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2Corntios

Introduo
e comentrio
Colin Kruse

SRIE C U L T U R A B B L I C A

vid a nova

2Corntios
Introduo e comentrio

Colin G. Kruse, B. D, M. Phil., Ph. D.


Professor de Novo Testamento
Ridley College, Universidade de Melbourne

Traduo
Oswaldo Ramos

V1UA NOVA

Copyright 1987 Colin G. Kruse


Ttulo original: The Second Epistle o f Paul to the
Corinthians A n Introduction and Commentary
Traduzido da edio publicada pela
Inter-Varsity Press (Leicester, Inglaterra)
1. edio: 1994
Reimpresses: 1999, 2005, 2006, 2007, 2008, 2011
Publicado no Brasil com a devida autorizao
e com todos os direitos reservados por
S o c ie d a d e R

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com indicao de fonte.
Impresso no Brasil / P rinted in Brazil
ISBN 978-85-275-0344-0

T raduo

Oswaldo Ramos
R e v is o

Liege Marucci
Joo Guimares
Thefilo Vieira
C o o r d e n a o E d it o r ia l e d e P r o d u o

Vera Villar

Para minha me
DOROTHY ISOBEL KRUSE
e memria de meu pai
PETER WILLIAM KRUSE

SUMRIO

PREFCIO GERAL EDIO EM IN G L S ......................................

PREFCIO GERAL EDIO EM PORTUGUS..............................11


PREFCIO DO A U T O R ...............................................................
ABREVIATURAS PRINCIPAIS............................................................... 14
INTRODUO.............................................................................................17
I. . A cidade de C o r in to ........................................................................17
II. Paulo e os c o r n t io s ........................................................................21
III. Problemas lite r r io s........................................................................29
IV. Oposio a Paulo em Corinto . ...................................................45
V. Data . . . . : ............................................................................57
A N L IS E .....................................................................................................59
COMENTRIO.............................................................................................61

13

PREFCIO GERAL EDIO EM INGLS

A srie original dos comentrios Tyndale tinha como alvo fornecer


ajuda ao leitor geral da Bblia. Ela se concentrava no sentido do texto,
sem entrar em tecnicismos da erudio. Ela procurava evitar os
extremos de ser indevidamente tcnica ou inutilmente breve . Muitos
dos que utilizaram os livros concordam em que, at certa medida, houve
sucesso no alcance deste alvo.
Todavia, os tempos mudam. Uma srie que, por tanto tempo, serviu
to bem, talvez j no tenha muita relevncia como teve poca de seu
lanamento. Novos conhecimentos vieram luz. A discusso de ques
tes da crtica tem mudado. Os hbitos de leitura da Bblia tm se
modificado. Quando se iniciou a srie original, pressupunha-se que a
maioria dos leitores usava a Authorized Version (Verso Autorizada),
sendo que os comentrios podiam ser feitos segundo ela, mas esta
situao j no mais existe.
A deciso de revisar e atualizar toda a srie no foi tomada rapida
mente, mas, no final, pensou-se que era isto o que pedia a situao atual.
Existem novas necessidades e elas sero mais bem atendidas por novos
livros ou por uma completa atualizao dos livros antigos. Os alvos da
srie original permanecem. Os novos comentrios no so pequenos
nem indevidamente longos. Eles so mais exegticos do que homilticos. No discutem todas as questes da crtica, mas nada se escreve sem
uma conscincia dos problemas que prendem a ateno dos eruditos do
Novo Testamento. Onde se sente que estas questes devem receber uma
considerao formal, elas so discutidas na introduo e, algumas
vezes, em notas adicionais.
9

Mas a principal motivao destes comentrios no de natureza


crtica. Estes livros so escritos para ajudar o leitor no-tcnico a
entender melhor a Bblia. Eles no pressupem um conhecimento da
lngua grega, e todas as palavras gregas discutidas so transliteradas;
mas os autores tm o texto grego diante deles, e seus comentrios so
feitos com base nos originais. Os autores tm liberdade para escolher
suas prprias tradues modernas, mas pede-se a eles que mantenham
em mente a variedade de tradues em uso corrente.
A nova srie dos comentrios Tyndale vem lume, como aconteceu
com a anterior, na esperana de que Deus, por sua graa, use estes livros
para ajudar o leitor comum a compreender o mais completa e claramen
te possvel o sentido do Novo Testamento.
Leon Morris

PREFCIO GERAL EDIO EM PORTUGUS

Todo estudioso da Bblia sente a falta de bons e profundos comentrios


em portugus. A quase totalidade das obras que existem entre ns peca
pela superficialidade, tentando tratar o texto bblico em poucas linhas.
A Srie Cultura Bblica vem remediar esta lamentvel situao sem que
peque, de outro lado, por usar de linguagem tcnica e de demasiada
ateno a detalhes.
Os comentrios que fazem parte desta coleo so ao mesmo tempo
compreensveis e singelos. De leitura agradvel, seu contedo de fcil
assimilao. As referncias a outros comentaristas e as notas de rodap
so reduzidas ao mnimo, mas nem por isso so superficiais. Renem
o melhor da percia evanglica (ortodoxa) atual. O texto denso de
observaes esclarecedoras.
Trata-se de obra cuja caracterstica principal a de ser mais exeg
tica do que homiltica. Mesmo assim, as observaes no so de teor
acadmico. E muito menos so debates infindveis sobre mincias do
texto. So de grande utilidade na compreenso exata do texto e proporcio
nam assim o preparo do caminho para a pregao. Cada comentrio consta
de duas partes: uma introduo que situa o livro bblico no espao e no
tempo e um estudo profundo do texto, a partir dos grandes temas do
prprio livro. A primeira trata as questes crticas quanto ao livro e ao
texto. Examinam-se as questes de destinatrios, data e lugar de com
posio, autoria, bem como ocasio e propsito. A segunda analisa o
texto do livro, seo por seo. Ateno especial dada s palavraschave, e a partir delas procura-se compreender e interpretar o prprio
texto. H bastante carne para mastigar nestes comentrios.
11

Esta srie sobre o Novo Testamento dever constar de 20 livros de


cerca de 200 pginas cada. Com preos moderados para cada exemplar,
o leitor, ao completar a coleo, ter um excelente e profundo comen
trio sobre todo o Novo Testamento. Pretendemos, assim, ajudar os
leitores de lngua portuguesa a compreenderem o que o texto neotestamentrio de fato diz e o que significa. Se conseguirmos alcanar este
propsito seremos gratos a Deus e ficaremos contentes, porque este
trabalho no ter sido em vo.
Richard J. Sturz

12

PREFCIO DO AUTOR

Desejo expressar meus gradecimentos Inter-Varsity Press e ao Editor


Geral de Tyndale New Testament Commentaries pelo fato de terem-me
convidado para contribuir com este livro para a srie revista. Espero
que esta obra venha a ser um sucedneo digno do comentrio da pena
do falecido professor R. V. G. Tasker, o qual vai substituir.
A maior parte do trabalho dedicado a este livro eu realizei durante
minha licena sabtica, em 1985. Desejo registrar meus agradecimentos
ao Conselho do Ridley College, pela licena concedida, de modo que
eu pudesse desincumbir-me deste projeto, e tambm St. Augustines
Foundation, Canterbury, pela ajuda financeira no sentido de cobrir os
custos extraordinrios incorridos por viver e estudar no exterior. Sou
muito grato ao Dr. Murray Harris, presidente de Tyndale House, Cam
bridge, e a outros pesquisadores que ali estavam trabalhando em fins
de 1985, pela amizade e encorajamento. Tambm desejo agradecer a
meus trs filhos, que cuidaram da casa, a ss, enquanto o pai, a me e
a irm deles estavam em Canterbury; de modo especial, desejo agrade
cer minha esposa, que assumiu a responsabilidade total de nossa
famlia, durante os dois meses que passei em Cambridge.
Este livro eu o dedico minha me, e memria de meu pai, em
reconhecimento de tudo quanto lhes devo.
minha esperana e minha orao que este modesto trabalho ajude
o povo cristo a ter uma compreenso maior da Segunda Epstola de
Paulo aos Corntios e, ao faz-lo, que os crentes possam avaliar melhor
a graa incrvel do Deus a quem Paulo serviu.
Colin G. Kruse
13

ABREVIATURAS PRINCIPAIS

Alio

E.B. Alio, Saint Paul: Seconde ptre aux Corinthiens,


tudes bibliques (Gabalda, 21956).

Alford

H. Alford, The Greek New Testament, 2 (Longmans,


Green & Co., 71895).

ARA

Verso da Bblia de Almeida Revista e Atualizada; SBB


( a verso normalmente empregada nesta traduo;
quando no, explica-se in loco).

ARC

Verso da Bblia de Almeida Revista e Corrigida.

AV

Verso Autorizada do Rei Tiago (King James), 1611.

BAGD

W. Bauer, A Greek-English Lexicon of the New Testa


ment and Other Early Christian Literature, traduzido e
adaptado por W. F. Amdt e F. W. Gingrich; segunda
edio revista e aumentada por F. W. Gingrich e F. W.
Danker (Universidade de Chicago, 1979).

Barrett

C. K. Barrett, The Second Epistle to the Corinthians (A.


e C.Black, 1968 e 1973).

Bornkamm

G. Bomkamm, The history of the origin of the so-called


Second Letter to the Corinthians NTS 8 (1961-62), pp.
258-264.

Bruce

F. F. Bruce, 1 and 2 Corinthians, New Century Bible


(MMS, 1971).

Bultmann

R. Bultmann, The Second Letter to the Corinthians, ET


de R.A. Harrisville (Augsburg, 1985).
14

ABREVIATURAS PRINCIPAIS
Calvin

Joo Calvino, The Second Epistle o f Paul the Apostle to


the Corinthians and the Epistles to Timothy, Titus and
Philemon, ET de T. A. Smail (St Andrew Press, 1964).

Crysostom

Joo Crisstomo, Homilies on the Epistles of Paul to the


Corinthians, Pais Nicenos e Ps-Nicenos da Igreja Crist
12 (Eerdmans, 1969).

Denney

J. Denney, The Second Epistle to the Corinthians, The


Expositors Bible (Hodder & Stoughton, 1894).

ET

Traduo para o ingls

Furnish

V. P. Furnish, II Corinthians, Anchor Bible 32a (Dou


bleday, 1984).

GNB

Good News Bible (Verso em Ingls de Hoje): Antigo


Testamento, 1976; Novo Testamento, 41976.

Harris

M. J. Harris, 2 Corinthians, The Expositors Bible


Commentary 10, ed. F. E. Gaebelein (Zondervan, 1976),
pp. 299-406.

Hiring

J. Hring, The Second Epistle o f St Paul to the Corin


thians, ET de A. W. Heathcote e P. J. Allcock (Epworth,
1967).

Hughes

P. E. Hughes, Pauls Second Epistle to the Corinthians,


New London Commentary (MMS, 1962).

JB

A Bblia de Jerusalm, 1966.

Kmmel

W. G. Kmmel, Introduction to the New Testament, ET


de H.C. Kee (SCM, 1975).

Lietzmann

H. Lieztmann, An die Korinther HII, Handbuch zum


Neuen Testament 9, ampliado por W. G. Kmmel (J.C.
Mohr,1969).

LSJ

A Greek-English Lexicon, compilado por H. G. Liddell


e R. Scott; nova edio revista por H. S. Jones e R.
Mackenzie (Oxford, 91940).

Martin

R. P. Martin, 2 Corinthians, Word Biblical Commentary


40 (Word Books, 1986).

MM

J. H. Moulton e G. Milligan, The Vocabulary o f the Greek


15

ABREVIATURAS PRINCIPAIS

Testament Illustrated from the Papyri and Other NonLiterary Sources (Hodder & Stoughton, 1914-1929).
Murphy-OConnor J. Murphy-0Connor, St Pauls Corinth: Text and
Archaeology (Michael Glazier, 1983).
NEB

The New English Bible: Antigo Testamento, 1970; Novo


Testamento, 21970.

NIV

The New International Version: Antigo Testamento,


1978; Novo Testamento, 21978.

Plummer

A. Plummer, A Critical and Exegetical Commentary on


the Second Epistle of St Paul to the Corinthians, Inter
national Critical Commentary 47 (T. & T. Clark, 1915).

RSV

Verso Padro Revista: Antigo Testamento, 1952; Novo


Testamento, 21971.

RV

Verso Revista, 1884.

Schmithals

W. Schmithals, Gnosticism in Corinth: An Investigation


of the letters to the Corinthians, ET de J. E. Steely
(Abingdon, 1971).

Strachan

R. H. Strachan, The Second Epistle of Paul to the Corin


thians, Moffat New Testament Commentary (Hodder &
Stroughton, 1935).

Str-B

[H. L. Strack e] P. Billerbeck, Kommentar zum Neuen


Testament aus Talmud und Midrasch, 6 vols. (Beck,
1922-1956).

Tasker

R. V. G. Tasker, The Second Epistle of Paul to the


Corinthians, Tyndale New Testament Commentaries 8
(Tyndale, 1958).

TDNT

G. Kittel e G. Friedrich, eds., Theological Dictionary of


the New Testament, ET de G. W. Bromiley, 10 vols.
(Eerdmans, 1964-1976).

Wendland

H. D. Wendland, Die Brief an die Korinther, Das Neue


Testament Deutsch 7 (Vandenhoeck & Ruprecht, 1965).

Weiss

J. Weiss, Earliest Christianity: A History of the Period


AD 30-150, 2 vols. (Harper & Row, 1959).
16

INTRODUO

L A CIDADE DE CORINTO
A antiga cidade de Corinto ficava no estreito istmo que liga o Peloponeso ao territrio continental grego. Essa antiga cidade fora construda
mima plataforma trapezoidal, cerca de cinco quilmetros e meio a
sudoeste da atual Corinto, ao p de uma colina rochosa conhecida como
Acrocorinto. Essa colina ergue-se altura de quase mil metros acima
do nvel do mar, dominando a paisagem circundante.
O istmo sobre o qual Corinto fora construda separa as guas do
golfo de Corinto, a noroeste, das guas do golfo Sarnico, a sudeste.
No lado noroeste do istmo, banhada pelo golfo de Corinto, ficava a
cidade porturia de Lecaion, e no lado sudeste, banhada pelo golfo
Sarnico, ficava o porto de Cencria (usado por Paulo, quando o
apstolo viajava de navio, saindo de Corinto, ou a ela chegando, cf. At
18:18). A distncia por terra entre os dois portos era de aproximada
mente dezesseis quilmetros; a distncia pelo mar, ao redor da ponta ao
sul do Peloponeso (cabo Maleae), era de cerca de 320 quilmetros. A
regio do cabo Maleae era notria pelas suas violentas tempestades e
pelas correntes traioeiras, de tal forma que os antigos marinheiros
costumavam citar certo provrbio, que Estrabo preservou para ns:
Mas quando voc dobra Maleae, esquea-se de casa . Em vez de
empreender a perigosa viagem ao redor do cabo Maleae, os antigos
capites preferiam desembarcar suas cargas num dos lados do istmo e
faz-las transportar por terra at o outro lado. Se o navio no fosse
demasiado grande, podia ser amarrado a um veculo de rodas e puxado
17

IICORNTIOS

ao longo da faixa mais estreita do istmo, por uma estrada pavimentada


de pedra, conhecida como Diolkos (do verbo dielko, atravessar). A
seguir, o capito poria a carga de volta no navio e retomaria a viagem
martima.
Por causa dos perigos da viagem ao redor do cabo Maleae e das
despesas elevadas, relacionadas descarga e carga de mercadorias e ao
transporte do navio por terra, desde bem cedo, no tempo de Periandro
(falecido em cerca de 586 a.C.), planejava-se abrir um canal que
cortasse esse istmo. O imperador Nero iniciou uma tentativa sria em
67 A.D., que foi abandonada poca de sua morte. As obras nesse canal
s foram retomadas em 1887 e terminadas em 1893.
Portanto, a antiga Corinto ficava no cruzamento de duas importantes
rotas comerciais. A primeira era a que dava a volta pelo istmo, entre a
tica e o Peloponeso; a segunda era a que cortava o istmo, indo de
Lecaion at Cencria. Os navios vindos da extremidade ocidental do
Mediterrneo apinhavam o porto de Lecaion, enquanto os que provi
nham da sia e da extremidade oriental do Mediterrneo agrupavam-se
no porto de Cencria. Corinto, tendo uma posio geogrfica estra
tgica to privilegiada, enriqueceu s custas de impostos cobrados pela
movimentao de mercadorias, que a cidade supervisionava e contro
lava.
Entretanto, a antiga Corinto era famosa no s por sua importncia
comercial, mas tambm por ser de sua responsabilidade a organizao
dos jogos bienais do istmo, que atraam muitas pessoas. Alm disso,
Corinto ganhara certa reputao por causa da adorao deusa Afrodi
te. Um templo em louvor a Afrodite erguia-se no local mais elevado do
Acrocorinto, o monte ao p do qual localizava-se a cidade. Diz-nos
Estrabo que o culto a Afrodite era to rico que se falava em mil pessoas
dedicadas deusa. Muitos capites de navios, afirma Estrabo, gasta
vam todo o seu dinheiro entretendo-se com as prostitutas cultuais, de
modo que o provrbio: Uma viagem a Corinto no para qualquer
homem tomou-se popular entre eles.1
1. Estrabo (c. 63 a.C. - c. 22 A.D.) completou sua Geografia em cerca de 7 a.C. e incluiu em
sua obra a descrio da antiga Corinto como era antes de sua destruio em 146 a.C.
Recentemente, algumas questes tm sido levantadas no que concerce exatido de suas
afirmaes a respeito da prostituio cultual, cf. H. Conzelmann, 1 Corinthians [1 Corntios]
(Fortress, 1975), p. 12; Murphy OConnor, pp. 55-56.

18

INTRODUO

Em 146 a.C. a cidade foi tomada pelos romanos, sob a liderana de


Lcio Mmio. A cidade foi totalmente arrasada. Muitos de seus tesou
ros foram levados para Roma, ou destrudos. Seus habitantes, os antigos
corntios, foram mortos ou vendidos como escravos. A cidade ficou em
runas e desabitada durante mais de cem anos, at 44 a.C., quando Jlio
Csar ordenou que fosse reconstruda e que ex-escravos a ocupassem.
Pausnias, escrevendo em cerca de 174 A.D., disse que Corinto
deixou de ser habitada pelos antigos corntios, pois foi ocupada por
colonos enviados pelos romanos . A Corinto dos dias de Paulo no
deve ser vista como cidade grega, mas como colnia romana, talvez de
carter totalmente cosmopolita. Ainda que os ex-escravos enviados por
Roma fossem italianos, precisamos entender que, poca de Paulo, a
localizao de Corinto e as oportunidades para enriquecer, como resul
tado do controle das rotas comerciais, teriam atrado muitas outras
pessoas de diferentes nacionalidades. Sabemos que dentre tais pessoas
havia uma comunidade de judeus. Sua existncia em Corinto, atestada
por Filo (Embassy to Gaius [Embaixada para Gaio], 281), confirmada
pela descoberta de uma pedra que traz resqucios claros de uma inscri
o: [Sin]agoga dos Hebr[eus] . A data geralmente estabelecida
como sendo do perodo da ocupao posterior (entre 100 a.C. e 200
A.D.)1; a pedra teria sido umbral da porta de entrada de uma sinagoga
judaica em Corinto, na qual, de acordo com Atos 18:4, Paulo teria
pregado ao chegar pela primeira vez a Corinto.
Da descrio feita por Pausnias fica bem claro que a nova Corinto
tomou-se o centro de adorao dos antigos deuses greco-romanos. Esse
autor refere-se a deuses ou altares dedicados a Posidon, Palaemon,
Afrodite, rtemis, Dionsio, Hlio, Hermes, Apoio, Zeus, sis, Eros e
outros. Estrabo registra que em seu tempo havia um pequeno templo
dedicado a Afrodite, no cume do monte Acrocorinto; na poca em que
Pausnias escreveu, a encosta do Acrocorinto estava pontilhada de
lugares de culto a vrias deidades, inclusive sis, Hlio, Demtrio e
Pelgio. No topo ainda se encontrava o templo a Afrodite, com imagens
de Hlio, Eros e da prpria Afrodite.
1. impossvel atribuir uma data exata a essa inscrio; todavia, ela confirma que bem cedo a
comunidade judaica possua um lugar de reunies em Corinto. Cf. Murphy-0Connor, pp.
78-79; Barrett, p. 2.

19

IICORNTIOS

Fica bem claro, pois, que a nova Corinto dos dias de Paulo ainda era
um centro de adorao a Afrodite, da mesma forma que a antiga cidade
havia sido, antes de sua destruio em 146 a.C. Entretanto, constitui erro
atribuir a essa cidade a descrio do culto a Afrodite com mil prostitutas
cultuais, pois isto se relaciona cidade antiga. Devemos entender que a
Corinto dos dias de Paulo era semelhante a qualquer outro centro
comercial cosmopolita, sob o poder de Roma, nem melhor nem pior.
No h dvida de que Corinto estava readquirindo sua riqueza e
prestgio nos dias de Paulo. Era a capital da provncia romana da Acaia.
Restituiu-se a Corinto a responsabilidade da organizao dos jogos do
istmo (atribuda cidade de Sicio, aps a destruio de Corinto em
146 a.C.), to logo a nova Corinto foi reconstruda por ordem de Jlio
Csar, em 44 a.C. Por volta do segundo sculo A.D., Corinto era
provavelmente a principal cidade da Grcia.
Outra mincia digna de interesse, relacionada aos contatos de Paulo
com Corinto, a descoberta, durante escavaes, dos restos de uma
grande plataforma de orador, ou pdio. Acredita-se que esse teria sido
o tribunal (bma) perante o qual Paulo teria sido levado diante de Glio
(At 18:12-17). Construdo cerca de 44 A.D., de mrmore azul e branco,
consistia de uma plataforma alta, larga, retangular, originalmente su
portando uma superestrutura e guarnecida de bancos no fundo e aos
lados. Entretanto, a identificao dessa estrutura como sendo o tribunal
perante o qual Paulo foi trazido diante de Glio tem sido questionada
em pocas mais recentes. Argumenta-se que o benta era reservado para
ocasies oficiais muito importantes, e que questes de menor monta,
como as queixas dos judeus contra Paulo, provavelmente teriam sido
resolvidas numa das baslicas designadas para propsitos administrati
vos. Independentemente do lugar exato aonde Paulo foi levado, o
episdio parece ter-lhe provido a idia em que ele baseou sua declarao
de 2 Corntios 5:10, segundo a qual importa que todos ns compare
amos perante o tribunal (tou bmatos) de Cristo .
Cerca de cem metros ao norte do centro da antiga Corinto escava
ram-se os restos de um relicrio de Asclpio. Segundo a mitologia
grega, Asclpio era filho do deus Apoio e de uma mulher. Asclpio
tomara-se um curandeiro afamado. Em muitas cidades encontravam-se
relicrios desse deus curandeiro, inclusive em Roma, Prgamo, Cirene,
20

INTRODUO

Atenas e Corinto. As curas ocorriam quando os doentes banhavam-se


no mar e, em seguida, praticavam ablues simblicas no relicrio e
ofertavam bolos de mel no altar. Seguiam-se novas ablues antes de
os pacientes entrarem no ptio principal do relicrio, onde eram exor
tados a dormir. Enquanto estivessem dormindo, o deus lhes apareceria
em sonho e neles praticaria sua arte curadora. Ao acordar, os adeptos
desse culto ver-se-iam curados. A seguir, os pacientes curados apresen
tavam ofertas de gratido, acompanhadas de votos na forma de imagens
de terracota, em tamanho natural, representando as partes do corpo
antes afetadas pela doena. Tais ofertas eram apresentadas ao deus do
relicrio. Muitos de tais modelos de gesso foram encontrados no
Asclpio, em Corinto (e.g., mos, ps, pernas, braos, olhos, orelhas,
seios, genitais), e esto expostos numa sala especial do museu da antiga
Corinto.1
Se tais curas eram aceitas como genunas nos relicrios de Asclpio,
podemos imaginar a tendncia dos corntios para ficar grandemente
impressionados por algum que chegasse afirmando ter poderes seme
lhantes de cura. Os adversrios de Paulo em Corinto reivindicavam ter
tais poderes e davam a entender que Paulo era deficiente nessa rea. Em
resposta, o apstolo precisou lembrar a seus leitores de que as creden
ciais do apostolado foram apresentadas no meio de vs, com toda a
persistncia, por sinais, prodgios e poderes miraculosos (2 Co 12:12).
Em 1858 a cidade de Corinto foi destruda por um grande terremoto;
como resultado, o local ao p do Acrocorinto foi abandonado, e uma
cidade moderna edificada cerca de cinco quilmetros e meio de distn
cia, a nordeste.
II. PAULO E OS CORNTIOS
O relacionamento de Paulo com os crentes corntios estendeu-se por
um perodo de vrios anos (cerca de 50-57 A.D.), e foi uma questo
bastante complexa. O apstolo visitou Corinto trs vezes. Emissrios
de Paulo visitaram Corinto e membros da congregao corntia visita
ram Paulo, quando este ministrava em feso. Alm disso, Paulo enviou
1. M. Lang, Cure and Cult inAncient Corinth; A Guide to the Askkpeion (American School of
Classical Studies at Athens, 1977). [Cura e adorao na antiga Corinto: um guia ao Asclpio],

21

IICORNTIOS

vrias cartas aos corntios durante esse perodo, tendo recebido pelo
menos uma carta deles.
Por causa da natureza fragmentria das informaes disponveis,
-nos bastante difcil reconstruir todos os detalhes do relacionamento
histrico de Paulo com os corntios com algum grau de certeza. Nossas
duas fontes primrias (as longas cartas de Paulo) e o importante
documento secundrio (o relato de Atos dos Apstolos) s fornecem
informaes parciais. Para aumentar a dificuldade, nossa fonte princi
pal (1 e 2 Corntios) apresenta alguns problemas enigmticos, de ordem
literria, que precisariam ser resolvidos a fim de se fazer uma recons
tituio histrica confivel. Entretanto, esses problemas literrios s
podem ser resolvidos de modo adequado mediante o recurso de uma
reconstituio histrica plausvel.
A fim de prover uma estrutura que permita a compreenso de
2 Corntios, apresentamos abaixo uma reconstituio hipottica da
seqncia dos acontecimentos no relacionamento de Paulo com a igreja
corntia. Esta reconstituio envolve certas decises com respeito aos
problemas literrios e histricos. Entretanto, a fim de prover uma
declarao bastante clara da seqncia hipottica dos eventos, omitimos
a discusso desses pontos crticos na reconstituio, a qual ser apre
sentada posteriormente (veja pp. 29 - 58), onde damos as razes em que
baseamos aquelas decises.
A. O PRIMEIRO CONTATO DE PAULO COM CORINTO

De acordo com Atos dos Apstolos, a primeira visita de Paulo a Corinto


foi feita na ltima fase de sua segunda viagem missionria. Ao deixar
Atenas, dirigiu-se a Corinto, onde se encontrou com um casal judeu,
qila e Priscila, recm-chegados cidade depois de expulsos de
Roma. Todos os judeus, inclusive esse casal, haviam recebido a ordem
de sair da capital imperial, mediante um dito de Cludio (julga-se que
o teria promulgado em 49 A.D.). Paulo dedicava-se ao mesmo ofcio
praticado por esse casal (fabricao de tendas, ou artesanato em couro),
de modo que trabalhavam juntos durante a semana, e todos os
sbados discutiam com judeus e gregos, a quem persuadiam na
sinagoga (At 18:1-4).
22

INTRODUO

Depois de algum tempo, os judeus de Corinto rejeitaram a mensa


gem de Paulo, opuseram-se a ele e o hostilizaram. Diante disso, Paulo
dedicou ateno total aos gentios da cidade, muitos dos quais creram e
foram batizados. Aparentemente, o apstolo sentiu-se vulnervel e
amedrontado, visto que lemos: Teve Paulo durante a noite uma viso
em que o Senhor lhe disse: No temas; pelo contrrio, fala e no te cales;
porquanto eu estou contigo e ningum ousar fazer-te mal, pois tenho
muito povo nesta cidade. Depois disto, ele permaneceu ali mais
dezoito meses, ensinando em Corinto (At 18:9-11).
Por fim, os judeus planejaram um golpe contra Paulo e trouxeram-no
perante o tribunal (bma) de Glio, procnsul da Acaia, acusando-o de
ensinar o povo a adorar a Deus de modo contrrio lei. Todavia, Glio
expulsou os judeus de seu tribunal, recusando-se a julgar questes
pertinentes lei judaica. Paulo continuou a ministrar em Corinto ainda
muitos dias , antes de velejar para a Sria, assim concluindo sua
primeira visita a Corinto. Interrompeu sua viagem para fazer uma
parada em feso, em cuja sinagoga pregou, mas recusou um convite
para permanecer mais tempo ali, prometendo voltar se Deus assim o
quisesse (At 18:19-21). Ao retomar Sria, chegara ao fim sua segunda
viagem missionria.
B. CONTATOS COM CORINTO DURANTE O MINISTRIO EM FESO

Depois de passar algum tempo em Antioquia (da Sria), Paulo iniciou


sua terceira viagem missionria: Havendo passado ali algum tempo,
saiu, atravessando sucessivamente a regio da Galcia e Frigia, confir
mando todos os discpulos (At 18:23). Aseguir, Paulo tomou seu caminho
at feso, ali chegando logo depois de Apoio - um famoso judeu
alexandrino - ter partido dali em direo a Corinto (At 18:24 - 19:1).
Quando Paulo chegou a feso, entrou na sinagoga e falou ousada
mente, dissertando e persuadindo, com respeito ao reino de Deus (At
19:8). Mais uma vez foi hostilizado pelos judeus, por isso se retirou do
meio deles, levando consigo os discpulos. Ento, durante dois anos,
pregou diariamente no ptio de Tirano, de modo que todos os habitan
tes da sia ouvissem a palavra do Senhor, tanto judeus como gregos
(At 19:10). Durante essa poca, muitos milagres extraordinrios foram
23

// CORNTIOS
realizados por meio de Paulo (curas e exorcismos), o que induziu a
muitas converses e queima de inmeros livros de magia. Tais
converses perturbaram os lucros dos ourives de feso, que ganhavam
a vida fazendo relicrios de rtemis, a deusa dos efsios; liderados por
um tal Demtrio, criaram tremendo tumulto na cidade (At 19:8-40).
Portanto, o ministrio de Paulo em feso foi marcado por grande
sucesso e forte oposio. Foi durante esse perodo tumultuado que
ocorreram muitos dos contatos de Paulo com a igreja corntia, os quais
formam o pano de fimdo histrico de 2 Corntios. Relacionamos abaixo
os vrios contatos feitos durante esse perodo.
(i) Carta anterior de Paulo
Tomamos conhecimento de uma carta enviada por Paulo aos corntios
em que ele os exorta: que no vos associsseis com os impuros . As
palavras de Paulo foram mal interpretadas pelos corntios; estes enten
deram que deviam separar-se totalmente, e cortar todos os contatos
sociais com o mundo no-cristo (1 Co 5:9).
(ii) Visitantes de Corinto
Estando em feso, Paulo recebeu a visita de Estfanas, Fortunato e
Acaico (1 Co 16:15-18), e tambm de algumas pessoas a quem ele se
refere como os da casa de Cloe , as quais relataram a Paulo as disputas
e divises que ocorriam na igreja corntia (1 Co 1:11-12).
(iii) Carta dos corntios dirigida a Paulo
Tambm durante seu ministrio em feso, Paulo recebeu uma carta dos
prprios corntios, a qual levantava uma srie de questes sobre as quais
desejavam aconselhamento (casamento, 1 Co 7:1, 25; alimento ofere
cido aos dolos,1 Co 8:1; dons espirituais, 1 Co 12:1; coleta, 1 Co 16:1,12).
(iv) Tenso entre Paulo e os corntios
Uma leitura cuidadosa de 1 Corntios revela-nos que a tenso aguda no
relacionamento entre Paulo e os corntios, que se reflete em 2 Corntios
10 - 13, j comeava a crescer nos primeiros estgios do ministrio
paulino aos efsios. Os indcios dessa tenso crescente ns os encon
tramos por toda 1 Corntios. Trs declaraes serviro como exemplos:
24

INTRODUO

Alguns se ensoberbeceram, como se eu no tivesse de ir ter con


vosco; mas em breve irei visitar-vos, se o Senhor quiser, e ento
conhecerei no a palavra, mas o poder dos ensoberbecidos (1 Co
4:18-19); A minha defesa perante os que me interpelam esta: No
temos ns o direito de comer e beber? (1 Co 9:3-4); Se algum se
considera profeta, ou espiritual, reconhea ser mandamento do Senhor
o que vos escrevo. E, se algum o ignorar, ser ignorado (1 Co
14:37-38).
(v) A redao de 1 Corntios
Foi, ento, para esclarecer as intenes de sua carta anterior , para dar
resposta s notcias trazidas por (Estfanas e) os da casa de Cloe e s
perguntas feitas na carta corntia, e para acabar com a crtica emergente
quanto sua prpria pessoa e ministrio que Paulo redigiu 1 Corntios
durante sua estada em feso. O apstolo aproveitou a oportunidade
tambm para dar algumas instrues concernentes s contribuies
para os santos (uma coleta que estava sendo recolhida entre as con
gregaes crists gentlicas, com o objetivo de ajudar os crentes pobres
de Jerusalm), e para prevenir os corntios a respeito da visita que
intencionava realizar. Paulo planejava viajar para Corinto atravs da
Macednia; depois de ficar um tempo considervel ali, viajaria para
Jerusalm, acompanhando os portadores da coleta, se isto lhe parecesse
desejvel (1 Co 16:1-9; cf. At 19:21-22).
(vi) Visita de Timteo a Corinto
Paulo enviou Timteo a Corinto (1 Co 4:17; 16:10-11), mas no
dispomos de informaes explcitas sobre o que aconteceu quando o
jovem pastor esteve ali. Entretanto, est bem claro que Paulo aguardou
ansiosamente o retomo de Timteo (1 Co 16:11). Pela poca em que
Paulo comeara a redigir 2 Corntios, Timteo j havia regressado
(2 Co 1:1); o relacionamento entre Paulo e os corntios havia passado
por um perodo muito difcil.
(vii)A dolorosa visita de Paulo
Aparentemente, quando Timteo chegou a feso, em regresso, trouxe
notcias perturbadoras a respeito do estado geral das coisas em Corinto.
25

IICORNTIOS

Isto fez com que Paulo mudasse seus planos de viagem, que havia
traado em 1 Corntios 16:5-9. Em vez de viajar atravs da Macednia
para Corinto, e dali para Jerusalm, Paulo velejou direto para Corinto.
Sua inteno, agora, era visitar a igreja em Corinto e, a seguir, viajar
para o norte, para a Macednia, voltando depois para Corinto, a cami
nho de Jerusalm. Fazendo isso, esperava dar aos corntios um segun
do benefcio (2 Co 1:15-16). Entretanto, quando Paulo chegou a
Corinto, vindo de feso, viu-se alvo de um ataque terrvel (2 Co 2:5;
7:12), engendrado por um indivduo, sem que a congregao, como um
todo, fizesse algo no sentido de dar apoio ao apstolo (2 Co 2:3). Tal
visita haveria de ser sumamente dolorosa, algo que o apstolo no
gostaria de repetir. Uma vez mais Paulo muda seus planos; em vez de
voltar para Corinto aps a viagem programada para a Macednia,
tomou o caminho direto para feso (2 Co 1:23; 2:1).
(viii) Carta severa de Paulo
De volta a feso, Paulo escreveu sua assim chamada carta severa aos
corntios. provvel que tal carta j no exista mais, embora alguns
sugiram que ela ficou preservada em parte, ou no todo, em 2 Corntios
10 - 13 (veja pp. 31 - 33). Ela conclamava a igreja corntia a tomar
providncias contra a pessoa que havia hostilizado tanto a Paulo, e com
isso demonstrar a inocncia da igreja, nessa questo, e sua afeio pelo
apstolo (2 Co 2:3-4; 7:8, 12). No ficou claro quem teria sido o
portador de tal carta severa a Corinto. Pode ter sido Tito. Seja como
for, era de Tito que regressava de uma visita a Corinto, que Paulo
esperava notcias dos corntios, isto , a resposta sua carta. Parece
que Paulo acreditava que receberia uma resposta positiva. Ele ex
pressou sua confiana nos corntios a Tito antes de este partir para
Corinto (2 Co 7:14-16), e talvez houvesse incumbido Tito de tratar com
os corntios da questo da coleta (2 Co 8:6). Os dois haviam planejado
encontrar-se em Trade. Foi por isso que Paulo sara de feso a caminho
de Trade. Ele descobrira ali uma porta aberta para a evangelizao,
mas por Tito no ter voltado ainda e por estar muito ansioso para
encontr-lo, o apstolo deixa Trade e atravessa a Macednia, na
esperana de intercept-lo em sua viagem dessa provncia at Trade
(2 Co 2:12-13).
26

INTRODUO
C. CONTATOS COM CORINTO ENQUANTO NA MACEDNIA

Ao chegar Macednia, Paulo viu-se envolvido em amarga persegui


o, experimentada pelas prprias igrejas da Macednia (2 Co 7:5;
8:1-2). Este fato apenas aumentou sua ansiedade.
(i) A chegada deTito Macednia e a carta de alvio de Paulo
Quando, finalmente, Tito chegou, o conforto que Paulo sentiu foi
grande (2 Co 7:6-7), mais ainda ao ouvir do jovem companheiro sobre
o zelo dos corntios em demonstrar seu afeto e lealdade ao apstolo,
mediante a punio daquele que lhe causara tanto sofrimento. Paulo
respondeu, diante de to boas notcias, enviando outra carta, 2 Corntios
1 - 9 (veja pp. 33 - 38). Diz o apstolo o quanto estava alegre porque
os corntios reagiram bem sua carta severa e que a visita de Tito
justificara seu orgulho por eles, de modo especial por Paulo haver
exaltado os corntios perante Tito antes de envi-lo a Corinto (7:4,14,
16). Esforou-se em explicar-lhes as mudanas nos seus planos de
viagem (1:15 - 2:1) e porque, com a mente agitada, lhes escrevera
previamente uma carta severa (2:3-4; 7:8-12). Embora Paulo sentisse
tremenda alegria pelo fato de os corntios terem agido energicamente
no sentido de cumprir a justia, o apstolo os exorta a que perdoem ao
que havia causado tanta dor e que o restaurem, para que Satans no
alcance vantagem sobre ns (2:5-11).
Esta carta cheia de alvio trata de dois outros assuntos com certa
profundidade. Primeiro, h uma longa explicao sobre a maneira por
que seu ministrio apostlico havia sido sustentado e fortalecido em
meio s muitas aflies e ansiedades que Paulo experimentara tanto na
sia (feso) como na Macednia (1:3-11; 2:12 - 7:4). Segundo, encon
tramos instrues e exortaes minuciosas a respeito da contribuio
para os santos (2 Co 8 - 9). Os corntios haviam iniciado h um ano a
coleta ( desde o ano passado principiastes , 8:10), quando haviam
escrito a Paulo, que lhes respondera oferecendo diretrizes bsicas sobre
o assunto (1 Co 16:1-4). De fato, Paulo j havia gabado perante os
macednios a respeito da prontido corntia em contribuir financeira
mente, e agora se tomava um tanto ansioso porque os corntios pode
riam no ficar altura de seus elogios (9:1-4).
27

11CORNTIOS

(ii) Tito volta a Corinto


Paulo queria ter certeza de que nem ele nem os corntios ficariam
embaraados por um eventual despreparo deles na questo da coleta.
Foi por isso que ele mandou Tito e outras duas pessoas a Corinto, para
certificar-se de que alguns assuntos ficassem acertados antes que o
prprio Paulo chegasse, talvez acompanhado de macednios, perante
quem ele elogiara a prontido corntia (8:16 - 9:5).
Entretanto, quando Tito e os outros chegaram a Corinto, descobri
ram que a situao se deteriorara. Alguns homens a quem Paulo
chamara de falsos apstolos atiravam toda sorte de acusao contra
Paulo e seus emissrios. Parece que a igreja corntia havia sido seria
mente influenciada por esses homens, tendo aceito seu evangelho
(11:1-4) e ficado sob suas pesadas exigncias (11:16-20). Tito trouxe
ms notcias da terrvel situao de Corinto a Paulo, que ainda estava
na Macednia.
(Ui) A carta final de Paulo a Corinto
Reagindo a esta crise de maiores propores, Paulo enviou sua carta
mais severa - e talvez a ltima - aos corntios, a saber, 2 Corntios 10
-1 3 (veja pp. 38 - 39). Esta foi escrita a fim de dar resposta s acusaes
dos falsos apstolos e eliminar as suspeitas que haviam levantado
nas mentes dos corntios. D-nos a impresso de uma ltima e deses
perada tentativa de incutir prudncia naquela igreja, fazendo-a cair em
si, assegurando sua volta devoo pura a Cristo e reavivando mais
uma vez sua lealdade ao pai espiritual, Paulo. Nessa carta, o apstolo
os adverte de sua planejada terceira visita, quando ele demonstrar sua
autoridade, se necessrio, embora espere que a reao positiva dos corn
tios a essa carta faa com que isso seja desnecessrio (12:14; 13:1-4,10).
D. TERCEIRA VISITA DE PAULO A CORINTO

De acordo com Atos 20:2-3, Paulo viajou para a Grcia depois de ter
estado na Macednia, e ali permaneceu trs meses. Podemos presumir
que, por essa poca, realizou sua terceira visita a Corinto. Aparente
mente, fosse por causa de sua carta, fosse por causa de sua terceira visita
a Corinto, os problemas da igreja corntia estavam, por ora, resolvidos.
28

INTRODUO

Pode-se inferir isso da carta de Paulo dirigida aos romanos, escrita em


Corinto durante aqueles trs meses. Nessa carta, assim expressa Paulo:
Mas agora estou de partida para Jerusalm a servio dos santos.
Porque aprouve Macednia e Acaia levantar uma coleta em benef
cio dos pobres dentre os santos que vivem em Jerusalm (Rm 15:2526). Se os crentes da Acaia (em sua maioria constitudos por corntios)
haviam agora contribudo financeiramente, bvio que suas faltas,
refletidas em 2 Corntios 11:7-11 e 12:13-18, haviam sido reparadas. E
se Paulo passara trs meses na Grcia, num estado de esprito que lhe
permitira redigir Romanos, que a situao em Corinto devia ter
melhorado de modo marcante.
Seria gratificante poder dizer que, depois de tudo isso, a igreja
corntia avanou de vitria em vitria. Infelizmente, no foi isso que
aconteceu. Evidncias da primeira carta de Clemente (escrita em
cerca de 95 A.D.) indicam que a desarmonia se tornara um problema
outra vez.
III. PROBLEMAS LITERRIOS
No incio da seo anterior, em que fizemos uma tentativa de reconsti
tuir o curso do relacionamento de Paulo com os corntios, observamos
que tal empreendimento s poderia ser realizado se determinadas
decises concernentes a problemas literrios pudessem ser tomadas.
Fica, pois, claro que a reconstituio elaborada acima repousa sobre
certas pressuposies quanto estrutura literria de 1 e 2 Corntios.
Chega agora o momento de declararmos essas suposies e de fornecer
as razes que nos levaram a tom-las, visto que elas no s sublinham
a reconstituio histrica dos eventos sugerida acima como tambm
influenciam os comentrios que se seguem.
A. CORRESPONDNCIA CORNTIA DE PAULO: QUANTAS CARTAS?

