feixa, 2006; Skelton & Valentine, 1998;
Hollands, 1997). A rua parece afirmar-se como o derradeiro espao de
autonomia dos jovens, onde podem simplesmente usufruir os prazeres

do convvio ou explorar formas de oposio ao poder adulto. Essa parece ser, tambm, a razo pela qual so muitas vezes observados como
uma presena ameaadora no espao pblico, sugerindo o imprevisvel

e o incontrolvel. No devemos estranhar, portanto, que o graffiti


contemporneo se integre num movimento basicamente juvenil. Enquanto linguagem proibida e subterrnea > permite a muitos jovens faze-

rem uma aprendizagem dos limiares da aco social, do jogo entre a


norma e o desvio.
Fazer graffiti , para alm das implicaes de natureza ldica e festiva

que admite, pressupe uma aco engenhosa sobre o espao. A sabedoria do acto desenvolve-se em paralelo a um progressivo entendimento

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do valor atribudo s superfcies urbanas, aprendizagem do uso do territrio, dos estratagemas de conquista e de partilha do terreno. O princpio bsico desta actividade , desde as suas origens, aparentemente ele-

mentar. Importa, basicamente, disseminar um rtulo pelo espao,


tornando-o (re)conhecido, engrandecendo-o, na verdade, tornando-o
famoso. O que se pretende a constituio de uma extensa mancha que
vai, progressivamente e de forma tentacular, ocupando a paisagem. Este

um jogo que opera no campo da visibilidade, definido por Andrea


Brighenti (2007) como arena que funciona na interseco de dois domnios: a esttica (relaes de percepo) e a poltica (relaes de poder).16

De acordo com este autor, a dimenso relacional que se estabelece e as


assimetrias que a visibilidade prev, revelando distintas condies sociais, sugerem que este campo se pode converter num terreno para o
desenvolvimento de estratgias. Parece ser este o caso de writers e demais

pichadores, que procuram conquistar posies neste terreno da visibili-

dade, por um lado, escapando ao olhar da vigilncia estatal, por outro


lado, abastecendo a cidade com novos signos, notoriamente visveis.
Na metrpole polifnica o graffiti, assume o protagonismo das vozes
marginais, dissidentes, que optam por perverter a ordem comunicacional
e a harmonia dos espaos. , por isso, mesmo sem o querer, um instru-

mento poltico. uma forma de agitar o pensamento hegemnico e as


ideologias dominantes, de provocar os poderes institudos, de reinventar

paradigmas estticos e de reivindicar novos usos da cidade. O graffiti


colide com uma ideia de cidade ordenada e assptica, invoca a ideia de
poluio e provocao, rejeita a concepo de propriedade e o domnio
comunicacional de determinados agentes (o Estado, as empresas) (Campos, 2009b). Mas o graffiti obriga, igualmente, os poderes institudos a
olharem de outra forma para o evoluir do meio urbano. O graffiti impele novos olhares sobre os lugares marginais e decadentes, sobre os ref-

gios esquecidos pelos poderes pblicos ou refns de mecanismos espe-

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culadores. Os espaos moribundos, terra-de-ningum apropriada por jo-

vens que lhe devolvem vida e um sentido num territrio urbano que,
tantas vezes, pouco mais lhes oferece de valioso.
Ao longo deste artigo procurei, a partir de uma etnografia realizada
em Lisboa, reflectir sobre o graffiti europeu integrando-o nos processos

contemporneos de uso da cidade e de comunicao no espao pblico.

A abordagem etnogrfica realizada forneceu pistas que permitiram


densificar um discurso mais genrico no mbito de uma antropologia

da comunicao visual em meio urbano. Compreender as imagens e


imaginrios da e sobre a cidade implica conhecer os modos como as pessoas entendem e experimentam um determinado espao repleto de bens
comunicacionais de diversa ordem. O graffiti elaborado, vivido e sen-

tido por jovens que habitam uma cidade preenchida de imagens pol-

ticas, publicitrias, mediticas, digitalizadas. Esta linguagem adquire


sentido num contexto espacial e cultural mais vasto que deve ter em
considerao no apenas a cidade (o local e a relao entre os diversos
locais) mas, igualmente, os circuitos globais que abastecem de signos variadas geografias. Uma abordagem de perto e de dentro (Magnani, 2005)
deve, sempre, estar atenta a diferentes nveis e patamares que servem

constituio de significado e de relaes entre agentes sociais. Hoje no


encontramos apenas pessoas dispostas num territrio preciso e identifi-

cvel como quadro emprico, mas, cada vez mais, situadas num mundo

complexo e em mudana, onde as questes da globalizao, mobilidade

e miscigenao se colocam (Appadurai, 2004; Hannerz, 1996, 1997;


Marcus, 1998). A etnografia contempornea no se compadece com
anlises enclausuradas num tempo-espao excessivamente hermtico.
No exame que desenvolvi do graffiti urbano, ponderei essas diferentes

questes. Espero que estas linhas tenham tido o mrito de contribuir


para o debate antropolgico sobre estas matrias, insinuando novos olhares sobre a cidade e os seus habitantes.

