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Mtodos e Tcnicas de Pesquisa

O mtodo cientfico

Mtodo cientfico
O mtodo cientfico um processo rigoroso pelo qual so testadas
novas ideias acerca de como a natureza funciona.
Um cientista observa com ateno um fato, levanta questionamentos e
procura encontrar respostas. Na busca pela soluo desses
questionamentos, seguem as seguintes etapas, conhecidas em conjunto
como o mtodo cientfico:
Observao observam um fato, reconhecem nele um problema e
formulam uma pergunta;
Pesquisa bibliogrfica renem o mximo de informaes sobre o
assunto;
Hiptese a partir das informaes coletadas, propem uma possvel
soluo para o problema;
Teste de hipteses planejam e realizam
levantamentos para confirmar ou negar a hiptese;

experimentos

ou

Concluso concluem, com base nos resultados obtidos, se rejeitam ou


no a hiptese formulada.

Mtodo cientfico

Aplicao do mtodo cientfico


Sculo XVIII, Lazzaro Spallanzani estava interessado em conhecer
melhor os morcegos e, por meio de consultas bibliogrficas,
constatou que so mamferos alados, de hbitos noturnos e que
vivem em locais escuros.
No sto de sua casa havia alguns, ento resolveu ir at l para
observ-los. Pde perceber morcegos, isolados ou em grupos,
pendurados no madeiramento do sto.
Chamou sua ateno o fato de que eles podiam deslocar-se
rapidamente, no escuro, sem jamais se chorarem com as escoras
de madeira do sto e outros obstculos. Da observao desse
fato, formulou as seguintes questes:
Como os morcegos se orientam no escuro?
O que lhes permite o deslocamento com tanta segurana em
um ambiente escuro, sem se chorarem com os obstculos?

Aplicao do mtodo cientfico


Ele pensou que os morcegos poderiam ter uma viso to
desenvolvida, a ponto de poderem deslocar-se de forma
rpida e segura no escuro. Com base nessa ideia, ele
formulou a seguinte hiptese:
Se os morcegos se orientam noite com a viso,
privando-os desse sentido, eles sero incapazes de se
desviar dos obstculos.
Como queria algo mais concreto que uma simples
especulao, comeou a planejar uma forma de constatar, na
prtica, se sua ideia estava certa ou no.
Capturou quatro morcegos no sto, cegou-os com um ferro
quente e os soltou novamente.

Aplicao do mtodo cientfico


Para sua surpresa, os morcegos continuaram a voar
normalmente, com a mesma rapidez e segurana de
antes.
Dois dias depois, captura dois morcegos e, por acaso,
um deles era um dos que ele tinha cegado.
Examinou o contedo estomacal dos dois animais e
encontrou, em ambos, restos de insetos que constituem
seu alimento comum, indicando que, mesmo cego, o
morcego foi capaz de localizar e capturar seu alimento.
Aps essas constataes, chegou a concluso de que
no era o sentido da viso que orientava o voo noturno
dos morcegos.

Aplicao do mtodo cientfico


Lazzaro no desistiu e formulou outra pergunta:
Talvez outro sentido cumpra a funo de orientar o voo
dos morcegos, mas qual seria? A audio?
Com essa nova ideia, formulou outra hiptese:
Se os morcegos se orientam por meio da audio,
ento, privando-os desse sentido eles seriam incapazes
de se orientar.
Para testar sua nova ideia, resolveu fazer outra experincia:
Capturou dez morcegos e, de acordo com a abertura
auditiva deles, construiu pequenos tubinhos de lata,
abertos nas duas extremidades, e introduziu-os no
ouvido dos animais, de forma que ficassem bem
ajustados ao canal auditivo.