Um dos problemas que mais causam perplexidade com respeito ao


relacionamento de Paulo com os corntios refere-se ao nmero de cartas
que ele escreveu, e se todas essas cartas foram preservadas (no todo ou
em parte). As opinies variam enormemente. O ponto de vista que
29

c o r n t io s

sublinha a reconstituio dos eventos, adotado neste comentrio, o de


que Paulo escreveu cinco cartas para a igreja de Corinto. A primeira
teria sido a anterior (hoje perdida) mencionada em 1 Corntios 5:9;
a segunda, a que se seguiu nossa 1 Corntios. A terceira seria a carta
severa de que se fala em 2 Corntios 2:3-4; 7:8, 12; a quarta carta
seria nossa 2 Corntios 1 - 9. A quinta e ltima carta a que se preservou
substancialmente em 2 Corntios 10 - 13.1
Entretanto, h vrias outras opinies. Alguns argumentam que s
houve trs cartas: a anterior (hoje perdida), a seguir 1 Corntios (que
deve ser identificada como a carta severa de 2 Co 2:3-4; 7:8,12) e,
finalmente, 2 Corntios.2 Outros presumem que quatro cartas foram
escritas: a anterior (2 Co 6:14 - 7:1 s vezes considerado um
fragmento dessa carta), 1 Corntios, a carta severa (em grande parte
preservada em 2 Co 10 -1 3 ) e 2 Corntios 1 - 9.3
Alm dessas opinies principais, mais ou menos diretas e francas,
h algumas sugestes segundo as quais existiriam fragmentos de pelo
menos quatro (ou no mximo seis) cartas, inclusive a anterior e a
severa , as quais podem ser encontradas espalhadas ao longo de
nossas 1 e 2 Corntios.4
Como j mencionamos, o ponto de vista adotado neste comentrio
o de que Paulo escreveu cinco cartas a Corinto. Segue-se uma
discusso de cada uma dessas cartas, em seqncia, com as razes por
que adotamos esse parecer.
(i)A carta anterior
No se contesta o fato de Paulo haver escrito uma carta antes de 1 Corntios.
Tal carta anterior fica implcita em 1 Corntios 5:9. Tratava, pelo
1. Parece estar havendo um emergente consenso em apoio a este ponto de vista entre comenta
ristas mais recentes. Cf., e.g., Bruce, pp. 23-25; 164-170; Barrett, pp. 3-11; Furnish, pp. 26-46;
Martin, p. xl.
2. Cf. Alio, pp. lii-liii; Lietzmann, pp. 139-140; Tasker, pp. 30-35; Hughes, pp. xxiii-xxxv;
Kiimmel, pp. 287-293; W. H. Bates, The integrity of II Corinthians , NTS 12 (1965-66), pp.
56-59; A. M. G. Stephenson, A defence of the integrity of 2 Corinthians , The Authorship
and Integrity o f the New Testament (SPCK, 1965), pp. 82-97.
3. E a opinio, e.g., de Plummer, pp. xvii-xix; Strachan, pp. xxxix-xl.
4. a opinio, e.g., de Bultmann, pp. 16-18; Schmithals, pp. 87-110. Este deteta fragmentos de
seis cartas: (A) 2 Co 6:14 - 7:1; 1 Co 6:12-20; 9:24 -10:22; 11:2-34; 15; 16:13-24, (B) 1 Co
1:1 - 6:11; 7:1 - 9:23; 10:23 -11:1; 12:1 -14:40; 16:1-12, (C) 2:14 - 6:13; 7:2-4, (D) 10:1 13:13, (E) 9:1-15, (F) 1:1 - 2:13; 7:5-16; 8:1-24.

30

INTRODUO

menos em parte, da questo do relacionamento dos crentes com pessoas


de comportamento imoral. Muitos comentaristas acreditam que essa
carta se tenha perdido. Entretanto, alguns argumentam que parte dela
preservou-se em 2 Corntios 6:14 - 7:1.* Parece que esta passagem
interrompe o fluxo de pensamento do contexto, razo por que alguns a
consideram uma interpolao identificada como fragmento da carta
anterior de Paulo (veja pp. 42 - 45). Entretanto, surge uma dificul
dade grave nesta sugesto. verdade que a carta anterior de Paulo
havia sido mal interpretada pelos corntios, que entenderam no poder
manter contatos com pessoas imorais, mas Paulo respondeu em 1 Corn
tios 5:9-13, dizendo que sua recomendao aplicava-se apenas a al
gum que, dizendo-se irmo, for impuro, ou avarento, ou idlatra...
malfeitor . Seu preceito no deveria aplicar-se aos incrdulos. Entre
tanto, a passagem de 2 Corntios 6:14 - 7:1, que alguns argumentam ser
fragmento da carta anterior, refere-se claramente ao relacionamento
com incrdulos: No vos ponhais em jugo desigual com os incrdu
los . Fosse esta passagem um fragmento da carta anterior , Paulo
seria culpado de uma flagrante contradio.
(ii) 1 Corntios
A maioria dos eruditos aceita a unidade de 1 Corntios e concorda que
esta a segunda carta enviada por Paulo a Corinto. Um pequeno nmero
deles questiona sua unidade e opina que diversas sees teriam perten
cido originalmente carta anterior .2 Entretanto, a argumentao
desses eruditos no convence. Como o assunto todo no se cinge
diretamente exegese de 2 Corntios, a questo pode ser posta de lado.
(iii)A carta severa
Que Paulo tenha escrito uma carta severa est bem implcito em
2 Corntios 2:3-4; 7:8,12.0 ponto de vista adotado neste comentrio
que este documento no existe mais. A opinio antiga, tradicional, ainda
apoiada por alguns eruditos, que a carta severa a que Paulo se refere
de fato 1 Corntios.3 Argumenta-se que a redao dessa carta teria
1. Por exemplo: Strachan, p. xv; Schmithals, p. 95.
2. E.g. Schmithals, pp. 95-96.
3. Assim pensa, e.g., Hughes, pp. xxviii-xxx.

31

IICORNTIOS

causado muitas lgrimas a Paulo e grande tristeza aos que a receberam.


Paulo precisava repreender os novos-convertidos por vrias razes,
especialmente por causa da atitude frouxa deles para com as prticas
imorais de alguns membros da congregao. Um elemento que apia o
ponto de vista tradicional que 1 Corntios de fato contm uma ordem
no sentido de impor-se uma ao disciplinar contra o ofensor (1 Co
5:3-5, 7,13); a nica coisa que sabemos quanto ao contedo da carta
severa que ela continha tal exigncia que o apstolo esperava fosse
obedecida pelos corntios (2 Co 2:5-11). Entretanto, a maioria dos
eruditos de hoje rejeita a opinio de que 1 Corntios deva ser identificada
como a carta severa de Paulo. A razo que, a despeito da imposio
paulina de uma providncia disciplinar contra a pessoa incestuosa, e
umas palavras fortes acerca do esprito partidrio, libertinagem e de
sordem no culto pblico, 1 Corntios na verdade no d a impresso de
ter sido escrita no meio de muitos sofrimentos e angstias de cora
o... com muitas lgrimas (2 Co 2:4). No parece uma carta que
Paulo teria ficado triste por ter de escrev-la, e que teria causado tristeza
aos destinatrios (2 Co 7:8-9).
O ponto de vista dominante durante muitos anos foi o de que a carta
severa havia sobrevivido, pelo menos em parte, estando preservada
em 2 Corntios 10 -1 3 .1 Em apoio a esta idia, argumenta-se que teria
sido impossvel a Paulo escrever 2 Corntios 1 - 9 e 10 -1 3 ao mesmo
tempo, s mesmas pessoas. H mudana de tom, partindo de um
encorajamento caloroso a seus leitores para que completem o que
haviam comeado, no que concernia coleta, na passagem dos captulos
8 - 9 , para repreenses estridentes e defesa pessoal apaixonada, nos
captulos 10 - 13, uma mudana drstica demais. Em segundo lugar,
afirma-se que certo nmero de passagens nos captulos 1 - 9 referem-se
a declaraes feitas anteriormente, nos captulos 10 - 13 (cf., e.g.,
1:23/13:2; 2:3/13:10; 2:9/10:6; 4:2/12:16; 7:2/12:17), e que isto de
monstra que os captulos 1 - 9 foram escritos depois dos captulos 10
- 13. Em terceiro lugar, em 10:16 Paulo afirma que est ansioso por
pregar o evangelho para alm das vossas fronteiras . Argumenta-se
que tal declarao no poderia ter sido escrita da Macednia para
1. Assim pensam, e.g., Plummer, pp. xxvii-xxxvi; Strachan, p. xix; Bultmann, p. 18; Wendland,
p. 8; Schmithals, p. 96.

32

INTRODUO

Corinto (como teria sido o caso, se 2 Corntios fosse uma unidade


epistolar), mas poderia ter sido redigida bem apropriadamente de feso
(provvel cidade de onde partiu a carta severa). Quarto argumento:
afirma-se que se 2 Corntios fosse uma unidade epistolar, Paulo seria
acusado de fazer declaraes contraditrias dentro da mesma carta (cf.
1:24/13:5; 7:16/12:20-21).
Os aspectos positivos da opinio segundo a qual os captulos 10 13 constituem a poro maior da carta severa de Paulo so que ela
nos d uma explicao para a dramtica mudana de tom que ocorre
em 10:1; que o contedo desses captulos de tal ordem que poderiam
ter sido escritos no meio de muitos sofrimentos e angstias de cora
o ; e que ela, sem dvida, teria causado muita aflio a seus leitores.
Todavia, esta opinio carrega consigo algumas fraquezas. A primeira
destas que os captulos 10 - 13 no contm aquele elemento que
sabemos ter sido parte da carta severa de Paulo, a exigncia para que
se disciplinasse o ofensor. Segunda fraqueza: em 12:17-18, Paulo
pergunta: Porventura vos explorei por intermdio de algum daqueles
que vos enviei? Roguei a Tito, e enviei com ele o irmo; porventura
Tito vos explorou? Parece que isto se refere a algo l de trs, a acordos
mencionados em 8:6,16-24 e 9:3-5. Se aceitarmos que os captulos 8
- 9 originalmente pertenciam ao mesmo texto, com os captulos 1 - 7
(como o faz a maioria - no todos - dos proponentes da opinio de que
os captulos 10 - 13 constituem a carta severa de Paulo), parecer
que os captulos 10 - 13 teriam sido escritos depois dos captulos 1 9. Terceira: Paulo escreveu sua carta severa em vez de fazer a visita
a Corinto que prometera, assim no causando aflies a seus leitores
(1:23 - 2:4), enquanto os captulos 10 -1 3 teriam sido escritos quando
o apstolo estava pronto para efetuar a visita (12:14), ameaando forte
providncia disciplinar (13:1-4).
Portanto, o ponto de vista adotado neste comentrio o de que a
carta severa no est embutida nem em 1 Corntios nem em 2 Corntios
10 - 13, pois est desaparecida.
(iv) 2 Corntios 1 - 9
Parece que existe uma tendncia emergente para um consenso, em obras
mais recentes sobre 2 Corntios, segundo o qual os captulos 1 - 9
33

IICOSNTIOS

constituem a quarta carta de Paulo igreja de Corinto.1Tal consenso


baseia-se na aceitao de duas proposituras: primeira, que os captulos
8 - 9 devem ficar juntos com os captulos 1 - 7; e segunda, que os
captulos l - 9 e l 0 - 1 3 no poderiam ter sido escritos ao mesmo tempo,
s mesmas pessoas.
A primeira propositura tem sido questionada por alguns eruditos.
Vrias sugestes tm aparecido: que o captulo 8 teria sido originalmen
te uma carta separada, e que era o captulo 9 que vinha aps o captulo
7, ou que o captulo 9 que teria sido uma carta separada e s mais tarde
incorporado aps o captulo 8.2
Trs principais argumentos apiam esta linha de questionamento.
Primeiro: a redao de 9:1, com sua frmula introdutria,peri men gar
( Ora) e a descrio completa da questo em pauta, a assistncia a
favor dos santos , revela que Paulo est iniciando novo assunto, e no
dando continuidade a uma questo apenas mencionada no captulo 8.
Embora seja verdade que Paulo costuma usar uma frmula semelhante
(mas no idntica) noutaras passagens quando vai mudar de assunto (e.g.,
1 Co 7:1; 8:1; 12:1; 16:1), isto no significa que cada vez que encon
trarmos tal frmula devemos presumir que se inicia ali um novo assunto.
Alm disso, o uso de uma descrio integral de assunto, como a
assistncia a favor dos santos , conquanto pudssemos esperar uma
descrio mais breve, se o captulo 9 fosse continuao do assunto
tratado no captulo 8, no precisamos ser compelidos a considerar o
captulo 9 como sendo uma carta originariamente separada do captulo
8. O emprego da descrio completa do assunto, em 9:1, torna-se
compreensvel, em face do grande volume de material redacional
exposto, depois da primeira meno coleta, em 8:4.
Em segundo lugar, o apelo de Paulo ao exemplo dos macednios, a
fim de motivai os corntios, em 8:1-5, e sua referncia ao exemplo
destes, que o apstolo usara a fim de estimular os macednios, em
9:1-2, seriam considerados como contradizentes, se os captulos 8 e 9
devessem estar juntos. Entretanto, tal contradio mais aparente do
1. Bruce, p. 169; Barrett, p. 9; Furnish, pp. 30-41; Martin, p. xl.
2. Cf., e.g., Weiss, 2, p. 353, que considera o captulo 8 como adio posterior; e Bomkamm, p.
260; Schmithals, pp. 97-98; Bultmann, p. 18, que entendem que o captulo 9 teria sido
adicionado posteriormente.

34

INTRODUO

que real. No captulo 8, Paulo nos fala de uma ao terminada, efetivada


pelos macednios para estimular os corntios, de modo que terminas
sem o que apenas haviam iniciado. No captulo 9, Paulo menciona que
ele teria muito cedo utilizado a prontido dos corntios no sentido de
prover socorro, e o apstolo o faria para estimular os macednios ao
que agora empreendiam. No h aqui nenhuma contradio inerente.
Terceiro, os captulos 8 e 9 apresentam diferentes propsitos para o
envio de irmos at Corinto. No captulo 8, Paulo diz que est
enviando emissrios altamente credenciados para que se evitem acusa
es de mau uso do dinheiro da coleta. No captulo 9, o propsito
garantir que tudo esteja pronto quando Paulo chegar. Poder-se-ia dizer,
para esclarecer, que ambos os propsitos complementam-se mutuamen
te e no h exigncia de separao entre os captulos 8 e 9.
Favorecendo a unidade dos captulos 8 e 9, pode-se demonstrar que
h um progresso discemvel na discusso iniciada num captulo e
continuada no outro. No captulo 8, Paulo comea a estimular os
corntios ao, ao citar o exemplo dos macednios (w. 1-7) e o
exemplo da auto-entrega de Cristo (w. 8-12), ao mesmo tempo que os
tranqiliza, dizendo que no procurava sobrecarreg-los para que ou
tros fossem aliviados (w. 13-15). A seguir, Paulo fala das providncias
tomadas para a recepo e transporte da coleta, de maneira a ficar
claramente visvel que o projeto foi todo executado de forma exemplar
(w. 16-24). No captulo 9, o apstolo continua a motivar os corntios
ao, ao enfatizar que eles ficariam bastante embaraados se, afinal,
estivessem despreparados quando os macednios chegassem, visto que
anteriormente Paulo havia elogiado muito os corntios perante os ma
cednios pela sua prontido (w.1-5). O apstolo revigora seu apelo para
a ao generosa ao enfatizar que Deus ama a quem d com alegria, e
que o que semeia com fartura, com abundncia tambm ceifar (w.
6-7). Finalmente, Paulo lembra a seus leitores que Deus capaz de
supri-los de todas as bnos, para que possam exceder na generosida
de, e que ao reagir de modo positivo estaro demonstrando obedincia
ao evangelho (w. 8-15).
Pode-se argumentar, ainda, a favor de os captulos 8 e 9 pertencerem
mesma carta, que a referncia de Paulo aos emissrios ( enviei os
irmos), em 9:3, pressupe algum conhecimento de quem seriam eles,
35

IICORNTIOS

como se deduz de 8:16-24. Alm disso, 9:3-5 implica que os corntios


entendiam sua obrigao de contribuir para aquela coleta. Paulo enfa
tizara essa obrigao em 8:6-15.
Em suma, parecem insuficientes as razes pelas quais deveramos
descartar-nos da concluso de que os captulos 8 e 9 devem ficar juntos,
na posio que ocupam. Esta opinio apia-se tambm no fato de que
no existe um manuscrito conhecido em que estes captulos estejam
noutra posio qualquer, diferente da tradicional.
A segunda propositura alicera-se na crena de que a mudana de
tom que ocorre em 10:1 to grande que se toma psicologicamente
improvvel que os captulos 1 - 9 e 10 - 1 3 sido redigidos ao mesmo
tempo, para as mesmas pessoas. Nos captulos anteriores, de modo
especial os captulos 7 - 9, o apstolo expressou sua alegria e alvio ao
ouvir que os corntios haviam demonstrado sua lealdade a ele, Paulo,
ao disciplinar o ofensor (7:6-11), afirmou sua confiana nos corntios
(7:14-16), e sentiu-se vontade para trazer baila outra vez o assunto
da coleta perante seus leitores (captulos 8 - 9). Em 10:1, o tom da carta
muda drasticamente. Paulo prossegue e adverte quanto a alguma pro
vidncia disciplinar que ele poder ter de tomar (10:2,5-6; 13:2-4,10),
defende-se de acusaes assacadas contra ele, a que seus leitores deram
ouvidos (10:9-11; 11:7-11; 12:16-18), expressa seu desapontamento
diante da prontido com que os corntios estavam dispostos a aceitar
outro evangelho (11:3-4), e ataca vigorosamente a integridade dos que
procuram induzir seus convertidos contra sua pessoa (11:12-15). O que
vemos, ento, nos captulos 1 - 9, basicamente a reao de Paulo
diante de uma crise que foi resolvida (crise precipitada por um indiv
duo), enquanto nos captulos 10 -1 3 encontramos a reao do apstolo
a uma nova crise, esta muito longe de uma soluo poca em que a
carta foi escrita (crise provocada por um grupo de intrusos a quem o
apstolo chama de falsos apstolos). Pode-se argumentar que estes
fatos seriam explicveis se considerarmos os captulos 1 - 9 como a
reao de Paulo em face das boas-novas que Tito lhe trouxera a respeito
da reao dos corntios carta severa , e se virmos nos captulos 10
-1 3 uma carta subseqente, redigida pelo apstolo, depois que chegaram
at ele as notcias pssimas concernentes a uma crise muito mais sria,
desencadeada pelas atividades daqueles falsos apstolos em Corinto.
36

INTRODUO

H, todavia, alguns eruditos que rejeitam esta opinio e propugnam


pela unidade da carta.1Eles tambm reconhecem uma mudana de tom
em 10:1, mas dizem que isso se pode compreender sem postular a
existncia de duas cartas. Alguns sugerem que quando o apstolo estava
no processo de redigir a carta cheia de alvio e de alegria, recebeu novas
informaes vindas de Corinto, anunciando-lhe que outra crise acabara
de abater-se sobre a igreja de Corinto, s quais ele reagiu acrescentando
os captulos 10 - 13 ao que j havia escrito. Outros argumentam que a
mudana de tom em 10:1 no to grande como se tem imaginado.
Esses apontam para um tema comum de fora ao longo da fraqueza,
que percorre ambas as partes da carta. Salientam, ainda, que o apstolo
deleita-se na defesa pessoal em ambas as partes da carta. Finalmente,
observam que nenhum manuscrito conhecido reproduz 2 Corntios de
forma diferente daquela em que a conhecemos hoje.
Estas consideraes so importantes e precisam ser acatadas seria
mente. Respondemos dizendo, em primeiro lugar, que possvel expli
car-se a mudana no tom da carta, em 10:1, pela chegada at o apstolo
de notcias recentes, desconcertantes, vindas de Corinto, estando ele
redigindo sua carta de alvio. Entretanto, fosse esse o caso, esperaramos
que Paulo escrevesse algo sobre a situao: enquanto estava elogiando
os corntios pela sua lealdade, chegam notcias frescas, luz das quais
ele forado, agora, a repreend-los por sua deslealdade para com ele
prprio e para com o evangelho.
Em segundo lugar, verdade que o tema da fora ao longo da
fraqueza est presente em ambos os grupos de captulos, 1 - 9 e 10 13, e que em ambos tambm h defesa pessoal. Todavia, a intensidade
da defesa no ltimo grupo de captulos muito maior do que no
primeiro, e a razo para a incluso do tema da fora ao longo da fraqueza
nos captulos 1 - 9 diferente da razo de sua incluso nos captulos
10 -13. No primeiro grupo (1 - 9), esse tema foi batido para demonstrar
como, apesar de todas as suas privaes e dificuldades apostlicas, o
poder de Deus ainda esteve operando em seu ministrio. No segundo
grupo (10 -13), Paulo inseriu esse tema apenas como inverso delibe
rada dos critrios de seus adversrios para avaliao do apostolado.
1. E.g., Alio, pp.lii-liii; Lietzmann, pp. 139-140; Tasker, pp. 30-35; Hughes, pp. xxiii-xxxv;
Kmmel, pp. 287-293; Bates, op. cit., pp. 56-59; Stephenson, op. cif., pp. 82-97.

37

// CORNTIOS
Em terceiro lugar, de fato no existem manuscritos que dem apoio
diviso da carta conforme propomos; entretanto, isto pode ser expli
cado se imaginarmos duas cartas separadas sendo copiadas num nico
rolo, bem cedo, na histria da transmisso textual.
Se aceitarmos essas duas proposituras (que os captulos 8 e 9
pertencem ao mesmo documento, ao lado dos captulos 1 - 7, e que os
captulos 10 - 13 representam outra carta, escrita algum tempo depois
da redao dos captulos 1 - 9 , remetidos a Corinto), no haver razo
para que os captulos 1 - 9 no sejam considerados a quarta carta de
Paulo aos corntios.
(v) 2 Corntios 10 13
Demos resposta aos argumentos contrrios opinio de que os captulos
10 -1 3 pertenciam originalmente ao mesmo documento dos captulos 1 9 (acima, pp. 32 - 33); tambm respondemos argumentao contrria
compreenso de que os captulos 10 - 13 so a carta severa de Paulo
(pp. 33 - 38). O ponto de vista adotado pela maioria dos comentaristas
modernos o de que os captulos 10 - 13 constituem a maior parte de
uma quinta carta que Paulo teria escrito a Corinto, aps o envio dos
captulos 1 - 9,1e este o entendimento adotado neste comentrio.
Uma das vantagens deste ponto de vista , como j vimos, que ele
explica melhor a marcante mudana de tom que ocorre em 10:1. A
segunda vantagem que essa opinio esclarece melhor o fato de nos
captulos 10 - 13 Paulo estar preparando caminho para sua terceira
visita, que est iminente. Assim, em 12:19 - 13:10 ele demonstra que
o propsito de tudo quanto escreveu era o crescimento dos corntios, na
esperana de que, ao realizar sua terceira visita, no precisaria usar de
severidade no exerccio de sua autoridade apostlica. Esse propsito
declarado enquadra-se bem no contedo dos captulos 10 - 13, desde
que estes no sejam considerados como pertencentes ao mesmo documen
to dos captulos 1 - 9 , visto que estes no trazem o mnimo trao de
ameaa da ao disciplinar. Alm disso, este propsito declarado
entendido melhor se os captulos 10 -1 3 no forem tomados como sendo
a carta severa de Paulo. Paulo escreveu a carta severa em vez de
fazer-lhes outra visita, e no para preparar caminho para tal visita.
1. Bruce, pp. 166-172; Bairett, pp. 9-10,21; Fumish, pp. 30-41; Martin, p. xl.

38

INTRODUO

A terceira vantagem deste ponto de vista que d mais sentido s


referncias feitas por Paulo ao comportamento de Tito, em 12:17-18.
Nesse passo, Paulo pergunta se Tito e os outros que ele enviara a
Corinto, a servio da coleta, teriam servido de instrumentos de Paulo
para obter vantagens pessoais s custas dos corntios. Esta questo
implica que os captulos 10 - 13 teriam sido escritos depois dos
captulos 1 - 9, em que o apstolo informa a seus leitores que est
prestes a enviar-lhes esses homens (8:6,16-24; 9:3-5).
Finalmente, esse ponto de vista reconhece as diferentes naturezas da
oposio a Paulo refletidas nos captulos 1 - 9 e 10 - 13, respectiva
mente. No primeiro caso, a oposio partia de um indivduo (o ofensor
de 2:5; 7:12), de que os corntios j haviam tratado. No segundo, a
oposio sobreveio por parte de um grupo de intrusos, a quem Paulo
chama de falsos apstolos , a qual estava no apogeu quando esses
captulos foram escritos. Acrescente-se que o resultado dessa crise
precipitada pela oposio no ficou bem esclarecida para ns.
B. INTERPOLAES EM 2 CORNTIOS?

H duas passagens em 2 Corntios que, primeira leitura, parecem


interromper o fluxo de pensamento de Paulo. Por essa razo, alguns
eruditos tm sugerido que essas passagens originalmente no ocupavam
a posio que hoje ocupam na carta. O problema todo relaciona-se
questo mais ampla do nmero de cartas que Paulo escreveu a Corinto,
e de que vestgios ou parte delas permanecem embutidos em nossas 1 e
2 Corntios. Os passos que nos interessam aqui so 2:14 - 7:4 e 6:14 - 7:1.
(i) 2:14 -7 :4
Paulo traz a primeira parte da carta (1:1 - 2:13) para o primeiro plano
ao dizer que sua ansiedade, enquanto aguardava a chegada de Tito, o
impedira de aproveitar a porta que se lhe abrira para pregar o evangelho
em Trade; na verdade, Paulo pusera de lado aquela obra e atravessara
a Macednia (2:12-13). Neste ponto exato, h mudana abrupta na
linguagem. O que se segue (2:14 - 7:4) basicamente uma descrio
longa da maneira por que Deus o havia capacitado a desenvolver um
ministrio eficaz, a despeito das muitas dificuldades e crticas. S em
39

IICORNTIOS

7:5 que Paulo volta mais uma vez ao assunto de seu encontro com
Tito. De fato, se todo o passo de 2:13 - 7:4 for omitido e, na leitura da
carta, pularmos de 2:13 direto para 7:5, o texto faz sentido. Vrias
explicaes tm sido aventadas para esse fenmeno.
Primeiramente, h os que argumentam que 2:14 - 7:4 , de modo
definitivo, uma interpolao, constituindo uma carta completa ou parte
de uma carta separada, redigida por Paulo e includa aqui por um editor
dessas cartas. Assim que alguns sugerem que 2:14 - 7:4, ao lado dos
captulos 10 - 13, constituem a carta severa mencionada em 2:3-4/
enquanto outros afirmam que se trata de uma carta anterior, escrita antes
da carta severa , numa poca em que os corntios ainda no se haviam
tomado vtimas dos adversrios de Paulo.2 Estes pontos de vista apre
sentam srios problemas. O ponto de vista que estabelece ligao entre
2:14 - 7:4 com os captulos 10 - 13 deixa de considerar as atitudes
totalmente diferentes adotadas por Paulo nos dois blocos de material
textual. Em 2:14 - 7:4, ele expressa grande confiana na lealdade dos
corntios (7:14, 16), enquanto nos captulos 10 - 13, o apstolo est
convencido de que os corntios capitularam diante de seus adversrios
(11:2-4, 19-20). E ambos os pontos de vista deixam de dar uma
explicao adequada para a ntima conexo existente entre 7:4 e 7:5ss.
Nesta passagem, a idia de aflio retomada e fica relacionada a
7:2-4 mediante o uso da palavra porque (gar). Alm disso, ambos
os pontos de vista no levam na devida considerao a repetio em
7:5ss. de algumas idias encontradas nos versculos precedentes
(e.g., 7:4: Mui grande a minha franqueza para convosco, e muito
me glorio por vossa causa ; 7:14,16: se nalguma cousa me gloriei
de vs em tudo vos falamos com verdade, tambm a nossa exaltao
na presena de Tito se verificou ser verdadeira ; em tudo posso
confiar em vs).
Segundo, e em contraste, h os que consideram 2:14 - 7:4 parte
integrante de 2 Corntios. Para defender essa posio, precisam explicar
a brusca transio de 2:13 para 2:14ss. Numerosas explicaes tm sido
apresentadas:
1. Weiss, p. 349; Bultmann, p. 18.
2. Bomkamm, pp. 259-260; Wendland, p. 9; Schmithals, pp. 98-100.

40

INTRODUO

(a) Em 2:14 - 7:4, Paul faz uma digresso consciente a fim de


expressar sua gratido a Deus pelo alvio da ansiedade que sentia at
que finalmente se encontrou com Tito, digresso evocada pela meno
de seu nome em 2:13.1
(b) Em 2:14ss., Paulo atribui todas as suas viagens a Deus, a fim de
contrabalanar suas alegaes anteriores de si mesmo (1:8-11; 1:23 2:1; 2:12-13), pelas quais a compulso das tarefas havia frustrado
seu desejo de viajar ou de no viajar.2
(c) O contraste entre a fraqueza humana e o poder de Deus, encon
trado em 1:8-11 se repete quando, depois de admitir sua fraqueza em
2:12-13, Paulo faz soar outra vez a nota de triunfo em 2:14ss.3
(d) Paulo estava desejoso de evitar qualquer mal-entendido, depois
de haver confessado sua aguda ansiedade quando em Trade (2:13), de
modo que ele ou enfatiza o fato de no ter havido derrota espiritual para
ele, pessoalmente,4ou vindica grande sucesso para sua pregao por toda
parte (inclusive Trade),5visto que Deus sempre o conduziu em triunfo.
(e) A meno de Tito em 2:13 fez com que Paulo pulasse frente,
esquecendo-se momentaneamente dos estgios intermedirios mostra
dos em 7:5ss., explodindo numa exclamao teolgica que era a base em
que se apoiava seu atual relacionamento restaurado com os corntios.6
(f) H uma sugesto mais recente segundo a qual, embora exista
uma separao entre 2:13 e 2:14, isto no constitui evidncia de
interpolao, mas, ao contrrio, origina-se da apresentao que Paulo
faz de um segundo texto tradicional de ao de graas (2:14-16). Esse
1. Plummer, p. 67; Tasker, pp 56-57; Kmmel, p. 291; Harris, pp. 303,331. Allo, p. 45, alarga a
base dessa gratido incluindo no s o alvio da ansiedade chegada de Tito como tambm a
lembrana do triunfo universal do evangelho, evocado pela meno da Macednia, em 2:13,
e, assim, dos fiis cristos daquela parte do mundo.
2. Crisstomo, p. 301.
3. P. Bachmann, Der zweite Brief des Paulus an die Korinther (Erlangen, 41922), pp. 126-127,
citado por M. Thrall, A second thanksgiving period in II Corinthians , JSN T16 (1982), p.
105.
4. Hughes, pp. 76-77.
5. T. Zahn, Introduction to the New Testament (T. & T. Clark, 31909), p. 343, n.l, citado por
Thrall, op.cit, p. 106.
6. Barrett, p. 97.

41

IICORNTIOS

perodo textual prev, como ocorre na maioria das aes de graas de


Paulo, aquilo que ser discutido com mincias a seguir.1
O argumento mais forte em prol do ponto de vista de que 2:14 - 7:4
parte integrante de 2 Corntios a presena da idia de conforto na
aflio, que se encontra em 1:1 - 2:13; 7:5-16 como tambm em 2:14
- 7:4 (captulos 1:3-11; 7:5-7, 12-13 com 4:7 - 5:8; 6:1-10; 7:4). Esta
idia percorre os primeiros sete captulos como um fio unificador. Alm
do mais, leva em considerao de modo adequado a conexo lgica
existente entre 7:4 e 7:5. Em ambos os casos, portanto, a idia de que
2:14 - 7:4 no constitui uma interpolao a que deve ser aceita, desde
que se encontre uma explicao adequada para a transio abrupta de
2:13 para 2:14. Como j vimos, as sugestes abundam, de modo que se
for possvel enxergar meios de chegar a um acordo no que concerne
transio, no deveremos aceitar fcil demais a idia de que 2:14 - 7:4
uma interpolao.
(ii)
6:14 -7:1
E bastante fcil verificar por que estes seis versculos chegaram a ser
considerados por muitos como uma interpolao (dentro de uma inter
polao maior de 2:14 - 7:4). Em 2:14 - 6:13, Paulo enfatiza a natureza
e a conduta de seu ministrio apostlico, aparentemente defendendo-se
contra as acusaes que seu adversrio ofensor havia levantado, e a que
a congregao dera ouvidos. Paulo apresenta sua defesa com uma
exortao vinda do fundo do corao: Para vs outros, corntios,
abrem-se os nossos lbios, e alarga-se o nosso corao... como justa
retribuio (falo-vos como a filhos), dilatai-vos tambm vs (6:1113). Esta exortao interrompida de sbito e segue-se outra, para que
os corntios no tenham contato com os pagos (6:14 - 7:1). Em 7:2, a
exortao para que os corntios abram seus coraes para o apstolo
retomada.
Todos os comentaristas modernos reconhecem as mudanas repen
tinas de assunto de 6:14 e 7:2. Vrias explicaes diferentes para tal tm
sido apresentadas. Alguns acham que 6 :1 4 -7 :1 uma interpolao
no-paulina.2 O dualismo apocalptico (justia/iniqidade; luz/trevas;
1. Thrall, op. cit., pp. 111-119.
2. Cf., e.g., Bultmann, p. 180, e n. 202.

42

INTRODUO

Cristo/Belial), reminiscncia dos rolos de Qumran, o emprego de


hapax legomena (palavras que s se encontram aqui, nos escritos de
Paulo), a incompatibilidade do exclusivismo de Paulo aqui com o
tratamento mais liberal de 1 Corntios 5:9-10, e a conjuno inusitada
de corpo (sarx, lit. carne) e esprito (pneuma) (que so usual
mente contrastados por Paulo) so mencionados como evidncias de
que esta passagem no foi redigida por Paulo. Para a maioria dos
eruditos, estes argumentos no so definitivos. O vocabulrio apoca
lptico inusitado pode ser explicado pela natureza da exortao, como
tambm o poderia ser o emprego de hapax legomena. A assim chamada
exclusividade de 6:14 - 7:1 no est necessariamente em conflito com
o assim chamado liberalismo de 1 Corntios. At mesmo nessa carta
Paulo muito inflexvel quanto necessidade de evitar compromis
sos com o culto idlatra (1 Co 10:14-22). Paulo faz distino entre
contatos sociais com os pagos e envolvimento com o culto pago.
Finalmente, verdade que Paulo, numa discusso teolgica,, faz
confronto direto entre carne e esprito , quando esprito refe
re-se ao Esprito Santo (cf. G1 5:16-25), mas na passagem em tela a
expresso carne (lit., algumas verses trazem corpo) e esprito
expresso que representa a pessoa toda.
A maioria dos eruditos, portanto, aceita 6:14 - 7:1 como texto
paulino legtimo. Entretanto, muitos ainda o consideram uma in
terpolao no texto de 2 Corntios feita por um redator posterior.
A maioria dos que o identificam assim, julgam-no um fragmento
da carta anterior , que se perdeu, mencionada em 1 Corntios
5:9.1 H um problema com respeito a esta opinio: 6:14 - 7:1
conclama os corntios para uma separao entre crentes e incrdu
los, no que concerne ao culto idlatra, enquanto as palavras de
Paulo em 1 Corntios 5:9-13 indicam que em sua carta anterior
seu interesse havia sido que os corntios deveriam evitar contatos
com crentes cujo comportamento fosse imoral. Outro problema
ainda a prpria dificuldade para explicar-se por que algum
redator posterior haveria de interpolar, deliberadamente, tal passa
gem neste contexto (elimina-se a insero acidental ao nos lembrar
de que as cpias das cartas de Paulo do primeiro sculo eram feitas
1. Wendland, p. 212; Weiss, p. 356; Strachan, pp. xv, 3-4; Schmithals, pp. 94-95.

43

IICORNTIOS

em rolos de papiro, no em folhas soltas agrupadas, as quais poderiam


facilmente ficar fora de ordem).1
luz de tudo isso, h muitos eruditos que, embora concordem que
as transies so rudes (6:13 a 6:14 e 7:1 a 7:2), ainda assim argumen
tam que 6:14 - 7:1 sempre constituiu parte integrante de 2 Corntios e
sempre esteve localizado onde est hoje.2 evidente que tais eruditos
precisam explicar a razo de ser dessas mudanas repentinas de assunto,
em 6:14 e 7:2. Tm sido apresentadas algumas sugestes:
(a) Teria havido uma pausa no ditado da carta, em 6:13.3
(b) Havendo estabelecido sua autoridade espiritual nos captulos
precedentes, Paulo ousadamente adverte os corntios contra a ameaa
sempre presente do paganismo, no todavia com esprito de censura,
como ocorre talvez em 6:11-13 (que precede) e 7:2-4 (que se segue).4
(c) Paulo, sabendo que os corntios estavam tendo relacionamentos
com outros apstolos que pregavam um evangelho diferente, abre seu
corao a fim de revelar seu anseio por um relacionamento restaurado
com seus convertidos, e exorta-os no sentido de nutrirem os mesmos
sentimentos. Entretanto, Paulo os admoesta: Se vocs se voltarem para
Deus, e para mim como seu mensageiro, isto significar um rompimen
to com o mundo .5
(d) O maior interesse de Paulo centraliza-se no relacionamento
restaurado, o que fica evidenciado pelo mpeto de 6:11-13, que
retomado em 7:2-4. Entretanto, ele sabia que a principal dificuldade
residia na indisposio dos corntios para renunciar a todos os seus
compromissos com o paganismo, fato que explica a incluso de 6:14 7:1 entre 6:13 e 7:2.6
N. A. Dahl apresenta uma sugesto interessante. Argumenta ele que
6:14 - 7:1, com seus paralelismos marcantes em relao a certas
1. Cf. Alio, pp. 189-193.
2. Plummer, pp.xxiii-xxvi; Lietzmann, p. 129; Alio, pp. liii, 193-194; Tasker, pp. 29-30; Hughes,
pp. 241-244; Barrett, pp. 23-25; Harris, p. 303.
3. Lietzmann, p. 129.
4. Hughes, p. 244.
5. Barrett, p. 194.
6. Plummer, p. xxv; Harris, p. 303.

44

INTRODUO

caractersticas dos rolos de Qumran, originalmente era uma composio


no-paulina, que o prprio Paulo incluiu (ou mais provavelmente algum
redator posterior) no atual contexto, como parte da advertncia do
apstolo aos corntios, para que no ombreassem com os falsos aps
tolos. Aliar-se a esses tais em sua oposio contra Paulo significaria
ombrear com Satans/Belial, em sua oposio a Cristo Embora o
ponto de vista de Dahl a respeito da composio original de 6:14 - 7:1
seja problemtico, a explicao que ele d para a inter-relao da
passagem e seu atual contexto interessante. Apresenta a vantagem de
relacionar a passagem corrente sub-reptcia de oposio a Paulo que
se reflete nos captulos 1 - 7, e que se tinha tomado aberta de todo,
poca em que Paulo escreveu os captulos 10 - 13.
IV. OPOSIO A PAULO EM CORINTO
Em nossa reconstruo dos acontecimentos envolvidos no relaciona
mento de Paulo com a igreja de Corinto (pp. 21 - 29), sugerimos que a
oposio a Paulo teve duas fases. Na primeira fase, a oposio partiu
primordialmente de um indivduo. Chegara a notcia de que a igreja
havia tomado providncias disciplinares contra o transgressor, o que
produzira alvio e satisfao em Paulo, expressos nos captulos 1 - 7 .
A oposio nesta fase concentrava-se num nico indivduo, mas h
indcios, nos captulos 1 - 7, da existncia de uma corrente subterrnea
(no aparente) de oposio a Paulo.
A segunda fase da oposio reflete-se nos captulos 1 0 -1 3 . Aqui
Paulo responde vigorosamente aos ataques daqueles a quem chama de
falsos apstolos . De acordo com nossa reconstruo hipottica dos
acontecimentos, esta fase da oposio s veio a tomar-se aberta depois
de Paulo haver conseguido que se tomasse uma ao disciplinar contra
o delinqente acima mencionado. Os falsos apstolos talvez tenham
estado em Corinto durante a primeira fase da oposio, de modo que
uma onda oculta de crtica, emanada deles, teria fortalecido os ataques
desse transgressor. Entretanto, a oposio dos falsos apstolos saiu
do anonimato subterrneo para a superfcie s depois que houve ao
1. N. A. Dahl, A fragment and its context: 2 Cor. 6:14 - 7:1 , Studies in Paul: Theologyfor the
Early Christian Mission (Augsburg, 1977), p. 69.

