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A C. R. L.

Sumrio
PREFCIO
PRIMEIRA PARTE

1
2
3
4
5
6
7
8

A trplice iluso
A formig a metafsica
As g randes bnos
Quem no g osta de samba
Nada em excesso
Aberraes invisveis
Ridculo evitado
O paradoxo da promessa

9
10
11
12
13
14
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18
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25
26
27
28
29
30

Perante o leitor
O inexpug nvel mistrio
A fome de sentido
Natura codex est Dei
A famlia dos porqus
O aps a morte
Receita infalvel para o niilismo
Bizarra empreitada
A chave do tamanho
A tbua de Avicena
Toda nudez
O futuro de uma desiluso
A crise de sentido
Anatomia do impasse
A ma da conscincia de si
Natureza cindida
Libido sciendi
Criador, criatura, criao
Relig iosidade sem relig io
A equao de Hume
Insolubilia
Microdilog o escatolg ico

31
32
33

Atesmo militante
In God we trust
Uma pg ina de Emerson
SEGUNDA PARTE

34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50

Assimetrias
Cincia e mercado
Valor e preo
Roleta-russa com o planeta
Air-conditioned nightmare
Ardil da desrazo
A idolatria do PIB
Prog resso
Os dois caminhos da felicidade
Imprio reverso
O bero de uma utopia
Onde mora o perig o?
Falcia da induo
Em defesa dos profetas
Ping ue-pong ue
O tico e o prazeroso
A ltima palavra

51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64

30 de abril de 1986
A pedag og ia da dor
Autpsia de utopia
Dilog o interdito, metabolismo aviltado
O devaneio de Fichte e o alerta de Eng els
Graas do sol
Plano e mercado
A falha capital do mercado
O quadrante do desespero
Rorschach ideolg ico
De te fabula narratur
Caverna dig ital
Tpicos distpicos
Uma pg ina de Valry
TERCEIRA PARTE

65
66
67
68
69
70

Descanso de Pirro
Entreouvido em Atenas
Rivalidade fratricida
Liberdade e necessidade ao revs
Ser livre
Trabalho alienado

71
A charada do consumo
72
Luxury for all
73
Apontamentos para uma histria da
propag anda (1)
74
A corrida armamentista do consumo
75
Apontamentos para uma histria da
propag anda (2)
76
Ig ualdade de qu?
77
Dano colateral da desig ualdade
78
Inscrito na parede de uma barbearia popular
79
And one more for the road
80
O g alo e o presidente
81
Alma adltera, vida casta
82
Quadratura do crculo
83
A Bblia adltera
84
A domesticao do animal humano
85
A g ranja hobbesiana
86
Caliban e seu duplo
87
Antropolog ia reversa
88
Gerg ica da mente
89
Instintos e civilizao
90
Variao sobre um tema de Diderot

91
92
93
94
95
96
97
98
99
100
101

Instintos e descivilizao
Ser e parecer
Fidcia indumentria
Triplicidade
A utopia da destruio da privacidade
Concupiscentia carnis
Paradoxo do cristianismo
Princpios de sociobiolog ia calvinista
A crise da ecolog ia psquica
Insustentvel rudeza
Uma pg ina de Octavio Paz
QUARTA PARTE

102
103
104
105
106
107
108
109
110

Fertilidade das utopias


Trpicos utpicos
Vidas paralelas
The American dream
Santssima trindade
A sentena de Goethe
Tempo dinheiro
Um idlio chins do sculo VIII
O primeiro ensaio do Carnaval

111
112
113
114
115
116
117
118
119
120
121
122
123
124

Sardinha imortal
Gnios brasileiros
Barraco objetivo, palcio subjetivo
Marx e Nietzsche nos trpicos
Delrios g meos
Mo de preto no couro
Darwin nos trpicos
A fala da lng ua
Dancing in the streets
Mimticos e profticos
Imperialismo reverso
Suor bblico e suor dionisaco
Sonhar o Brasil
A questo irrespondida
NOTAS

Prefc

1
A inutilidade dos prefcios um lugarcomum da histria dos prefcios, portanto
serei breve. Quem somos ns? Qual o lugar
do Brasil no mundo e o que nos distingue
como nao? prprio da melhor tradio de
intrpretes do Brasil abordar a questo da
nossa identidade de um ponto de vista
histrico e retrospectivo buscando em
nossas razes e na formao da nao
brasileira, com suas bnos e males de
origem, o segredo da nossa singularidade e
destino comum. Este livro revisita o tema da
identidade, porm com uma diferena de

enfoque. O objetivo analisar os elos que nos


ligam ao mundo e distinguir os traos que
nos definem como nao, mas a partir de um
olhar utpico e prospectivo. Cada cultura
incorpora um sonho de felicidade. Que
constelao de valores seria capaz de nos unir
em torno de um projeto original de realizao
no mundo globalizado? Existir uma utopia
mobilizadora da alma e das energias dos
brasileiros? A que vem o Brasil, afinal, como
nao? Trpicos utpicos: no desconcerto
plural de uma civilizao em crise descortinar
a pauta e o vislumbre de uma utopia
brasileira no concerto das naes. Este livro
abraa e atia o desafio de desentranhar luz
das trevas o que nunca fomos e, no entanto,
arde em ns. O Brasil anseia por poetas

videntes e profetas analticos; por estadistas


capazes de construir democrtica e
conscientemente,
sem
bravatas
nem
estridncias, os sonhos inconscientes da
nao. O Brasil tem fome de futuro.
2
O plano geral do argumento segue fielmente
o roteiro delineado na primeira seo do livro
(1 A trplice iluso). Uma anlise dos males
e dilemas do mundo moderno constitui o
preldio adequado para a discusso da
possibilidade de algo melhor no futuro. As
124 sees ou microensaios que compem o
texto esto divididas em quatro partes. As trs
primeiras abordam respectivamente os trs
dolos da modernidade a cincia, a

tecnologia e o crescimento econmico e os


impasses oriundos dos seus cultos. A quarta
parte introduz a questo nacional e elabora de
forma explcita a perspectiva brasileira que
orienta a discusso da crise civilizatria. A
concluso (123 Sonhar o Brasil) oferece
um esboo de utopia do anacronismopromessa chamado Brasil. Como o leitor
atento e sem pressa essa grande utopia de
quem escreve no deixar de notar, Trpicos
utpicos um livro dotado de mais estrutura
do que a diviso do texto em sees
numeradas possa talvez primeira vista
sugerir. As fontes das citaes e dados
empricos usados no texto encontram-se nas
notas no final do volume.

3
A longa gestao deste livro se confunde com
tudo que vi, li e ouvi desde que me dou por
gente. Da que as dvidas acumuladas em
dcadas de pesquisa, ensino e amizades
tornam impraticvel nomear a todos a quem
gostaria de registrar minha gratido a lista
resultaria a um s tempo embaraosamente
longa e ainda assim omissa. Sinto-me feliz,
contudo, em expressar o meu agradecimento
a dois livros e uma cidade. Se toda escrita
reflexiva envolve a prtica de um dilogo a
ss ou solilquio, a leitura no raro se revela
uma espcie de metempsicose que nos faculta
habitar temporariamente o pensamento de
outrem. O mergulho em duas obras recentes
de antropologia exerceu um papel decisivo na

formao da minha capacidade de apreciar a


riqueza dos saberes e da cultura de extrao
amerndia e africana na vida brasileira: A
inconstncia da alma selvagem, de Eduardo
Viveiros de Castro, e A utopia brasileira e os
movimentos negros, de Antonio Risrio.
hospitalidade e generosa acolhida na pousada
Solar da Ponte e na cidade histrica de
Tiradentes, no interior de Minas Gerais, devo
no s o ambiente ideal de trabalho como
tambm o aprendizado de um Brasil profundo
onde a vida sonhada no miragem ou
saudade, mas real delicadeza, despojamento e
cordialidade. Ao testemunhar todos os dias
que a Mata Atlntica, aps anos de retrao e
declnio, voltou a cobrir as encostas da serra
de So Jos, no entorno de Tiradentes,

aprendi uma grande lio de esperana: a


natureza e as sociedades humanas so
portadoras de energias regeneradoras das
quais mal desconfiamos.

Primeir
parte

1
A trplice iluso. O tempo decanta o
passado. O que hoje est patente, ontem mal
se entrevia. O mundo moderno nasceu e
evoluiu embalado por trs iluses poderosas:
a de que o pensamento cientfico permitiria
gradualmente banir o mistrio do mundo e
assim elucidar a condio humana e o sentido
da vida; a de que o projeto de explorar e
submeter a natureza ao controle da
tecnologia
poderia
prosseguir
indefinidamente sem atiar o seu contrrio
a ameaa de um terrvel descontrole das
bases naturais da vida; e a de que o avano do

processo

civilizatrio

promoveria

aprimoramento tico e intelectual da


humanidade, tornando nossas vidas mais
felizes, plenas e dignas de serem vividas. Se
verdade que uma era termina quando as suas
iluses fundadoras esto exauridas, ento o
veredicto claro: a era moderna caducou.
Crtica ou resignao? E ns, brasileiros,
recalcitrantemente
condenados

civilizao, o que temos com isso? Estaremos


um dia altura de ter algo a dizer e propor
diante da crise civilizatria?
2
A formiga metafsica. Piquenique no parque.
Em p sobre a relva, amigos conversam
animadamente. Mas, ao servir um dos

convivas, o anfitrio tropea e derruba a jarra


de ponche no cho. O pesado objeto despenca
no topo de um recm-formado formigueiro e
destri a morada dos insetos, espalhando
seus corpos e ovos por toda parte. Mal refeita
do choque, a mais filosfica dentre as
formigas sobreviventes logo se pe a
especular Por qu? Que desgraa ou
punio era aquela? Estupidez csmica ou
maldio? Como explicar a queda do blido
aterrador a jarra que irrompeu dos cus
feito um raio, dizimou a colnia e foi
instantaneamente seguida por um verdadeiro
dilvio de lquido rubro que a tudo arrastava,
encobria e afogava com sua fora torrencial?
Assim poderia algum inventar uma fbula
e
nem
por
isso
teria
ilustrado

suficientemente quo limitadas, frgeis e


rsticas so as nossas mais sofisticadas e
inspiradas tentativas de responder aos por
qus da existncia e tapar com mitos e
explicaes de toda ordem os buracos da
nossa infinita ignorncia. Quanto mais
subimos na encosta do que a cincia nos
faculta conhecer, a superfcie das coisas, mais
descemos na gruta do que mais importaria
saber o porqu e o para qu de tudo. Que
sabe a aranha da Via Lctea ou o tamandu do
cogito cartesiano? E, no entanto, vivem
como ns.
3
As grandes bnos. Voltaire dizia que os
cus nos deram duas ddivas a fim de

compensar as inmeras desventuras da vida:


a esperana e o sono. O austero Kant endossou
a apreciao, mas sugeriu que ele poderia ter
adicionado o riso lista. O elenco, quem
haveria de negar, digno de respeito, porm
no deixa de trair uma geografia estreita e
parcial das nossas fontes de alento e nimo
vital. Nele se reflete, penso eu, uma
predileo do esprito pouco afeita
sensibilidade mediterrnea ou tropical, ou
seja, a formas de vida mais receptivas
fruio e deleite na rbita dos sentidos. No
deixa de ser sintomtico que a nenhum deles
tenha ocorrido incluir a msica, o vinho ou o
sexo (no necessariamente nessa ordem)
entre as bnos da vida sublunar.

4
Quem no gosta de samba. Como se d que
ritmos e melodias, embora to somente sons,
se assemelhem a estados da alma?, pergunta
Aristteles. H pessoas que no suportam a
msica; mas h tambm uma venervel
linhagem de moralistas que no suporta a
ideia do que a msica pode suscitar nos
ouvintes. Devido sua perturbadora
sensualidade, Plato condenou certas escalas
e ritmos musicais e props que fossem
banidos da plis; Agostinho confessou-se
vulnervel aos prazeres do ouvido e se
penitenciou por sua irrefrevel propenso ao
pecado da lascvia musical; Calvino alerta
os fiis contra os perigos do caos, volpia e
efeminao que ela provoca; Descartes temia

que

msica

pudesse

superexcitar

imaginao; Adorno viu na ascenso do jazz


americano no ps-guerra um sintoma de
regresso psquica e de capitulao diante da
barbrie. O que todo esse medo da msica
ou de certos tipos de msica sugere? O
vigor e o tom dos ataques traem o melindre.
Eles revelam no s aquilo que afirmam a
crena num suposto perigo moral da msica
, mas tambm o que deixam transparecer. O
pavor pressupe uma viva percepo da
ameaa. Ser exagero, portanto, detectar
nesses ataques um ndice da especial fora da
sensualidade justamente naqueles que tanto
se empenharam em preveni-la e erradic-la
nos outros? O que mais violentamente
repudiamos est em ns mesmos. Por vias

oblquas ou com plena cincia do fato, eles


sabiam do que estavam falando.
5
Nada em excesso. A inscrio no templo de
Apolo em Delfos, centro religioso e
geogrfico do mundo grego, abriga uma
peculiar instabilidade lgica. Submeta o
nada em excesso sua prpria imagem no
espelho: a injuno moduladora do princpio
da
moderao
tambm
se
aplica
reflexivamente a si mesma? possvel
exceder-se e ir longe demais no intento de
nunca ir demasiado longe; de nunca
ultrapassar a certa e sbria medida?
possvel, enfim, pecar por excesso de
moderao? Ao mirar-se no espelho, a fora

moduladora

do

preceito

dlfico

se

compelida a baixar o tom e moderar a si


mesma: nada em excesso, inclusive na
moderao. Mas isso no tudo. Ao
argumento lgico podemos acrescentar um
complemento tico. Como saber at onde ir?
Como descobrir a justa medida? Se nunca
testarmos os limites, jamais teremos
condies de determin-los, visto que s
aqueles que ousam e se arriscam a ir longe
demais so capazes de chegar a saber quo
longe se pode e, sobretudo, se deve ir. A
estrada dos excessos, reza um dos
provrbios do inferno de William Blake, leva
ao palcio da sabedoria. A subverso
dionisaca, quem diria, pulsa no mago da
razo apolnea.

6
Aberraes invisveis. Em retrospecto salta
aos olhos. Recuemos um pouco no tempo.
Ainda nas geraes de nossos avs, bisavs e
tataravs, coisas que hoje julgamos
eticamente aberrantes foram praticadas de
modo corriqueiro, ao abrigo da lei, nas mais
avanadas naes do mundo ocidental: a
escravido nas relaes de trabalho; a
punio corporal de alunos nas escolas; o
duelo nas questes de honra; a interdio do
voto feminino; a priso ou castrao qumica
dos homossexuais; a segregao racial; a
cauterizao do cltoris como cura da
masturbao em meninas (vigente nos
Estados Unidos at meados do sculo XX); a
criminalizao do consumo de lcool (Lei

Seca) e do sexo oral (como no estado


americano da Gergia at 1993, inclusive
entre casais casados, com pena mxima de
vinte anos de recluso). Inverta-se,
contudo, o exerccio: transportemo-nos
mentalmente no tempo para daqui a cem ou
duzentos anos e examinemos, em olhar
reverso, a ns mesmos. O que saltar aos
olhos da gerao dos nossos netos, bisnetos e
tataranetos como singularmente aberrante
em nossas prticas e costumes? Ou teremos,
quem sabe, alcanado um padro tico quase
irrepreensvel; um indito pice civilizatrio,
como tambm imaginaram em sua poca
nossos ancestrais, que nada viam de errado
no que faziam ou, incomodados, preferiam
desviar o olhar?

7
Ridculo evitado. As leis da Inglaterra
vitoriana
puniam
severamente
o
homossexualismo masculino, mas eram
omissas no tocante mesma conduta entre as
mulheres. Quando a falta de isonomia foi
apontada e uma lei redigida visando suprir a
lacuna, a rainha Vitria recusou-se a assinla, alegando ser ridculo coibir o que no pode
existir.
Inviabilidade
anatmica?!

Esdrxulo exemplo da falta de imaginao no


poder.
8
O paradoxo da promessa. Em que
circunstncias algum se exalta e defende

com ardor uma opinio? Ningum sustenta


fervorosamente que 7 8 = 56, pois se pode
mostrar que isto o caso, observa Bertrand
Russell. O nimo persuasivo s recrudesce e
lana mo das artes e artimanhas da retrica
quando se trata de incutir opinies que so
duvidosas ou demonstravelmente falsas. O
mesmo vale para o ato de prometer alguma
coisa. O simples fato de que uma promessa
precisou ser feita indica a existncia de dvida
quanto sua concretizao. S prometemos
acerca do que exige um esforo extra da
vontade. E quanto mais solene ou enftica a
promessa Te juro, meu amor, agora pra
valer! mais duvidosa ela : protesting too
much (proclamar excessivo) como dizem os
ingleses. S os deuses podem prometer,

porque so imortais, adverte o poeta.


9
Perante o leitor. A palavra incita:
decodifique-me; a frase pleiteia: creia-me; o
pargrafo cobra: interprete-me; e o livro roga:
leia-me. O autor semeia, a leitura insemina.
10
O inexpugnvel mistrio. Aceitemos de bom
grado a mxima formulada pelo fsico nuclear
dinamarqus Niels Bohr segundo a qual a
tarefa da cincia reduzir todos os mistrios a
trivialidades.
Aceitemos
tambm
a
conjectura de que, com o tempo e o trabalho
sem
trguas, os
cientistas
tenham

conseguido levar a cabo a tarefa da cincia e


todos os mistrios da origem da vida e da
unidirecionalidade do tempo natureza da
matria escura e da relao mente-crebro
, tenham afinal rendido os seus segredos e
se revelado ao olhar humano naquilo que so:
trivialidades perfeitamente inteligveis no
ordenamento natural das coisas. Pois bem.
Terminada a tarefa da cincia, restar ainda
um derradeiro enigma diante do qual ela no
tem, nem poder vir a ter, o que dizer: o
mistrio da trivialidade de tudo. Mas, se, per
absurdum, o derradeiro mistrio viesse
tambm ele a ser desvendado, isso apenas
daria ensejo a um renovado enigma: o
mistrio da trivialidade da trivialidade do
mistrio de tudo.

11
A fome de sentido. O que nos aconteceu?
Como viemos parar aqui? Nada abrupto,
seguramente, como costumam sugerir as
mitologias das mais diversas tradies, mas
em algum momento da sua mais remota
ancestralidade os humanos foram tocados
pela
teima
interrogante
do
saber.
Gradualmente, o animal humano adquiriu
uma capacidade que o distingue de todas as
outras espcies naturais: a peculiar aptido de
recuar e se distanciar de si; de olhar para sua
condio de um ponto de vista externo, como
um ser entre os outros seres, e de se
questionar acerca do seu prprio destino
como pessoa, coletividade e gnero. De onde
viemos, por que vivemos, quem somos, o que vem

depois? O desejo de conhecer a verdade sobre


o significado e o fundamento ltimo da nossa
existncia, de um lado, e a necessidade de
apaziguar essa inquietao e saciar a fome de
sentido, de outro, alimentaram as incontveis
tentativas de formular narrativas e
cosmologias que atendam a essas demandas e
permitam, de tempos em tempos, reafirmar a
crena na vida. Assim como, quer o
queiramos quer no, temos todos uma moral
e uma escala de valores, assim tambm, quer
o saibamos quer no, temos todos uma
metafsica: o desespero do niilista no menos
que o xtase do mstico; a mitologia dos
tupinambs amerndios no menos que o
positivismo lgico de Viena refletem a eterna
demanda. Mas, se a fome de sentido uma

invariante da condio humana, as formas e


estratgias de aplac-la variam ao infinito.
12
Natura codex est Dei. Os nossos
pensamentos so nossos, mas os seus fins
no nos pertencem, alerta a pea dentro da
pea encenada no Hamlet. A advertncia
poderia servir de epgrafe a uma histria
universal da transmisso de ideias na qual a
revoluo cientfica do sculo XVII teria lugar
de honra. Para os grandes expoentes da
aurora da cincia moderna, o estudo
sistemtico do mundo natural estava
essencialmente ligado devoo crist.
Assim como as Escrituras Sagradas traziam a
revelao da palavra divina, os fenmenos da

natureza investigados pela cincia eram a


expresso manifesta da obra do Criador. Era
por meio do trabalho cientfico pautado pelo
mais austero e exigente mtodo empricodedutivo, como acreditava Newton, que
poderamos compreender as leis do
movimento prescritas pelo Autor do
universo e apreciar a infinita sabedoria e
bondade
divinas.
Os
princpios
da
matemtica e as leis da matria eram, no
dizer de Robert Boyle (pai da qumica
moderna), o alfabeto no qual Deus escreveu
o universo. O devoto Kepler sustentava
buscar, atravs da natureza, o conhecimento
mais pleno de Deus e o louvor da Sua obra,
ao passo que o infatigvel Lineu concebia o
exame minucioso e a classificao dos seres

vivos como o modo de se formar uma ideia


do seu elevado e maravilhoso Artfice. Mas,
se as intenes de todos eles no podiam ser
mais claras e no h motivo para duvidar
delas , o efeito conjunto das suas
extraordinrias descobertas terminou sendo
justamente o oposto do pretendido. Pois, ao
mostrar em seu trabalho cientfico que os
fenmenos
naturais
podiam
ser
perfeitamente descritos e entendidos nos
seus prprios termos, como um sistema
regido por leis imanentes prpria natureza,
e sem recurso a nada que no pudesse ser
experimentalmente
verificvel
e
matematicamente formalizvel, os criadores
da cincia moderna contriburam de forma
decisiva para tornar Deus suprfluo no

universo. Ao buscar desvendar a sabedoria e a


bondade divinas no mundo natural a
matria no tem liberdade para desviar-se do
plano da perfeio, chegou a afirmar o jovem
Kant , eles inadvertidamente baniram o
sobrenatural da natureza. A crena de que a
natureza o prprio cdigo de Deus,
expresso da Sua glria, deu lugar ideia da
redundncia do ente divino na ordem visvel
das coisas: Deus otiosus.
13
A famlia dos porqus. A lgica costuma
definir trs modalidades distintas no uso do
termo porque: o porque causal (a jarra
espatifou-se porque caiu ao cho); o
explicativo (recusei o doce porque desejo

emagrecer); e o indicador de argumento


(volte logo, voc sabe por qu). O
pensamento cientfico revelou-se uma arma
inigualvel quando se trata de identificar,
expor e demolir os falsos porqus que
povoam a imaginao humana desde os
tempos imemoriais: as causas imaginrias
dos acontecimentos, as pseudoexplicaes de
toda sorte e os argumentos falaciosos. Mas o
preo de tudo isso foi uma progressiva
clausura ou estreitamento do mbito do que
legtimo indagar. Imagine, por exemplo, o
seguinte dilogo. Algum sob o impacto da
morte de uma pessoa especialmente querida
est inconformado com a perda e exclama:
Eu no consigo entender, isso no podia ter
acontecido, por que no eu? por que uma

criatura to jovem e cheia de vida morre


assim?!. Um mdico solcito entreouve o
desabafo no corredor do hospital e responde:
Sinto muito pela perda, mas eu examinei o
caso da sua filha e posso dizer-lhe o que
houve: ela padecia, ao que tudo indica, de
uma m-formao vascular, e foi vtima da
ruptura da artria cartida interna que irriga
o lobo temporal direito; ficamos surpresos
que ela tenha sobrevivido por tantos anos
sem que a molstia se manifestasse. A
explicao do mdico, admita-se,
irretocvel; mas seria essa a resposta ao por
qu do pai inconsolvel? Os porqus da
cincia so por natureza rasos: mapas,
registros e explicaes cada vez mais precisas
e minuciosas da superfcie causal do que

acontece. Eles excluem de antemo como


ilegtimos os porqus que mais importam. O
porqu da cincia mdica nem sequer
arranha o por qu do pai. Perguntar por
que os homens esto aqui na face da Terra,
afirma o bilogo francs Jacques Monod,
como perguntar por que fulano e no
beltrano ganhou na loteria. No macrocosmo
no menos que no microcosmo da vida, as
mos de ferro da necessidade brincam com o
copo de dados do acaso por toda a eternidade.
Mas, se tudo comea e termina em
bioqumica, ento por que e para que
tanto sofrimento?
14
O aps a morte. No apogeu do Imprio

Romano, por volta do sculo II d.C., s quatro


em cada cem homens e no que concerne s
mulheres menos ainda chegavam aos
cinquenta anos; hoje no imprio americano
cerca de 95% dos nascidos chegam mesma
idade e as mulheres vivem mais que os
homens, embora os negros vivam em mdia
seis anos a menos que os brancos. A
esperana de vida ao nascer no mundo
aumentou mais nos ltimos quarenta anos do
que nos 4 mil anos precedentes. O xito da
cincia na tarefa de expandir a durao das
nossas vidas um dos seus mais gloriosos
feitos. Mas o que tem ela a dizer diante do
mistrio da vida autoconsciente que cessa?
Nada alm do que propunha Lucrcio, o
grande sistematizador latino do atomismo

grego no sculo I a.C.: Enquanto existo, a


morte no ; mas, quando estiver morto, nada
serei; logo, a morte no existir para mim.
Como antdoto racional do terror que a morte
inspira, a frmula tem o seu apelo; mas de
onde a certeza de que aps a morte nada
serei? Por tudo que sabemos
rigorosamente nada! , a crena de que a
morte o nada definitivo no menos
dogmtica que a tese do pr-socrtico
Herclito segundo a qual existem coisas que
aguardam os homens aps a morte as quais
eles no esperam e das quais no possuem
noo alguma.
15
Receita infalvel para o niilismo. Primeiro,

arme-se da mxima retido cognitiva e de um


intransigente
compromisso
com
a
objetividade; elimine qualquer vestgio de
antropomorfismo na busca do conhecimento
e jamais permita que os seus prprios desejos,
gostos,
particularidades
e
interesses
contaminem a sua apreenso da realidade.
Em seguida construa uma cosmologia de
cunho estritamente naturalista arquitetada
passo a passo unicamente com base nos
resultados das mais recentes descobertas dos
diferentes ramos da cincia; do big bang era
antropognica, passando pela formao das
galxias e da Terra, a origem da vida, a
evoluo das espcies e a apario do Homo
sapiens, a narrativa deve ser pautada pelo
princpio estruturante de que o movimento

da matria, a auto-organizao da vida e os


fenmenos da conscincia constituem etapas
do desenrolar causal de uma mesma cadeia
no processo evolutivo. E, por fim, abrace essa
cosmologia e dedique-se ao ofcio de
interpret-la e interrog-la de todas as formas
a fim de extrair dela tudo que voc precisa
para sentir-se em casa no universo; procure
o ngulo acurado, recorra s armas da astcia
e da violncia se preciso, mas no poupe
engenho nem esforos at arrancar da
narrativa naturalista a chave do enigma
humano a verdade sobre o sentido e o
propsito ltimos da existncia em nosso
aflito e estreito mundo. Eis a, em sntese, o
roteiro do projeto repisado e variado
exausto na histria do pensamento moderno

e na cultura ocidental contempornea de


uma science-based metaphysics (metafsica
calcada em cincia). E eis a uma receita
imbatvel para o triunfo do niilismo no
mundo moderno: pois o resultado desse
exerccio s pode ser o nada, ou seja, a
conscincia
da
perda
de
qualquer
possibilidade de sentido para a existncia em
termos humanos. A razo clara. O cerne da
postura cientfica o compromisso com a
mxima objetividade: a produo de um saber
que independa do sujeito do conhecimento e
suprima todo vis valorativo e subjetivo do
ato cognitivo. A cosmologia naturalista
fruto da agregao numa narrativa dos
resultados assim obtidos pelas cincias
especializadas. Da que o produto resultante

dessa

construo

partilhe

das

mesmas

propriedades
dos
seus
elementos
constitutivos: uma mirade de evidncias e de
relaes causais de superfcie, esvaziadas de
significado em termos humanos e alheias aos
nossos valores e anseios; um mundo, em
suma, feito de tomos em movimento, genes
egostas e software neural, em que o animal
humano figura como um subproduto
gratuito, nfimo e dispensvel de um cego
processo evolutivo, espremido entre a
eternidade e a imensido do cosmos. Do
ponto de vista do universo, o que somos?
Exlio e futilidade: eis o produto do esforo de
extrair sentido dos resultados da cincia; e o
lamento do cosmlogo americano Steven
Weinberg ao concluir o trabalho que lhe

rendeu o Nobel de Fsica em 1979 Quanto


mais o universo parece compreensvel, mais
ele tambm parece destitudo de propsito
o desfecho inevitvel da operao. A cincia
que prometia banir o mistrio do mundo o
deixa cada dia mais insondvel.
16
Bizarra empreitada. No deserto esvaziado da
possibilidade de sentido e avalizado pela mais
avanada narrativa cientfico-naturalista
embrenhar-se ao encalo das fontes
ressarcidoras da confiana csmica e da f na
vida.
17

A chave do tamanho. O antes de nascer e o


depois de morrer: duas eternidades no espao
infinito circunscrevem o nosso breve
espasmo de vida. A imensido do universo
visvel com suas centenas de bilhes de
estrelas talvez uma frao apenas de um
multiverso contendo inumerveis mundos
costuma provocar um misto de assombro,
reverncia e opresso nas pessoas. O
silncio eterno desses espaos infinitos me
abate de terror, afligia-se Pascal. Mas ser
esse necessariamente o caso? O filsofo e
economista ingls Frank Ramsey responde
questo com lucidez e bom humor: Discordo
de alguns amigos que atribuem grande
importncia ao tamanho fsico [do universo].
No me sinto absolutamente humilde diante

da vastido do espao. As estrelas podem ser


grandes, mas no pensam nem amam
qualidades que impressionam bem mais que o
tamanho. No acho vantajoso pesar quase
cento e vinte quilos. Com o tempo no
diferente. E se vivssemos, cada um de ns,
no apenas um punhado de dcadas, mas
centenas de milhares ou milhes de anos? O
valor da vida e o enigma da existncia
renderiam, por conta disso, os seus segredos?
E se nos fosse concedida a imortalidade, isso
teria o dom de aplacar de uma vez por todas o
nosso desamparo csmico e inquietao? No
creio. Mas o enfado, para muitos, seria difcil
de suportar.
18

A tbua de Avicena. Um homem no sente


dificuldade em caminhar por uma tbua
estreita enquanto acredita que ela est
apoiada no solo; mas ele vacila e afinal
despenca ao se dar conta de que a tbua
est suspensa sobre um abismo. Se
verdade que a percepo no o fato a
tbua esteve sempre onde est , isso em
nada diminui a importncia e eventual
primazia do fato da percepo.
19
Toda nudez. A jovem modelo se despe no
estdio diante do artista a fim de que ele pinte
o seu retrato. Por longo tempo ela permanece
descontrada e serena, como em outras
sesses, at que alguma coisa sutil no olhar

do pintor um raio oblquo, um inadvertido


soslaio lhe d a entender que ele j no a
contempla como modelo, mas como mulher
como objeto de desejo. Desconcertada com
a quebra da impessoalidade profissional, a
jovem sente-se perturbada e devassada no
seu ntimo: merc do olhar desejante de um
estranho por quem ela, antes indiferente,
passa a sentir e dissimular repulsa. Na
manh seguinte, ela pretexta uma gripe, e
nunca mais volta a pisar naquele estdio. O
que de fato se passou ali? Precisava ter sido
assim? Nenhum dos dois, plausvel supor,
escolheu sentir o que neles se fez sentir. Ela
sabia, em s conscincia, no possuir um real
motivo para sentir-se ameaada nenhum
gesto ou palavra dele indicara esse risco. Mas

a sensao de vulnerabilidade e o sbito


aguilho da vergonha de estar precisamente
ali, imvel e nua, intensificaram-se de tal
forma em seu esprito que ela perdeu o p de
si mesma e s queria sumir o quanto antes de
l. O artista, por sua vez, no s no tinha
vontade de sentir-se atrado por ela como
seria, talvez, caso lhe fosse dada a opo, a
ltima pessoa do mundo a consentir que o
seu desejo aflorasse sua revelia no olhar.
Suponha, entretanto, para efeito de contraste,
uma situao em tudo anloga descrita mas
na qual os gneros se invertem: como
reagiria um jovem modelo fasca inadvertida
do soslaio lascivo de uma pintora? Ficaria ele
de igual modo vulnervel e perturbado? As
deformaes resultantes de milhares de anos

de opresso patriarcal na relao entre os


sexos no desaparecem como por encanto no
intervalo de poucas geraes.
20
O futuro de uma desiluso. A iluso de que
uma metafsica calcada na cincia permitiria
banir o mistrio do mundo caducou e
ento? O que nos resta fazer? O captulo das
negativas parece razoavelmente claro. No se
pode esperar da cincia respostas a
inquietaes que esto constitutivamente
alm do seu horizonte de possibilidades. A
cincia s se coloca problemas que ela
capaz, em princpio, de resolver, ou seja,
questes que se prestam a um tratamento
emprico-dedutivo e cujas respostas admitem

a possibilidade de refutao. O equvoco est


em abordar as extraordinrias conquistas do
mtodo cientfico com o olhar expectante da
busca religiosa ou metafsica. Ao mesmo
tempo, contudo, parece simplesmente
descabida, alm de irrealista, a pretenso de
querer limitar a esfera do que pertinente
inquirir provncia da investigao cientfica,
como se a cincia gozasse da prerrogativa de
definir ou demarcar o mbito do que h para
ser explicado no mundo. Uma coisa dizer
que o animal humano partilha dos mesmos
objetivos bsicos sobreviver e reproduzir
que todas as demais formas de vida; outra,
muito distinta, afirmar que nenhuma
espcie, inclusive a nossa, possui um
propsito que v alm dos imperativos

criados por sua histria gentica e que,


portanto, a espcie humana carece de
qualquer objetivo externo sua prpria
natureza biolgica: pois, ao dar esse passo,
saltamos da observao ao decreto e da
constatao ao cerceamento da busca. A
teima interrogante do saber no admite ser
detida e barrada, como contrabando ou
imigrante clandestino, pela polcia de
fronteira na divisa onde findam os porqus da
cincia.
21
A crise de sentido. O culto da cincia no
mundo moderno o fato de que o veredicto
da comunidade cientfica se tornou, ao fim e
ao cabo, o nico com direito cidadania no

reino

do

conhecimento

verdadeiro

produziu uma situao extica. Os contornos


do impasse em que estamos so bem
definidos. Por um lado, abrir mo de buscar
respostas ao que est alm do horizonte da
razo cientfica seria empobrecer e no
limite negar a nossa humanidade; a fome
de sentido do animal humano existe desde
que ele prprio existe e seria irrealista supor
que ela pode ser suprimida por algum tipo de
cordo sanitrio cognitivo ou interdio
intelectual. Por outro lado, contudo, o prprio
avano da cincia se encarregou de minar de
forma implacvel, como um cido corrosivo
que a nada poupa, os credos religiosos e as
crenas metafsicas de toda ordem que no
passado permitiam a seu modo, se no

aplacar de fato, ao menos distrair e enganar a


fome de sentido; a consequncia foi a eroso
da confiana na capacidade humana de
encontrar respostas que sobrevivam ao crivo
de um exame crtico mais exigente e atendam
a um padro de integridade e honestidade
intelectuais adequado. A reside o cerne da
crise: a cincia ilumina, mas no sacia e
pior: mina e desacredita todas as fontes
possveis de repleo. Mas, se ela derruba as
alternativas e nada ergue, o que fica? o que pr
no lugar? Onde encontrar o que a cincia, por
sua lgica intrnseca de apreenso dos
fenmenos, jamais nos poder fornecer? A
pergunta no nasce de mera preocupao
acadmica ou especulativa, mas de um
problema real e candente do nosso mundo. A

percepo do dficit de sentido e a sensao


de vazio, desamparo e futilidade associadas
vitria da perspectiva cientfica a pura
positividade sem mistrio do mundo
tendem a fomentar duas modalidades de
reao regressiva que se tornaram traos
definidores do nosso tempo: a reverso em
massa a formas infantilizadas e caricatas de
religiosidade, no raro afeitas ao fanatismo
fundamentalista, e o recurso ao consumismo
cego e desenfreado como fuga ou vlvula de
escape diante da perda de qualquer senso de
transcendncia e propsito na vida.
22
Anatomia do impasse. A impossibilidade
intelectual de crer no suprime a necessidade

emotivo-existencial da crena.
23
A ma da conscincia de si. O labrador
dourado saltando com a criana na grama; o
bal acrobtico do sagui; a liberdade alada da
arara-azul cortando o cu sem nuvens
quem nunca sentiu inveja dos animais que
no sabem para que vivem nem sabem que
no o sabem? Inveja dos seres que no
sentem continuamente a falta do que no
existe; que no se exaurem e gemem sobre a
sua condio; que no se deitam insones e
choram pelos seus desacertos; que no se
perdem nos labirintos da culpa e do desejo;
que no castigam seus corpos nem negam os
seus desejos; que no matam os seus

semelhantes movidos por miragens; que no


se deixam enlouquecer pela mania de possuir
coisas? O nus da vida consciente de si
desperta no animal humano a nostalgia do
simples existir: o desejo intermitente de
retornar a uma condio anterior conquista
da conscincia. A empresa, contudo, padece
de uma contradio fatal. A inteno de se
livrar da autoconscincia visando a completa
imerso no fluxo espontneo e irrefletido da
vida pressupe uma aguda conscincia de si
por parte de quem a alimenta. Ela como o
fruto tardio sonhando em retornar semente
da qual veio ao galho. O paradoxo anlogo
ao do poeta heternimo Alberto Caeiro
quando afirma que pensar em Deus
desobedecer a Deus e, desse modo, a Ele

desobedece! O desejo de saltar para aqum do


crcere do pensar se pode compreender e
at cultivar em certa medida, mas o lado de
fora no h. A conscincia irreparvel; dela,
como do tempo, ningum torna atrs ou se
desfaz. Desmorder a ma no existe como
opo.
24
Natureza cindida. Da mesma rvore de onde
foi colhido o fruto proibido vieram as folhas
que cobriram as vergonhas do primeiro casal.
Vergonha de ser o que se ; culpa de sentir-se
e saber-se como se : a mal disfarada m
conscincia do animal humano foi o sinal
conclusivo da nossa transgresso aos olhos
do Deus judaico-cristo. A vergonha trai a

culpa.
25
Libido sciendi. A curiosidade est para o
conhecimento como a libido est para o sexo.
26
Criador, criatura, criao. Vez por outra
acontece de me perguntarem: Afinal, voc
acredita em Deus?. uma pergunta que
tambm me fao e, confesso, tenho
dificuldade em responder a mim mesmo.
Como saber se duas pessoas tm algo
parecido em mente quando dizem acreditar
em Deus (minha ideia de Deus, observa
Miguel de Unamuno, diferente cada vez

que O concebo)? Suponhamos, contudo, que


falamos de algo razoavelmente prximo, ou
seja, no de um Deus-Pai-Todo-Poderoso que
est no cu e guarda suspeito parentesco com
Seu filho dileto, criado Sua imagem e
semelhana, mas da existncia de um ser
transcendente (ou seres), um Criador do
universo ou, ainda, alguma forma de
inteligncia infinitamente superior nossa e
responsvel pelo peculiar emaranhado de
ordem e caos que, aos olhos humanos,
preside a tudo que vai pelo mundo. Pois bem,
cabe ento perguntar: se eu e voc
acreditamos num Criador do universo, por
que Ele assim? Por que existe algo em vez de
nada existir e por que, existindo, existe
exatamente como existe, e no de outro

modo? A crena em Deus em nada esclarece


o destino final dos homens e das mulheres
nem fornece uma explicao unificadora,
capaz de elucidar o sentido ltimo e
abrangente da vida, mas apenas remete o
mistrio a uma instncia superior. Ela joga o
problema um degrau acima, tornando-o
talvez ainda mais enigmtico do que seria o
caso na sua ausncia pois, se existe, afinal,
um Criador ou Ente responsvel, ento por que
tanta dor e cruel indiferena? Mas, se
pudermos aceitar que a palavra Deus serve
apenas como emblema lingustico da nossa
radical e absoluta incompreenso das coisas
que mais importam e de ns mesmos, ento
posso responder sem titubeio: Sim, creio.