Aplicao do mtodo cientfico


Em seguida, obstruiu completamente os tubinhos com cera
em cinco deles e, nos demais, deixou os tubinhos vazios.
Feito isso, soltou os dez morcegos em uma sala escura e
com vrios obstculos.
Observou que alguns morcegos voaram com desenvoltura,
enquanto outros batiam contra os obstculos a at ficaram
feridos.
Lazzaro recolheu e examinou os morcegos feridos e
constatou que todos tinham os tubinhos obstrudos.
Ele descobrira algo, pois sua segunda ideia estava certa.
Sem a audio, os morcegos perdiam a capacidade de
orientao durante o voo, ento a audio o sentido que
orienta esses animais na escurido.

Aplicao do mtodo cientfico


Lazzaro fez vrias outras experincia com os sentidos dos
morcegos e todas elas sempre conduziam mesma
concluso: a audio o que orienta o voo desses animais.
Foi a partir desta descoberta de Lazzaro Spallanzani que o
radar, instrumento de to grande importncia para o homem,
foi projetado e desenvolvido muitos anos depois.
Se prestarmos ateno ao mtodo adotado por Lazzaro,
verificaremos que foi preciso observar os morcegos com os
sentidos totalmente desimpedidos (tratamento controle) para
que pudesse realmente saber o efeito de privar um sentido
dos morcegos.
Este , portanto, um detalhe fundamental em todo
experimento cientfico: o controle.

Experimento controlado
Para confirmar se a sua hiptese sobre um determinado fato
observado falsa ou verdadeira, voc deve usar um mtodo
que a essncia da pesquisa cientfica: o experimento
controlado.
Quando suspeitamos que um fator provoca determinado efeito,
precisamos achar um meio para testarmos nossa suspeita.
Por exemplo: suspeitamos que a aglomerao causa reduo
da produtividade de funcionrios em uma empresa, devemos
comparar nveis de produtividade em ambas as condies para
que seja possvel controlar a ocorrncia do fator causal
suspeito: a aglomerao.

Experimento controlado no tratamento


O que todos os experimentos cientficos tm em comum, e o
que os torna cientficos, o fato de dependerem de algum tipo
de controle.
Algumas vezes, as condies em que o experimento realizado
podem negar o efeito de determinados tratamentos
experimentais, mesmo que estes sejam considerados efetivos.
Quanto usamos um controle de no tratamento, so reveladas
as condies sob as quais o experimento foi conduzido.
Ex.: fertilizantes de nitrognio, quando aplicados nas plantas,
em geral fazem com que elas cresam mais se comparadas s
plantas que no recebem o fertilizante.
Porm, se o solo j for rico em nitrognio, o uso do fertilizante
no causar um maior crescimento nas plantas.
Um controle de no fertilizao com nitrognio ir revelar
quais as condies bsicas de fertilizao naquele solo.

Experimento controlado tratamento placebo


Muitas vezes, os tratamentos requerem a manipulao das
unidades experimentais ou sujeitos, e a manipulao por si
s pode produzir uma resposta.
Placebo uma plula, um lquido ou um p inativo que no
tem nenhum valor de tratamento.
Em algumas situaes, necessrio incluir dois tipos
diferentes de controle, por exemplo, o no tratamento e o
tratamento placebo, o que pode revelar o efeito da
manipulao da unidade experimental na ausncia de
qualquer tratamento.
Em muitos teste clnicos, um grupo de pacientes recebe uma
droga ou tratamento experimental, enquanto ao grupo de
controle dado tratamento-padro para a molstia ou um
placebo.

Como testar uma hiptese


Suponha que voc tenha uma explicao para algo que lhe
deixou curioso e que voc descreveu detalhadamente uma
hiptese, a qual chamou de H, para o fato observado.
Para testar H, voc deve realizar um experimento que
apresente alguma evidncia contra ou a favor a hiptese.
Voc precisa, agora, preparar uma srie de condies
experimentais e agir como os cientistas agem para testar suas
hipteses. Isso lhe dar condies de prever o seguinte:
Alguma coisa especfica vai acontecer se a hiptese for
correta.
Essa coisa especfica no ir acontecer se a hiptese for
incorreta.
Voc j sabe que sem informaes sobre um controle no
possvel saber se um efeito observado decorrente de um
suposto agente causal ou no.