45

// CORNTIOS
disciplinar contra aquele transgressor, e depois de Paulo haver exortado
os membros da igreja a reavivar seu afeto por tal pessoa.
O propsito desta seo na Introduo discutir a identidade da
oposio a Paulo, em Corinto, o que pode ser feito de modo conveniente
sob dois cabealhos principais.
A. A OPOSIO REFLETIDA NOS CAPTULOS 1 - 7

Conforme esclarecemos acima (pp. 25 - 26), Paulo, ao visitar Corinto


pela segunda vez, tomou-se alvo de amargo ataque pessoal disparado
por um indivduo (o que causara dores, 2:5; o que praticara o mal, 7:12).
A igreja, como um todo, no providenciou a defesa de seu apstolo,
como poderamos esperar que fizesse (2:3), pelo que Paulo viu-se
forado a retirar-se, no sem antes pronunciar advertncias srias
quanto a uma ao disciplinar (cf. 13:2).
Tradicionalmente, esse indivduo opositor tem sido identificado
como sendo o cidado acusado de incesto, a que se refere 1 Corntios
5,1 conseqentemente, acredita-se que a segunda visita de Paulo a
Corinto teria ocorrido antes de o apstolo escrever 1 Corntios que, por
isso, veio a ser considerada a carta severa .2Entretanto, esta idia tem
sido abandonada pela maioria dos comentaristas do sculo vinte, por
duas principais razes: (a) Paulo, que em 1 Corntios 5 exigiu com tanta
veemncia a excomunho do indivduo incestuoso, dificilmente poderia
voltar atrs e rogar que lhe fosse dada a reconciliao em 2 Corntios
2. Esta objeo no tem grande fora, visto que subestima os efeitos do
evangelho do perdo na vida do prprio apstolo, (b) A ofensa a que
Paulo alude em 2 Corntios 2 no o comportamento imoral, mas um
ataque pessoal sobre sua prpria pessoa e sua autoridade apostlica.
Esta uma objeo muito mais pesada.
Outros eruditos tm identificado o indivduo que comandou o ataque
contra Paulo como sendo um dos falsos apstolos a quem Paulo
vergastou em 11:12-15,3mas tal identificao tambm problemtica.
Seria irrazovel talvez que Paulo esperasse que a igreja exercesse
1. Cf., e.g., Crisstomo, pp.296,351-352; Alford, p. 637; Denney, pp. 1-6; Hughes, pp. 59-65.
2. Alford, p. 53; Denney, pp. 3-5; Hughes, pp. 50-51.
3. Barrett, p. 7, um exemplo.

46

INTRODUO

disciplina contra algum que no s no era membro dela, mas tambm


uma pessoa que a igreja aceitara como apstolo de Cristo, segundo a
fora das cartas de recomendao (vindas de Jerusalm). Outros se
contentam com deixar de lado a questo da identidade real do ofensor,
considerando apenas uma pessoa desconhecida que, por alguma razo
ignorada, dirigiu um ataque pessoal contra Paulo.1Entretanto, possvel
pelo menos sugerir uma identificao mais possvel: que o indivduo
transgressor no era outro seno o incestuoso contra quem Paulo antes
havia exigido que se tomasse uma providncia disciplinar, e tal pessoa
agora era culpada de uma segunda ofensa. Em apoio a esse ponto de
vista damos a seguir a seguinte seqncia de eventos.
No ambiente de libertinagem que cercava a igreja de Corinto (1 Co
5 - 6), um de seus membros cometeu incesto com sua madrasta (1 Co
5:1). Ouvindo isso, Paulo escandalizou-se e exigiu providncias disci
plinares da parte da igreja contra tal crente, para que fosse entregue a
Satans para a destruio da carne, a fim de que o esprito seja salvo no
dia do Senhor [Jesus] (1 Co 5:1-5). Tal exigncia foi ouvida pela igreja
quando 1 Corntios foi recebida e lida. Algum tempo depois, Timteo,
enviado por Paulo (1 Co 4:17; 16:10-11), chegou a Corinto. Aparente
mente, ele descobriu que nem tudo ia bem na igreja. Esta no havia
atendido exigncia de Paulo quanto providncia disciplinar, e o
prprio crente incestuoso estava resistindo autoridade do apstolo
Paulo. Timteo regressou a feso, e ali informou a Paulo sobre o estado
da igreja. Ento, o apstolo fez sua segunda e dolorosa visita a
Corinto (2 Co 2:1), durante a qual esperava resolver o problema com o
apoio da igreja. Entretanto, o que na realidade aconteceu foi que o crente
incestuoso, longe de arrepender-se ou sentir-se intimidado, orquestrou
um ataque pessoal contra Paulo, questionando suas credenciais e sua
autoridade. Os crentes, membros da igreja, no saram em defesa de
Paulo, como este esperava que fizessem (1 Co 2:3).
Este questionamento das credenciais e da autoridade de Paulo no
ocorreu no vcuo. Ainda poca da redao de 1 Corntios, Paulo estava
ciente de que seu apostolado estava sendo analisado com esprito crtico
em Corinto (1 Co 4:3-5), e que certas pessoas que lhe eram um tanto
1. Esta a opinio da maioria hoje, apoiada, e.g., por Plummer, pp. 54-55; Strachan, p. 70; Bruce,
p. 185; Bultmann, pp. 47-48; Furnish, p. 168.

47

IICORNTIOS

antipticas estavam levantando perguntas (1 Co 4:18-21). possvel


que Pedro tenha visitado Corinto e que, depois disso, tenha surgido o
partido dos adeptos de Cefas (1 Co 1:12). Embora seja improvvel que
o prprio Pedro houvesse levantado objees quanto s credenciais de
Paulo, isto poderia ter sido feito pelo partido dos adeptos de Cefas, que
o consideravam seu patrono. Entretanto, parece que tambm havia
outros trabalhando ocultamente, pessoas a quem Paulo haveria de
referir-se mais tarde como quem anda mercadejando a palavra de
Deus (2 Co 2:17), praticando cousas que, por vergonhosas, se
ocultam... andando com astcia... adulterando a palavra de Deus e
que o apstolo se recusava a imitar (2 Co 4:1-2); parece que esses tais
haviam chegado a Corinto munidos de cartas de recomendao, e
criticavam Paulo por no as possuir (2 Co 3:1-3). Embora esses homens
dificilmente apoiassem o cidado incestuoso em seu pecado, suas
crticas veladas contra Paulo poderiam ter sido utilizadas por esse
delinqente como munio extra em seu ataque ao apstolo. Se isso de
fato aconteceu, temos uma pista quanto razo por que a igreja de
Corinto, como um todo, no correu na defesa de Paulo. Conquanto
pudessem concordar com Paulo quanto disciplina daquele ofensor,
estavam ao mesmo tempo levantando dvidas e perguntas a respeito de
sua autoridade, as quais eram trazidas por outros, mas utilizadas pelo
incestuoso contra Paulo. Os membros da igreja ponderavam sobre tais
questes a respeito de Paulo e sentiam-se puxados para duas direes
opostas, resultando ficarem paralisados, incapazes de defender Paulo,
dando-lhe o apoio que ele esperava (2 Co 2:3).
Assim foi que Paulo viu-se destitudo de apoio em Corinto, sendo
forado a retirar-se sem resolver o problema, no, todavia, sem proferir
advertncias horrendas quanto s providncias que ele pretendia tomar
subseqentemente (2 Co 13:2). O apstolo voltou a feso, onde redigiu
a carta severa movido de grande aflio, angstia de corao e muitas
lgrimas (2 Co 2:4). Foi uma carta que Paulo sentiu tristeza em ter de
escrever, e que ocasionou grande tristeza entre os crentes corntios.
Parece que, nessa carta, o apstolo repreendeu-os severamente por
deixarem de disciplinar o delinqente e no apoiarem seu apstolo (2 Co
2:1-4; 7:8). Entretanto, a carta surtiu o efeito desejado. Os corntios
espicaados partiram para a ao. Tomaram providncias enrgicas
48

INTRODUO

contra o crente incestuoso. Este foi expulso da comunho da igreja e


entregue a Satans, segundo exigncia de Paulo (1 Co 5:3-5,13; cf. 2 Co
7:6-13). Quando Paulo ouviu de Tito que o ofensor havia sido severa
mente punido pelos corntios, sentiu-se aliviado e cheio de alegria, visto
que a confiana que o apstolo depositara neles finalmente encon
trava retribuio (2 Co 7:6-16). Ao mesmo tempo, Paulo sentia-se
preocupado com o bem-estar daquele ofensor que havia sido discipli
nado pelos corntios, temendo que o mesmo ficasse transtornado por
excessiva tristeza, e preocupado com a igreja, temendo que Satans
pudesse tirar vantagem da situao. quando Paulo exorta os mem
bros da igreja a reafirmarem seu amor pelo delinqente e confort-lo
(2 Co 2:6-11).
A idia de que o ofensor de Paulo pode ser identificado como sendo
o homem incestuoso de 1 Corntios 5:1 encontra vrios pontos de apoio
que podemos apontar. Primeiramente, fica bem claro que persistia o
problema genrico da imoralidade durante o perodo das comunicaes
epistolares de Paulo com Corinto. A carta anterior continha uma
exortao para que os crentes evitassem contatos com crentes imorais,
designao de Paulo para algum que, dizendo-se irmo, for impuro,
ou avarento, ou idlatra, ou maldizente, ou beberro, ou roubador ,
enfim, pessoa culpada de imoralidade (1 Co 5:9-11). Quando o apstolo
escreveu 1 Corntios, o problema da imoralidade estava se manifestan
do tanto no comportamento do homem incestuoso (1 Co 5:1-2) quanto
na freqncia a prostitutas, no caso de outros (1 Co 6:15-20). Quando
Paulo escreveu sua ltima carta aos corntios, ainda estava preocupado
com o problema da imoralidade na igreja (2 Co 12:21). A persistncia
do problema genrico da imoralidade na igreja, antes e depois da
meno do pecado do incesto, demonstra que a atmosfera criada pelo
homem incestuoso perdurava, tendo ele feito oposio a Paulo em vez
de submeter-se imediatamente disciplina exigida pelo apstolo.
Em segundo lugar, preciso que se entenda que no h indicaes
de que 1 Corntios, que contm a exigncia para que o ofensor inces
tuoso fosse disciplinado, na verdade tenha induzido a igreja a obedecer.
Em terceiro lugar, possvel, portanto, que quando Timteo chegou
a Corinto, deparou com um ofensor impenitente e uma igreja ainda
hesitante em executar a ao exigida pelo apstolo.
49

IICORNTIOS

Quarto ponto: 2 Corntios 2:5 descreve o ofensor como a pessoa que


causou tristeza no... apenas a mim, mas ...em parte a todos vs .
Em 1 Corntios 5:6-8, em que Paulo fala dos efeitos do pecado do
homem incestuoso, ele traz memria de seus leitores que um pouco
de fermento leveda a massa toda . Era impossvel que a igreja permi
tisse a presena tranqila, persistente, daquela pessoa incestuosa em seu
meio sem que os membros fossem prejudicados de alguma forma. Portan
to, h esta possvel conexo entre o fermento que leveda a massa, sobre o
qual Paulo advertiu a igreja em 1 Corntios 5:6-8, e o dano ocasionado a
todos pelo transgressor, de que o apstolo fala em 2 Corntios 2:5.
O quinto ponto que, desde que Paulo soube que a igreja havia
tomado uma providncia disciplinar contra o delinqente, passou a
preocupar-se com esse indivduo: que ele no fosse tomado de exces
siva tristeza. Portanto, exorta a igreja a que reafirme seu amor pelo
ofensor, perdoando-o e confortando-o, de tal maneira que Satans no
pudesse obter vantagens nessa situao (2 Co 2:6-11). Lembremo-nos
de que em sua exigncia original quanto disciplina, Paulo ordenou
igreja que tal indivduo fosse entregue a Satans . H aqui, talvez,
outro elo, sugerindo que o ofensor de 2 Corntios 2:5; 7:12 deve ser
identificado como sendo o homem incestuoso de 1 Corntios 5:1. Paulo,
que havia exigido que tal homem fosse em primeiro lugar entregue a
Satans, agora, presumivelmente, verificando que ele se arrependera,
deseja v-lo perdoado e restaurado, de tal modo que no ser a Satans,
afinal, que se atribuir vantagem (ao eliminar da igreja definitivamente
um de seus membros).
B. A OPOSIO ENFRENTADA NOS CAPTULOS 1 0 -1 3

A segunda fase da oposio envolveu um ataque pessoal amargo contra


Paulo por aqueles a quem ele chamava de falsos apstolos, sendo
essa a que o apstolo enfrenta nos captulos 10 - 13. Conforme
observamos acima, a influncia desses homens provavelmente j se
teria feito sentir poca em que Paulo escreveu 1 Corntios; a crtica
velada deles se teria talvez transformado na munio usada contra Paulo
pelo ofensor incestuoso durante a dolorosa visita de Paulo a Corinto.
Nesse caso, entenderamos por que, ao enfrentar os desafios desse
50

INTRODUO

homem, Paulo teve que se defender em relao ao fato de no portar


cartas de recomendao, enquanto os outros as portavam (2 Co 3:1-3).
Alm disso, sabendo que os falsos apstolos davam tremendo valor
a suas ligaes judaicas (2 Co 11:22), podemos entender o significado
das comparaes e contrastes entre a glria do ministrio sob a nova
aliana e a da aliana mosaica (2 Co 3:4-18).
(i) Osfalsos apstolos e seu ataque contra Paulo
A natureza do ataque efetuado pelos falsos apstolos contra Paulo
refletiu-se em sua reao exaltada nos captulos 10 -1 3 . Eles o acusa
ram de ser audacioso quando ausente, a uma distncia segura, sendo
porm humilde e servil quando presente (10:1). Paulo costumaria ter
mundano proceder (10:2). Costumaria amedrontar as pessoas de
longe, com cartas ameaadoras, mas demonstraria falta de autoridade
e de palavra imperiosa quando entre os crentes (10:9-10). Aqueles
falsos apstolos criticavam o apostolado de Paulo dizendo que era
inferior ao deles, tanto porque lhe faltava eloqncia (11:5-6), como
tambm (implicavam eles) seu ministrio tinha falta de sinais apostli
cos (12:11-12). E, acima de tudo, talvez com maior crueldade, atacavam
a integridade pessoal de Paulo em questes financeiras. Insinuavam que
a recusa de Paulo em aceitar ajuda financeira da parte dos corntios (eles
prprios obviamente recebiam dinheiro) era evidncia de que Paulo na
verdade no os amava (11:7-11) e, pior ainda, constitua uma cortina de
fumaa atrs da qual Paulo intencionava subtrair deles uma importncia
maior ainda, para si mesmo, mediante a manobra das ofertas (12:14-18).
Tudo isso que relacionamos so crticas atiradas contra Paulo pelos
falsos apstolos . Entretanto, de suma importncia que procuremos
compreender as coisas que essas pessoas defendiam de forma positiva,
de maneira que possamos ter um quadro to completo quanto possvel
relacionado ao que o apstolo diz nos captulos 10 -1 3 . Mais uma vez
dependemos de algumas indicaes encontradas na reao de Paulo a
tais apstolos falsos, descrita nos captulos 10 - 13. Todavia, de tudo
isso podemos tirar as seguintes dedues: orgulhavam-se de pertencer
a Cristo (10:7); pregavam um evangelho diferente daquele pregado por
Paulo (11:4); orgulhavam-se de sua eloqncia (11:6); apresentaram-se
em Corinto (talvez apenas no incio) como sendo os que desenvolviam
51

IICORNTIOS

sua misso na mesma base do trabalho de Paulo (11:12); adotaram uma


atitude autoritria em Corinto e tiveram xito em impor sua autoridade
sobre a igreja (11:19-21); orgulhavam-se de sua ascendncia judaica e
do fato de serem servos de Cristo (11:21-23); enfatizavam a importncia
de terem experimentado vises e revelaes da parte de Deus (12:1),
bem como da realizao de sinais e maravilhas, que consideravam sinais
do verdadeiro apstolo (12:11-13); tambm enfatizavam a necessidade
de haver evidncias de que Cristo estaria falando atravs de toda pessoa
que afirmasse ser seu emissrio, evidncias que consistiam em certa
demonstrao de poder (13:3).
Dos vrios indcios encontrados nos captulos 10 -1 3 , depreende-se
que os adversrios de Paulo eram cristos judeus1 que se orgulhavam
de suas credenciais judaicas e do fato de serem servos de Cristo. Se,
como sugerimos acima (p. 48), a exigncia de cartas de recomendao,
a que Paulo deu resposta em 3:1-3, emanou originariamente desses
homens, parece-nos razovel concluir que eles mesmos portavam tais
cartas elogiosas, com toda probabilidade oriundas de Jerusalm. Nesse
caso, teriam uma afinidade natural com o partido de Cefas, que j se
formara em Corinto, o qual favoreceria a forma judaica de cristianismo
associada a Pedro.
No que concernia a Paulo, esses homens no eram apstolos verda
deiros de Cristo. De fato, Paulo os acusou de pregar outro Jesus e outro
evangelho diferente (11:4), e isto nos traz memria a carta aos glatas,
em que Paulo ataca todos quantos proclamam outro evangelho (G11:6-9).
Naquele caso, os adversrios de Paulo eram judaizantes, um substantivo
cunhado para descrever os judeus cristos que procuravam impor sobre
os convertidos gentlicos a obrigao de cumprir a lei, e faz-los submeter-se circunciso. Entretanto, no h indcios em 2 Corntios de que os
adversrios de Paulo em Corinto estavam tentando impor estas coisas.
Alm das questes pertinentes lei e circunciso, acrescentem-se
outras diferenas importantes entre os judaizantes da carta aos glatas,
e os adversrios com quem Paulo se defronta nos captulos 1 0 -1 3 . Os
adversrios corntios de Paulo punham grande nfase na habilidade
oratria (11:5-6), no constituindo algo que caracterizasse a hierarquia
1. A maioria dos eruditos caminharia pelo menos at aqui na identificao dos adversrios de
Paulo. Entretanto, Schmithals, pp. 293-295, conclui que esses homens eram gnsticos judeus.

52

INTRODUO

de Jerusalm (At 4:13), nem, presumivelmente, os judaizantes que os


representavam. Alm disso, os falsos apstolos de Corinto enfatiza
vam a importncia das experincias visionrias e das revelaes (12:1),
demonstraes de poder, a fim de provar que Cristo falava por seu
intermdio (13:3), e os assim chamados sinais apostlicos (12:11-13).
Pelo que sabemos, estas coisas tampouco constavam da lista de vindicaes dos judaizantes. No mundo helenstico, enfatizava-se a impor
tncia da oratria eloqente, havendo verdadeiro fascnio pelos opera
dores de milagres, que procuravam demonstrar sua validade mediante
apelos a vises e revelaes (cf. Cl 2:18) e pela realizao de obras
portentosas (cf. At 8:9-13). possvel que a oposio judaico-crist a
Paulo, em Corinto, tenha tomado de emprstimo algo do mundo hele
nstico, ou at mesmo houvesse introduzido adaptaes a seu ataque.
Toma-se claro de 1 Corntios que os crentes de Corinto orgulhavam-se
dessas coisas, e precisavam ser advertidos por Paulo quanto a colocar
tanta nfase nelas (1 Co 1:5; 4:8-10; 13:1-2).
Ficamos, ento, com a impresso de que os adversrios de Paulo
eram judeus cristos que teriam sido influenciados (mediante exposi
o) pelo mundo helenstico, e incorporaram em sua compreenso do
apostolado certas idias helensticas, ou talvez fossem judeus cristos
oriundos da igreja-me de Jerusalm, que se acomodaram a idias
prevalecentes entre os corntios, de modo que assim pudessem influenci-los mais facilmente contra Paulo.1
(ii) Falsos apstolos e superapstolos
At este ponto da discusso, presumimos que Paulo tem em mente
apenas um grupo de adversrios, ao longo dos captulos 10 - 13, em
que ele os ataca e compara-se a si mesmo com outros. Assim que se
tem tomado como pressuposio que as pessoas a quem Paulo chama
de falsos apstolos (11:12-15), bem como os superapstolos
mencionados em 11:5 e 12:11, so as mesmas pessoas. Entretanto, nem
todos os comentaristas concordam com tal pressuposio. Barrett, por
exemplo, argumenta que a expresso falsos apstolos refere-se aos
1. Barrett, pp. 29-30, argumenta que os adversrios de Paulo eram judeus de origem palestina
que exerciam influncia judaizante , os quais, por razes estratgicas, quando em Corinto
adotaram certas caractersticas helensticas.

53

IICORNTIOS

adversrios de Paulo em atividade na igreja de Corinto, enquanto os tais


superapstolos so de outra rea. Denotam estes a liderana da igreja
de Jerusalm, os apstolos de Jerusalm, inclusive Pedro. Embora
Paulo no admita ser inferior vis--vis a tais superapstolos , no os
critica nem ataca, como faz aos falsos apstolos .1
Um dos pontos positivos deste modo de entender a questo que ele
nos possibilita ver os paralelismos entre os problemas que Paulo estava
enfrentando em Corinto e os que enfrentava na Galcia. Os convertidos
de Paulo na Galcia estavam sendo perturbados pelos judaizantes, que
exigiam que os convertidos de origem gentlica tomassem sobre si o
jugo da lei e se submetessem circunciso. Na poca em que esta
questo estava sendo debatida na igreja primitiva, as coisas se tomaram
mais complicadas pela ambigidade de Pedro em Antioquia (G1 2:1121). Se os adversrios de Paulo em Corinto apelassem para o exemplo
e ensino dos superapstolos , inclusive Pedro, Paulo se veria preso
nas garras de um dilema. Por um lado, teria de atacar as doutrinas
divulgadas por seus adversrios, mas, por outro lado, teria de ser
reticente ao criticar Pedro ou quaisquer dos outros superapstolos ,
visto serem os pilares da igreja de Jerusalm, os quais haviam
reconhecido a validade de sua misso e de seu evangelho, e lhe haviam
estendido a destra da comunho (G1 2:1-10). Assim foi que Paulo,
embora forado a afirmar que de maneira alguma era inferior aos
superapstolos , para que pudesse fortalecer sua posio contra os
que a estes apelavam na oposio que lhe moviam, recusou-se a
criticar ou a atacar os superapstolos embora atacasse os falsos
apstolos .
Conquanto este ponto de vista que faz distino entre falsos aps
tolos e superapstolos , nos captulos 10 -1 3 , seja bastante atraente,
h certos fatores que no o corroboram. Em primeiro lugar, em 11:1-6,
em que Paulo pela primeira vez se refere a tais homens dando a entender
que so superapstolos, ele o faz no contexto de uma repreenso aos
corntios pelo fato de terem recebido um Jesus diferente, um esprito
diferente e um evangelho diferente. improvvel que Paulo descreves
se com tais palavras o contedo da pregao dos pilares da igreja de
Jerusalm, visto que ele e tais pilares haviam chegado a um acordo,
1. C.K. Barrett, Pauls opponents in 2 Corinthians , Essays on Paul (SPCK, 1982), pp. 60-86.

54

INTRODUO

fazendo reconhecimento mtuo do evangelho que pregavam e das reas


missionrias pelas quais seriam responsveis (G1 2:6-9). Em segundo
lugar, no mesmo contexto Paulo concorda que talvez ele fosse menos
hbil para.falar do que os apstolos superequipados, mas vindica no
ser inferior em conhecimento. Parece-nos totalmente improvvel que
Paulo precisasse concordar com a existncia de alguma inferioridade
em sua oratria, em comparao com a dos superapstolos , se estes
de fato fossem os apstolos da igreja de Jerusalm. Nenhum destes
tivera o benefcio de uma educao formal, pelo que sabemos (cf. At
4:13), enquanto Paulo, embora talvez deficiente na retrica no mundo
helenstico, tivera a vantagem maior de aprender aos ps de um famoso
rabino judeu (At 22:3). Parece-nos, portanto, que quando Paulo aceita
sua possvel inferioridade em eloqncia, em relao aos superaps
tolos , no deve estar se referindo aos apstolos de Jerusalm. mais
provvel que esteja confessando inferioridade em relao a seus adver
srios de Corinto, homens que haviam conseguido certa fama em
retrica como arte cultivada no mundo helenstico.
Portanto, entendendo que Paulo faa conexo entre os superaps
tolos e o evangelho diferente, o Jesus diferente e o esprito diferente,
e conceda certa inferioridade em sua prpria eloqncia, toma-se muito
improvvel identificar os falsos apstolos como sendo os pilares
da igreja de Jerusalm. melhor considerar os superapstolos e os
falsos apstolos como sendo duas designaes de um gmpo s, o
daqueles homens a quem o apstolo enfrentava em Corinto, e aos quais
ele acusava de desviar seus convertidos, ao afast-los da devoo pura
a Cristo (11:2-6), sendo esta a opinio adotada pela maioria dos comen
taristas.
(iii) Diferenas teolgicas entre Paulo e os falsos apstolos
Se juntarmos os fragmentos de informaes que Paulo nos d acerca do
ensino de seus adversrios, poderemos discernir duas principais reas
de desacordo teolgico entre esses homens e o apstolo. A primeira diz
respeito ao prprio evangelho, e vimos que Paulo considera o evangelho
deles como sendo diferente, em que um Jesus diferente pregado e um
esprito diferente recebido (veja Introduo, pp. 51 - 52), e Coment
rio, pp. 196 -197).
55

// CORNTIOS
A segunda rea de desacordo relaciona-se questo do apostolado
e aos critrios de avaliao das afirmaes feitas pelas pessoas que se
intitulam apstolos de Cristo. Tais critrios eram necessrios, visto que
o ttulo de apstolo era vindicado por outros indivduos, alm dos
doze, na igreja primitiva, de modo que os cristos precisavam ser
capazes de avaliar-lhes as credenciais. Os adversrios de Paulo, pelo
menos tanto quanto Paulo nos permite enxergar em suas cartas, apre
goavam o que se poderia chamar de atitude triunfalista. Eles esperavam
que um apstolo tivesse aspecto pessoal impressionante, liderana
marcante e grande eloqncia (10:10). Deveria falar com autoridade
aos que lhe fossem subalternos (11:20-21). Sua afirmao quanto a ser
apstolo deveria fundamentar-se em vises e revelaes da parte de
Deus (12:1), e ter confirmao mediante a realizao de sinais apost
licos (12:11-13). Agiria como porta-voz de Cristo, e assim seria reco
nhecido mediante as manifestaes de poder em seu ministrio (13:24). Quanto aos aspectos formais, o apstolo de Cristo deveria exibir
conexes judaicas apropriadas (11:21-22) e ser portador de cartas de
recomendao (3:1), muito provavelmente oriundas da liderana judai
ca da igreja-me em Jerusalm.
Por amor igreja de Corinto, Paulo sentiu-se obrigado a responder
a seus adversrios de acordo com a insensatez deles. Assim foi que o
apstolo salientou que em seu ministrio no faltavam recomendaes
(3:2-3), conhecimento (11:6) nem autoridade (11:20-21; 13:10). Salien
ta tambm que recebeu vises e revelaes da parte de Deus (12:1-5),
que realiza sinais prprios de um apstolo (12:11-13), e que pode
demonstrar evidncias de que Cristo fala por seu intermdio (13:3-4).
Entretanto, ficou bem claro que Paulo rejeitou esse sistema de avaliao
de vindicaes de apostolado e a atitude triunfalista. Para Paulo, as
marcas do verdadeiro ministrio apostlico so seus frutos (3:2-3), o
carter pelo qual o ministrio desempenhado (i.e., se de acordo com
a humildade e mansido de Cristo) (10:1-2) e o compartilhamento
dos sofrimentos de Cristo (4:8-12; 11:23-28). Aquele que prega o
evangelho de Cristo crucificado como Senhor dar exemplo, em seu
ministrio, tanto da fraqueza em que Cristo foi crucificado como do
poder exercido por Cristo como o Senhor ressurreto (4:7-12; 12:910; 13:3-4).
56

INTRODUO

Temos aqui, portanto, dois meios inteiramente diferentes de avaliar


um ministrio autntico. Um deles triunfalista e enfatiza apenas as
manifestaes de poder e de autoridade, sem deixar lugar para a
fraqueza e o sofrimento. O outro, embora afirme a importncia do poder
e da autoridade, insiste em que estes elementos no so inerentes ao
apstolo, mas dependem inteiramente da atividade de Deus, que
determinar se esse poder repousar em seus servos, em sua fraque
za, e se se manifestar na loucura da pregao do evangelho (12:910; 1 Co 1:17-2:5).
V. DATA
Discutimos longamente (pp. 21 - 39) as circunstncias histricas em
que 2 Corntios (tanto as pores dos captulos 1 - 9 como as de 10 13) foi escrita. Resta-nos agora apenas tentar dar as datas em que esses
textos foram escritos.
A tarefa de atribuir datas aos vrios pontos da carreira de Paulo
e s pocas em que ele escreveu suas cartas repleta de dificuldades.
No caso de seu relacionamento com os corntios, possumos alguns
possveis pontos de referncia que nos podero ajudar. Primeiro,
Atos 18:2 diz que quando Paulo chegou a Corinto, em sua primeira
visita, encontrou certo judeu chamado qiiila, natural do Ponto,
recentemente chegado da Itlia, com Priscila, sua mulher, em vista
de ter Cludio decretado que todos os judeus se retirassem de
Roma . Acredita-se, de modo geral, que o dito de Cludio teria sido
promulgado em 49 A.D.1 Segundo: em Atos 18:12-17 lemos que
durante a primeira visita de Paulo a Corinto, ele foi levado perante
Glio, o procnsul da Acaia. Fragmentos de uma inscrio, desco
bertos durante escavaes em Delfos, contm a reproduo de uma
carta do imperador Cludio. Pelo contedo dessa inscrio se pode
inferir que Glio exerceu suas funes em Corinto desde a primavera
de 51 A.D. at a primavera de 52 A.D.. Entretanto, uma declarao
feita por Sneca, o filsofo estico e irmo de Glio, informa-nos
que Glio no cumpriu seu perodo de trabalho, sendo, pois, impos
svel datar o encontro de Paulo com ele como tendo ocorrido na parte
1. Murphy-0Connor, pp. 130-140, levanta algumas perguntas sobre essa data.

57

1JCORNTIOS

final de seu termo. Tal encontro deve ter ocorrido entre julho e
outubro de 51 A.D.1
Trabalhando a partir destes pontos de referncia e anotando as
informaes contidas em Atos dos Apstolos sobre os movimentos de
Paulo (e presumindo-se que isto seja em essncia compatvel com o que
se pode inferir das cartas do apstolo), podemos sugerir a seguinte
cronologia dos contatos de Paulo com os corntios. Ele teria chegado a
Corinto para sua primeira visita no comeo de 50 A.D. Aps permane
cer ali dezoito meses, foi levado perante Glio (segunda metade de 51
A.D.). Permaneceu muitos dias em Corinto aps essas acusaes, e
em seguida velejou para Antioquia. Depois de algum tempo ali,
Paulo viajou atravs da Galcia at feso, onde ficou dois anos e trs
meses (52-55 A.D.). Depois de deixar Corinto, e possivelmente durante
sua estada em feso, o apstolo teria escrito sua carta anterior . Pelo
final desse tempo em feso (55 A.D.), ele escreveu 1 Corntios, fez a
visita dolorosa e escreveu a carta severa . A seguir, Paulo saiu de
feso, viajando via Trade at a Macednia, onde se encontrou com
Tito; dali escreveu 2 Corntios 1 - 9, e logo depois 2 Corntios 10 -1 3
(56 A.D.). Em seguida, o apstolo fez sua terceira visita a Corinto e
passou trs meses na Grcia, antes de partir com a coleta para Jerusalm,
na esperana de ali chegar a tempo para a festa do Pentecoste em 57
A.D.

1. Ibid., pp. 146-150.

58

ANLISE

A. REAO DE PAULO A UMA CRISE DEBELADA


(1:1-9:15)
I. PREFCIO (1:1-11)

a. Saudao (1:1-2)
b. Aes de graa (1:3-11)
II. O TEXTO BSICO DA REAO (1:12-7:16)

a. Mudana de planos de Paulo (1:12 - 2:4)


1. Defesa geral de sua integridade (1:12-14)
2. Defesa de sua mudana nos planos de viagem (1:15 - 2:4)
b. Perdo para o ofensor (2:5-11)
c. espera de Tito (2:12-13)
d. Conduzido em triunfo (2:14-17)
e. Cartas de recomendao (3:1-3)
f. Ministros da nova aliana (3:4-6)
g. Dois ministrios: comparao e contraste (3:7-18)
1. Exposio de xodo 34:29-32 (3:7-11)
2. Exposio de xodo 34:33-35 (3:12-18)
h. A conduta de Paulo em seu ministrio (4:1-6)
i. Tesouro em vasos de barro (4:7-12)
j. O esprito de f (4:13-15)
/. O objeto da f (4:16 - 5:10)
1. Por isso no desanimamos (4:16-18)
2. A habitao celestial (5:1-10)
m. O ministrio da reconciliao (5:11 - 7:4)
59

IICORNTIOS

1. Reao crtica (5:11-15)


2. Ato de reconciliao de Deus em Cristo (5:16-21)
3. Apelo reconciliao (6:1-13)
4. Apelo a um viver santo (6:14 - 7:1)
5. Apelo adicional reconciliao (7:2-4)
n. A alegria de Paulo aps a resoluo da crise (7:5-16)
m . A QUESTO DA COLETA (8:1 - 9:15)

a. O exemplo dos macednios (8:1-6)


b. Paulo exorta os corntios a exceder em excelncia (8:7-15)
c. Recomendao daqueles que recebero a coleta (8:16-24)
d. Estejam preparados e evitem humilhao (9:1-5)
e. Exortao a que sejamos generosos (9:6-15)
B. PAULO REAGE DIANTE DE NOVA CRISE (10:1 -13:14)
I. O TEXTO BSICO DA REAO (10:1-13:10)

a. Uma petio ansiosa (10:1-6)


b. Paulo reage perante a crtica (10:7-11)
c. Gloriar-se dentro de limites apropriados (10:12-18)
d. A ingenuidade dos corntios (11:1-6)
e. A questo da remunerao (11:7-15)
f. A conversa insensata ( 1 1 :1 6 -1 2 :1 3 )
1. Recebei-me como insensato (ll:1 6 -2 1 a )
2. Ascendncia judaica e provaes apostlicas de Paulo
(ll:2 1 b -3 3 )

3. Vises e revelaes (12:1-10)


4. Sinais do apostolado (12:11-13)
g. Paulo recusa-se a ser pesado aos corntios (12:14-18)
h. O verdadeiro propsito da conversa insensata de Paulo
(12:19-21)
i. Paulo ameaa tomar providncias enrgicas em sua terceira
visita (13:1-10)
II. CONCLUSO (13:11-13)

a. Exortaes e saudaes finais (13:11-12)


b. Bno (13:13)
60

COMENTRIO

A. REAO DE PAULO A UMA CRISE


DEBELADA (1:1-9:15)
I. PREFCIO (1:1-11)

A. Saudao (1:1-2)
A s palavras iniciais de Paulo seguem a frmula usual encontrada no
com eo de muitas cartas gregas antigas: D e A para B, saudaes .
Entretanto, Paulo expandiu a frmula acrescentando palavras que
enfatizavam sua autoridade apostlica (a qual havia sido questionada
em Corinto) e outras que exprimiam sentimentos cristos especfi
cos.
Paulo descreve-se a si prprio como apstolo de Cristo Jesus pela
vontade de Deus. Para Paulo, apstolo de Cristo era algum que havia
visto o Senhor ressurreto (1 Co 15:3-10; G 11:15-16), que lhe confiou
o evangelho (G1 1:11-12; 2:7), algum em cujo ministrio evanglico
tornou-se evidente a graa de Deus (Rm 1:5; 15:17-19; G1 2:8-9). Foi
na estrada de Damasco que Jesus Cristo apossou-se de Paulo, confioulhe a pregao do evangelho e o comissionou a receber graa e
apostolado por amor do seu nome, para a obedincia por f, entre todos
os gentios (Rm 1:5). Paulo se descreve a si prprio como apstolo de
Cristo e insiste que isso ocorreu pela vontade de Deus. Existe um
paralelo distinto entre a autoridade qe Paulo afirmava possuir e aquela
exercida pelos doze a quem Jesus enviou em misso pela Galilia. A
1.

61

IICORNTIOS 1:1

estes dissera Jesus: Quem vos recebe, a mim me recebe; e quem me


recebe, recebe aquele que me enviou (Mt 10:40). A comisso para
sermos emissrios de Cristo tem o apoio da vontade de Deus, o Pai.
Paulo precisava enfatizar essa autoridade no incio de sua carta, visto
que ela havia sido questionada em Corinto.
A saudao inicial partilhada pelo irmo Timteo. De acordo com
Atos 16:1-3, Paulo encontrou-se com Timteo em Listra, durante sua
segunda viagem missionria. Era filho de me judia e de pai grego.
Paulo viu o potencial de Timteo e recrutou-o para ser membro da
pequena equipe missionria. Durante o longo ministrio de Paulo em
Efeso, em sua terceira viagem missionria, o apstolo enviou Timteo
a Corinto (1 Co 4:17; 16:10), provavelmente como portador de 1 Corntios.
Se Timteo foi, na verdade, o portador de 1 Corntios, podemos ento
deduzir que de fato ele chegou a Corinto, embora no haja evidncias
explcitas disto, nem dos eventos que teriam ocorrido, se ele de fato
chegou l. O que sabemos que Tito subseqentemente substituiu
Timteo como emissrio de Paulo naquela cidade. Seja como for, pela
poca em que Paulo ditou sua saudao inicial de 2 Corntios, Timteo
estava ao seu lado, e as coisas haviam piorado, no que concernia ao
relacionamento entre Paulo e a congregao.
A carta dirigida igreja de Deus, que est em Corinto. Com
freqncia Paulo considera as igrejas possesso de Deus (cf., e.g., 1 Co
1:2; 10:32; 11:16, 22; 15:9; 1 Ts 2:14; 2 Ts 1:4); isto nos faz lembrar de
que as igrejas no so, propriamente, meras associaes de indivduos que
pensam de maneira semelhante, dotados de pendor religioso, mas comu
nidades pertencentes a Deus, com quem gozam de um relacionamento
especial. Visto que a igreja de Corinto era possesso de Deus, qualquer
ameaa contra sua pureza ou contra sua devoo a Cristo era questo de
profundo interesse para o apstolo (cf. 1 Co 3:16-17; 5:6-8; 2 Co 11:2).
Na saudao igreja corntia, Paulo inclui todos os santos em toda
a Acaia. A palavra santos aqui de modo algum carrega as idias do
sculo vinte a respeito de canonizao; ao contrrio, seu uso por Paulo
reflete o fato de que todos os crentes so chamados por Deus para serem
sua possesso especial. A provncia romana da Acaia cobria a metade
sul da Grcia de hoje e inclua, alm de Corinto, a cidade porturia de
Cencria e Atenas. Entretanto, quando Paulo fala em toda a Acaia
62

IICORNTIOS 1:2

pode no estar se referindo exatamente provncia romana. Em


1 Corntios 16:15-18 ele se refere casa de Estfanas (de Corinto),
como sendo os primeiros convertidos da Acaia. Sabemos que Paulo
conseguiu converses em Atenas (At 17:34) antes de chegar a Corinto,
por isso, aparentemente, a regio que ele denomina Acaia, aqui, no
incluiria Atenas, no sendo, portanto, coincidente com a provncia
romana portadora desse nome.1Sabemos que havia crentes em Cencria
(Rm 16:1), os quais provavelmente teriam sido includos entre os
destinatrios.
2.
Nas antigas cartas gregas a palavra chairein ( saudaes ) era
empregada na frmula introdutria, De A para B, saudaes . Em
contextos epistolares do Novo Testamento, chairein s se encontra em
Atos 15:23; 23:26 e Tiago 1:1. Nas cartas de Paulo, chairein substi
tuda pela palavra caracteristicamente crist charis (graa) e, na maio
ria dos casos, h uma expanso, como aqui, lendo-se: Graa a vs
outros e paz da parte de Deus, nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo. A
palavra graa nestes contextos significa o cuidado ou a ajuda de Deus.
Tal graa primeiramente foi demonstrada pelo envio de seu Filho ao
mundo a fim de efetuar a salvao da humanidade (cf. Rm 5:8; 2 Co
8:9); efetuada essa obra salvfica, a graa se manifesta, agora, em
graciosos atos de amor, ajuda e proviso (cf. Rm 8:32).
Paz a traduo da palavra eirri, que no grego clssico possua
um sentido predominantemente negativo (ausncia de hostilidade).
Todavia, na LXX eirn foi usada como o equivalente da palavra
hebraica shalm, palavra que carrega conotaes positivas de bem-es
tar, integridade e prosperidade gozados por todos os recipiendrios da
graa de Deus (cf., e.g., Nm 6:22-27). Para os autores do Novo Testa
mento, de modo especial Paulo, a palavra eirri contm essa idia
positiva. A paz que Paulo invocava sobre seus leitores era primariamen
te a paz objetiva com Deus, obtida mediante a morte de Cristo (cf. Ef
2:13-18), cuja percepo produz nos crentes a conscientizao subjetiva
de paz e bem-estar.

1. Mas cf. Leon Morris, I Corntios: Introduo e Comentrio (Vida Nova/Mundo Cristo, 1986)
sobre 1 Co 16:15.

63

IICORNTIOS 1:3

B. Aes de Graa (1:3-11)


Em antigas cartas gregas havia, em geral, logo aps a saudao intro
dutria, uma breve expresso em forma de orao de interesse ou aes
de graa pelos recipiendrios. As cartas de Paulo usualmente incluam
aes de graa aps a saudao introdutria e 2 Corntios no exceo.
Entretanto, a ao de graa nesta carta inusitada em que no focaliza
a graa de Deus, evidenciada na vida de seus leitores, como ocorre na
maioria das demais cartas do apstolo, mas antes focaliza o conforto
que ele e seus companheiros haviam experimentado no meio de grandes
aflies. Seus leitores surgem tona apenas quanto baste para que Paulo
lhes diga que as aflies dele concorrem para o conforto e salvao dos
crentes, e que ele espera que, enquanto vo compartilhando seus sofri
mentos, compartilhem tambm o conforto que ele recebeu. A despeito
da natureza inusitada de sua seo de aes de graa, ela desempenha,
todavia, a funo usual de um agradecimento profundo, nas cartas de
Paulo, i.e., prov um tema superior que percorre toda a epstola (4:7-18;
6:3-10; 7:4-7; 11:23 -12:10; 13:3-4).
3.
Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. As
expresses de louvor a Deus do Antigo Testamento (e.g., x 18:10; Rt
4:14; 1 Rs 1:48; SI 28:6; 41:13), bem como as liturgias judaicas do
primeiro sculo (e.g., as dezoito bnos do culto na sinagoga), com
freqncia iniciam com as palavras Bendito seja Deus , que se
aproximam muito das palavras piedosas com que Paulo abre sua ao
de graas aqui. Entretanto, ao descrever a Deus como Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo, Paulo revela a nova compreenso crist de Deus.
Deus aquele que se revela no Filho, a quem ele enviou ao mundo (cf.
G14:4).
Quando Paulo descreve a Deus como o Pai de misericrdias, est
novamente apelando para sua herana literria judaica, na qual a mise
ricrdia de Deus freqentemente celebrada e invocada (e.g., Ne 9:19;
SI 51:1; Is 63:7; Dn 9:9; Sabedoria de Salomo 9:1). Entretanto, a
apreciao de Paulo das misericrdias de Deus se havia aprofundado
mediante a compreenso da ao salvfica de Deus em Cristo (Rm 12:1
usa a expresso misericrdias de Deus para denotar os grandes atos
salvficos de Deus em Cristo, conforme so descritos em Rm 1 -1 1 ).
64

IICORNTIOS 1:4

digno de nota que o apstolo tanto emprega misericrdia , como o


verbo ter misericrdia , muito mais vezes que qualquer outro escritor
do Novo Testamento, o que reflete a importncia que ele atribua
misericrdia de Deus.
Deus de toda consolao. Com esta descrio adicional de Deus,
Paulo introduz o principal tema da seo de aes de graa, e d-nos
uma previso de muita coisa que se dir posteriormente na epstola. A
palavra que se traduziu aqui por consolao (paraktsis) pertence a um
importante grupo de palavras [que tambm inclui parakale (pedir,
exortar ou encorajar, consolar);parakltos (advogado, ou consolador)].
significativo que o emprego de parakale no sentido de exortar ,
muito comum no mundo helenstico judaico e no mundo grego, est
quase totalmente ausente na LXX. Por outro lado, o emprego de parakal no sentido de consolar , raro nos escritos gregos e nos helensticos judaicos, muito comum na LXX. Exemplos notveis do emprego
desta palavra na LXX encontram-se em Isaas 40:1; 51:3; 61:2; 66:13,
onde a consolao mencionada a que provm do livramento que Deus
proporciona a seu povo.1A palavra paraktsis empregada por Lucas
em seu evangelho, ao descrever as pessoas que, semelhana de
Simeo, esperavam a consolao (paraktsin) de Israel (Lc 2:25), e
aqui tambm a consolao aguardada repousa no livramento que Deus
prover (mediante a vinda do Messias). Para Paulo, a era messinica j
havia chegado, embora haja uma sobreposio das duas eras, a qual
explica a surpreendente coincidncia da aflio e da consolao na
presente poca, de que o apstolo fala nesta passagem. A consolao
final dos filhos de Deus aguarda o dia da revelao de Jesus Cristo em
glria. Todavia, visto que a era messinica j foi inaugurada por Cristo,
em sua primeira vinda, o crente experimenta, no tempo presente, a
consolao de Deus, semelhana de uma amostra antecipada da
consolao final.
4.
Neste versculo, Paulo movimenta-se, saindo de Deus de toda
consolao , para falar do Senhor como algum que nos conforta em
toda a nossa tribulao. H duas coisas que precisamos saber. Qual era
a tribulao e qual a natureza da consolao? bastante fcil identificar
1. Veja O. Schmitz, G. Stahlin, Parakale, paraktsis, TDNT5, pp. 773-799.