27
Religiosidade sem religio. Existe mais
mistrio no ser de uma simples flor ou de um
aleatrio gro de areia do que em todas as
religies no mundo.
28
A equao de Hume. Catstrofes, epidemias,
pragas, guerras, acidentes, crimes, doenas,
morte: a existncia do mal no mundo um
rico e ilimitado cardpio servido agora em
tempo real pela mdia eletrnica um fato
inconteste. Diante dele, como fica o Criador
do universo? Se Ele deseja prevenir o mal,
mas no capaz de faz-lo, ento impotente.
Se capaz, mas no deseja, ento maligno. Se

deseja e tambm capaz, por que ento


permite? Mas se Ele ou impotente ou
maligno ou distrado que Criador, afinal,
este?
29
Insolubilia. difcil encontrar o que se
busca quando no se sabe ao certo o que se
procura. No que poderia consistir uma
soluo para o enigma da existncia que
fizesse sentido em termos humanos?
Sabemos o que procuramos quando
indagamos do sentido de uma palavra, de
uma narrativa ou mesmo de uma vida
individual: a semntica do termo; o enredo da
trama e a moral da histria; os valores
norteadores e o propsito daquela vida no

contexto particular em que ela transcorre. E


quando se trata, contudo, da totalidade da vida
ou do ser? O n da questo no apenas a
dificuldade de formular uma conjectura
minimamente plausvel, mas reside na
impossibilidade mesmo de sequer conceber o
que possa vir a ser uma resposta adequada:
pois, no importa qual seja a conjectura
oferecida, ela implicar nova e justificada
demanda explicativa, ou seja, um renovado
e possivelmente agravado senso de
mistrio. Suponha, por exemplo, que
geraes futuras cheguem a descobrir de
algum modo o que nos aconteceu e o que
tudo,
afinal,
significa:
somos
um
experimento cientfico abandonado pelos
deuses nos confins do multiverso; ou o

sonho que algum de outro mundo est


sonhando; ou uma pantomima farsesca para a
gratificao de um esprito maligno; ou o
drama hegeliano da autocriao do Esprito
em sua ascenso dialtica rumo ao Absoluto;
ou a via crucis probatria da salvao ou
danao eterna das almas na eternidade
suponha, em suma, o que for o caso. A
revelao do Grande Segredo, de supor,
teria um extraordinrio efeito e nos foraria a
repensar em profundidade boa parte do que
imaginvamos saber sobre ns mesmos. Ao
mesmo tempo, porm, a descoberta de que
pertencemos a algo maior ou, ento, de que
o verdadeiro Deus o Acaso, descortinaria
uma dimenso adicional da nossa ignorncia
e tornar-se-ia ela prpria o Grande Mistrio a

ser decifrado. O hierglifo da existncia


ganharia uma nova feio e o nosso Ah!
ento era isso! serviria apenas como
prembulo de um potencializado Mas,
ento, por que tudo isso?!. A ignorncia
infinita desconcerta o saber finito. Seja com o
a minsculo das metafsicas seculares ou o
A maisculo das religies, sempre haver
um alm.
30
Microdilogo escatolgico. A: s isso e
pronto, meu caro, no adianta sonhar, no
tem mais nada. B: S isso no pode ser!
Pode ser que nunca saibamos ao certo, mas
alguma coisa tem!

31
Atesmo militante. Frazer muito mais
selvagem que a maioria dos seus selvagens,
pois estes selvagens no se encontram to
afastados de qualquer compreenso de
questes espirituais quanto um ingls do
sculo XX; suas explicaes das observncias
rituais primitivas so muito mais grosseiras
que o senso das prprias observncias.
Assim reagiu Wittgenstein anlise feita
pelo antroplogo social James Frazer um
dos luminares da academia inglesa no
perodo entreguerras dos ritos religiosos
praticados por povos animistas prmodernos. impossvel para mim ler as
palavras do filsofo austraco e no pensar
imediatamente na pregao dos ateus

militantes Richard Dawkins frente em


defesa de uma interpretao estritamente
cientfica do mundo. Ao imaginar que a
crena em Deus algo que possa ser ligado
ou desligado da mente como se opera um
interruptor eltrico; e ao propor que se deva
tratar a existncia de Deus como uma
hiptese cientfica como qualquer outra, os
entusiastas do atesmo militante revelam
uma falta de tino e uma inpcia ante as
demandas espirituais do ser humano que no
fica em nada a dever f ingnua da maioria
dos crentes e devotos aos quais se opem.
Crer ou no em Deus no um simples ato de
vontade como abrir ou fechar a janela,
endossar ou no uma opinio, assim como
aceitar ou descartar a Sua existncia jamais

ser decidido com base em critrios de


validao lgica ou emprica. Imaginar o
contrrio seria como supor que algum
dilacerado por um amor fracassado pudesse
reencontrar a paz mediante uma hiptese
explanatria ou um raciocnio lgico. Uma
concepo intransigentemente cientfica da
vida uma das construes mais bizarras de
que a mente humana capaz; ela equivale a
uma interpretao da realidade da msica
limitada anlise minuciosa dos efeitos das
ondas sonoras sobre a fiao neural do
ouvinte e nada mais. A msica, como a
natureza a que pertencemos, sugere o que na
msica no est. Quem jamais foi tocado pela
febre de Alm nada compreende do delrio
de Deus. Religio por religio a parada no

fcil , a cincia como religio dos ateus


militantes sria candidata ao ttulo de
obtusa-mor das religies.
32
In God we trust. Est ainda por ser escrita
uma histria dos usos e abusos do vocbulo
Deus nas culturas monotestas. Ao que j
no se prestou e se vem prestando a
feitiaria evocatria do Seu santo nome?
Constantino, o primeiro imperador romano a
se converter f crist no sculo III d.C.,
ordenou aos soldados que pintassem um
smbolo composto dos caracteres gregos
chi e rho as duas letras iniciais do
termo grego Christos em seus escudos
protetores antes da batalha que lhe permitiu

unificar o domnio do imprio no ano 312. O


general-ditador puritano ingls Oliver
Cromwell transformou a f em Deus num
valioso critrio de recrutamento ao constatar,
com base em sua prtica militar, que o
soldado que reza melhor, combate melhor. A
fivela metlica do cinturo dos soldados da
Wehrmacht nazista alem trazia a inscrio:
Gott mit uns (Deus est conosco). J os
americanos, sempre adeptos de uma viso
mais prtica das coisas, elegeram as suas
moedas e notas de dlares como veculo de
louvor ao ser divino: In God we trust (Em
Deus confiamos). Se verdade que s o uso
estabelece o real significado das palavras, o
que devemos pensar diante do Deus-paupara-toda-obra?

33
Uma pgina de Emerson. Em nossas
grandes cidades a populao no tem deus,
est materializada sem vnculo, sem
companheirismo, sem entusiasmo. No so
homens, mas fomes, sedes, febres e apetites
ambulantes. Como tais pessoas conseguem
seguir
vivendo

completamente
desprovidas de objetivos? Depois que seus
ganhos de milho de pipoca foram feitos,
parece que apenas o clcio em seus ossos as
mantm de p, e no algum propsito mais
valioso. Nenhuma f no universo intelectual
e moral. F, isto sim, na qumica, na carne e
no vinho, na riqueza, na maquinaria, na
mquina a vapor; f em baterias
galvanizadas, turbinas rotativas, mquinas de

costura; f na opinio pblica, mas no em


causas divinas. Uma revoluo silenciosa
afrouxou a tenso das antigas seitas
religiosas e, no lugar da gravidade e
permanncia daquelas sociedades de crenas,
as pessoas se entregam ao capricho e
extravagncia. [] A arquitetura, a msica, a
reza partilham da insanidade: as artes
afundam nos truques e convites ao devaneio.
[] Haveria maior prova de ceticismo do que
a baixa estima com que so contemplados os
mais elevados dons mentais e morais? E
imaginar que essas linhas foram escritas em
1860, no tempo dos daguerretipos, cartas
manuscritas e cabriols, quando o espetculo
de bits e fria, fast-food e narcose,
smartphones e insnia mal se fizera

anunciar

Segund
parte

34
Assimetrias. A verdade precisa ser
perseguida; o erro nos persegue. Mentir para
os outros exige a mxima ateno; mentir
para si mesmo presume driblar a ateno. A
astcia
calculista

diablica;
a
espontaneidade, divina. A preguia ladeira
abaixo; a ginstica, ladeira acima. A derrota
educa; o poder corrompe. Acordar cedo um
ato de vontade; adormecer se deixar levar.
Na tentao camos; ao dever nos
soerguemos. O pecado comete-se; a
obrigao cumpre-se.

35
Cincia e mercado. A cincia moderna e a
economia de mercado figuram, sem o menor
favor, entre as mais notveis e fecundas
realizaes humanas. A civilizao europeia
oriunda do Renascimento inconcebvel sem
elas; a Revoluo Cientfica do sculo XVII e a
Revoluo Industrial do sculo XVIII foram
apenas o preldio singelo do que viria em
seguida a revoluo permanente dos
ltimos trs sculos. Cincia e mercado so
apostas na liberdade: liberdade balizada por
padres impessoais de argumentao e
validao de teorias no primeiro caso; e por
regras que fixam os marcos dentro dos quais a
busca do ganho econmico por parte das
pessoas livre, no segundo. Por mais

brilhantes,

entretanto,

que

sejam

suas

inegveis conquistas, preciso ter uma viso


clara do que podemos esperar que faam ou
no por ns: assim como a cincia jamais
aplacar a nossa fome de sentido, o mercado
nada nos diz sobre a tica como usar a
nossa liberdade e o que fazer de nossas vidas.
O sistema de mercado baseado na
propriedade privada, nas trocas voluntrias e
na formao de preos por meio de um
processo competitivo reconhecidamente
imperfeito define um conjunto de regras de
convivncia na vida prtica. Ele um
mecanismo de coordenao e ajuste recproco
de nossas decises descentralizadas de
produo, distribuio e consumo. A regra de
ouro do mercado estabelece que a

recompensa material dos seus participantes


corresponder ao valor monetrio que os
demais estiverem voluntariamente dispostos
a atribuir ao resultado de suas atividades: a
remunerao de cada um, portanto, no
depende da intensidade dos seus desejos de
consumo, do seu mrito moral ou esttico, do
civismo de suas aes ou do capricho da
autoridade estatal. Depender to somente da
disposio dos consumidores em pagar, com
parte do ganho do seu prprio trabalho, para
ter acesso aos bens e servios que o outro
oferece. Mas o mercado no decide, em nome
dos que nele atuam, os resultados finais da
interao; isso depender sobretudo dos
valores e das escolhas das pessoas. Assim
como, na linguagem comum, a gramtica no

determina o teor das mensagens, mas apenas


as regras das trocas verbais, tambm o
mercado no estabelece de antemo o que
ser feito e escolhido pelos que dele
participam, mas apenas as normas dentro das
quais isso ser feito. O mercado tem mritos e
defeitos, mas ele no tem o dom de
transformar os seres humanos em anjos ou
libertinos, Santas Teresas ou Genghis Khans.
O que ele faz registrar, processar e refletir o
que as pessoas so. Se a mensagem ofende, a
culpa no do mensageiro.
36
Valor e preo. Qual a diferena entre um
cnico e um sentimental? Oscar Wilde
responde: o cnico aquele que sabe o preo

de tudo, mas no conhece o valor de nada; o


sentimental v um absurdo valor em tudo,
mas no sabe o preo de nada. Adam Smith, o
pai da moderna teoria econmica, certamente
sabia o preo das coisas, mas nem por isso
ignorou a incapacidade do mercado em
determinar, em muitos casos, o real valor das
nossas obras e atividades. Para uma pessoa de
boa formao, ele argumentou: a aprovao
judiciosa e ponderada de um nico sbio
proporciona mais satisfao sincera do que
todos os ruidosos aplausos de dez mil
admiradores
ignorantes,
ainda
que
entusisticos. A diferena, contudo, como
no s o cnico mas tambm o sentimental
por fim se do conta, que a opinio do sbio
no paga as contas no final do ms. J o

ruidoso aplauso
37
Roleta-russa com o planeta. Gentileza gera
gentileza; violncia gera violncia. Com a
natureza no diferente. Quem deseja ou
defende a devastao do meio ambiente? E,
no obstante, ela se tornou o fato capital do
nosso tempo. Como um sonmbulo ecocida, a
humanidade est realizando um gigantesco,
temerrio e quase certamente irreversvel
experimento no nico lar que possui a
biosfera. No intervalo de apenas cinco ou seis
geraes desde a Primeira Revoluo
Industrial uma frao minscula da nossa
existncia como espcie a natureza vem
sendo submetida a uma agresso cega e

desmedida: a rea coberta por florestas foi


reduzida a um tero do total existente em
1700; cerca de 87% dos oceanos esto
superexplorados ou exauridos (eram menos
de 10% nesse estado em 1900); a calota polar
do hemisfrio Norte tem perdido 475 bilhes
de toneladas de massa anualmente em mdia;
o ritmo atual do desaparecimento de espcies
vivas o maior desde a extino dos
dinossauros h 65 milhes de anos. Mas o
mais preocupante vetor de mudana em
parte causa e, em menor grau, efeito dos
fenmenos descritos o aquecimento
provocado pelo acmulo de gases de efeito
estufa na atmosfera. O aumento de 0,85 C da
temperatura mdia global desde o incio da
era industrial um fato estabelecido; em

maio de 2013, a concentrao de CO 2 na


atmosfera ultrapassou (possivelmente pela
primeira vez em 4,5 milhes de anos) a marca
de quatrocentas partes por milho e o
futuro? Qualquer previso est cercada de
incertezas: as aes humanas dependem das
escolhas futuras e o clima um sistema de
alta complexidade regido por um nmero
extraordinrio de variveis que interagem, s
vezes de forma caprichosa, entre si. Duas
incgnitas desafiam a cincia do clima:
estimar a magnitude do impacto de um
aumento na emisso de gases sobre a
temperatura global e prever os efeitos
especficos de uma elevao da temperatura
sobre os diferentes ecossistemas do planeta.
Supondo que a emisso de gases venha a

dobrar nas prximas dcadas um cenrio


plausvel na trajetria vigente do business as
usual , os melhores modelos estimam que a
probabilidade de o aumento de temperatura
superar 4,5 C de 17%; essa contingncia,
por sua vez, teria como efeitos provveis a
desertificao da Amaznia, a devastao de
cidades litorneas, a submerso de grande
parte de Bangladesh e o colapso da
agricultura mundial, entre outras catstrofes.
Seis culatras, uma bala no tambor: por uma
peculiar coincidncia, a chance de que algo
assim ocorra com o nosso planeta
justamente aquela de algum estourar os
miolos ao praticar roleta-russa.
38

Air-conditioned nightmare. Tecnologia a


resposta, mas qual a questo? O caso do arcondicionado ilustrativo. O que era um luxo
restrito, virou artigo de uso comum. Graas
ao aumento da renda das famlias, ao
barateamento dos aparelhos e maior
eficincia energtica dos compressores, a
proporo de domiclios americanos dotados
de condicionadores de ar passou de 20% em
1960 para 85% hoje em dia (a maior parte
deles com sistema central). Mas, como ficou
muito mais em conta ter e usar, o resultado
foi a exploso do consumo e desperdcio
de energia: a eletricidade usada atualmente
s para alimentar os aparelhos de ar
condicionado nos lares ianques equivale ao
consumo americano total de meio sculo

atrs; os Estados Unidos gastam mais energia


eltrica com essa nica finalidade do que o
continente africano para todos os fins. A
febre, ao que parece, contagiosa: enquanto a
China precisou de uma dcada para triplicar o
uso de condicionadores de ar a compra do
equipamento subsidiada pelo governo , a
previso que a ndia multiplique por dez o
nmero de aparelhos entre 2005 e 2020. E,
assim, a imagem cunhada pelo dramaturgo
americano Henry Miller ao retratar o deserto
espiritual dos seus afluentes conterrneos
um pesadelo com ar-condicionado salta
as fronteiras da Amrica para assaltar o
mundo.
39

Ardil da desrazo. Imagine uma pessoa


afivelada a uma cama com eletrodos colados
em suas tmporas. Ao se girar um boto
situado em local distante, a corrente eltrica
nos eletrodos aumenta em grau infinitesimal,
de modo que o paciente no chegue a sentir.
Um hambrguer gratuito ento ofertado a
quem girar o boto. Ocorre, porm, que,
quando milhares de pessoas fazem isso
sem que cada uma saiba das aes das demais
, a descarga eltrica gerada suficiente para
eletrocutar a vtima. Quem responsvel
pelo qu? Algo tenebroso foi feito, mas de
quem a culpa? O efeito isolado de cada giro
do boto , por definio, imperceptvel so
todos torturadores inofensivos. Mas o
efeito conjunto ofensivo ao extremo. At

que ponto a somatria de nfimas partculas


de culpa se acumula numa gigantesca dvida
moral coletiva? O experimento mental
concebido pelo filsofo britnico Derek Parfit
d o que pensar. A mudana climtica em
curso equivale a uma espcie de eletrocusso
da biosfera. Quem a deseja? A quem
interessa? O ardil da desrazo vira do avesso
a mo invisvel da economia clssica. O
aquecimento global fruto da alquimia
perversa de incontveis aes humanas, mas
no resulta de nenhuma inteno humana. E
quem assume ou deveria assumir a culpa
por ele? Os 7 bilhes de habitantes da Terra
pertencem a trs grupos: o primeiro bilho,
no cobiado topo da escala de consumo,
responde por 50% das emisses de gases-

estufa; os 3 bilhes seguintes por 45%; e os 3


bilhes na base da pirmide (metade sem
acesso a eletricidade) por 5%. Por seu modo
de vida, situao geogrfica e vulnerabilidade
material, este ltimo grupo o nico
inocente o mais tragicamente afetado
pelo giro de boto dos demais.
40
A idolatria do PIB. O PIB inveno recente.
A ideia de medir a variao do valor
monetrio dos bens e servios produzidos a
cada ano surgiu no perodo entreguerras,
mas foi s em meados do sculo passado que
os rgos oficiais passaram a calcular e
publicar dados de PIB para os diferentes
pases. Nenhum dos grandes economistas

clssicos Smith, Ricardo, Malthus, Marx ou


Mill jamais foi instado a prever o PIB do ano
ou trimestre seguintes. O culto do PIB como
mtrica de sucesso das naes tornou-se uma
espcie de religio do nosso tempo. O
crescimento a meta suprema em nome da
qual governos so eleitos ou rejeitados nas
urnas, e um antroplogo marciano poderia
supor que o acrnimo PIB nomeia a nossa
divindade-mor na vida pblica enquanto o af
de consumo preenche o vazio da existncia na
esfera privada. Mas o que exatamente est
sendo medido? Imagine uma comunidade na
qual a gua potvel um bem livre e
desfrutado por todos com a mesma facilidade
com que obtemos o ar que respiramos;
suponha, no entanto, que as fontes de gua

foram poludas e agora se tornou necessrio


purific-la, engarraf-la e distribu-la, de
modo que todos precisam trabalhar um pouco
mais a fim de compr-la no mercado o que
acontece com o PIB dessa comunidade? O
erro no de magnitude, mas de sinal: as
pessoas empobreceram, ao passo que o PIB
total e o PIB per capita subiram. Da que: se eu
moro perto do meu local de trabalho e posso
caminhar at ele, o PIB nada registra; mas, se
preciso tomar uma conduo e pagar o
bilhete (sem falar no tempo encalacrado no
trnsito), ele sobe. Se eu gosto do que fao,
embora ganhando menos do que poderia, e
passo a trabalhar sem a menor alegria para
um mundo caduco, mas recebendo um
aumento por isso, o PIB sobe. O PIB , em suma,

mede o valor monetrio dos bens e servios


que transitam pelo sistema de preos e
nada mais. E, quando se tornar inevitvel
portar garrafinhas de oxignio na cintura a
fim de seguir respirando, o PIB subir de
novo.
41
Progresso. Outrora eram as feras, os
relmpagos, os sonhos medonhos e a ira dos
deuses que assombravam o esprito dos
homens; agora, em contraste, o medo do
latrocnio, do crash financeiro, dos distrbios
mentais e do colapso ambiental que nos
acossa. Naquela poca, as pessoas s vezes
ingeriam veneno por ignorncia; hoje em dia,
melhor equipadas e interconectadas, elas se

envenenam umas s outras. No passado, a


ignorncia e a penria; agora o absurdo e a
abundncia nos destroem. Em sociedade ou a
ss consigo, o homem tornou-se o pior
inimigo do homem.
42
Os dois caminhos da felicidade. Nascer
uma desgraa, viver doloroso, morrer uma
dificuldade, sentencia So Bernardo: nada
to desolador, talvez, se voc goza de uma f
inabalvel na bem-aventurana eterna aps a
morte, mas deveras sombrio de outro modo.
Por que sofrem os homens? Da dor fsica
malaise existencial, as fontes do mal-estar
humano variam ao infinito. Mas todas elas,
ao fim e ao cabo, remontam mesma causa

primria: todo sofrimento humano resulta de


uma incongruncia entre a nossa vontade e
desejos, de um lado, e o estado do mundo e o
curso dos acontecimentos que nos afetam, de
outro. Como lidar com o fosso entre desejo e
realidade? Com o desacordo entre aspiraes
e obstculos? Existem dois caminhos capazes
de reduzir ou anular essa discrepncia. O
primeiro interno prpria pessoa: adaptarse e moldar a nossa vontade e desejos s
coisas tais como so; o outro agir sobre o
mundo: mudar a realidade e intervir no curso
das coisas de modo a que se adquem aos
nossos desejos. Na prtica, claro, no se
trata de uma escolha cabal de um ou outro,
mas da tnica dominante: o que prevalece
sempre uma combinao, em doses e

propores variveis, de ambos os caminhos.


Mas na diferena entre essas duas estratgias
polares possvel, grosso modo, discernir o
fundamental contraste entre as culturas
tradicionais do Oriente e a moderna
civilizao ocidental. Ao caminho da
adaptao ao mundo corresponde o ideal da
felicidade da quietude, cujas expresses
emblemticas so o nirvana budista e a
ataraxia estoica: o estado de paz e
imperturbabilidade da alma que, liberta de
todo sofrimento e de todo desejo, nada no
universo capaz de abalar. Ao caminho do
agir sobre o mundo corresponde o ideal da
felicidade da conquista: o projeto faustiano
no princpio era a ao de transformar a
realidade e dominar a natureza por meio da

aplicao sistemtica do saber cientfico e


tecnolgico, tendo como ideal de vida, na
memorvel frmula de Hobbes, o progresso
contnuo do desejo de um objeto para outro, a
obteno do primeiro sendo ainda apenas o
caminho para o seguinte [] o desejo
perptuo e sem trgua de poder seguido de
poder, que cessa apenas com a morte. Se a
pretenso humana ao saber levou
conscincia da morte e expulso do paraso,
como prope o mito judaico-cristo do
Gnesis, a criatura feita imagem e
semelhana do Criador no desiste: ela
interroga a natureza com as armas da astcia
cientfica; projeta o den reconquistado por
meio do progresso tecnolgico; prolonga a
longevidade a qualquer custo; e se afirma

como o novo deus sobre a Terra. Eis a, talvez,


o estranho e tortuoso caminho de uma
aspirao imortalidade, porm secularizada
e privada de ancoradouro na f em Deus:
carente dos prazeres da emoo religiosa e
rf da crena na salvao eterna em outra
vida.
43
Imprio reverso. O filsofo grego Digenes
fez da autossuficincia e do controle das
paixes os valores centrais de sua vida: um
casaco, uma mochila e uma cisterna de argila
no interior da qual pernoitava eram suas
nicas posses. Intrigado com relatos sobre
essa estranha figura, o imperador Alexandre
Magno resolveu conferir de perto. Foi at ele

e props: Sou o homem mais poderoso do


mundo, pea-me o que desejar e lhe
atenderei. Digenes agradeceu a gentileza e
no titubeou: O senhor teria a delicadeza de
afastar-se um pouco? Sua sombra est
bloqueando o meu banho de sol. O filsofo e
o imperador so casos extremos, mas ambos
ilustram a tese socrtica de que, entre os
mortais, o mais prximo dos deuses em
felicidade aquele que de menor nmero de
coisas carece. Alexandre, ex-pupilo e depois
mecenas de Aristteles, aprendeu a lio.
Quando um corteso zombou do morador da
cisterna por ter desperdiado a oferta que
lhe cara do cu, o imperador rebateu: Pois
saiba ento voc que, se eu no fosse
Alexandre, eu teria desejado ser Digenes.

Os extremos se tocam. Querei s o que


podeis, pondera o padre Antnio Vieira, e
sereis omnipotentes.
44
O bero de uma utopia. A cincia almeja o
conhecimento; a tecnologia visa o controle.
Embora intimamente ligadas hoje em dia,
cincia e tecnologia tiveram vidas paralelas
durante a maior parte de sua histria. Os
gregos antigos jamais se empenharam em
tirar proveito tcnico ou econmico de sua
sofisticadssima cincia, ao passo que os
romanos, clebres por suas realizaes
urbanas, estradas e aparato blico, quase nada
fizeram pela cincia. As principais inovaes
tcnicas da Idade Mdia e Renascimento

como os moinhos, a roda hidrulica, a


impressora, o relgio e a bssola foram
frequentemente o resultado de encontros
com outras civilizaes durante as Cruzadas e
ocorreram todas elas antes do incio da
Revoluo Cientfica do sculo XVII. As leis da
termodinmica que explicam o modus
operandi da mquina a vapor o fulcro da
Primeira Revoluo Industrial s foram
descobertas dcadas depois da inveno desta
por James Watt no final do sculo XVIII; de
igual modo, nenhuma das mquinas e
tcnicas que deram origem era industrial na
siderurgia, minerao e indstria txtil
dependeu de conhecimento cientfico prvio
foram todas fruto da perseverana e da
sagacidade prtica de artesos e inventores

com tino para solucionar problemas. Foi


somente a partir do ltimo quarto do sculo
XIX, durante a Segunda Revoluo Industrial,
que a cincia passou efetivamente a produzir
resultados passveis de incorporao ao
mundo do trabalho e a ditar os rumos da
mudana tecnolgica, primeiro no uso da
eletricidade e na indstria qumica, e depois
se
espraiando
por
todo
o
tecido
socioeconmico
em
setores
como
comunicaes, novos materiais, transportes,
remdios, eletrodomsticos e indstria
blica. Na paz e na guerra vide Hiroshima e
Nagasaki o sculo XX selou a unio. Mas,
se o casamento entre cincia e tecnologia
um tanto recente, o sonho dessa unio
remonta ao nascimento do mundo moderno.

Foi no Renascimento europeu, sob o impacto


do renovado interesse pelo saber grecoromano e, sobretudo, da descoberta do Novo
Mundo, que surgiu a concepo da cincia
como poder: obedecer natureza na
investigao visando submet-la nossa
vontade na ao. O norte da cincia
propugnada por Francis Bacon mirava o xito
das navegaes ultramarinas agora que os
amplos espaos do globo material, as terras e
os mares, foram sondados e explorados, seria
lamentvel para ns se as fronteiras do globo
intelectual se limitassem s acanhadas
descobertas dos antigos e tinha como
porto de chegada a melhora da condio
humana: restaurar e exaltar o poder e o
domnio do prprio homem, da raa humana,

sobre o universo. Giordano Bruno, naquela


que talvez a mais radical expresso do
sonho renascentista da cincia a servio da
tcnica, foi alm: Os deuses deram aos
homens a inteligncia e as mos, e os fizeram
sua imagem, dotando-os de uma aptido
superior dos outros animais; essa aptido
consiste no s no poder de trabalhar de
acordo com a natureza e o curso normal das
coisas, mas alm disso, e exteriormente s
suas leis, com o intuito de fabricar com sua
inteligncia outras naturezas, outros cursos,
outras ordens, com aquela liberdade sem a
qual sua semelhana com a divindade no
existiria, a fim de que possa afinal fazer-se
deus da Terra. Se os colonizadores europeus,
movidos pela viso do paraso, buscavam

reencontr-lo ou recri-lo nas terras do Novo


Mundo,
a
utopia
renascentista

consubstanciada na Nova Atlantis baconiana


prometia fazer da cincia regenerada e
aplicada dominao da natureza o
passaporte de um den reconquistado. Rumo
ao ocidente no espao e ao futuro no tempo:
os frutos dessa dupla aventura so o nosso
legado. O que hoje somos, ontem era apenas
sonhado.
45
Onde mora o perigo? Um bando de
aventureiros e desbravadores enfiado mata
adentro chegou a uma ponte sobre um
caudaloso rio a qual encurtaria enormemente
o trajeto de retorno ao acampamento. Como a

ponte, suspensa por cips, era bamba,


desconjuntada
no pouparam
de cuidados e
segurana e

e perigosa ao extremo, eles


esforos em adotar todo tipo
precaues, como cordas de
redes protetoras, antes de

atravess-la. Ao aportarem, contudo, na outra


margem, um jaguar faminto aguardava
paciente a hora e a vez de devor-los.
46
Falcia da induo. O granjeiro que por
meses a fio veio pontualmente dar de comer
galinha, um belo dia torceu-lhe o pescoo.
47
Em defesa dos profetas. Todo ofcio encerra

um risco ocupacional. No caso dos profetas e


lderes do pensamento o grande risco quase
uma fatalidade a deturpao das suas
ideias e mensagens; e isso nem sempre de
modo deliberado pelos inimigos e detratores,
mas, sobretudo, de forma espontnea e
inadvertida pelos seus seguidores. Nietzsche
defendeu (com razo) o profeta fundador do
cristianismo: No fundo, houve apenas um
cristo, e ele morreu na cruz; Thomas
Macaulay defendeu o profeta da cincia a
servio da tecnologia: O mundo almejado
por ele [Francis Bacon] no era, como alguns
parecem supor, um mundo de rodas
hidrulicas, teares mecnicos, vages a
vapor, sensualistas e canalhas; ele estaria to
pronto quanto o prprio Zeno a sustentar que

nenhum grau de conforto corporal que se


pudesse alcanar pelo engenho e trabalho de
uma centena de geraes traria felicidade a
um homem cuja mente estivesse tiranizada
pelo apetite licencioso, a inveja, o dio ou o
medo; Bertrand Russell defendeu o profeta
da democracia igualitria: O Contrato social
[de Rousseau] se tornou a bblia da maioria
dos lderes na Revoluo Francesa, mas, sem
dvida, como o destino das bblias, ele no
foi cuidadosamente lido e foi menos ainda
compreendido por muitos dos seus
discpulos; Alfred Marshall defendeu o
profeta do livre mercado: Adam Smith seria
a ltima pessoa no mundo a pensar que a
riqueza o objetivo da vida humana, a ltima
pessoa a supor que os ideais de uma vida

elevada devessem

ser

subordinados

ao

crescimento da riqueza material por qualquer


indivduo ou nao que se autorrespeita. A
galeria de exemplos poderia estender-se ad
nauseam a disputa encarniada pelos
esplios de Marx, Freud e Keynes ocuparia
sozinha vastssimas bibliotecas , mas pouco
acrescentaria ao ponto central: nenhum autor
fixa a interpretao ou controla o uso das suas
ideias. Um grande pensador ou profeta
algum que, quase por definio, dir tudo
aquilo que os seus adeptos desejam ou
precisam ouvir dele. Se verdade que as
ideias governam o mundo, cabe ento
perguntar: quem governa as ideias? A fama a
quintessncia dos mal-entendidos que se
juntam a um nome.

48
Pingue-pongue. Quando Mahatma Gandhi
desembarcou no porto de Southampton, no
sul da Inglaterra, em 1931, a fim de participar
de uma conferncia sobre o futuro da ndia,
um jornalista teria perguntado a ele: O que o
senhor acha da civilizao ocidental?. E o
lder indiano respondeu: Acho que seria uma
boa ideia.
49
O tico e o prazeroso. Nem sempre o
desejvel o desejado. Qual a natureza da
relao entre o que certo, do ponto de vista
tico, e o que prazeroso do ponto de vista
pessoal entre o bem e o bom? o bem

porque bom diz o hedonista. bom


porque o bem rebate o idealista. Viver no
bem-bom o bem gaba o cnico. Vencer o
jugo do bom o maior bem retruca o
asceta. Bem no h e o bom no paga a pena
lastima o niilista. O bem soberano, o bom
seu sdito celebra o entusiasta. O bem a
vontade divina e o bom a graa alcanada
prega o devoto. O bem inescrutvel e o bom
ilude arremata o ctico. (E tudo como se as
impermanncias e nimos cambiantes de
uma vida, com suas surpresas e contradies,
coubessem na limpidez de um enunciado
tico ou na tubagem dos princpios.)
50
A ltima palavra. Quem d a ltima palavra?

A viga mestra do liberalismo poltico e


econmico a noo de que o indivduo deve
ser livre e soberano em suas escolhas: a
nica razo pela qual algum poder pode
justificadamente ser exercido sobre qualquer
membro de uma comunidade civilizada
contra a vontade deste a preveno de
malefcio a outros; o seu prprio bem, seja
fsico ou moral, no justificao suficiente.
Definido o marco legal que fixa o que
permitido ou proibido, obrigatrio ou
facultativo, a pessoa livre para fazer de sua
vida o que bem entende: carola ou ateia,
empreendedora ou acomodada, libertina ou
asceta, isto pela manh e aquilo noite, ou
nada disso mas simplesmente um deus que
no baixar Terra preferiu o simples disfarce

de professor universitrio, cada um responde


por si ningum tem o direito de for-la a
ser feliz de um ou de outro modo ou ditar
seus sonhos e necessidades. As escolhas
individuais, portanto, tm a ltima palavra.
Ocorre, contudo, que essa resposta
representa ela prpria uma escolha e, mais
que isso, um ponto de vista que reivindica
para si o direito de ter e dar a ltima palavra.
A pergunta, desse modo, se repe: as escolhas
individuais devem ter a ltima palavra? Dois
argumentos substantivos questionam a
legitimidade do ponto de vista liberal. O
primeiro tomar como dado o que na verdade
socialmente produzido. O liberalismo parte
dos indivduos como eles so, mas nunca se
indaga: as pessoas so como so porque so

assim ou porque ficaram assim? Os desejos e as


necessidades de cada um devem ser vistos
como as causas do que nos acontece por meio
das escolhas e aes que eles determinam ou,
antes, como os efeitos, em ns, do que nos
aconteceu de nossa formao e
condicionamento social? Estima-se que um
cidado americano, para dar um s exemplo,
sofre o estmulo de 3 mil peas publicitrias
por dia em mdia (o sonho noturno, ao que
parece,

a
ltima
fronteira
do
merchandising). Ser descabido supor que o
consumidor soberano talvez no seja
soberano em relao ao que ele acredita
desejar e necessitar? Que ele afinal no seja a
melhor autoridade no tocante s suas reais
carncias e interesses, e que possa, enfim,

estar

enganado

em

sua concepo

de

felicidade? O segundo argumento remete ao


risco de uma falcia da composio: nem
sempre o que melhor do ponto de vista de
cada uma das partes isoladamente redunda
em algo que seja individual e coletivamente
desejvel. A combinao de uma mirade de
aes e escolhas individuais prima facie
inofensivas pode gerar resultados agregados
que se abatem sobre todos com a violncia de
uma fatalidade, como no exemplo da
mudana climtica em curso. Quando esse o
caso, a interao nos marcos de um sistema
em que as escolhas individuais tm a ltima
palavra arrasta a todos indistintamente para
onde ningum quer ir: as ltimas palavras
das partes compem a sentena derradeira

e fatal do todo a que pertencem.


