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L I N G U A G E M MEDICA

EPIDEMIA, ENDEMIA, PANDEMIA. EPIDEMIOLOGIA

Joffre Marcondes de Rezende1

Os termos epidemia e endemia so dos mais antigos em medicina.


No Corpus Hippocraticum h sete livros com o ttulo de Epidemias
(8) e Galeno usou endemia com o mesmo significado atual (l 1).
Quando se indaga sobre a diferena entre epidemia e endemia,
ocorre-nos, imediatamente, a ideia de que a epidemia se caracteriza pela
incidncia, em curto perodo de tempo, de grande nmero de casos de uma
doena, ao passo que a endemia se traduz pelo aparecimento de menor
nmero de casos ao longo do tempo.
A distino entre epidemia e endemia no pode ser feita, entretanto,
com base apenas na maior ou menor incidncia de determinada enfermidade
em uma populao. Se o elevado nmero de casos novos e sua rpida difuso
constituem a principal caracterstica da epidemia, oara a definio de
endemia j no basta o critrio quantitativo. O que define o carter endmico
de uma doena o fato de ser a mesma peculiar a um povo, pas ou regio.
A prpria etimologia da palavra endemia denota este atributo.
Endemos, em grego clssico, significa "originrio de um pas, indgena",
"referente a um pas", "encontrado entre os habitantes de um mesmo pas"
(1). Esse entendimento perdura na definio de endemia encontrada nos
lxicos de vrios idiomas, especializados em terminologia mdica, como os
que citamos a seguir:
Dicionrio de termos mdicos, de Pedro A. Pinto: "doena que
reina habitualmente numa regio, de causa local" (12).
Dicionrio etimolgico e circunstanciado de biologia, de J. L.
Soares: "doena habitualmente comum entre pessoas de uma regio, cuja
incidncia se prende ocorrncia de determinados fatores locais" (14).

l Professor Emrito da Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Gois


Endereo para correspondncia: Rua Delenda Rezende de Melo esq. com Ia Avenida, Selor
Universitrio. Caixa Postal 131, CEP 74605-050, Goinia, GO.
Recebido para publicao em 18/08/98.
Vol. 27(1): 153-155.jan-jun. 1998

Diccionario tertninolgico de cincias mdicas, de L. Cardenal:


"Enfermedad, generalmente infecciosa que reina constan tem ente en pocas
fijas en ciertos pases por influencia de una causa local" (2).
Dictionnaire franais de mdecine et de bioiogie, de A. Manuila e
colaboradores: "Prsence habituelle d'une maladie dans une rgion
geographique donne. En distingue: 1. ls endemies infectieuses, telles que
l trypanosomiasis en Afrique, l cholra, dans L'Inde... et ls endemies
dyscrasiques, telles que l gotre et certaines avitaminoses lies de facteurs
climatiques et 1'alimentation" (10).
Dizionario dei termini tecnici di medicina, de M. Garnier e V.
Delamare (traduo italiana): "malattia particolare di una regione, sia che vi
regni constantemente, sia che ritorni ad epoche determinate" (7).
ChurchilVs medicai dictionary: "a disease which occurs persistently
in an rea or among a given population or group" (4).
Dorland's illustrated medicai dictionary: "any endemic disease;
present or usually prevalent in a population or geographical rea at ali times"
(6).
Pandemia, palavra de origem grega, formada com o prefixo neutro
pan e demos, povo, foi pela primeira vez empregada por Plato, em seu livro
Das Leis (11). Plato usou-a no sentido genrico, referindo-se a qualquer
acontecimento capaz de alcanar toda a populao. No mesmo sentido foi
tambm utilizada por Aristteles (1).
Galeno utilizou o adjetivo pandmico em relao a doenas
epidmicas de grande difuso (9).
A incorporao definitiva do termo pandemia ao glossrio mdico
firmou-se a partir do sculo XVIII, encontrando-se o seu registro em francs
no Dictionnaire universel franais et latin, de Trvoux, de 1771 (5). Em
portugus foi o vocbulo dicionarizado como termo mdico por Domingos
Vieira, em 1873(15).
O conceito moderno de pandemia o de uma epidemia de grandes
propores, que se espalha a vrios pases e a mais de um continente,
Exemplo tantas vezes citado o da chamada "gripe espanhola", que se seguiu
I Guerra Mundial, nos anos de 1918-1919, e que causou a morte de cerca
de 20 milhes de pessoas em todo o mundo (3).
Epidemia! ogia, timo logicamente, significa estudo das epidemias.
Com o tempo, epidemiologia adquiriu uma segunda acepo, ampliando o
seu campo semntico, o que constitui fenmeno comum a todas as lnguas. A
nova acepo de epidemiologia acha-se muito bem exposta no dicionrio de
Manuila e colaboradores, j citado: "Epidemiologie f. 1. Traditionellemen
tude ds maladies pidemiques. 2. Actuei temente, discipline qui tudie
Finfluence de divers facteurs, tels que millieux ambiant et social, mode de
vie, constitution bioanthropologique et autres facteurs indviduels, sur ls
maladies (infectieuses ou non) et notamment sur leurs frquence, distribution
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REVISTA DE PATOLOGIA TROPICAL