65

IICORNTIOS 1:4

o que Paulo queria dizer com tribulao. At em 2 Corntios h vrias


referncias s tribulaes que Paulo experimentou (1:8-10; 4:7-12;
11:23-29). Elas incluam as provaes fsicas, os perigos, as persegui
es e ansiedades experimentadas no desempenho de sua comisso
apostlica.
A resposta segunda pergunta no determinada to facilmente.
Por um lado, verdade que s vezes, a consolao que Paulo recebia
era o livramento que anulava sua tribulao. Nos versculos 8-11 ele
fala de livramento que anulou um perigo mortal, e em 7:5ss., em que
Paulo descreve os eventos que precedem a redao de sua carta, ele se
refere ao livramento que anulou sua ansiedade, quando Tito se lhe
juntou na Macednia. Fica bem claro que Paulo no estava livre de
perseguies e tribulaes s porque recebia consolao vinda de Deus.
As referncias a tribulaes em 2 Corntios, mencionadas acima, bas
tam para demonstrar esse fato. No entanto, bvio que poca da
redao da carta Deus havia livrado Paulo de todas as suas aflies, no
sentido de que nenhuma delas lhe fora fatal (w. 8-11; cf. At 9:23-25;
14:19-20; 16:19-40).
Por outro lado, igualmente verdade que Paulo entendia a consola
o como encorajamento e graa sustentadora em plena aflio. Tal
conceito se toma evidente quando Paulo, neste versculo, explica a seus
leitores um dos aspectos positivos do sofrimento cristo. O sofrimento
permitido para podermos consolar aos que estiverem em qualquer
angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados
por Deus. Um ser humano no pode efetuar livramento divino que anule
a aflio de algum, mas -lhe possvel compartilhar com outro sofredor
o encorajamento que recebeu em meio s suas prprias aflies. O
testemunho da graa de Deus na vida do crente um lembrete poderoso
s demais pessoas da habilidade e prontido de Deus para prover graa
e fora de que necessitam. isto que Paulo tem em mente quando diz
a seus leitores, no versculo 6, que a consolao que ele recebera foi
para o vosso conforto . (Quanto a referncias claras, isentas de
ambigidade, a respeito de Paulo ter sido encorajado por Deus, para
que ficasse firme diante da tribulao, recebendo a certeza de que a
graa de Deus lhe era suficiente para neutralizar fraquezas, sofrimentos
e perseguies, veja At 18:9-11 e 2 Co 12:8-10, respectivamente.)

66

IICORNTIOS 1:5

5. Nos versculos 3-4, Paulo bendisse a Deus pela consolao na


tribulao, e aqui ele prossegue, explicando que a honra de compartilhar
dos sofrimentos de Cristo sempre acompanhada da alegria de receber
a consolao de Deus. Visto que a era do pecado ainda persiste, Paulo
e seus colaboradores compartilham os sofrimentos de Cristo mas sua
consolao transborda por meio de Cristo.
Essa idia de compartilhar os sofrimentos de Cristo tem sido inter
pretada de vrias maneiras: (a) Paulo experimentou sofrimento em seu
trabalho apostlico, da mesma maneira como Cristo o fez em sua obra
messinica.1(b) Os sofrimentos que recaram sobre Cristo estendem-se
at alcanar as pessoas que ho de compartilh-los (Barrett). (c) A
expresso compartilhar os sofrimentos de Cristo aluso ao batismo
cristo (Alio), (d) Os sofrimentos de Cristo no so especiais, mas
simplesmente aqueles experimentados pela humanidade em geral. En
tretanto, os cristos entendem e experimentam esses sofrimentos de
maneira nova (Bultmann). (e) Os contemporneos judaicos de Paulo
esperavam que a era messinica fosse precedida e introduzida por um
perodo de tribulaes. Estas seriam conhecidas como as angstias
messinicas, ou dores de parto do Messias/Cristo (Goudge).2(f) Cristo,
que sofreu pessoalmente na cruz, continua a sofrer em seu povo,
enquanto subsistir a presente era (cf. At 9:4-5; Bruce, Harris).
Avaliando as vrias sugestes, podemos afirmar que a de Alio,
segundo a qual a expresso os sofrimentos de Cristo uma aluso
ao batismo cristo, encontra poucos adeptos. A sugesto de Bultmann
de que ela se refere experincia da humanidade em geral no tem a
necessria fora de persuaso, luz da lista de aflies de 2 Corntios,
todas as quais se relacionam ao ministrio de Paulo como apstolo. Por
outro lado, algumas das idias remanescentes poderiam ser combina
das. Poderamos afirmar que a expresso os sofrimentos de Cristo
significa, aqui, os sofrimentos suportados por causa de Cristo, e expe
rimentados como parte daquilo que os judeus chamavam de dores de
parto do Messias, ao mesmo tempo em que viam certa ntima identifi
cao entre Cristo e o cristo sofredor. Poderamos dizer, por exemplo,
1. J. Denney, The Death ofChrist, ed. R.V.G. Tasker (Tyndale, 1956), pg. 82.
2. Assim tambm pensa E. Best, One Body in Christ: A Study in the Relatwnship ofthe Church
to Christ in the Epistles oftheApostle Paul (SPCK, 1975),pp. 131-136.

67

IICORNTIOS 1:6

que enquanto os cristos suportam as aflies messinicas por amor de


Cristo, o prprio Cristo sofre em seu povo (cf. At 9:4-5), ou que, unidos
a Cristo, os cristos tambm cumprem o papel do Servo Sofredor, e lhe
compartilham as aflies.1
Enquanto Paulo e seus colaboradores compartilham os sofrimentos
de Cristo em grande medida porque ainda estamos na era do pecado,
assim tambm a nossa consolao transborda por meio de Cristo ,
porque a era messinica j se iniciou. Como vimos, esta consolao
pode assumir a forma de livramento da aflio, ou encorajamento na
aflio, o qual os capacita a persistir.
6.
No versculo 4, Paulo indica o resultado da perseverana na
tribulao: a habilidade para consolar aos que estiverem em qualquer
angstia . Aqui no versculo 6, ele menciona um segundo aspecto
positivo: se somos atribulados, para o vosso conforto e salvao. Os
corntios ho de receber benefcios decorrentes das aflies de Paulo.
A piedosa expectativa judaica da era messinica poderia expressar-se
em termos de um tempo de consolao para o povo de Deus (Is 40:1-11;
51:1-6; 61:1-4; Lc 2:25; cf. Mt 5:4; 2 Ts 2:16-17). Paulo, mediante seu
ministrio de pregao, marcado por muitas aflies, possibilitou que
os corntios compartilhassem sua consolao. Esta inclua, assim o
entendemos, as primcias da salvao, que so experimentadas na poca
presente, e a salvao, no ltimo dia. Esta a razo por que Paulo diz
que suas aflies eram para conforto e salvao dos corntios.
No s as aflies de Paulo, mas tambm o conforto que ele recebeu
em meio ao sofrimento eram para o benefcio de outrem: se somos
confortados, tambm para o vosso conforto. O que o apstolo declarara
em termos genricos no versculo 4, ele aplica agora de modo espec
fico aos corntios. E uma verdade (no porm toda a verdade) a
afirmao de que Paulo fora confortado para (hyper) conforto de seus
leitores, i.e., para que ele pudesse confort-los com o conforto que
recebera de Deus. Ele prossegue, afirmando que tal conforto se torna
eficaz, suportando com pacincia os mesmos sofrimentos que ns
tambm padecemos. preciso que comentemos dois aspectos
dessa declarao.
1. C. Kruse, New Testament Foundations forMinistry (MMS, 1983), pp. 111-114.

68

IICORNTIOS 1:7

Primeiramente, temos de admitir que s podemos imaginar quais


teriam sido os sofrimentos que afligiam os corntios. improvvel que
fossem da mesma natureza dos de Paulo, no decurso de sua misso
apostlica. possvel que Alio esteja certo ao sugerir que as aflies
experimentadas pelos corntios eram decorrentes de conflitos entre
famlias e parentes, todos os problemas dolorosos e os pequenos cons
trangimentos da vida diria, decorrentes da prtica do evangelho,
vindos de toda parte, numa cidade submersa no paganismo e sua
licenciosidade. Se assim era, Paulo estaria reconhecendo que, em tais
aflies, dos corntios se poderia dizer que compartilhavam os sofri
mentos de Cristo (cf. v. 5; Fp 1:29-30).
Em segundo lugar, a consolao que os corntios receberam foi no
apenas o encorajamento do testemunho de Paulo, mas talvez um despertamento para a possibilidade de um testemunho semelhante, que eles
mesmos viessem a experimentar encorajamento e graa fortalecedora
da parte do prprio Deus,
7.
A despeito de toda a tenso no relacionamento entre Paulo e seus
convertidos, aps a redao de 1 Corntios (veja Introduo, pp. 25 27), o apstolo encerra a seo de aes de graa com esta afirmao:
A nossa esperana a respeito de vs est firme. At haver terminado de
redigir os captulos 1 - 9 , Paulo no havia perdido ainda a confiana
em seus leitores (cf. 2:3; 7:4), e mesmo quando escreveu sua carta
severa o apstolo mantinha a certeza de que eles reagiriam de forma
positiva. Foi a Tito que Paulo expessou sua confiana na reao positiva
dos corntios (7:12-16). A confiante esperana de Paulo nos corntios
baseava-se no conhecimento de que Deus os encorajava e os fortalecia,
sabendo que, como sois participantes dos sofrimentos, assim o sereis
da consolao. Esta declarao foi traduzida literalmente. Dois pontos
exigem comentrios.
Primeiramente, Paulo fala dos sofrimentos e da consolao,
no de nossos sofrimentos nem de nossa consolao. Isto sugere que
os corntios compartilham no os sofrimentos de Paulo e de seus
companheiros (como a traduo RSV sugere), mas que todos (Paulo,
1. Cf. R. C. Tannehijl, Dying and Rising with Christ: A Study in Pauline Theology (Alfred
Topelmann, 1967), pp. 90-98.

69

IICORNTIOS 1:8-9

seus companheiros e os corntios) compartilham os sofrimentos, i.e.,


os sofrimentos de Cristo (veja comentrio sobre o v. 5).
Em segundo lugar, no original grego a ltima clusula no tem verbo
(veja a traduo literal acima), o qual precisa ser suprido na traduo.
A RSV acrescenta o verbo e faz o texto afirmar que a.participao dos
corntios na consolao ocorrer no futuro (assim o sereis da consola
o). Entretanto, visto que o verbo da primeira clusula est no presente
(sois participantes dos sofrimentos), melhor suprir um verbo no
presente para a segunda clusula, como o faz a Niv ( assim vs
participais tambm de nossa consolao ). De fato, isto prov uma
traduo da segunda clusula que se enquadra melhor no contexto, em
que Paulo diz que sua esperana concernente a seus leitores est firme;
ele sabe que se estiverem compartilhando os sofrimentos, ho de
compartilhar a consolao tambm.
8. No versculo precedente, Paulo disse a seus leitores que quando
compartilham os sofrimentos, compartilham tambm a consolao.
Agora, neste versculo, Paulo usa uma frmula: Porque no quere
mos, irmos, que ignoreis..., e sai do genrico para entrar no espe
cfico, a fim de ilustrar, a partir de sua prpria experincia recente, tanto
o sofrimento como a consolao de que acabou de falar. A palavra
irmos empregada de modo genrico, lgico, para denotar tanto
crentes do sexo masculino como do feminino (veja tambm 8:1; 13:11).
A natureza da tribulao que nos sobreveio na sia. Isto ainda
estava vividamente fresco na memria de Paulo. No dispomos de
informaes suficientes que nos permitam uma identificao positiva de
que tipo de aflio teria sido essa. Muitos eruditos apresentaram suas
sugestes (veja Nota Adicional, pp. 73-75), dentre as quais parece que
obtm a maior aceitao a que se refere a uma oposio judaica inflamada
contra o apstolo, em feso. O certo que a aflio veio a tomar-se uma
experincia devastadora para o apstolo Paulo. Diz ele: foi acima das
nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida.
9. Paulo acrescenta mais uma explicao sobre a seriedade da situa
o que enfrentou, e diz: j em ns mesmos tivemos a sentena de morte.
Esta declarao (lit., na verdade ns recebemos a sentena de morte
em ns mesmos) de difcil interpretao. Dois fatores so determi
70

IICORNTIOS 1:9

nantes: o sentido da palavra grega (apokrima) que se traduz por senten


a, e o significado das palavras em ns mesmos (en heauois). A
referncia de Paulo a ter recebido sentena de morte em ns mesmos
d a entender que se tratou de uma experincia subjetiva. No foi tanto
um veredito pronunciado por alguma autoridade externa, mas antes uma
percepo nascida no corao e na mente do apstolo. Da se segue que
apokrima provavelmente no foi uma sentena de morte pronunciada
contra algum, por algum magistrado. Mais provavelmente teria sido
um veredito lanado pela prpria mente de Paulo, ao perceber as
horrorosas malhas em que se viu preso (segundo opinio da maioria dos
comentaristas), ou talvez a resposta (apokrima pode significar respos
ta ou veredito) dada por Deus s oraes do apstolo naquela
circunstncia.10 certo que ele estava numa situao desesperadora e,
humanamente falando, sem possibilidade de fuga.
Paulo diz que experimentou esse veredito/resposta de desespero
para que no confiemos em ns, e, sim, no Deus que ressuscita os
mortos. A confiana em Deus, em vez de em nossas prprias habilida
des inatas, tem importncia fundamental na vida crist; entretanto, tal
atitude no sobrevm de modo natural. Com freqncia, como no caso
do prprio apstolo Paulo, enfrentar situaes impossveis algo ne
cessrio para que no confiemos em ns, e, sim, no Deus que ressuscita
os mortos. Paulo havia aprendido que um dos propsitos de Deus ao
atirar-nos em aflies ensinar-nos total dependncia dele. Para Paulo,
as aflies mortais que ele enfrentou na sia devem ter sido terrveis.
Pareceu-lhe no s que a morte era uma perspectiva prxima (v. 8, a
ponto de desesperarmos at da prpria vida), mas que sua carreira
missionria seria cortada, deixando muitos projetos por terminar. Os
problemas de Corinto no haviam sido resolvidos, a coleta para os
santos de Jerusalm (cf. caps. 8 e 9) no se completara, e a prpria
ambio de Paulo de evangelizar a parte ocidental do imprio no se
realizaria (cf. Rm 15:22-29). Tais projetos, aparentemente delineados
por Deus, dariam em nada. Como bem observa Hughes, seus [de
Paulo] sentimentos no devem ter sido diferentes dos de Abrao ao ser
1. D. J. Hemer, A note on 2 Corinthians 1:9 , Tyn B 23 (1972), pp. 103-107, argumenta: No
h como ver uma metfora judicial de uso contemporneo, aqui , mas apokrima entende-se
melhor como sendo uma resposta dada por Deus a uma petio feita pelo apstolo.

71

// COXNTIOS 1:10
confrontado com o sacrifcio de Isaque... Mas ele aprendeu tambm a
exercer uma f semelhante de Abrao, para quem Deus era poderoso
at para ressuscit-lo dentre os mortos . Quando o prprio Paulo teve
que enfrentar a perspectiva da morte foi que ele aprendeu a confiar em
Deus como aquele que ressuscita os mortos. Paulo j sabia que Deus
era aquele que havia ressuscitado a Cristo dentre os mortos, e ressusci
tar em Cristo a todos os que nele confiarem (1 Co 15:20-23; 1 Ts
4:13-18). Entretanto, parece que o apstolo aprendeu algo mais pessoal,
mediante sua experincia na sia, i.e., a confiana em Deus como a
Pessoa que o ressuscitaria de sua morte pessoal.
10.
Paulo testifica que Deus nos livrou e livrar de to grande morte,
em quem temos esperado que ainda continuar a livrar-nos. Se o perigo
to mortfero de que Paulo se livrara fora um ataque conjugado da parte
dos judeus de feso (veja Nota Adicional, pp. 73 - 75), teria sido ento
pela herica interveno de Priscila e qila que se efetivou o livra
mento divino de Paulo. De acordo com Atos 18:24 - 19:1, esse casal
residia em feso quando Paulo ali chegou, em sua terceira viagem
missionria, e talvez houvesse morado nessa cidade, durante o minis
trio paulino entre os efsios, embora, poca em que Paulo redigiu
Romanos, o casal houvesse mudado para Roma (Rm 16:3). Se esse casal
estivesse residindo em feso durante o ministrio de Paulo, e se nosso
modo de identificar as aflies de Paulo na sia estiver correto, Priscila
e qila teriam estado presentes quando o apstolo enfrentou to
grande morte na cidade. Em Romanos Paulo tambm diz: Saudai a
Priscila e a qila, meus cooperadores em Cristo Jesus, os quais pela
minha vida arriscaram as suas prprias cabeas (Rm 16:3-4). Tais
palavras, escritas logo depois de 2 Corntios, podem referir-se ao papel
desempenhado pelo casal no livramento de Paulo, desde que, lgico,
a reconstituio feita acima estiver correta.
Tendo experimentado livramento divino havia to pouco tempo,
Paulo se sentia encorajado a crer que Deus agiria em seu favor outra
vez: temos esperado que ainda continuar a livrar-nos. Paulo estava
bastante consciente das ameaas contra sua integridade, emanadas de
seus prprios patrcios (Rm 15:30-31;1 Ts 2:14-16), e de acordo com
Atos ainda deveriam ocorrer outras tentativas da parte dos judeus a fim
72

NOTA ADICIONAL: IICORNTIOS 1:8-11

de mat-lo (At 20:3; 21:10-14; 23:12-15). No entanto, Paulo expressa sua


confiana em que Deus o livrar novamente. Alguns tm sugerido que esse
livramento futuro antecipado por Paulo no dizia respeito a livramento de
perigos temporais, mas ao grande livramento final do ltimo dia. Tal
idia, entretanto, implausvel: ele solicita oraes de seus leitores, no
versculo seguinte, o que sugere que o que Paulo tem em mente
principalmente o livramento de perigos naqueles dias de seu ministrio.
11.
Ajudando-nos tambm vs, com as vossas oraes a nossofavor.
Paulo estava convencido da eficcia da orao intercessria e, reiteradamente, pedia oraes a seus amigos (cf. Rm 15:30-32; Ef 6:18-20).
Todavia, uma das caractersticas do apstolo era sua preocupao no
apenas pelo livramento pessoal, concedido em resposta a muitas ora
es (por meio de muitos), mas tambm que se oferecessem aes de
graa (sejam dadas graas a nosso respeito) quele que concede o
livramento. Paulo exorta os corntios a que o ajudem, orando:para que,
por muitos sejam dadas graas a nosso respeito, pelo benefcio que nos
foi concedido por meio de muitos. A expresso muitos neste versculo
a traduo depollnprospn (lit., muitas faces). Provavelmente
se trata de emprego figurado de prospn, significando apenas pes
soas ou indivduos , de modo que o texto pode ser adequadamente
traduzido assim: muitos daro graas a nosso respeito pelas bnos
a ns concedidas em resposta a [s oraes de] muitas pessoas . No
atual contexto de orao, possvel que prospn tenha sido empregado
para dar a idia das faces das pessoas voltadas a Deus, em orao. Nesse
caso, o texto poderia ser traduzido assim: de modo que sejam dadas
graas por muitas pessoas, pelas bnos concedidas a ns, em razo
das muitas faces erguidas em orao.
Nota Adicional: As Aflies de Paulo na Asia
Numerosas tentativas tm sido feitas no sentido de explicar a natureza
das aflies de Paulo na sia. Embora nenhuma dessas explicaes
possa ser considerada conclusiva, por causa da falta de evidncias
concretas, algumas dessas hipteses so bem plausveis. Denney sugere
que se tratava do perigo iminente de afogamento, que se deduz
de 2 Corntios 11:25; isto, todavia, improvvel, no sendo o tipo de
73

NOTA ADICIONAL: IICORNTIOS 1:8-11

experincia que algum descreveria como tendo ocorrido na sia .


Outra opinio, adotada por vrios comentaristas mais recentes (e.g.,
Alio, Barrett, Harris), que a aflio sofrida por Paulo teria sido uma
grave doena. Favorece este ponto de vista o fato de o verbo no tempo
perfeito fazer bom sentido em em ns mesmos tivemos (eschkamen)
a sentena de morte (v. 9). Houvesse Paulo sido afligido por grave
molstia, ter-se-ia sentido como sob sentena de morte , e que s pelo
poder de Deus, doador de vida, tal sentena no foi executada. Entre
tanto, esta hiptese no fica livre de problemas. Ela implica o emprego
muitssimo inusitado (no, porm, singular) da palavra grega que se
traduziu por tribulao (thlipsis), que s raramente se usa para
descrever uma doena. Alm disso, se se aceitar que os versculos 8-11
ilustram a verdade genrica que se deve partilhar consolao ao mesmo
tempo em que se partilham as tribulaes de Cristo (w. 5-7), toma-se
improvvel que as aflies de Paulo na sia eram uma grave doena.
Noutras passagens, quando o apstolo fala de suas aflies, nesses
termos, entende-se que Paulo fala de suas perseguies e sofrimentos
enfrentados no decurso de seu ministrio apostlico (cf. G16:17; Cl 1:24).
Tertuliano identificou as aflies de Paulo na sia com as lutas em
feso com feras de que o apstolo fala em 1 Corntios 15:321 (e
Plummer concorda com ele). Contra essa idia objeta-se que a maneira
pela qual Paulo fala de suas aflies em 2 Corntios 1:8 sugere que esta
foi a primeira vez que o apstolo menciona-as aos corntios, e que por
isso devem ter ocorrido aps a redao de 1 Corntios. Outra explicao
que tem sido oferecida que foi durante um aprisionamento em feso
que Paulo enfrentou to grande morte (Fumish). Se aceitarmos a
hiptese do aprisionamento do apstolo em feso, temos aqui uma
explicao interessante, especialmente se tambm aceitarmos a idia de
que a carta aos Filipenses foi escrita a. Nesta carta temos possveis
aluses morte que Paulo antecipava (Fp 1:20-23; 2:17-18).
Outros comentaristas (e.g., Calvno, Lietzmann) identificam as afli
es na sia como sendo os tumultos de feso, que ocorreram depois
das acusaes atiradas contra Paulo pelo sindicato dos ourives, sob a
liderana de Demtrio, rebelies para as quais a oposio judaica a
1. On the resurrection of the flesh , The Ante-Nicene Fathers 3 [Os pais antenicenos 3]
(Eerdmans, 1973), p. 582.

74

IICORNTIOS 1:12 - 7:16

Paulo tambm foi mobilizada (cf. At 19:23-41). R. J. Yates chama a


ateno com insistncia para o papel especial que talvez Alexandre
tenha desempenhado, ao incitar os judeus (At 19:33), visto que um certo
Alexandre mencionado outra vez em 2 Timteo 4:14 como tendo
causado muitos males a Paulo. Alm disso, ao dirigir-se aos presb
teros efsios, Paulo refere-se a lgrimas e provaes que, pelas ciladas
dos judeus, me sobrevieram (At 20:19). H mais: de acordo com Atos
foram alguns judeus vindos da sia que incitaram a multido no
templo de Jerusalm, de tal modo que Paulo foi agarrado por mos
grosseiras e violentas (At 21:27). (Teriam esses judeus viajado da sia
at Jerusalm s para terminar a perseguio que haviam iniciado em
feso?)1Contra esta hiptese salienta-se que, de acordo com Atos 19,
no parece que Paulo estaria ameaado de perigo to mortfero, como
2 Corntios 1:8-11 deixa implcito. Esta uma objeo deveras forte;
todavia, ela fica em grande parte neutralizada quando se verifica que a
redao de Atos ocorreu provavelmente cerca de trinta anos depois dos
acontecimentos descritos em seu dcimo nono captulo; entretanto,
quando Paulo escreveu 2 Corntios 1:8-11, esses acontecimentos esta
vam bem frescos em sua memria.
Para quem subscreve estas linhas, a ltima destas sugestes a mais
plausvel. Entretanto, como mencionamos no incio desta nota, todas as
explicaes s podem constituir um apanhado de conjecturas, vista
da escassez das evidncias colhidas. Conquanto no possamos ter
certeza a respeito da natureza das aflies de Paulo, podemos estar
certos de qual a lio que ele deseja extrair delas: total dependncia
do Deus que ressuscita os mortos.
II. O TEXTO BSICO D A REAO (1:12 - 7:16)

A. Mudana de Planos de Paulo (1:12 - 2:4)


Paulo, nesta seo, consciente de que havia certas crticas a seu carter
e aes, defende sua integridade em termos genricos (1:12-14) e, a
seguir, justifica-se em relao a seus planos de viagem e carta
severa (1:15-2:4).
1. R. J. Yates, Pauls afflictions in Asia: 2 Corinthians 1:8, EQ 53 (1981), pp. 241-245. Veja
tambm I. E. Wood, Death at work in Paul , EQ 54 (1982), pp. 151-155.

75

IICORNTIOS 1:12

1. Defesa geral de sua integridade (1:12-14)


Paulo encerrara a seo anterior (1:3-11) com um pedido de orao.
Pode ser que a defesa geral de sua integridade em 1:12-14 tenha tido a
inteno de justificar seu pedido, mas mais provvel que objetive algo
mais, e prepare o caminho para a defesa especfica de sua integridade
com relao a seus planos de viagem e redao de sua carta severa
em 1:15 -2 :4 .
12. Porque a nossa glria esta: o testemunho da nossa conscin
cia. Paulo usa o conceito de a pessoa gloriar-se mais do que qualquer
outro escritor do Novo Testamento. Em essncia, significa confiana,
e nos escritos de Paulo conceito empregado tanto negativa como
positivamente. Usado negativamente, refere-se a uma autoconfiana
sem base nenhuma, pois a pessoa se fundamenta em seus prprios mritos;
mas usada positivamente, denota uma autoconfiana legtima, baseada
naquilo que Deus fez e capacitou a pessoa a fazer (cf. Rm 15:17-19).
A palavra conscincia (syneidsis) ocorre mais vezes na correspon
dncia paulina do que em todos os demais livros do Novo Testamento,
somados. Diferentemente dos esticos, Paulo no considerava a cons
cincia como sendo a voz de Deus dentro de ns, e tampouco restringia
sua funo aos atos do passado da pessoa (em geral os maus), como se
acreditava no mundo grego secular dos dias do apstolo.1Para Paulo,
a conscincia era a faculdade humana pela qual a pessoa aprova ou
desaprova suas aes (quer executadas, quer apenas intencionadas) e
as de outras pessoas.2
No se deve igualar a conscincia voz de Deus, nem ainda lei
moral; , antes, a faculdade humana que julga as aes luz do padro
mais elevado que a pessoa consegue perceber.
Considerando que a natureza humana foi integralmente afetada pelo
pecado, tanto a percepo do padro de aes exigido como a funo
da prpria conscincia (como elemento constitutivo da natureza huma
na) foram prejudicadas pelo pecado. por isso que a conscincia jamais
poder ocupar a posio de juiz supremo do comportamento humano.
E possvel que a conscincia desculpe uma pessoa por algo que Deus
1. Cf. J. N. Sevenster, Paul and Seneca (Brill, 1961), pp. 84-102; C. Maurer, Synoida/syneidsis,
TDNT 6, pp. 898-919.
2. M. E. Thrall, The pauline use of syneidsis , N T S14 (1967-1968), pp. 118-125.

76

IICORNTIOS 1:12

no desculpar e vice-versa; tambm possvel que a conscincia


condene uma pessoa por algo que Deus no condena. Portanto, o
julgamento final pertence s a Deus (cf. 1 Co 4:2-5). No entanto, rejeitar
a voz da conscincia o mesmo que arriscar o desastre espiritual (cf.
1 Tm 1:19). No possvel rejeitar a voz da conscincia impunemente,
mas pode-se modificar o padro mais elevado a que ela se refere ao se
obter uma compreenso maior da verdade.
Neste versculo, Paulo explica em que base ele se gloria, no teste
munho de sua conscincia, uma conscincia que reconhece que com
santidade1e sinceridade de Deus, no com sabedoria humana, mas na
graa divina, temos vivido no mundo, e mais especialmente para
convosco. Paulo comporta-se desta maneira no mundo, i.e., onde quer
que ele desenvolva sua misso, mas, diz ele: mais especialmente para
convosco. Ele havia passado dezoito meses entre os corntios, em sua
primeira visita quela cidade, e durante esse tempo, e nos contatos
subseqentes, havia tomado o mximo cuidado para comportar-se de
modo exemplar. S podemos tentar imaginar as razes por que Paulo
era to cuidadoso em Corinto. Talvez os corntios, mais que outros
povos, criticassem o comportamento dos pregadores itinerantes (cujo
modo de viver nem sempre era exemplar); por isso, Paulo queria que
ficasse absolutamente claro que, sendo mensageiro do evangelho, re
nunciava a todos os mtodos duvidosos.
O contraste entre o comportamento, por um lado, de acordo com a
santidade e sinceridade de Deus e na graa divina, e, por outro lado,
de acordo com a sabedoria humana comparao que surge com
freqncia nas cartas de Paulo. Por exemplo, um pouco mais tarde, nesta
epstola, Paulo afirma: Porque ns no estamos, como tantos outros,
mercadejando a palavra de Deus; antes, em Cristo que falamos na
presena de Deus, com sinceridade e da parte do prprio Deus (2:17;
cf. 4:2). Sabedoria humana o equivalente a astcia (cf. 4:2), ou
ostentao de palavras (cf. 1 Co 2:1) a fim de impressionar o ouvinte.
Um ministrio na graa divina aquele que confia no poder de Deus,
1. Outros manuscritos antigos trazem simplicidade (haplote) em vez de santidade (hagioti). As evidncias tm equilbrio delicado, ficando difcil escolher uma das duas alternativas.
Entretanto, a nfase maior da assertiva de Paulo no versculo 12 bastante clara, e fica
inalterada pela escolha de uma ou outra alternativa.

77

IICORNTIOS 1:13-14

em que o ministro o v em ao (cf. Rm 15:17-19; 1 Co 2:2-5; 2 Co


12:11-12). Se Deus, mediante sua graa, decidir manifestar seu poder,
tal ministrio ser eficaz; se no, Paulo no procurar produzir resulta
dos por meios enganosos.
13a. Paulo prossegue em sua defesa genrica dizendo: Porque ne
nhuma outra cousa vos escrevemos, alm das que ledes e bem com
preendeis. Parece que o apstolo havia sido criticado em Corinto por
alguns crentes que questionavam o carter direto e franco de suas cartas.
Mais tarde (de acordo com a reconstituio dos eventos adotada neste
comentrio, veja Introduo, p. 28), Paulo teve que responder a outras
crticas concernentes a uma alegada discrepncia entre suas atitudes
para com os corntios, quando ele estava presente, e as atitudes refletidas
em suas cartas quando ausente (cf. 10:10-11). Todavia, no presente
contexto, parece que Paulo est respondendo a uma insinuao de que
havia escrito uma coisa tendo em mente outra, diferente. Ele nega com
firmeza tal coisa.
13b-14. Aqui, Paulo dirige a ateno de seus leitores para o dia de
Jesus, nosso Senhor, aquele dia em que a vida e o trabalho de todas as
pessoas sero submetidos ao escrutnio divino. Com respeito a isso,
assim se expressa o apstolo: espero que o compreendereis de todo,
como tambm j em parte nos compreendestes, que somos a vossa
glria, como igualmente sois a nossa. Noutras passagens Paulo fala do
orgulho e da alegria que ele ter de seus convertidos, no dia da vinda
de Jesus (Fp 4:1; 1 Ts 2:19), mas somente aqui ele se refere ao orgulho
que espera que seus convertidos sintam dele, de seu apstolo, naquele
dia. De sua parte, Paulo sentir orgulho de seus convertidos porque eles
so o selo de seu apostolado, a prova de que ele desempenhou com
grande sucesso sua misso de pregar, por amor do seu nome [de Jesus
Cristo], para a obedincia por f, entre todos os gentios (Rm 1:5). Os
convertidos de Paulo deveriam sentir orgulho de seu apstolo, ao
entenderem, naquele dia, tudo quanto devem a ele. Tudo isso nos ajuda
a entender a esperana que animava a Paulo, e que ele expressa no
presente contexto, que os corntios ho de entender na plenitude tudo
que at o presente momento s entenderam em parte.

78

IICORNTIOS 1:15-17

2. Defesa de sua mudana nos planos de viagem (1:15 - 2:4)


15-16. Com esta confiana. Paulo explica a seus leitores que fora com
um senso de confiana no orgulho que sentiam por ele e que ele
retribua, que o apstolo deseja voltar a visit-los. Em 1 Corntios 16:5,
Paulo havia prometido visit-los depois de haver passado pela Macednia. Mas, conforme Paulo explica aqui, ele fez uma mudana em seus
planos, de modo que vai visit-los antes de partir para a Macednia:
resolvi ir primeiro encontrar-me convosco, para que tivsseis um
segundo benefcio. O apstolo explica no versculo 16 que sua mudana
de planos deveria resultar num segundo benefcio para os corntios: e
por vosso intermdio passar Macednia, e da Macednia voltar a
encontrar-me convosco, e ser encaminhado por vs para a Judia. Ao
fazer isso, Paulo intencionava fazer duas visitas, em vez de uma, a que
ele prometera em 1 Corntios 16:5-7.
A palavra benefcio1 pode denotar simplesmente a alegria que os
corntios deveriam experimentar ao verem seu apstolo outra vez.
Entretanto, Paulo j no via seu relacionamento com as pessoas em
termos puramente humanos (5:16), i.e., parte da importncia de Cristo,
e por isso o benefcio que Paulo tem em mente provavelmente devera
mos entender em termos dos efeitos de seu ministrio espiritual entre
os corntios (cf. Rm 1:11-12).2
17. A confiana com que Paulo falou no versculo 15, at certo ponto,
estava fora de ordem, visto que havia crticas contra ele entre os corntios.
Foi a crtica a respeito de sua mudana de planos de viagem que o forou
a perguntar: Ora, determinando isto, terei porventura agido com levian1. A palavra que a a r a traduziu por benefcio, e a r s v traduziu por prazer no grego charan (lit.,
alegria). Entretanto, provavelmente se trata de uma emenda de escriba; a palavra original
teria sido charin (graa , bondade , favor), que tem apoio ligeiramente maior nos
manuscritos e se encontra na traduo marginal de r s v , bem como na verso da a r c ( segunda
graa).
2. Uma interpretao diferente de charin, sugerida por G. D. Fee ( Charis in II Corinthians 1:15:
apostolic parousia and Paul-Corinth chronology , NTS 24 (1978), pp. 533-538), que o termo
deveria ser entendido num sentido ativo. Nesse caso, o segundo benefcio que os corntios
deveriam experimentar seria o seguinte: eles teriam duas oportunidades para demonstrar
bondade para com seu apstolo. A primeira, quando o ajudassem a partir para a Macednia
e a segunda, em sua viagem para a Judia. A fraqueza desta sugesto que se os corntios sido
encorajados a criticar seu apstolo, uma afirmativa desse tipo, que Paulo pretendia dar-lhes
duas oportunidades para que lhe fossem prestados dois favores, no seria o melhor meio de
vencer-lhes a atitude crtica.

79

// CORNTIOS 1:18-19
dade? A forma da pergunta no grego indica que se espera uma resposta
negativa. Paulo, na verdade, est dizendo: Vocs no esto pensando
que eu mudei meus planos de maneira leviana, esto? A pergunta
seguinte se relaciona integridade pessoal de Paulo: Ou, ao deliberar,
acaso delibero segundo a carne de sorte que haja em mim simultanea
mente o sim e o no? Outra vez a pergunta de Paulo exige uma resposta
negativa. Agir segundo a carne ( traduo literal) neste contexto d a
entender que a pessoa est pronta para negar seus compromissos, se
os mesmos j no lhe interessarem, e que ela os abandonar sem
qualquer contemplao pelas partes envolvidas. Tal pessoa troca seu
sim por um no sem a menor compuno, se a mudana lhe
interessa. A pergunta de Paulo intenciona induzir seus ouvintes a negar
enfaticamente que seu apstolo seria capaz de agir dessa maneira imoral.
18. Antes, como Deus fiel, a nossa palavra para convosco no
sim e no. Esta sentena constitui afirmao sob juramento1da parte de
Paulo, segundo a qual sua palavra aos corntios era coerente com suas
firmes intenes. Paulo no lhes havia dito algo, estando, ao mesmo
tempo, disposto a fazer outra coisa bem diferente, que lhe interessasse,
sem sentir nenhum tipo de constrangimento.
Paulo freqentemente emprega juramentos em suas cartas (cf. Rm
1:9; G1 1:20; 2 Co 1:23; 11:10, 31; Fp 1:8; 1 Ts 2:5, 10), ao desejar
defender ou enfatizar com fora a verdade de suas assertivas. Isto nos
sugere que na igreja primitiva as palavras de Cristo contra o juramento,
em Mateus 5:33-37, eram entendidas como crtica contra o emprego
inadequado do juramento, e no como proibio contra seu uso. De
acordo com Mateus 26:63, o prprio Cristo estava preparado para jurar,
ao responder a uma pergunta do sumo sacerdote.
19. No versculo precedente, Paulo afirmou a confiabilidade de sua
palavra dirigida aos corntios. O apstolo estivera preocupado em
1. Alguns comentaristas (e.g., Plummer) entendem este versculo no como sendo afirmao sob
juramento, mas uma declarao direta e franca: Deus fiel em que nossa palavra para vocs
no foi sim e no . Neste caso a sentena se toma uma assertiva de que a confiabilidade de
Paulo repousa sobre a fidelidade de Deus. Entretanto, a maioria dos eruditos (e.g., Lietzmann,
Hughes, Barrett, Fumish) reconhece de modo correto a presena de uma frmula de juramento,
aqui. Quando Paulo usa a expresso Deus fiel como paite de uma declarao simples, esta
no seguida de uma clusula regida por hoti (Fumish).