51
30 de abril de 1986. Reta final do doutorado,
prazos impossveis. A caminho do St. Johns
College na cinzenta manh de Cambridge
fao uma breve pausa diante da banca de
jornais, como de costume, para um correr de
olhos nas manchetes do dia. O acidente de
Chernobyl domina as primeiras pginas, mas
a manchete principal do Financial Times que
fere a minha ateno: Soviet nuclear fire out
of control as Moscow seeks help. Sob o efeito
do choque repentino, por um instante apenas
hesito
se
devo
ou
no
comprar
imediatamente o jornal, pois sei que, se ceder
ao impulso e lev-lo comigo, l se foram

horas preciosas lerei tudo a respeito e o que


mais vier , quem sabe toda uma manh de
trabalho (a internet no existia naquele
tempo). Opto pela negativa. As rdeas da
rotina e do dever seguem no comando: os
papers e livros no lidos sobre a mesa de
estudo no voltaro a me acusar com sua
mirada incriminadora. No posso me dar ao
luxo de ficar preocupado com vazamentos
radioativos, ainda por cima na Ucrnia,
reflito, enquanto subo as escadas de acesso a
minha sala no college, a catstrofe que
espere o meu lunch break.
52
A pedagogia da dor. Existe um gradiente do
acreditar. A certeza o grau mximo no eixo

da confiana depositada em determinada


crena; o incredvel o grau mnimo. Do que
podemos ter certeza? A rigor, de quase nada.
As verdades analticas, como o teorema de
Pitgoras ou as construes da lgica pura,
podem ser demonstradas, mas dizem-nos
muito pouco sobre o mundo real; as verdades
contingentes, como as crenas de que o
mundo no foi criado h apenas 6 mil anos e o
sol nascer amanh, servem-nos de guia para
a vida prtica, mas no podem ser
demonstradas. altamente provvel que
chegue um dia o ltimo em que o sol
frustre o raciocnio indutivo e no surja em
nosso horizonte. Desde que o mundo
mundo, como atestam os mais antigos
relatos, eventos climticos extremos (secas

prolongadas, ondas de calor, tempestades


severas e inundaes) fazem parte da vida
humana. A novidade a frequncia com que
eles vm se repetindo: desde o incio dos anos
1980, o nmero anual de tempestades no
planeta mais que dobrou e o de ondas de calor
e inundaes mais que triplicou; as
inundaes na sia passaram de cerca de
cinquenta por dcada em 1950 para setecentas
atualmente, enquanto os megaincndios
subiram de cerca de dois para 88 por dcada
nas Amricas no mesmo perodo. O que o
aquecimento global resultante da ao
humana tem a ver com isso? A mesma
impossibilidade de provar com total certeza
que o tabagismo foi a causa do cncer de
pulmo de um fumante inveterado ele pode

ser fruto de outros fatores se aplica ao


aquecimento global: estamos aqui no terreno
das probabilidades e no das certezas. A
elaborao de modelos regionais de clima,
capazes de esquadrinhar os determinantes de
fenmenos climticos em reas restritas (25
km2), permite estimar o aumento da chance
de ocorrncia de eventos extremos devido
mudana climtica. Os resultados at aqui
obtidos sugerem que o impacto do
aquecimento global tende a ser mais forte na
ocorrncia de ondas de calor como o vero
feroz que atingiu a Europa em 2003
causando cerca de 70 mil mortes prematuras,
principalmente entre idosos do que no caso
de secas e tempestades. As evidncias
indicam ainda que o risco de eventos

extremos tende a crescer exponencialmente


medida que a temperatura do planeta sobe: se
o aquecimento global for de 2 C, em vez de
1,5 C, a probabilidade de ocorrncia de
extremos de calor torna-se duas vezes maior.
Existem molstias que, no seu incio, so
difceis de diagnosticar mas fceis de curar;
depois que se alastram, todavia, elas se
tornam fceis de diagnosticar, mas a cura
exorbitantemente onerosa. As causas e
implicaes da mudana climtica, certo,
esto cercadas de incertezas; mas a gravidade
das ameaas deveria incutir o princpio da
mxima prudncia. Um eventual colapso, por
exemplo, do cada vez mais errtico regime
hidrolgico da mono no Sul e no Sudeste da
sia pode arruinar a produo agrcola da

qual depende a subsistncia de um quinto da


populao mundial. A fera do clima est
sendo atiada. As evidncias se multiplicam;
o estado de negao e inao persiste. S
pelo sofrimento o homem aprende,
vaticinou squilo. Estaremos condenados ao
sombrio prognstico?
53
Autpsia de utopia. Robespierre leitor de
Rousseau; Stlin leitor de Marx; Hitler leitor
de Nietzsche; Nixon leitor de Friedman: o
mau entendimento espontneo das ideias
possivelmente uma fora ainda mais
poderosa no curso da histria do que as
prprias
ideias.
Seria
factualmente
equivocado e eticamente injusto imputar aos

pais da filosofia moderna a responsabilidade


pelo legado de devastao ambiental
associado expanso da civilizao ocidental
nos ltimos trs sculos. O sonho de
subjugar a natureza com a fora da prpria
natureza, visando o resgate da condio
humana e a construo de uma civilizao
humanstica, no
implica o
delrio
prometeico de uma atitude desptica de
dominao da natureza por meio de uma
vontade ordenadora, assim como a
descoberta da gentica pelo monge austraco
Mendel no implica a tenebrosa barbrie do
seu uso prtico nos campos de concentrao
nazistas. Isso no nos impede, porm, de
submeter o ideal de progresso da filosofia
moderna a um exame crtico, tomando-o no

como causa dos nossos problemas e impasses,


mas como expresso privilegiada do esprito e,
sobretudo, das iluses de uma era. Embora
com razes na Antiguidade e pressgios no
Renascimento europeu, foi somente no
sculo XVII que a crena no progresso a
ideia de que a passagem do tempo traria a
melhoria contnua da condio e bem-estar
humanos graas aplicao da cincia ao
domnio da natureza ganhou contornos
bem definidos. Apesar de suas divergncias,
sobre esse ponto o empirismo baconiano e o
racionalismo cartesiano estavam em perfeito
unssono. Na utopia concebida por Bacon na
Nova Atlantis, a misso precpua do colegiado
cientfico encarregado do governo da ilha a
Casa de Salomo consistia na promoo

do conhecimento das causas e das operaes


secretas das coisas, e no alargamento das
fronteiras do imprio humano, tendo em
vista a realizao de todas as coisas
possveis. Descartes, por sua vez, no Discurso
sobre o mtodo, prope-se como objetivo
descobrir uma filosofia prtica em que, por
meio do conhecimento da fora e da ao do
fogo, da gua e do ar, assim como das
estrelas, dos cus e de todos os demais corpos
que nos circundam [] possamos utiliz-los
para todos os fins aos quais se adaptam, a fim
de que assim nos tornemos os senhores e
possuidores da natureza. Movidos por
uma confiana quase irrestrita na aptido
humana de moldar a natureza em benefcio
da prpria humanidade, Bacon e Descartes

ousaram sonhar o que jamais se havia


imaginado. A nova e radical postura perante a
relao homem-natureza (o vis de gnero,
aqui, justifica-se) inaugurou uma era de
conquistas e avanos de fabuloso alcance;
mas o tempo se encarregou de trazer luz a
dimenso funesta e os vcios da empresa. Se
conhecimento poder, como na frmula
baconiana, o exerccio desse poder divorciado
da tica, da viso de longo prazo e do senso de
limites revelou-se uma receita para a
degradao ecolgica. Reduzido a uma
existncia
puramente
utilitria
e
instrumental, o mundo natural passou a ser
tratado como mera potencialidade capaz de
suprir desejos e caprichos humanos. A
fantasia de controle e assenhoreamento

irrestritos de uma natureza dcil e malevel


aos nossos desgnios uma natureza-cera
como na metafsica cartesiana redundou
precisamente no seu oposto: o risco aterrador
de um grave descontrole, com terrveis
consequncias para as bases naturais da vida
e o bem-estar humano. Que o mundo
ocidental haja levado tanto tempo e relute
ainda em faz-lo para se dar conta de que a
arrogncia
cientfico-tecnolgica
na
explorao da natureza nos condena a uma
intolervel degradao do ambiente e a um
absurdo risco ecolgico ficar talvez como o
maior paradoxo de uma civilizao que
sempre se orgulhou de ter na racionalidade o
seu princpio unificador. A devastao e o
horror potencial do desfecho iluminam a

petulncia e a cegueira do sonho utpico de


origem.
54
Dilogo interdito, metabolismo aviltado.
Enquanto a cincia moderna cuidava de
esvaziar o mundo natural no humano de
qualquer vestgio de interioridade subjetiva e
dessacralizar a natureza como objeto de
investigao, a civilizao tecnolgica se
encarregou de devass-la, espica-la e
profan-la de infinitas maneiras como objeto
de ganho.
55
O devaneio de Fichte e o alerta de Engels. At

onde pode chegar a fantasia humana de


submeter o mundo natural ao seu irrestrito
domnio? Fico cientfica parte, seria difcil
rivalizar
com
algumas
preciosidades
dispersas nos anais da filosofia ps-kantiana
alem. Hegel, por exemplo, postulava em
suas aulas de Naturphilosophie que a natureza
, por assim dizer, a noiva desposada pelo
esprito, pois, ao abord-la, o esprito tem a
certeza que teve Ado quando mirou Eva
isto carne da minha carne, isto so ossos dos
meus ossos. O indivduo, ele afirmou, no
grande e livre seno na medida em que
grande o seu desprezo da natureza. O
exemplo mais cristalino, contudo, ponto
extremo da confiana no poder do homem de
moldar em benefcio prprio o mundo

natural, devido a Fichte. A natureza, ele


antecipou, dever tornar-se mais e mais
inteligvel e transparente, mesmo nos seus
mais profundos segredos, e o poder humano,
iluminado e armado pela aptido inventiva,
dever govern-la sem dificuldade; da que
os fenmenos mais indceis e refratrios do
mundo natural, como os terremotos, vulces
e furaces, deveriam ser vistos como as
derradeiras batalhas da matria rude contra a
norma regular, progressiva, viva e
sistemtica a que ela [a natureza] ser
compelida a se submeter. Como anteviso
do milnio sociotcnico seria difcil pedir
mais. A filosofia da histria marxista em
grande medida tributria da tradio pskantiana alem em seu modo de conceber a

relao homem-natureza. Quando o jovem


Marx encerra sua tese de doutorado coroando
a autoconscincia humana como a nica
divindade; ou quando sustenta, j na
maturidade, que at o pensamento
criminoso de um delinquente mais
magnfico e mais sublime que as maravilhas
do cu, o eco das ideias e frmulas
hegelianas inconfundvel. no conflito
peridico entre as relaes sociais de
produo, de um lado, e o avano das foras
produtivas que garantem o domnio
progressivo do homem sobre a natureza, de
outro, que reside, na viso marxista, a chave
do enredo no qual os sucessivos modos de
produo por fim se descobrem redimidos ou
condenados no tribunal da histria. A marcha

da crescente e inexorvel sujeio do mundo


natural vontade humana o imperativo que
governa, em ltima instncia, o desenrolar da
luta de classes e do processo histrico: o
enigma da histria decifrado. No deixa de
ser surpreendente, portanto, o pioneirismo
do alerta feito por Engels em meio
atmosfera triunfalista do sculo XIX. Atento
aos efeitos imprevistos e indesejados da ao
humana sobre o meio ambiente como nos
casos do desmatamento no Mediterrneo
europeu, das molstias associadas
introduo da batata na Europa e da
devastao trazida pela agricultura predatria
dos colonizadores espanhis em Cuba , o
fiel colaborador e mecenas de Marx advertiu:
No nos congratulemos em demasia, porm,

por conta das nossas vitrias sobre a


natureza, pois cada uma delas toma sua
vingana de ns; cada uma, verdade, produz
num primeiro momento as consequncias
com as quais contvamos, mas no segundo e
terceiro tem efeitos inesperados e muito
diferentes, os quais com frequncia cancelam
o primeiro. A passagem do tempo, claro, s
fez reforar a pertinncia do alerta. No
chamado socialismo real do antigo bloco
sovitico no menos que no Ocidente liberal e
suas ramificaes emergentes, o fio condutor
da viso marxista da histria a marcha
inexorvel do assenhoreamento da natureza
pela vontade humana revelou a sua face
oculta: a insuspeita fora destrutiva do
celebrado avano das foras produtivas.

56
Graas do sol. A natureza desconhece a
categoria moral do desperdcio. A energia
despejada gratuitamente sobre a Terra por
alguns dias de sol mais valiosa em todos
os sentidos do que todo o estoque de
petrleo, carvo e urnio existente no mundo.
Mas, se as plantas so capazes de to bem
processar a energia do sol e ainda captam
dixido de carbono e devolvem oxignio
como bnus , por que ns, humanos, com
nossos reatores, turbinas e motores, no? O
saber incorporado numa simples folha verde
distrada de sua fotossntese supera
largamente em apuro e sofisticao o mais
avanado artefato tecnolgico.

57
Plano e mercado. A economia parte de um
todo. Ela um subsistema do regime
termodinmico e da biosfera do planeta, mas
ela tambm se insere no universo das
escolhas, normas e valores culturalmente
gerados: a natureza e a tica balizam o
processo econmico. Numa sociedade
complexa, baseada na diviso do trabalho, os
indivduos se especializam em determinadas
atividades e dependem dos bens e servios
produzidos por terceiros para satisfazer suas
necessidades de consumo. Existem quatro
perguntas bsicas s quais um sistema
econmico, seja qual for, precisa oferecer
resposta: o que ser (ou no) produzido; em
que quantidades e propores os diferentes

bens e servios sero produzidos; como ser


efetuada a produo; e como se dar a
distribuio do que foi produzido entre as
pessoas. Como o nmero de produtores e
consumidores na sociedade gigantesco, a
grande questo saber como as decises
tomadas por eles se ajustaro umas s outras,
isto , que tipo de regime disciplinar as suas
atividades de tal modo que o resultado
conjunto dos seus esforos produtivos seja
por fim consistente com suas prioridades de
consumo. O plano e o mercado so respostas
alternativas a essa mesma questo. Numa
economia centralmente planejada, tudo
decidido de antemo: uma vez formulado o
plano, num processo que pode ser mais ou
menos aberto participao da sociedade, os

produtores

recebem

ordens

do

rgo

planejador definindo as tarefas a serem


executadas e detalhando as metas e prazos a
serem cumpridos; como nem todos estaro
dispostos, talvez, a cooperar na execuo do
plano, o sistema requer uma boa dose de
superviso e vigilncia; a internao em
campos de trabalho ou
hospitais
psiquitricos a sano extrema que paira
sobre aqueles que no se enquadram no
esquema. Na economia de mercado, as
decises
so
descentralizadas
e
permanentemente refeitas luz de novas
informaes: o mecanismo disciplinador o
sistema de preos. Para sobreviver e usufruir
a vida, o indivduo precisa abrir um canal de
acesso aos bens e servios dos quais carece.

Ocorre, todavia, que assim como palavras


no pagam
dvidas, tambm
suas
necessidades e desejos insatisfeitos no
compram aquilo de que ele precisa para viver;
a maior ou menor intensidade de suas
carncias de nada valer para fins prticos
caso ele no descubra, em algum lugar, uma
demanda recproca e disposta a pagar por
algo que ele possua ou possa oferecer. O
indivduo vive sob o imperativo do comando:
se queres obter o que desejas, encontra ento
o que dar em troca. As sanes extremas que
pairam sobre aqueles que, por algum motivo,
veem-se incapazes de adquirir poder sobre os
bens e servios produzidos por terceiros, no
so a internao psiquitrica ou laboral so
a mendicncia, a privao e a fome (as

transferncias de renda extramercado via


famlia e/ou Estado do bem-estar foram a
sada historicamente encontrada para
atenuar os efeitos nefastos dessa lgica). A
surpreendente ordem do mercado, assim
como a gramtica que rege as trocas verbais
nas lnguas naturais, no surgiu da criao
inspirada de um demiurgo em seu gabinete:
ela o resultado da ao humana, mas no da
inteno humana. O plano central, ao
contrrio, uma espcie de esperanto da
economia, frmula recente. A prpria ideia
de conduzir toda a atividade industrial de um
pas por meio da direo oriunda de um nico
centro, observou John Stuart Mill em 1879,
algo to obviamente quimrico que
ningum se aventura a propor um modo

como isso possa ser feito. Hoje, claro,


sabemos: a ideia do plano foi amplamente
testada e o fiasco do experimento superou as
piores expectativas. Mas, se o sculo XX se
encarregou, por um lado, de sepultar a
quimera de que o planejamento central
poderia substituir com vantagem a
anarquia do mercado, ele trouxe tambm
tona, por outro, os limites e deficincias do
sistema de preos como mediador do
metabolismo entre sociedade e natureza. De
propriedade emergente do caos, capaz de
promover a mxima eficincia e a riqueza das
naes, a ordem espontnea do mercado se
afigura em nossos dias como cmplice de
uma diversa e ameaadora forma de caos a
espiral do descontrole ambiental.

58
A falha capital do mercado. Por que as coisas
tm os preos que tm? Por que, digamos, um
litro de vodca mais caro que um litro de leite
(mesmo subtraindo-se o peso dos impostos)
ou um para-brisa mais caro que um pneu?
Assim como na ao conjunta das lminas de
uma tesoura ao cortar um pedao de papel, o
preo de mercado de um bem ou servio
resulta da atuao simultnea de dois fatores:
o custo de produzi-lo, ou seja, do trabalho,
capital e insumos empregados na sua feitura;
e a maior ou menor disposio dos potenciais
compradores em pagar por ele. Isso explica
por que muitas coisas belas e teis, como, por
exemplo, peas de artesanato ou espetculos
de dana, deixam de ser produzidas: o seu

preo de mercado, isto , aquilo que os


consumidores estariam dispostos a pagar por
elas, no alcana um valor suficiente para
cobrir os custos envolvidos na sua produo.
Sujeita, claro, s excees de praxe e s
circunstncias especficas de cada mercado, a
somatria dos custos de produo funciona
como uma espcie de centro de gravidade para
o qual os preos dos mais diferentes bens e
servios esto continuamente convergindo.
O mercado regido pelo sistema de preos,
como a teoria econmica desde sua origem se
empenha em mostrar, dotado de
propriedades benficas e mesmo
surpreendentes do ponto de vista da
otimizao no uso de recursos escassos e do
estmulo inovao e gerao de riqueza; da

a famigerada e no menos abusada e mal


compreendida metfora da mo
invisvel. Ocorre, porm, que, apesar dos
seus inegveis mritos, o tempo e a
experincia revelaram que o sistema de
preos padece de um radical defeito
constitutivo: ele inteiramente cego e
omisso em relao ao impacto cumulativo
sobre o meio ambiente das nossas escolhas
como produtores e consumidores. Isso
acontece porque o preo de mercado dos bens
e servios reflete to somente uma parcela
relativa s despesas monetrias dos custos
totais incorridos na sua produo e desfrute.
Tudo aquilo que no objeto de compra e
venda e que, portanto, no transita pelo
circuito
das
trocas
monetrias

simplesmente abstrado, ou seja, tratado


como se no existisse: como se pudesse ser
despejado numa cloaca passiva e infinita a
biosfera capaz de assimilar qualquer
desaforo de oznios, metanos e chorumes at
o final dos tempos. Suponha, por exemplo,
que eu decida viajar Europa. Ao adquirir o
bilhete areo, eu pago o custo de produo do
servio contratado: o combustvel queimado;
o trabalho do piloto e o servio de bordo; a
manuteno e depreciao da aeronave; a
remunerao do capital da companhia area;
o uso do aeroporto, e assim por diante. Mas
existe um componente de custo na viagem
pelo qual eu como todos a bordo no
precisarei pagar um centavo sequer: o
extravagante volume de CO 2 emitido no

trajeto (um montante per capita, convm


lembrar, superior ao originado por um chins
ou um indiano durante um ano no meio
rural). O mesmo vale para a companhia area:
ao comprar ou fazer o leasing do avio, ela
arca com o custo de produo do
equipamento, mas deixa de pagar pela
degradao ambiental gerada nas diversas
etapas de fabricao dele: a extrao dos
minrios e produo do ao; o tratamento
qumico do couro utilizado nos assentos; a
manufatura de insumos como plsticos e
baterias; o transporte de peas e materiais at
a planta da montadora, e assim por diante.
Essa falha no s distorce os preos relativos
das coisas, levando os bens ambientalmente
onerosos (como gasolina, automveis e carne

bovina) a ficarem mais baratos e serem mais


demandados do que deveriam ser em relao
aos menos nocivos (como etanol, bicicletas e
frutos do mar), mas tambm afeta as decises
de investimento. Um exemplo entre mil: ao se
comparar o custo de um quilowatt-hora
gerado por uma usina solar/elica e por uma
termoeltrica
a
carvo,
a
escolha
naturalmente recai sobre a ltima, pelo
simples fato de que, na ponta do lpis, ela a
mais econmica das trs. A comparao,
porm, no limpa: se o custo do impacto
ambiental de cada uma entrasse na conta, a
deciso dependendo do preo imputado ao
CO 2 emitido eventualmente seria outra.
A cegueira capital do sistema de preos,
verdade, poderia ser corrigida por meio de

lentes corretivas: a soluo seria recalibrar


os preos relativos das mercadorias a fim de
que passassem a refletir o seu maior ou
menor impacto nocivo sobre a biosfera. Isso
levaria a fora do mercado a ser mobilizada
no contra, como o caso atualmente, e sim a
servio da causa ambiental. Mas, se j difcil
acreditar que algum pas ouse fazer isso
isoladamente, parece ainda mais difcil
imaginar que todos eles cheguem a um
acordo sobre como isso deveria ser feito e
implementado.
59
O quadrante do desespero. Os pontos de vista
e os focos de preocupao variam ao infinito,
mas toda reflexo crtica sobre a vida em

sociedade envolve uma definio em torno de


dois parmetros bsicos. O primeiro a
extenso do hiato entre, de um lado, o mundo
tal como ele existe e, de outro, o mundo como
ele poderia e deveria ser: o fosso entre o real e
o ideal. E o segundo o grau de poder e de
competncia do qual se dispe a fim de
transformar a realidade na direo desejada: o
eixo que se alonga do voluntarismo extremado,
no qual tudo questo de vontade, ao
absoluto fatalismo de que as coisas so como
so e no h nada que se possa efetivamente
fazer para mud-las. Na matriz definida pelas
combinaes desses dois pares, o quadrante do
desespero tem endereo certo: a percepo de
um hiato absurdo entre a realidade e o
potencial humano aliada a uma no menos

aguda sensao de impotncia diante do


desafio de impulsionar a mudana.
Enfrentar
e
neutralizar
o
repuxo
gravitacional do quadrante do desespero a
tarefa diuturna dos que lutam para manter
viva a chama da expectativa de algo melhor
no futuro o corpo a corpo da esperana.
60
Rorschach ideolgico. A: Dentro do
capitalismo no tem sada, vamos afundar na
barbrie. B: Mas o que exatamente isso
que voc chama de capitalismo? A: Ora,
meu caro, no banque o cnico, todos sabem
exatamente do que se trata! B: Desculpe,
mas estou sendo sincero. Eu nunca sei ao
certo o que vai pela cabea de algum quando

acusa o capitalismo disso ou daquilo;


quando voc diz capitalismo, est falando do
capitalismo de Marx ou Weber, Hayek ou
Zizek? A: Falo do que est bem a, diante do
meu e do seu nariz: da ganncia desenfreada
que tomou conta do mundo, do poder nefasto
da grana, dos governos corruptos dominados
pelos bancos e empreiteiras, do consumismo
insano que nos enfiado todo o tempo goela
abaixo, desse sistema injusto e excludente
comandado pelo grande capital globalizado
B: Ah, acho que comeo a entender. Voc
est puto com tudo isso que a est e ento
resolveu criar o seu prprio conceito de
capitalismo; ele o demnio, ele a raiz de
todos os males A: Mas, afinal, de que lado
voc est?! Acho que no fundo voc s quer

mesmo confundir as coisas; tergiversar para


deixar tudo na mesma, naturalizar o status
quo, desviar a ateno do verdadeiro inimigo.
B: S falta agora voc me xingar de
neoliberal! Pois saiba que talvez estejamos
mais prximos do que voc imagina. No sou
menos inconformado que voc, s no
consigo ver em que acusar o capitalismo,
o sistema ou o nome que voc quiser dar ao
monstro vai nos ajudar um milmetro a sair
do buraco ou entender o que h de errado no
mundo. E se ele no passa de um borro
conceitual fabulado por filsofos teutnicos,
onde cada um mete o que lhe convm; e se
ele, como o flogisto, o santo graal ou o
unicrnio, nunca tiver existido? A: Mas
aonde afinal voc quer chegar? B:

Proponho uma medida profiltica: abandone


o cacoete, aposente o surrado vilo, diga tudo
que tem a dizer sobre o que vai mal no
mundo, no altere uma vrgula, mas faa-o
sem invocar essa muleta preguiosa da
crtica, sem recorrer a essa inveno
prussiana de mil gavetas e mil espelhos
chamada capitalismo: aceita o desafio? A:
Pois faa voc isso! Castrar tola e inutilmente
o meu discurso, nem pensar!
61
De te fabula narratur. Quando surgiram as
primeiras cmeras analgicas portteis de
baixo custo, l pelos idos dos anos 1970, a
febre dos turistas japoneses despertou a
surpresa e a derriso do mundo.

Ocupam-se mais em fotografar tudo que


aparece do que em ver e apreciar as coisas!,
era o comentrio comum, quase um clich, na
poca. Visto de hoje, contudo, o quadro bem
outro: de mera idiossincrasia nipnica, o
furor fotogrfico vide as selfies virou
mania universal. Os turistas japoneses no
eram
uma
aberrao
risvel, como
ingenuamente se supunha, mas apenas o
prlogo singelo ou vanguarda do que viria a
se tornar banal. Seguindo o mesmo
raciocnio, duas novidades recentes do
mercado japons talvez possam ser tomadas
como indicativas do mundo por vir. A
primeira o surgimento de um novo tipo de
servio visando trazer alvio solido dos
idosos. Trata-se do mercado de atores

treinados e contratados especialmente pelos


filhos a fim de que visitem e conversem com
os pais em seu lugar; as visitas baseiam-se
em scripts que rememoram particularidades,
situaes e anedotas da vida em famlia;
conduzidos por profissionais corteses e bemapessoados, os encontros, ao que parece,
costumam agradar aos velhinhos, que os
encaram como um gesto de apreo filial. A
segunda inovao so as bulusela shops. Ao
retornarem exaustos para casa depois de um
rduo dia de trabalho, os commuters japoneses
tm ao seu dispor um tnico revigorante do
nimo e da fantasia: calcinhas femininas
usadas, embaladas a vcuo e encharcadas de
feromnio genital, vendidas a preos
mdicos em mquinas automticas de venda.

Onde a demanda pipoca, a oferta se faz: do


que o mercado essa gigantesca caixa
registradora de gostos e preferncias no
capaz? Mas sero os consumidores nipnicos
assim porque so assim ou porque ficaram
assim? E no sero eles apenas a avant-garde
do que em breve ser praxe no mercado
global?
62
Caverna digital. Todo tipo de vcio ruim,
dizia Carl Jung, no importa se a droga seja
o lcool, a morfina ou o idealismo. Em
tempos tais como hoje, poderia algum
sugerir, a praga do smartphone estaria
perfeitamente em casa nessa lista. O poder
de imantao e feitio das telas eletrnicas; a

intoxicao pelo excesso de estmulos; a gula


informacional
possesso.

estranha

forma

de

63
Tpicos distpicos. Os jovens ablicos, os
velhos deprimidos; os pobres entorpecidos,
os ricos enfadados; os homens embrutecidos,
as mulheres desenganadas; os privilegiados
acima da lei, os excludos aqum dela; os
empregados como roldanas de engrenagem,
os desocupados esmagados por ela; os bemsucedidos sem tempo para nada, os
desvalidos sem saber o que fazer com ele; as
faxineiras negativadas, os banqueiros
insones; os casais algemados, os amantes
rompidos; os poetas mngua, os corruptos

larga. De tudo que foi e no foi, resta o qu? A


convivncia entre desumanos desidratada ao
mnimo legal do mercado: a troca mercenria
de bens e ofcios conforme valoraes
aguerridamente pactuadas. O pagamento em
dinheiro, vista ou parcelado, como o nico
vnculo entre bolhas narcsicas ambulantes. A
rua onde voz e buzina se confundem.
64
Uma pgina de Valry. O espao inocupado
[do planeta] e o tempo livre so agora apenas
memrias. O tempo livre que tenho em
mente no o lazer tal como normalmente
entendido. O lazer aparente ainda permanece
conosco, e, de fato, est protegido e
propagado por medidas legais e pelo

progresso mecnico. As jornadas de trabalho


so medidas, e a sua durao em horas,
regulada por lei. O que eu digo, porm, que
o nosso cio interno, algo muito distinto do
lazer cronometrado, est desaparecendo.
Estamos perdendo aquela paz essencial nas
profundezas do nosso ser, aquela ausncia
sem preo na qual os elementos mais
delicados da vida se renovam e se confortam,
ao passo que o ser interior de algum modo
liberado de passado e futuro, de um estado de
alerta presente, de obrigaes pendentes e
expectativas espreita. [] Mas as demandas,
a tenso, a pressa da existncia moderna
perturbam e destroem esse precioso repouso.
Olhe para dentro e ao redor de si! O progresso
da insnia notvel e anda pari passu com

todas as outras modalidades de progresso.


Quantas pessoas atualmente no mundo
dormem somente um sono sinttico, e obtm
o seu suprimento de absoluto repouso graas
engenhosidade da indstria qumica! Pode
ser que alguma nova combinao de
molculas mais ou menos barbitricas nos
traga tambm a meditao da qual a vida
mais e mais vai nos privando em suas formas
naturais. Algum dia a farmacopeia nos
fornecer tambm a profundidade. Mas,
enquanto isso, a confuso e a fadiga mental
tornam-se por vezes to enormes que
passamos a suspirar ingenuamente pelos
Taitis, pelos parasos de cio e simplicidade e
pelas vidas vagas e vagarosas que jamais
conhecemos. Os homens primitivos ignoram

a necessidade das divises minsculas do


tempo. [] Diante disso tudo, no estou longe
de concluir que a sensibilidade do homem
moderno vem sendo degradada. A
paisagem externa comum a todos: os cinco
sentidos so testemunhos dos efeitos da
ocupao do planeta pela civilizao
tecnolgica. E se a paisagem interna o que
vai pela nossa alma se fizesse visvel? E se
o que vemos ao nosso redor nas terras e nas
guas, nos desertos e geleiras, nos mares e
aglomerados urbanos do mundo estiver
ocorrendo no s fora, mas tambm dentro de
ns em nossa natureza interna? A terra
desolada do planeta externo a face visvel do
que vai pelo planeta interno de cada um. O
tempo livre no tem nada (ou quase) de

livre. H um continuum entre a lgica


intensamente competitiva e calculista do
mundo do trabalho e aquilo que somos e
fazemos nas horas em que estamos fora dele
despertos ou no. Haver limite? O vrus
da pressa alastra-se em nossos dias de uma
forma to epidmica como a peste em outros
tempos: a frequncia do acesso a um website
despenca caso ele seja 250 milsimos de
segundo mais lento que um site rival; mais de
um quinto dos usurios da internet desistem
de um vdeo caso ele demore mais de cinco
segundos para carregar. Excitao efmera,
tdio espreita. O ensaio de Valry foi
publicado em 1935. Estar longe o dia em que
o problema a que alude o poeta deixe de s-lo?
Em que a adaptao triunfante aos novos

tempos esvazie at mesmo a conscincia da


nossa degradao?

Terceir
parte

65
Descanso de Pirro. Cneas, o favorito de
Pirro, rei do Epiro no sculo III a.C., vendo-o
preparar-se para invadir territrio romano,
aproxima-se do seu amo e indaga o que ele
pretende fazer aps a conquista. Pirro
prontamente responde que o prximo alvo
ser a Siclia. E depois dela?, indaga o
favorito. O rei ento declara que, subjugada a
Siclia, o plano tomar a Lbia e Cartago
como etapas para a dominao definitiva da
Grcia e da Macednia. Cneas, porm, no se
d por satisfeito. E tendo alcanado todos
esses
objetivos,
questiona,
tendo

submetido todos esses povos e reinos ao seu


domnio, o que Sua Alteza intenciona fazer
em seguida? Ora, a sim poderemos
desfrutar a vida, comer, conversar e beber
despreocupadamente com os amigos. E
Cneas: Mas o que previne Sua Alteza de
faz-lo agora?. A perspicaz esgrima de
Cneas levanta a ponta do vu a um mistrio:
o que de fato motiva e impele, no obstante os
enormes riscos e obstculos, uma poderosa e
infatigvel ambio? Na psicologia do
conquistador de imprios polticos e
empresariais no menos que na dos grandes
desbravadores das cincias e das artes; em
toda forma de exacerbao do sonho e do
impulso realizador parece haver sempre um
qu de enigmtico: alguma coisa opaca,

incerta

escorregadia,

estranhamente

refratria anlise. plausvel imaginar que


o avano da neurocincia venha a lanar luz
algum dia sobre a bioqumica cerebral
subjacente a esse obscuro e elusivo recanto
do nosso psiquismo. Uma coisa, todavia,
parece clara: a pergunta-touch de Cneas
negligencia uma crucial diferena entre as
duas situaes delineadas e isso no s na
tica de Pirro como, sobretudo, aos olhos dos
seus amigos e da corte. Pois uma coisa
desfrutar da companhia dos amigos na
condio de um rei igual a tantos outros,
anteriores e posteriores a ele; e outra, muito
distinta, fazer isso ao sol inebriante da
aprovao e admirao alheias, coberto da
glria auferida por memorveis feitos e

conquistas. queles habituados posse, ou


mesmo esperana da admirao pblica,
observa Adam Smith, todos os demais
prazeres esmaecem e definham. A residiria,
quem sabe, a chave do descanso de Pirro.
66
Entreouvido em Atenas. Ao ver Digenes
ocupado em limpar vegetais ao p de um
chafariz, Plato aproximou-se do filsofo
rival e alfinetou: Se voc fizesse corte a
Dionsio [rei de Siracusa], no precisaria lavar
vegetais. E Digenes, no mesmo tom
sereno, retorquiu: verdade, Plato, mas se
voc lavasse vegetais voc no estaria
fazendo a corte a Dionsio.