Teoria da gerao espontnea


Segundo Aristteles, autor da teoria, as espcies surgem por
gerao espontnea, ou seja, existiriam diversas frmulas
que dariam origem s diferentes espcies.
De acordo com o filsofo, os organismos podem surgir a
partir de uma massa inerte segundo um princpio ativo.
Elabora, por exemplo, a hiptese de que possa nascer um
rato da combinao de uma camisa suja e de um pouco de
milho.
At o final do sculo XIX, muitas pessoas acreditavam que
organismos vivos poderiam ser gerados de materiais no
vivos.
Em 1668, o cientista Francesco Redi publicou um trabalho
que desafiava a doutrina de que carne em decomposio
poderia gerar moscas.

Teoria da gerao espontnea


Vamos analisar o experimento de Redi:
Hiptese (H): as larvas de moscas so derivadas
diretamente da postura das moscas.
Condies experimentais (CE): duas sries de jarras
so enchidas com carne ou peixe. Uma srie selada e
a outra deixada aberta, de modo que as moscas
possam entrar.
Previso (P): as larvas de moscas iro aparecer
somente na srie de jarras deixadas abertas.
Considerando que:
Algo especfico ir acontecer se a hiptese for correta.
Esse algo especfico no ir ocorrer se a hiptese for
incorreta.

Teoria da gerao espontnea


Ento devemos fazer duas perguntas sobre o experimento:
Se (H) correta, altamente provvel que as larvas de
moscas apaream somente nas jarras aberta (P)?
Se (H) incorreta, altamente improvvel que as larvas
de moscas apaream somente nas jarras abertas?
A primeira questo fcil. Se as larvas so derivadas da
postura das moscas, altamente provvel que elas se
desenvolvam somente na carne da jarra aberta.

Teoria da gerao espontnea


Ento devemos fazer duas perguntas sobre o experimento:
Se (H) correta, altamente provvel que as larvas de
moscas apaream somente nas jarras aberta (P)?
Se (H) incorreta, altamente improvvel que as larvas
de moscas apaream somente nas jarras abertas?
No entanto, suponha que o resultado no tenha sito obtido e
que as larvas apareceram tanto nas jarras abertas como nas
seladas. Ser que ainda possvel dizer que a hiptese (H)
possa ser verdadeira ainda que a nossa previso (P) no
tenha acontecido?
Talvez as jarras no tenham sido perfeitamente seladas e,
nesse caso, as moscas puderam entrar; tambm possvel
que as moscas no tivessem posto ovos nas jarras abertas.

Pressuposies auxiliares
O que isso significa que, algumas vezes, o fato de o resultado
do nosso experimento no acontecer exatamente como a gente
previu no quer dizer que a hiptese proposta esteja incorreta.
S podemos afirmar que a hiptese est incorreta se tivermos
certeza de que nenhuma das possibilidade citadas tenha
ocorrido (vasos perfeitamente selados e as moscas no
evitando os jarros), nesse caso, se a previso no ocorrer
podemos dizer que a hiptese realmente incorreta.
Em praticamente todos os testes de hipteses existem certa
condies que devem ser asseguradas para que uma previso
possa ser obtida com sucesso.
Essas duas possibilidades mencionadas so exemplos de
pressuposies auxiliares.
Pressuposies auxiliares podem ser pensadas como a adio
de um a no se que nas nossas duas condies.

Pressuposies auxiliares
Um bom teste ir permitir prever o seguinte:
Algo especfico ir acontecer se a hiptese for correta, a
no ser que alguma pressuposio auxiliar tenha sido
falsa.
Esse algo especfico no ir acontecer se a hiptese for
incorreta, a no ser que alguma pressuposio auxiliar,
ainda que diferente, venha a ser falsa.
Como voc pde ver, muito importante pensar sobre uma
pressuposio auxiliar que seja importante, tanto no
planejamento quanto na avaliao do experimento.
Mas isso pode ser um problema, j que dificilmente ns
conseguimos especificar todas as coisas que poderiam dar
errado, quando planejamos e realizamos um experimento.