IICORNTIOS 1:20

defender sua integridade com relao s mudanas que introduzira em


seus planos de viagem. Todavia, parece que Paulo achava que se a
confiabilidade de sua palavra concernente a planos de viagem estava
sendo questionada, tambm seria de questionar-se a confiabilidade da
mensagem de seu evangelho. Por isso que ele assevera, aqui, no haver
equvoco algum no evangelho que ele prega. Porque o Filho de Deus,
Cristo Jesus, que foi por nosso intermdio anunciado entre vs, isto ,
por mim... no foi sim e no; mas sempre nele houve o sim. No h
sequer sombra de mudana no Jesus Cristo que Paulo proclamava em
seu evangelho. No versculo 20, ele explica melhor o que isto significa.
Paulo associa a si prprio, de maneira especfica, na pregao do
evangelho em Corinto, a Silvano e Timteo. Silvano, que pode ser
identificado como o Silas de Atos, era um dos lderes da igreja de
Jerusalm, o escolhido para levar a deciso do conclio de Jerusalm a
Antioquia (At 15:22), obreiro que se tomou companheiro de Paulo na
segunda viagem missipnria, depois da dissenso entre Paulo e Baraab
(At 15:36-41). Quando Paulo e Silas chegaram a Listra, Timteo, filho
de uma judia crist e de pai grego, foi recrutado para formar uma
pequena equipe missionria (At 16:1-3). Assim, quando Paulo foi a
Corinto pela primeira vez, ambos estes jovens estavam ligados a ele, e
se lhe uniram na pregao do evangelho.
20.
Porque quantas so as promessas de Deus tantas tm nele o sim.
Com estas palavras, Paulo esclarece o que quis dizer no versculo
precedente, que em Jesus Cristo sempre sim ( sempre nele houve o
sim). O Antigo Testamento contm muitas promessas de Deus a
respeito da era messinica. Nenhuma delas deixar de cumprir-se em
Cristo. No h engano no que concerne ao cumprimento das promessas
divinas em Jesus Cristo.
Porquanto tambm por ele o amm para glria de Deus, por nosso
intermdio. O texto grego correspondente a esta sentena difcil de
ser traduzido e interpretado acuradamente, com mincias, embora seu
sentido geral seja bem claro. A traduo da RSV (assim como da ARA)
reflete um contexto de culto, na igreja primitiva, em que oferendas em
louvor a Deus eram erguidas mediante Cristo , e confirmadas pelo
amm da congregao. Uma frmula semelhante encontra-se em
81

IICORNTIOS 1:21-22

muitas das manifestaes de louvor encontradas no Novo Testamento


(e.g., Rm 1:25; 9:5; 11:36; 15:33; 16:27; G11:5; Ef 3:21; Fp 4:20; 1 Tm
1:17; 6:16; 2 Tm 4:18; Hb 13:21; 1 Pe 4:11; 5:11; 2 Pe 3:18; Jd 25; Ap
1:6; 7:12), fato que confirma o uso de amm desta maneira, na igreja
primitiva.
Entretanto, a traduo da RSV no preserva, to bem como deveria,
a conexo existente entre a primeira e a segunda partes do versculo, a
qual evidente no original. Neste se enfatiza que se trata do mesmo
Cristo, em quem o sim das promessas de Deus se encontra, o qual
tambm aquele mediante quem o amm para glria de Deus . A
nfase do original parece ser que o amm pronunciado tanto por
Cristo como por ns, para a glria de Deus.
Pode-se observar que somente quando acrescentamos nosso
amm s promessas de Deus, as quais encontram seu sim em Cristo,
que tais promessas tornam-se eficazes em nosso caso, e por essa razo
podemos, ento, verdadeiramente glorificar a Deus pela sua graa a ns
concedida.
21-22. Nestes versculos podemos ver por que Paulo introduziu a
idia da natureza inequvoca de Cristo, aquele em quem as promessas
de Deus encontram seu sim. que foi no inequvoco Cristo que Paulo
e seus colaboradores se fundamentaram e foram comissionados por
Deus, como mensageiros do evangelho, e nesse Cristo tambm que
receberam o selo do Esprito. Trocada em midos, a resposta de Paulo
aos que lhe atribuem inconstncia, por causa das mudanas que ele
introduziu em seus planos de viagem, que a obra de Deus em sua vida
garante a confiabilidade de tudo quanto ele diz. A fim de explicar a
natureza dessa obra de Deus em sua vida, Paulo introduz quatro
importantes expresses.
Primeiramente, diz Paulo: Mas aquele que nos confirma convosco
em Cristo, e nos ungiu, Deus. A palavra confirmar (bebaio)
empregada com sentido legal nos papiros a respeito de uma garantia
concedida de que certos compromissos sero cumpridos. No Novo
Testamento, bebaio usado de modo semelhante em conexo com a
proclamao do evangelho, a qual confirmada por sinais miraculo
sos, ou pela concesso de dons espirituais (Mc 16:20; 1 Co 1:6). Quando
82

IICORNHOS 1:21-22

esse verbo empregado a respeito de seres humanos, indica seu


fortalecimento, ou sua confirmao, de modo que passam a exibir certas
caractersticas. Por exemplo, em 1 Corntios 1:8, Paulo escreve a
respeito de crentes que so confirmados para serem irrepreensveis
no dia do Senhor. Aqui, Paulo diz que Deus o fortaleceu e o confirmou,
como tambm a seus colaboradores (e aos corntios) para que sejam
dignos de confiana.
Em segundo lugar, diz Paulo que Deus nos ungiu. Este verbo no
grego chri, ungir; visto que a uno com freqncia era um rito de
comissionamento (x 28:41; 1 Sm 15:1; 1 Rs 19:16), a RSV traduziu o
verbo como comissionou , o que justificvel. Entretanto, esta tra
duo obscurece o fato de que houve uma uno no comissionamento
de Paulo e seus colaboradores. Chri encontra-se em outros quatro
lugares no Novo Testamento, uma vez em Hebreus 1:9 (Deus, o teu
Deus, te ungiu com o leo de alegria como a nenhum dos teus compa
nheiros), e trs vezes nos escritos de Lucas (Lc 4:18; At 4:27; 10:38).
Duas referncias em Lucas so explicitamente uno com o Esprito,
sendo discutvel se a terceira referncia implcita. Em face da nfase
no Esprito, no presente contexto, melhor ver aqui uma referncia a
Paulo e seus companheiros sendo ungidos pelo Esprito, reconhecendo
que sua comisso est inextricavelmente amarrada a tal uno.
Em terceiro lugar, diz Paulo: que tambm nos selou. O verbo
sphragiz, colocar um selo em , empregado em documentos comer
ciais encontrados entre os papiros a respeito de selagem de cartas e
envelopes, de modo que ningum possa mexer em seu contedo. Usado
de modo figurado, como no Novo Testamento, selar significa manter
em segredo, ou marcar com um sinal identificador (cf. Ap 7:3-8).
Efsios fala de os cristos serem selados com o Santo Esprito da
promessa (Ef 1:13; cf. 4:30). Aqui, com a frase que tambm nos selou,
quase certo que Paulo tinha em mente que Deus nos dotou do Esprito
Santo (cuja presena a marca identificadora de todo crente verdadeiro,
Rm 8:9).
Em quarto lugar, lemos: e nos deu o penhor do Esprito em nossos
coraes. A palavra grega arrabn, traduzida aqui por penhor, um
termo comercial, semelhana de sphragiz. Trata-se do depsito feito
pelo comprador ao vendedor, como garantia de que o pagamento total
83

IICORNTIOS 1:23-24

ser efetuado no devido tempo. O termo aplicado de modo figurado


por Paulo, referindo-se ao Esprito que Deus concedeu aos crentes,
como garantia da total participao deles nas bnos da era vindoura
(cf. 5:5; Ef 1:14).
A maior nfase, portanto, dos versculos 21-22, est em que Paulo
e seus companheiros foram confirmados por Deus como mensageiros
fiis, tendo sido ungidos pelo Esprito.1 Mas, por que faz Paulo estas
afirmaes neste ponto de sua carta? S para mostrar que a integridade
do grupo apostlico, e a verdade do evangelho baseiam-se em nada mais
seno na obra de Deus. o Esprito de Deus que confirma e unge os
apstolos; a presena do Esprito que autentica e sela a misso e a
mensagem deles. A implicao que se a obra de Deus em suas vidas
garante a confiabilidade dos apstolos nessa grandiosa obra superior da
proclamao do evangelho, certo que garantir tambm confiabilida
de em questes de menor importncia como seus planos de viagem.
Quaisquer mudanas nos planos de viagem no significam mera incons
tncia, mas genuna necessidade eventual e imprevisvel.
23-24. Comeando com um juramento, Eu, porm, por minha vida,
tomo a Deus por testemunha, Paulo afirma a pureza de seus motivos, e
insiste em que as mudanas em seus planos de viagem foram efetuadas
tendo em mente os sentimentos dos corntios: para vos poupar, no
tornei ainda a Corinto. O presente contexto no nos diz de que que
os corntios foram poupados, mas a partir de declaraes que Paulo faz
noutras passagens (13:1-4,10), parece que foram poupados de alguma
providncia disciplinar que o apstolo se julgava compelido a executar.
Antes que os corntios conclussem, a partir das aluses de Paulo
quanto a uma ao disciplinar, que ele exercia um tipo de tirania
espiritual sobre eles, o apstolo acrescenta: no que tenhamos domnio
sobre a vossa f, mas porque somos cooperadores de vossa alegria. O
papel do apstolo (e de todos os ministros do evangelho) o de servo
do povo de Deus (cf. 4:5), nunca o de tirano. Todavia, como nos revela
1. Vrios eruditos argumentam que as quatro maiores expresses apresentadas por Paulo, nos
versculos 21-22, refletem a terminologia da liturgia crist primitiva relacionada ao batismo.
Se essas expresses tinham conotaes batismais questo discutvel; todavia, no se pode
descartar a questo fundamental, de modo especial luz do fato de que no Novo Testamento
no havia a separao entre o rito do batismo, a crena e o recebimento do Esprito, que alguns
vem hoje.

84

IICORNTIOS 2:1-2

o versculo 23, servir ao povo de Deus no significa fazer apenas o que


agrada ao povo. Pode haver necessidade de uma providncia disciplinar
tambm. Afinal, um apstolo ( semelhana de todos os ministros
cristos), conquanto chamado para servir ao povo de Deus, deve exe
cutar seu trabalho em plena obedincia aos desejos de seu Senhor. O
versculo 23 tambm contm a mais atraente descrio dos propsitos
do ministrio cristo: trabalhar ao lado do povo, a fim de aumentar-lhe
a alegria!
A razo que Paulo apresenta aqui para no exercer tirania sobre a f
dos corntios encontra-se nestas palavras: porquanto pela f j estais
firmados. verdade que os corntios chegaram f mediante o minis
trio de Paulo, mas a f daqueles crentes era deles mesmos, e baseava-se
no poder de Deus (cf. 1 Co 2:5; 15:1-2, 11). Por causa de sua f, os
crentes possuem uma posio prpria diante de Deus (Rm 5:1-2; 11:20),
e nesse respeito no esto sujeitos a ningum mais (Rm 14:4).
2:1. Isto deliberei por mim mesmo: no voltar a encontrar-me
convosco em tristeza. Em 1 Corntios 16:5-7, Paulo havia informado
seus leitores que ele pretendia visit-los depois de passar pela Macednia. Subseqentemente, ele mudou seus planos de modo que visitaria
Corinto primeiro, a caminho da Macednia, e outra vez ao voltar, o que
significaria dar aos corntios um segundo benefcio (1:15-16). Parece
que Paulo realizou a primeira dessas visitas prometidas e, por causa do
fato de essa visita ter-se transformado em algo doloroso tanto para os
corntios quanto para o prprio apstolo, este cancelou a visita de
retomo e, em lugar da visita, escreveu-lhes a carta severa . Nos
prximos versculos temos alguns indcios da natureza da dolorosa
experincia em que se tomou a primeira visita prometida.
2. Porque, se eu vos entristeo, quem me alegrar, seno aquele que
est entristecido por mim mesmo? Paulo est perguntando quem seria
capaz de alegr-lo se chegasse a fazer a segunda das duas visitas
prometidas, e isso causasse aos corntios (vos, plural) mais dores ainda?
Responde Paulo sua prpria pergunta dizendo que apenas aquele
(singular) a quem ele infligiu dor que poderia alegr-lo de novo. A
maioria dos comentaristas identifica aquele que est entristecido, da
segunda parte do versculo, com o vos da primeira parte. Isto seria feito
85

// CORNTIOS 2:3
considerando-se aquele como um corntio representante, ou como a NIV
traz: aquele foi substitudo por vs .
Outra alternativa identificar aquele deste versculo com o al
gum dos versculos 5-8. Nesse caso, a dor causada a aquele teria sido
a dor oriunda do entendimento de que a ao disciplinar contra ele havia
sido exigida por Paulo, congregao. A dor causada aos corntios (vos)
teria sido a repreenso implicada na exigncia (renovada) de Paulo
quanto providncia disciplinar, algo que os corntios estiveram relu
tantes em acatar, ainda que seu apstolo por causa disso houvesse
sofrido (cf. v. 3). Esta interpretao faz sentido. Paulo havia infligido
sofrimento ao ofensor e congregao corntia ao exigir que aquele
fosse disciplinado. No mais poder existir alegria no relacionamento
de Paulo com os corntios, enquanto o ofensor no houver sido levado
ao arrependimento e no for restaurado comunho. S ento aquele a
quem Paulo causou tristeza poder dar-lhe alegria. (Veja Introduo,
pp. 46-50, quanto hipottica identificao do ofensor.)
3.
E isto escrevi. Refere-se redao da carta severa aps o
retomo do apstolo da visita dolorosa (veja Introduo, pp. 25-26).
Paulo repreendera os corntios porque estes no saram em sua defesa
ao ser caluniado por algum que lhe causou tristeza , e o apstolo
exigiu que punissem o indivduo, deixando bem claro que esperava que
lhe obedecessem nessa questo (cf. w . 6,9).
A esperana de Paulo era que quando [eu] for, no tenha tristeza da
parte daqueles que deveriam alegrar-me, i.e., ele esperava que sua carta
fizesse que seus leitores tomassem as necessrias providncias a fim de
remover a fonte de frico existente entre eles e seu apstolo. Durante
a visita dolorosa, Paulo havia sofrido angstia mental da parte do
ofensor, enquanto os corntios, que deveriam t-lo feito alegrar-se,
aparentemente ficaram de lado, e nada fizeram. A carta severa tinha
a inteno de impedir que isso acontecesse de novo.
Se a primeira parte da carta mostra o propsito da carta severa , a
segunda parte indica a confiana com que fora redigida: confiando em
todos vs de que a minha alegria tambm a vossa. Embora a carta
severa com certeza haveria de causar tristeza aos leitores de Paulo,
este no entanto a escreveu, confiando em que eles se regozijariam em
86

II CORNTIOS 2:4-5

ver seu apstolo outra vez cheio de alegria. Assim que Paulo procura
resolver o espinhoso problema da punio daquele que causou triste
za , confiante em que os corntios teriam boa vontade suficiente para
isso, naquela situao.
4. Porque no meio de muitos sofrimentos e angstias de corao vos
escrevi, com muitas lgrimas. Essa referncia a muitos sofrimentos e
angstias em que Paulo escreveu pode ser outro meio de falar das
angstias de corao que sentiu na poca, ou uma aluso aflio
sentida na sia, mencionada em 1:8-9. No caso de esta ltima hiptese
ser a verdadeira, a situao de Paulo teria sido muito difcil na verdade.
Alm do desespero que lhe ameaava a prpria vida, na perseguio da
sia, sofria o peso adicional das angstias de corao por causa da
situao de Corinto. Nesse caso, podemos apreciar a razo por que a
carta fora escrita com muitas lgrimas.
No para que ficsseis entristecidos, mas para que conhecsseis o
amor que vos consagro em grande medida. A carta lacrimosa deveria
conter alguma repreenso aos corntios (cf. 7:8-9), mas Paulo lhes
assegura aqui que sua inteno no era causar-lhes dores, mas faz-los
reconhecer seu amor por eles. E Paulo o demonstrou, no mediante o
recurso dos panos quentes; numa situao ruim, mas ao confront-los
e deles exigindo (outra vez) que tomassem providncias. preciso
muito amor para confrontar uma situao difcil, em vez de cortar por
um atalho fcil, mas imoral.
B. Perdo para o Ofensor (2:5-11)
A carta severa de Paulo foi eficaz, na medida em que os corntios
tomaram uma providncia disciplinar enrgica contra o ofensor. Tendo
ouvido sobre esta medida disciplinar executada, Paulo sentiu-se alivia
do (cf. 7:6-13) e ao mesmo tempo preocupado. Sua preocupao agora
era que Satans obtivesse vantagem, caso o ofensor fosse vencido de
excessiva tristeza, de modo que o apstolo exorta seus leitores a
voltar-se para esse homem e reafirmar-lhe seu amor.
5. bvio que as palavras de Paulo, Ora, se algum causou triste
za,no o fez apenas a mim, no devem ser tomadas literalmente, no
87

IICORNTIOS 2:6-8

sentido que ele est negando que tenha sofrido algum mal. Devem ser
tomadas com as palavras seguintes, mas, para que eu no seja demasia
damente spero, digo que em parte a todos vs. Esta passagem mostra
Paulo muito empenhado em demonstrar que o malefcio feito afetou no
s o apstolo mas os corntios tambm. De fato, se o mal houvesse afetado
apenas o apstolo, poderamos perguntar por que no seguiu ele seu
prprio conselho dado em 1 Corntios 6:7, e simplesmente sofresse o
malfeito em silncio. Entretanto, toda a congregao como um todo,
bem como o prprio Paulo, sofreram o malefcio. (Na Introduo, pp.
46-50, apresentamos algumas sugestes sobre a natureza do malefcio.)
6.
Deixando de lado a injria praticada e indo para o castigo
infligido contra o ofensor, assim se expressa Paulo: basta-lhe a
punio pela maioria. A palavra traduzida por punio (epitimia),
s usada aqui, no Novo Testamento, mas nos escritos extrabblicos
empregada para significar penalidades legais ou sanes comer
ciais. Seu uso aqui se aproxima do sentido original, e sugere que a
congregao havia agido de modo formal e judicial na disciplina do
ofensor. A palavra traduzida por maioria (pleiorin) tambm poderia
ser substituda por pelo resto , caso em que a punio teria sido
determinada por uma deciso unnime do resto da congregao, e
no por mera maioria. Dessa ou de outra maneira, tomou-se a deciso
sobre o castigo, que foi executado, ficando Paulo convencido de que
fora suficiente.
7-8. Visto ter considerado a punio como suficiente (presumivel
mente porque o ofensor se arrependera), assim diz Paulo: de modo que
deveis, pelo contrrio, perdoar-lhe e confort-lo. Embora a punio
contra o ofensor fosse merecida, no trouxe alegria alguma a Paulo (cf.
v. 2); o apstolo ansiava pela sua restaurao. Se a igreja no desse a
volta e lhe perdoasse, haveria o perigo de o ofensor ser consumido por
excessiva tristeza. A palavra consumido (katapir) tambm era empre
gada quando animais devoravam sua presa, e quando ondas e cor
rentes de gua engoliam pessoas ou objetos. Paulo receava que o
ofensor, em no sendo perdoado, fosse afogado em sua tristeza; e
acrescenta: Pelo que vos rogo que confirmeis para com ele o vosso
amor. A palavra grega traduzida por confirmeis (kyrsai) era usada nos
88

IICORNTIOS 2:9-11

papiros para confirmar uma venda, ou a ratificao de um compromisso.


A confirmao do amor, ento, contida na exortao de Paulo, parece
ser um ato formal a ser executado pela congregao, da mesma maneira
que a execuo do castigo anteriormente parece ter assumido carter
formal e judicial.
9-11. Paulo, agora, volta sua ateno para os corntios, deixando
de lado o ofensor. verdade que a carta severa teve o propsito
de exigir que eles tomassem uma providncia disciplinar enrgica
contra o delinqente; todavia, essa exigncia tambm objetivou
testar a obedincia dos corntios: E foi por isso tambm que vos
escrevi, para ter prova de que em tudo sois obedientes. Paulo no
esperava obedincia a si prprio, pessoalmente, mas obedincia ao
evangelho e suas implicaes. significativo que, atravs de todas
as suas cartas, Paulo persistentemente baseia suas exigncias ticas
nos primeiros princpios do evangelho, e no em sua autoridade
pessoal. ao evangelho e s suas implicaes que os crentes devem
obedecer.
A quem perdoais alguma cousa, tambm eu perdo. Paulo exorta
seus leitores a que perdoem ao delinqente (w . 6-7) e aqui lhes
assegura: a quem perdoais alguma cousa, tambm eu [perdo] .
Talvez o apstolo esteja dizendo isto a fim de espantar qualquer temor
de que ele desaprovasse a restaurao da pessoa que o havia magoado
tanto.
O que tenho perdoado, se alguma cousa tenho perdoado, por causa
de vs o fiz na presena de Cristo. Trs questes exigem comentrio.
Primeira questo: aparentemente Paulo estaria minimizando a extenso
de seu prejuzo moral, ao dizer o que tenho perdoado e acrescentar em
seguida se alguma cousa tenho perdoado. Sem dvida alguma Paulo
tinha algo a perdoar, como a nfase geral de 2:5-11 e 7:8-13 nos revela.
Segunda questo, Paulo sublinha que perdoou a ofensa por causa de
vs. Isto poderia demonstrar que o apstolo percebeu que seu prprio
perdo era necessrio antes de os corntios se sentirem livres para
executar a reconciliao com o ofensor. Portanto, o perdo ele o daria
por amor aos corntios, visto que abriria o caminho para aquela recon
ciliao e, mediante esta, a restaurao do bem-estar no seio da igreja.
89

I I CORNTIOS 2:12-13

A terceira questo : a expresso na presena de Cristo (lit. na face


de Cristo ), difcil, e poderia ser traduzida de vrias maneiras.
Poderia ser tomada como uma espcie de juramento, e nesse caso
Paulo estaria dizendo: Como estou na presena de Cristo, eu per
doei a ofensa . Outra alternativa seria que o perdo teria a aprovao
de Cristo. Neste caso a traduo seria: O que eu perdoei foi perdoado
perante a fac de Cristo, que nos concede sua aprovao . Finalmente,
a expresso poderia estar refletindo o fato de que, poca da redao
da carta, o apstolo no tivera a oportunidade de expressar perdo face
a face perante o ofensor; mas, perante a face de Cristo ele j lhe havia
perdoado.
Nisso tudo, a preocupao de Paulo era que Satans no alcance
vantagem sobre ns. Uma interpretao possvel desta declarao que
Satans no tivesse permisso de tirar vantagem da situao enfraque
cendo a igreja, em no havendo reconciliao. Entretanto, prefervel
e possvel uma interpretao mais especfica. A palavra gregapleonekt ( tirar vantagem de ) encontra-se em outros quatro lugares do Novo
Testamento - todos em cartas de Paulo (2 Co 7:2; 12:17-18; 1 Ts 4:6).
Todos os demais usos em 2 Corntios (e talvez tambm, no sem
polmica, em 1 Tessalonicenses) denotam a ao de tirar vantagem de
pessoas no sentido de fraud-las, roubando delas alguma coisa que lhes
pertence. Portanto, parece-nos mais provvel que o que Paulo tem em
mente, neste versculo, a possibilidade de Satans tirar vantagem da
situao e fraudar a congregao, subtraindo-lhe um membro perma
nentemente. Assim, visto que no lhe ignoramos os desgnios, Paulo
exorta os corntios a reafirmarem seu amor pelo ofensor, para que fique
afastada aquela possibilidade. Mais tarde, na mesma carta (veja o
comentrio sobre 11:3,14-15), vemos que Paulo reconhece existir um
desgnio ativo da parte de Satans para minar a f, a devoo e a boa
ordem da igreja.
C. Espera de Tito (2:12-13)
De acordo com a reconstituio dos fatos adotada neste comentrio
(veja a Introduo, pp. 25 - 26), foi algum tempo depois de Paulo haver
voltado a feso, aps a visita dolorosa a Corinto, e aps o apstolo
90

IICORNTIOS 2:12-13

ter escrito a carta severa , que ele se dirigiu para o norte, para Trade.
Nos dias de Paulo, Trade era um porto martimo importante, e exce
lente centro comercial.
12. Ora, quando cheguei a Trade para pregar o evangelho de
Cristo, e uma porta se me abriu no Senhor... O principal propsito de
Paulo ao ir a Trade foi pregar o evangelho de Cristo, e, como ele
prprio testemunha, uma porta se... abriu no Senhor para ele ali. Em
1 Corntios 16:9, Paulo usou a metfora da porta aberta para referir-se
oportunidade que se lhe deparou para um trabalho eficaz em feso.
Sabemos que, como resultado de seu trabalho ali, no s se fundou uma
igreja, como o evangelho foi levado a outras cidades noutras regies
(e.g., Colossos e Laodicia, e provavelmente s demais cidades, [sete
ao todo] da sia, mencionadas em Ap 2-3; cf. At 19:10). Quando Paulo
descreve a oportunidade encontrada em Trade como uma porta
aberta pelo Senhor, a ele, esta expresso sugere um potencial seme
lhante ao de feso.
13. No tive, contudo, tranqilidade no meu esprito, porque no
encontrei o meu irmo Tito. Tito mencionado aqui pela primeira vez na
correspondncia corntia. Paulo falou dele em Glatas 2:1-3 como
sendo algum a quem ele levou a Jerusalm, e que, sendo grego , no
foi obrigado a circuncidar-se. Fora isto, nada mais sabemos a respeito
do currculo de Tito, sendo duvidoso que seja o mesmo Tcio Justo de
Atos 18:7. Entretanto, como 2 Corntios revela, Tito desempenhou um
papel crucial no relacionamento entre Paulo e a igreja em Corinto. Uma
das epstolas pastorais foi dirigida a Tito, que na ocasio estava ativo
em Creta, com a responsabilidade de ordenar presbteros nas igrejas ali
(Tt 1:5).
Diz Paulo, pelo fato de no haver encontrado Tito em Trade:
despedindo-me deles, parti para a Macednia. Se Paulo deixou para
trs to grande oportunidade, a porta aberta em Trade, isto s
enfatiza o desassossego que sentira por no ter encontrado Tito. Em
7:5-16 descreve-se o alvio que Paulo sentiu quando, finalmente,
encontrou-se com Tito na Macednia. Desta passagem podemos infe
rir que em Trade Paulo estava profundamente preocupado com Tito,
se ele teria sido bem recebido em Corinto, a que levara seu recado,
91

IICORNTIOS 2:14

e se a igreja respondera de modo positivo s exigncias de sua carta


severa .
Paulo volta a estes assuntos em 7:5ss., mas antes disso h
uma longa digresso (2:14 - 7:4), na qual ele discute a natureza
de seu ministrio, e como fora sustentado nele em pocas de
grande tristeza.
D. Conduzido em Triunfo (2:14-17)
O que Paulo vem dizendo, nesta carta, at este ponto, poderia ser
considerado um relato um tanto deprimente de seu ministrio. Ele se
referiu s aflies sofridas na sia, s crticas sua integridade, s dores
experimentadas em Corinto por causa do ofensor e sua incapacidade
para abrir um trabalho missionrio em Trade. Como que para equili
brar este relato um tanto deprimente, Paulo nestes versculos faz ressoar
uma nota positiva, ao descrever como Deus em toda parte, e sempre,
capacitou-o a desenvolver um ministrio eficaz, a despeito das dificul
dades.
14. A despeito de todas as dificuldades de sua misso, Paulo capaz
de afirmar: Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz
em triunfo. As palavras nos conduz em triunfo so traduo de thriambeuonti hmas, cujo sentido exato tem sido objeto de grande polmica
(veja Nota Adicional, pp. 95 - 96). O ponto de vista adotado neste
comentrio o de que thriambeuonti hmas entende-se melhor com o
sentido de que Deus conduziu a Paulo e seus companheiros como
soldados vitoriosos, em marcha triunfal. Esta interpretao permite que
os versculos 14-17 funcionem como elemento de equilbrio das sees
precedentes, em que Paulo explora as dificuldades e sofrimentos ine
rentes ao ministrio apostlico. E passagem que no d apoio a uma
abordagem triunfalista do ministrio cristo, mas descreve-o como
carreira vitoriosa em meio ao sofrimento, i.e., a despeito das dificulda
des, Deus assegura a eficcia do ministrio de Paulo e seus compa
nheiros. Este um tema importante que percorre todas as pginas de
2 Corntios.
Paulo descreve seu ministrio e o de seus companheiros com as
seguintes palavras: e, por meio de ns, [Deus] manifesta em todo
92

IICORNTIOS 2:15-16

lugar a fragrncia do seu conhecimento. Parece que a imagem


da marcha triunfal (durante a qual queimava-se incenso aos deu
ses, desprendendo-se uma fragrncia que rodeava os espectadores
bem como os participantes da marcha) partiu do versculo 14 e
penetrou nos versculos 15-16.1A fragrncia exalada pelo ministrio
paulino era o seu conhecimento, i.e., conhecimento de Deus,
refletido na face de Cristo (cf. 4:6), a quem Paulo proclama em seu
evangelho.
15-16. Porque ns somos para com Deus o bom perfume de Cristo.
Paulo pode descrever-se nestes termos porque, mediante a pregao da
palavra de Deus (v. 17), ele esparge ao redor a fragrncia (perfume) do
conhecimento de Cristo. Paulo estende mais a metfora e descreve as
duas possveis reaes pregao do evangelho, ao acrescentar as
palavras: tanto nos que so salvos, como nos que se perdem. O cheiro
de incenso queimado perante os deuses numa procisso triunfal romana
teria conotaes diferentes para pessoas diferentes. Para o general
vitorioso e seus soldados, bem como para as multides que aplaudem
dando boas-vindas, o perfume estaria associado alegria da vitria.
Todavia, para os prisioneiros de guerra tal perfume s poderia associarse fatalidade da escravido ou morte que os aguardava. De modo
semelhante, pois, a pregao do evangelho seria aroma de vida para
vida para os que crem, mas cheiro de morte para morte para os que se
recusam a obedecer. A marcha triunfal tem um contexto que tambm
possibilita a sugesto do significado da referncia que Paulo faz a ele
prprio como sendo perfume de Cristo para Deus. Na procisso romana
comemorativa da vitria, o incenso era oferecido aos deuses, embora
fossem as pessoas que sentissem a fragrncia. De maneira semelhante,
embora o principal interesse de Paulo se centralize na reao das
pessoas proclamao do evangelho, ele percebe, no entanto, que a
1. Barrett argumenta que essa figura de linguagem deriva do costume religioso dos sacrifcios (o
cheiro das ofertas queimadas, ou do incenso, subia s narinas da divindade). Barrett chama a
ateno para as palavras ns somos para com Deus o bom perfume de Cristo ( th) , no
versculo 15, argumentando que o perfume objetiva primordialmente a Deus, no aos seres
humanos. Entretanto, como salienta Fumish, perfume (fragrncia, aroma), no presente texto,
considerado algo que afeta aos seres humanos, e no a Deus. Alm disso, as palavras t th
poderiam ser traduzidas para Deus , o que resultaria nesta traduo: ns somos um perfume
de Cristo para Deus , i.e., um aroma para Deus tanto nos que so salvos, como nos que se
perdem .

93

IICORNTIOS 2:17

proclamao evanglica agrada a Deus: o perfume de Cristo para


Deus.1
17. Porque ns no estamos, como tantos outros, mercadejando a
palavra de Deus. Paulo deixa a implicao de que o fardo pesado da
responsabilidade que o esmaga resulta de ele recusar-se a agir como
tantos outros que simplesmente mercadejam a palavra de Deus.2 O
verbo empregado na declarao, no estamos, como tantos outros,
mercadejando a palavra de Deus, kapleu, cujo sentido literal
trocar comercialmente ou mascatear . vista dos artifcios deso
nestos de negociantes inescrupulosos que adulteravam o vinho, adicionando-lhe gua, ou utilizavam pesos e medidas falsos, tal verbo veio a
sofrer conotaes negativas. Portanto, o que Paulo quer dizer aqui que
ele sentiu o tremendo peso da responsabilidade da pregao do evan
gelho, to esmagador, porque se recusara a tratar levianamente a palavra
de Deus (cf. 4:2), e remover-lhe as condenaes do erro, de tal maneira
que a estaria mercadejando a fim de obter lucros pessoais. Mais tarde,
Paulo haveria de escrever acerca de intrusos judaico-cristos que che
gariam com o objetivo de espreitar os crentes corntios (11:20). bem
possvel que esses homens j estivessem operando subrepticiamente em
Corinto, quando os captulos 1 - 7 estavam sendo redigidos. E talvez
Paulo os tivesse em mente, ao mencionar os que andam mercadejando
a palavra de Deus. A seguir, traando um contraste entre ele prprio e
seus companheiros, com tais pessoas, assim diz Paulo: antes, em Cristo
que falamos na presena de Deus, com sinceridade e da parte do
1. T. W. Manson sugere outra interpretao possvel para estes versculos ( 2 Co 2:14-17:
Suggestion towards an Exegesis , Studia Paulina, ed. J. N. Sevenster e W. C. van Unnik (Bohn,
1953), pp. 155-162). Ele cita fontes rabncas em que a Tora funciona tanto como um elixir da
vida (para Israel) e um perfume mortfero (para as naes gentlicas). nesse contexto que
Paulo fala de Cristo como sendo um perfume que produz efeitos diferentes em diferentes
pessoas, as que crem e as que no crem nele.
2. Nos captulos 10 - 13, Paulo refere-se a certos falsrios que passavam como verdadeiros
apstolos. O prprio Paulo os chama de falsos apstolos e obreiros fraudulentos ,
deixando implcito que de fato eram servos de Satans (cf. 11:12-15). Esses homens orgulhavam-se de suas credenciais judaicas (1 l:21b-22), e haviam persuadido os corntios a receberem
outro evangelho, diferente (11:1-6). Posteriormente, na carreira do apstolo, haveria pregado
res judaico-cristos que se aproveitariam do fato de ele estar preso, para pregar de forma tal
que causaria aflio a Paulo (Fp 1:15-17). Provavelmente a tais pessoas que Paulo se refere
ao falar de pessoas que esto mercadejando a palavra de Deus. A influncia dos tais j se
fizera sentir em Corinto, quando Paulo escreveu os captulos 1 - 7 , tendo chegado ao pice
poca da redao dos captulos 10 -1 3 .

94

NOTA ADICIONAL: IICORNTIOS 2:14

prprio Deus. Apstolo aquele que foi comissionado por Deus, isto
, da parte do prprio Deus; portanto, deve ele cumprir sua misso na
presena de Deus e, por fim, prestar contas de si mesmo perante Deus
(cf. 5:10-11).
Nota Adicional: O Sentido de Thriambeuonti Hemas em 2:14
A palavra thriambeu encontra-se apenas duas vezes no Novo Testa
mento (aqui e em Cl 2:15), nenhuma vez na LXX, mas vrias vezes em
textos extrabblicos (veja LSJ, MM, BAGD ad loc.). Tm sido sugeri
das quatro principais sugestes interpretativas de thriambeu seguido
de objeto direto, acusativo. (a) Causar o triunfo de algum. Esta a
traduo que a AV usa, sem todavia ter apoio lxico; foi abandonada
universalmente pelos modernos intrpretes, (b) Colocar algum em
destaque, ou mostra. R. P. Egan apresentou recentemente esta inter
pretao;1 esse autor rejeita a associao de thriambeu procisso
triunfal romana, e argumenta que Paulo deseja enfatizar a idia de
abertura, ou de visibilidade, mediante o emprego desse verbo, (c)
Conduzir algum em cativeiro numa procisso triunfal. a idia que
tem o melhor apoio lxico; a n e b e a GNB traduzem assim, sendo
adotada por Hughes e L. Williamson Jr.;2em essncia, o ponto de vista
adotado por P. Marshall,3 embora este autor argumente que Paulo teve
a inteno principal, ao usar esse verbo, de retratar-se a si prprio como
prisioneiro envergonhado. O problema desta abordagem interpretativa
que a idia de um cativo numa procisso romana, especialmente
quando a nfase recai sobre o cativo como figura cheia de vergonha,
no prov o necessrio equilbrio com as sees precedentes, em que
Paulo se demora na exposio das dificuldades que sofreu, (d) Conduzir
a algum (e.g., um soldado) em procisso triunfal. Esta interpretao
no dispe de apoio lxico claro, em textos extrabblicos, mas aparen
temente enquadra-se melhor no fluxo de pensamento de Paulo, neste
contexto. Esta a interpretao que subjaz traduo JB ; a escolha de
Alio, Hring, Barrett e Bruce. Proporciona bom sentido figura de
1. Lexical Evidence on Two Pauline Passages , NovT 19 (1977), pp. 34-62.
2. Led in triumph , Int 22 (1968), pp. 317-332.
3. A metaphor of social shame: thriambeuein in 2 Cor. 2:14 , NovT 25 (1983), pp. 302-317.

95

// CORNTIOS 3:1
linguagem de aroma/perfume dos versculos 14b-16, i.e., permite ver,
aqui, aluses ao incenso queimado em procisses triunfais romanas
(havendo evidncias, a despeito de Egan neg-las). esta quarta opo
que adotamos neste comentrio.
E. Cartas de Recomendao (3:1-3)
Paulo tem muito a dizer, de uma forma ou outra, acerca da recomenda
o elogiosa dos servos de Deus nesta epstola (veja tambm 4:2; 5:12;
6:4; 10:12,18; 12:11). Nesta seo, ele fala sobre cartas de recomenda
o, declarando que, no caso dos corntios pelo menos, ele no precisou
sacar uma para eles, nem receber outra, deles. Isto no significa que
Paulo desaprovasse cartas de recomendao; na verdade, ele prprio
recomendou algumas pessoas em suas prprias cartas (cf. Rm 16:1;
1 Co 16:10-11; Fp 2:19-24). Acontece que, como apstolo fundador da
igreja de Corinto, achava que nenhuma carta de recomendao seria
necessria a fim de comprovar a autenticidade de seu apostolado quela
igreja; alm disso, o fato de haver plantado, com muito sucesso, a igreja
em Corinto, podia ser considerado por todos prova suficiente de seu
apostolado, de tal maneira que Paulo no precisaria de cartas de
recomendao de ningum.
Todavia, por que razo Paulo levanta essa questo de cartas de
recomendao, afinal? Temos de presumir que o fato de ele no trazer
consigo uma carta de recomendao a Corinto havia sido pretexto para
crticas por parte de alguns obreiros da igreja. muito provvel que o
ofensor (o que lhe causara dores, 2:5; o que procedera mal, 7:12), tenha
sido aquele que, ao orquestrar seu ataque pessoal contra Paulo, criticou
a falta de tal carta. Ao assim proceder, o delinqente provavelmente
recebeu apoio moral pelo menos dos falsos apstolos que j se
haviam infiltrado na igreja e que mais tarde se oporiam com toda
violncia contra Paulo (isto se reflete nos caps. 10 -13).
1.
Comeamos, porventura, outra vez a recomendar-nos a ns mes
mos? Paulo muito sensvel nesta questo de auto-recomendao (cf.
5:12; 10:18). Ele j se havia pronunciado uma vez em defesa prpria,
nessa carta (1:12-14), e obviamente sente-se relutante em autodefender-se outra vez. Entretanto, a crtica de que ele no apresentara cartas
96

IICORNTIOS 3:2-3

de recomendao fora-o a dizer alguma coisa. Assim que ele pergun


ta: temos necessidade, como alguns, de cartas de recomendao para
vs outros, ou de vs? Outros haviam chegado a Corinto portando tais
cartas (e.g,, Apoio, cf. At 18:24-28), porque os corntios precisavam
delas. um absurdo algum exigir tais cartas de Paulo, para a igreja de
Corinto, visto que ele era seu apstolo fundador. Assim que a pergunta
de Paulo (iniciada pela partcula grega negativa me, espera um enftico
no como resposta.
2. Vs sois a nossa carta [de recomendao]. A prpria existncia
da igreja corntia testificava da eficcia e da autenticidade do ministrio
de Paulo. Aqueles crentes eram sua carta de recomendao. Tal carta,
afirma Paulo, est escrita em nossos coraes, conhecida e lida por
todos os homens1. A obra de Deus nos coraes deles, mediante a
instrumentalidade do apstolo, efetuara uma mudana na vida e na
fidelidade deles. Esta mudana em si mesma constitua uma carta
viva que podia ser lida por todos e conhecida de todos.
3. Estando j manifestos como carta de Cristo. Se os corntios so
a carta de recomendao de Paulo, o autor dessa carta Cristo. Declara
Paulo, pois, que ningum mais seno o Senhor exaltado redigiu aquela
carta para seu apstolo. Todavia, se o autor da carta Cristo, diz Paulo
que ela foi produzida pelo nosso ministrio. A palavra produzida
traduo de diakoritheisa, que literalmente significa pelo ministrio
de ou por obra de . Dentro de uma metfora de redao de carta
(como esta), onde os personagens so um escritor e um escriba copista,
uma traduo melhor seria inscrita . Assim que Paulo v os corntios
como carta viva , ditada por Cristo, mas inscrita por Paulo median
te o ministrio apostlico da proclamao do evangelho. Paulo adian
1. A traduo nossos coraes tem forte base em manuscritos antigos, ainda que alguns
comentaristas aceitem a traduo seus coraes , por se encaixar melhor ao contexto.
Se adotada a verso nossos (como est na a r a ), ento a carta teria sido escrita no corao
de Paulo e de seus seguidores, e presumivelmente consistiria no conhecimento daquilo que
Deus tinha feito na vida dos corntios atravs da pregao do evangelho. A isto Paulo poderia
apelar sempre que suas credenciais fossem questionadas. No entanto, este ponto de vista
difcil de ser conciliado com as afirmaes do versculo 2a (vs sois a nossa carta [de
recomendao]) e do versculo 3 (os quais os proponentes deste ponto de vista teriam de
explicar para poder chegar ao significado de que os coraes nos quais a carta est escrita
sejam o de Paulo e de seus companheiros missionrios.