67
Rivalidade fratricida. O paraso bblico
desconhecia a escassez. Aps a queda, porm,
tudo mudou. Condenada a ganhar o sustento
merc do trabalho duro e do suor sem
trgua, a estirpe do primeiro casal bifurcouse: Caim foi cultivar o solo, Abel tornou-se
pastor. No tempo da colheita, Caim fez dos
frutos da terra uma oferenda ao Senhor, ao
passo que Abel ofereceu a mais tenra cria do
seu rebanho. A prenda de Abel caiu nas graas
de Deus, mas a do outro filho de Ado foi
repelida. Ao perceber a zanga e a fria
estampadas no rosto de Caim, o Senhor
procurou consol-lo: Por que tens raiva? Por
que essa irritao? Se fizeres o certo,
manters a cabea erguida. E ento advertiu:

Se no o fizeres, o pecado um demnio


espreita; tu sers cortejado por ele e ele o
dominar. Mas de nada valeu. Caim armou
uma emboscada e encharcou a terra com o
sangue do irmo. Interpelado por Deus sobre
o paradeiro de Abel, o primognito de Eva
tergiversou: E l sou eu o pajem do meu
irmo?. Como castigo pelo seu crime, Deus
amaldioa Caim, forando-o a abandonar
suas terras e condenando-o a viver como um
fugitivo errante, rangendo de fome e
privao. As oferendas retratam quem
oferta e refletem a imagem que o oferente faz
de quem recebe. Em contraste com o ato de
troca, no qual se medem e permutam
equivalentes, a oferta de um regalo, ddiva ou
sacrifcio remete a um espao simblico,

regido pela expectativa de reciprocidades e


obrigaes. O Deus judaico-cristo, isto
claro, no se satisfaz com pouco. Sobre a
inteno divina ao favorecer um dos irmos
em prejuzo do outro; e sobre o motivo pelo
qual Ele julgou por bem acolher o gesto de
Abel mas rejeitar o de Caim (o teor da
oferenda? o esprito com que ela foi feita? a
vida pregressa de cada um?), no ouso
especular o texto bblico singularmente
omisso nesse ponto. O fulcro da narrativa,
todavia, no a inescrutvel mente divina, e
sim a natureza da rivalidade entre os irmos.
Pelo que, afinal, os dois competiam? Caim e
Abel se desdobram no intento de agradar ao
Senhor: eles disputam a primazia do afeto e
do favor divinos. Mas, ao se ver preterido e

sobrepujado pelo irmo mais moo, a inveja e


o cime tomam conta de Caim; possudo pela
fria, ele no suporta a ideia de resignar-se a
um posto apenas subalterno na hierarquia
dos afetos do Deus-Pai. O fratricdio sela sua
runa e expe o lado trgico da falta de
equanimidade divina. Pois, ao tornar patente
a primazia de Abel aos Seus olhos, o Senhor
d ensejo a uma sombria e funesta forma de
competio na prole do primeiro casal.
escassez dos meios de vida provocada pela
queda vem juntar-se outra e inapelvel
modalidade de escassez: a eterna e sempre
renovada contenda pela ateno, a estima e o
apreo alheios.
68

Liberdade e necessidade ao revs. Por meios


honestos se voc conseguir, mas por
quaisquer meios faa dinheiro, preconiza
prenhe de sarcasmo o verso de Horcio.
Desespero, preciso ou cobia, dentro ou fora
da lei: o dinheiro nos incita a fazer o que de
outro modo no faramos. Suponha,
entretanto, um sbito e imprevisto bafejo da
fortuna um prmio lotrico, uma
indenizao milionria, uma inesperada
herana. Quem continuaria a fazer o que faz
para ganhar a vida caso no fosse mais
necessrio faz-lo? Estamos acostumados a
considerar o trabalho como algo a que nos
sujeitamos, mais ou menos a contragosto, a
fim de obter uma renda como um sacrifcio
ou necessidade imposta de fora; ao passo que

o consumo tomado como a esfera por


excelncia da livre escolha: o territrio
sagrado para o exerccio da nossa liberdade
individual. A possibilidade de satisfazer,
ainda que parcialmente, nossos desejos e
fantasias de consumo se afigura como a
merecida recompensa ou suborno, diriam
outros capaz de atenuar a frustrao e
aliviar o aborrecimento de ocupaes que de
outro modo no teramos e no nos dizem
respeito. Da que, na feliz expresso do jovem
Marx, o trabalhador s se sente ele mesmo
quando no est trabalhando; quando ele est
trabalhando, ele no se sente ele mesmo.
Mas, se o mundo do trabalho est vedado s
minhas escolhas e modo de ser; se nele no
passo de alavanca bitica intercambivel ou

tapa-buraco da inventividade humana, at


que um rob ou mquina inteligente me
substitua com vantagem; e se, naquilo que
fao na maior parte das horas despertas, deixo
de ser quem sou e no encontro espao para a
autoexpresso e a realizao criativa, como
poderei ento revelar-me ao mundo e queles
que prezo naquilo que sou? Onde poderei
expressar a minha individualidade? Impedido
de ser quem sou no trabalho escritrio,
cho de fbrica, call center, guich, balco ,
extravaso a minha identidade no consumo
shopping, butique, salo, restaurante,
showroom. Fonte de el vital, o ritual da
compra energiza e a posse ilumina a alma do
consumidor. A compra de bens externos
molda a identidade e acena com a promessa

de distino: ser notado, ser ouvido, ser


tratado com simpatia, respeito e admirao
pelos demais. No o que fao, mas o que
possuo e, sobretudo, o que sonho algum dia
ter diz ao mundo quem sou. Servo
impessoal no ganho, livre e soberano no
gasto.
69
Ser livre. A expresso de alvio de Scrates
Quantas coisas no mundo das quais no
preciso! ao retornar de um passeio pelo
mercado de Atenas.
70
Trabalho alienado. Kepler ganhava a vida

como astrlogo, Fernando Pessoa como


tradutor de cartas comerciais e T.S. Eliot
como bancrio; David Ricardo fez fortuna
especulando com ttulos da dvida pblica
inglesa, Charles Peirce tinha uma sinecura na
American Coastal Survey e Octavio Paz fez
carreira no servio diplomtico mexicano;
Machado de Assis e Carlos Drummond de
Andrade foram ambos servidores pblicos
exemplares. O que trabalho? O exemplo
desses criadores, dentre tantos que poderiam
ser lembrados, sugestivo. Embora premidos
a trabalhar para pagar as contas no fim do
ms, eles souberam encontrar no seu
trabalho fora do emprego independente de
paga e, em alguns casos, at mesmo do
apreo de sua obra pelos contemporneos

uma razo de viver. Isso permite distinguir


duas concepes discrepantes da atividade
produtiva humana: o trabalho como ganhapo, exercido sob a presso da necessidade; e
o trabalho como vocao, ou seja, como
atividade voluntria, no necessariamente
remunerada, por meio da qual se busca dar
vazo ao impulso criador e alcanar um
sentido de realizao pessoal. O ideal de
um mundo liberto do trabalho imposto de
fora, como obrigao alheia livre escolha
individual, tem uma longa histria. A
formulao clssica devida a Marx. Com o
advento do comunismo, ele afianava na
Crtica ao Programa de Gotha de 1875, quando
tiver
desaparecido
a
subordinao
escravizadora dos indivduos diviso do

trabalho, o trabalho deixar de ser apenas


um meio de vida para tornar-se, ele prprio, a
primeira necessidade vital. O experimento
comunista, entretanto, no honrou a
promessa: ao contrrio, hoje sabemos, ele
levou a alienao do trabalho a novos
pncaros, como no conhecido lamento do
funcionrio sovitico: ns fingimos que
trabalhamos e eles fingem que nos pagam.
Nada disso, porm, diminui a realidade do
problema ou faz dele uma prerrogativa do
marxismo. Como j alertava Mill em 1848:
Trabalhar pelo preo oferecido por outro e
para o lucro deste, sem interesse algum pelo
trabalho sendo o preo do trabalho ajustado
pela competio hostil, com um lado pedindo
o mais possvel e o outro pagando o menos

que puder , no , mesmo quando os


salrios so elevados, um estado satisfatrio
para seres humanos que deixaram de julgarse inferiores queles a quem servem. O
espantoso que, no obstante o furioso
aumento da produtividade desde o sculo XIX
uma conquista que poderia em tese ter
reduzido drasticamente a necessidade do
trabalho alienado , parecemos estar hoje em
dia ainda mais afastados do ideal projetado
pelos economistas clssicos do que quando
eles o formularam. A escalada do consumo
atropelou o valor da busca da autonomia na
vida prtica e engoliu o sonho do trabalho
como esfera de autorrealizao humana. O
ter e no o fazer nos define. No toa
que o sentimento da vacuidade da ausncia

de algo definido no centro da alma em meio a


toda a tecnologia e abundncia ocidentais
s faz crescer.
71
A charada do consumo. Atacar a espiral
consumista fcil uma porta aberta; o
desafio entender suas causas e dinmica: a
natureza do seu poder sobre a psicologia
humana. O que move o consumo? A busca por
respostas remonta ao mundo antigo. A
riqueza
demandada
pela
natureza,
sentenciou Epicuro no sculo IV a.C.,
limitada e fcil de obter; a demandada pela v
imaginao estende-se ao infinito e difcil
de obter. A centralidade da imaginao como
mola propulsora do consumo reaparece, 2 mil

anos mais tarde, na observao do crtico


social ingls John Ruskin: Trs quartos das
demandas existentes no mundo so
romnticas; baseadas em vises, idealismos,
esperanas e afeies; e a regulagem da bolsa
, em essncia, a regulagem da imaginao e
do corao. O espectro dos desejos de
consumo, todavia, no descontnuo nem
conhece divises absolutas. Da que a
fronteira que separa essas duas fontes de
demanda o mnimo indispensvel vida,
de um lado, e o infinito imagtico-facultativo
de outro no algo que se possa fixar com
clareza. As exigncias da natureza, certo,
impem limites e tm de ser atendidas; mas
seria ingnuo supor que nossas necessidades
bsicas de consumo possam ser demarcadas

por um critrio rigidamente biolgico e


invariante no tempo: artigos de consumo de
inquestionvel primeira necessidade hoje em
dia, como anestsicos, escovas de dente e
geladeiras,
eram
simplesmente
desconhecidos qui inimaginveis nos
tempos de Epicuro; aquilo que julgamos
indispensvel vida no uma cesta bsica
imutvel, vlida em qualquer tempo e lugar,
mas incorpora um componente histricocultural. No caso estadunidense, por
exemplo, como evidencia Robert Fogel, a
renda real (corrigida pela inflao) do quinto
mais pobre dos domiclios aumentou nove
vezes entre 1890 e 1990; ao mesmo tempo, a
contnua elevao do piso definidor das
necessidades bsicas de um cidado comum

a linha da pobreza (hoje ao redor de 25 mil


dlares anuais para uma famlia de quatro
pessoas) levou os pobres do sculo XXI a
serem relativamente ricos pelos padres de
1890, uma vez que, h um sculo, somente os
domiclios entre os 10% no topo da
distribuio de renda tinham rendas reais que
superavam nossa atual linha de pobreza: ou
seja, se retroagssemos a atual linha de
pobreza (corrigida pela inflao) a 1890, nove
em cada dez lares americanos existentes
naquela poca estariam vivendo abaixo dela
(atualmente so cerca de 15%). Que o rol
das coisas indispensveis vida cresceu e se
multiplicou dramaticamente histria abaixo
ponto pacfico e mrito da civilizao
tecnolgica que nos libertou dos mltiplos

jugos das fomes recorrentes, epidemias e


desconforto fsico. A pergunta inicial, porm,
permanece: supridas as exigncias bsicas, o
que move o consumo? O bombardeio de
estmulos publicitrios a que estamos
submetidos , sem dvida, parte da resposta,
mas difcil acreditar que ele tenha o dom de
criar do nada os desejos que insufla e atia
sem cessar; se funciona, porque encontra
solo frtil e receptivo em nossa imaginao
(nenhum esforo de marketing, por mais
talentoso, seria capaz de nos converter em
altrustas abnegados ou faquires). A gama das
fantasias e motivaes que nos impelem a
consumir no menor que a pletora de
artigos disponveis no mercado. Existe, no
obstante, um aspecto peculiar da nossa v

imaginao uma modalidade definida de


demanda que remete ao nervo da espiral do
consumo no mundo moderno. Quando os
meios de vida j foram obtidos, existem dois
tipos de riqueza que podemos demandar.
Uma delas a riqueza democrtica: so os bens
e servios cujo valor reside na satisfao
direta
que
nos
proporcionam,
independentemente do que faam ou
possuam os demais. Se tomar uma taa de
Chianti ou assistir a um novo filme ou dormir
com o ventilador ligado todas as noites me
proporciona um especial prazer, isso em nada
depende do fato de estarem os outros
moradores da cidade fazendo (ou no) o
mesmo. Coisa muito distinta, porm, a
demanda por riqueza oligrquica: o desejo de

desfrutar daquilo que de algum modo nos


projeta aos olhos dos demais e nos permite
ocupar um lugar de honra na mente dos
nossos semelhantes os chamados bens
posicionais. A satisfao proporcionada por
esse tipo de bem depende essencialmente da
sua escassez relativa, ou seja, do fato de que
sua posse privilgio de poucos no grupo de
referncia relevante. Imagine, por exemplo, a
perplexidade de um jovem casal que acorda
uma bela manh e se d conta de que todos os
carros e bolsas da cidade onde mora foram
trocados durante a madrugada por Porsches e
Louis Vuittons (legtimas) iguais aos seus!
Para a maior parte das pessoas ricas, como
observa com argcia Adam Smith na Riqueza
das naes, a principal fruio da riqueza

consiste em poder exibi-la, algo que aos seus


olhos nunca se d de modo to completo
como quando elas parecem possuir aqueles
sinais de opulncia que ningum mais pode
ter a no ser elas mesmas. A relevncia
dessa dualidade para a dinmica do consumo
no pequena. Pois, enquanto a riqueza
democrtica pode generalizar-se e ser
desfrutada por todos ao mesmo tempo sem
prejuzo do seu valor definindo, portanto,
uma forma de escassez passvel em tese de
ser superada , j a oligrquica tem como
caracterstica perder seu valor e apelo
medida que se dissemina socialmente. Da
que na contenda por bens posicionais, onde o
sucesso de alguns por definio a excluso
da maioria, os apetites de consumo se

estendem ao infinito (dos tnis de marca,


novos gadgets e cosmticos s obras de arte,
joias e relgios finos), ao passo que a escassez
est sempre sendo recriada. A moeda escassa
nesse jogo sisfico de soma zero a ateno
respeitosa, a admirao e o afeto das pessoas
que nos cercam. O espetculo em si talvez
to antigo quanto a rivalidade invejosa entre
os homens: s me interessam as posses que
despertam no populacho a inveja de mim por
possu-las, declara um milionrio romano
no Satricon de Petrnio. A novidade termos
todo um planeta finito submetido ao
delrio narcsico e sanha infinita de bilhes
de vidos consumidores.
72

Luxury for all. O luxo de fato possvel no


futuro, proclamou John Ruskin em 1860,
luxo para todos, e por meio da ajuda de
todos. A bandeira, contudo, no se sustenta:
pois o luxo, no seu componente oligrquico,
no s deixa de s-lo a partir do momento em
que se difunde por um maior nmero de
consumidores e se torna uma necessidade
como pior deflagra uma nova rodada de
diferenciao, capaz de garantir a excluso
dos mortais comuns do acesso a ele. Escassez
perptua.
73
Apontamentos para uma histria da propaganda
(1). O anncio do Cadillac modelo
Fleetwood Brougham 1974 estampava a

fotografia de um jovem mdico-cirurgio


negro, visivelmente exitoso na profisso,
acompanhada dos dizeres: Eu no dirijo o
carro pelo prestgio. Eu o dirijo pelos meus
prprios sentimentos de satisfao.
74
A corrida armamentista do consumo. Imagine
uma corrida em que os contendores se
afastam cada vez mais do objetivo pelo qual
competem. A corrida armamentista stricto
sensu tem dinmica e propriedades
conhecidas: um pas, por qualquer motivo,
decide se armar; os pases vizinhos sentem-se
vulnerveis e decidem fazer o mesmo a fim
de no ficarem defasados; sua reao, porm,
deflagra uma nova rodada de investimento

blico no primeiro pas, o que obriga os


demais a seguirem outra vez os seus passos.
A
escalada
armamentista
leva
os
participantes a dedicarem uma parcela
crescente da sua renda e trabalho garantia
da segurana externa, mas o resultado o
contrrio do pretendido. O objetivo da
mxima segurana redunda, ao generalizarse, na insegurana geral um tnue e
onipresente equilbrio armado do terror. A
corrida armamentista do consumo tem uma
lgica semelhante. Nenhum consumidor
uma ilha: existe uma forte e intrincada
interdependncia entre os anseios de
consumo das pessoas. Aquilo que cada uma
delas sente que precisa ou no pode viver
sem depende no s dos seus reais desejos

e necessidades (como se quiser defini-los),


mas tambm e, talvez, sobretudo, ao menos
nas sociedades mais afluentes daquilo que
os outros ao seu redor possuem. Ocorre,
contudo, que a cada vez que um novo artigo
de consumo introduzido no mercado e passa
a ser usado, desfrutado ou ostentado por
aqueles que pertencem ao nosso grupo de
referncia restrito a amigos, parentes e
vizinhana no passado, hoje expandido pelo
big bang das mdias, blogs e redes digitais o
equilbrio se rompe e o desconforto causado
pela percepo da falta atia e impele, como
ardncia de queimadura, ao reativa da
compra do bem. Porm, quando todos se
empenham em alcanar os que esto em cima
ou ao menos no ficar demasiado atrs

deles , eles passam a trabalhar mais (e/ou se


endividar) a fim de poder gastar mais, ao
passo que o maior nvel de gasto e consumo
se torna, por sua vez, o novo normal. A
lgica da situao obriga-os a correr cada vez
mais depressa, como hamsters confinados a
esferas rotatrias, para no sair do lugar.
Todos pioraram em relao ao status quo
ante, pois agora precisam ganhar mais (e/ou
esto mais endividados), e nenhum dos
envolvidos, a no ser que adote a opo
radical de se tornar um excntrico e pular
fora do carrossel, consegue isoladamente
escapar da armadilha. Mas a suprema
ironia, como j pressentia o poeta latino
Horcio e pesquisas recentes corroboram,
reside no fato de que quanto mais se possui,

mais se quer. Os estratos de maior renda na


sociedade so justamente aqueles que tendem
a revelar uma maior quantidade de desejos
insatisfeitos de consumo: conquistados a
linda casa e o belo carro, por que no uma
casa de praia? mas, tendo uma casa beiramar, como no ter um barco a motor? e,
depois de ter ralado tanto e alcanado tudo
isso, como no ter visitado ainda as Ilhas
Virgens e feito scuba diving? Com o aumento
da renda cresce a sensao da falta mas do
qu? Deus d o frio conforme o cobertor.
75
Apontamentos para uma histria da propaganda
(2). A crescente padronizao do ideal de
beleza feminina foi um dos efeitos

imprevistos da popularizao da fotografia,


das revistas de grande circulao e do cinema
a partir do incio do sculo XX. No toa que
esse movimento coincide com a decolagem e
vertiginosa ascenso da indstria da beleza
(hoje um mercado com receita global acima
de 200 bilhes de dlares, dos quais 2%-3%
voltados para pesquisa e desenvolvimento,
mas 20%-25% para propaganda e marketing).
Como vender a esperana dentro de um
pote? As estratgias variam ao infinito,
porm a mais diablica e (possivelmente)
eficaz dentre todas verdadeira premissa
oculta do marketing da beleza foi
explicitada com brutal franqueza, em 1953,
pelo ento presidente da megavarejista de
cosmticos americana Allied Stores: O nosso

negcio fazer as mulheres infelizes com o


que tm. O atiar cirrgico da insegurana
esttica e a explorao metdica das
hesitaes femininas no universo da beleza
abrem as portas ao infinito. Afinal, quantas
mulheres de carne e osso de qualquer idade
resistem a uma comparao com os rostos
perfeitos, sorrisos cativantes e corpos
imaculados das deusas da mdia global?
Suspeito que nem mesmo as prprias
deusas, despidas da aura miditica e
encaradas no seu dia a dia, sem maquiagem e
photoshop, conforme saram dos prelos da
natureza, conseguiriam sair-se bem no
cotejo. Os nmeros e lucros do setor
reluzem, mas quem ousar estimar a soma de
todo o mal-estar, tormento e misria interior

causados pelo massacre diuturno de um


padro ideal e absurdamente irreal de
beleza?
76
Igualdade de qu? A caminho da escola com
Lia, sua irm caula, Ada encontra duas
mangas na calada. Ela recolhe as frutas,
guarda a maior na lancheira e entrega a outra
irm. Isso no justo, protesta Lia, voc
pegar a maior e me dar a menor; como voc
egosta! Ada ouve em silncio os reclamos
da irm, at que por fim reage: Mas, Lia,
espere um pouco: se voc tivesse apanhado as
mangas, o que voc teria feito?. Ora, mana,
claro que eu teria ficado com a menor e dado
a maior para voc! Pois ento eu no sei do

que est reclamando, arremata Ada, cada


uma de ns ficou com a manga que desejava;
fiz exatamente o que voc queria! O que h
de errado com a desigualdade do ponto de
vista tico? Como a anedota revela, a
desigualdade no um mal em si o que
importa a natureza do caminho at ela. O
resultado distributivo, certo, teria sido
idntico nos dois casos; mas nem por isso o
protesto de Lia deixa de ser absolutamente
justo e legtimo. Pois uma coisa a repartio
das frutas resultar de um gesto voluntrio de
uma delas; e outra, muito distinta, ele ser
imposto de modo inapelvel e autoritrio pela
mais velha. Embora o ponto de chegada seja
prima facie o mesmo, o caminho trilhado
que determina o seu significado tico. A

justia ou no de um resultado
distributivo depende do enredo subjacente:
das dotaes iniciais dos participantes e da
lisura do processo do qual ele decorre. Do
ponto de vista coletivo, a questo crucial : a
desigualdade
observada
reflete
essencialmente os talentos, esforos e valores
diferenciados dos indivduos ou, ao contrrio,
ela resulta de um jogo viciado na origem e no
processo, ou seja, de uma profunda falta de
equidade nas condies iniciais de vida, da
privao de direitos elementares e/ou da
discriminao racial, sexual, de gnero ou
religiosa? No primeiro caso, a desigualdade
legtima e reflete um salutar pluralismo: nem
todos do o mesmo valor ao sucesso
financeiro nem esto dispostos a sacrificar

outros valores a fim de alcan-lo. Impor a


igualdade na chegada seria eticamente
injusto e opressivo. Mas, no segundo, a
desigualdade espria e reflete uma grave
injustia: a prevalncia de condies
desiguais socialmente e a privao que leva
crianas e jovens a no terem oportunidades
minimamente adequadas de desenvolver
suas capacidades e talentos de modo a
ampliar seu leque de escolhas possveis na
vida prtica e eleger seus projetos, apostas e
sonhos de realizao. No limite, quando isso
acontece, a condio da famlia em que uma
criana tiver a sorte ou o infortnio de nascer,
um risco comum a todos, passa a exercer um
papel mais decisivo na definio do seu
futuro do que qualquer outra coisa ou escolha

que possa fazer no ciclo de vida. A falta de um


mnimo de equidade nas condies iniciais e
na capacitao para a vida tolhe a margem de
escolha, vicia o jogo distributivo e envenena
os valores da convivncia. A igualdade de
resultados
oprime,
a
oportunidades emancipa.

igualdade

de

77
Dano colateral da desigualdade. O ouro
uma coisa maravilhosa, escreveu Colombo,
da Jamaica, aos reis de Espanha em 1503, seu
dono o senhor de tudo que deseja; o ouro faz
at mesmo as almas entrarem no paraso. A
f no padro-ouro e a crena no paraso
cristo saram combalidas do correr dos
sculos, mas o poder do dinheiro se mantm

inclume. O que lhe d essa fora? Papelmoeda ou bit digital, o poder do dinheiro na
sua carteira depende da falta dele na carteira
dos demais. Se os outros no precisassem
dele nem o desejassem, ele de nada valeria. O
dinheiro poder de mando sobre o trabalho e
os bens disponveis no mercado sua funo
no circuito das trocas , mas ele vai muito
alm disso: o dinheiro representa uma
singular fonte de poder nas relaes
interpessoais. Pois, assim como a fama, a
autoridade poltica e a beleza exercem um
visvel fascnio nas pessoas, uma reao que
se expressa, entre outras coisas, em sorrisos e
gestos faciais, no tom e no volume da voz, na
fixao e dilatao das pupilas, no meneio das
mos e na orientao corporal; de igual modo

a riqueza ou a reputao dela tem o dom


de proporcionar ao seu possuidor a renda
psquica suplementar de um especial
comando sobre a ateno, o respeito, a
deferncia e o afeto alheios. Como observa
Hume, ns naturalmente estimamos e
respeitamos os ricos, antes mesmo de
descobrir neles qualquer disposio favorvel
para conosco. A extrema desigualdade de
renda e riqueza exacerba esse quadro: pois o
poder do dinheiro no seu bolso e conta
bancria tende a ser tanto maior quanto mais
ele estiver em falta no oramento dos demais.
medida que a distncia relativa entre ricos e
pobres aumenta, o mesmo acontece com o
poder objetivo e subjetivo da riqueza. O efeito
se d nas duas pontas do espectro de renda:

entre os que tm, de um lado, porque cresce a


aura social do dinheiro e o seu poder de
mando sobre o trabalho dos que esto abaixo
deles; e entre os que no tm, de outro, porque a
desigualdade tende a estimular uma maior
preocupao e ansiedade com o dinheiro
derivada da perda de status (ou pior), alm de
favorecer a formao de expectativas ainda
mais irrealistas em torno do que o dinheiro,
uma vez conquistado, seria capaz de
proporcionar. As coisas brilham com mais
intensidade aos olhos de quem est na
escurido.
78
Inscrito na parede de uma barbearia popular.
Se as mulheres no existissem, todo o

dinheiro perderia o sentido. (Uma pesquisa


na internet revelou que a frase tem dono: o
bilionrio armador grego Aristteles Onassis,
grande e trgica paixo da diva Maria
Callas e segundo marido da ex-primeiradama estadunidense Jacqueline Kennedy.)
79
And one more for the road. Como reagem as
moscas submetidas rejeio sexual? Um
experimento realizado por cientistas da
Universidade da Califrnia em 2012 trouxe
um achado curioso. O ritual de cortejo e
acasalamento da Drosophila melanogaster
segue um padro conhecido: o macho
interessado emite um som ritmado por meio
da vibrao das asas, acaricia o abdmen da

fmea e delicadamente trisca os genitais dela


com sua delgada tromba. Ocorre, entretanto,
que nada convencer uma fmea a consumar
o ato caso ela venha de uma cpula recente e
esteja, portanto, saciada. O experimento
comparou a reao de dois grupos de machos:
o primeiro teve acesso a fmeas insaciadas e
felizes em ceder aos avanos dos parceiros ao
passo que o outro sofreu a rejeio
sistemtica (quatro dias) de fmeas
previamente saciadas. Em seguida, os
pesquisadores ofereceram aos machos desses
dois grupos a opo de escolher entre um
alimento neutro e outro embebido em lcool
(etanol). O resultado foi inequvoco:
enquanto os membros do primeiro grupo no
manifestaram preferncia maior por um ou

outro tipo de comida, os machos sob o efeito


da rejeio sexual tenderam fortemente (70%
dos casos) a afogar as mgoas e a frustrao
no consumo de lcool. A relao entre
privao sexual e bebida no gratuita: a
chave reside num mecanismo molecular
especfico
presente
no
circuito
de
recompensa do crebro das moscas. O sexo
estimula a produo do sinalizador qumico
NPF (neuropeptdeo F), associado a aes
prazerosas e essenciais do ponto de vista
evolutivo, como comer, beber e copular,
enquanto o estresse da rejeio e a frustrao
sexual causam uma imediata reduo dele no
crebro. O lcool e outras drogas, todavia,
ativam a produo de NPF no crebro de
modo a encobrir por outros meios, como um

gol de mo, o dficit desse qumico no


sistema de recompensa neural. O posterior
bloqueio por manipulao gentica da
expresso de NPF no crebro de machos
sexualmente satisfeitos levou-os a recorrer ao
lcool com a mesma sofreguido dos demais.
No circuito de recompensa essencialmente
homlogo ao dos insetos que atua no crebro
dos mamferos, inclusive os humanos, o
neuropeptdeo correspondente (moeda da
gratificao neural) atende pelo nome de
NPY . O inslito experimento d o que
pensar. Gregor Samsa, o protagonista de A
metamorfose de Kafka, adormeceu homem
comum e despertou transmutado num inseto
monstruoso, repugnante aos olhos dos
familiares e de si mesmo. A cincia moderna

vai a seu modo urdindo, passo a passo, um


enredo semelhante transfigurando o filho
de Deus em bicho e inseto, sem metfora,
restrio ou reserva. H um Gregor Samsa
clandestino e inquieto alojado nos pores do
sistema nervoso de cada ser humano.
80
O galo e o presidente. Calvin Coolidge, o
presidente estadunidense durante os loucos
anos 20 do ltimo sculo, foi visitar uma
granja acompanhado de sua esposa. A
primeira-dama, curiosa, perguntou ao
granjeiro como ele fazia para obter tantos
ovos fecundados com to poucos galos. Ele
explicou, no sem uma ponta de orgulho, que
seus galos cumpriam alegremente o dever

dezenas de vezes por dia. Talvez voc


pudesse depois comentar isso com o
presidente, ela sussurrou. O presidente,
todavia, captou inadvertidamente a conversa
e interpelou o granjeiro: Mas me esclarea
uma coisa, o mesmo galo que faz o servio
todas as vezes com a mesma galinha?!. Ah,
no, veio a resposta, ele sempre muda de
uma para outra. E o presidente, com brilho
de lmina no olhar: Ah, compreendo, ento
voc talvez pudesse comentar isso com a
primeira-dama!.
81
Alma adltera, vida casta. A maioria dos
maridos, resumiu Balzac, me faz lembrar de
um orangotango tentando tocar violino.

82
Quadratura do crculo. Ele a deseja safa no
sexo, santa na rua. Ela o deseja garanho na
cama, cordeiro em companhia.
83
A Bblia adltera. Em 1631 foi publicada na
Inglaterra uma Bblia contendo um lapso
tipogrfico. Por descuido dos impressores, o
stimo mandamento omitiu a palavra no e
proclamou: Cometers adultrio (xodo
20:14). A edio no era grande e foi logo
recolhida. Mas os efeitos do deslize ao longo
dos sculos que coisa assombrosa! Quem
teria ousado imaginar?!

84
A domesticao do animal humano. O
processo civilizatrio combina dois vetores
bsicos. O primeiro, de orientao externa,
envolve o domnio da natureza no humana
por meio da progressiva substituio de um
ambiente natural incontrolado e hostil por
um ambiente tecnolgico controlado e dcil:
o ideal-limite do milnio sociotcnico. A
contrapartida desse movimento menos
palpvel talvez, mas no menos crucial e
prenhe de implicaes abrange o esforo de
domar a natureza interna dos humanos por
meio do progressivo controle e neutralizao
dos aspectos irascveis, desatinados e
impulsivos do nosso psiquismo arcaico: o
ideal da desanimalizao da humanidade.

Ao longo das eras, o trabalho natureza afora


sempre caminhou pari passu com o trabalho
natureza adentro. Os primeiros e decisivos
passos nessa jornada remontam aos
primrdios da civilizao. O advento da
agricultura e da criao pastoril em larga
escala, h cerca de 12 mil anos, implicou no
s uma vasta readaptao dos valores,
crenas, instituies e formas de vida aos
seus mtodos e exigncias: ele implicou a
domesticao do animal humano em grau
equiparvel ao de qualquer planta ou animal.
Com o modo de vida agropastoril, a formao
de grandes ncleos urbanos, o avano da
diviso do trabalho e a generalizao das
trocas mediadas pelo dinheiro, o homem
deixou de viver, por assim dizer, from hand to

mouth. A partir desse marco, toda a atividade


produtiva passa a tornar-se, de forma
crescente, o circuito dos meios, ou seja, um
territrio regido pela suspenso do impulso
de agir tendo em vista a imediata satisfao
dos desejos. Abre-se assim uma fenda que
com os sculos se converteu num vasto,
intrincado e por vezes ameaador sistema de
trocas comerciais e financeiras de mbito
planetrio , separando, de um lado, aquilo
que se faz no dia a dia para ganhar os meios
de vida e, de outro, aquilo que diretamente se
almeja: desfrut-la e bem viv-la. O divrcio
entre meios e fins na vida prtica levou
crescente abstrao do concreto vivido e
necessidade por represso ou introjeo
da renncia instintual; ao refreamento da

primazia do aqui e agora e ao lugar de relevo


que passado e futuro realidades virtuais
adquirem em nossa vida mental. Compelido
ao trabalho abstrato e submetido autoridade
das leis, interdies e costumes de origem
secular ou religiosa, o animal humano foi
gradualmente se distanciando de suas
pulses instintivas e passando a submet-las,
de forma mais ou menos deliberada,
sistemtica e torturada, ao filtro de suas
escolhas e sonhos, neuroses e temores.
Mas, se o padro bsico subjacente ao
processo civilizatrio uniforme na essncia,
suas manifestaes histricas ao longo da
evoluo humana so complexas e diversas
ao extremo: pois assim como as diferentes
civilizaes lidam de forma distinta com a

apropriao da natureza externa, revelandose mais ou menos vorazes e agressivas diante


desse desafio, de igual modo elas diferem no
teor das exigncias que fazem nossa
natureza interna e no grau de sacrifcio e
renncia instintuais que impem aos seus
membros.
85
A granja hobbesiana. A compulsividade no
prerrogativa humana. Retire um animal
selvagem do seu habitat um mamfero
social, por exemplo, como um porco ou um
chimpanz e obrigue-o a passar os dias
trancafiado num espao exguo, artificial e
protegido. A sndrome conhecida dos
tratadores de zoolgico e experimentadores:

os animais comeam a exibir o que os


etlogos
chamam
comportamento
estereotipado, ou seja, gestos compulsivos e
autodestrutivos como, por exemplo, raspar o
cho com as patas, roar nas paredes e baterse ferozmente contra as grades das suas
jaulas. Outro exemplo o que acontece com
os animais da ordem dos roedores (Rodentia)
como os ratos, pres, hamsters e esquilos
quando se veem submetidos privao
temporria de alimento antes de serem
restitudos ao seu meio natural: movidos pelo
trauma da fome, eles se dedicam com uma
fria
aparentemente
insacivel
ao
entesouramento de comida, mesmo que no
tenham como dar a ela nenhum destino
plausvel; um hamster pesando cem gramas,

por exemplo, capaz de acumular at 25


quilos de cereais em sua toca. O mais
ilustrativo, porm, o que sucede com as
galinhas criadas em ambientes altamente
controlados de produo em massa as
granjas mecanizadas ou factory farms. O
sistema lhes permite obter sem esforo nas
suas manjedouras todo o alimento de que
precisam para mais um dia. Como ocupar o
tempo? Livres da faina pela sobrevivncia e
presas em minsculos cubculos, as galinhas
se entregaram a uma nova e eletrizante
diverso de cativeiro: passaram a se bicar e
ferir umas s outras a tal ponto que os
criadores se viram obrigados a amputar-lhes
os bicos logo que elas nasciam, a fim de evitar
que se matassem numa orgia hobbesiana de

tdio, autoflagelo e rancor. No Leviat,


Hobbes retratou a vida dos humanos prcivilizados como solitria, miservel,
srdida, embrutecida e curta. Dada a
ausncia de um poder soberano que os
mantivesse em relativa paz social, a
condio natural da humanidade seria uma
condio miservel de guerra, como a
verificada entre os povos selvagens em
muitos lugares da Amrica no exemplo que
ele mesmo oferece. O equvoco da tese
flagrante. No preciso idealizar o passado
ancestral do animal humano como no idlio
rousseauniano de um estado selvagem
pleno de harmonia, graa, inocncia e
ventura,
constructo
igualmente
insustentvel do ponto de vista etnogrfico

para ver o que h de errado e simplrio no


estado de natureza hobbesiano. Hobbes
tomou o bicho-homem confinado, cobioso e
enervado da corte dos reis Stuart e da elite
inglesa do seu tempo; assumiu como dada a
contenda perptua por prestgio, riquezas e
autoridade que alimentava uma situao de
conflito endmico e inimizade potencial entre
os homens, algo que podia observar sua
volta, e no titubeou em fazer disso nada
menos que a premissa universal do modo de
ser dos humanos em qualquer tempo e lugar.
O resultado da operao a conjectura do
estado de natureza como a guerra de todos
contra todos e do homem como o lobo do
homem. Podemos da mesma forma
imaginar um etlogo bisonho que, aps uma

visita

de

estudo

uma

factory

farm,

apresentasse a tese de que o estado de


natureza galinceo consiste na guerra de
todas contra todas e de que a galinha o
lobo da galinha a no ser, claro, que um
poder soberano se ocupe de mant-las na
linha e cuide da peridica amputao dos seus
bicos.
86
Caliban e seu duplo. A descoberta do Novo
Mundo despertou a febre das utopias e
distopias na conscincia europeia. Inspirados
pelos depoimentos e alegaes feitos por
viajantes de ultramar, inmeros pensadores e
poetas
renascentistas
serviram-se do
contraponto proporcionado pelas crenas,

hbitos e costumes dos povos amerndios a


fim de ressaltar com tintas fortes os vcios e
virtudes do seu prprio mundo. No ensaio
Dos canibais, baseado em relatos oriundos
da expedio de Durand de Villegagnon
costa brasileira em 1557, o ensasta francs
Montaigne contrastou a vida dos tupis sulamericanos com os valores e costumes dos
civilizados europeus: Passam o dia a danar;
os jovens vo caa de animais grandes
contra os quais empregam o arco
unicamente. Enquanto isso, uma parte das
mulheres diverte-se com preparar a bebida, o
que constitui sua principal ocupao. [] No
entram em conflito a fim de conquistar novos
territrios, porquanto gozam ainda de uma
abundncia natural que sem trabalhos nem

fadigas lhes fornece tudo de que necessitam.


[] Tm ademais a felicidade de limitar seus
desejos ao que exige a satisfao de suas
necessidades naturais, tudo o que as excede
lhes parecendo suprfluo. Quanto ao
canibalismo, Montaigne o condena como
horrvel barbaridade, mas no sem antes
ponderar que via mais barbaridade em
comer um homem vivo como faziam os
colonizadores portugueses, a seu modo, em
nome do dever e da religio do que em
devor-lo depois de morto. Embora se saiba
que Shakespeare foi leitor de Montaigne (na
traduo inglesa de John Florio, publicada em
1603), no h registro ou indcio de quais
teriam sido suas fontes histricas se que
precisou delas para a criao do

personagem Caliban (possivelmente um


anagrama de canibal) de A tempestade. O
que certo, porm, que o ndio selvagem da
derradeira pea de Shakespeare o habitante
nativo da ilha do Novo Mundo onde
Prspero, ex-duque de Milo, e sua filha
Miranda buscam refgio aps o naufrgio
o antpoda perfeito ou avesso imoral do
canibal de Montaigne. Vil, traioeiro e
despudorado, Caliban figura no desenrolar da
trama como a imagem grotesca de uma
humanidade sem o ordenamento da
civilidade ocidental-crist: ele um escravo
nato;
um
homem-monstro;
um
semianimal
violento,
dissoluto,
incontinente, lascivo e beberro, incapaz de
aprender o que seja. E, quando ele expressa o

seu dio e repdio do invasor que lhe


usurpou a ilha e fez dele um escravo, a filha
de Prspero o rechaa com profundo desdm
e segura altivez, tachando-o de escravo
abominvel, ao qual trao algum de bondade
se imprime, ser capaz de todos os males.
Verso e reverso. As imagens da vida
amerndia do ensasta francs e do bardo
ingls no poderiam ser mais dspares, mas
elas nos dizem mais sobre os preconceitos e
fantasias dos seus autores do que sobre
aqueles a quem se reportam. A diferena,
contudo, patente: pois, enquanto a
idealizao ingnua do primeiro tende a
suscitar em ns um suspiro nostlgico e uma
doce inclinao sonhadora, as trevas crists, a
arrogncia e o inegvel racismo do segundo

provocam um calafrio de horror.