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Notas
1 Mestre em Sociologia e Doutor em Antropologia. E-mail: rmocampos@yahoo.
com.br

2 Projecto desenvolvido entre 2005 e 2006, junto de uma srie de graffiti writers
que se disponibilizaram para a realizao de entrevistas aprofundadas e, nalguns

casos, para um acompanhamento mais prximo das suas actividades ligadas ao


graffiti . Este projecto foi desenvolvido no mbito do doutoramento em Antropolo-

gia Visual.
3 Para uma definio e enquadramento do grafite e da pichao no Brasil, particular-

mente em So Paulo, baseei-me principalmente nas ideias de Celso Gitahy (1999),

Clia Ramos (1994), Luciano Spinelli (2007), Manco, Art e Neelon (2005).
4 O graffiti parece estar indubitavelmente associado aos jovens e a modos de vida

juvenis (MacDonald, 2002; Campos, 2007a; Marques, Almeida & Antunes,


1999).
5 Refiro-me ao graffiti hegemnico (Gari, 1 995) , que tende a assumir uma papel central
nos discursos urbanos transgressivos, abafando as vozes de outras formas expressivas.

6 O graffiti hip hop apenas um dos gneros de graffiti norte-americano, embora se

tenha afirmado como o mais relevante, nomeadamente pela forma como se


globalizou. Existem diferentes subtipos com as suas particularidades, alguns dos
quais so anteriores ao movimento hip hop , como o caso do graffiti surgido na

cidade de Filadlfia (Ley & Cybriwsky, 2002), que parece ter influenciado decisivamente as manifestaes que posteriormente surgiram em Nova Iorque (Figueroa-

Saavedra, 2006).
7 O writer algum que pinta a aerossol de acordo com uma srie de regras e convenes, sendo portanto reconhecido como membro de uma comunidade que faz
graffiti. Esta uma denominao que remonta s origens desta actividade e que,
entretanto, se manteve como smbolo de integridade cultural. No contexto brasileiro existe uma distino entre grafiteiro e pichador que, no caso portugus e euro-

peu, no se regista.

8 Crew a denominao originalmente atribuda a um grupo de writers que funcio-

na como uma equipa, adoptando geralmente uma sigla de identificao. No caso


brasileiro a crew tambm denominada de bonde ou colectivo (Spinelli, 2007).

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9 O termo all city , cunhado nos tempos iniciais do movimento nova-iorquino, destinava-se a classificar os writers que possuam uma posio privilegiada na cidade em

funo da enorme visibilidade que alcanavam num extenso territrio, abarcando

grande parte da malha urbana. Ser ali city significa, como o ttulo indica, estar
presente e ser reconhecido por toda a cidade.

10 Transpondo para o caso brasileiro, o bombing assemelha-se pichao, muitos dos

princpios e prticas associadas ao bombing norte-americano parecem estar pre-

sentes, por exemplo, nos grupos de pichadores da cidade de So Paulo (Spinelli,


2007).
1 1 Este artigo analisa, basicamente, o graffiti de natureza ilegal, a expresso aparente-

mente mais elementar e mais enraizada no esprito original do movimento.

12 Alguns autores utilizam o termo carreira para descrever o percurso realizado no


interior deste universo social, deste modo salientando os mecanismos de hierar-

quizao simblica do campo e os factores de produo de estatuto (MacDonald,

2001; Lachman, 1998).


13 Spot o lugar de inscrio do graffiti (ou potencial local para o alojar).
14 Da que, muitas vezes o graffiti esteja fortemente associado a processos de demarcao de fronteiras entre grupos ou comunidades, em muitos casos entre gangs ,

como no exemplo relatado por Ley e Cybriwsky (2002) a propsito de Filadlfia


nos anos 70.

15 O olhar vigilante que Foucault (1998) identificou no Panptico.


16 Num interessante artigo Andrea Brighenti (2007) sugere que se constitua o campo da visibilidade como uma categoria pertinente de reflexo e operacionalizao
para as cincias sociais, um elemento fundamental ao estudo das dinmicas polti-

cas contemporneas. Muitos outros autores j tinham proposto uma agenda cientfica mais atenta forma como a viso e a visualidade , nas suas diferentes configu-

raes, contribuem para a formatao das relaes sociais, para a definio das
dinmicas possveis entre a estrutura , a agncia e a distribuio de poder. Para um

breve inventrio dessas temticas, sugiro a leitura de Mirzoeff (1999), Robins

(1996), Chaplin (1994), Walker e Chaplin (1997).

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Revista de Antropologia, S o Paulo, LISP, 2009, v. 52 n 1.

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Ricardo Marnoto de Oliveira Campos. "All City" - Graffiti Europeu

ABSTRACT: Lisbon stands, like many other big cities in this globalized
world we live in, as a ground for an intense cultural activity that is visually
present in its surface, manifested through a multiple array of mysterious sym-

bols and peculiar iconographies. The city is the habitat of contemporary


graffiti, a specific language which has been progressively acquiring a more
prevalent role in the urban visualscape. The purpose of this article is to examine graffiti as an act of territorial appropriation. Urban space is a central
resource for many youngsters, through which they explore different social
and individual skills. In this arena graffiti writers perform a ritualized prac-

tice, displaying acquired abilities, competing for status and recognition,


making us all witnesses of dynamics we rarely understand.

KEY-WORDS: Urban Anthropology, Visual Communication, Graffiti,


Youth Cultures.

Recebido em fevereiro de 2009. Aceito em maio de 2009.

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