97

IICORNTIOS 3:4

ta-se um pouco mais nessa analogia, dizendo que o trabalho de inscrio


foi efetuado no com tinta, mas pelo Esprito do Deus vivente. Seu
ministrio fora fortalecido pelo Esprito de Deus, de modo que quais
quer mudanas produzidas nas vidas de seus ouvintes foram executadas
pelo Esprito (Rm 15:17-19; 1 Co 2:4-5). No fim do versculo, prosse
guindo na argumentao, Paulo muda ligeiramente a metfora, ao
afirmar que a inscrio fora feita no em tbuas de pedra, mas em
tbuas de carne, isto , nos coraes. Aqui, Paulo abandona o contraste
entre a obra de um escriba que usa pena e tinta, e a obra de um apstolo
que ministra no poder do Esprito, e introduz outro contraste, o de
escrever em tbuas de pedra e escrever em coraes humanos. Este
ltimo contraste claramente uma aluso descrio proftica da nova
aliana (cf. Jr 31:31-34; Ez 36:24-32), sob a qual Deus escreveria sua
lei nos coraes humanos. Esta aluso prepara o caminho para a
descrio que Paulo faz de si prprio, e de seus companheiros, como
ministros da nova aliana (w. 4-6), e para a comparao e contraste
estendidos entre um ministrio sob a antiga aliana e o ministrio sob
a nova aliana (w. 7-18).
Convm notar o que est implcito nos versculos 1-3, quanto a uma
viso exaltada do ministrio. Paulo e seus companheiros tiveram o
privilgio de ser os agentes que inscreveram as cartas vivas ditadas
pelo Cristo exaltado nos coraes de homens e mulheres. Os apstolos
receberam a preciosa tinta do Esprito para a realizao desse minis
trio. Pela graa de Deus, os resultados conseguidos tomaram-se cartas
autenticadoras do ministrio, cartas de recomendao do apstolo que
as intermediou.
F. Ministros da Nova Aliana (3:4-6)
aqui que Paulo responde pergunta que ele mesmo fez em 2:16
( Quem, porm, suficiente para estas cousas?), mostrando que sua
competncia como ministro da nova aliana vem de Deus.
4 .E por intermdio de Cristo que temos tal confiana em Deus.
Estas palavras antecipam o que ser dito nos versculos 5-6. A confiana
de Paulo baseia-se no fato de que o prprio Deus d competncia a seus
servos para desempenharem as tarefas que lhes foram atribudas, atra
98

IICORNTIOS 3:5-6

vs de seu Esprito derramado mediante Cristo. A confiana, ou aud


cia, era uma das marcas distintivas dos primitivos pregadores do
evangelho (cf. At 4:13, 29, 31; 28:31; Ef 6:19; Fp 1:20). Noutra
passagem, Paulo fala da confiana como sendo efeito da presena do
Esprito no crente, confiana que se contrape ao medo e timidez (Rm
8:15-17; cf. 1 Tm 3:13; 2 Tm 1:7).
5. No que por ns mesmos sejamos capazes de pensar alguma
cousa, como se partisse de ns. A confiana de Paulo, no que concerne
competncia ministerial, no autoconfiana; em vez disso, insiste
ele em que a nossa suficincia vem de Deus. Isto no reflete uma
humildade exagerada da parte do apstolo, mas antes um reconheci
mento sbrio dos fatos. A obra espiritual s pode ser realizada pelo
poder de Deus liberado mediante a pregao do evangelho (cf. Rm
15:17-19; 1 Co 1:18-2:5).
6. Paulo vai alm, na descrio de sua confiana, afirmando que
Deus que nos habilitou para sermos ministros de uma nova aliana. A
expresso nova aliana s se encontra em mais uma passagem, nos
escritos de Paulo, i.e., em 1 Corntios 11:25, onde forma parte da
tradio da Ceia do Senhor, que Paulo recebera (Este clice a nova
aliana no meu sangue). Este emprego do termo da parte de Paulo
deixa claro que o apstolo, semelhana do autor de Hebreus (cf. Hb
9:15-28), considerava a morte de Cristo o fato que estabeleceu a nova
aliana. Entretanto, Paulo enfatiza no atual contexto que o ministrio
da nova aliana no da letra, mas do esprito (a traduo literal). No
passado, isto era interpretado como referindo-se a um ministrio que
no se focaliza no sentido literal do Antigo Testamento (na letra ),
mas em sua real inteno subjacente (no esprito ). Todavia, tal
interpretao deixa de reconhecer que neste captulo o que Paulo faz
um contraste entre a lei de Moiss (gravada com letras em pedras , v.
7) e o Esprito Santo (v. 8), como sendo as principais caractersticas
pelas quais os ministrios sob a antiga e a nova aliana devero ser
distinguidos.
Paulo, depois de descrever seu ministrio como sendo no o de um
cdigo escrito, mas o do Esprito Santo, salienta a diferena existente
ao acrescentar: porque a letra mata, mas o esprito vivifica. Mas como
99

IICORNTIOS 3:7-18

pode Paulo afirmar que o cdigo escrito mata? Parece que a resposta
que o cdigo escrito (a lei) mata quando usada de modo imprprio, i.e.,
como um sistema de regras que devem ser observadas a fim de estabe
lecer a auto-retido do indivduo (cf. Rm 3:20; 10:1-4). Usar a lei desta
forma inevitavelmente conduz morte, visto que ningum pode satis
fazer s suas exigncias e, portanto, todos ficam sob sua condenao.
Por isso, o ministrio do cdigo escrito, neste sentido, um ministrio
de morte. Entretanto, o ministrio do esprito completamente diferen
te. o ministrio sob a nova aliana, sob a qual os pecados so
perdoados, para nunca mais serem lembrados, e as pessoas so motiva
das e capacitadas pelo Esprito Santo a fim de realizar aquilo que a
aplicao imprpria da lei jamais poderia conseguir (cf. Jr 31:31-34; Ez
36:25-27; Rm 8:3-4).
preciso que se enfatize que quando Paulo contrasta o cdigo
escrito, que mata, com o Esprito, que d vida, ele no afirma que houve
degradao do papel das Escrituras na vida e no ministrio cristos. O
cdigo escrito que mata refere-se lei de Moiss, usada inadequada
mente, como forma de a pessoa estabelecer sua prpria retido perante
Deus. As Escrituras e, de modo particular o evangelho que nelas se
aninha, so o instrumento primordial mediante o qual o Esprito trans
mite vida ao povo de Des.
G. Dois Ministrios: Comparao e Contraste (3:7-18)
Em 3:6, Paulo fala de seu ministrio sob a nova aliana do Esprito, e
o contrasta com o ministrio sob a antiga aliana. Em 3:7-18, o apstolo,
mediante uma exposio de xodo 34:29-32 e, depois, de 34:33-35,
continua a comparar e contrastar os ministrios sob as duas alianas, a
antiga e a nova, a fim de demonstrar a superioridade desta. O principal
propsito de Paulo ao fazer isso salientar o glorioso carter do
ministrio que lhe fora confiado e dessa forma explicar por que, a
despeito de tantas dificuldades, ele no desanima (cf. 4:1).
O fato de Paulo prosseguir nesse propsito, comparando o esplendor
superior de seu ministrio sob a nova aliana com o esplendor menor
do ministrio sob a antiga aliana, pode indicar uma inteno apolog
tica, talvez polmica, em suas palavras. Se as pessoas que se opunham
100

IICORNTIOS 3:7-8

a Paulo, cuja oposio se reflete to vividamente nos captulos 10 -1 3 , j


haviam comeado a exercer sua influncia deletria em Corinto, poca
em que Paulo escreveu os captulos 1 - 7 , pode-se entender bem, nesse
caso, os matizes apologticos ou polmicos desta passagem. Se aquelas
pessoas que enfatizavam suas conexes judaicas (cf. ll:21b-22) j esti
vessem causando problemas, a exposio de Paulo sobre xodo 34:2932 e 34:33-35, que demonstra a inferioridade do esplendor do ministrio
de Moiss, teria sido escrita com o objetivo de contra-atacar o exagero
daquela posio.
A passagem de 3:7-18 divide-se em duas sees. A primeira, dos
versculos 7-11, uma exposio de xodo 34:29-32 (que fala da glria
que sobreveio por ocasio da concesso da lei, glria refletida na face
de Moiss, infundindo temor nos coraes dos israelitas). Paulo reco
nhece que a antiga aliana viera acompanhada de esplendor, mas ao
usar um mtodo rabnico de exegese (que parte do menor para o maior),
o apstolo argumenta que a nova aliana veio rodeada de um esplendor
bem maior. A superioridade da nova aliana apresentada sob trs
aspectos: (a) o ministrio do Esprito mais esplndido do que o da morte,
(b) o ministrio da justia mais esplndido do que o da condenao, e (c)
o ministrio permanente mais esplndido do que o que se desvanece.
A segunda seo, versculos 12-18, uma exposio de xodo
34:33-35 (que relata como Moiss cobriu a face aps comunicar a lei
de Deus aos israelitas, de tal modo que no mais precisassem ter de
contemplar aquele brilho). Paulo interpreta isso como tentativa de
ocultar dos israelitas a natureza desvanecente do esplendor que acom
panhava a antiga aliana. Ele tambm entende que o vu sobre a face
de Moiss algo anlogo ao vu que recobre as mentes de muitos
judeus seus contemporneos, incapazes de entender com propriedade a
lei de Moiss, quando esta era lida em suas sinagogas. Em contraste, os
crentes so os que trazem o rosto descoberto e assim contemplam a
glria do Senhor.
1. Exposio de xodo 34:29-32 (3:7-11)
7-8. Estes versculos contm o primeiro de trs argumentos com que
Paulo afirma a superioridade da nova aliana. Ele comea reconhecen
do o esplendor que acompanhava a antiga aliana: e se o ministrio da
101

IICORNTIOS 3:9

morte, gravado com letras em pedras, se revestiu de glria, a ponto de


os filhos de Israel no poderem fitar a face de Moiss, por causa da
glria do seu rosto, ainda que desvanecente... uma referncia a
xodo 34:29-32, que descreve a descida de Moiss do monte, com as
duas tbuas da lei nas mos, e o medo que gelou o corao dos israelitas
diante do brilho de sua face.
Paulo descreve a lei gravada com letras em pedras como sendo o
ministrio (lit.) da morte. Entende-se melhor isto luz de Romanos
7:10, onde o apstolo diz: E o mandamento que me fora para vida,
verifiquei que este mesmo se me tomou para morte . Embora Levtico
18:5 possa prometer vida a quem guardar a lei, Paulo sabia que ningum
conseguiria guard-la, e que a lei s poderia pronunciar um veredito de
morte sobre o transgressor.
Como no ser de maior glria o ministrio do Esprito? Diferen
temente da lei gravada com letras em pedras, incapaz de fazer que a
pessoa consiga cumprir suas exigncias, o Esprito dado sob a nova
aliana na verdade faz que a pessoa ande no caminho dos mandamentos
de Deus (cf. Ez 36:27; Rm 8:3-4). Por esta razo, o ministrio do
Esprito mais glorioso do que o ministrio da morte.
9 . Porque, se o ministrio da condenao foi glria, em muito maior
proporo ser glorioso o ministrio da justia. Este o segundo
argumento do apstolo, partindo do menor para o maior, a fim de
demonstrar o carter muito mais glorioso da nova aliana. Aqui, a antiga
aliana chamada de ministrio da condenao, refletindo mais uma
vez o fato de que a lei que opera sob sua gide s pode trazer condenao
aos que deixarem de cumprir suas exigncias. A nova aliana chamada
de ministrio da justia, visto que, sob sua proteo, aqueles certamente
culpados de transgresses so, apesar disso, considerados justos por
Deus (cf. Rm 3:21-26). Mais uma vez fica demonstrado que a nova
aliana mais gloriosa do que a antiga, visto que sob a nova aliana a
graa de Deus pode ser vista com maior clareza.1
1. Alguns tm argumentado que a doutrina da justificao pela f, longe de ser ponto central do
evangelho de Paulo, foi apenas uma idia que o apstolo introduziu com propsitos polmicos,
ao enfrentar os judaizantes. Portanto, digno de nota que aqui, em 2 Corntios 3, em que Paulo
tem a primordial preocupao de enfatizar a glria do ministrio que lhe fora confiado, a
motivao da doutrina da justificao vem tona de novo.

102

IICORNTIOS 3:10-13

10. Porquanto, na verdade, o que outrora foi glorificado, neste


respeito j no resplandece, diante da atual sobreexcelente glria. O
pont central dos versculos 7-11 encontra-se nesta declarao. To
grandiosa a glria da nova aliana, de que Paulo foi feito ministro,
que a antiga aliana, de que Moiss fora feito ministro, embora tivesse
uma glria que lhe era prpria (x 34:29-32), agora, por comparao,
deixou de vez de ser glria.
11. Porque, se o que se desvanecia teve sua glria, muito mais glria
tem o que permanente. Este o terceiro argumento de Paulo, partindo
do menor para o maior, neste contexto. A antiga aliana descrita aqui
como algo que se desvanecia (NIV, estava se desvanecendo , seria
melhor). importante que se reconhea que Paulo no deixa a impli
cao de que a prpria lei estava se desvanecendo; o ministrio da lei
que estava se desvanecendo. A lei como expresso da vontade de Deus
para a conduta humana ainda vlida. De fato, Paulo diz que o propsito
de Deus ao inaugurar a nova aliana do Esprito era exatamente esse:
que as exigncias justas da lei pudessem ser cumpridas nas pessoas que
andam segundo o Esprito (Rm 8:4). Entretanto, o tempo do ministrio
da lei chegou ao fim (Rm 10:4; G13:19-25).
A nova aliana descrita como o que permanente, e neste respeito
superior quilo que se desvanecia. A nova aliana do Esprito no
dever ser substituda por outra aliana, como ocorreu aliana da lei.
Por causa de sua permanncia, muito mais gloriosa do que a que tinha
carter transitrio.
2. Exposio de xodo 34:33-35 (3:12-18)
Nesta exposio, Paulo enfatiza dois assuntos: primeiro, a ousadia de
seu prprio ministrio, que ele contrasta com o de Moiss, que cobrira
a face com um vu; e segundo, o fato de ele prprio ter contemplado a
glria de Deus com rosto desvendado , que o apstolo contrasta com
a cegueira de seus contemporneos judaicos, sobre cujas mentes ainda
permanecia um vu, sempre que a lei de Moiss era lida.
12-13. Tendo, pois, tal esperana, servimo-nos de muita ousadia no
falar. Esta declarao liga-se que a precede, no versculo 11, em que
a permanncia da nova aliana fora enfatizada. A esperana de Paulo
103

IICORNTIOS 3:14

relaciona-se ao carter permanente da nova aliana de que ele foi feito


ministro. Nenhum temor tem o apstolo de que essa aliana venha a ser
substituda, razo por que ele pode ter muita ousadia em seu ministrio.
a esse respeito que Paulo declara no ser como Moiss que punha vu
sobre a face, para que os filhos de Israel no atentassem na terminao
do que se desvanecia. Paulo podia ser ousado porque ministrava sob as
provises de uma aliana permanente, enquanto Moiss tinha falta de
ousadia porque a aliana sob a qual ministrava, bem como sua glria,
eram desvanecentes.
xodo 34:33-35, texto bsico da exposio paulina aqui, no d
indcios de que a razo por que Moiss cobria a face era para que os
filhos de Israel no atentassem na terminao do que se desvanecia.
Parece que o apstolo tira duas inferncias, por si mesmo, deste texto:
primeira, que o esplendor do rosto de Moiss desvaneceu-se depois de
algum tempo;1e segunda, que a razo por que Moiss cobriu o rosto foi
que desejava ocultar o fim da glria dos olhos dos israelitas. Paulo viu
no esplendor desvanecente um smbolo do carter transitrio da antiga
aliana, da inferindo que Moiss, no tendo ousadia porque era minis
tro de uma aliana desvanecente, cobriu a face para que os israelitas
no lhe contemplassem o fim.2
14.
Mas os sentidos deles se embotaram. Parece que o propsito
destas palavras objetivou corrigir a impresso de que Moiss seria o
culpado da incapacidade dos israelitas para contemplar o esplendor da
antiga aliana em sua face. Moiss teria coberto seu rosto, mas era a
mente (os sentidos) dos israelitas que estava embotada (cf. SI 95:8;
Hb 3:8, 15; 4:7). Escritos rabnicos de cerca de 150 A.D. afirmam
que foram os efeitos do pecado de Israel, ao fazer o bezerro de ouro,
enquanto Moiss estava no pico do monte, que determinaram sua
incapacidade, pelo medo, de contemplar o brilho na face de Moiss
(Str-B 3, p. 515).
1. Escritos judaicos posteriores dizem que esse esplendor na face de Moiss persistiu at a poca
de sua morte, e permaneceu com ele na sepultura (Str-B 3, p. 515).
2. A palavra usada telos, que pode significar fim no sentido de trmino , ou objetivo .
Alguns eruditos preferem este ltimo sentido, afirmando que a glria refletida na face de
Moiss era a glria de Cristo (preexistente), o objetivo da antiga dispensao; mas o fluxo de
pensamento de Paulo aqui exige o primeiro significado, como o reconhece a maioria dos
comentaristas.

104

IICORNHOS 3:15-16

Pois at ao dia de hoje, quando fazem a leitura da antiga aliana,


o mesmo vu permanece. A dureza da mente (sentidos) dos israelitas
dos dias de Moiss traz memria de Paulo a dureza que os israelitas
de seus prprios dias ainda exibiam, e ele a descreve usando a idia do
vu. Assim como o vu impedia que os antigos israelitas vissem o brilho
da face de Moiss, assim tambm o mesmo vu permanece, diz o
apstolo, quando os judeus de sua poca pem-se a ler o Antigo
Testamento. Estes no conseguiam ver que a antiga aliana chegara ao
fim, e que a nova aliana havia sido inaugurada.
No lhes sendo revelado que em Cristo removido. S em Cristo
que se remove o vu de sobre a mente das pessoas.1 Quando um
indivduo se toma crente em Cristo, experimenta imediatamente a
remoo do vu da ignorncia e incredulidade que antes o impedia de
entender o verdadeiro significado do Antigo Testamento, i.e., o teste
munho que ele d de Jesus Cristo, e que a vinda do Senhor ps um ponto
final na antiga aliana.
15-16. O que est dito no versculo 14 reiterado no versculo 15:
Mas, at hoje, quando lido Moiss, o vu est posto sobre o corao
deles, e a seguir, no versculo 16, o apstolo d um passo adiante:
Quando, porm, algum deles se converte ao Senhor, o vu lhe retirado.
Temos aqui uma adaptao de xodo 34:34 ( Porm, vindo Moiss
perante o Senhor para falar-lhe, removia o vu ). Depois que Moiss
descia do monte, e depois de haver comunicado a mensagem de Deus
ao povo israelita, punha o vu sobre o rosto, para que no tivessem que
lhe contemplar o brilho ofuscante. Entretanto, quando comparecia
perante o Senhor, removia o vu e s o recolocava ao ter de falar ao
povo. Paulo aplica esse fato a seus contemporneos judaicos ao dizer
que, se qualquer um deles voltar-se para o Senhor, o vu ser removido
de sua mente.
1. Presume-se que quando Paulo diz em Cristo removido, est-se referindo ao vu. Outros
comentaristas sugerem que o que se removeu foi a antiga dispensao, anulada por Cristo. A
favor da primeira hiptese pode-se argumentar que o vu o assunto do versculo 14a e,
portanto, presume-se que tambm seja o assunto do versculo 14b, e que o vu ainda o assunto
principal de Paulo nos versculos 14-16. A favor da segunda hiptese, argumenta-se que no
contexto mais amplo (w . 7ss.) a antiga dispensao que est sendo anulada, e que isto deveria
conduzir a exegese do versculo 14a. O mesmo verbo katarg ( anular ) empregado em
ambos os lugares. Se Paulo quisesse dizer que o vu fora removido, teria usado o verbo
periair ( remover), como o faz no versculo 16.

105

IICORNTIOS 3:17

Normalmente, quando Paulo emprega a palavra Senhor, refere-se a


Cristo. Aqui, todavia, estando fazendo uma adaptao do texto de
xodo 34:34 (segundo a verso lx X ), este ttulo refere-se a Deus.
Podemos acrescentar que para Paulo, somente mediante Cristo, agora,
que uma pessoa pode vir a Deus, visto que a glria de Deus brilha na
face de Cristo (cf. 4:4, 6). Entretanto, no presente contexto, o ttulo
Senhor refere-se a Deus.
17.
Ora, o Senhor o Esprito. Estas palavras tm suscitado muito
debate. Se o Senhor referir-se a Cristo, podemos perguntar se Cristo
igual ao Esprito - com todas as implicaes que tal identificao traria
doutrina da Trindade. Todavia, o significado dessa declarao s pode
ser determinado quando o vemos no contexto mais amplo da discusso
de Paulo, neste captulo.
preciso que nos lembremos de que o principal interesse de Paulo
no captulo 3 salientar a glria superior da nova aliana do Esprito
(cf. w . 3, 6, 8, 18), que ele contrasta com a glria inferior da antiga
aliana da lei. Os judeus contemporneos a Paulo relacionavam-se com
Deus mediante a lei, mas os crentes relacionam-se com Deus mediante
o Esprito. Alm disso, preciso que nos lembremos de que no versculo
16 o Senhor refere-se a Deus, no a Cristo, pelo que as mesmas
palavras do versculo 17 devem ser entendidas da mesma maneira. A
nfase de ambos os versculos, portanto, que quando as pessoas se
voltam para Deus, remove-se o vu de sobre suas mentes, e elas
entendem que se acabou o tempo da antiga aliana da lei, iniciando-se
a era da nova aliana do Esprito. Assim que, quando sob a nova
aliana, elas se voltam para o Senhor, e conhecem-no como o Esprito.
A expresso o Senhor o Esprito no significa identificao de duas
pessoas iguais; antes, um modo de dizer-se que sob a nova aliana o
Senhor para ns o Esprito.
E onde est o Esprito do Senhor a h liberdade. Esta decla
rao tambm precisa ser entendida no contexto global do captulo
3, em que a nova aliana do Esprito contrastada com a antiga
aliana da lei. Sob a nova aliana, em que o Esprito a fora opera
cional, h liberdade. Sob a antiga aliana, em que reina a lei, h
escravido.
106

IICORNTIOS 3:18

Quando as pessoas vivem sob a antiga aliana, como alguns dos


contemporneos de Paulo (procurando aceitao diante de Deus pelas
obras da lei), no h liberdade. Mas as exigncias da lei no podem ser
cumpridas e, por isso, tais pessoas permanecem sob a condenao da
lei. Entretanto, sob a aliana do Esprito, h liberdade. J no h
memria de pecados (Rm 4:6-8), e nenhuma condenao para o pecador
(Rm 8:1). O Esprito mesmo d testemunho com o nosso esprito de que
somos filhos de Deus (Rm 8:15-16), e mediante o andar no Esprito, as
exigncias justas da lei so satisfeitas em ns (Rm 8:3-4). Uma liber
dade assim d ensejo ousadia, pelo que nos versculos 12-13 Paulo
diz que tem muita ousadia (no trato com os corntios), diferentemente
de Moiss, a quem faltava tal ousadia (no trato com os israelitas).
18.
E todos ns com o rosto desvendado, contemplando, como por
espelho, a glria do Senhor. Mais uma vez Paulo se volta para a
exposio de xodo 34:33-35 (em que ficamos sabendo que Moiss
removia seu vu antes de comparecer perante o Senhor). Conquanto a
Moiss talvez faltasse ousadia perante os israelitas, pelo que cobria o
rosto com um vu (v. 13), ao comparecer perante o Senhor ele o fazia
com muita confiana e liberdade, simbolizadas na remoo do vu.1
Portanto, semelhana de Moiss, Paulo e todos os crentes chegam-se
a Deus em confiana e liberdade com o rosto desvendado, e ainda
semelhana de Moiss eles contemplam a glria do Senhor. Para
exprimir esta ltima, Paulo emprega o particpio verbal katoptrizomenoi. A forma mdia do verbo katoptriz em geral significa olhar-se a
si prprio, ou a algo, como num espelho , embora haja evidncias de
que tambm possa significar refletir como num espelho . Entretanto,
a idia de contemplar enquadra-se melhor no contexto. Em xodo
34:33-35, texto bsico da exposio paulina aqui, lemos que quando
Moiss comparecia perante o Senhor que sua face era desvendada, e
nesse momento ele ficava contemplando (em vez de refletindo) a glria
do Senhor. Mais ainda, a idia de Paulo de que somos transformados
de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o
Esprito (v. 18b) entende-se melhor se esta transformao ocorrer
1. W. C. van Unnik ( With unveiled face, an exegesis of 2 Corinthians iii 12-18 , NovT 6
(1963), p. 161) prov algumas evidncias de que em textos rabnicos primitivos cobrir a
face sinal de vergonha e tristeza; descobrir a cabea significa confiana e liberdade .

107

IICORNTIOS 3:18

enquanto os crentes esto contemplando (em vez de refletindo) a glria


de Deus. Finalmente, em 4:6, certamente a contemplao da glria de
Deus que Paulo tem em mente.
Se pudssemos perguntar a Paulo de que maneira os crentes con
templam a glria de Deus, sua resposta haveria de ser que eles o fazem
quando o vu removido de suas mentes, de tal modo que o
evangelho deixa de estar oculto deles. Assim que luz do evange
lho que eles contemplam a glria de Cristo, o qual a imagem de
Deus , e vem a iluminao do conhecimento da glria de Deus na
face de Cristo (4:3-6).
E todos ns... somos transformados de glria em glria, na sua
prpria imagem. importante notar que a transformao na imagem
do Senhor no acontece num certo ponto do tempo, mas trata-se de um
processo contnuo. O verbo metamorphoumetha ( somos transforma
dos) est no tempo presente, indicando a natureza contnua dessa trans
formao, enquanto as palavras de glria em glria enfatizam sua natureza
progressiva. O verbo metamorph s se encontra em outros trs lugares
em todo o Novo Testamento. Foi empregado para descrever a transfigura
o de Jesus, em Mateus 17:2 e Marcos 9:2; e Paulo o usa em Romanos
12:2 para denotar transformao moral ( E no vos conformeis com este
sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente ).
Noutras passagens, Paulo fala com freqncia na transformao dos
crentes, embora empregue outras palavras, em vez de metamorph.
Em certos casos, ele tem em mente a futura transformao do corpo dos
crentes, que ficar semelhante ao corpo glorioso de Cristo (1 Co
15:51-52; Fp 3:21). Noutros casos, trata-se claramente de uma trans
formao moral na presente vida (Rm 6:1-4; 2 Co 5:17; G1 6:15). Os
profetas do Antigo Testamento que falaram por antecipao da nova
aliana, previram uma transformao moral das pessoas que haveriam
de passar por tais bnos (Jr 31:33; Ez 36:25-27); Paulo viu esta
expectativa cumprir-se nas vidas de seus convertidos (1 Co 6:9-11; 2 Co
3:3). Estas ltimas referncias, juntamente com Romanos 12:2 mencio
nado acima, do-nos a pista para o significado que Paulo atribui quela
palavra no presente contexto. A transformao contnua e progressiva,
mediante a qual os crentes mudam de glria em glria, a transforma
o moral que vai ocorrendo em sua vida, de tal modo que vo
108

IICORNTIOS 4:1-2

adquirindo mais e mais a semelhana de Deus, perfeitamente expressa


na vida de Jesus Cristo.
Somos transformados... como pelo Senhor, o Esprito. Esta refern
cia ao Senhor, o Esprito, pode significar a Deus , presente sob a nova
aliana e experimentado pelos crentes como o Esprito (veja comentrio
sobre v. 17). A atividade do Esprito a maior caracterstica da nova
aliana, e a transformao dos crentes totalmente atribuvel sua obra
em suas vidas (cf. Rm 8:1-7).
H. A Conduta de Paulo em seu Ministrio (4:1-6)
Em 3:7-18, Paulo delineou algo da glria do ministrio que lhe fora
confiado. Era o ministrio do Esprito que traz vida, justia e transformao
de carter a todos que crem no evangelho. Em 4:1-6, Paulo nos diz
como ele se conduz e proclama o evangelho, luz do grande privilgio de
ter recebido tal ministrio. Ele tambm nos conta como a mente de algumas
pessoas ainda esto embotadas perante esse evangelho, e conclui explican
do o contedo do seu evangelho - Cristo Senhor - e tambm afirmando
que a glria de Deus brilha na face do Cristo que ele proclama.
1. Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia... Com
estas palavras, a ateno dos leitores conduzida de volta ao ministrio
da nova aliana, cuja glria Paulo havia delineado em 3:7-18. O
apstolo estava bem consciente de que recebera esse ministrio somente
pela misericrdia que nos foi feita [por Deus], visto que ele jamais se
esquecera de que havia sido antes um perseguidor da igreja de Deus (cf.
1 Co 15:9-10; 1 Tm 1:12-16). A conscincia de to grande ministrio
no fez que o apstolo desanimasse (no desfalecemos), a despeito das
muitas dificuldades e sofrimentos que experimentara no desempenho
desse ministrio.
2. Por causa da grandeza do ministrio que lhe fora confiado, Paulo
rejeitou (renunciou) as cousas que, por vergonhosas, se ocultam. O
significado disto extravasa tanto negativa quanto positivamente no resto
do versculo.
Na forma negativa, Paulo diz que rejeita a astcia (no andando
com astcia). Ele emprega a palavra astcia (panourgia) outra vez em
109

IICORNTIOS 4:3-4

11:3, onde ele se refere serpente que enganou a Eva com a sua
astcia . Paulo afirma que no estava tentando enganar mediante
astcia, em sua pregao do evangelho, nem adulterando a palavra de
Deus. O verbo traduzido por adulterando (doloo) s se encontra aqui
no Novo Testamento. empregada nos papiros a respeito da diluio
do vinho com gua, o que sugere que Paulo teria em mente a corrupo
da palavra de Deus mediante mistura com idias estranhas (veja comen
trio de 2:17).
De forma positiva, Paulo declara: Antes, nos recomendamos
conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao
da verdade. O contraste entre a prtica da astcia e a recomendao
conscincia, e entre a palavra de Deus, que teria sido adulterada, e a
verdade pura, muito claro. Pela sua apresentao franca e sincera da
verdade, Paulo se recomenda conscincia de todo homem. Para o
apstolo, conscincia aquela faculdade humana pela qual uma pessoa
aprova ou desaprova suas aes (tanto as intencionadas como as j
praticadas), e tambm as aes de terceiros (veja comentrio sobre
1:12). Assim que pela natureza franca e sincera de seu ministrio,
Paulo conclama a aprovao por todas as pessoas, convencido de que,
enquanto forem fiis s suas conscincias, tais pessoas sero foradas
a reconhecer que ele sempre agiu com integridade. As palavras na
presena de Deus trazem-nos lembrana que o apstolo, embora
preocupado com seu ministrio, e com que sua conduta se recomendas
se s conscincias das pessoas, na verdade est interessado em ministrar
apenas de maneira que tenha a aprovao de Deus. Em 1 Corntios 4:3-4
o apstolo chega a dizer o seguinte: a mim mui pouco se me d de ser
julgado por vs, ou por tribunal humano... pois quem me julga o
Senhor .
3-4. difcil saber por que Paulo, tendo acabado de referir-se
manifestao da verdade, abertamente, passa de imediato a discutir o
fato de ela estar encoberta: mas se o nosso evangelho ainda est
encoberto. possvel que Paulo tivesse sofrido crticas, visto que seu
evangelho havia sido rejeitado por tantas pessoas (de modo especial os
de sua prpria nao, cf. At 13:44-45; 17:5-9; 18:5-6,12-31; 19:8-9).
Se o apstolo estiver respondendo a tais crticas, sua resposta ento
110

IICORNTIOS 4:3-4

que o evangelho est encoberto por causa das condies de seus


ouvintes: para os que se perdem que est encoberto, nos quais o deus
deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos. O problema
localiza-se no na proclamao de Paulo, mas nas mentes daqueles que
a rejeitam, mentes que foram entenebrecidas pelo deus deste mundo.
No captulo 3, Paulo falou do vu sobre as mentes de seus contempo
rneos judeus, o qual lhes impedia de entender suas prprias Escrituras.
bem provvel que as palavras para os que se perdem que est
encoberto, no atual contexto, tambm se refiram primordialmente aos
mesmos judeus. Certamente esta idia enquadra-se na sugesto segundo
a qual Paulo estaria dando uma resposta s crticas de que a maioria de
seus contemporneos judeus, seus patrcios, no estava aceitando seu
evangelho. Todavia, fica bem claro de outras referncias em 2 Corntios
que o apstolo de maneira alguma viu as atividades do deus deste sculo
(Satans) como estando restrita aos judeus apenas (cf. 2:11; 11:3,14).
Em todos os lugares onde Satans (ou, como aqui, o deus deste
sculo, mencionado em 2 Corntios, ele descrito como procurando
febrilmente prejudicar a obra de Deus. Entretanto, devemos lembrarnos de que Satans s consegue desenvolver tais funes mediante
permisso divina, e que a cegueira mental que lhe permitido infligir
em qualquer poca pode ser desfeita por um raio de luz, se Deus assim
o desejar. claro que isto constitua experincia prpria de Paulo. Em
sua cegueira ele perseguiu a igreja de Deus at o momento em que Deus
foi servido revelar nele seu Filho (cf. At 9:1-19; G11:13-17).
Para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de
Cristo, o qual a imagem de Deus. Esta uma passagem, dentre trs
da correspondncia corntia, em que Paulo revela algo do contedo do
evangelho que ele pregava (cf. tambm 1 Co 1:17-18,23; 15:3-4). Paulo
enfatiza que o evangelho diz respeito glria de Cristo, o qual a
imagem de Deus. bem provvel que haja aqui uma aluso criao
do homem, em Gnesis 1:26: (Faamos o homem nossa imagem,
conforme a nossa semelhana ), de modo especial luz do fato que
Paulo na verdade fala de Cristo como o ltimo Ado , comparando-o
e contrastando-o com o primeiro Ado (1 Co 15:45-49). Tambm
pode haver aqui uma aluso literatura sapiencial de Israel, visto que
nela a Sabedoria personificada e suas glrias celebradas: Porque ela
111

I I CORNTIOS 4:5

um reflexo da luz eterna, um espelho imaculado da obra de Deus e


uma imagem de sua bondade (Sabedoria de Salomo 7:26). O fato de
noutra passagem Paulo atribuir a Cristo o papel criativo, papel esse que
a literatura sapiencial israelita atribui Sabedoria (cf. Pv 8:22-31 e Cl
1:15-20), fortalece muito a possibilidade de tal aluso. Amalgamando
as duas possveis aluses, sugeriu-se que, para Paulo, Cristo a seme
lhana de Deus, segundo a imagem de Ado, no que concerne sua
humanidade; e Cristo a semelhana de Deus segundo a imagem da
Sabedoria, no que concerne sua transcendncia.
5.
Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como
Senhor. Esta declarao pode ser polmica ou apologtica, talvez
ambas. Seria apologtica se Paulo estivesse respondendo s crticas
segundo as quais em sua pregao ele se coloca na frente, i.e., o apstolo
estaria mais interessado em estabelecer sua autoridade de apstolo do
que em proclamar o evangelho. Seria polmica se Paulo estivesse
implicando que, diferentemente de outros que se colocam a si mesmos
na frente, em sua pregao, ele estaria pregando o senhorio de Cristo.
Diga-se de passagem, essa declarao tambm revela um pouco mais a
respeito do contedo do evangelho de Paulo: a apresentao de Jesus
Cristo como Senhor. Em 1 Corntios 1:23 diz Paulo: ns pregamos a
Cristo crucificado , que, semelhana de Jesus Cristo como Senhor,
que aqui encontramos, um sinal indefectvel sobre o mago do
evangelho de Paulo. No evangelho, o senhorio de Cristo proclamado
e as pessoas so convocadas a render-lhe fidelidade; todavia, aquele a
quem devem submeter-se tambm o que fora crucificado, e morrera
por essas pessoas. Estes dois elementos bsicos do evangelho precisam
ser sempre tomados em conjunto; caso contrrio, o prprio evangelho
fica desfigurado.
E a ns mesmos como vossos servos por amor de Jesus. Bem ao
contrrio da idia de que, em sua pregao, Paulo promove sua prpria
autoridade e importncia, ele diz que se considera servo daqueles a
quem prega (cf. 1:24). Entretanto, isto no deve ser mal entendido, de
modo que eles seriam tidos como seus senhores. Paulo reconhece
apenas um Senhor, e em obedincia a ele que vai servindo humani
dade.
112

IICORNTIOS 4:6

6. a prpria grandeza da glria de Cristo, que Deus revelou a


Paulo, que assegura que Paulo pregue no a si mesmo, mas a Jesus
Cristo como Senhor. Porque Deus que disse: De trevas resplandecer
luz. Esse texto parece lembrar Gnesis 1:3 ( Disse Deus: Haja luz) e,
se assim for, Paulo assemelha a revelao da glria de Deus, em Cristo,
ao ato criativo de Deus, mediante o qual a escurido do mundo foi
banida pela luz. Da mesma forma, a escurido da ignorncia em que as
pessoas so mantidas pelo deus deste mundo banida quando,
mediante um ato criativo, Deus faz brilhar nos seus coraes a luz do
evangelho.
H um texto alternativo, de melhor padro, entre os manuscritos
gregos que diz o seguinte: Porque foi o Deus que disse: uma luz
brilhar na escurido . Neste caso, Paulo poderia estar aludindo
profecia concernente terra de Zebulom e Naftali, em Isaas 9:2 ( O
povo que andava em trevas viu grande luz, e aos que viviam na regio
da sombra da morte resplandeceu-lhes a luz), que se aplica ao minis
trio de Cristo, em Mateus 4:15-16 e Lucas 1:79.
Ele mesmo resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do
conhecimento da glria de Deus na face de Cristo. Aqui se entende a
converso como sendo iluminao, um resplendor que revela a verda
deira natureza de Cristo, algum em cuja face se v a glria de Deus.
A prpria converso de Paulo pode bem t-lo levado a pensar desta
forma (G11:13-17; cf. At 9:1-9).
Antes de deixarmos esta passagem, bom que observemos com
cuidado a grandiosa viso de Cristo que Paulo retrata, a qual fica
implcita pelas referncias nos versculos 4 ( a imagem/semelhana de
Deus ) e 6 (a glria de Deus na face de Cristo). verdade que a
humanidade em geral foi criada imagem de Deus (cf. Gn 1:26),
imagem que subseqentemente se tomou manchada pelo pecado, sendo
agora restaurada pela graa (cf. 3:18). Entretanto, a viso de Cristo que
se reflete nas palavras de Paulo, nos versculos 4,6 envolve muito mais
do que isso. A viso de Paulo descrita com maior clareza em Colossenses 1:15-20, em que Cristo visto no apenas como a imagem de
Deus (v. 15), mas tambm como o agente de Deus na criao e na
providncia (w. 16-17), o Senhor da igreja (v.18) e aprouve a Deus
que nele residisse toda a plenitude [de Deus] (v. 19).
113

IICORNTIOS 4:7-9

Ao manter to exaltada viso de Cristo, Paulo no o nico entre


os autores do Novo Testamento. Encontra-se uma Cristologia exaltada
semelhante em, e.g., Joo 1:1-4 e Hebreus 1:1-4.
I. Tesouro em Vasos de Barro (4:7-12)
Tendo falado da luz gloriosa do evangelho em 4:1-6, Paulo contrasta,
em 4:7-12, esse evangelho com a fraqueza daqueles que o pregam. Essa
verdade declarada como princpio genrico no versculo 7, ilustrada
nos versculos 8-9 e declarada outra vez como princpio nos versculos
10-11, sendo o princpio estendido no versculo 12.