87
Antropologia reversa. sempre tarefa difcil
no limite, impossvel compreender o
outro no a partir de ns mesmos, ou seja, de
nossas categorias e preocupaes, mas de sua
prpria perspectiva e viso de mundo.
Quando os antroplogos chegam, diz um
provrbio haitiano, os deuses vo embora.
Os invasores coloniais europeus, com raras
excees, consideravam os povos autctones
do Novo Mundo como crianas amorais ou
boais supersticiosos matria escravizvel.
Mas como deveriam parecer aos olhos deles
aqueles europeus? Onde quer que os
homens civilizados surgissem pela primeira

vez, resume o filsofo romeno Emil Cioran,


eles eram vistos pelos nativos como
demnios, como fantasmas ou espectros,
nunca como homens vivos! Eis uma intuio
inigualvel, um insight proftico, se existe
um. primeira impresso, porm, deve-se
acrescentar o testemunho amadurecido
numa longa, decepcionante e amarga
convivncia. O xam ianommi Davi
Kopenawa, porta-voz e lder de um povo
milenar situado no norte da Amaznia e
ameaado de extino, oferece um raro e
penetrante registro contra-antropolgico do
mundo branco com o qual tem convivido h
dcadas: As mercadorias deixam os brancos
eufricos e esfumaam todo o resto em suas
mentes. [] So os brancos que so sovinas e

fazem as pessoas sofrerem no trabalho para


estender suas cidades e juntar mercadorias,
no ns! Para eles, essas coisas so mesmo
como namoradas! Seu pensamento est to
preso a elas que se as estragam quando ainda
so novas ficam com raiva a ponto de chorar!
So de fato apaixonados por elas! Dormem
pensando nelas, como quem dorme com a
lembrana saudosa de uma bela mulher. Elas
ocupam seu pensamento por muito tempo,
at vir o sono. E depois ainda sonham com
seu carro, sua casa, seu dinheiro e todos os
seus outros bens os que j possuem e os
que desejam ainda possuir. [] Os brancos
no sonham to longe quanto ns. Dormem
muito, mas s sonham consigo mesmos.

88
Gergica da mente. No poema didticopastoral Gergicas, publicado em 29 a.C., o
poeta latino Virglio celebrou o trabalho duro
dos homens e mulheres no cultivo da terra e
na criao de animais; apresentou tcnicas de
semeadura, lavoura, pastoreio e criao de
abelhas (a colmeia louvada como um
modelo de organizao e disciplina para a
sociedade humana) e retratou a agricultura
como a batalha dos civilizados romanos
contra uma natureza rude e ameaadora.
No deixa de ser sugestivo que o termo
gergica (grego georgos: fazendeiro)
tenha sido utilizado pelo profeta moderno da
cincia a servio da tcnica, Francis Bacon,
em sua definio do propsito da filosofia

moral na obra programtica Progresso do


conhecimento. Em vez de limitar-se
enaltecimento da virtude, do dever e
felicidade, como nas principais escolas
tica greco-romana, a funo precpua

ao
da
da
da

filosofia moral, ele propugnou, deveria ser a


de subordinar a ao e a vida ativa por meio
de uma gergica da mente capaz de
submeter, pr em prtica e acomodar a
vontade do homem s normas e valores da
moral: a natureza no homem redunda em
hortalias ou ervas daninhas: portanto,
permita-lhe nas estaes propcias irrigar as
primeiras e destruir as outras. Embora a
proposta da gergica da mente nunca tenha
sido elaborada pelo filsofo, um episdio da
sua vida pblica revela de forma eloquente

como

ele

parece

ter

subestimado

dificuldade e os riscos do projeto. Em 1621, no


pice de seu poder e prestgio poltico, Lord
Bacon foi acusado e condenado priso pelo
Parlamento britnico por ter aceitado em
sigilo dezenas de presentes em dinheiro por
parte de litigantes em processos legais nos
quais ele era magistrado. Ao admitir
publicamente a culpa, ele procurou mitigar a
pena argumentando que o dinheiro recebido
no havia interferido nos veredictos e que era
preciso distinguir entre vitia temporis (vcios
da poca), dos quais era culpado, e vitia
hominis (vcios da pessoa), dos quais no
seria. Seja como for, a sentena definitiva de
todo o processo, penso eu, a que aparece na
orao redigida por Bacon na poca de seu

julgamento e na qual ele manifesta no s o


seu arrependimento pelos atos cometidos,
mas a convico de que sua carreira na vida
pblica havia sido um equvoco Minha
alma tem sido uma estranha no curso de
minha peregrinao.
89
Instintos e civilizao. O animal humano
que a natureza produziu no se resignou
sua condio natural: ele se fez sujeito e
objeto da sua prpria histria. O
desenvolvimento da inteligncia artificial e
da tecnologia da informao, a clonagem e a
capacidade de manipular e programar a
constituio gentica de seres vivos,
inclusive da sua prpria espcie, so passos

recentes nessa milenar jornada. Mas o


controle da natureza externa apenas um
lado o mais tangvel desse processo.
Essencialmente ligada a ele est a busca
aguerrida e incessante do domnio sobre o
psiquismo arcaico do animal humano
nossa natureza interna. Falando em termos
gerais, afirmou Freud, a nossa civilizao
est alicerada na supresso dos instintos.
A ideia da centralidade do antagonismo entre
os instintos herdados do nosso passado
ancestral, de um lado, e as exigncias da
moderna civilizao ocidental de outro no
uma tese originria da teoria psicanaltica
freudiana, apesar de ter sido projetada por ela.
No pensamento moderno, as primeiras
formulaes remontam a filsofos da

contracorrente do Iluminismo europeu (nem


todos adeptos de uma equivocada nostalgia
por um mundo pr-civilizado de fbula e
fantasia) como Rousseau, La Mettrie e
Diderot. Mas foi s a partir da revoluo
darwiniana, em meados do sculo XIX, que os
termos do conflito entre instintos e
civilizao ganharam contornos mais
definidos. Como o prprio Darwin comea a
se dar conta em suas notas pessoais de
trabalho os cadernos metafsicos
redigidas medida que juntava as peas de
sua teoria, a suposta perversidade da
natureza humana no era fruto de um
pecado original, como no mito judaicocristo, mas refletia em larga medida o
legado, na constituio psquica da espcie,

do

nosso

passado

evolutivo.

Nossa

ascendncia, portanto, ele concluiu, a


origem de nossas paixes malficas!! O
Demnio sob a forma de Primata o nosso
av! A difuso da revoluo darwiniana
provocou uma profunda reorientao no
modo como se passou a conceber o decurso
civilizatrio. Se o sculo XVIII cultivava ainda
como referncia uma ordem natural a ser
reverenciada pela razo e acatada como guia
ou modelo para as leis e instituies que
deveriam balizar a convivncia civilizada, o
sculo XIX far da natureza na dupla
acepo do termo o objeto privilegiado
contra o qual se insurge e se afirma o
ordenamento civilizatrio. sugestivo
observar que em relao a essa radical

guinada esto em perfeito acordo as duas


principais correntes ideolgicas rivais
nascidas no perodo o liberalismo ingls e o
marxismo alemo. No ensaio Natureza,
por exemplo, Mill ope civilizao e natureza
como polos antitticos todo elogio da
civilizao ou da tcnica ou do engenho na
mesma medida menosprezo da natureza, o
reconhecimento de uma imperfeio que
tarefa e mrito humano estar sempre
buscando corrigir ou mitigar antes de
imputar um papel puramente negativo aos
instintos
no
processo
civilizacional:
Admitindo como instinto tudo aquilo que
algum tenha afirmado que o seja, continua
sendo verdade que quase todo atributo
respeitvel da humanidade o resultado, no

do instinto, mas de uma vitria sobre o instinto,


e que no existe virtualmente nada de valioso
no homem natural exceto suas capacidades.
De forma anloga Engels, servindo-se de
tons pelo menos to carregados quanto os de
seu oponente liberal, antecipar o dia
prximo talvez, segundo sua expectativa
em que a humanidade finalmente se
desvencilhar do jugo da sua constituio
animal: Somente a organizao consciente
da atividade social com a produo e
distribuio planejadas podero dar ao
homem sua liberdade social e libert-lo dos
remanescentes da sua animalidade, assim como
a prpria produo lhe deu a sua liberdade
biolgica. (Essa atitude, como tantas coisas
no marxismo, remonta a Hegel: em sua

Filosofia da histria, o filsofo teutnico


sustentava que, embora em si condenvel, a
condio moral do escravo, inserido j no
mundo do trabalho organizado, era superior
do selvagem africano, entregue a uma
existncia meramente sensual e imerso
ainda na noite da natureza.) difcil
avaliar o efeito prtico, se que h algum,
dessas ideias; como estudioso, tendo a crer
que sua influncia sobre as aes humanas no
mundo real equivalente de um feriado
cristo na vida de um inseto. Isso no
diminui, porm, a sua relevncia como
expresso ou sintoma de um problema
genuno: a realidade de uma civilizao em
guerra com os elementos arcaicos da nossa
natureza e com todos os aspectos da alma

humana que se mostram renitentes aos


ditames, alvars e ordens rgias da razo. O
liberalismo e o socialismo, no obstante seus
diversos matizes e genunas diferenas
ideolgicas, so tributrios de uma mesma
tradio racionalista que se notabiliza por
subestimar enormemente a extenso e o
carter indomvel das reas de no
racionalidade na vida psquica do animal
humano. A arrogncia dessa postura qual
est intimamente associado o desprezo pelas
culturas no europeias pautadas por outros
princpios e valores no fica em nada a
dever atitude predatria e voragem com
que as sociedades ocidentais sempre
exploraram e pilharam o patrimnio
ambiental da humanidade.

90
Variao sobre um tema de Diderot. Querem
saber a histria abreviada de quase todo o
mal-estar na civilizao? Ei-la: a evoluo
produziu o animal homem. No mago desse
homem, entretanto, foi se instalando um
inquilino altivo, exigente e dado hipocrisia e
ao autoengano: o homem civilizado. As
rusgas foram crescendo, o conflito escalou,
mas nenhum dos dois forte o bastante para
aniquilar o outro. E assim brotou no interior
da caverna uma guerra civil que se prolonga
por toda a vida.
91
Instintos e descivilizao. Quo robusta a

ordem civilizada ocidental? A julgar pelo


sculo XX, e mesmo sem levar em conta as
duas guerras mundiais, talvez menos do que
parea. O padro conhecido: situaes de
conflito armado, cataclismos naturais e
colapso econmico agudo como, por
exemplo, a hiperinflao alem no incio dos
anos 1920; o blecaute que atingiu Nova York
no outono de 1965; a guerra civil iugoslava da
dcada de 1990; ou a passagem do furaco
Katrina por New Orleans em meados de 2005
revelam a fragilidade da fina superfcie de
civilidade e decoro sobre a qual assenta a
nossa civilizao. Sob o impacto do abalo
provocado por desastres como esses, o
comportamento das pessoas sofre uma
drstica mutao: enquanto alguns, em geral

poucos, agem de forma solidria e at mesmo


heroica, a maior parte da populao atingida
regride a um estado de violncia e selvageria
no qual a lgica do salve-se quem puder
desgua na rpida escalada dos furtos,
assaltos, saques, crimes, estupros e
vandalismo. Quase que num piscar de olhos,
o cordato cidado civilizado casado, ftil,
cotidiano e tributvel se transforma em
besta feroz, capaz das piores atrocidades.
Como entender o perturbador fenmeno? A
interpretao usual prope o modelo
hobbesiano. O ser humano no fundo um
animal selvagem e terrvel. Remova os
sustentculos
elementares
da
ordem
civilizada; dispa a camisa de fora social;
suspenda, ainda que brevemente, a vigilncia

e a ameaa de punio aos infratores do


cdigo legal, e, em pouco tempo,
retrocedemos ao estado natural hobbesiano
e guerra de todos contra todos. O
civilizado sem a mscara da civilidade no
outro seno o animal humano em sua verso
nativa, sem amarras nem recalques, como
que de volta selva e aos estgios da
evoluo em que as faculdades de inibio
erguidas ao longo do processo civilizatrio
dormiam ainda no embrio da mente. Os
episdios de regresso barbrie seriam, em
suma, o psiquismo arcaico do animal humano
posto a nu. O modelo hobbesiano poderia
ser tomado como plausvel, no fosse uma
falha capital do argumento. Que a regresso
barbrie revele alguma coisa do nosso

psiquismo arcaico no h por que duvidar.


Mas o que vem tona no caso no o estado
de natureza do mundo pr-civilizado ou o
animal homem tal como a evoluo o teria
produzido o que vem tona o bichohomem descivilizado, ou seja, o civilizado que
se v repentinamente fora da jaula e apto a
dar livre curso aos impulsos e instintos
naturais tolhidos e asfixiados pela ordem
civilizada. O descivilizado o civilizado
solta: livre das amarras e restries da vida
comum, mas portador de um psiquismo
arcaico que foi pesadamente macerado e em
larga medida deformado pela renncia
instintual imposta pelo processo civilizatrio.
A ferocidade que tomou conta dos
conquistadores europeus no Novo Mundo e o

surto de bestialidade fascista que varreu a


Europa no sculo passado so exemplos
extremos dessa realidade. O equvoco do
modelo hobbesiano confundir o homem
descivilizado feito lobo do homem vido de
desafogo e revide contra tudo e contra todos
com um suposto estado primitivo ou de
pura natureza do animal humano. Voc
pode expelir a natureza com um varapau
pontiagudo, adverte Horcio, mas ela
sempre retornar. A verdade do poeta, nem
o fogo, nem o ferro, nem o tempo devorador
podero abolir. Mas luz do exposto acima
no seria talvez de todo imprprio emendar: a
natureza expelida no sai ilesa ela traz em
seu retorno as marcas e as feridas da violenta
expulso.

92
Ser e parecer. Eles falam mal de mim?,
reflete o filsofo estoico e ex-escravo grego
Epicteto, ah! se eles me conhecessem como
eu me conheo! e um idntico reparo, vale
dizer, em nada perderia a sua irrecusvel
pertinncia caso estivessem falando bem. Nas
relaes pessoais de amor e amizade no
menos que no mundo do trabalho e na vida
pblica, h sempre mais coisas fluindo pela
nossa mente do que estamos dispostos ou
at mesmo estaramos aptos, se porventura
tentssemos a expressar (da a boutade
voltairiana segundo a qual os homens
inventaram a linguagem com o intuito de
ocultar seus pensamentos). A perspicaz
provocao feita pelo Buda aos seus

seguidores no sculo V a.C. Deixem que


seus pecados apaream e escondam suas
virtudes ndice da universalidade do
fenmeno. Mas, embora em certa medida
indissocivel da vida em sociedade, o
exerccio da arte de exibir e ocultar da
conscincia alheia o que somos e o que nos
vai pela mente varia enormemente em teor
e intensidade nas diferentes culturas.
Falando em termos gerais, o padro dessas
variaes parece obedecer a uma relao
bsica: quanto maior o grau de exigncia e o
artificialismo das interdies e convenes
morais, maior tambm tender a ser o hiato
ou descolamento entre o ser e o parecer na
vida prtica, ou seja, entre aquilo que
efetivamente pensamos, desejamos e

sentimos,

de

um

lado,

aquilo

que

facultamos transparecer socialmente nossa


persona pblica de outro. A pantomima
social cobra das pessoas uma astcia e uma
disciplina que no esto na natureza delas e,
como apontou certa feita Kant seguindo as
pegadas de Rousseau: quanto mais
civilizados se tornam os homens, mais eles se
tornam atores; eles desejam montar uma
cena e fabricar uma iluso. E pior: o hbito
continuado da mscara externa com
frequncia se transmuta em mscara interna,
pois estamos to acostumados a nos ocultar
dos outros que terminamos nos ocultando de
ns mesmos, como lembra o grande mestre
no assunto que foi Franois VI, o Duque de La
Rochefoucauld. Falsidade afora, falsidade

adentro: a hipocrisia a antessala do


autoengano.
93
Fidcia indumentria. Em dezembro de
2010, a direo do banco de investimento
suo UBS fez chegar aos seus funcionrios
em mais de cinquenta pases uma brochura
de 43 pginas contendo o cdigo de vesturio
da organizao. As mulheres foram
orientadas a sempre usar roupa de baixo,
calcinha e suti, preferencialmente da cor da
pele para no chamar ateno; a evitar
esmaltes de cores escuras; e a no deixar mais
de dois botes da blusa desabotoados na
altura do pescoo. Os homens, por sua vez,
deveriam vestir ternos nas cores preta, azul-

marinho e cinza, meias de cano alto (sem


figuras berrantes ou personagens de
quadrinhos) a fim de evitar que a canela
ficasse exposta, e cortar o cabelo pelo menos
uma vez por ms, alm de no usar brincos ou
barba vistosa. A tentativa do banco suo de
formalizar num documento o acordo tcito
vigente no mundo da alta finana
internacional custou caro a onda de
escrnio e ridculo chegou a tal ponto que o
cdigo foi drasticamente atenuado poucos
meses aps a divulgao.
94
Triplicidade. Ser um para cada outro, ser
outro para si mesmo e afinal no ser nem um
nem outro. Quem quem ?

95
A utopia da destruio da privacidade. O
fabular utpico figura como a mais antiga
forma de reflexo poltica e no s na
cultura ocidental europeia. A miragem da
terra sem mal (Ivy mar-eyma) sonhada e
perseguida pelos tupis-guaranis desde muito
antes da chegada de portugueses e
missionrios cristos ao Novo Mundo; a
Repblica ideal de Plato e a sua reviso
crtica na Poltica de Aristteles; a viso de um
mundo justo, pacfico e harmonioso
sintetizada nos conceitos chineses de datong
(Grande Unio) e taiping (Grande
Igualdade); e a comunidade ideal islmica
concebida pelo erudito medieval persa alFarabi em A cidade virtuosa ilustram, entre

outros exemplos, a ubiquidade da esperana


de algo melhor no futuro. Mas foi somente
em 1516, com a publicao da Utopia do
humanista ingls Thomas More, que o
gnero adquiriu o nome que o consagrou.
More cunhou o termo utopia fundindo o
advrbio grego ou (no) com o
substantivo grego topos (lugar) e dando
a ele uma terminao latina (ia: sufixo
toponmico, como em Amaznia). O no
lugar descrito na Utopia era uma ilha recmdescoberta no Atlntico Sul (possivelmente
na feitoria de Cabo Frio, no litoral brasileiro,
uma vez que o narrador fictcio da obra, de
nacionalidade portuguesa, teria sido um dos
24 homens deixados por Amrico Vespcio no
Novo Mundo em sua quarta expedio ao

continente), mas era tambm a representao


detalhada de uma sociedade ideal, como o
ttulo completo da obra Acerca do melhor
estado de uma comunidade e a Nova Ilha da
Utopia deixa claro. Como os leitores de
formao clssica do livro decerto notariam, a
prpria ambivalncia da palavra utopia sem
dvida recomendava esta segunda acepo: o
termo
eutopia
(grego
eu:
feliz;
afortunado + topos: lugar) praticamente
indistinto de utopia no ingls falado. A
eutopia (lugar feliz) da Ilha da Utopia
fabulada por More incorporava valores e
instituies amplamente reconhecidos como
legtimos e desejveis aos nossos olhos: a
tolerncia religiosa; a igualdade entre os
sexos na educao e de todos perante a lei; a

reduo da jornada de trabalho para seis


horas dirias; a eutansia dos doentes
terminais; e a condenao da caa e da
crueldade para com os animais. Ao mesmo
tempo, porm, o modo de vida dos
afortunados ilhus contemplava aspectos
menos enaltecedores: todos os habitantes da
ilha se vestem de forma idntica e moram em
casas iguais em cidades iguais; todos
despertam s quatro da manh a fim de
assistir a palestras acadmicas; todos
atendem ao sinal de trombetas e se dirigem
aos refeitrios comunitrios onde se
alimentam enquanto ouvem prelees
edificantes; ningum viaja sem autorizao
do magistrado local ou faz um passeio no
campo sem a permisso do cnjuge (ou dos

pais); a discusso poltica fora do senado e da


assembleia popular punida como um crime
capital; e todos se deitam pontualmente s
oito da noite para um merecido repouso. O
fulcro da eutopia igualitria de More era a
erradicao da paixo do orgulho a praga
primordial e geratriz de todas as outras: um
sentimento oriundo da hierarquia de classe e
sancionado pelo privilgio do bero e da
riqueza. Com a abolio da propriedade
privada e do dinheiro (da o emprego do ouro
na feitura de bacias, talheres e penicos), a
praga do orgulho social fora banida das
relaes entre os homens e a virtude e a
prtica do bem se afirmavam como as nicas
e legtimas fontes de apreo, estima e
prestgio diferencial entre os cidados. A

estabilidade desse arranjo socioeconmico,


todavia, demandava um formidvel aparato
de vigilncia e controle por meio do qual
cada um, continuamente exposto ao olhar de
todos, sente-se na feliz contingncia de
trabalhar e repousar conforme as leis e os
costumes do pas. Na Ilha da Utopia, afirma
o narrador, no existe em parte alguma
ocasio para a ociosidade nem pretexto para a
preguia, nem tabernas, cervejarias ou
prostbulos e focos de corrupo, nem
esconderijos e reunies secretas, pois o fato
de estar cada qual sob vigilncia dos demais
os obriga sem escusa a um trabalho dirio ou
a um honesto repouso. O ideal da virtude
garantida por uma vigilncia onipresente
tem uma linhagem definida na histria das

utopias. J Plato, nas Leis (uma obra tardia


de filosofia poltica aplicada), defendia a
adoo desse expediente visando garantir a
sade moral dos cidados: o principal
que ningum, homem ou mulher, jamais
fique sem um funcionrio oficial que o
supervisione, e que ningum adquira o hbito
mental de dar nenhum passo, seja a srio seja
jocosamente, por iniciativa prpria [] tratase, em suma, de adestrar a mente para que ela
nem mesmo conceba a possibilidade de agir
individualmente ou saiba como faz-lo. E
Rousseau, na mesma linha, declara que, se
eu tivesse de escolher o meu lugar de
nascimento, teria escolhido uma repblica
em que todos se conhecessem uns aos outros,
de modo que nem as tticas obscuras do vcio

nem a modesta virtude pudessem se evadir


do escrutnio e julgamento pblicos. A
eutopia de alguns pode ser a distopia de
outros. A recorrncia da vigilncia de todos
sobre todos no deixa de antecipar a seu
modo, com o sinal trocado, o pesadelo
orwelliano de um mundo em que o big
brother tecnopoltico se encarrega de
assegurar que ningum mais tenha em sua
vida condutas e sentimentos privados em
relao aos quais precise fingir ou mentir.
Mas por que, afinal, o pavor-pnico da
liberdade e do indivduo com suas
excentricidades, salincias, taras e fantasias
do indivduo como um luxo no
autorizado da natureza? O propsito de fixar
os costumes nas coisas grandes e pequenas e

de reger em detalhe a vida cotidiana tem um


alvo comum: a domesticao do animal
humano e a sujeio de todos os aspectos
insubmissos, impulsivos e desatinados da
mente a um cdigo exigente de conduta
moral. O inimigo mortal do ideal platnicocristo de virtude o psiquismo arcaico os
instintos torturados e amordaados, mas
sempre espreita no subsolo da alma
civilizada.
96
Concupiscentia carnis. O desprezo e a
mortificao da carne esto no cerne da
religio que fez de um instrumento de tortura
romano a cruz o seu smbolo-mor. Jesus
Cristo, o filho de Deus, veio ao mundo do

ventre de uma virgem e o seu corpo, embora


humano na fome e na dor, jamais foi tocado
pela mcula do desejo. Quando Jesus
condenou o divrcio com palavras duras,
como relata o evangelista Mateus, alegando
que, se um homem se divorcia da sua esposa
por qualquer motivo, exceto relaes sexuais
ilcitas, e se casa com outra, ele comete
adultrio, e os discpulos reagiram Mas,
se assim para um marido com sua esposa,
melhor no casar , o Nazareno ento
respondeu: Este um caminho que nem
todos conseguem aceitar, mas s aqueles a
quem Deus concedeu tal capacidade. Na
escala crist da virtude, a virgindade e o
celibato (como tem sido a praxe no clero
catlico, em tese, nos ltimos dezessete

sculos) ocupam o topo do pdio; um degrau


abaixo figura o casamento sem sexo ou com
finalidade exclusivamente procriadora; em
seguida vem a prtica do ato genitor, porm
acompanhado de culposa volpia; e, por fim,
rompendo em definitivo a linha do pecado e
incorrendo na ira de Deus, a fornicao
conjugal tendo em vista a luxria e o puro
prazer. Como adverte So Jernimo aos
devotos que abdicaram da coroa triunfal da
castidade: Quem ardoroso em demasia ao
amar sua esposa tambm um adltero. []
Nada to vil quanto amar a prpria esposa
como se ela fosse uma amante. Ciente da
fora e do poder subversivo da tentao
sexual, a tica crist no se contenta em
apenas zelar pelo acato da lei, ao modo dos

fariseus: ela se embrenha em territrio


inimigo e se esfora por todos os meios na
misso de subjugar os sentimentos ntimos
de cada um e erradicar o desejo. O pecado no
se restringe ao cometida, mas decorre do
simples despertar da cobia ou delito virtual
na alma, como o Sermo da Montanha
enfatiza: Mas eu digo: qualquer um que
olhar para uma mulher e desej-la, j
cometeu adultrio com ela no seu corao. Se
o seu olho direito o fizer pecar, arranque-o e
lance-o fora: melhor perder uma parte do
seu corpo do que ser todo ele lanado no
inferno. Fresta da alma, porta do pecado:
existe criatura mais perversa que o olho?,
indaga o autor do Eclesistico, eis por que
est sempre a chorar. Mas coube a So

Paulo, com a sagacidade digna de um Lnin


do cristianismo, a descoberta de que o
casamento monogmico, longe de ser um
desvio do ideal da castidade ou uma ameaa,
era na prtica o melhor aliado da Igreja na
guerra contra a concupiscncia carnal. Pois,
ao constatar a fragilidade do voto de
castidade na maioria das pessoas que se
dispem a pratic-la, especialmente
embora no apenas quando so jovens; e ao
verificar como a abstinncia sexual
prolongada atiava a libido e insuflava a
tentao de imoralidade, o apstolo se deu
conta de que o casamento nos moldes cristos
funcionava como um poderoso antdoto
contra o desejo ou uma espcie de brido do
mal maior da lascvia e da promiscuidade.

No era pecado para um jovem cheio de ardor


contrair uma unio conjugal monogmica e
indissolvel: pois melhor casar do que
estar incendiado de paixo. O risco da
concupiscncia nupcial nos primeiros
arrebatamentos do conbio era um preo a
ser pago, mas a natural monotonia
decorrente de um vnculo matrimonial
prolongado e exclusivo se encarregaria do
restante. O triunfo da castidade sobre os
desmandos da luxria era uma questo de
tempo: monogamia = monotonia. Fogo e
chamas por um ano; cinzas por trinta,
resumiu o escritor siciliano Lampedusa
acerca da dinmica sexual de grande parte
dos casamentos; ou, como radicaliza Lord
Byron luz do seu desastre matrimonial, o

casamento sai do amor como o vinagre do


vinho. No deixa de ser sintomtico, a esse
respeito, que uma expresso idiomtica do
ingls se refira ao ato de se casar como to tie
the knot (atar o n) e que a palavra
espanhola esposas signifique ao mesmo
tempo cnjuges e algemas.
97
Paradoxo do cristianismo. um fato da vida:
a abstinncia alimentar prolongada mata o
organismo mas a sexual no, ainda que
procriar seja um pressuposto incontornvel
da sobrevivncia de qualquer espcie. Em 21
sculos de fustigo e demonizao do sexo o
cristianismo no logrou impor-se nem se
desfazer. Quais foram os efeitos dessa

milenar

cruzada?

Entre

as

labirnticas

consequncias do bombardeio cristo, duas


talvez meream destaque. A primeira o
envenenamento de tudo que se relaciona
prtica do sexo e excitao de natureza
sexual na conscincia dos que se educaram e
viveram sombra dessa pregao. Da nudez
ao toque de pele e do aflorar do desejo ao
devaneio lbrico, o cnone da virtude
impossvel perpetua no crente o desgosto
consigo e a culpa. Ao taxar de impuro o
pressuposto da nossa existncia e lanar lodo
sobre ele; e ao condenar o pecador ao suplcio
eterno de arder no inferno onde o verme no
morre e o fogo no se apaga, o cristianismo
travestiu um fato essencial e inalienvel da
natureza humana em fonte permanente de

tormento, culpa e misria interior. As


implicaes dessa enormidade seguramente
no se desfazem, como por encanto, num
curto intervalo de tempo; elas se mantm
vivas e atuantes no mundo moderno, no
obstante o processo de descompresso moral
das ltimas dcadas. A segunda
consequncia no s decorrncia direta da
primeira, mas de certo modo o avesso dela.
Desde o mito da queda e da expulso do
paraso, o cristianismo trouxe a sexualidade
para o corao da sua doutrina e promessa de
redeno. Porm, o efeito final da cruzada
parece ter
supresso
humanas,
inusitada

sido no o esperado declnio ou


do sexo do rol das preocupaes
mas justamente o seu oposto: a
centralidade que as coisas

relacionadas a sexo e erotismo acabaram


adquirindo na cultura ocidental moderna. A
proibio atia o desejo; a censura aviva a
curiosidade; a restrio da oferta inflama a
demanda. Assim como algum faminto fica
naturalmente obcecado por comida e um
doente s pensa em voltar sade, a negao
sistemtica e prolongada das pulses sexuais
no cristianismo parece ter incitado uma
exacerbada e no raro mrbida e aviltada,
como na demanda explosiva por pornografia
e escndalos sexuais de celebridades na
internet obsesso pelo tema. A ubiquidade
do apelo a imagens, fantasias e associaes de
cunho ertico-sexual na publicidade e nos
produtos da indstria cultural sugestiva:
ter existido em alguma quadra da histria

uma cultura no crist que tenha levado o


interesse por sexo a um tal paroxismo?
difcil decidir se nossa poca se caracteriza
pelo excesso ou pela mngua de inibies a
escalada do controle social e do politicamente
correto parece caminhar pari passu com a
audcia do despudor. Uma coisa, entretanto,
bem clara: a descompresso moral e a
liberalizao em curso tm trazido tona e
exibido a cu aberto sinais inconfundveis de
uma longa, tenebrosa e deformadora
experincia
de
asfixia
crist.
A
supervalorizao do sexo em relao
amizade um desses sinais.
98
Princpios de sociobiologia calvinista. O

cortejador exibe suas posses; a cortejada


entremostra os seus dotes. Contato visual,
trocas verbais, primeiro toque de pele, beijo e
coito. No contrato implcito do pacto conjugal
o macho provedor entra com a protena e a
proteo da prole enquanto a fmea entrega
como contrapartida a sua fertilidade e a
garantia ou promessa de fidelidade: os
homens do amor em troca de sexo ao passo
que as mulheres do sexo em troca de amor.
O calcanhar de aquiles masculino o feitio
da atrao fatal e a teia de penlope feminina
o engendrar do vnculo e da intimidade
emocional. Os machos maximizam a
quantidade, sujeita a restries, enquanto as
fmeas selecionam tendo em vista a
qualidade (com direito a secretssimos

affaires

em

casos

reconhecidamente

especiais). O critrio de sucesso a


produtividade medida na escala da
reproduo gentica vitoriosa. A good
marriage is a good investment.
99
A crise da ecologia psquica. O mundo
infinitamente complexo. Todo ato, por mais
simples, extrapola em muito a inteno de
quem o pratica; ao acender uma lmpada ou
abrir a torneira, por exemplo, eu no s gero o
efeito local pretendido, mas aciono uma vasta
e intrincada cadeia de eventos cujas
ramificaes se alastram, para a frente e para
trs, numa mirade de outros efeitos e
desdobramentos. A crise ecolgica o

resultado conjunto imprevisto e indesejado


de uma infinidade de aes motivadas por
escolhas e desejos que, na sua origem, nada
tm a ver com o problema criado: a fumaa
txica das usinas chinesas movidas a carvo
russo ilegalmente produzido torna-se a chuva
cida e o cncer pulmonar dos coreanos; os
gases emitidos por carros americanos
movidos a petrleo venezuelano aceleram o
derretimento das geleiras groenlandesas que
provoca a elevao do nvel dos oceanos. A
interdependncia dos fenmenos ecolgicos
ignora as convenes da geopoltica. A
conjectura de uma crise da ecologia psquica
a tese de que a degradao do mundo natural
que nos cerca tem um correlato em nosso
mundo interno. Desejo sem ao gera

pestilncia. O psiquismo arcaico do animal


humano uma herana, como o nosso corpo,
do ambiente evolutivo da espcie no
aceita de bom grado as exigncias e
interdies da vida civilizada. Assim como o
metabolismo entre sociedade e natureza no
mundo moderno produziu a crise ambiental,
de igual modo a nossa natureza interna vem
sofrendo as consequncias inadvertidas e
perversas de uma civilizao em guerra com
as pulses instintivas e indomadas da mente
e calcada no ideal da desanimalizao da
humanidade. A crise da ecologia psquica
fruto da severidade da renncia instintual
imposta por um processo civilizatrio
agressivamente calculista e cerebral: uma
forma de vida em que a conveno, o artifcio

e a hipocrisia permeiam os vnculos erticoafetivos enquanto a competio feroz, a


ansiedade e a ambio irrestrita dominam o
mundo da produo e consumo. Mas, se
verdade que algo nas profundezas da alma
humana no nosso mais remoto psiquismo
est sendo agredido e aviltado pelo
processo civilizatrio, quais seriam as
evidncias disso? Seria precipitado alegar que
a conjectura tem uma base emprica
conclusiva, mas alguns fatos relevantes
sugerem que algo semelhante possa estar de
fato ocorrendo. Nos pases de alta renda per
capita, uma em cada cinco pessoas em idade de
trabalho sofre de algum tipo de distrbio
mental a cada ano, sendo aproximadamente
25% delas acometidas por quadros severos,

como esquizofrenia e transtorno bipolar, e o


restante por doenas menos debilitadoras
como depresso, ansiedade, estresse pstraumtico e transtorno de dficit de ateno
(diagnosticado em cerca de 17% dos meninos
estadunidenses at dez anos contra menos de
5% no resto do mundo). Entre a populao
abaixo de setenta anos, a soma dos anos de
vida perdidos por morte prematura e
invalidez (disability-adjusted life years)
causada por doenas mentais atinge 17,4
anos, contra 15,9 para o cncer e 14,8 para
molstias cardiovasculares. Os suicdios
superam as mortes causadas por acidentes
em estradas nos Estados Unidos, Alemanha e
Inglaterra. Nas sociedades ocidentais,
resume um estudo recente, a depresso e a

ansiedade

so

responsveis

por

mais

infelicidade [misery] do que as doenas fsicas


e por muito mais infelicidade do que a
oriunda da pobreza e do desemprego. As
irrupes recorrentes de atos violentos
praticados sem motivao aparente e a
exploso da demanda por drogas legais e
ilegais antidepressivos (consumidos por
cerca de 10% dos estadunidenses),
ansiolticos,
sonferos,
narcticos,
estimulantes e substncias psicoativas so
outras tantas evidncias de que o mundo
moderno possivelmente padece de uma
degradao do ambiente psicossocial anloga
devastao do ambiente fsico. A encclica
Laudato si do papa Francisco uma bela e
bem-vinda contribuio da Igreja catlica

causa ambiental enuncia com exemplar


clareza a conjectura da crise da ecologia
psquica: os desertos externos esto
aumentando no mundo porque os desertos
internos se tornaram to vastos. pena,
todavia, que a encclica no se digne a
analisar ou sequer admitir a contribuio
milionria de 21 sculos de cristianismo,
pautados pela mais sistemtica e cerrada
negao de realidades e pulses naturais de
todo ser humano, na produo dos desertos
internos e externos que tomam conta do
mundo.
100
Insustentvel rudeza. Quando perguntaram
ao ento presidente americano George Bush,

durante a Conferncia da ONU sobre o Meio


Ambiente e Desenvolvimento realizada no
Rio de Janeiro em junho de 1992, se o padro
de produo e consumo do seu pas no seria
insustentvel em escala planetria, ele
sumariamente retorquiu: The American way
of life is not up for negotiation. Porm, a nica
questo relevante no caso talvez no seja
saber se o sonho americano conseguir
manter-se, negociado ou no, mas at quando.
A natureza interna aos seres humanos, no
menos que a externa a toda a humanidade,
impe limites.
101
Uma pgina de Octavio Paz. A enfermidade
do Ocidente, mais do que social e econmica,

moral. verdade que os problemas


econmicos so graves e no foram
resolvidos []. Tambm certo que, apesar da
abundncia, a pobreza no desapareceu.
Vastos grupos as mulheres, as minorias
raciais, religiosas e lingusticas seguem
sendo ou sentindo-se excludos. Porm, a
verdadeira e a mais profunda discrdia est
na alma de cada um. O futuro se tornou a
regio do horror, e o presente se converteu
num deserto. As sociedades liberais giram
incansavelmente: no avanam, se repetem.
Se mudam, no se transfiguram. O
hedonismo do Ocidente a outra face do seu
desespero; o seu ceticismo no uma
sabedoria, e sim uma renncia; o seu niilismo
desemboca no suicdio e em formas

degradadas

de

credulidade,

como

os

fanatismos polticos e as quimeras da magia.


O lugar vazio deixado pelo cristianismo nas
almas modernas no foi ocupado pela
filosofia, mas pelas supersties mais
grosseiras. Nosso erotismo uma tcnica,
no uma arte ou uma paixo. [] O
hedonismo contemporneo desconhece a
temperana: trata-se de um recurso de
angustiados e desesperados, uma expresso
do niilismo que corri o Ocidente. O
comunismo totalitrio ruiu e o modelo liberal
de mercado espanou. O brado do escritor
mexicano, proferido em conferncia realizada
em Washington em 1978, pode soar como um
arroubo solitrio ou o alerta lrico de um
poeta em meio aos negcios. E seria esse o

caso, no fosse o fato de que ele encontra


ampla ressonncia na prpria cultura a que se
reporta. Uma enquete feita nos Estados
Unidos no final do sculo XX trouxe
resultados
intrigantes.
Que
imagens
alimentam os americanos sobre si mesmos e
sobre os valores que regem suas vidas? Por
um lado, a crtica: 89% deles consideram a
sociedade em que vivem demasiado
preocupada com dinheiro e 74% julgam que
o materialismo excessivo um grave
problema social; por outro, entretanto, a
maioria desses mesmos americanos assume o
seu forte apego ao American way of life: 76%
afirmam que ter dinheiro me faz sentir bem
comigo mesmo, 74% desejam ganhar mais e
76% concordam que ter uma bela casa, um

carro novo e coisas do gnero constitui um


dos seus mais importantes objetivos de vida.
A ampla maioria deles, portanto, no se
reconhece nos valores que regem a sua
convivncia; o tom da cultura marcado por
forte apego ao ganho e aos bens deste mundo
nega a preferncia declarada dos que nela
vivem e trabalham. Como isso possvel?
Afinal, de indagar: se uma parcela to
expressiva dos estadunidenses cr que o
materialismo excessivo um mal em suas
vidas algo a ser combatido como, digamos,
a poluio e o tabagismo , ento por que no
mudam de vida? A tenso clara. H um
conflito entre o motivacional e o valorativo:
entre o desejado individualmente pela
maioria, de um lado, e o que seria desejvel

coletivamente, segundo a maioria, de outro.