Pressuposies auxiliares
Por exemplo, em qualquer experimento que envolvam
equipamentos, uma pressuposio auxiliar considerar que
eles estejam funcionando adequadamente e que forneam
resultados corretos.
Outra pressuposio que as pessoas que operam os
equipamentos saibam anotas os resultados corretamente e
at mesmo que elas no sejam capazes de cometer alguma
fraude nos resultados.
Portanto, quando voc estiver trabalhando com um
experimento, sempre importante gastar um pouco de tempo
pensando sobre possveis pressuposies auxiliares.

Teoria da gerao espontnea


Vamos voltar a segunda questo do experimento de Redi: se
as larvas no derivaram da postura das moscas, no seria
altamente improvvel que as lavas se desenvolvessem
somente na carne das jarras que no estavam seladas?
Porm muitos cientistas olharam os resultados de Redi com
suspeita e diziam que deveria haver algum princpio ativo
no ar necessrio para a gerao espontnea, e Redi, por
selar as jarras, havia impedido a gerao espontnea.
A luz dessa linha de questionamento, Redi teve que fazer
pressuposies auxiliares adicionais.
A principal pressuposio, naturalmente, que no existe
princpio ativo no ar necessrio para a gerao espontnea
de larvas na carne.
Desta forma, um novo experimento deve ser realizado.

Natureza do experimento cientfico


Vrios pontos sobre a natureza do experimento cientfico
foram demonstrados no experimento de Redi:
Primeiro, os resultados de um nico experimento
raramente trazem uma confirmao decisiva para um
hiptese; muitas vezes indicam a necessidade de mais
experimentao para confirmar ou no uma hiptese.
No caso de Redi, foi indicada a necessidade de mais
experimentos envolvendo o livre fluxo de ar.

Natureza do experimento cientfico


Vrios pontos sobre a natureza do experimento cientfico
foram demonstrados no experimento de Redi:
Segundo, ainda que os resultados de um experimento
sejam negativos, voc no deve necessariamente
concluir que a hiptese incorreta.
Ainda esto a sua disposio algumas alternativas:
voc pode concluir que fez uma pressuposio auxiliar
que no deveria ter sido feita, ou que as condies
experimentais foram comprometidas.
Entretanto se no existe nenhuma pressuposio
auxiliar questionvel e nenhuma razo para acreditar
que o experimento foi defeituoso, essas manobras so
inteis.

Natureza do experimento cientfico


Vrios pontos sobre a natureza do experimento cientfico
foram demonstrados no experimento de Redi:
Terceiro, um bom experimento no necessariamente
confirma a hiptese formulada.
O importante em um experimento chegar a
resultados decisivos, de uma maneira ou de outra.
Um bom experimento, portanto, ir nos dizer se uma
hiptese correta, ou pelo menos se est no caminho
certo.
Mas ele tambm ir nos dizer quando uma hiptese
proposta est incorreta.

Lei, teoria e hiptese

Relao entre cincia e problemas


Problema, de um modo geral, a diferena entre uma
situao real e um situao ideal.
Por exemplo, uma viariedade de milho pouco produtiva pode
ser um situao real. A situao ideal seria uma variedade de
milho mais produtiva.
Uma pessoa que no possua um televisor pode ser uma
situao real. A situao ideal que ela tenha um televisor.
Mas esses dois problemas so de naturezas diferentes: o
primeiro requer mtodos cientficos para ser solucionado,
enquanto o segundo pode requerer, simplesmente, dinheiro.
A cincia resolve problemas que requerem mtodos
cientficos para serem solucionados, diferentemente de
outros problemas humanos que pode ser solucionados com
mtodos no cientfios (dinheiro, treinamento, etc).