7.
Temos, porm, este tesouro em vasos de barro. Vasos de barro eram
artigos encontrados virtualmente em todos os lares do antigo oriente
mdio. Eram baratos, e quebravam-se com facilidade. Diferentemente de
vasos metlicos (que podiam ser consertados), ou de vidro (que podiam
ser derretidos, e o material reaproveitado), tais vasos de barro, uma vez
quebrados, tinham que ser atirados no lixo. Portanto, eram de baixo custo
e de baixo valor intrnseco. Talvez Paulo tivesse em mente as pequenas
lamparinas de barro, para azeite, adquirveis por umas moedas em qualquer
bazar local. Se isso for verdade, a luz do evangelho seria o tesouro, e os
apstolos, em sua fragilidade, seriam as lamparinas de barro, portadoras
da luz que iluminaria o mundo todo.
Esse contraste entre o tesouro e os vasos de barro que o contm
objetiva (hina) mostrar que a excelncia do poder [] de Deus e no de
ns. Em 1:9, Paulo testemunha que a aflio que ele experimentou na
sia ensinou-lhe uma lio: Que no confiemos em ns, e, sim, no
Deus que ressuscita os mortos . De modo semelhante a fragilidade dos
mensageiros demonstra aqui, no tanto perante os apstolos, mas antes
perante o mundo, que a excelncia do poder [\ de Deus e no de ns.
8-9.0 princpio geral enunciado no versculo 7 ilustrado aqui numa
srie de quatro declaraes paradoxais. Elas refletem, de um lado, a
vulnerabilidade de Paulo e de seus companheiros, e por outro lado, o
poder de Deus que os sustenta. Em tudo somos atribulados, porm no
angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm
no desamparados; abatidos, porm no destrudos. Quanto ao tipo
de experincias concretas a que estes versculos aludem, veja 11:23-33.
114

IICORNTIOS 4:10-12

10-11. Aps as ilustraes tiradas de suas experincias, Paulo decla


ra novamente, em duas coplas, o princpio j enunciado no versculo 7.
A imagem (morte e vida de Jesus) diferente, mas o princpio o
mesmo.
Na primeira copla (v. 10), o apstolo diz: Levando sempre no corpo
o morrer [nekrsin] de Jesus para que tambm a sua vida se manifeste
em nosso corpo [smati]. Na segunda copla (v.ll), diz ele: somos sempre
entregues morte [thanaton] por causa de Jesus, para que tambm a vida
de Jesus se manifeste em nossa carne mortal [sarkij. A substituio de
thanaton e sarfd por nekrsin e smati, respectivamente, quase com toda
certeza de natureza estilstica, no substancial; uma vez reconhecido
isto, o paralelismo ntimo entre as duas coplas toma-se bvio.
O sentido de Paulo experimentar a morte e a vida de Jesus, como o
contexto geral deixa bem claro, no deve ser interpretado de modo
mstico, mas muito concretamente. Apanhado em aflies e persegui
es, Paulo se via continuamente exposto morte. o que lemos em
Romanos 8:36: Como est escrito: Por amor de ti, somos entregues
morte o dia todo; fomos considerados como ovelhas para o matadouro .
Todavia, quando o apstolo concorda em ser entregue morte o dia
todo , ele passa a compartilhar, dessa maneira, o destino de Jesus (cf.
Cl 1:24), e ao mesmo tempo descobre que a vida oriunda da ressurreio
do Senhor manifesta-se em seu corpo (cf. 6:9). Assim que aquele que
proclama o Senhor crucificado e ressurreto descobre que o que
proclamado em sua mensagem tambm se toma exemplificado em sua
vida. Por um lado, o pregador diariamente submetido a foras que o
arrastam para a morte, mas, por outro lado, ele continuamente ampa
rado, levado em triunfo, e toma-se mais do que vencedor, pela expe
rincia da vida oriunda da ressurreio de Jesus que opera em seu corpo
mortal (cf. Rm 8:35-39; 2 Co 1:8-10; Fp 3:10; 4:12-13).
12.
De modo que em ns opera a morte; mas em vs, a vida. Esta
declarao sumria conduz aquele pensamento um pouco mais longe.
A exposio diria a foras conducentes morte experincia comum
para Paulo; todavia, acompanha-o a contnua manifestao da vida de
Jesus, no apenas objetivando sustent-lo mas tambm operar por seu
intermdio, e levar a vida a outras pessoas.
115

IICORNTIOS 4:13-15

L O Esprito de F (4 :13- 15)


Nestes versculos, Paulo nos diz como, a despeito das aflies a que se
referiu na seo anterior, ele ainda opera num esprito de f. Tal f
fortalecida pelo conhecimento de que o apstolo ressurgir com o
Senhor Jesus. Paulo inclui os corntios, afirmando que todos juntos
sero conduzidos presena de Deus. Tudo isto para a glria dos
corntios, de modo que, medida que a graa de Deus se estende a eles
mais e mais, aumentam as aes de graa, para a glria de Deus.
13. Paulo compara sua f em Deus f que o salmista depositava no
Senhor, em meio a sofrimentos. O apstolo cita textualmente Salmo
115:1 (L X X ), ao dizer: Eu cri, por isso que falei, tambm ns
cremos, por isso tambm falamos. Em nossas edies da Bblia em
portugus, que se baseiam no texto original hebraico, a referncia ao
Salmo 116:10. H certa divergncia entre a LXX e o texto hebraico, neste
ponto. Todavia, o que Paulo deseja enfatizar perfeitamente claro: ns
tambm cremos e, por isso, falamos. A semelhana do salmista, a f de
Paulo em Deus persiste, a despeito de sofrimentos e, nessa f, ele
prossegue falando, i.e., proclamando a palavra de Deus (cf. 2:17).
14. Sabendo que aquele que ressuscitou ao Senhor Jesus, tambm
nos ressuscitar com Jesus, e nos apresentar convosco. A f de Paulo
fortalecida pelo conhecimento de que o Deus que ressuscitou a Jesus
dentre os mortos tambm o ressuscitar com Jesus. Em 1 Corntios
15:20-23, Paulo referiu-se ressurreio de Jesus como sendo as
primcias, sinais da colheita completa que h de sobrevir. Foi Deus
quem colheu as primcias, e certo que tomar conta de toda a grande
colheita. essa certeza que encoraja o apstolo em meio de suas atuais
dificuldades (Rm 8:11,17).
E nos apresentar convosco. A ressurreio no um fim em si
mesma. apenas o portal conducente imortalidade na presena de
Deus. Paulo aguarda aquele dia, quando atravs da ressurreio ele se
levantar ao lado de seus convertidos na presena de Deus (cf. 1:14; Fp
2:16; 1 Ts 2:19).
15. Assim diz Paulo aos corntios, a respeito de todos os seus labores
e sofrimentos apostlicos, e da f que o sustentou em meio dessas
116

IICORNTIOS 4:16

provaes: todas as cousas existem [as que eu sofri] por amor de vs,
i.e., para que os corntios pudessem experimentar a graa de Deus que
se fez conhecida pela pregao do evangelho. Todavia, h mais uma
razo por que Paulo suporta aflies: Que a graa, multiplicando-se,
torne abundantes as aes de graa por meio de muitos, para glria de
Deus. Portanto, aqui temos o penltimo propsito (por amor de vs) e
o ltimo (a glria de Deus) do ministrio apostlico de Paulo. O povo
que deve experimentar a graa de Deus (penltimo propsito) e, como
resultado disso, louvor e gratido deveriam ser prestados para a glria
de Deus (ltimo propsito).
L. O Objeto da F (4:16 - 5:10)
1. Por isso no desanimamos (4:16-18)
Em 4:1, Paulo afirma que no desanima, porque percebera a grandeza
do ministrio que lhe fora confiado. Em 4:16-18, ele diz que no
desanima, porque embora as aflies afetem o homem exterior, que por
isso se desgasta, o homem interior se renova a cada dia. Alm disso, as
aflies so leves e momentneas, comparadas com o peso e o carter
eterno da glria que ele vai experimentar um dia. Paulo suporta as
aflies da era presente, neste mundo visvel, porque mantm diante de
seus olhos as glrias do mundo a ser desvendado.
16.
Mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contudo o
nosso homem interior se renova de dia em dia. Essa corrupo que ataca
a natureza externa relaciona-se s aflies de Paulo (v. 17; cf. w . 8-12).
Assim que, por um lado, Paulo encontra perseguies debilitadoras
que lhe afetam o corpo fsico, mas, por outro lado, ele experimenta
renovao e fortalecimento dirios em seu homem interior (cf. Ef 3:16).
Essa expresso, homem interior, sinnimo de corao para Paulo,
denotando o centro da pessoa, a fonte da vontade, das emoes, pensa
mentos e afetos. O melhor comentrio sobre o fortalecimento do homem
interior encontra-se na orao de Efsios 3:14-19. Ali, o homem interior
se fortalece quando, mediante o Esprito, Cristo mora na pessoa, que
passa a estar enraizada e fundamentada no amor de Deus.
Alguns eruditos deduziram, a partir deste versculo, que Paulo
adotava uma viso dualstica da constituio humana, a qual considera
117

IICORNTIOS 4:17-18

o homem interior (a alma) como estando destinado imortalidade, e o


homem exterior (o corpo), a parte que se desfar. Entretanto, o resto dos
escritos de Paulo a respeito da escatologia da pessoa deixa bem claro
que ele contemplava a existncia futura no em termos de alma desen
carnada, mas como pessoa integral - dotada de um corpo ressurreto.
Paulo anseia no pela liberdade de uma alma imortal liberta das algemas
e ferrolhos do corpo, mas pela vida na presena de Deus num corpo
ressurreto (cf. 1 Co 15:35-38; 2 Co 5:1-5).
17-18. Paulo prossegue, dando mais algumas razes por que no
desanima em meio s aflies. E que nossa leve e momentnea tribu
lao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda compara
o. claro que as aflies de Paulo no eram leves e tampouco
momentneas. Eram virtualmente um fardo, e companheiras constantes
de seu ministrio. Entretanto, por comparao com o carter eterno e
pesado da glria que lhe estava reservada, Paulo via suas aflies como
sendo leves e momentneas (cf. Rm 8:17-23). O apstolo tambm viu
uma conexo entre as aflies suportadas e a glria a ser experimentada.
O versculo 17, traduzido de modo um pouco mais literal, diria algo
assim: porque nossa leveza temporria de aflio est produzindo para
ns um eterno peso de glria inteiramente desproporcional [a essa
aflio] . A aflio est produzindo a glria que h de ser revelada.
De que forma haveremos de entender a conexo causal entre as duas
realidades? Primeiramente preciso entender que tal conexo tambm
feita em Romanos 8:17 (somos co-herdeiros com Cristo: se com ele
sofrermos, para que tambm com ele sejamos glorificados ). Em
segundo lugar, precisamos entender que entre os judeus contempor
neos de Paulo havia uma crena segundo a qual a era messinica
sobreviria mediante uma medida definida, predeterminada, de aflies
que seriam experimentadas pelo povo de Deus. Tais aflies eram
conhecidas como as dores de parto do Messias (cf. Mc 13:3-8,17-20,
24-27 e passagens paralelas de Mt 24 e Lc 21). a idia de que as
aflies dos ltimos dias so as dores de parto da era nova que est por
detrs da declarao de Paulo de que uma coisa produz a outra. A
declarao mais clara a este respeito ns a encontramos em Romanos
8:22-23, em que Paulo fala da nova criao, incluindo homens e
118

IICORNTIOS 5:1-10

mulheres cristos, todos ns que igualmente gememos em nosso


ntimo enquanto aguardamos a adoo, e a redeno de nossos corpos.
Na prtica, tudo isto significa que se os cristos estiverem prepara
dos para identificar-se com Cristo num mundo decado, e aceitar
quaisquer sofrimentos e aflies que assim possam vir a encontrar,
compartilharo sua glria.
No atentando ns nas cousas que se vem, mas nas que se no
vem. Paulo no desanima ainda que se veja exposto perseguio e
testemunhe que o nosso homem exterior se corrompe (v. 16), i.e.,
seu corpo vai desmoronando aos poucos. Isto acontece, no s porque
sua natureza ntima est continuamente sendo renovada, mas tambm
porque seu corao firmou-se no sobre aquilo que se v, mas no que
invisvel. Quando ele contrasta as coisas que se vem com as que no
se vem, no se pe a contrastar coisas visveis com coisas inerente
mente invisveis. Antes, o contraste entre o que agora visvel e o
que por enquanto ainda no visvel, mas esto prximas de serem
reveladas, i.e., no dia da revelao de Jesus Cristo e seu reino, em sua
segunda vinda (cf. Rm 8:24-25; Cl 3:1-4; Hb 11:1-3).
H algo, relacionado s coisas perto de revelar-se e que no momento
presente so invisveis, que fortalece a resoluo de Paulo de no se
deixar desanimar. que, diferentemente de tudo que pode ser visto
agora, as coisas transitrias, aquilo que hoje no visvel, mas que em
breve ser revelado, eterno. O presente mundo, inclusive o homem
exterior , o corpo fsico do cristo, submete-se decadncia, a saber,
corrupo; todavia, o mundo vindouro, inclusive o glorioso corpo da
ressurreio dos crentes, eterno e incorruptvel (cf. Rm 8:19-23; Fp
3:20-21).
2. A Habitao Celestial (5:1-10)
Com freqncia esta passagem estudada isoladamente do resto de
2 Corntios, por causa de sua importncia bvia na compreenso dos
pontos de vista de Paulo acerca da vida aps a morte. Entretanto, na
busca de um entendimento adequado de 5:1-10, essencial que a
passagem seja vista em seu contexto, de modo especial em relao ao
que a antecede de imediato, porque de fato 4:16 - 5:10 constitui uma
seo integrada. luz da degradao do homem exterior (4:16),
119

I I CORNTIOS 5:1

e o fato de que a nossa leve e momentnea tribulao produz para ns


eterno peso de glria (4:17) que Paulo prossegue, explicando que
que ele aguarda, depois que a nossa casa terrestre deste tabernculo
se desfizer (5:1).
1.
De muitos modos este versculo o mago da passagem toda. A
forma como a pessoa interpreta este versculo determina, em grande
parte, sua compreenso dos que se seguem. Ao procurar entender o
versculo 1, importante reconhecer que a partcula se (gar) indica que
o que se segue est intimamente relacionado com o que a precede (i.e.,
a nossa leve e momentnea tribulao, que nos prepara par um eterno
peso de glria).
Sabemos que, se a nossa casa terrestre deste tabernculo se
desfizer. Paulo no emprega aqui a palavra usual para tenda (skn),
que se encontra profusamente na LX X e vrias vezes no Novo
Testamento. Em vez disso, ele emprega a palavra sknos, que se
encontra apenas duas vezes no Novo Testamento (aqui e no v. 4), e
apenas uma vez na LXX (Sabedoria de Salomo 9:15), onde usada
em sentido figurado, referindo-se ao corpo humano. Tambm
empregada nos papiros desta maneira. Isto nos sugere com muita
fora que sknos deveria ser interpretada da mesma maneira aqui, o
que se confirma pelo contexto geral de 4 :1 6 -5 :1 0 , em que Paulo
est preocupado com a degradao do homem exterior , pelas
perseguies e sofrimentos que lhe afligem o corpo. Podemos con
cluir, pois, que na primeira parte deste versculo Paulo se refere ao
resultado final desse processo, i.e., a destruio do corpo na morte.
Em qualquer tempo suas aflies cresceriam tanto, que resultariam
em sua morte.
Paulo est ciente de que nossa casa terrestre pode ser facilmente
destruda, mas, diz ele, se isso vier a acontecer, temos da parte de Deus
um edifcio, casa no feita por mos, eterna, nos cus. Se verdade que
a maioria dos eruditos concorda em que o versculo la se refere
destruio do corpo, tal concordncia deixa de existir acerca do sentido
do versculo lb. Sugerem alguns que as palavras da parte de Deus um
edifcio constituem uma imagem de templo, e lembram as acusaes
assacadas contra Jesus, o ser julgado: Ns o ouvimos declarar: Eu
120

IICORNTIOS 5:1

destruirei este santurio edificado por mos humanas e em trs dias


construirei outro, no por mos humanas (Mc 14:58). Baseados nisto,
afirmam alguns que o versculo lb refere-se a um templo celestial, que
se entende ser a igreja no cu, ou o prprio cu, como o lugar da
habitao de Deus, em que os cristos encontraro sua habitao eterna.
Entretanto, essa interpretao deixa de levar em considerao o fato de
que os acusadores de Jesus entenderam mal o significado das palavras
do Senhor, pois como salienta o quarto Evangelho: Ele, porm, se
referia ao santurio do seu corpo. Quando, pois, Jesus ressuscitou dentre
os mortos, lembraram-se os seus discpulos de que ele dissera isto (Jo
2:21-22). O edifcio feito sem mos, neste caso, era o corpo ressurreto
do prprio Jesus.
Outros eruditos interpretam casa no feita por mos, do versculo
lb, como referncia ao corpo ressurreto de Jesus, mas de forma corpo
rativa, de tal modo que todos quantos crem nele participam de seu
corpo. Todavia, embora seja verdade que temos da parte de Deus est
no presente do indicativo, precisamos lembrar-nos de que parte de
uma orao condicional (se a nossa casa terrestre deste tabernculo se
desfizer, temos...), e isso coloca o verbo ter (a posse), referente a da
parte de Deus um edifcio, no futuro, em relao destruio da casa
terrestre. Portanto, o que Paulo tem em mente agora no o corpo
ressurreto de Cristo, neste instante no cu, nem a participao dos
crentes nesse corpo.
Um fator importante na determinao do significado das palavras
de Paulo o paralelismo existente nesse versculo. O que terrestre e
ameaado de destruio no versculo la dever ser substitudo por algo
que lhe corresponde, uma casa eterna, nos cus, em lb. Se a casa
terrestre deste tabernculo do versculo la denota o corpo fsico do
crente, razovel considerar o edifcio, casa no feita por mos, da
parte de Deus, como referncia a outro corpo, o corpo da ressurreio
do crente.
H uma passagem paralela em Romanos, que foi escrita um pouco
antes de 2 Corntios, que d apoio a este ponto de vista. Romanos
8:18-24 tambm trata do assunto do sofrimento experimentado pelos
crentes, e compara-o glria que h de manifestar-se neles. O que
os crentes esperam com ansiedade no dia da revelao desta glria
121

IICORNTIOS 5:2-3

a redeno do corpo (v. 23). Esta uma referncia clarssima ao corpo


ressurreto do crente. Verificando que esta passagem de Romanos trata
de um assunto semelhante quele coberto por 2 Corntios 4:16 - 5:10,
e que a carta aos Romanos foi redigida um pouco antes de 2 Corntios,
razovel interpretar o versculolb luz de Romanos 8:23 e, desse
modo, concluir que o edifcio, casa no feita por mos da parte de
Deus, refere-se ao corpo ressurreto prometido aos crentes.
2. E, por isso, neste tabernculo gememos, aspirando por ser reves
tidos da nossa habitao celestial. De novo, o paralelismo de Romanos
8:18-24 nos til e, neste caso, estrondoso. Os crentes, afirma Paulo,
esto gemendo (ele usa o mesmo verbo, stenazo), enquanto aguardam
a adoo, que se entende ser a redeno de seus corpos (w. 22-23). Tal
conceito apia a idia de que quando o apstolo fala de gemidos e de
aspiraes de crentes, sobre serem revestidos da nossa habitao
celestial , no atual contexto, ele est falando de uma s coisa.
O principal verbo neste versculo, stenazomen (ns gememos),
qualificado pelo particpio epipothountes ( aspirando), de modo que
o versculo poderia ser traduzido assim: por isso, nesta [situao]
gememos, aspirando revestir-nos da nossa habitao celestial . Paulo
descreve essencialmente uma aspirao positiva por tomar posse de
uma habitao celestial. Embora as aflies experimentadas pelo aps
tolo possam ter-lhe causado gemidos ( gememos) e aumentado suas
aspiraes, isso tudo resultou num forte desejo por aquilo que Deus lhe
havia prometido, e de modo algum numa preocupao com as prprias
aflies - pois isto jamais foi caracterstica do apstolo, como o vemos
atravs de suas cartas.
3. Se, todavia, formos encontrados vestidos e no nus. Sendo coe
rentes com a linha interpretativa adotada, a nudez que Paulo quer evitar,
ao vestir a habitao celestial, a nudez da alma desencarnada. Sendo
judeu, Paulo consideraria a existncia como alma desencarnada algo a
ser evitado. O corpo celestial que lhe fora prometido o livrar disso.
possvel que, ao enfatizar o futuro estado num corpo real, ele estivesse
atacando algumas idias gnsticas a respeito da salvao (o livramento
da alma da priso do corpo), que talvez exercesse alguma influncia em
Corinto.
122

IICORNTIOS 5:4-5

4.Pois, na verdade, os que estamos neste tabernculo gememos


angustiados. Ao referir-se agora presente situao, em que estamos
neste tabernculo, i.e., estamos em nosso corpo fsico, expostos s
aflies que nos sobrevm, diz Paulo: gememos angustiados (stenazomen baroumenoi). Uma traduo mais literal seria: gememos, depri
midos , que capta melhor o sentido da expresso paulina. No bem
o caso que o apstolo suspira cheio de ansiedade (RSV), mas ei-lo
gemendo, porque as aflies impingidas em seu corpo o deprimem.
No por querermos ser despidos. Embora o apstolo esteja gemen
do, deprimido por sofrimentos e perseguies que lhe afligem o corpo,
ele no busca uma fuga mediante o estado de alma permanentemente
desencarnada. Paulo anseia pelo corpo novo e melhor. Ento, ele
descreve o que deseja com o emprego de duas metforas. Primeira, a
metfora de vestir um vesturio extra, que recobre o que j est usando
(os que estamos neste tabernculo... querermos ser... revestidos):
Segunda metfora, a de uma coisa que devorada por outra, de tal forma
que a primeira cessa de existir como era antes, mas absorvida e
transformada pela outra (que o mortal seja absorvido pela vida).
Desta maneira, Paulo demonstra com clareza que no anseia pela
libertao da existncia num corpo, mas ao contrrio, almeja com fervor
a existncia corporal, permanente e celestial. Nas categorias de Roma
nos 8:23, Paulo anseia pela redeno do corpo, e pelos termos de
Filipenses 3:21, ele almeja a transformao de seu corpo, para que seja
como o corpo glorioso de Cristo.

5.
Tendo enunciado a natureza de sua esperana quanto ao futuro
Paulo retoma a idia apresentada antes, em 4:17, e lembra a seus leitores
que foi o prprio Deus quem nos preparou para isto. O que o apstolo
acalenta no uma esperana oca, ou v, mas baseia-se no fato bem
conhecido de que o prpri Deus lhe preparou tal futuro. No nos
devemos esquecer de que, luz de 4:16-17, parte do processo da
preparao para o glorioso futuro a participao no sofrimento do
presente (cf. Rm 8:17). Todavia, esta idia deve ser complementada
pela outra encontrada em Romanos 8:28-30 em que a eleio, a vocao
e a justificao dos pecadores, por Deus, constituem a base sobre a qual
ele prepara seus filhos para a glria.
123

IICORNTIOS 5:6-8

A esperana de Paulo no repousa apenas no conhecimento objetivo


de que Deus quem o est preparando para o glorioso futuro, mas
baseia-se tambm na experincia subjetiva do Esprito que ele usufrui.
O Deus que prepara tambm o Deus que nos outorgou o penhor do
Esprito, isto , uma garantia da redeno. Foi mediante o Esprito que
Cristo ressuscitou dentre os mortos em seu corpo glorioso de ressurrei
o. Esse mesmo Esprito foi dado aos cristos como garantia de que
eles tambm, na devida ocasio, ressurgiro e sero revestidos de um
corpo de ressurreio. (Quanto a uma explicao do conceito de penhor,
ou garantia (arrabn), veja o comentrio sobre 1:22.)
bom notar que at este ponto Paulo vinha falando da destruio
do corpo fsico, mediante o emprego de vrias imagens; tal destruio
seria compensada pela proviso do corpo ressurreto. Note-se ainda que
Paulo no se refere possibilidade de esta proviso ocorrer sem que a
destruio fsica tenha acontecido. S nos versculos 6-9 que o
apstolo introduz essa possibilidade, muito provavelmente luz de sua
prpria conscincia de que poder experimentar pessoalmente a cor
rupo de seu corpo fsico antes da ressurreio geral.
6-7. Desde que Paulo iniciou, em 2:14ss., a explicar como, a des
peito de muitas dificuldades, ele permaneceu confiante em Deus, ele
reiterou vrias vezes sua confiana e o fato de que no desanimou (cf.
2:14; 3:4, 12; 4:1,16), e aqui, no versculo 6, ele retoma esse tema:
Temos, portanto, sempre bom nimo. Entretanto, embora ele afirme isto,
confessa que deixa algo a desejar: Sabendo que, enquanto no corpo,
estamos ausentes do Senhor. O significado desta frase pode ser encon
trado na observao parenttica que o apstolo nos apresenta no vers
culo 7, antes de voltar principal corrente de pensamento no versculo
8. Entre parnteses ele diz: visto que andamos por f, e no pelo que
vemos. Isto sugere que enquanto estamos no corpo, Deus no est
acessvel nossa vista (e neste sentido estamos ausentes do Senhor), s
podemos alcan-lo mediante a f (cf. Jo 20:29).
S.
Entretanto, estamos em plena confiana. Com estas palavras,
Paulo retoma o fio de pensamento que estava seguindo, antes do
parnteses. Todavia, aqui, embora ele afirme que tem plena confiana,
continua confessando seu desejo de uma situao melhor: preferindo
124

II CORmiOS 5:9-10

deixar o corpo e habitar com o Senhor. A frase parenttica do versculo


7 lana luzes para trs, para dar sentido ao versculo 6, e tambm para
a frente, iluminando a declarao do versculo 8. Deixar o corpo
significa habitar com o Senhor, no sentido de que assim o Senhor estar
acessvel vista, no mais acessvel somente pela f. Nas palavras de
1 Joo 3:2, havemos de v-lo como ele .
No versculo 8, parece que Paulo reconhece que, embora no
deseje experimentar o estado desencarnado, ter de faz-lo, se vier
a morrer antes da parousia. Todavia, este versculo expressa sua
convico de que ainda que isto lhe seja imposto durante algum
tempo, isso seria prefervel a permanecer no corpo e, portanto,
ausentes do Senhor (v. 6). Diz Paulo noutra passagem: Estou...
tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavel
mente melhor (Fp 1:23).
9. Paulo no d quaisquer indcios quanto ao seu pensamento a
respeito da natureza do estado desencarnado. O que ele faz, no versculo
9, todavia, salientar algo mais importante do que qualquer especulao
sobre o assunto: por isso que tambm nos esforamos, quer presentes,
quer ausentes, para lhe ser agradveis. Quanto tempo Paulo continuar
a viver no corpo ou se vai morrer logo, e deixar o corpo, so questes
que ele no pode determinar. Todavia, ele pode determinar como vai
viver. Paulo determinou que seu objetivo na vida agradar ao Senhor.
10. Porque importa que todos ns compareamosperante o tribunal
de Cristo. O apstolo determinou que viver de modo que agrade ao
Senhor porque sabe que todos os crentes devero comparecer perante
o tribunal de Cristo. A palavra empregada aqui para tribunal bma.
No meio das runas da antiga Corinto ainda permanece uma impressio
nante estrutura de pedras conhecida como o bma (veja Introduo, p.
20, quanto a outros detalhes). De acordo com Atos 18:12-17, Paulo foi
trazido perante o bma (tribunal) por judeus corntios irados que o
acusaram perante o procnsul Glio. Entretano, Glio recusou-se a
presidir um julgamento sobre assuntos judaicos, e expulsou os acusa
dores de Paulo do bma. Tanto Paulo quanto seus leitores sabiam o que
significava ser conduzido a julgamento em tribunal corntio. O que
Paulo est dizendo aqui que precisamos ordenar nossa vida luz da
125

IICORNTIOS 5:11 - 7:4

realidade segundo a qual todos ns deveremos comparecer perante o


tribunal de Cristo (cf. Rm 14:10).
Para que cada um receba segundo o bem ou o mal que tiver feito
por meio do corpo. No h dvidas quanto aceitao de uma pessoa
diante de Deus, dependendo do que fez enquanto no corpo. Em sua carta
aos Romanos, Paulo deixa clarssimo que nenhum ser humano ser
justificado vista de Deus com base em suas obras, pois todos pecaram
e carecem da glria de Deus (Rm 3:23). Foi por esta razo que Deus
criou um novo mtodo para que as pessoas se justificassem a seus olhos,
que no fosse pelo das obras (cf. Rm 3:21-26).
Ento, que que Paulo tem em mente aqui, quando fala em receber
mos o bem ou o mal, dependendo do que houvermos feito por meio do
corpo? Trata-se do reconhecimento de que Deus avaliar as vidas e
ministrios de seus filhos, e recompensar aos que agiram com fideli
dade, enquanto os infiis sofrero a perda de todas as recompensas. Em
1 Corntios 3:10-15 aplica este princpio ao trabalho de quem fundou e
edificou igrejas. Assim diz ele: Manifesta se tomar a obra de cada
um; pois o dia a demonstrar, porque est sendo revelada pelo fogo; e
qual seja a obra de cada um o prprio fogo o provar. Se permanecer a
obra de algum que sobre o fundamento edificou, esse receber galar
do; se a obra de algum se queimar, sofrer ele dano; mas esse mesmo
ser salvo (w. 13-15).
E importante que notemos que o que a pessoa fez por meio do corpo
que ser avaliado no tribunal de Cristo. No atual contexto, em que
Paulo tem falado sobre viver no corpo e deixar o corpo , o que o
crente fez no corpo s pode significar o que ele fez nesta vida. Tudo
isto significa que o que os crentes fazem nesta vida tem implicaes
muito srias. Os crentes devero prestar contas de suas aes; recebero
galardes, ou sofrero penalidades, segundo seu viver. esta convico
profunda que Paulo transporta para a prxima seo, em que ele se
refere a conhecer o temor do Senhor .
M. O Ministrio da Reconciliao (5:11-7:4)
Nesta seo central de sua carta, Paulo apela aos corntios a que se
reconciliem com Deus e abram seus coraes ao apstolo. Ele prepaia
126

IICORNTIOS 5:11

caminho para esses apelos, primeiro ao responder s crticas quanto ao


estilo de seu ministrio (5:11-15), e, a seguir, ao enunciar as bases
teolgicas sobre que repousa a reconciliao (5:16-21). A seguir, Paulo
apresenta apelos (6:1-13; 7:2-4), e vai semeando aqui e ali exortaes
quanto santidade de vida (6:14 - 7:1).
1. Reao crtica (5:11-15)
Paulo responde crtica concernente a seu estilo ministerial primeira
mente relacionando-o ao julgamento de Deus (v. 11) e, depois, ao amor
de Cristo (w. 14-15).
11.
E assim, conhecendo o temor do Senhor, persuadimos aos
homens. A palavra assim indica que o que Paulo est prestes a dizer
continuao do que vinha dizendo no versculo 10, sobre o crente estar
preparado para comparecer perante o tribunal de Cristo. Paulo no tem
medo do Senhor, mas um temor reverente e reconhece que sua
vida toda e seu ministrio ficaro sob o escrutnio de Deus. Ele persuade
aos homens mediante esta sua convico.
H duas maneiras possveis pelas quais entenderemos a referncia
de Paulo persuaso dos homens. Segundo a primeira maneira, o
apstolo est dizendo que a certeza de que dever prestar contas a Deus
motiva-o a ser diligente em seus esforos no sentido de persuadir os
homens, i.e., faz-los chegar obedincia da f, de acordo com seu
chamado. O que estaria envolvido nessa persuaso podemos avaliar por
algumas evidncias nos escritos do apstolo (cf. 1 Co 2:1-5; 2 Co 10:5;
Cl 1:28) e tambm pelo testemunho de Lucas em Atos (At 9:20-22;
13:16-43; 17:22-34; 19:8-10; 26:24-29; 28:23). Ele procurou remover
barreiras, vencer preconceitos e ignorncia, convencer mediante argu
mentao e testemunho, e pela proclamao honesta e franca do evan
gelho.
De acordo com a segunda maneira, Paulo, antecipando a defesa de
seu estilo ministerial, que expor a seguir, enfatiza que a persuaso que
pratica est isenta de mtodos dbios, e desempenhada sob o temor
do Senhor, que exige nada menos do que a total integridade de seus
mensageiros. Talvez seja significativo que a nica passagem, alm
desta, em que Paulo emprega o verbo persuadir (peitho), onde outras
127

IICORNTIOS 5:12

pessoas so o objeto de persuaso, esse verbo denota algo negativo:


Procuro eu agora o favor \peith] dos homens, ou o de Deus? ou
procuro agradar a homens? (G11:10). Parece que fica indicado neste
emprego do verbo um tipo de persuaso que envolve a falsificao do
evangelho, de modo que Paulo possa agradar a seus ouvintes. Sob esta
luz, o versculoll seria visto como concordncia de Paulo em que ele
pratica a persuaso, todavia, fica a implicao forte de que no se trata
de uma persuaso que sacrifica a verdade a fim de agradar aos homens.
Trata-se de uma persuaso direta e franca, praticada sob o adequado
temor do Senhor.
Esta segunda interpretao recebe algum apoio das palavras que se
seguem: somos cabalmente conhecidospor Deus. Os motivos e as aes
de Paulo jazem abertamente diante de Deus, que v que no existe
engano embutido em suas tentativas de persuadir os homens, e espero
que tambm a vossa conscincia nos reconhea. Aqui o apstolo apela
para a conscincia de seus leitores (cf. 4:2), na esperana de que eles
tambm reconheam sua integridade, ao ouvirem, no as crticas de
outros, mas o testemunho de suas prprias conscincias (veja comen
trio sobre 1:12, quanto a uma explicao sobre como Paulo entendia
o papel da conscincia).

12.
No nos recomendamos novamente a vs outros. Paulo muito
sensvel a respeito da auto-recomendao (cf. 3:1; 10:18), sendo muito
provvel que parte das crticas que ele recebeu relacionavam-se com
isto. Por isso ele nega, ao defender o carter direto e franco da persuaso
que pratica, que esteja abusando da auto-recomendao. Em vez disso,
o que Paulo faz o seguinte: ao contrrio, damo-vos ensejo de vos
gloriardes por nossa causa, para que tenhais o que responder aos que
se gloriam na aparncia e no no corao. Paulo est ciente de que h
alguns em Corinto que lhe criticam os motivos e os mtodos, pelo que
apresenta esta defesa de sua integridade de maneira que seus converti^
dos possam rebater as crticas maldosas. O apstolo deseja que seus
leitores sintam orgulho justificado pela maneira como seu pai espiritual
se conduz e, desse modo, possam dar resposta a seus detratores.
Aos detratores que se ocultam por detrs dos cenrios da correspon
dncia corntia, Paulo descreve como os que se gloriam na aparncia
128

IICOBNTIOS 5:13

e no no corao. A partir de indcios encontrados tanto nos captulos


1 - 7 como nos captulos 10 - 13, posteriores, podemos deduzir que
assuntos externos serviam de base para o orgulho daqueles homens
inquos. Tais indcios incluam as cartas de recomendao que portavam
(3:1), sua ascendncia judaica (11:22), suas experincias extticas e
visionrias (12:1) e os sinais apostlicos que desempenhavam (12:1113). Paulo deixa implcito que para eles essas questes externas eram
mais importantes do que o estado espiritual do corao do indivduo,
que do interesse de Deus.
13.
Porque, se enlouquecemos, para Deus; e, se conservamos o
juzo, para vs outros. Esta expresso pode ser entendida de duas
maneiras possveis. Primeira, poderia ser a resposta de Paulo s acusa
es de que seria louco. Tais acusaes certamente foram lanadas
contra ele num ponto adiantado de sua carreira; as mesmas acusaes
haviam sido assacadas contra seu Senhor e Mestre. Jesus fora acusado
de loucura por causa de seu zelo inquebrantvel no ministrio (Mc
3:21), e porque seu ensino ofendia a seus ouvintes (Jo 10:20). Esta
ltima razo sublinha a acusao de loucura que Festo atirou contra
Paulo (At 26:22-24), a qual, lgico, Paulo rejeitou: No estou louco,
excelentssimo Festo; pelo contrrio, digo palavras de verdade e de
bom senso (At 26:25).
Segunda, poderia ser a resposta de Paulo s pessoas de Corinto que
negavam que seu ministrio era verdadeiramente espiritual, porque ele
no mostrava sinais de experincias extticas. A isto assim responderia
Paulo: Se enlouquecemos (exesfemen), para Deus. Esta a nica
passagem em que Paulo emprega o verbo exismi, mas o substantivo
cognato ekstasis (transe, xtase ) empregado em Atos 22:17, em
que Paulo descreve uma experincia exttica com viso, que ele tivera
no templo de Jerusalm. luz desse paralelismo, a declarao de Paulo
no atual contexto poderia ser parafraseada assim: Se realmente expe
rimentamos o xtase, isso coisa entre ns e Deus .
Se conservamos o juzo, para vs outros. Se adotarmos a primeira
alternativa interpretativa acima, Paulo estaria dizendo, ento: Ainda
que ns sejamos loucos [como afirmam alguns], isso apenas o
resultado de nossa fidelidade a Deus na pregao do evangelho puro;
129

IICORNTIOS 5:14

todavia, se estivermos em nosso juzo perfeito [como de fato estamos],


isto por amor de vs [que vos beneficiais da verdade sbria que
apregoamos] . A ser verdadeira a segunda alternativa, Paulo estaria
ento dizendo: Se de fato experimentamos o xtase, isso do exclusivo
interesse nosso e de Deus [no algo a ser exibido diante das pessoas
como comprovante do carter espiritual de nosso ministrio]; todavia,
se estamos em perfeito juzo [e utilizamos fala racional, inteligvel], isto
para vosso benefcio .
14.
Ainda a ttulo de explicao e defesa da conduta de Paulo em
seu ministrio, o apstolo agora declara: Pois o amor de Cristo nos
constrange. H um emprego paralelo do verbo que se traduziu por
constrange (synechei), em Filipenses 1:23, em que Paulo, enfrentando
as possibilidades de partir para estar com Cristo, mediante a morte, ou
ter um pouco mais de tempo de vida, devotado continuao de seu
ministrio, diz: de um e outro lado estou constrangido (synechomai) .
O apstolo sentiu a presso de duas alternativas, de modo que se viu
motivado de um lado a fazer uma coisa, e do outro lado, a fazer o
contrrio. Isto ilustra o sentido bsico de synech, que significa pres
sionar, constranger . Trata-se mais de uma presso que objetiva no o
controle, mas a ao. fora mais motivacional que direcional. O verbo
aqui no versculo 14 est no presente, o que enfatiza a natureza contnua
da presso lanada contra Paulo. Mas a fonte dessa presso o amor
de Cristo. Tal expresso pode ser entendida como o amor de Paulo por
Cristo (genitivo, objetivo), ou o amor de Cristo por Paulo (genitivo,
subjetivo). A luz do que se segue (w.l4b-15), deve-se preferir a
segunda opo. o reconhecimento do amor de Cristo demonstrado em
sua morte por todos ns que serve de motivao ao ministrio do
apstolo.
O amor de Cristo, que influenciou to profundamente o apstolo, de
tal maneira que este entregou a prpria vida para um servio de total
zelo e fidelidade ao Senhor, tem que ser algo excepcional. Diz Paulo
que sentiu esta tremenda influncia porque se convenceu de que um
morreu por todos, logo todos morreram. O que motivava Paulo no era
uma idia vaga a respeito da boa vontade de Cristo, mas o fato real de
que um morreu por todos. O verbo morreu (apethanen) est no aoristo,
130

IICORNTIOS 5:14

isto , aponta para trs, para o evento histrico da cruz. Todavia, no


era o fato singelo da morte de Cristo na cruz que emocionava Paulo,
mas sua morte entendida de maneira especial. Trata-se da morte de
Cristo por todos (hyper panri). Tem havido muito debate quanto a se
hyper deveria ser entendido como significando em lugar de (i.e.,
Cristo morreu em lugar de todos), ou por amor de todos (i.e.,
Cristo teria morrido para benefcio de todos , entendendo-se algo
diferente de no lugar de todos). Contra esta ltima interpretao
tem-se argumentado que se Paulo quisesse dizer que Cristo morreu no
lugar de ele teria usado a preposio grega anti, que exprime essa idia
com maior clareza. verdade que anti expressa essa idia sem ambi
gidade, mas devemos lembrar-nos de que hyper no denota necessa
riamente em lugar de , embora possa ter esse sentido.
A questo no pode ser resolvida mediante a considerao deste
texto isoladamente. preciso que outros textos paulinos relacionados
com essa questo sejam consultados. Por exemplo, em Glatas 3:13,
Paulo diz: Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele
prprio maldio em nosso lugar (hyper), porque est escrito: Maldito
todo aquele que for pendurado em madeiro . Nesse contexto, Cristo
claramente suporta a maldio divina em nosso lugar. De outra forma,
no existe nenhuma razo para Cristo suportar a maldio de Deus.
Assim foi que no madeiro, i.e., em sua morte na cruz, o Senhor suportou
a maldio de Deus em nosso lugar. Portanto, neste contexto, no
improvvel que um morreu por (hyper) todos signifique que Cristo
morreu no lugar de todos -1 Esta interpretao preserva a conexo
lgica com o que vem a seguir: logo, todos morreram. Se Cristo no
houvesse morrido por todos , no se poderia afirmar que todos
morreram (o sentido de todos discutido junto com o sentido da
palavra mundo no comentrio do versculo 19, onde ela se encontra).
S o carter excepcional do amor de Cristo, entendido como a fora
que o levou a morrer em nosso lugar, explica de modo satisfatrio o
tremendo poder motivacional na vida de Paulo. E essa a funo que
aquela afirmao exerce no presente contexto. Paulo nos dar mais
alguns indcios a respeito do significado da morte de Cristo nos vers1. desta maneira que hyper interpretado aqui, tanto por BAGD, ad loc.,e H. Riesenfeld, TDNT
8, pp. 509-510.

131

IICORNTIOS 5:15

culos 18-21; todavia, no momento, seu maior interesse relaciona-se ao


poder motivacional, interesse que se transporta para o versculo 15.
15.
Neste versculo, Paulo declara o propsito da morte de Cristo no
que diz respeito s vidas das pessoas que dela se beneficiaram. Primeiro
ele o declara de modo negativo, dizendo: E ele morreu por todos, para
que os que vivem no vivam mais para si mesmos; depois, ele apresenta
uma forma positiva, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou.
A possibilidade de que os que se beneficiaram da morte e ressurreio
de Cristo voltem a viver para si mesmos est sempre presente, e esse
foi de fato o caminho tomado por muitos dos crentes relacionados com
Paulo (Fp 2:21; 2 Tm 4:10). O que manteve Paulo no caminho certo, e
tambm nos manter a ns, a conscincia do carter excepcional do
amor de Cristo por ns. Ns o amamos e desejamos viver para ele, ao
percebermos que ele nos ama, e a si mesmo se entregou por ns (G1
2 :20).
O escopo de todos neste versculo discutido junto com o
significado de outra expresso de mbito universal, o mundo , no
comentrio sobre o versculo 19 (em que este se encontra).
Conforme observamos acima, nesta seo toda (5:11-15) Paulo est
respondendo s crticas quanto ao estilo de seu ministrio. Afirma o
apstolo que seus motivos e aes esto abertos diante de Deus. O
Senhor v que nenhum engano macula a conduta ou o ministrio de
Paulo. Alm disso, se ele experimenta o xtase, isso algo entre ele
prprio e Deus, e quando ele usa linguagem inteligvel, isso visa o
benefcio de seus ouvintes. Argumenta o apstolo que no poderia agir
de maneira diferente, com outro propsito, seno servir a Cristo,
esforando-se para alcanar mxima integridade, visto que o amor de
Cristo o constrange. Paulo est convencido de que Cristo morreu em
seu lugar, e deseja agora viver para ele. Assim, vemos em 5:11-15 os
dois plos da motivao ministerial de Paulo. Por um lado ele est
convicto da necessidade de prestar contas, pelo que revela um temor
sadio (v. 11), e por outro lado, sabe do grande amor de Cristo, pelo que
no poderia agir de outro modo seno esse: viver por aquele que morreu
e ressuscitou por ele (v. 14).