O sonho de uma existncia menos
escravizada dimenso econmica se choca
com a realidade da fora da motivao
econmica em mbito pessoal. Ambivalncia
e alienao. H uma guerra anticolonialista
na alma de cada um.

Quarta
parte

102
Fertilidade das utopias. Na sociedade
perfeita seja o que isso for no haveria o
que mudar. Qualquer mudana concebvel s
poderia ser para uma situao pior que a
existente ou igual a ela. Nada garantiria que
os indivduos fossem plenamente felizes ou
sempre alcanassem os seus objetivos. A
diferena que eles encontrariam condies
to boas quanto possvel para perseguir seus
projetos de vida e jamais poderiam culpar o
sistema por suas frustraes e fracassos.
Quantas racionalizaes confortveis no
cairiam por terra! A ideia de perfeio

obviamente fico humana. Seu grande


mrito como o caso das utopias em geral
servir como um contraste que inspire e
permita realar com tintas fortes a distncia
entre o que somos e o que aspiramos a ser: o
ideal uma arma com a qual se desnuda um
mundo errado, injusto e opressivo. Na
prtica, claro, nada que humano ser
perfeito, a comear pelo prprio pensamento
utpico. Duas verdades medem foras. De um
lado, est o princpio de realidade: se o sonho
ignorar os limites do possvel, ele se torna
quixotesco (ou pior): um ideal de vida pessoal
ou coletivo, seja qual for o seu contedo,
precisa estar lastreado numa avaliao
realista das circunstncias e restries
existentes. Ocorre, porm, que a realidade

objetiva no toda a realidade. A vida dos


povos, no menos que a dos indivduos,
vivida em larga medida na imaginao. A
capacidade de sonho e o desejo de mudar
fertilizam o real, expandem as fronteiras do
possvel e reembaralham as cartas do
provvel. Quando a vontade de mudana e a
criao do novo esto em jogo, resignar-se a
um covarde e defensivo realismo uma
aceitao maior de tudo condenar-se ao
passado e repetio medocre (ou pior). Se o
sonho descuidado do real vazio, o real
desprovido de sonho deserto. No universo
das relaes humanas, o futuro responde
fora e ousadia do nosso querer. O desejo
move.

103
Trpicos utpicos. No desconcerto plural do
mundo civilizado descortinar a pauta, o
chamado e o vislumbre de uma utopia
brasileira no concerto das naes.
104
Vidas paralelas. O Novo Mundo foi palco da
mais colossal e ousada experincia de
transculturao da histria universal. Dois
povos situados no extremo ocidente europeu
habitantes de uma pennsula e de uma ilha
assenhorearam-se das terras de ultramar
recm-descobertas e se lanaram aventura
da ocupao, desbravamento e explorao do
continente. As biografias paralelas das duas

Amricas a ibrica e a anglo-saxnica


guardam semelhanas e contrastes. Nos dois
casos a colonizao envolveu a conquista e
brutal subjugao quando no extermnio
dos povos e culturas nativas, bem como a
importao em larga escala de milhes de
escravos transplantados fora do continente
africano para o trabalho cativo nas fazendas e
casas senhoriais; tentativas de invaso por
parte
de
naes
rivais
europeias,
especialmente franceses e holandeses, foram
rechaadas com sucesso pelas metrpoles
reinantes; e ambas as metades do continente
alcanaram a sua independncia poltica
entre o final do sculo XVIII e o incio do XIX,
enquanto a Europa vivia os traumas e
turbulncias da dupla revoluo (industrial

e francesa) e das guerras napolenicas. Os


diversos pases que emergiram desse
processo conseguiram preservar a sua
soberania formal e criar um forte senso de
nacionalidade. Contudo, as diferenas e
contrastes no so menos salientes. Desde os
tempos coloniais, as trajetrias econmicas,
sociais e culturais das duas Amricas
distanciaram-se de forma acentuada. As
razes da bifurcao remontam s fantasias e
mitos que primeiro animaram a vinda dos
imigrantes europeus ao continente, como
retrata com mestria Srgio Buarque de
Holanda em Viso do paraso: Se os primeiros
colonos da Amrica Inglesa vinham movidos
pelo af de construir, vencendo o rigor do
deserto e da selva,* uma comunidade

abenoada, isenta das opresses religiosas e


civis por eles padecidas em sua terra de
origem, e onde enfim se realizaria o puro
ideal evanglico, os da Amrica Latina se
deixavam atrair pela esperana de achar em
suas conquistas um paraso feito de riqueza
mundanal e beatitude celestial, que a eles se
ofereceria sem reclamar labor maior, mas sim
como um dom gratuito. O desenrolar
desse enredo na histria das duas Amricas
em larga medida consolidou e amplificou a
divergncia da origem. A Ibero-Amrica e a
Anglo-Amrica so herdeiras de duas
variantes distintas da civilizao europeia:
duas culturas polares e at certo ponto
antagnicas que disputaram a supremacia
geopoltica e espiritual do mundo a partir dos

albores

da

Renascena

da

era

dos

descobrimentos nos sculos XVI e XVII.


Falando em termos gerais, pode-se dizer que
as Amricas do Sul e do Norte refletem e
projetam a seu modo, como num grande
espelho
transatlntico,
as
diferenas
religiosas, culturais e institucionais entre a
face ibrica e a face anglo-sax do Velho
Mundo. O contraste no se reduz dimenso
geopoltica e econmica da aventura colonial,
mas abrange um ntido e essencial
antagonismo no que tange aos valores e s
crenas dominantes s formas de vida e
sensibilidade das metrpoles rivais. De um
lado, a Contrarreforma catlica, com forte
acento jesutico, missionrio e inquisitorial; o
apego escolstica medieval acoplado

resistncia aos ventos, mtodos e ideais


iluministas;
a
Coroa
absolutista
centralizadora
e
burocrtica;
e
o
mercantilismo parasita de uma elite rentier. E,
de outro, a Reforma protestante, com forte
acento puritano e calvinista (entre as coisas
desta vida, o trabalho o que mais assemelha
o homem a Deus); a vigorosa adeso ao
projeto iluminista da cincia e da tecnologia a
servio do resgate da condio humana por
meio do domnio da natureza e da ao
racional; a monarquia constitucional; e o
primado do mercado competitivo e da livre
empresa como instrumentos da eficincia
econmica e da acumulao de capital. O
tempo, sabemos, foi cruel com as pretenses
do mundo ibrico. Entre os sinais do ocaso

peninsular e ascenso britnico, nenhum mais


emblemtico talvez do que a improvisada
fuga da Coroa portuguesa para o Vice-Reino
do Brasil, s vsperas da invaso napolenica
em 1808, sob a tutela e escolta da marinha
real inglesa. A histria, porm, trocista.
No devido tempo a Pax Britannica deu lugar
supremacia mundial da sua ex-colnia
ultramar, e mais: desde o final da Guerra Fria
e do colapso do imprio sovitico, a torrente
da globalizao originria da expanso
colonial europeia na era dos descobrimentos
passou a fluir assoladoramente no sentido
oposto. No sculo XXI, o Velho Mundo que
luta para sobreviver ao avano do American
way of life, como adverte, entre outros, o
estudioso de literatura comparada George

Steiner em A ideia de Europa: Nada ameaa


de forma mais radical a Europa em suas
razes do que a mar exponencial e
detergente do anglo-americanismo e dos
valores uniformes e imagem do mundo que
este devorador esperanto traz consigo; das
boates portuguesas aos balces de fast-food
em Vladivostok, o computador e a cultura do
populismo e do mercado de massas falam
anglo-americano. A Europa perecer de fato
se no lutar por seus idiomas, tradies locais
e autonomias sociais. Os meios empregados
so outros, mas os efeitos se equivalem. O
fluxo da transculturao virou e extravasou.
E assim o Cartoon Network chegou ao Nepal.
105

The American dream. Ao contrrio dos pases


do Velho Mundo e dos povos hispanoamericanos com robustas e milenares
culturas pr-colombianas, os Estados Unidos
foram um credo e um projeto formalizados
pela Declarao de Independncia de 1776 e
pela Constituio de 1789 antes de serem
propriamente uma nao. A nascente
repblica estadunidense no se definia por
um passado comum ou por razes
compartilhadas, mas pela viso prospectiva
de uma sociedade ideal pelo que aspiravam
a ser. Embora latente desde sempre na
cultura americana, a expresso sonho
americano
demorou
a
nascer.
Curiosamente, foi s em 1931 no incio,
portanto, da Grande Depresso que ela veio

ao mundo letrado pelas mos do historiador


James Truslow Adams, no eplogo de um
livro de divulgao intitulado O pico da
Amrica (a sugesto do autor de que a obra se
chamasse O sonho americano foi
descartada pela editora, temerosa de que isso
pudesse deprimir as vendas). Ao cunhar a
expresso, Adams definiu-a como o sonho
de uma ordem social na qual cada homem e
cada mulher estejam aptos a alcanar a mais
plena estatura de que so congenitamente
capazes, e a serem reconhecidos pelos demais
por aquilo que so, independentemente das
circunstncias fortuitas de bero ou posio
social. Nos Estados Unidos, ele acrescentou,
esse sonho tem se realizado de forma mais
plena na vida real do que em qualquer outro

lugar,

embora

muito

imperfeitamente

mesmo entre ns. Palavras nobres, mas


ocas. A omisso de Adams ao identificar o que
via como os principais entraves plena
realizao do sonho americano pareceria
pouco menos que espantosa, no fosse ela to
caracterstica do mainstream do pensamento
americano em sua poca e no s nela. Pois
ele critica as deficincias do sistema
educacional; ataca a desigualdade na
distribuio de renda; investe contra a
idolatria do dinheiro e do poder; condena o
consumismo
irrefreado
dos
seus
conterrneos, mas permanece absolutamente
cego mais grave injustia da sociedade em
que vivia: a segregao racial que condenava
12 milhes de negro-mestios cerca de 10%

da populao do pas a uma existncia


apartada, como infracidados, humilhados e
marginalizados pelo estigma do one drop rule,
ou seja, uma gota que seja de sangue negro
nas veias. A segregao racial nos Estados
Unidos dividia-se em trs modalidades. Havia
o apartheid de jure, ou seja, codificado em lei
nos estados sulinos (obrigando separao
fsica entre caucasianos e negro-mestios nas
escolas, hospitais, meios de transporte,
restaurantes, bares e hotis e incluindo a
proibio de casamentos intertnicos em
dezesseis desses estados at 1967); o
apartheid de facto a segregao no
codificada mas no menos operante ,
vigente nos estados do Norte e envolvendo
prticas discriminatrias em reas como

educao, sade, moradia, acesso a crdito e


sindicalizao; e, por fim, a segregao em
mbito federal, instituda em 1913 por
Woodrow Wilson (de quem Adams foi
assessor para Assuntos Externos), com o
branqueamento da Casa Branca e o
apartheid racial nos rgos de governo e nas
foras armadas. Diante da gravidade da
omisso do pai da ideia de um sonho
americano no h como evitar a suspeita de
um sinistro subtexto atrelado frmula que o
consagrou: a mais plena estatura de que
[cada homem e cada mulher] so
congenitamente capazes [innately capable].
No Otelo sem Iago de Adams, como no credo
constitucional de 1789, all men are created
equal; mas alguns so mais iguais que os

outros.
106
Santssima trindade. conhecida a tese de
que nas sociedades pr-modernas, como o
medievo europeu ou as culturas amerndias e
africanas tradicionais, a religio no tem uma
existncia parte das demais esferas da vida,
no um nicho compartimentalizado de
devoo e celebrao ritual demarcado no
tempo e no espao, mas est integrada
textura do cotidiano comum e permeia todas
as instncias da existncia. A separao
radical entre o profano e o sagrado entre o
mundo secular regido pela razo, de um lado,
e o mundo da f, regido por opes e
afinidades estritamente pessoais, de outro

seria um trao distintivo da moderna cultura


ocidental. Mas ser isso mesmo verdade?
At que ponto o mundo moderno teria de fato
banido a emoo religiosa da vida prtica e
confinado a esfera do sagrado ao gueto das
preces, contries e liturgias dominicais? Ou
no seria essa compartimentalizao, antes,
um meio de apaziguar as antigas formas de
religiosidade e ajustar as contas com elas ao
mesmo tempo em que e sobretudo se
abre e desobstrui o terreno visando a
liberao da vida prtica para o culto de
outros deuses e de outra f? A julgar pelo que
temos visto no correr dos tempos, penso eu,
no parece descabido imaginar que seja esse o
caso. No panteo do mundo moderno, trs
dolos usurparam o trono dos antigos deuses:

o avano da cincia o pai; o progresso da


tecnologia o filho; e o crescimento da renda
e riqueza o esprito santo, amm. Tudo que
feito em seu nome ter a boa conscincia e a
certeza do dever cumprido como aliados; e
tudo que porventura impea ou estorve a sua
marcha a princpio suspeito e ter de se
explicar no tribunal dos crimes e delitos
contra o autoevidente bem geral. O que antes
se fazia em nome da f agora se faz em
nome da razo, isto , em nome da f na
razo ou pelo menos daquilo que se sagrou
como razo. No se trata, claro, de negar o
valor da cincia, da tcnica e do conforto
material como conquistas humanas, mas do
equvoco de absolutiz-los em relao a
outros valores e esperar deles mais do que

podem oferecer: a cincia jamais decifrar o


hierglifo do existir; a tecnologia no
substitui a tica; e o aumento indefinido da
renda e riqueza no nos conduz a vidas mais
livres, plenas e dignas de serem vividas, alm
de pr em risco o equilbrio da biosfera. Uma
pessoa vivendo abaixo da linha da pobreza
nos Estados Unidos, com uma renda de 11 mil
dlares por ano (ajustada ao poder de compra
da moeda), situa-se entre os 15% mais ricos da
populao mundial; o cidado com renda
anual de 28 mil dlares (a renda mediana nos
Estados Unidos) est entre os 5% mais ricos
do planeta e, provavelmente, sentir que
lhe faltam mais coisas do que o caso para a
maior parte dos 95% restantes. Se o inferno
do ingls no estar a fazer dinheiro, como

observou Thomas Carlyle no sculo XIX, o


que dizer de um americano no sculo XXI?
107
A sentena de Goethe. Especialistas sem
esprito, sensualistas sem corao e esta
nulidade se considera, ainda por cima, o pice
da civilizao.
108
Tempo dinheiro. O primeiro relgio
mecnico de que se tem registro um
artefato movido pelo escoamento da gua
sobre uma roda foi inventado no sculo VIII
por um matemtico e monge budista chins
chamado Yi Xing. Mas, quando os

missionrios

jesutas

portugueses

introduziram na China, no sculo XVI, o


relgio mecnico acionado por pesos e
cordas, a novidade provocou sensao e
assombro na corte imperial. Mais do que
qualquer
outra
novidade
tecnolgica
europeia, o aparelho deslumbrou os at ento
reticentes chineses no s pelo engenho e
preciso, mas como fonte de enlevo e
contemplao. Os relgios europeus foram
recebidos por eles como um convite
meditao sobre o fluxo da existncia e
tratados como verdadeiros brinquedos
metafsicos. Jamais lhes ocorreu, porm, a
ideia de tirar proveito daquele dispositivo
visando disciplinar a jornada de trabalho ou
pautar a circulao da riqueza.

109
Um idlio chins do sculo VIII. Yan Chieh,
poeta e funcionrio da dinastia Tang, apogeu
cultural do Imprio do Meio, o autor de
Civilizao, poema inspirado nos princpios
da tica confuciana: Trs mil lguas
contadas, rumo ao sudoeste, juntam-se o
Yuan e o Hsiang, dois rios caudalosos. Ao
fundo o lago e os montes elevados. Gente de
coraes inocentes: riem-se como meninos,
sobem nas rvores. Com as mos apanham
peixes de gua doce. Os prazeres dos pssaros
e animais so seus prazeres. No castigam
seus corpos, no negam seus desejos. Exaurime em andanas nas quatro direes: nada
nos Nove Reinos vive como eles vivem.
Perplexo me detenho devaneando em

dvidas. O que os Sbios e os Santos fizeram


de ns?.
110
O primeiro ensaio do Carnaval. Embora
crtico do ndio de tocheiro e do ndio de
lata de goiaba do arcadismo e do
romantismo brasileiros, Oswald de Andrade
teve pouco ou nenhum contato direto com a
cultura amerndia; seus ndios so fruto da
leitura dos relatos de viajantes e documentos
da era colonial, alm dos antroplogos
europeus em voga na poca. No conhecido
epigrama do Manifesto antropfago de 1928
Antes dos portugueses descobrirem o Brasil,
o Brasil tinha descoberto a felicidade no
difcil detectar o eco do relato feito pelo

escrivo Pero Vaz de Caminha na carta em


que comunica a d. Manuel I, el-rei de
Portugal, a descoberta das novas terras em
solo sul-americano. Em seu relato, Caminha
atesta o carter pacfico e receptivo dos
nativos certamente essa gente boa e de
bela simplicidade e acusa o sopro de uma
felicidade espontnea, sem causa aparente,
em que viviam os ndios brasileiros, alegres e
nus, sem saber o que culpa ou pecado,
alheios aos ditames da f e da lei. O ponto alto
da Carta, todavia, a descrio feita por
Caminha de um episdio particularssimo
dos primeiros contatos entre lusos e ndios: o
exato momento em que, ao se perceberem em
margens opostas de um rio, o congraamento
e a dana vencem o medo: E alm do rio

andavam muitos deles [indgenas] danando


e folgando, uns diante dos outros, sem se
tomarem pelas mos. E faziam-no bem.
Passou-se ento para a outra banda do rio
Diogo Dias, que fora almoxarife em Sacavm,
o qual homem gracioso e de prazer. E levou
consigo um gaiteiro nosso com sua gaita. E
meteu-se a danar com eles, tomando-os
pelas mos; e eles folgavam e riam e
andavam com ele muito bem ao som da gaita.
Depois de danarem fez-lhes ali muitas voltas
ligeiras, andando no cho, e salto real,** de
que eles se espantavam e riam e folgavam
muito. E conquanto com aquilo os segurou e
afagou muito, tomavam logo uma esquiveza
como de animais monteses, e foram-se para
cima. H quem veja no gesto do ex-

almoxarife e seu gaiteiro apenas calculada


astcia de colonizador: um ardil visando
aliciar e ludibriar os ndios antes de submetlos violncia do trabalho servil nos corpos e
da converso crist nas almas. Pode ser. O
real motivo da ao nunca ser integralmente
desvendado. Duvido, contudo, que se possa
sumariamente reduzir o impulso de Diogo
Dias homem gracioso e de prazer a um
sinistro e camuflado desgnio de dominao.
No preciso subestimar a gravidade dos
crimes praticados contra os ndios nos
sculos subsequentes para admitir a
possibilidade de que, nesses primeiros
contatos de mtuo reconhecimento, tenha
prevalecido um clima de amistoso calor
humano. A improvisada dana testemunhada

por Caminha, ouso crer, antes um claro de


alegria oriundo de um raio de entrega, como
que a prefigurar na aurora dos tempos e no
bero da nao brasileira o advento do nosso
Carnaval. Busquemos imaginar, para efeito
de contraste, uma cena de contato anloga
descrita na Carta, s que tendo como grupo
aliengena no mais os portugueses catlicos,
mas
anglo-saxes
puritanos
recmdesembarcados do Mayflower possvel
conceber que algo remotamente parecido
possa ter ocorrido? Ou, ainda, tente-se
imaginar um pastor calvinista em terras
norte-americanas e que, diante da mulher
amerndia, reagisse como o padre Joo Daniel
missionrio jesuta que visitou a Amaznia
no sculo XVIII ao achar as indgenas de

feies lindssimas e de uma esperteza e


viveza to engraadas que podiam ombrear
com as mais escolhidas brancas. As
atrocidades da conquista e a violncia
cometida em nome do Imprio e da F pelos
colonizadores portugueses no podem ser
relevadas. Mas seria um erro permitir que
elas obscurecessem um fato capital da nossa
histria. No Brasil, a cultura europeia se ps
em contato com a indgena e, depois dela,
com a africana de uma forma distinta do
que sucedeu na Amrica inglesa. Ela aportou
nos trpicos amaciada pela atmosfera clida e
tingida de sensualismo da cultura solar
mediterrnea, e curtida por oito sculos de
convvio cultural e inter-racial com os rabes
e mouros de tez morena, oriundos do Norte

da frica, que at o final do sculo XV


dominaram a pennsula Ibrica.
111
Sardinha imortal. As circunstncias da morte
de Pero Fernandes Sardinha, o primeiro bispo
do Brasil, capturado, abatido e devorado pelos
ndios caets no litoral do Alagoas em 1556,
imortalizaram o seu nome na imaginao
brasileira. Menos conhecida, contudo, a
trajetria que precedeu sua desdita. Nomeado
por d. Joo III, Sardinha veio ao Brasil com a
misso de promover a conquista das almas
nativas para a f catlica. Logo ao chegar, no
entanto, o ex-professor de Incio de Loyola
entrou em conflito com os mtodos
empregados pelos jesutas liderados por

Manoel da Nbrega na converso dos


indgenas. Homem de temperamento
autoritrio e rspido, o bispo considerou
herticas
algumas
das
inovaes
introduzidas por Nbrega no af de acelerar a
causa missionria, como, por exemplo, o uso
de curumins tupinambs como tradutores
das confisses dos ndios e ndias adultos aos
padres confessores; a adoo de cantos e
instrumentos de som tupis no ritual litrgico;
uma interpretao menos rgida das regras de
parentesco em casos de matrimnios
intratribais; e a admisso dos ndios s missas
celebradas nas igrejas de Salvador. O
antagonismo entre Sardinha e Nbrega
contribuiu, juntamente com outros fatores,
para que ele renunciasse ao bispado no Brasil

quatro anos aps a sua chegada. A captura do


ex-bispo pelos caets se deu justamente
quando o navio em que ele viajava de volta
para Lisboa, tendo como objetivo queixar-se
ao monarca da complacncia dos jesutas com
os costumes dos ndios, naufragou no litoral
nordestino. O destino do seu rival e tenaz
antagonista no deixou de suscitar em
Nbrega uma sensao de conforto
espiritual. Em carta endereada a Tom de
Souza, o jesuta observa que Sardinha era um
cristo zeloso, mas quanto ao Gentio e sua
salvao se dava pouco, porque no se tinha
por seu Bispo, e elles lhe pareciam incapazes
de toda doutrina por sua bruteza e
bestialidade. J sobre a morte do rival,
Nbrega d mesmo a impresso de ter

saboreado cada naco da carne de Sardinha nas


mandbulas caets, pois ele roga ao exgovernador-geral que o ajude a louvar a
Nosso Senhor em sua providncia, que
permittiu que fugindo elle dos Gentios e da
terra, tendo poucos desejos de morrer em
suas mos, fosse comido delles []. O que eu
nisso julgo, posto que no fui conselheiro de
Nosso Senhor, que quem isto fez,
porventura quis [] castigar-lhe junctamente
o descuido e pouco zelo que tinha da salvao
do Gentio. Premiado por morte to
gloriosa em poder de infiis e com tantas e
to boas circunstncias como teve, Sardinha
decerto podia contar com a ddiva da eterna
salvao. E, desse modo, salvou-se a
tupinizao do catolicismo de Nbrega e cada

qual conquistou a imortalidade a seu gosto: o


bispo por morrer como um mrtir e os caets
ao deglutirem a carne do temvel inimigo.
112
Gnios brasileiros. Em quinhentos anos de
histria, a galeria dos brasileiros ilustres
populares ou eruditos, celebrados ou
incompreendidos, vivos ou mortos pode
ser mais ou menos inclusiva, de acordo com
os gostos e a liberalidade do curador. Mas os
gnios universais indiscutveis so trs apenas:
Aleijadinho, Machado de Assis e Pel. O gnio
da pedra; o gnio da palavra; o gnio da bola.
No seguramente obra do acaso o fato de
que cada um deles precisou enfrentar e
vencer as mais atrozes adversidades e de

que os trs so negros. A frica d o melhor


do Brasil.
113
Barraco objetivo, palcio subjetivo. No incio
dos anos 1980, uma equipe da BBC britnica
veio ao Brasil gravar um documentrio sobre
as condies de vida numa favela do Rio de
Janeiro. A ideia era mostrar de forma hiperrealista, no melhor estilo cmera invisvel
da tradio anglo-americana de reportagem,
um dia na vida de uma jovem favelada. A
equipe subiu o morro, escolheu a
protagonista e passou a registrar seu
cotidiano de vida, trabalho e lazer. O
resultado, exibido em horrio nobre pelo
canal BBC-2 (eu me mudara havia pouco para

a Inglaterra na ocasio), foi um dos trabalhos


mais surpreendentes e reveladores at hoje
feitos por uma TV sobre nossa realidade
uma pea deliciosamente incongruente e que
acabou fugindo por completo do controle de
seus idealizadores. A inteno do programa
era visivelmente explorar ao mximo as
chagas abertas e a penria do dia a dia na
favela: a imundcie e a promiscuidade dos
barracos; a dieta sofrvel; a falta de gua
encanada; o dinheiro curto; o tempo perdido
no transporte pblico; o subemprego; e,
enfim, as condies aviltantes da vida no
morro. Tudo isso a equipe da BBC foi ao Rio
buscar e encontrou. O que eles no podiam
esperar, mas as cmeras e microfones
testemunharam, era que a jovem moradora

daquele

barraco

objetivo

habitasse

um

verdadeiro palcio subjetivo de alegria,


esperana e el vital. Acontece que a eleita
para servir de fio condutor do programa
personificava a negao viva de toda a carga
de sombra e amargura que o registro clnico
do seu cotidiano nos faria esperar dela. Em
meio pobreza da vida na favela, ela irradiava
uma energia alegre e espontnea, uma
satisfao ntima consigo mesma e uma
libido exuberante que jamais se encontrariam
numa inglesa de sua idade, no importando a
classe social e mesmo no vero. Embora
tivesse razes de sobra para queixar-se do
destino e viver na mais espessa melancolia,
ela esbanjava joie de vivre por todos os poros e
arrancava luz das trevas com sua vitalidade

interior. Recordo-me, em especial, da cena em


que ia buscar gua numa bica a certa
distncia de casa e, para o desconcerto dos
ingleses, voltava carregando o balde
equilibrado na cabea e cantando! A
sequncia Paulo Prado e sua raa triste
que nos perdoem era puro Gilberto Freyre:
Tanto nas plantaes como dentro de casa,
nos tanques de bater roupa, nas cozinhas,
lavando roupa, enxugando prato, fazendo
doce, pilando caf; nas cidades, carregando
sacos de acar, pianos, sofs de jacarand
os negros trabalharam sempre cantando;
seus cantos de trabalho, tanto quanto os de
xang, os de festa, os de ninar menino
pequeno, encheram de alegria africana a vida
brasileira. A relao entre o barraco

objetivo e o palcio subjetivo d o que pensar.


No se trata, ao que parece, de um caso
isolado: ele ilustra de forma eloquente as
evidncias obtidas por inmeras pesquisas
sobre a felicidade dos brasileiros. Apesar de
viver e ganhar o sustento em condies
precrias, a maioria dos brasileiros se
considera feliz e satisfeita com a vida
tipicamente ao redor de dois teros da
populao ao passo que uma parcela
reduzida abaixo de 5% declara-se infeliz
(o restante se diz moderadamente feliz).
plausvel supor, no entanto, que tanto o
documentrio da BBC como as enquetes
reflitam em parte os efeitos daquilo que os
fsicos qunticos chamam de princpio da
incerteza, ou seja, a interferncia do prprio

ato de observar sobre a realidade a ser


observada, modificando-a. Ao ser indagado
acerca de sua felicidade, o entrevistado se
defende perante si mesmo da ameaa de dor
que uma resposta derrotista traria e declarase sinceramente feliz; ao se perceber a
escolhida, entre tantas outras moas, para
estrelar um programa de TV, a jovem
favelada sente-se uma eleita dos deuses e
embarca num mundo de fantasias mais
espesso e luxuriante que a novela das nove. O
reparo procede, mas no altera o essencial.
Mesmo que o palcio subjetivo dos brasileiros
seja em certa medida criatura ao que tudo
indica menor do princpio da incerteza, a
garra manifesta na vontade de no se render
ao derrotismo e o dom de sonhar

profusamente

so

traos

culturais

de

inestimvel valor na economia do bem-estar


subjetivo. Como o Carnaval e outras festas
populares evidenciam, a teimosa vocao de
felicidade dos brasileiros em meio
precariedade da vida material parece buscar
qualquer brecha ou pretexto a fim de se
expressar. Mas, se essa vocao trao
brasileiro, ela no nos peculiar. O palcio
subjetivo no parece estar menos em casa e
vontade no Rio, Salvador ou Recife do que em
Lagos, Havana ou Bogot.
114
Marx e Nietzsche nos trpicos. Por que o
modo de produo capitalista no surgiu nos
trpicos, mas nas zonas temperadas do

planeta? A resposta, explica Marx em O


capital, est no efeito inibidor do
desenvolvimento das faculdades humanas
exercido pela natureza luxuriante dos
trpicos: [O modo de produo capitalista]
pressupe o domnio do homem sobre a
natureza. Uma natureza excessivamente
prdiga mantm o homem preso a ela como
uma criana sustentada por andadeiras. Ela
no lhe impe a necessidade de desenvolverse. A ptria do capital no o clima tropical
com sua vegetao exuberante, mas a zona
temperada. O pedigree hegeliano da
resposta patente, mas nada se compara
frmula devida ao poeta alemo Hlderlin,
ex-colega de Hegel no seminrio luterano de
Tbingen: o selvagem na floresta, diz ele,

vive no limite do solo e alimenta-se do que


encontra ao seu redor, numa coeso com a
natureza tal como a criana no peito da me.
Nietzsche, por sua vez, em Alm do bem e do
mal, sai com sua afiada verve em defesa do
homem tropical contra a tradio da tica
europeia Kant e o imperativo categrico
frente: No parece haver, entre os
moralistas, um dio floresta virgem e aos
trpicos? E uma necessidade de desacreditar
a todo custo o homem tropical, seja como
doena e degenerao do homem, seja como
inferno e automartrio prprio? Mas por qu?
Em favor das zonas temperadas? Em favor
dos homens temperados? Dos homens
morais? Dos medocres?. So far so good.
Mas o que exatamente teria Nietzsche em

mente ao evocar a figura do homem


tropical como contraponto do autmato do
dever kantiano os caribenhos da Nova
Espanha de Humboldt? os goitacases da
Frana Antrtica de Jean de Lry? os
polinsios do reino do Taiti do abade Raynal?
Nada
disso.
O
homem
tropical
nietzschiano, como ele mesmo esclarece, o
animal de rapina, o homem de rapina,
esses mais saudveis monstros e criaturas
tropicais; um homem, em suma, lembrando
o exemplo dado pelo prprio Nietzsche,
como Csar Brgia (o calculista, traioeiro
e
sanguinrio
duque
renascentista
contemporneo de Maquiavel). Marx e
Nietzsche, claro, jamais puseram os ps fora
do Velho Continente. Mas suas concepes

dos

trpicos

do

homem

tropical

conseguem ser menos que livrescas, pois nem


mesmo os relatos de viajantes disponveis em
sua poca eles se dignaram a ler elas so
projees das suas neuroses e taras
metafsicas.
115
Delrios gmeos. Ao delrio de controle do
mundo externo natureza emasculada,
cidades asspticas corresponde o delrio de
controle sobre o nosso mundo interno: a
vontade de impor exuberncia tropical
brutamente catica da vida interior (como a
define o filsofo americano Thomas Nagel)
uma disciplina de ptio cimentado ornado por
canteiros e vigiado por guaritas. Eis o ideal da

tica platnica, crist, kantiana: parecer


virtuoso no basta, preciso ser. Sede
perfeitos, como perfeito vosso Pai que est
no cu, no dizer do evangelista Mateus.
116
Mo de preto no couro. A inadaptao a um
meio mrbido, por incapacidade ou recusa,
um sinal de sanidade. A ecloso de uma
rebelio escrava na colnia inglesa da
Carolina do Sul em 1739 provocou uma
drstica reao das autoridades: a decretao
do Negro Act. Pelo novo cdigo de conduta da
populao escrava nos estados sulinos da
Anglo-Amrica,
os
africanos
ficaram
proibidos de utilizar tambores em todas as
suas atividades; as reunies envolvendo

grupos

maiores

foram

banidas;

os

proprietrios de escravos foram autorizados a


matar rebeldes em caso de novas
insurgncias. Anos mais tarde, j no final do
sculo XIX, as autoridades britnicas baniram
o uso de instrumentos percussivos, danas e
rituais religiosos no cristos na colnia
caribenha de Trinidad ao passo que, em 1902,
as foras de ocupao estadunidenses em
Cuba baniram tambores de origem africana
e todas as danas cerimoniais afro-cubanas,
sob a alegao de que eram smbolos do
barbarismo e perturbadores da ordem social.
Embora a demonizao dos deuses e ritos
africanos pelos escravocratas e missionrios
ingleses tenha sido uma nota constante da
colonizao anglo-americana, no foi de

ordem religiosa, ao que tudo indica, o motivo


central da proibio dos tambores: a rationale
da interdio foi o seu uso potencial como
arma de mobilizao e meio de comunicao
a longa distncia entre escravos insurgentes.
Tratava-se, portanto, de uma medida militar
preventiva visando suprimir o tambor como
ameaa ordem escravocrata. Mas, se a
inteno era at certo ponto restrita, as
consequncias da medida dificilmente
poderiam ser mais abrangentes e
duradouras. Pois o fato que, estivessem ou
no cientes do alcance da iniciativa, a
supresso dos tambores pelas autoridades
coloniais inglesas feriu na medula e quebrou
a espinha dorsal da cultura e da prpria
capacidade de afirmao simblica dos

africanos em solo norte-americano. Com a


proibio ficava comprometida toda a
herana religiosa dos escravos negros, com
seus cantos, danas e ritos ancestrais; com
ela, cortava-se de modo violento o canal de
acesso aos antepassados africanos e calavamse os deuses e orixs, como que subitamente
privados do oxignio que lhes facultava
baixar Terra e resistir aos rigores da
dispora e do assdio cristo. O golpe minou
a coeso grupal e o senso de identidade dos
escravos e facilitou sobremaneira o trabalho
dos missionrios protestantes amide
puritanos encarregados de envergonh-los
de suas crendices e transform-los em
bons cristos. O contraste com a situao
dos escravos na Amrica portuguesa

flagrante. Por conta da prpria inpcia e


desleixo, bem como da menor soberba e
maior tolerncia do colonizador luso-catlico
com formas de vida e costumes extracristos,
prevaleceu um clima de permissividade e
ocasional pendor senhorial em relao aos
cultos, crenas e manifestaes culturais das
diferentes etnias negras que se espalharam
pelo Brasil. Da que, enquanto definhavam no
hemisfrio Norte, os deuses, cantos e ritos de
africano puderam fincar razes e
florescer nos trpicos. Entre os efeitos dessa
bifurcao, o contraste da msica negra nas
DNA

duas Amricas ilustrativo. Privados do


acesso a recursos percussivos e convertidos a
um cristianismo de orientao evanglica,
sobretudo batista e metodista, os negros

estadunidenses produziram gneros como o


blues, o spiritual, o gospel e a soul music, ao
passo que no Brasil, alm da msica sacra
africana dos terreiros de candombl e cultos
afro-brasileiros, surgiram, entre outros, o
maracatu, o maxixe, o lundu e o carimb, sem
falar, claro, do samba e suas inmeras
vertentes, do partido-alto ao pagode e do
samba de roda aos batuques carnavalescos. Se
a alma da msica negra nos Estados Unidos
continuou negra mas sofreu forte processo de
desafricanizao, a alma da msica negra no
Brasil manteve a essncia africana, mas sem
o carter exclusivista de msica negra. Ela
fundiu-se ao tronco central da cultura e se
tornou
simplesmente
brasileira,
sem
amputao nem folclore.