et tiologie, ainsi que sur tout autre phenomne biologique ou social


determine" (10).
Nesta segunda acepo, epidemiologia, na definio de Rouquayrol,
deve ser conceituada como "a cincia que estuda o processo sade-doena na
comunidade, analisando a distribuio e os fatores determinantes das
enfermidades e dos agravos sade coletiva, sugerindo medidas especficas
de preveno, de controle ou de erradicao1' (13).
Neste sentido, a epidemiologia estuda tanto as epidemias como as
doenas e condies morbgenas no epidmicas.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
01. Bailly, A. Dictionnaire grec-franais, 16. cd. Paris. Lib. Hachette, 1950.
02. Cardenal, L. Diccionario terminolgico de cincias mdicas. 5 ed., Barcelona, Salvai Ed.,
1954.
03. Chien Li. Influenza. fn: Hoeprich, P,D. {ed.): Infectious diseases, 3 cd, Philadelpliia,
Harper & Row Publ., 1983, p. 323.
04. Churchill's Medicai Dictionary. New York, Churchill Lvngstone, 1990.
05. Dauzat, A., Dufaois. J., Mtterrand, R Nouveau dictionnaire tymologiquc et hisloriqite, 3.
ed. Paris, Larousse, 1964.
06. Dorland's Illuslrated Medicai Dictionary, 28. ed. Philadelpha, W. B. Saunders, Co., 1994.
07. Garnier, M. Delamare, V. Dizionario dei termini tecnici di medicina, Roma, Marrapese, 4
ed. ital., 1979.
08. Hippocrate. Oeuvres completes (trad. Litlr, 1861. 4 vol.) Paris, Javal et Bourdeaux, 1934.
09. Liddell, H.G., Scott R. A greek-english /exicort, 9 ed., Oxford, Claredon Press, 1983.
10. Manuila, A., Manuila, L.. Nicole M. Lambert, H. Dictionnaire franais de mdecine et de
bioiogie. Paris, Masson et Cie., 1970.
11. Marcovecchio. E. Dizionario etimolgico storico dei ermini mediei. Fircnze, Festina Lente,
1993.
12. Pinto, P. A, Dicionrio de termos mdicos. 8 ed, Rio de Janeiro, Ed, Cientfica, 1962,
13. Rouquayrol, M.Z. Epidemiologia e sade. So Paulo, Medsi, 1986, p. t.
14. Soares, J.L. Dicionrio etimolgico e circunstanciado de biologia, S3o Paulo, Ed. Scipione,
1993.
15. Vieira, Frei Domingos. Grande diccionario portuguez ou Thesouro da lingiia portugiieza.
Porto, Ernesto Chandron e Bartholomeii H. de Moraes, 1871-1874.

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