Termos
Experimento um trabalho previamente planejado, que
segue determinados princpios bsicos e no qual se faz a
comparao de efeitos dos tratamentos.
Tratamento o mtodo, elemento ou material cujo efeito se
deseja medir ou comparar em um experimento e o foco da
investigao. Ex.: tipo de solo, medicamentos, etc. Dois ou
mais tratamentos so utilizados em estudos comparativos a
fim de verificar seus efeitos no objeto em estudo.
Unidade experimental a unidade fsica ou sujeito que
receber o tratamento, independentemente das outras
unidades experimentais. Ela ir fornecer os dados que
devero refletir seu efeito. Cada unidade experimental
constitui uma repetio do tratamento. Ex.: planta, placa de
petri, etc.

Princpio da repetio
Refere-se ao nmero de vezes em que um determinado
tratamento repetido no experimento.
Como sempre vo existir diferenas individuais, sejam elas por
causa da variabilidade inerente do material, sejam elas
resultantes da falta de uniformidade na conduo fsica do
experimento, importante que os tratamentos sejam repetidos.
Em um experimento de nutrio com ratos, por exemplo, esses
animais tero constituio gentica distinta, o que uma
variabilidade inerente. Eles sero colocados em gaiolas sujeitas
a diferenas na iluminao, ventilao ou outros fatores, o que
uma falta de uniformidade na conduo fsica do experimento.
Ditado chins: o cavalo ganhou uma vez,
sorte; o cavalo ganhou duas vezes,
coincidncia; o cavalo ganhou trs vezes,
aposte no cavalo.

Princpio da casualizao
usado para evitar que um determinado tratamento seja
favorecido ou prejudicado por alguma fonte de variao
conhecida ou desconhecidade.
Assim, cada tratamento deve ter a mesma chance de ser
destinado a qualquer unidade experimental, seja ela favorvel
ou no.
Por isso, importante sortear os tratamentos destinados a cada
unidade experimental.

Caractersticas a serem medidas


Em um mesmo experimento, vrias caractersticas podem ser
estudadas.
Por exemplo, em um experimento com feijo, podemos
determinar: altura da planta, nmero de vagens, por planta,
nmero de gros por vagem, peso fresco e peso seco dos
gros, etc.
Portanto, devemos definir quais as caractersticas de interesse
para que possam ser determinadas no decorrer do experimento.

Exemplo de um experimento
Pergunta: Os biscoitos se conservam mais crocantes em
recipientes abertos ou fechados?
Formule uma hiptese: Os biscoitos se conservam mais
crocantes em recipientes fechados.
Escolha um determinado tipo de biscoito para realizar o
experimento.
Divida os biscoitos em duas pores: uma para os recipientes
aberto e outra para os recipientes fechados. Ateno: voc deve
usar o mesmo tipo de biscoito (e com o mesmo prazo de
validade) para ambos os grupos, e os biscoitos devem ser
distribuidos ao acaso nos recipientes.
Para cada um dos grupos, estabelea pelo menos trs
repeties, isto , trs recipientes com a tampa aberta; trs
recipientes com a tampa fechada.

Exemplo de um experimento
Aps um perodo apropriado, possvel tirar as seguintes
concluses, dependendo dos resultados do teste:
A - se os biscoitos estiverem mais bem conservados nos
recipientes fechados, ento a sua hiptese CORRETA: os
biscoitos se conservam mais crocantes em recipientes
fechados.
B - se os biscoitos estiverem bem conservados em qualquer
um dos recipientes, tanto nos abertos como nos fechados,
ento a sua hiptese INCORRETA: os biscoitos NO se
conservam mais crocantes em recipientes fechados.

Exemplo de um experimento
Observe que, no exemplo anterior, utilizamos:
Dois tratamentos: biscoitos em recipientes abertos e
biscoitos em recipientes fechados.
Trs recipientes para cada tratamento, em um total de seis
unidades experimentais, observando o princpio da
repetio.
Os biscoitos eram do mesmo tipo e foram destinados aos
repicipentes ao acaso, atendendo ao princpio da
casualizao.
A caracterstica medida foi o grau de conservao dos
biscoitos, avaliado por meio da consistncia que eles
apresentavam aps um determinado perodo de tempo.

Referncias
AZEVEDO, Celicina Borges. Metodologia cientfica ao
alcance de todos. 3 ed. Barueri, SP: Manole, 2013.