117
Darwin nos trpicos. Ao desembarcar no
litoral brasileiro em 1832, na baa de Todos os
Santos, Darwin deslumbrou-se com a
natureza nos trpicos e registrou em seu
dirio: Creio, depois do que vi, que as
descries gloriosas de Humboldt so &
sempre sero inigualveis: mas mesmo ele
[] fica aqum da realidade. As delcias que se
vivenciam nesses momentos desnorteiam a
mente []. A mente se torna um caos de
delcias a partir do qual um mundo de prazer
futuro e mais calmo surgir. Mas a paisagem
humana, ao contrrio, causou-lhe asco e
perplexidade. Perto do Rio de Janeiro,
relatou o bilogo anos mais tarde em A viagem
do Beagle, vivi defronte a uma velha senhora

que mantinha parafusos para esmagar os


dedos de suas escravas. Hospedei-me numa
casa onde um jovem escravo era, diariamente
e de hora em hora, xingado, surrado e
perseguido de um modo que seria suficiente
para quebrar o esprito do mais reles animal.
Vi um menino pequeno, de seis ou sete anos,
ser aoitado trs ou quatro vezes na cabea
nua com um chicote de cavalo (antes que
pudesse intervir), por ter me servido um copo
dgua que no estava bastante limpo. [] E
essas aes foram feitas e paliadas por
homens que professam amar o prximo como
a si mesmos, que creem em Deus e oram para
que Sua Vontade seja feita sobre a Terra! O
mais surpreendente, contudo, que a revolta
no o impediu de olhar ao redor de si com

olhos capazes de ver e constatar que, no


obstante a opresso a que estavam
submetidos, a vitalidade e a alegria de viver
dos africanos no Brasil trazia em si a chama
de uma irrefrevel afirmao da vida. Em
carta sua irm e confidente Catherine, cerca
de um ano depois do desembarque em
Salvador, Darwin escreveu: Antes de partir
da Inglaterra, diziam-me que depois de viver
em pases com escravos todas as minhas
opinies [abolicionistas] se modificariam;
mas a nica alterao da qual estou ciente a
de que formei uma avaliao mais elevada do
carter dos negros. impossvel ver um
negro e no sentir simpatia [feel kindly] em
relao a ele; to alegres, abertas e francas
so as suas expresses e to formosos seus

corpos torneados. Nunca pude olhar algum


desses diminutivos portugueses, com sua
fisionomia criminosa, sem quase desejar que
o Brasil siga o exemplo [da rebelio escrava]
do Haiti; e considerando a enorme e saudvel
populao de negros [no Brasil] ser surpresa
se isso no ocorrer em algum dia futuro.
(Outra coisa no dissera, alis, o admirado
Humboldt depois de cinco anos na Amrica
tropical: a linha dominante no carter dos
africanos a sua alegria e a sua agitao sem
limites.) Frustrou-se o prognstico de uma
rebelio ao estilo haitiano, mas confirmou-se
o diagnstico. A frica salva o Brasil.
118
A fala da lngua. As tcnicas modernas de

mapeamento

gentico

permitiram

quantificar o que est vista de todos.


Enquanto nos Estados Unidos apenas 1% da
populao branca possui alguma ascendncia
africana, no Brasil a maioria dos brancos
cerca de 60% pertence a linhagens
africanas ou amerndias em matria de
ascendncia materna. O entrelao gentico se
reflete no modo como os brasileiros se
autoclassificam quando instados a declarar a
cor de sua pele: de galega a sarar e de meio
preta a cor de canela e puxa para branca, o
lxico cromtico se ramifica em vasta e
anrquica teia de designaes. A
linguagem de um povo no apenas um
instrumento de comunicao na vida prtica:
ela incorpora elementos simblicos e

figurativos da cultura e traz inscrita em si


mesma um modo particular de pensar e
sentir. H uma forma de vida embutida em
nossa lngua falada a lngua fala. Da que,
enquanto a presena de termos e expresses
afro-indgenas no ingls norte-americano
rarefeita (ainda que no nula), ela transparece
de forma ubqua no portugus do Brasil. A
permeabilidade da cultura luso-brasileira s
culturas de raiz africana e amerndia traduzse em nossa fala comum e, como revela com
exuberncia de achados e exemplos o
antroplogo baiano Antonio Risrio, as reas
de maior influncia lingustica so
justamente aquelas em que a presena afroindgena passou a integrar o DNA da nossa
cultura: a ertico-afetiva (bunda, caula,

cafun, chamego, dengo, guri, manha, nen,


nenm, sapeca, xod, xoxota, xuru); a moral e os
costumes (baguna, catimba, cochilo, chilique,
fofoca, fuxico, gandaia, lambana, lambuja, lerolero, lenga-lenga, mandinga, maracutaia,
molenga, mutreta, nhe-nhe-nhem, perrengue,
pipocar, sacanagem, tocaia, trambique, zumzum); a culinria (angu, acaraj, beiju, birita,
bob, cachaa, canjica, dend, farofa, fub,
garapa, gororoba, guaran, mocot, moqueca,
moringa, pinga, piro, quindim, quitute, tutano,
tutu, vatap); msica e dana (agog, batucada,
batuque, berimbau, capoeira, cuca, forr, ginga,
lambada, maraca, maracatu, maxixe, samba),
sem falar, claro, no vasto domnio dos
termos botnicos, zoolgicos e toponmicos
onde a presena do tupi proeminente. A

mistura das lnguas do povo inventalnguas a mistura dos genes por outros
meios. O que quer, o que pode esta lngua?
119
Dancing in the streets. Se as celebraes,
festas e rituais extticos foram no passado to
disseminados nas mais diferentes culturas,
por que praticamente deixaram de existir em
nossos dias? Em Danando nas ruas: uma
histria do jbilo coletivo, a jornalista e ativista
poltica norte-americana Barbara Ehrenreich
reconstri
a evoluo das
diversas
modalidades de festejo, ritual e celebrao
coletivos desde os festivais dionisacos e as
saturnlias do mundo antigo at os megashows de rock e grandes eventos esportivos

da atualidade spectator events onde o


pblico figura como plateia pagante. Embora
a represso ao xtase ritual e
efervescncia coletiva na religio e cultura
ocidentais tenha precedentes no Imprio
Romano, ela explica, foi somente nos
estertores da Idade Mdia e sobretudo aps a
Reforma protestante que essa forma de
sociabilidade entrou em franco declnio na
Europa e foi definitivamente proscrita do
convvio civilizado. Livro de vasto escopo
(e por isso naturalmente desigual), o seu
ponto alto, a meu ver, est no depoimento
dado pela autora, nos pargrafos que fecham
a obra, sobre uma experincia vivida em sua
visita ao Rio de Janeiro em 2004. Atrados
pelo rufar de tambores perto da praia de

Copacabana, Ehrenreich e seu companheiro


se aproximaram de um grupo de
carnavalescos, membros de uma escola de
samba, que ensaiavam para o Carnaval:
Havia pessoas de todas as idades, de crianas
de quatro ou cinco anos a octogenrios,
homens e mulheres, alguns lindamente
vestidos, outros com os shorts e regatas que
so os trajes comuns no Rio. Para o
missionrio do sculo XIX, ou mesmo o
religioso puritano do sculo XXI, seus
movimentos poderiam parecer lbricos ou ao
menos insinuantes []. Mas a escola seguiu
danando rumo areia com perfeita
dignidade, envolta em seu prprio ritmo,
seus rostos ao mesmo tempo exaustos e
radiantes de uma quase religiosa exaltao.

Um jovem de pele dourada danava logo atrs


dos msicos, marcando o ritmo. O que seria
ele na vida real um bancrio, um ajudante
de garom? Aqui, porm, com suas roupas
emplumadas, ele era um prncipe, uma figura
mitolgica, um pequeno deus talvez. Por um
momento, no existiam divises entre as
pessoas []. Ao chegarem no calado,
transeuntes vieram tambm entrar na dana
e, sem nenhum convite ou proclamao [] a
escola de samba virou uma multido e teve
incio uma festa espontnea. No havia
nenhum objetivo nenhuma conotao
religiosa, mensagem ideolgica ou dinheiro
em jogo , apenas a chance, de que tanto
mais carecemos neste congestionado planeta,
de expressar reconhecimento pelo milagre da

nossa existncia compartilhada atravs de


alguma forma de celebrao. A realidade
da favela, claro, ficava a poucos passos (de
samba?) daquela mgica cena, como um
resenhista do livro no deixou de acentuar.
fato e da maior gravidade. E, no obstante,
a pergunta se impe: haveria outra nao no
mundo onde algo semelhante ao vivido por
Ehrenreich no Rio pudesse ter acontecido?
O dom da vida como celebrao imotivada.
120
Mimticos e profticos. As naes so todas
mistrios, cada uma todo um mundo a ss.
O Brasil no diferente. Ao ocidente do
Ocidente, descobertos e colonizados por ele,
somos no entanto um pas de ocidentalizao

recalcitrante e imperfeita. Ao juzo da fria


mtrica ocidental o Brasil, se no chega a ser
um malogro, no passa de um pas medocre:
nossa contribuio histria da cincia e da
tecnologia modernas assim como
filosofia e s humanidades resume-se a
uma dispensvel nota de rodap; o PIB per
capita brasileiro, no obstante dcadas de
obsesso desenvolvimentista, jamais foi alm
de um quarto ou um quinto do verificado no
mundo rico; nossos indicadores em reas
crticas da convivncia civilizada como
educao, sade, saneamento, habitao,
transporte coletivo e segurana do
testemunho de uma nao que adentra o
sculo XXI sem ter enfrentado a contento a
agenda social do sculo XIX. Enquanto os

Estados Unidos tomaram a dianteira do


mundo moderno, seguros na crena de que o
resto da humanidade no sonha seno em
chegar aonde chegaram e ser como eles so, o
Brasil vai aos tropeos, como um passageiro
de segunda na autoestrada de uma civilizao
qual pertence mas da qual no toma parte
no que ela tem de mais nobre e essencial.
Mas, se assim , h que se perguntar: estamos
condenados a isso? O que fazer? Que o
enfrentamento das nossas seculares e bvias
mazelas, a comear pelo dbil e viciado
sistema de ensino bsico, e que a conquista de
condies de vida digna para todos e de maior
equidade sejam imperativos inadiveis so
pontos
incontroversos.
Mas
superar
deficincias e atacar pendncias, por mais

clamorosas, no o mesmo que afirmar


valores. Toda cultura incorpora
felicidade. Desenvolvimento
Devemos buscar, como nao,
acabada ocidentalizao que h

um ideal de
para qu?
a perfeita e
sculos nos

elude? Ou devemos, antes, procurar


determinar ns mesmos, luz do que somos,
a nossa prpria mtrica de sucesso e
realizao, aquilo que nos distingue, aquilo
que tem valor? A que vem o Brasil, afinal,
como nao? A resposta disjuntiva separa
dois grupos bem definidos. De um lado, a
viso mimtica ou imitativa de que no h o
que inventar. Ns queremos ser como eles
e seria portanto equivocado, se no ridculo,
supor que devemos ter a pretenso de criar
uma alternativa original ao modelo ocidental.

o que sugere, por exemplo, Rui Barbosa ao


afirmar, citando um lder francs, que, se,
maneira do escultor, que molda entre as mos
o barro plstico, eu pudesse afeioar a meu
gosto o meu pas, faria dele no uma Amrica,
mas uma Inglaterra; o que defende o
economista
Eugnio
Gudin

presumivelmente expressando a opinio da


maioria dos seus colegas brasileiros ao
propor que os pases da Amrica Latina no
precisam criar uma civilizao. Ela j foi
criada pela Europa nos ltimos quatro
sculos. Cabe-nos assimilar essa civilizao.
Se tudo correr bem, chegaremos um dia a ser
como outra nao desenvolvida qualquer
algo semelhante, digamos, a um estado do
Sul dos Estados Unidos ou a um pas do

Mediterrneo europeu; tudo que nos cabe


fazer seguir o melhor que pudermos a
receita e o caminho j trilhado por eles. Se
tivermos racionalidade e competncia,
chegaremos l. E, no outro polo do
espectro, a viso proftica ou messinica de
que no podemos nos resignar condio de
cpia canhestra de um mundo caduco ou de
coadjuvantes pasmados de um enredo falido.
A orientao messinica aparece com tintas
fortes no brado de um personagem de
Dostoivski no romance Os demnios: Se um
grande povo no acreditar que a verdade
somente pode ser encontrada nele mesmo
[], se ele no crer que apenas ele est apto e
destinado a se erguer e redimir a todos por
meio de sua verdade, ele prontamente se

rebaixa condio de material etnogrfico, e


no de um grande povo. Um povo realmente
grande jamais poder aceitar uma parte
secundria na histria da humanidade, nem
mesmo entre os primeiros, mas far questo
da primazia. Uma nao que perde essa
crena deixa de ser uma nao. No contexto
brasileiro, a crtica severa do mimetismo e a
crena na ideia missional de ns mesmos
a misso especial do povo brasileiro foi
defendida
com
graus
variveis
de
radicalidade e fervor por, entre outros,
Oswald de Andrade, Gilberto Freyre e Darcy
Ribeiro. Na viso do pai da antropofagia em
A marcha das utopias, por exemplo, o Brasil
figura como a primeira promessa de utopia
em face do utilitarismo mercenrio e

mecnico do Norte: O Brasil ser um dos


grandes lderes dos fins do nosso sculo [XX]
e dar nova ordem humana contribuies
materiais e espirituais que no sero
excedidas por outros povos, mesmo os que
hoje se mostram mais avanados. O rajar das
metralhadoras de alta indagao e a
deglutio da cultura europeia caindo de
podre seriam o prembulo de um radical
acerto de contas coletivo com as incgnitas
do nosso destino como nao. Ou o mundo
se brasilifica ou vira nazista, no dizer
messinico de Jorge Mautner. Mimticos
ou profticos? Nenhuma das duas posies,
creio eu, pode ser integralmente aceita. A
abdicao mimtica porque ela apequena o
Brasil. Nosso pas, seria tolo negar, tem

muito a aprender e a assimilar do Ocidente.


Mas isso de modo algum implica a tese
mimtica de que somos, ao fim e ao cabo,
uma cpia defeituosa ou inacabada do
modelo ocidental uma tentativa imperfeita
de algo que simplesmente no estivemos at
hoje altura de alcanar. Se o Brasil no se
tornou um rebento bem-sucedido e bemcomportado do cl ocidental porque ele, em
essncia, no o quis: porque no estava e
no est disposto a sacrificar valores que
lhe so caros no altar do sucesso definido e
ditado pela mtrica ocidental. A viso
proftica, por sua vez, parte de uma intuio
central
justa,
mas
com
frequncia
embrulhada em erros e por eles sufocada; ela
instaura o desafio essencial de ousar e criar,

mas beira o fantico e o delirante ao bater p


na questo da primazia em escala planetria
e ao sustentar a tese exclusivista de que a
verdade seja o que isso for pertence a
uma nica cultura ou nao aquela,
obviamente, onde o profeta por coincidncia
nasceu. Mimticos e profticos almejam outro
Brasil. No ideal da perfeita ocidentalizao
dos mimticos, o Brasil vence o secular atraso
e se torna um trecho do Sul da Europa ou do
Sul dos Estados Unidos desgarrado em terras
sul-americanas: um pas pequeno com
horizontes pequenos, como dizia o rei
Leopoldo III da Blgica sobre o seu reino. No
ideal da viso proftica, a imperfeita
ocidentalizao do Brasil, ainda que na
origem de tantos males que nos afligem,

tambm a fonte da nossa esperana e


promessa de redeno a criao de uma
civilizao tropical soberana, socialmente
justa e enfim liberta da tirania de exigncias,
normas e valores que no so genuinamente
seus.
121
Imperialismo reverso. Que os ideais de
felicidade e as definies de sucesso sejam
tantos quantos so os pases capazes de fazer
valer o seu prprio centro de gravidade
cultural e o Brasil um deles. Ao lema
estadunidense o que bom para ns, s
pode ser bom para toda gente responder e
contra-atacar com o lema: o que bom para
ns no se pretende bom para toda gente, mas

o nosso bem.
122
Suor bblico e suor dionisaco. Os
infatigveis e obcecados fazedores de
dinheiro, escreveu Lord Keynes em 1930,
podem nos levar consigo at o colo da
abundncia econmica. Mas aqueles povos
que mantm viva e cultivam a uma perfeio
mais plena a arte da vida, e no se vendem
pelos meios de vida, que sero capazes de
gozar a abundncia quando ela chegar. O
Ocidente tecnoconsumista promoveu uma
acelerao do trabalho e da cobia por riqueza
como jamais o mundo conheceu; a utilidade e
a eficincia tornaram-se a pedra de toque de
todas as escolhas e concluses. Mas, em vez

de se libertarem do jugo da necessidade e do


primado da economia sobre suas vidas, como
imaginavam
Keynes
e
os
grandes
economistas
clssicos,
as
sociedades
ocidentais se precipitaram, como que
tomadas por louca compulso, rumo
reproduo da riqueza e da necessidade numa
escala ampliada. E tudo em nome do qu?
Tudo em nome de um mundo em que o
comrcio d as cartas e se insinua cada vez
mais como a alma-vcuo da cultura; um
mundo em que todos se veem compelidos a
atiar desejos de consumo uns nos outros
simplesmente para se manterem tona dos
seus gastos; em que as pessoas esperam cada
vez mais dos seus gadgets e plulas
miraculosas, mas cada vez menos umas das

outras em suas relaes pessoais e amorosas;


em que a solido e a m sociabilidade crescem
na razo direta da interconectividade e do
avano das tcnicas de comunicao. E o
Brasil com isso? Ser desvairadamente
utpico imaginar que temos tudo para no
capitularmos opressiva industriosidade
geradora de objetos demais, alegria de menos
do tecnoconsumismo ocidental? Que o Brasil,
embora modesto nos meios, mantm viva sua
aptido para a arte da vida e a capacidade de
cultiv-la a uma perfeio mais plena? Que
podemos ousar modelos de economia e de
convivncia mais humanos e adequados ao
que somos e sonhamos? Que nossa
reconhecida averso ao suor bblico, longe de
ser fraqueza, apatia ou preguia, apenas a

contrapartida de uma irrefrevel vocao


para o suor dionisaco?
123
Sonhar o Brasil. A lgica sozinha no move:
a criao do novo exige sonho. O teor da
tenso entre a lgica e o sonho o essencial.
Um Brasil digno de nossos sonhos no pode
ser o devaneio de uma imaginao
caprichosa. A construo simblica da nao
desejada e desejvel sempre ser tarefa
coletiva: fruto da depurao paciente do
tempo; da construo do misterioso elo entre
as sucessivas geraes, idas e vindouras; e de
uma infinidade de ensaios, reveses,
negociaes e vitrias. Um Brasil digno de
sonho deve ser concebido a partir do que

efetiva e coletivamente somos; dos acidentes


e condicionantes bem como dos vcios e
virtudes que se entrelaam em nosso destino
comum. Deve estar lastreado na lcida
inteligncia das coisas idas, no para se fixar
nelas, mas para que tenhamos como manter
com elas uma relao consciente e profcua.
garimpando o cascalho das nossas apostas,
conquistas e fracassos que chegaremos
lapidao
dos
nossos
saberes
e
potencialidades. O segredo da utopia reside
na arte de desentranhar a luz das trevas. H
um futuro luminoso pico remisso na viso
de um poeta querendo despertar das
sombras do presente. O Brasil mestio:
gentica e culturalmente fusionado eis o
trao que melhor nos define. Por caminhos

tortuosos e por vezes cruis, sem que isso


fosse parte de inteno clerical ou
governamental alguma, fixou-se entre ns,
no cerne da alma brasileira, a presena de
atributos, sensibilidades e valores prmodernos, de extrao africana e amerndia, e
que para nossa sorte se revelaram capazes de
oferecer tenaz resistncia invaso dos
valores
estreitamente
utilitrios
e
competitivos da subcultura ocidental. Por
isso a espontaneidade e a capacidade nica de
desfrutar vivamente o momento; o calor e a
intensidade dos afetos nas relaes pessoais,
inclusive na esfera do trabalho e afazeres
comuns. Por isso a predominncia do doce
sentimento da existncia, independente de
racionalizaes ou pretextos lgicos; a

imotivada alegria que confere uma qualidade


intensamente potica, cordial e ldica vida
comum, no obstante a pobreza e violncia
existentes. Por isso o anacronismo-promessa
chamado Brasil. Quando penso no Brasil
ideal que povoa e anima os meus sonhos, no
nos vejo metidos a conquistadores, donos da
verdade ou fabricantes de imprios. No nos
vejo trocando a alma pelo bezerro de ouro ou
abrindo mo da nossa compreenso ldica e
amvel da vida na luta por uma pole position
na mtrica do PIB per capita e no descaso por
todos os valores, a comear dos ambientais,
que no se prestam a clculo monetrio. Se a
civilizao da mquina, da competio feroz e
do tempo medido a conta-gotas tem alguma
razo de ser, ento ela existe para libertar os

homens

da

servido

ao

monovalor

econmico, e no para enred-los em


perptua e sempre renovada corrida
armamentista do consumo e da acumulao.
Do que nos fala a utopia de um Brasil capaz
de nos fazer acreditar que podemos ser mais
muito mais! que coadjuvantes servis de
um mundo caduco ou material etnogrfico
para diverso de turistas e antroplogos? Ela
nos fala de um ideal de vida assentado na
tranquilidade de ser o que se . Ela nos fala da
existncia natural do que belo e da busca da
perfeio pela depurao de tudo que afasta
do essencial. Ela nos fala de outro Brasil, nem
mais verdadeiro nem mais falso que o
existente apenas reconciliado consigo
prprio. De um Brasil altivo e aberto ao

mundo, enfim curado da doena infantilcolonial do progressismo macaqueador e seu


avesso o nacionalismo tatu. De um Brasil
em que a democracia racial deixou de ser mito
a encobrir para fazer-se forma de vida a
revelar. De um Brasil que trabalha (o
suficiente), mas nem por isso deixa de
transpirar joie de vivre e libido por todos os
poros. De um Brasil capaz de apurar a forma
da convivncia sem perder o fogo dos afetos.
Uma nao que se educa e civiliza, mas
preserva a chama da vitalidade iorub filtrada
pela ternura portuguesa. Uma nao que
poupa, investe em seu futuro e cuida da
previdncia, mas nem por isso abre mo da
disponibilidade tupi para a alegria e o
folguedo. Faz sentido a ideia de uma

civilizao

brasileira?

Uma

resposta

afirmativa no precisa implicar nenhum tipo


de arroubo xenfobo ou hbris cultural. O
que ela implica a identificao dos nossos
valores e uma efetiva adeso a eles. O que ela
implica a rejeio da crena de que no
podemos ser originais de que devemos nos
resignar condio de imitao desastrada ou
cpia canhestra do modelo que nos incutido
pelo mundo rico. A biodiversidade da nossa
geografia e a sociodiversidade da nossa
histria so os principais trunfos brasileiros
diante de uma civilizao em crise. Que o
mal e o pouco do tempo presente no nos
deprimam nem iludam ou desanimem. O
futuro se redefine sem cessar ele responde
fora e ousadia do nosso querer. Vem do

breu da noite espessa o raiar da manh.


124
A questo irrespondida. Tupi, or not tupi that
is the question prope a conhecida frmula
antropofgica. Tupi and not tupi eis a
possvel resposta.

* A expresso deserto e selva designa aqui o vocbulo


bblico cuja traduo para o ingls wilderness (terra
inabitada e inspita).
** Pirueta, rodopio, salto acrobtico.

Notas
PRIMEIRA PARTE
Voltaire dizia: I. Kant, The critique of judgement (1790).
Trad. James C. Meredith. Oxford: Oxford
University Press, 1952, p. 201.
Como se d que ritmos: Aristteles, Problemata,
917b. Citado em Arthur Schopenhauer, The world
as will and representation (1844). Trad. E.F.J. Payne.
Nova York: Dover, 1958, v. 1, p. 260.
Plato condenou: Plato, Repblica, 399a-400e; Leis,
668-669.

prazeres do ouvido: Ag ostinho, Confessions (397).


Trad. R.S. Pine-Coffin. Harmondsworth:
Peng uin, 1985, p. 238.
Calvino alerta os fiis: ver Barbara Ehrenreich,
Dancing in the streets: a history of collective joy.
Nova York: Picador, 2006, pp. 142-8.
Descartes temia que a msica: ver Kate van Orden,
Descartes on musical training and the body.
In Music, sensation, and sensuality. Ed. Linda P.
Austern. Nova York: Routledg e, 2002, pp. 17-37.
capitulao diante da barbrie: Theodor W. Adorno,
Moda intemporal: sobre o jazz (1953). In
Prismas. Trad. Aug ustin Wernet e Jorg e Mattos
Brito de Almeida. So Paulo: tica, 1998, p. 125.
A estrada dos excessos: William Blake, Proverbs of
hell (1790). In Complete poems. Ed. A. Ostriker.
Harmondsworth: Peng uin, 1977, p. 183 e p. 184;
ver tambm a observao de T.S. Eliot citada em
Bernard Williams, Shame and necessity. Berkeley:
University of California Press, 1993, p. x.
a rainha Vitria recusou-se: ver David Weeks e Jamie
James, Eccentrics. Londres: Phoenix, 1995, p. 164.
Ningum sustenta fervorosamente: Bertrand Russell,
Voltaires influence on me (1958). Citado em

Paul Johnson, Intellectuals. Londres: Weidenfeld,


1988, p. 209.
S os deuses podem prometer: Jorg e Luis Borg es,
The unending g ift (1969). In Elogio da sombra.
Trad. Carlos Nejar e Alfredo Jacques. Porto
Aleg re: Globo, 1977, p. 13.
a tarefa da cincia: Niels Bohr, citado em John
Horg an, O fim da cincia. Trad. Rosaura
Eichenberg . So Paulo: Companhia das Letras,
1998, p. 338.
Gradualmente, o animal humano: adaptado de Thomas
Nag el, The absurd. In Mortal questions.
Cambridg e: Cambridg e University Press, 1991,
p. 15.
Os

nossos pensamentos so nossos: William


Shakespeare, Hamlet (1604). Ed. Harold Jenkins.
Londres: Methuen, 1982, ato III, cena 2, linha
208, p. 300.

as leis do movimento prescritas: ver E.J. Dijksterhuis,


The mechanization of the world picture. Trad. C.
Dikshoorn. Nova Jersey: Princeton University
Press, 1986, pp. 486-7; e tambm Friedrich
Nietzsche, A gaia cincia (1882). Trad. Paulo
Csar de Souza. So Paulo: Companhia das

Letras, 2001, 37, p. 82: A cincia foi promovida


nos ltimos sculos, em parte porque com ela e
mediante ela se esperava compreender melhor a
bondade e a sabedoria divinas o motivo
principal na alma dos g randes ing leses (como
Newton).
o alfabeto no qual Deus: Robert Boyle, citado em
E.A. Burtt, The metaphysical foundations of modern
science. Londres: Routledg e & Keg an Paul, 1932,
pp. 172-3.
o conhecimento mais pleno: J. Kepler, citado em E.A.
Burtt, The metaphysical foundations of modern
science. Londres: Routledg e & Keg an Paul, 1932,
p. 61.
se formar uma ideia: C. von Lineus, citado em Knut
Hag berg , Carl Linnaeus: a biography. Trad. Alan
Blair. Londres: Jonathan Cape, 1952, p. 191.
a matria no tem liberdade: I. Kant, Opening
discourse (1755). In Universal natural history and
theory of the heavens. Ed. Stanley L. Jaki. Glasg ow:
Scottish Academic Press, 1981, 15, p. 86.
a natureza o prprio cdigo de Deus: Basil Willey
atribui a mxima latina Natura codex est Dei a
So Bernardo de Claraval (c. 1090-1153) em The

eighteenth century background. Londres: Chatto


and Windus, 1940, p. 42.
por que os homens esto aqui: Jacques Monod, O
acaso e a necessidade. Citado em John Passmore,
Science and its critics. Londres: Duckworth, 1978,
p. 23.
s quatro em cada cem homens: ver Peter Brown, The
body & society: men, women, and sexual
renunciation in early Christianity. Nova York:
Columbia University Press, 2008, p. 6.
hoje

no imprio americano: as estatsticas


demog rficas citadas em seg uida tm como
fonte: Robert Fog el, The fourth great awakening
and the future of egalitarianism. Chicag o: Chicag o
University Press, 2000, p. 166; Tom Kirkwood,
Time of our lives: the science of human aging.
Oxford: Oxford University Press, 1999, p. 5; e
Ang us Maddison, The world economy: a millenial
perspective. Paris: OCDE, 2001, p. 31.

Enquanto existo: Lucrcio, De rerum natura (sc. I


a.C.). Livro 3, linhas 830-1094; a partir da
sentena de Epicuro na Carta a Meneceu in
Dig enes Larcio, Epicurus (sc. III d.C.). In
Lives of eminent philosophers. Trad. R.D. Hicks.

Cambridg e, Mass.: Harvard University Press,


1925, v. 2, 125, p. 651.
existem coisas: Herclito, frag mento 67. In Philip
Wheelwrig ht, Heraclitus. Oxford: Oxford
University Press, 1999, p. 68.
sentir-se em casa no universo: ver a definio de
sentimento relig ioso-metafsico em William
James, The varieties of religious experience.
Londres: Long mans, Green & Co., 1916, pp. 3 541.
Quanto mais o universo: Steven Weinberg , The first
three minutes: a modern view of the origin of the
universe. Nova York: Basic Books, 1993, p. 154.
O silncio eterno: Blaise Pascal, Penses (1670).
Trad. Honor Levi. Oxford: Oxford University
Press, 1995, p. 26.
Discordo de alguns amigos: Frank P. Ramsey,
Epilog ue (1925). In Philosophical papers. Ed.
D.H. Mellor. Cambridg e: Cambridg e University
Press, 1990, p. 249.
Um homem no sente: Avicena (sc. XI). In Versiones
y diversiones. Trad. Octavio Paz. Barcelona:
Galxia Gutenberg , 2000, p. 655.

A jovem modelo: o exemplo em seg uida foi adaptado


de Bernard Williams, Shame and necessity.
Berkeley: University of California Press, 1993, p.
220.
nenhuma espcie: Edward O. Wilson, On human
nature. Citado em Loyal Rue, By the grace of guile:
the role of deception in natural history and human
affairs. Oxford: Oxford University Press, 1994, p.
275.
no se exaurem e gemem: adaptado de Walt Whitman,
Song of myself (1855), linhas 688-92. In Complete
poems. Ed. Murphy. Harmondsworth: Peng uin,
1975, pp. 94-5.
pensar em Deus: Fernando Pessoa/Alberto Caeiro,
O g uardador de rebanhos (1914). In Obra
potica. Ed. Maria Aliete Galhoz. Rio de Janeiro:
Nova Ag uilar, 1976, p. 208.
minha ideia de Deus: Mig uel de Unamuno, Tragic
sense of life (1921). Trad. J.E. Crawford Flitch.
Nova York: Dover, 1954, p. 90; sobre o abuso do
nome divino, ver tambm Goethe, Conversations
with Johann Peter Eckermann (1836). Trad. John
Oxenford. Londres: Da Capo Press, 1998, 4 dez.
1823, p. 29.

Se Ele deseja prevenir: adaptado de David Hume,


Dialogues concerning natural religion (1779). Ed.
John V. Price. Oxford: Oxford University Press,
1976, pp. 226-7.
Frazer

muito
mais
selvagem: Ludwig
Wittg enstein, Remarks on Frazers Golden
boug h (1931). Ed. Rush Rhess. Retford: Brynmill
Press, 1979, p. 8e; ver tambm o comentrio de
Joseph Campbell em Myths to live by. Londres:
Peng uin, 1993, p. 12: Ao lermos o g rande e
justamente celebrado Golden bough de Sir James
G. Frazer, cuja primeira edio apareceu em
1890, lidamos com um autor tpico do sculo
XIX, e que acreditava que as supersties da
mitolog ia seriam finalmente refutadas pela
cincia e deixadas em definitivo para trs.
a existncia de Deus: Richard Dawkins, The God
delusion. Boston: Houg hton Mifflin, 2006, p. 50;
o g rande precursor do atesmo militante e da
cincia como relig io no sculo XIX foi o bilog o
ing ls Thomas H. Huxley: Eu afirmo que o
conhecimento natural, visando satisfazer
necessidades naturais, encontrou as ideias que
podem saciar por si ss as nossas demandas
espirituais (On the advisableness of

improving natural knowledg e (1866). In


Method and results. Londres: Macmillan, 1904, p.
31).
febre de Alm: Fernando Pessoa, Mensagem (1934).
In Obra potica. Ed. Maria Aliete Galhoz. Rio de
Janeiro: Nova Ag uilar, 1976, p. 75.
Constantino, o primeiro imperador: ver David Potter,
Constantine the emperor. Oxford: Oxford
University Press, 2013, p. 143.
o soldado que reza melhor: Oliver Cromwell, citado
em Penguin dictionary of English history. Ed. E. N.
Williams. Harmondsworth: Peng uin, 1980, p.
110.
Gott mit uns: ver Robert M. Spector, World without
civilization: mass murder and the holocaust.
Lanham: University Press of America, 2005, v. 1,
p. 14.
In God we trust: a inscrio surg iu nas moedas
estadunidenses em 1864 e, em 1955, tornou-se
obrig atria em todo meio circulante do pas; ver
o artig o Help from the hidden hand. The
Economist, 21 ag o. 1999, p. 26.
Em nossas grandes cidades: Ralph Waldo Emerson,
Worship (1860). In Complete works. Ed. A.C.

Hearn. Edimburg o, 1907, p. 546.


SEGUNDA PARTE
o cnico aquele: Oscar Wilde, Lady Windermeres fan
(1893). Citado em Kenneth Arrow, I know a
hawk from a handsaw. In Eminent economists.
Ed. M. Szenberg . Cambridg e: Cambridg e
University Press, 1992, p. 48.
a aprovao judiciosa: Adam Smith, The theory of
moral sentiments (1759). Ed. D.D. Raphael e A.L.
Macfie. Oxford: Oxford University Press, 1976, p.
253.
a natureza vem sendo submetida: as evidncias de
devastao ambiental apresentadas em seg uida
tm como fonte Stephen Emmott, 10 billion.
Londres: Peng uin, 2013, pp. 54-7.
os melhores modelos: ver Oliver Morton, Warming
up. The Economist: the world in 2013, 21 nov.
2012, p. 89; a metfora da roleta-russa tem como
base as estimativas de Robert Socolow, analista
de energ ia e poltica do clima da Universidade
de Princeton.
a proporo de domiclios: ver David Owen, The
efficiency dilemma. The New Yorker, dez. 2010,

pp. 80-1; ver tambm The Economist, 28 jul. 2012,


p. 60.
um

pesadelo com ar-condicionado: ttulo da


coletnea de ensaios publicada por Henry Miller
em 1945.

experimento mental: ver Derek Parfit, Reasons and


persons. Oxford: Clarendon Press, 1987, pp. 7586.
o

primeiro bilho: ver Partha Dasg upta e


Veerabhadran Ramanathan, Pursuit of the
common g ood. Science 345 (2014), p. 1458.

trabalhar sem a menor alegria: adaptado de Carlos


Drummond de Andrade, Eleg ia 1938 (1940). In
Poesia completa. Ed. Gilberto Mendona Teles.
Rio de Janeiro: Nova Ag uilar, 2002, p. 86.
Outrora eram as feras: adaptado de Lucrcio, De rerum
natura (sc. I a.C.). Livro 5, linhas 1010-2.
Nascer uma desgraa: Nasci miserum, vivere poena,
angustia mori, atribudo a So Bernardo de
Claraval (c. 1090- -1153).
no princpio era a ao: J.W. von Goethe, Fausto
(1808). Trad. W. Kaufmann. Nova York: Anchor
Books, 1963, linha 1237, p. 153; o enunciado do

heri trg ico de Goethe a forma como ele


reescreve, vertendo para o adorado alemo, a
sentena que abre o Evang elho seg undo Joo
no Novo Testamento: No princpio era o
verbo.
o progresso contnuo do desejo: Thomas Hobbes,
Leviathan: or the matter, forme and power of a
commonwealth ecclesiastical and civil (1651). Ed. M.
Oakeshott. Oxford: Oxford University Press,
1960, p. 63.
O filsofo grego Digenes: ver Diogenes the cynic:
sayings and anecdotes. Trad. Robin Hard. Oxford:
Oxford University Press, 2012, pp. 53-4; ver
tambm Samuel Johnson, Selected essays. Ed.
W.J. Bate. New Haven: Yale University Press,
1968, p. 262.
Querei s o que podeis: Antnio Vieira, Sermo da
Terceira Doming a Post Epiphaniam (1641).
cincia e tecnologia tiveram vidas paralelas: ver
Thomas S. Kuhn, The relations between
history and the history of science (1971). In The
essential tension. Chicag o: The University of
Chicag o Press, 1977, pp. 127-61; e Jrg en
Habermas, Technolog y and science as

ideolog y (1968). In Toward a rational society.


Trad. Jeremy J. Shapiro. Londres: Heinemann,
1971, p. 104.
agora que os amplos espaos: Francis Bacon, The
refutation of philosophies (1734). In The philosophy
of Francis Bacon. Ed. Benjamin Farring ton.
Liverpool: Liverpool University Press, 1964, p.
131; ver tambm Francis Bacon, The new organon
(1620). Ed. Lise Jardine e Michael Silverstone.
Cambridg e: Cambridg e University Press, 2000,
92, p. 77.
Os deuses deram aos homens: Giordano Bruno,
Spaccio de la bestia trionfante (1584). Citado em
Benjamin Farring ton, The philosophy of Francis
Bacon. Liverpool: Liverpool University Press,
1964, p. 27.
Um bando de aventureiros: adaptado de Paul L.
Bernstein, Against the gods. Nova York: Wiley,
1996, p. 259.
No fundo, houve apenas um cristo: Friedrich
Nietzsche, O Anticristo (1895). Trad. Paulo Csar
de Souza. So Paulo: Companhia das Letras,
2007, 39, p. 45.
O mundo almejado por ele: Thomas Macaulay,

Lord Bacon (1837). In Essays. Londres:


Long mans, Green & Co., 1920, p. 405.
O Contrato social: Bertrand Russell, History of
Western philosophy (1946). Londres: Unwin, 1946,
p. 674.
Adam Smith seria a ltima pessoa: Alfred Marshall,
Industry and trade (1919). Honolulu: University
Press of the Pacific, 2003, apndice D, 7, p. 747.
A fama: Rainer Maria Rilke, Rodin (1902). Trad.
Daniela Caldas. Rio de Janeiro: Relume Dumar,
1995, p. 21.
Quando Mahatma Gandhi: ver Jonathan Marg olis, A
brief history of tomorrow. Londres: Bloomsbury,
2000, p. 69; ver tambm a observao de
Friedrich Nietzsche em The will to power (1888).
Trad. W. Kaufmann e R.J. Holling dale. Nova
York: Vintag e, 1968, 241, p. 139: O humor da
cultura europeia: sustenta-se que isto
verdadeiro e faz-se aquilo.
a nica razo: John Stuart Mill, On liberty and other
writings (1859). Ed. Stefan Collini. Cambridg e:
Cambridg e University Press, 1989, p. 13; ver
tambm Isaiah Berlin, John Stuart Mill and the
ends of life (1959). In Four essays on liberty.

Oxford: Oxford University Press, 1969, pp. 173206.


Estima-se que um cidado: ver Allen D. Kanner e Mary
E. Gomes, The all-consuming self . In
Ecopsychology: restoring the earth, healing the
mind. Ed. Theodore Roszak, Mary E. Gomes e
Allen D. Kanner. San Francisco: Sierra Club
Books, 1995, p. 81; ver tambm Herbert Marcuse,
On hedonism (1938). In Negations. Trad.
Jeremy J. Shapiro. Boston: Beacon Press, 1968,
pp. 159-200.
o nmero anual de tempestades: sobre a frequncia de
eventos climticos extremos, ver Wise after the
events. The Economist, 27 jun. 2015, p. 68 (com
base em levantamento da companhia de
resseg uro alem Munich Re); e Stephen
Emmott, 10 billion. Londres: Peng uin, 2013, pp.
144-5.
modelos regionais de clima: ver Is it g lobal warming
or just the climate?. The Economist, 9 maio 2015,
pp. 54-5.
S pelo sofrimento: squilo, Agamemnon (sc. V a.C.).
Citado em Melanie Klein, Alg umas reflexes
sobre a Orstia. In O sentimento de solido. Trad.

Paulo Dias Corra. Rio de Janeiro: Imag o, 1975,


p. 67.
do conhecimento das causas: Francis Bacon, The
advancement of learning and New Atlantis (1605 e
1627). Ed. Arthur Johnston. Oxford: Clarendon
Press, 1974, p. 239.
descobrir uma filosofia: Ren Descartes, Discourse
on the method of rightly conducting the reason and
seeking for truth in the sciences (1637). In The
philosophical works of Descartes. Trad. Elizabeth
S. Haldane e G.R.T. Ross. Cambridg e:
Cambridg e University Press, 1931, v. 1, p. 119.
a natureza , por assim dizer, a noiva: G.W.F. Heg el,
Encyclopaedia of the philosophical sciences in
outline (1830). In Hegels philosophy of nature.
Trad. Michael John Petry. Londres: Georg e Allen
and Unwin, 1970, v. 1, p. 204; ver tambm a
passag em citada em Georg Lukcs, El joven
Hegel y los problemas de la sociedad capitalista
(1954). Trad. Manuel Sacristn. Barcelona:
Grijalbo, 1970, p. 523.
A natureza [] dever tornar-se: J.G. Fichte, citado
em John Passmore, Mans responsibility for
nature. Londres: Duckworth, 1980, p. 34; e Robin

Attfield, The ethics of environmental concern.


Oxford: Basil Blackwell, 1983, p. 74.
a autoconscincia humana: Karl Marx, On the
difference between the Democritean and
Epicurean philosophy of nature (1841). In
Collected works. Trad. Richard Dixon e Sally
Struik. Londres: Lawrence & Wishart, 1975, v. 1, p.
30.
at o pensamento: Karl Marx, citado em Georg
Lukcs, El joven Hegel y los problemas de la
sociedad capitalista (1954). Trad. Manuel
Sacristn. Barcelona: Grijalbo, 1970, p. 523; e
Paul Lafarg ue, Reminiscncias de Marx
(1890). In Conceito marxista de homem. Ed. Erich
Fromm. Rio de Janeiro: Zahar, 1962, p. 205. A
frmula repete quase ipsis litteris a empreg ada
por Heg el em suas aulas sobre Naturphilosophie:
todo produto do esprito, a pior das suas
fantasias, o capricho dos seus nimos mais
arbitrrios, uma mera palavra, so todos melhor
evidncia do ser divino do que qualquer objeto
isolado (Hegels philosophy of nature. Trad.
Michael John Petry. Londres: Georg e Allen and
Unwin, 1970, v. 1, p. 209).
o enigma da histria: Karl Marx, Economic and

philosophical manuscripts (1844). In Early


writings. Trad. Rodney Living stone e Greg or
Benton. Harmondsworth: Peng uin, 1975, p. 348.
No nos congratulemos: Friedrich Eng els, The part
played by labour in the transition from ape to
man (1896). In Dialectics of nature. Trad.
Clemens Dutt. Moscou: Prog ress Publishers,
1954, p. 180.
antigo bloco sovitico: sobre a devastao ambiental
na antig a Unio Sovitica, ver Boris Komarov
[pseudnimo do dissidente Zeev Wolfson], The
destruction of nature in the Soviet Union. Trad.
Michel Vale e Joe Hollander. Londres: Pluto
Press, 1978.
A energia despejada: ver Nicolas Georg escu-Roeg en,
The entropy law and the economic process.
Cambridg e, Mass.: Harvard University Press,
1971, p. 21: o estoque total de recursos naturais
no vale mais que alg uns poucos dias de luz do
sol.
A prpria ideia de conduzir: John Stuart Mill,
Chapters on socialism (1879). In On liberty and
other writings. Ed. Stefan Collini. Cambridg e:
Cambridg e University Press, 1989, p. 273.

mercado de atores treinados: ver Lidija Haas, A more


crocodile crocodile. The London Review of Books,
23 fev. 2012, p. 29.
bulusela shops: ver Christopher Ryan e Cacilda
Jeth, Sex at dawn: How we mate, why we stray, and
what it means for modern relationships. Nova York:
Harper, 2010, p. 348, n. 32.
Todo tipo de vcio: Carl G. Jung , citado em Richard
Davenport-Hines, The pursuit of oblivion.
Londres: Weidenfeld & Nicolson, 2001, p. ix.
O pagamento em dinheiro: adaptado de Thomas
Carlyle, Chartism (1839). In Selected writings. Ed.
Alan Shelston. Harmondsworth: Peng uin, 1971,
p. 195: Cash payment has become the sole nexus of
man to man!.
A rua onde voz e buzina: adaptado de Carlos
Drummond de Andrade, Prece de mineiro no
Rio (1958). In Poesia completa. Ed. Gilberto
Mendona Teles. Rio de Janeiro: Nova Ag uilar,
2002, p. 432.
O espao inocupado: Paul Valry, The outlook for
intellig ence (193 5). In The collected works of Paul
Valry. Trad. Denise Folliot e Jackson Mathews.
Princeton: Princeton University Press, 1989, v.

10, pp. 141-3; ver tambm Friedrich Nietzsche, A


gaia cincia (1882). Trad. Paulo Csar de Souza.
So Paulo: Companhia das Letras, 2001, 329,
pp. 218-9; e Theodor Adorno, Minima moralia
(1951). Trad. Luiz Eduardo Bicca. So Paulo:
tica, 1993, 91, p. 121.
a frequncia do acesso: ver Why is everyone so busy.
The Economist, 20 dez. 2014, p. 94.

TERCEIRA PARTE
Cneas, o favorito de Pirro: ver Plutarco, Pirro (sc. I
d.C.). In Vidas paralelas. Trad. Antonio
Romanillos. Buenos Aires: El Ateneo, 1952, v. 1,
p. 690.
queles habituados posse: Adam Smith, The theory
of moral sentiments (1759). Ed. D.D. Raphael e A.L.
Macfie. Oxford: Oxford University Press, 1976, p.
57.
Ao ver Digenes: ver Diogenes the cynic: sayings and
anecdotes. Trad. Robin Hard. Oxford: Oxford
University Press, 2012, p. 33.
Caim foi cultivar o solo: ver Antig o Testamento,
Gnesis (4,1-16).
Por meios honestos: Horcio, Epistulae (sc. I a.C.).

Livro 1, epstola 1, linhas 65-6.


o trabalhador s se sente: Karl Marx, Economic
and philosophical manuscripts (1844). In Early
writings. Trad. Rodney Living stone e Greg or
Benton. Harmondsworth: Peng uin, 1975, p. 326.
A expresso de alvio: ver Dig enes Larcio,
Socrates (sc. III d.C.). In Lives of eminent
philosophers. Trad. R.D. Hicks. Cambridg e,
Mass.: Harvard University Press, 1925, v. 1, 25, p.
155.
quando tiver desaparecido: Karl Marx, Crtica ao
Programa de Gotha (1875). In Textos. So Paulo:
Alfa Omeg a, 1977, v. 1, p. 232.
Trabalhar pelo preo oferecido: John Stuart Mill,
Principles of political economy (1848). In Collected
works. Ed. J.M. Robson. Toronto: Toronto
University Press, 1965, v. 3, p. 766.
A

riqueza demandada: Epicuro, Mximas


principais (sc. III a.C.). In Epicurus: the extant
remains. Trad. Cyril Bailey. Oxford: Oxford
University Press, 1926, 15, p. 99.

Trs quartos das demandas: John Ruskin, Ad


valorem (1862). In Unto this last. Ed. J.D.C.
Monfries e G.E. Holling worth. Londres:

University Tutorial Press, sem data, p. 73.


No caso estadunidense: os dados sobre renda e
pobreza em seg uida tm como fonte Robert
Fog el, The fourth great awakening and the future of
egalitarianism. Chicag o: Chicag o University
Press, 2000, pp. 170-1.
riqueza democrtica [] riqueza olig rquica: ver Fred
Hirsch, Social limits to growth. Londres:
Routledg e & Keg an Paul, 1977, pp. 23-6.
ocupar um lug ar de honra: Nicolas Malebranche,
The search after truth (1674). Trad. Thomas M.
Lennon e Paul J. Olscamp. Cambridg e:
Cambridg e University Press, 1997, p. 162; ver
tambm Adam Smith, The theory of moral
sentiments (1759). Ed. D.D. Raphael e A.L. Macfie.
Oxford: Oxford University Press, 1976, p. 50.
bens posicionais: Fred Hirsch, Social limits to growth.
Londres: Routledg e & Keg an Paul, 1977, pp. 2731.
Para a maior parte das pessoas: Adam Smith, An
inquiry into the nature and the causes of the wealth
of nations (1776). Ed. R.H. Campbell e A.S.
Skinner. Oxford: Oxford University Press, 1976,
v. 1, p. 190.

s me interessam as posses: Petrnio, Satricon (sc. I


d.C.). Citado em Arthur O. Lovejoy, Reflections on
human nature. Baltimore: The Johns Hopkins
Press, 1961, p. 213.
O luxo de fato possvel: John Ruskin, Ad
valorem (1862). In Unto this last. Ed. J.D.C.
Monfries e G.E. Holling worth. Londres:
University Tutorial Press, sem data, p. 91.
O anncio do Cadillac: ver Gary Cross, An allconsuming century: why commercialism won in
modern America. Nova York: Columbia University
Press, 2000, p. 176; ver tambm Peter F. Drucker,
Adventures of a bystander. New Brunswick:
Transaction Publishers, 1994, p. 269: A poltica
da montadora [General Motors nos anos 1920]
era no vender Cadillacs para os neg ros o
setor de vendas visava o mercado branco de
prestg io. Mas os neg ros desejavam tanto
possuir um Cadillac que pag avam um prmio
substancial para que um branco fizesse a compra
em seu lug ar [] um Cadillac era o nico
smbolo de sucesso que um neg ro afluente
podia comprar.
A corrida armamentista do consumo: conceito
desenvolvido com base na anlise de Robert

Frank em The frame of reference as a public


g ood. Economic Journal 107 (1997), p. 1840.
quanto mais se possui: Horcio, Epistulae (sc. I
a.C.). Livro 2, epstola 2, linhas 146-8; ver
tambm Gary Cross, An all-consuming century:
why commercialism won in modern America. Nova
York: Columbia University Press, 2000, pp. 178 e
222.
Deus d o frio: Adoniran Barbosa no samba
Saudosa maloca (1955).
ascenso da indstria da beleza: os dados em seg uida
tm como fonte a reportag em especial The
beauty business: pots of promise. The Economist,
22 maio 2003 (disponvel na internet).
O nosso negcio fazer: Earl Puckett, citado em
Alan Thein Durning , Are we happy yet?. In
Ecopsychology: restoring the Earth, healing the
mind. Ed. Theodore Roszak, Mary E. Gomes e
Allen D. Kanner. San Francisco: Sierra Club
Books, 1995, pp. 72-3.
A caminho da escola: ver Robert Frank, citado em M.
Rabin,
Psycholog y
and
economics.
Universidade
da
Califrnia,
Berkeley.
Mimeog rafado, 1996, p. 24; ver tambm Thomas

Piketty, Capital in the twenty-first century. Trad.


Arthur Goldhammer. Cambridg e, Mass.:
Belknap Harvard, 2014, p. 31 e p. 19: A
desig ualdade no necessariamente m em si
mesma: a questo-chave decidir se ela
justificada, se existem razes para ela.
O ouro uma coisa maravilhosa: Cristvo
Colombo, carta sobre a quarta viag em de 7 de
julho de 1503: el oro es excelentsimo, del oro se
hace tesoro, y con l, quien lo tiene hace cuanto
quiere en el mundo, y llega a que echa las nimas al
Paraso; citada em Srg io Buarque de Holanda,
Viso do paraso (1959). So Paulo: Brasiliense,
1992, p. 14; e Karl Marx, Capital: a critique of
political economy (1867). Trad. Ben Fowkes.
Harmondsworth: Peng uin, 1976, v. 1, p. 229.
uma reao que se expressa: adaptado de Loyal Rue, By
the grace of guile. Oxford: Oxford University
Press, 1994, p. 151.
ns naturalmente estimamos: David Hume, A treatise
of human nature (1740). Ed. L.A. Selby-Big g e.
Oxford: Oxford University Press, 1978, p. 361.
Se as mulheres no existissem: a frase de Onassis se
assemelha viso do protag onista de Sonata a

Kreutzer de Liev Tolsti: So as mulheres quem


exig e e sustenta todo o luxo da existncia. [] As
mulheres, qual rainhas, mantm na priso do
trabalho penoso e escravo nove dcimos da
espcie humana (Trad. Boris Schnaiderman.
So Paulo: Editora 34, 2010, p. 3 5).
Um experimento realizado: G. Shohat-Ophir, K.R.
Kaun e R. Azanchi, Sexual deprivation
increases ethanol intake in Drosophila. Science
33 5 (2012): 13 51-5.
Calvin Coolidge: ver Christopher Ryan e Cacilda
Jeth, Sex at dawn: how we mate, why we stray, and
what it means for modern relationships. Nova York:
Harper, 2010, p. 288.
A maioria dos maridos: Honor de Balzac, La
physiologie du mariage (1830). Citado em
Christopher Ryan e Cacilda Jeth, Sex at dawn:
how we mate, why we stray, and what it means for
modern relationships. Nova York: Harper, 2010, p.
115.
solitria, miservel, srdida: Thomas Hobbes,
Leviathan: or the matter, form and power of a
commonwealth ecclesiastical and civil (1651). Ed. M.
Oakeshott. Oxford: Oxford University Press,

1960, pp. 82-3.


Passam o dia a danar: Michel de Montaig ne, Dos
canibais (1592). In Ensaios. Trad. Srg io Milliet.
So Paulo: Abril, 1972, pp. 106-7.
escravo abominvel: William Shakespeare, The
tempest (1623). Ed. Frank Kermode. Londres:
Routledg e, 1964, ato I, cena 2, linhas 3 53-5.
Quando os antroplogos chegam: citado em Joseph
Campbell, O voo do pssaro selvagem: ensaios
sobre a universalidade dos mitos. Trad. Ruy
Jung man. Rio de Janeiro: Rosa dos Tempos,
1997, p. 81.
Onde quer que os homens: Emil Cioran, The trouble
with being born. Trad. Richard Howard. Nova
York: Arcade, 1976, p. 140; ver tambm
Condorcet, Sketch for a historical picture of the
progress of the human mind (1795). Trad. June
Barracloug h. Westport: Greenwood Press, 1955,
p. 24.
As mercadorias deixam os brancos: Davi Kopenawa e
Bruce Albert, A queda do cu: Palavras de um xam
yanomami. Trad. Beatriz Perrone-Moiss. So
Paulo: Companhia das Letras, 2015, p. 413.
subordinar a ao e a vida ativa: Francis Bacon, The

advancement of learning and New Atlantis (1605 e


1627). Ed. Arthur Johnston. Oxford: Clarendon
Press, 1974, p. 321.
a natureza no homem: Francis Bacon, Of nature in
men (1625). In The essays. Londres: Macmillan,
1900, p. 97.
Em 1621, no pice de seu poder: ver B. Farring ton,
Francis Bacon, philosopher of industrial science.
Londres: Lawrence & Wishart, 1951, p. 159; e
Thomas Macaulay, Lord Bacon (1837). In
Essays. Londres: Long mans, Green & Co., 1920,
pp. 379-92.
Falando em termos gerais: Sig mund Freud, Moral
sexual civilizada e doena nervosa moderna
(1924). In Pequena coleo das obras de Freud. Ed.
Jayme Salomo. Livro 31. Rio de Janeiro: Imag o,
1976, p. 31.
Nossa ascendncia, portanto: Charles Darwin, Early
writings of Charles Darwin. Ed. Paul H. Barrett.
Chicag o: The University of Chicag o Press, 1974,
p. 29.
todo elogio da civilizao: John Stuart Mill,
Nature (1874). In Nature and utility of religion.
Ed. Georg e Nakhnikian. Indianpolis: Bobbs-

Merrill, 1958, pp. 15 e 31 (nfase minha).


Somente a organizao consciente: Friedrich Eng els,
Dialectics of nature (1886). Trad. Clemens Dutt.
Moscou: Prog ress Publishers, 1954, p. 3 5 (nfase
minha); ver tambm Marcel Prenant, Biology and
marxism. Trad. C.D. Greaves. Londres: Lawrence
& Wishart, 1938, p. 49; e Alfred Schmidt, The
concept of nature in Marx. Trad. Ben Fowkes.
Londres: Verso, 2014, cap. 4 (A utopia e a relao
entre o homem e a natureza), pp. 128-63.
a condio moral do escravo: ver G.W.F. Heg el, The
philosophy of history. Trad. J. Sibree. Nova York:
Dover, 1956, p. 99.
Querem saber a histria: adaptado de Denis Diderot,
Supplment au voyage de Bougainville (1771). In
Oeuvres. Ed. Andr Billy. Paris: Gallimard, 1951, p.
998.
casado, ftil, cotidiano: Fernando Pessoa/lvaro de
Campos. Lisbon revisited (1923). In Obra
potica. Ed. Maria Aliete Galhoz. Rio de Janeiro:
Nova Ag uilar, 1976, p. 3 57.
Voc pode expelir a natureza: Horcio, Epistulae (sc.
I a.C.). Livro 1, epstola 10, linha 24.
Eles falam mal de mim?: Epicteto, The encheiridion,

or manual (sc. I d.C.). In Epictetus. Trad. W.A.


Oldfather.
Cambridg e,
Mass.:
Harvard
University Press, 1928, vol. 2, p. 519.
os homens inventaram a linguagem: Voltaire, citado
em Bernard Williams, Truth and truthfulness.
Princeton: Princeton University Press, 2002, p.
44.
Deixem que seus pecados: Gautama Buda, citado
em Friedrich Nietzsche, Aurora (1881). Trad.
Paulo Csar de Souza. So Paulo: Companhia
das Letras, 2004, 558, p. 278.
quanto mais civilizados: I. Kant, citado em Richard
Davenport-Hines, The pursuit of oblivion.
Londres: Weidenfeld & Nicolson, 2001, p. 3 5; ver
tambm I. Kant, Idea for a universal history
with a cosmopolitan purpose (1784). In Kants
political writings. Trad. H. Reiss. Cambridg e:
Cambridg e University Press, 1970, 7, p. 49.
estamos to acostumados: La Rochefoucauld,
Maxims
(1665).
Trad.
L.
Tancock.
Harmondsworth: Peng uin, 1967, 119, p. 52.
Em dezembro de 2010: ver Catherine Hakim, Erotic
capital. Nova York: Basic Books, 2011, p. 175; a
publicao da brochura e a repercusso do caso

receberam ampla cobertura na internet.


possivelmente na feitoria de Cabo Frio: ver Thomas
More, Utopia (1516). Ed. Georg e M. Log an e
Robert M. Adams. Cambridg e: Cambridg e
University Press, 1989, pp. 10- -2; e Oswald de
Andrade, A marcha das utopias (1953). In Obras
completas: A utopia antropofgica. Ed. Benedito
Nunes. So Paulo: Globo, 2011, p. 224.
aspectos menos enaltecedores: adaptado de Quentin
Skinner, The foundations of modern political
thought. Cambridg e: Cambridg e University
Press, 1978, v. 1, p. 256.
a praga primordial: Thomas More, Utopia (1516).
Ed. Georg e M. Log an e Robert M. Adams.
Cambridg e: Cambridg e University Press, 1989,
p. 109.
cada um, continuamente [] honesto repouso:
Thomas More, Utopia (1516). Ed. Georg e M.
Log an e Robert M. Adams. Cambridg e:
Cambridg e University Press, 1989, pp. 60-1.
o principal que ningum: Plato, Laws (sc. IV a.C.),
942. Trad. A.E. Taylor. Londres: J.M. Dent & Sons,
1934, p. 33 5; ver tambm F.M. Cornford, Platos
commonwealth (193 5). In The unwritten

philosophy. Ed. W.K.C. Guthrie. Cambridg e:


Cambridg e University Press, 1967, pp. 47-67.
se eu tivesse de escolher: Jean-Jacques Rousseau,
Discourse on the orig in and foundations of
inequality among men (1755). In The discourses
and other early political writings. Trad. Victor
Gourevitch. Cambridg e: Cambridg e University
Press, 1997, p. 114.
um luxo no autorizado: Friedrich Nietzsche,
Human, all too human (1878). Trad. R.J.
Holling dale. Cambridg e: Cambridg e University
Press, 1996, 473, p. 173.
se um homem se divorcia: Novo Testamento,
Evang elho seg undo Mateus (19,9-11).
escala crist da virtude: adaptado de Simon
Blackburn, Lust: the seven deadly sins. Nova York:
Oxford University Press, 2004, p. 60.
Quem ardoroso: So Jernimo, citado em JeanLouis Flandrin, Families in former times: kinship,
household and sexuality. Trad. Richard Southern.
Cambridg e: Cambridg e University Press, 1979,
p. 161.
Mas eu digo: qualquer um: Novo Testamento,
Evang elho seg undo Mateus (5,28-29).

existe criatura mais perversa: Antig o Testamento,


Eclesistico (31,13).
Mas coube a So Paulo: ver Peter Brown, The body &
society: men, women, and sexual renunciation in
early Christianity. Nova York: Columbia
University Press, 2008, pp. 53-7.
Fogo e chamas por um ano: Tomasi di Lampedusa,
O leopardo (1958). Trad. Rui Cabeadas. So
Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1963, p. 63;
sobre a dinmica sexual do casamento
monog mico, ver tambm Sig mund Freud,
Moral sexual civilizada e doena nervosa
moderna (1924). In Pequena coleo das obras de
Freud. Ed. Jayme Salomo. Livro 31. Rio de
Janeiro: Imag o, 1976, p. 45; e Christopher Ryan e
Cacilda Jeth, Sex at dawn: how we mate, why we
stray, and what it means for modern relationships.
Nova York: Harper, 2010, pp. 293-5.
o casamento sai do amor: Georg e G. Byron, citado
em Andr Maurois, Byron. Trad. H. P. de Lemos
Bastos. Rio de Janeiro: Irmos Pong etti, 1944, p.
227.
o envenenamento de tudo: ver Friedrich Nietzsche,
Aurora (1881). Trad. Paulo Csar de Souza. So

Paulo: Companhia das Letras, 2004, 76, pp. 5960; ver tambm Peter Brown, The body & society:
men, women, and sexual renunciation in early
Christianity. Nova York: Columbia University
Press, 2008, p. 86.
no inferno onde o verme: Novo Testamento,
Evang elho seg undo Marcos (9,47-48).
Desejo sem ao: William Blake, Proverbs of hell
(1790). In Complete poems. Ed. A. Ostriker.
Harmondsworth: Peng uin, 1977, p. 183.
uma em cada cinco pessoas: os dados sobre
transtornos mentais em seg uida tm como
fonte a Org anizao Mundial da Sade, e foram
resumidos e analisados em Out of the
shadows. The Economist, 25 abr. 2015, pp. 56-7; e
John Prideaux, The ag e of unreason. The
Economist, reportag em especial, 11 jul. 2015, pp. 312.
Nas sociedades ocidentais: Richard Layard e David
M. Clark, Thrive: the power of psychological
therapy. Londres: Peng uin, 2015, p. 259.
degradao do ambiente psicossocial: ver Helg e Waal,
To leg alize or not to leg alize: is that the
question?. In Getting hooked: rationality and

addiction. Ed. Jon Elster e Ole-Jorg en Skog .


Cambridg e: Cambridg e University Press, 1999,
p. 167; e Ralph Metzner, The psychopatolog y of
the
human-nature
relationship.
In
Ecopsychology: restoring the Earth, healing the
mind. Ed. Theodore Roszak, Mary E. Gomes e
Allen D. Kanner. San Francisco: Sierra Club
Books, 1995, p. 66.
os desertos externos: Encyclical letter Laudato si of
the Holy Father Francis on care for our common
home, 2015, 217, p. 158; ver tambm Ralph Waldo
Emerson, Nature (1836). In Complete works. Ed.
A.C. Hearn. Edimburg o, 1907, p. 846: A runa ou
o vazio que vemos quando olhamos para a
natureza est em nossos prprios olhos.
The American way of life: Georg e Bush, citado em
Allen D. Kanner e Mary E. Gomes, The allconsuming self . In Ecopsychology: restoring the
Earth, healing the mind. Ed. Theodore Roszak,
Mary E. Gomes e Allen D. Kanner. San Francisco:
Sierra Club Books, 1995, p. 78.
A enfermidade do Ocidente: Octavio Paz, Mexico y
Estados Unidos (1978). In El laberinto de la
soledad. Ed. Enrico Mario Santi. Madri: Ctedra,
2003, p. 465.

Uma enquete feita: ver Robert Wuthnow, A g ood life


and a g ood society: the debate over
materialism.
In
Rethinking
materialism:
perspectives on the spiritual dimension of economic
behavior. Ed. Robert Wuthnow. Grand Rapids:
Eerdmans, 1995, pp. 1-21.
QUARTA PARTE
Se os primeiros colonos da Amrica: Srg io Buarque
de Holanda, Viso do paraso (1959). So Paulo:
Brasiliense, 1992, p. xvii.
entre as coisas desta vida: Calvino, citado em R.H.
Tawney, Religion and the rise of capitalism (1926).
Harmondsworth: Peng uin, 1938, p. 114; ver
tambm Vianna Moog , Bandeirantes e pioneiros:
Paralelo entre duas culturas. Rio de Janeiro:
Globo, 1955, p. 91.
Nada ameaa de forma: Georg e Steiner, The idea of
Europe. Nova York: Overlook Duckworth, 2015, p.
60. Ag radeo a Gino de Biasi Neto pela
indicao de leitura.
o sonho de uma ordem: James Truslow Adams, The
epic of America. Boston: Little, Brown & Co., 1931,
p. 404; ver tambm Nicholas Lemann,

Unhappy days for America. The New York Review


of Books, 21 maio 2015, pp. 25-7.
Uma pessoa vivendo abaixo: os dados em seg uida tm
como fonte William MacAskill, Doing good better.
Londres: Guardian Faber, 2015, cap. 1 (You are
the 1 per cent).
o inferno do ingls: Thomas Carlyle, Past and
present (1858). Ed. A.M.D. Hug hes. Oxford:
Clarendon Press, 1918, p. 243.
Especialistas sem esprito: Goethe, citado em Max
Weber, The Protestant ethic and the spirit of
capitalism (1905). Trad. Talcott Parsons. Londres:
Routledg e, 1992, p. 182.
o

aparelho deslumbrou: ver David S. Landes,


Revolution in time: clocks and the making of the
modern world. Cambridg e, Mass.: Belknap Press,
2000, pp. 33-8; e Luig i Zoja, Growth & guilt:
psychology and the limits of development. Trad.
Henry Martin. Londres: Routledg e, 1995, pp. 25-8.

Trs mil lguas contadas: Yan


Chieh,
Civilizatin (sc. VIII). In Versiones y
diversiones. Trad. Octavio Paz. Barcelona:
Galxia Gutenberg , 2000, pp. 543-4.
Antes

dos

portugueses: Oswald de Andrade,

Manifesto antropfag o (1928). In Obras


completas. Ed. Benedito Nunes. So Paulo:
Globo, 2011, p. 72.
E alm do rio andavam: Pero Vaz de Caminha,
citado em Mario Chamie, Caminhos da Carta.
Ribeiro Preto: Fupec Editora, 2002, p. 204.
de feies lindssimas: padre Joo Daniel, citado em
Vianna Moog , Bandeirantes e pioneiros. Rio de
Janeiro: Globo, 1955, p. 97; ver tambm Paulo
Prado, Retrato do Brasil (1928). Ed. Carlos
Aug usto Calil. So Paulo: Companhia das
Letras, 1997, p. 78.
entrou em conflito: ver Antonio Risrio, A utopia
brasileira e os movimentos negros. So Paulo:
Editora 34, 2007, pp. 81- -2; sobre o mtodo
jesutico de cooptao dos curumins na
catequizao de adultos, ver Gilberto Freyre,
Casa-grande & senzala (1933). Braslia: Editora
Universidade de Braslia, 1963, p. 205: o curumim
foi o eixo da atividade missionria: dele o
jesuta fez o homem artificial que quis.
mas quanto ao Gentio: Manoel da Nbreg a, carta a
Tom de Souza de 5 de julho de 1559 (disponvel
na internet).

os caets ao deglutirem: sobre o canibalismo como


forma de obteno de vida long a e eventual
imortalidade nas culturas amerndias, ver
Eduardo Viveiros de Castro, O mrmore e a
murta: sobre a inconstncia da alma selvag em
(1993). In A inconstncia da alma selvagem. So
Paulo: Cosac & Naify, 2002, p. 257.
Tanto nas plantaes: Gilberto Freyre, Casa-grande
& senzala (1933). Braslia: Editora Universidade
de Braslia, 1963, p. 493.
a teimosa vocao: Oswald de Andrade, A marcha
das utopias (1953). In Obras completas. Ed.
Benedito Nunes. So Paulo: Globo, 2011, p. 279.
[O modo de produo capitalista]: Karl Marx, Capital
(1867). Trad. Ben Fowkes. Harmondsworth:
Peng uin, 1976, v. 1, p. 649; para o contexto dessa
passag em e a orig em dos versos citados entre
aspas por Marx, ver Eduardo Giannetti, Vcios
privados, benefcios pblicos? (1993). So Paulo:
Companhia das Letras, 2007, p. 234, n. 14.
o selvagem na floresta: Friedrich Hlderlin, carta ao
irmo de 4 de junho de 1799. In Reflexes. Trad.
Marcia C. de S Cavalcante e Antonio Abranches.
Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994, p. 127.

No parece haver: Friedrich Nietzsche, Alm do bem


e do mal (1883). Trad. Paulo Csar de Souza. So
Paulo: Companhia das Letras, 1996, 197, pp. 956; sobre a atitude de Nietzsche acerca de toda a
fornalha equatorial da vida interior, ver
tambm Lesley Chamberlain, Nietzsche in Turin.
Londres: Quartet Books, 1997, p. 90.
exuberncia
tropical:
Thomas
Nag el,
Concealment and exposure (1998). In
Concealment and exposure. Oxford: Oxford
University Press, 2002, p. 4.
Sede perfeitos: Novo Testamento, Evang elho
seg undo Mateus (5,48).
Negro Act: ver Georg e Worlasi Kwasi Dor, West African
drumming and dance in North American
universities: an ethnomusicological perspective.
Jackson: University Press of Mississipi, 2014, pp.
20-5.
Trinidad [] Cuba: ver Barbara Ehrenreich, Dancing in
the streets: a history of collective joy. Nova York:
Picador, 2006, pp. 177-8.
Com a proibio: ver Antonio Risrio, A utopia
brasileira e os movimentos negros. So Paulo:
Editora 34, 2007, p. 286.

ocasional pendor senhorial: ver Gilberto Freyre, Casagrande & senzala (1933). Braslia: Editora
Universidade de Braslia, 1963, pp. 396-7.
o contraste da msica negra: ver Antonio Risrio, A
utopia brasileira e os movimentos negros. So
Paulo: Editora 34, 2007, pp. 284-98.
Creio, depois do que vi: Charles Darwin, citado em
Victor von Hag en, South America called them:
explorations of the great naturalists. Londres: R.
Hale, 1949, p. 216.
Perto do Rio de Janeiro: Charles Darwin, Voyage of
H.M.S. Beagle. Nova York: D. Appleton & Co.,
1896, p. 499.
Antes de partir da Inglaterra: Charles Darwin, carta
irm de 22 de maio de 1833 (disponvel na
internet).
a linha dominante: Alexander von Humboldt,
citado em A. da Silva Melo, A superioridade do
homem tropical. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1965, p. 114; ver tambm Andrea Wulf,
The invention of nature: Alexander Humboldts New
World. Nova York: Alfred A. Knopf, 2015, pp. 1601.
Enquanto nos Estados Unidos: ver Antonio Risrio, A

utopia brasileira e os movimentos negros. So


Paulo: Editora 34, 2007, pp. 417 e 88 (com base
em Srg io D. J. Pena, Retrato molecular do
Brasil).
o lxico cromtico: ver Lilia Moritz Schwarcz, Nem
branco nem preto, muito pelo contrrio: Cor e
raa na intimidade. In Histria da vida privada
no Brasil: Contrastes da intimidade contempornea.
Ed. Fernando A. Novais e Lilia Moritz Schwarcz.
So Paulo: Companhia das Letras, 1998, v. 4, pp.
225-31.
as reas de maior influncia: ver Antonio Risrio, A
utopia brasileira e os movimentos negros. So
Paulo: Editora 34, 2007, pp. 251-76. Ag radeo a
Marcos Pompia pela valiosa ajuda no
levantamento e anlise da presena do lxico
africano no portug us brasileiro.
O que quer, o que pode: Caetano Veloso no rap
Lng ua (1984).
Havia pessoas de todas as idades: Barbara
Ehrenreich, Dancing in the streets: a history of
collective joy. Nova York: Picador, 2006, pp. 2601.
como um resenhista: Vincent Crapanzano, When we

were happy. The Times Literary Supplement, 18


maio 2007 (disponvel na internet).
As naes so todas: Fernando Pessoa, D. Tareja
(1928). In Obra potica. Ed. Maria Aliete Galhoz.
Rio de Janeiro: Nova Ag uilar, 1976, p. 73.
se, maneira do escultor: Rui Barbosa, Cartas da
Inglaterra (1896). In Obras completas. Rio de
Janeiro: Ministrio da Educao e Sade, 1946, v.
23:1, p. 11.
os pases da Amrica Latina: Eug nio Gudin,
Conceito de Lippmann (1961). In Anlise de
problemas brasileiros. Rio de Janeiro: Ag ir, 1965,
p. 95. Ver tambm a observao de Fernando
Henrique Cardoso: Ns aqui somos []
extremo Ocidente, mas no extremo Ocidente a
presena no ocidental existe. E ns s
queremos constat-la no g eral, mas no
aspiramos criar um modelo para o mundo que
seja alternativo ao Ocidente. A ndia talvez
aspire. Queremos, sim, ter um espao nesse
modelo
do
Ocidente
para
alg umas
peculiaridades, e a ndia talvez queira outra coisa
que no o Ocidente, como a China. Dirios da
Presidncia: 1995-1996. So Paulo: Companhia
das Letras, 2015, v. 1, p. 417.

Se um grande povo: Fidor Dostoivski, Os


demnios (1871). Trad. Paulo Bezerra. So Paulo:
Editora 34, p. 252; ver tambm Andr Gide,
Dostoevsky. Trad. Arnold Bennet. Londres: Secker
& Warburg , 1949, p. 166.
a primeira promessa de utopia: Oswald de Andrade,
citado em Benedito Nunes, Antropofag ia ao
alcance de todos. In Obras completas. Ed.
Benedito Nunes. So Paulo: Globo, 2011, p. 51.
O Brasil ser um dos grandes: Osvaldo Aranha,
citado por Oswald de Andrade em A marcha das
utopias (1953). In Obras completas. Ed. Benedito
Nunes. So Paulo: Globo, 2011, p. 226:
exatamente o que penso, observa Oswald sobre
a passag em citada.
Ou o mundo se brasilifica: Jorg e Mautner na
cano Urg e Dracon (2002).
um pas pequeno: rei Leopoldo III da Blg ica,
proprietrio pessoal do Cong o africano, citado
em Michela Wrong , In the footsteps of Mr. Kurtz:
living on the brink of disaster in the Congo.
Londres: Fourth Estate, 2000, p. 51.
Os infatigveis e obcecados: John Maynard Keynes,
The
economic
possibilities
for
our

g randchildren (1930). In Essays in persuasion.


Nova York: W.W. Norton, 1963, p. 368.
Tupi, or not tupi: Oswald de Andrade, Manifesto
antropfag o (1928). In Obras completas. Ed.
Benedito Nunes. So Paulo: Globo, 2011, p. 67.

Copyright 2016 by Eduardo Giannetti


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua
Portuguesa
de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Capa e Projeto Grfico
Kiko Farkas e Ana Lobo/ Mquina Estdio
Imagem de capa
Kiko Farkas e Ana Lobo/ Mquina Estdio
Preparao
Mrcia Copola
Reviso
Carmen T. S. Costa
Angela das Neves
ISBN 978-85-438-0627-3

Todos os direitos desta edio reservados


EDITORA SCHWARCZ S.A.

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