132

IICORNTIOS 5:16

2. Ato de reconciliao de Deus em Cristo (5:16-21)


Esta seo tem seu ponto de partida no efeito da morte e ressurreio
de Cristo sobre os crentes - eles morreram em Cristo, e nele vivem. Um
dos resultados disso que Paulo e seus companheiros obtiveram uma
viso inteiramente nova. Como parte da nova criao efetuada por Deus
em Cristo, suas antigas atitudes j pertencem ao passado. Tudo isso eles
devem a Deus, e s suas atividades reconciliatrias para com o mundo.
A mensagem concernente a tal reconciliao foi confiada a Paulo e seus
colaboradores, mediante quem, como embaixadores de Cristo, Deus
apela a homens e mulheres para que se reconciliem com o Senhor. O
meio empregado por Deus para efetuar essa reconciliao esse: Cristo
foi feito pecado, para que os pecadores pudessem tomar-se justia de
Deus nele.
16.
Assim que ns, daqui por diante, a ningum conhecemos segun
do a carne. A partir do momento em que Paulo entendeu o significado
da morte de Cristo - um morreu por todos, logo todos morreram
(v. 14) - o amor de Cristo para com ele ali expresso tomou-se a fora
motivadora de sua vida; e no foi s isso - toda sua perspectiva de vida
mudou. Paulo j no podia considerar os outros segundo a carne. Coisas
que antes haviam sido consideradas importantes, agora se vem despi
das de valor (cf. Fp 3:4-8). Paulo j no pode orgulhar-se da posio
humana , apenas de sua posio diante de Deus, que dom da graa
(cf. v. 12). Ele confessa que antes conhecemos a Cristo segundo a carne.
Em seus dias anteriores converso, Paulo julgava a Cristo utilizando
critrios humanos, tendo chegado a uma concluso errada; todavia,
depois que aprouve a Deus revelar seu Filho nele, o apstolo precisou
dizer: j agora no o conhecemos deste modo, i.e., no mais de um
ponto de vista humano, carnal, enganoso.
Este versculo, com sua referncia a considerar-se a Cristo segundo
a carne (trad. lit., com o sentido de segundo a opinio humana ), tem
sido utilizado como texto de prova, pelos que argumentam que Paulo
demonstrou pouco interesse pelo Jesus histrico (Cristo depois da
encarnao), mas focalizou a ateno sobre o Cristo da f. Entretanto,
no se pode apoiar essa opinio neste versculo, porque Paulo se refere
a um modo de conhecer algo ( segundo a carne ); ele no est falando
133

IICORNTIOS 5:17-18

de uma fase particular da existncia de Cristo (Cristo depois da encar


nao - o Jesus histrico). O que Paulo est falando que antes ele tinha
um conhecimento inteiramente inadequado de Cristo - conhecimento
baseado num ponto de vista humano - mas agora, sua compreenso de
Cristo deixou de ser limitada dessa maneira. Precisamos averiguar o
modo de Paulo considerar a Cristo antes e depois de sua converso, a
fim de apreciar o grande contraste das duas perspectivas de que o
apstolo fala aqui. Antes de sua converso, Paulo poderia considerar
Jesus como sendo um falso Cristo, cujos seguidores deveriam ser
banidos. Depois, ele veio a conhecer a Jesus como o Cristo de Deus,
aquele que haveria de fazer novas todas as coisas, a quem todos os
homens devem ser chamados para prestarem obedincia pela f.
17. Algo do grandioso significado de Cristo ficou expresso nesta
passagem, quando Paulo disse, a respeito da pessoa que pertence ao
Senhor: E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as cousas
antigas j passaram (lit., de modo que, se algum em Cristo, uma nova
criao). A nfase desta afirmao est em que quando uma pessoa
est em Cristo, ela faz parte da nova criao. O plano de Deus para a
salvao, conquanto primordialmente delineado para a humanidade,
abrange toda a criao (Rm 8:21). Quando uma pessoa est em Cristo,
j passou a fazer parte da nova criao, e dela j se pode afirmar: as
cousas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. Esta participao
da nova criao reflete-se na perspectiva mudada, a que se refere o
versculo 16, e tambm na nova santidade de vida (cf.l Co 6:9-11), e
culminar na renovao da pessoa toda, mediante a ressurreio para a
imortalidade na nova ordem criada, na parousia (cf. Is 65:17; 66:22;
Rm 8:19-23).
verdade, sem a menor dvida, que por enquanto o velho ainda
persiste, e o novo ainda no chegou inteiramente (cf. Rm 8:18-25; G1
5:15-26). Entretanto, na passagem em tela aqui, a novidade de vida em
Cristo que se enfatiza, em vez de as limitaes e a tenso envolvidas na
participao na nova criao, enquanto ainda fazemos parte da velha vida.
18. Paulo sublinha o fato de que tudo provm de Deus, que nos
reconciliou consigo mesmo. O cerne do evangelho de Paulo Cristo
crucificado como Senhor, mas a estrutura dessa mensagem decidida
134

IICORNTIOS 5:19

mente teocrtica. O grande plano da salvao mediante o qual toda a


criao deve redimir-se pertence a Deus, sendo ele quem, mediante
Cristo, nos reconciliou consigo mesmo. Sempre que a linguagem da
reconciliao encontrada no Novo Testamento, o autor das providn
cias conciliatrias sempre Deus. Jamais se encontrar o menor indcio
de que Cristo a pessoa cheia de graa que precisa vencer a m vontade
de Deus em reconciliar-se com a humanidade pecadora. o prprio
Deus quem toma a iniciativa e executa a reconciliao, mediante Jesus
Cristo. Por outro lado, isto no significa que nenhum obstculo existia,
da parte de Deus, que precisasse ser transposto, antes que se pudesse
efetuar a reconciliao entre Deus e a humanidade. Era preciso solucio
nar o problema da ira de Deus, revelada desde os cus contra a
iniqidade humana (cf. Rm 1:18; 5:9-11). O que se enfatiza na presente
passagem a maravilhosa graa de Deus, revelada quando ele mesmo
tomou a iniciativa em Cristo, para remover o obstculo inibidor da
reconciliao que havia de sua parte. S nessa base que existe um
evangelho da reconciliao, mediante o qual a humanidade pode ser
convocada para reconciliar-se com Deus.
importante que notemos que, em certo sentido, a reconciliao j
se deu. Deus em Cristo j nos reconciliou (foi usado o aoristo) consigo
mesmo. O Senhor demoliu as tremendas muralhas que nos separavam
dele. O que eram essas muralhas, e como foram derrubadas, Paulo o
descreve nos versculos 19, 21. Contudo, antes de faz-lo, o apstolo
prev nas palavras e nos deu o ministrio da reconciliao o fato de que
noutro sentido o processo conciliatrio ainda est incompleto. A pre
gao da reconciliao precisa ser efetuada, e as pessoas precisam ouvir
o chamado para reconciliar-se com Deus. A menos que reajam positi
vamente a esse chamado, no podem na verdade experimentar a recon
ciliao.
19.
O ministrio da reconciliao , primordialmente, a proclama
o do que Deus fez, o que Paulo reitera com estas palavras: a saber,
Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando
aos homens as suas transgresses. Em coerncia com a mudana de
foco efetuada por Paulo, que sai de sua experincia prpria de reconci
liao e parte para a mensagem que ele proclama ao mundo, o objeto
135

IICORNTIOS 5:20

da atividade conciliatria de Deus deixa de ser simplesmente ns


(nos , v. 18), para tomar-se o mundo e os homens . Fica identi
ficada a barreira alienadora (que separa os homens de Deus, e Deus dos
homens), que so suas transgresses. A reconciliao que Deus efetuou
em Cristo consiste na remoo dessa barreira, no imputando aos
homens as suas transgresses. A base sobre a qual as transgresses
foram canceladas indicada no versculo 21.
O cancelamento dos pecados das pessoas, agora livres de sua culpa
( nisso que consiste a reconciliao), Paulo o expressa em Romanos
4:8, em que cita Salmo 32:2: bem-aventurado o homem a quem o
Senhor no atribui iniqidade . Paulo prossegue explicando que tal
bem-aventurana no se restringe aos judeus apenas ( a circunciso ),
mas recai sobre todos quantos crerem, inclusive os gentios ( a incircunciso) (Rm 4:9-12). Provavelmente dessa maneira que dever
amos interpretar as expresses universais o mundo (neste versculo) e
todos (v. 14). Dificilmente se aplica criao, visto que as transgres
ses sob referncia so as da humanidade, sendo muito difcil entender
que se aplicam extensivamente a todos os seres humanos individual
mente, pois, noutra passagem, Paulp deixa implcito que os pecados dos
incrdulos lhes sero imputados (cf. Rm 1:18-32; 2:5-11; Ef 5:3-6; Cl
3:5-6).
E nos confiou a palavra da reconciliao. Deus no s reconciliou
o mundo consigo mesmo, mas tambm comissionou mensageiros para
proclamar as boas novas. Todos quantos derem ouvidos ao chamado
para o arrependimento e f experimentaro por si mesmos a alegria da
reconciliao com Deus.
20.
Visto que Deus confiou a Paulo a mensagem da reconciliao
(v. 19), o apstolo pode dizer: De sorte que somos embaixadores em
nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio. O verbo
gregopresbe, que Paulo emprega na expresso somos embaixadores,
significava essencialmente ser mais velho, ou o mais velho , vindo a
ser empregado em conexo com funes para as quais a sabedoria da
idade era um pr-requisito necessrio. Nas esferas polticas era palavra
usada para designar um embaixador representante de sua nao, en
quanto nas esferas religiosas era usada de modo figurado (e.g., por Filo,
136

IICORNTIOS 5:21

quando fala dos anjos, ou de Moiss, como emissrios de Deus). O fato


extraordinrio a respeito da embaixada desenvolvida por Paulo seu
relacionamento com a atividade de Deus como quem promove a recon
ciliao. O Deus que reconciliou o mundo consigo mesmo, pela morte
de seu Filho, agora apela ao mundo, atravs de seus embaixadores, para
que se reconcilie com o Senhor.
Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus.
Estas expresses talvez reflitam a linguagem evangelstica de Paulo,
mas aqui o apelo dirigido aos membros da igreja corntia. Dificilmente
Paulo estaria querendo dizer, com estas palavras, que seus leitores ainda
no haviam atendido ao apelo do evangelho, visto que j haviam
acatado a mensagem que ele prprio lhes trouxera. Entretanto, a auto
ridade apostlica e o evangelho de Paulo haviam sido questionados em
Corinto, pelo que em passagens sucessivas ele exorta seus convertidos
a que no recebam a graa de Deus em vo (6:1-3) e a que abram seus
coraes a seu apstolo (6:11-13; 7:2-4). Talvez seja como mtodo
preparatrio para tais apelos que Paulo emprega linguagem evangels
tica aqui no versculo 20.
21.
Antes de o apstolo prosseguir em seu apelo aos corntios, em
6:1-13, para o que preparou o caminho no versculo 20, ele faz uma
declarao excepcionalmente compacta, mas profunda, concernente ao
trabalho de Cristo: Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado
por ns. Esta a maneira pela qual Paulo (nesta carta) descreve a base
sobre a qual Deus reconciliou-nos consigo mesmo. Mediante esta
declarao, vislumbramos uma idia sobre por que a cruz, como ex
presso do amor de Deus em Cristo, concentrava to grande poder
motivador na vida do apstolo.
Sendo coerente com o testemunho do resto do Novo Testamento (cf.
Mt 27:4, 24; Lc 23:47; Jo 8:46; Hb 4:15; 1 Pe 1:19; 2:22), Paulo
descreve a Cristo como Pessoa que no conheceu pecado. Pode existir
aqui uma aluso ao Servo Sofredor de Isaas ( nunca fez injustia, nem
dolo algum se achou em sua boca , Is 53:9), mas seja como for, o que
Paulo enfatiza que Deus tomou Aquele que no tinha pecado em
pecado ( ele o fez pecado) por amor a ns. Vrias interpretaes tm
sido aventadas para esta declarao profunda: (a) Cristo foi feito
137

IICORNTIOS 5:21

pecador, (b) Cristo foi feito oferta pelo pecado, (c) Cristo suportou as
conseqncias de nossos pecados. A primeira sugesto descartada de
imediato. A segunda pode ser apoiada mediante apelo ao emprego que
Paulo costuma fazer terminologia sacrificial, noutras passagens, a fim
de salientar o significado da morte de Cristo (e.g., Rm 3:25; 1 Co 5:7).
Tambm tem sido salientado que em Levtico 4:24 e 5:12 (LXX), a
mesma palavra, pecado hamartia empregada no sentido de
oferta pelo pecado . Entretanto, com uma nica possvel exceo (Rm
8:3), essa palavra jamais empregada dessa maneira no Novo Testa
mento, sendo duvidoso que tenha esse sentido aqui. E certo que o
entendimento da morte de Cristo como um sacrifcio pelo pecado
paulino, mas provavelmente esse no o melhor meio de entendermos
essa declarao de Paulo. Portanto, devemos preferir a terceira inter
pretao, a qual tem um apoio extra, o fato de Paulo em Glatas 3:13
interpretar a obra de Cristo em termos de o Senhor suportar as conse
qncias de nossos pecados: Cristo nos resgatou da maldio da lei,
fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar, porque est escrito:
Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro .
Esta interpretao conta ainda com um suporte adicional, que o
fato de a declarao \Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado
por ns (v. 21a) ser equilibrada por um paralelismo de anttese, pelas
palavras, para que nele fssemos feitos justia de Deus. Devemos
interpretar a primeira parte de tal maneira que a segunda seja entendida
como sua contrapartida de anttese.
Ao procurar entender o que significa para que nele fssemos feitos
justia de Deus, recebemos ajuda de algumas outras passagens em que
Paulo trata do mesmo assunto (Rm 3:21-26; Fp 3:7-9). A justia de
Deus, entendida como aquilo que os crentes tm, ou aquilo em que se
tomaram, o dom do relacionamento correto com Deus, baseado no
fato de Deus haver feito um julgamento favorvel a eles, mediante a
morte de Cristo em seu lugar, recusando-se a imputar-lhes seus pecados.
Se tomar-se justia de Deus significa que Deus fez um julgamento
a nosso favor, e colocou-nos em comunho perfeita consigo mesmo,
ser feito pecado ento, sendo a contrapartida da anttese disto,
significa que Deus fez um julgamento contra Cristo (porque o Senhor
levou sobre si mesmo o peso de nossos pecados, cf. Is 53:4-6,12), da

),

138

IICORNTIOS 6:1

resultando que a comunho dele com Deus foi cortada (momentanea


mente, mas de forma terrvel, alm de nossa humana compreenso). Se
esta interpretao estiver correta, talvez possamos comear a entender
um pouco da agonia do Getsmani ( Pai, se queres, passa de mim este
clice; contudo, no se faa a minha vontade, e, sim, a tua (Lc 22:42)
e o horrendo brado de agonioso abandono na cruz ( Deus meu, Deus
meu, por que me desamparaste? Mt 27:46). Obviamente estamos
apenas na superfcie de um grande mistrio e nosso entendimento dele
mnimo.
3. Apelo reconciliao (6:1-13)
Paulo, havendo falado no captulo anterior sobre as providncias con
ciliatrias de Deus, e sobre seu prprio papel de mensageiro da recon
ciliao, agora em 6:1-13 desempenha esse papel em benefcio de seus
leitores. Exorta-os a que no recebam a graa de Deus em vo (w. 1-2)
e apela a que abram seus coraes para que fiquem totalmente recon
ciliados com seu apstolo (w. 11-13). Entre a exortao e o apelo, Paulo
apresenta nova defesa de seu ministrio (w. 3-10).
1.
E ns, na qualidade de cooperadores com ele. Seguindo o parn
tese de grande profundidade teolgica de 5:21, Paulo retoma o tema de
5:20 - seu apelo aos corntios para que se reconciliem com Deus. A
expresso na qualidade de cooperadores com ele traduo de uma
palavra grega, synergountes ( cooperando com ). A ARA prov corre
tamente com ele no texto, indicando que com Deus que Paulo coopera,
e isto se toma mais explcito ainda na NIV ( como cooperadores de
Deus...). Embora se pudesse entender que a palavra cooperadores
(com quem Paulo trabalha) poderia ser entendida como um ou mais de
seus companheiros, o contexto aqui (5:20) d apoio traduo da ARA
e da NIV.
Tambm vos exortamos a que no recebais em vo a graa de Deus.
Em 5:20, o texto afirma que Deus fez seu apelo atravs de Paulo, mas
neste versculo o prprio apstolo que faz o apelo, como algum que
coopera com Deus. Trata-se apenas de duas maneiras diferentes de
expressar a mesma realidade do envolvimento divino no ministrio de
Paulo. Graa de Deus pode-se entender como tudo o que foi proclama
139

IICORNTIOS 6:2-4a

do na mensagem de reconciliao (5:19), o que Deus em seu amor


fez mediante Cristo e oferece pela pregao do evangelho. Os leitores
de Paulo haviam aceitado seu evangelho e experimentado um pouco da
graa de Deus, de que ele fala. Agora, ele os exorta a que no recebam
tal graa em vo. No provvel que Paulo esteja dando a entender que
a aceitao corntia tenha sido muito superficial ( semelhana da
semente semeada no solo grantico). mais provvel que ele tenha em
mente a facilidade com que essas pessoas se deixam influenciar por
outros, talvez pelo ofensor, que levantou um ataque pessoal contra
Paulo (2:5; 7:12), talvez pelos crticos do apstolo, que j surgiam no
horizonte de Corinto. Paulo no quer que as vidas das pessoas que
reagiram bem ao evangelho sejam perturbadas agora perdendo tempo
com crticas contra seu evangelho e com as pessoas que as assacaram.
2.
A fim de sublinhar a gravidade e urgncia de seu apelo, Paulo
introduz uma citao ao p da letra, de Isaas 49:8 (LXX) com as
palavras: porque ele diz: Eu te ouvi no tempo da oportunidade e te
socorri no dia da salvao. Em seu contexto original, estas palavras
foram dirigidas ao Servo do Senhor e aplicadas ao tempo da libertao
de Israel do exlio babilnico. Paulo faz sua prpria aplicao: Eis agora
o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao. Se o dia do
retorno dos exilados foi um dia de salvao, o dia em que Deus agiu,
em Cristo, para reconciliar o mundo consigo mesmo o dia da salvao
par excellence. Todavia, a idia do dia da salvao no se exaure pelo
que j est ali, presente, visto que Paulo e outros escritores do Novo
Testamento contemplavam a parousia de Cristo, grandioso dia em que
a salvao se consumaria (cf. Rm 13:11; 1 Ts 5:8-9; Hb 9:28; 1 Pe 1:5).
3-4a. No dando ns nenhum motivo de escndalo em cousa algu
ma. Paulo exortou seus leitores: no recebais em vo a graa de Deus ,
e agora insiste em que sua prpria conduta de mensageiro divino no
constitui pedra de tropeo capaz de prejudicar a aceitao adequada da
graa de Deus pelas pessoas. O que Paulo tem em mente esclarece-se
no texto que se segue: para que o ministrio no seja censurado
(aquele artigo o literal). Se fosse possvel encontrar falhas em seu
ministrio, e em Corinto s estivessem pessoas demasiado prontas para
descobri-las, presumivelmente ento isso poderia ser usado como des
140

IICORNTIOS 6:4b-7

culpa para que sua mensagem fosse recusada. Portanto, Paulo diz: Pelo
contrrio, em tudo recomendando-nos a ns mesmos como ministros
de Deus. O que temos aqui no propriamente auto-recomendao,
como algo primordial, coisa que o apstolo evitaria (3:1; 5:12), mas a
recomendao de um ministrio. Nos versculos 4b-10, vemos o que
Paulo quer dizer com a expresso em cousa alguma.
4b-5. Na muita pacincia. Parece que isto seria o ttulo, ou cabea
lho geral, de nove elementos que Paulo relaciona a fim de recomendar
seu ministrio. So nove fatores reunidos em trs grupos de trs fatores
cada. Primeiro grupo: aflies, privaes, angstias, expressas em
termos genricos. O segundo grupo apresenta exemplos particulares:
aoites, prises, tumultos. O terceiro refere-se a provaes assumidas
voluntariamente: trabalhos, viglias, jejuns. O captulo 11 mais o relato
do ministrio de Paulo em Atos provem o melhor comentrio destes
versculos. Dois desses fatores precisam de explicaes. Falando de
tumultos, Paulo tem em mente desordens civis ou multides em
rebelio (cf. At 13:50; 14:19; 16:19; 19:29), e viglias refere-se a sono
perdido e noites sem dormir (cf. 11:27), talvez por causa das presses
das viagens, do ministrio e das preocupaes com as igrejas.
Pode parecer estranho que Paulo faa apelo a tais provaes a fim
de recomendar seu ministrio. Todavia, subjacente aos apelos est o
reconhecimento de que o verdadeiro servo de Deus o Servo Sofredor,
e quem for seguidor leal do Senhor compartilhar suas provaes: O
discpulo no est acima do seu mestre, nem o servo acima do seu
senhor (Mt 10:24; cf. At 20:19).
6-7. Prosseguindo em sua recomendao, Paulo fala da integridade
moral e das armas empregadas. Assim, recomenda seu ministrio na
pureza [ou sinceridade], no saber, na longanimidade, na bondade,
no Esprito Santo [o dinamismo do ministrio de Paulo derivava do
Esprito], no amor no fingido, na palavra da verdade (trad. lit.;
provavelmente evangelho ), no poder de Deus [cf. 1 Co 2:5]; pelas
armas da justia, quer ofensivas, quer defensivas.
Ministrio pelas armas (hopln) da justia, quer ofensivas, quer
defensivas tem recebido diferentes interpretaes: trata-se de ministrio
que (a) est sujeito a ataques vindos de qualquer lado, (b) guarnecido
141

IICORNTIOS 6:6-7

com armas ofensivas (espada para a mo direita) e defensivas (escudo


para a esquerda), (c) que se desenvolve tanto na prosperidade (a mo
direita) como na adversidade (a mo esquerda). Esse tipo de metfora
militar empregado em outras passagens de Paulo, e o estudo delas
lana luzes em seu uso aqui. Em 10:3-5, Paulo fala das armas (hopla)
da nossa milcia que no so carnais mas, poderosas em Deus,
para destruir fortalezas . Estas fortalezas so sofismas e toda altivez
que se levante contra o conhecimento de Deus , e o propsito de sua
destruio levar cativo todo pensamento obedincia de Cristo . O
que vemos aqui a arma ofensiva da apresentao e argumentao do
evangelho (cf., e.g., At 19:8-10), pela qual o poder de Deus liberado
a fim de produzir o fracasso dos falsos argumentos, e da loucura,
trazendo as pessoas obedincia da f.
Em Romanos 13:12, assim escreve Paulo: Vai alta a noite e vem
chegando o dia. Deixemos, pois, as obras das trevas, e revistamo-nos
das armas (hopla) da luz . Estas palavras fazem parte de uma exortao
em prol de um viver piedoso, em contraste com a libertinagem, bebedice
e outros vcios, de modo que a expresso armas da luz significa, aqui,
carter e comportamento cristos.
Em Efsios 6:10-20, as vrias peas do equipamento do soldado
constituem a base em que Paulo descreve a armadura do cristo. Diz
Paulo: Revesti-vos de toda a armadura (panoplian) de Deus . A
palavra panoplian era empregada para referir-se ao equipamento pesa
do de um soldado fortemente armado. Conquanto a palavra grega usada
seja diferente (i.e., no hopla), a metfora militar subjacente a mesma.
As peas da armadura relacionadas na maior parte so defensivas (e.g.,
couraa, escudo, capacete - cf. 1 Ts 5:8, em que algumas peas
semelhantes so relacionadas), mas incluem uma arma ofensiva, a
espada do Esprito , que representa a palavra de Deus . A apresenta
o do evangelho o nico mtodo conhecido de Paulo, e por ele
empregado, para enfrentar principados e potestades que se opem
ao progresso do evangelho.
A lu z de tu d o isto, m e lh o r ad o tar a trad u o armas da justia, quer
ofensivas, quer defensivas co m o a m elh o r in terp retao , co m o est n a
ARA (ao p da letra: arm as p a ra a m o d ireita e p a ra a e sq u erd a ), isto
, arm as p a ra atacar e se defender.
142

IICORNTIOS 6:8-10

8-10. Paulo prossegue na recomendao de seu ministrio, apresen


tando nove antteses. Em cada uma delas, uma parte da anttese repre
senta uma avaliao de seu ministrio segundo a carne , e uma outra
parte, o verdadeiro ponto de vista de algum que est em Cristo .
Assim que Paulo recomenda seu ministrio por honra e por desonra,
por infmia epor boa fama. Os que o julgavam segundo a carne
(pessoas de fora, ou talvez os crticos de Corinto) atribuam-lhe desonra
e infmia, mas os que haviam abandonado o modo carnal ( segundo a
carne) de avaliar as coisas, atribuam-lhe honra e fama. Como enga
nadores, e sendo verdadeiros. Os que criticavam Paulo porque este no
portava cartas de recomendao (3:1-3) talvez o considerado um
impostor. Mas os crentes dotados de discernimento piedoso saberiam
reconhecer que Paulo era um verdadeiro apstolo. Como desconhecidos
e, entretanto, bem conhecidos. Tanto pelo mundo como por seus crti
cos, Paulo era considerado um joo-ningum , no era conhecido ;
entretanto, os que haviam deixado os padres mundanos reconheciam
seu apostolado, e deles Paulo era bem conhecido.1Como se estivsse
mos morrendo e, contudo, eis que vivemos. A julgar-se pelos padres
mundanos, a carreira de Paulo foi miservel. Ele esteve continuamente
exposto a perigos de morte, sempre perseguido por multides enfure
cidas e pelas autoridades civis, mas Deus livrou-o vezes e vezes sem
conta (veja 1:8-10, onde se registra o livramento mais recente). Portan
to, contra todas as expectativas, ei-lo que vive, no foi assassinado.
Entristecidos, mas sempre alegres. Esta anttese relaciona-se de modo
ntimo s duas anteriores. Em meio s suas muitas tribulaes, Paulo
representava um quadro triste perante quantos o contemplassem se
gundo a carne , a saber, do ponto de vista humano, mas a verdade era
que pela graa de Deus o apstolo estava sempre se regozijando (cf. At
16:19-26). Pobres, mas enriquecendo a muitos; nada tendo, mas pos
suindo tudo. Nos dias de Paulo era comum, e.g., entre os filsofos
cnicos e os esticos, falar-se de nada ter materialmente, mas possuir
tudo num sentido superior. Paulo afirma ser pobre e como nada tendo,
talvez em parte por haver recusado o sustento financeiro dos corntios
1. O particpio presente passivo que aqui se traduziu por bem conhecidos epigiriskomenoi no
grego, derivado do verbo epigirisk, que Paulo emprega em 1 Corntios 16:18, em que ele
exorta os corntios a reconhecer certos companheiros cristos na obra de Deus.

143

IICORNTJOS 6:11-13

(11:7-9), ou porque ele se recusara a mercadejar a palavra de Deus


em proveito prprio (2:17). No entanto, o apstolo se considera rico,
porque j estava experimentando bnos espirituais, guisa de prim
cias da era vindoura. Mais ainda: Paulo se alegrava pelo fato de, sendo
materialmente pobre, poder enriquecer a tantas pessoas, ao capacit-las
a compartilhar as bnos espirituais em Cristo.
O propsito da longa recomendao de Paulo (w. 3-10) mostrar que
no havia falhas em seu ministrio; ele desejava, assim, preparar o caminho
para um apelo aos corntios para que se reconciliassem completamente
com ele. Agora o apstolo est pronto para iniciar seu apelo (w. 11-13).
11. Para vs outros, corntios, abrem-se os nossos lbios. Uma
expresso semelhante a essa com freqncia era usada a respeito de
Jesus nos Evangelhos, aparente em algumas tradues (e.g., Mt 5:2;
13:35), refletindo uma expresso idiomtica hebraica que significa ele
falou . Entretanto, a expresso de Paulo abrem-se os nossos lbios
uma expresso idiomtica grega que denota candura, ou fala direta e
franca. Ao acrescentar alarga-se o nosso corao, Paulo est afirmando
que h abundncia de espao em seu afeto para com os corntios.
12. No tendes limites em ns. O texto grego correspondente a esta
traduo contm a idia de que os corntios no sofrem restries, no
ocupam uma faixa estreita demais no afeto de Paulo. A seguir, o
apstolo acrescenta: mas estais limitados em vossos prprios afetos. Os
constrangimentos existentes no relacionamento deles com Paulo resul
tam de seus afetos terem sido espremidos, digamos assim, num canto
qualquer. Eles permitiram que os acontecimentos do passado e as
crticas assacadas contra Paulo restringissem seu afeto pelo apstolo.
13. Ora, como justa retribuio (falo-vos como a filhos), dilatai-vos
tambm vs. O interesse pastoral de um pai espiritual reflete-se de modo
especial neste versculo. Aqueles a quem ele chamou de corntios ,
no versculo 11, aqui so chamados defilhos (cf. 1 Co 4:14-15). Quando
Paulo diz: como justa retribuio... dilatai-vos tambm vs, est ape
lando a seus filhos amados a que reajam sua abertura de corao
perante eles (v. 11), demonstrando a mesma abertura para com o
apstolo. O apstolo anseia pelo afeto recproco.
144

IICORNTIOS 6:14a

4. Apelo a um viver santo (6:14 - 7:1)


Esta passagem apresenta muitos problemas para o leitor, porque no
bvia a conexo que deveria existir entre ela, o assunto anterior e o
seguinte. Se esta passagem deve ou no ser considerada uma interpo
lao posterior j foi discutido na Introduo (pp. 42 - 45). Ali, chega
mos concluso de que a teoria da interpolao, em vez de resolver os
problemas, suscita outros, maiores, visto ser extremamente difcil ex
plicar, segundo tal teoria, a razo por que algum introduziria tal
passagem nesse lugar. Se essa passagem no for de fato uma interpola
o posterior, temos diante de ns duas tarefas: entender a mensagem
de 6:14 - 7:1 propriamente dita e relacion-la, de alguma forma, ao
resto da carta, de modo especial ao contexto imediato.
A fim de entendermos a passagem em si, necessrio que primeiro
reconheamos sua estrutura. Ela consiste de (a) uma exortao introdu
tria para que os crentes no formem equipes desparceiradas com
incrdulos (6:14a); (b) cinco perguntas retricas que enfatizam a neces
sidade de atender a esta exortao (6:14b-16a); (c) uma afirmao do
relacionamento singular dos crentes com Deus (6:16b), (d) vrias
citaes do Antigo Testamento que salientam os privilgios decorrentes
deste relacionamento e reiteram o contedo da exortao (6:16c-18); e
(e) um chamado para que os corntios se purifiquem, deixem o pecado
e sigam a perfeita santidade.
14a. No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulos. A
expresso jugo desigual (ginesthe heterozygountes) contm a idia de
algum estar num jugo desnivelado. O verbo heterozyg encontra-se
apenas aqui em todo o Novo Testamento, mas empregado na LXX em
Levtico 19:19, como parte da proibio de colocar animais diferentes
sob o mesmo jugo.1 empregado por Filo e Josefo da mesma maneira.
A proibio de lavrar com animais diferentes sob o mesmo jugo (no
havendo, porm, o verbo heterozyg) encontra-se em Deuteronmio
22:10. Paulo emprega uma linguagem que lembra essas proibies ao
exortar seus leitores a que no entrem em sociedades com os incr
dulos. Mas que tipo de sociedades tinha Paulo em mente? Seria o
1. Segundo o texto hebraico de Levtico 19:19, em que se baseiam as verses em portugus,
proibido cruzar (acasalar) diferentes espcies de animais. No se trata de proibio de
coloc-los sob o mesmo jugo.

145

IICORNTIOS 6:14b-16a

casamento (cf. 1 Co 7:39)? ou a noo mais genrica de participao


em prticas cultuais pags (cf. 1 Co 10:14-22)? luz do que se segue
(w. 15-16), parece que esta ltima hiptese a mais provvel.
14b-16a. A exortao introdutria do v. 14a apoiada aqui por cinco
perguntas retricas que sublinham sua importncia. Porquanto, que
sociedade pode haver entre a justia e a iniqidade? ou que comunho
da luz com as trevas? O contraste entre a justia e a iniqidade, a luz e
as trevas, existente nestas duas perguntas iniciais, encontra-se com
freqncia nos Rolos do mar Morto (e.g., Os Hinos, 1:26-27; A Regra
da Guerra, 3:19). Apalavra Belial (Maligno, que se encontra na terceira
pergunta: Que harmonia entre Cristo e o Maligno ?) tambm se encontra
com freqncia nos Rolos do mar Morto (e.g., A Regra da Guerra 1:1,
5,13,15; 4:2; 11:8) e na literatura intertestamentria (e.g., Testamento
deLevi 3:3). Nestes escritos, Belial (Maligno) um nome dado ao chefe
dos demnios, Satans. (Na AV, assim como na ARC e ARA, a expresso
filhos de Belial , ou seu equivalente, encontrada vrias vezes no
Antigo Testamento, e.g., Dt 13:13; Jz 19:22; 1 Sm 2:12; 1 Rs 21:10,13,
mas tais expresses no se encontram na RSv, onde elas so substitudas
por espritos maus .)
Em Colossenses 1:12-14, Paulo delineia a salvao como sendo o
livramento dos crentes do domnio das trevas e transporte para o reino
do Filho de Deus, onde compartilham a herana dos santos em luz.
Portanto, os que foram transferidos para o reino de Cristo, o reino da
luz, no podem manter comunho com Satans e o domnio das trevas.
Em 1 Corntios 10:14-22, Paulo refere-se participao em cultos
pagos como sendo comunho com os demnios, pelo que sua pergunta,
Que harmonia entre Cristo e o Maligno (algumas verses em portugus
trazem Belial), provavelmente reflete sua preocupao quanto ao mes
mo problema. Neste caso, a quarta pergunta retrica de Paulo, que unio
do crente com o incrdulo?, seria interpretada com mais acerto em relao
ao culto pago; isto significaria que a chamada para a separao, ressoada
na passagem toda, relaciona-se no aos contatos do dia a dia com os
incrdulos (cf. 1 Co 5:9-10), mas a problema do culto pago.
Que ligao h entre o santurio de Deus e os dolos? Esta pergunta
final, com sua figura de linguagem sobre cultos, oferece um pouco mais
146

IICORNTIOS 6:16b-18

de apoio ao ponto de vista segundo o qual as primeiras perguntas


reforam a exortao para que os crentes no tenham nenhum relacio
namento com o culto pago. Quando Paulo fala aqui do santurio de
Deus, a figura de linguagem no pano de fundo refere-se ao santurio de
Jerusalm, mas na aplicao imediata, trata-se da comunidade crist
como templo de Deus. Isto se confirma pela afirmao de Paulo na parte
final do versculo (16b).
16b. Porque ns somos santurio do Deus vivente. Tendo enfatiza
do a incompatibilidade entre o templo de Deus e os dolos (v. 16a),
Paulo, com esta afirmao, mostra por que a comunidade crist no se
deve envolver em cultos pagos: os crentes constituem o santurio do
Deus vivo.
Em 1 Corntios, Paulo fala do corpo do crente individual (1 Co
6:16-20), e da comunidade crist como um todo (1 Co 3:16-17), como
sendo o templo de Deus. Paulo usa essa expresso neste ltimo sentido,
aqui. A expresso Deus vivente tambm empregada com freqncia
pelo apstolo (cf. Rm 9:26; 2 Co 3:3; 1 Ts 1:9; 1 Tm 3:15; 4:10). O
contexto geral o contraste do Antigo Testamento, entre o Deus vivente
de Israel e os dolos destitudos de vida das naes pags. No atual
contexto, o mesmo contraste fica implcito. Noutras passagens, Paulo
afirma claramente que os dolos nada so, por si mesmos; o perigo da
idolatria jaz no envolvimento com os poderes demonacos, ativos nos
dolos, provocando o zelo e a ira de Deus (1 Co 8:4-6; 10:19-22).
16c-18. A srie de citaes do Antigo Testamento registrada nestes
versculos introduzida por uma frmula verbal: como ele prprio
[Deus] disse. No contexto original, de fato era Deus quem falava em
cada um desses casos, e o povo de Israel era o destinatrio das mensa
gens. Agora, Paulo aplica as mesmas palavras de Deus comunidade
crist de Corinto.
Habitarei e andarei entre eles; serei o seu Deus, e eles sero o meu
povo. No existe um texto exatamente igual na LXX, e nem na Bblia
hebraica. Parece que a citao de Paulo bastante livre; talvez ele
tenha mencionado Levtico 26:11-12 e Ezequiel 37:26-27. Todavia, as
promessas aqui contidas so repetidas vezes sem conta no Antigo
Testamento (cf., e.g., x 25:8; 29:45; Jr 31:1), sendo reiteradas no
147

IICORNTIOS 6:16c-18

Apocalipse com o objetivo de expressar a bem-aventurana final dos


redimidos: Eis o tabernculo de Deus com os homens. Deus habitar
com eles. Eles sero povos de Deus e Deus mesmo estar com eles
(Ap 21:3). O povo de Deus no tem um privilgio maior do que este, o
de pertencer a Deus, tendo o Senhor habitando ao seu lado. No tempo
do Antigo Testamento, Deus se fazia presente no tabernculo e no templo.
A partir do Pentecoste, o Senhor habita entre seu povo de maneira infini
tamente mais ntima, mediante o Esprito Santo, sendo isto uma pequena
amostra da bem-aventurana final de que Apocalipse 21:3 fala.
luz dos grandes privilgios do povo de Deus, expressos nas
passagens citadas no versculo 16, Paulo reitera no versculo 17 a
exortao a que os crentes nada tenham que ver com o paganismo, e ele
assim o faz utilizando-se de outra passagem do Antigo Testamento.
Retirai-vos do meio deles, separai-vos, diz o Senhor; no toqueis em
cousas impuras. Substancialmente, estas palavras foram extradas de
Isaas 52:11, onde o apelo primrio destina-se os exilados judaicos da
Babilnia, para que deixem seu local de exlio e retomem Judia e a
Jemsalm. De maneira anloga, Paulo roga aos corntios que se separem
do paganismo de Corinto.
Com o intuito de encorajar seus leitores a proceder a essa separao,
Paulo menciona mais algumas citaes veterotestamentrias, para de
monstrar como Deus recebe de braos abertos aos que se voltam para
ele. Primeiramente, h uma breve citao de Ezequiel 20:34 ( l x x ): Eu
vos receberei. A referncia original do texto era aos exilados que
voltavam da Babilnia, mas novamente Paulo faz uma aplicao desse
texto aos crentes corntios, a quem convida a que abandonem qualquer
compromisso com o paganismo. Segue-se uma adaptao de 2 Samuel
7:8,14 (LXX): serei vosso Pai, e vs sereis para mim filhos e filhas, diz
o Senhor Todo-Poderoso. Esta promessa, dirigida originalmente ao rei
Davi, sofre adaptao: Paulo substitui os pronomes da segunda pessoa
do singular (tu) pelos do plural (vs), e acrescenta e filhas. Esta citao,
em seu novo contexto atual, enfatiza mais ainda o tremendo privilgio
de pertencermos ao povo de Deus. Existe maior incentivo para que
algum abandone todas as prticas idlatras do que ficar sabendo que
o Senhor Deus Todo-Poderoso nos recebe de volta com boas-vindas
amorosas, porque agora somos seus filhos?
148

IICORNTIOS 7:1

7:1. Tendo, pois, amados, tais promessas, purifiquemo-nos de


toda impureza, tanto da carne, como do esprito, aperfeioando a nossa
santidade no temor de Deus. luz das grandiosas promessas que ele
prprio estabeleceu em 6:16c-18, Paulo reitera sua exortao quanto a
um viver santo. O termo amados revela a afeio pelos corntios, e o
emprego do subjuntivo encorajador, exortativo (purifiquemo-nos), mais
a primeira pessoa do plural numa conjugao reflexiva (nos) indica que
ele prprio se inclui, e a seus companheiros, entre seus leitores a quem
cabe acatar a exortao.
A palavra impureza (molysmos) encontra-se apenas aqui, em todo o
Novo Testamento, e s trs vezes na LXX. Em todos os casos denota
conspurcao religiosa. A referncia de Paulo a impureza, tanto da
carne, como do esprito pode dar a entender simplesmente que a
pessoa toda pode ficar adversamente poluda pelas prticas idlatras
ou, de modo mais especfico, que tanto o corpo da pessoa (exterior)
como o esprito (interior) podem degenerar. Esta ltima alternativa pode
ser ilustrada por 1 Corntios 6:15-18, em que o apstolo descreve o
envolvimento sexual de uma pessoa com uma prostituta, chamando-o
de pecado contra seu prprio corpo (a prostituio sagrada fazia parte
do culto pago em Corinto), e por 1 Corntios 10:19-21, em que a
participao no culto idlatra envolve comunho com os demnios, i.e.,
impureza do esprito . Purificar-se de tal impureza significa abando
nar toda e qualquer participao em culto pago.
O apelo de Paulo vida santa encerra-se com uma nota positiva:
aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus. Ele emprega o
substantivo santidade (hagisyn) em Romanos 1:4, em que fala do
esprito de santidade (cf. Esprito , ARC) pelo qual Cristo fora
designado Filho de Deus, com poder, e tambm em 1 Tessalonicenses
3:13, onde aparece como parte de uma bno: a fim de que sejam os
vossos coraes confirmados [por Deus] em santidade, isentos de
culpa . Na presente passagem, Paulo exorta seus leitores a se aperfei
oarem na santidade. Isto exigiria deles que abandonassem todo envol
vimento com a idolatria. Eles mesmos deveriam efetuar esse rompi
mento; todavia, ao faz-lo, bem como em todo crescimento em
santidade, podiam depender da graa de Deus, mediante o Esprito
de santidade.
149

IICORNTIOS 7:2

O temor de Deus, semelhana do temor do Senhor de 5:11 (veja


comentrio sobre esse versculo), deve-se entender no como tenor,
mas assombro reverente .
A passagem toda, 6:14 - 7:1, constitui, ento, uma chamada e encora
jamento aos cristos, para que nada tenham que ver com o culto pago
mas, ao contrrio, que aperfeioem a santidade no temor de Deus. A
questo difcil que permanece por que, se esta passagem no uma
interpolao, Paulo a incluiu neste ponto de sua carta. Vrias sugestes
tm sido apresentadas (veja Introduo, pp. 44 - 45), das quais as menos
insatisfatrias seriam as seguintes: (a) que Paulo, profundamente preo
cupado em reestabelecer comunho com os corntios (cf. 6:11-13;
7:2-4), f-los lembrar-se, todavia, de que a restaurao total dessa
comunho s poder ser atingida mediante a cessao do culto pago,
e (b) que Paulo estaria advertindo a seus leitores de que caso juntassem
oposio contra ele e seu evangelho, tal atitude seria o mesmo que
alinhar-se ao lado do Maligno/Satans. Paulo os convoca, ento, a que
evitem essa ligao, e que se reconciliem com seu verdadeiro apstolo.
claro que possvel que Paulo tenha pulado de um assunto a outro, e
depois tenha voltado, no havendo conexo lgica entre eles. A maioria
das pessoas que escrevem cartas faz isso, ocasionalmente, e precisamos
admitir que talvez Paulo houvesse feito isso aqui.
5. Apelo adicional reconciliao (7:2-4)
Aqui, logo depois da seo que apela a que no haja compromisso com
o paganismo (6:14 - 7:1), Paulo renova seu apelo aos corntios a que
abram seus coraes para seu apstolo, retomando, assim, o que ele j
havia dito em 6:11-13.
2.Acolhei-nos em vosso corao (lit., arranjem lugar para ns).
O verbo est no tempo imperativo aoristo, indicativo de que Paulo
aguarda alguma ao especfica, e no fez simplesmente uma exortao
geral. Isto, por outro lado, d a entender que Paulo achava que ainda
existia certa reticncia da parte dos corntios quanto a abrir seus
coraes para ele. No apelo anterior (6:11-13), Paulo enfatizou que seu
prprio corao estava aberto, escancarado para os corntios, e que
qualquer restrio, se houvesse, seria da parte deles.
150

IICORNTIOS 7:3

Para apoiar esse apelo renovado, Paulo assevera sua integridade em


trs nveis diferentes. Em cada um deles, o tempo aoristo empregado,
indicativo de que o apstolo tem em mente as ocasies especficas de
suas visitas do passado a Corinto, e o modo por que ele se conduzira
ento. Paulo afirma, em primeiro lugar: a ningum tratamos com
injustia, no sendo verdade o oposto (cf. 7:12). Em segundo lugar, diz
Paulo: a ningum corrompemos. Esse verbo, corromper (phtheir),
usado trs vezes na correspondncia corntia. Em 1 Corntios 3:17,
Paulo o emprega depois de falar da edificao da igreja sobre o alicerce,
que Cristo, por vrios ministros, cujas obras precisam ser provadas.
Adverte o apstolo que se algum destruir (phtheirei) o santurio de
Deus , Deus destruir (phtheirei) tal pessoa. Em 1 Corntios 15:33,
Paulo fala das ms companhias que corrompem (phtheirousin) os
bons costumes (h um paralelismo disto em Efsios 4:22, em que do
velho homem se diz que se corrompe (phtheiromenon) pelas
concupiscncias do engano). Portanto, com toda probabilidade, Paulo
quer dizer, em nosso presente contexto, que ele no causou mal algum
igreja; seu exemplo e ensino no corromperam ningum, nem incen
tivaram o comportamento imoral. Em terceiro lugar, Paulo assegura a
seus leitores que a ningum exploramos (pleonekte). Este um dos
quatro lugares em que o verbo tirar vantagem empregado por Paulo
nesta epstola. Em 2:11, a idia que Satans tentar obter vantagem
da congregao, se lhe for permitido arrebatar um de seus membros.
Em 12:17 e em 12:18, o verbo usado com a idia de explorar as
pessoas, com o objetivo de lucro financeiro, e dessa maneira que
devemos entender seu uso aqui. Paulo vindica absoluta integridade
pessoal em questes de dinheiro. Ele jamais usou sua posio privile
giada para ganho pessoal.
3. No falo para vos condenar. Talvez Paulo tenha sentido que, ao
defender com toda fora sua prpria integridade no versculo 2, poderia
ter dado a entender que a integridade dos corntios era questionvel. Se
assim foi, estas palavras constituiriam uma negativa imediata de que
ele teria tido esta atitude. Ao contrrio, a atitude do apstolo para com
os corntios muito mais positiva: porque j vos tenho dito que estais
em nossos coraes para juntos morrermos e vivermos. Nos papiros, a
151

IICQRNTIOS 7:4

expresso viver juntos e morrer juntos encontrada sempre que se


acentuam a amizade e a lealdade mtuas. A idia bsica que as pessoas
assim envolvidas nutrem entre si uma amizade que se sustentar ao
longo da vida, e as manter unidas at mesmo na morte (cf. Mc 14:31).
Ao afirmar sua amizade, Paulo inverte a ordem, i.e., em vez de viver e
morrer, escreve morrer e viver juntos, o que reflete uma perspectiva
fundamentalmente crist. ao morrer que vivemos; mediante o
sofrimento que nos preparamos para a glria. uma idia que se
originou no prprio Senhor Jesus (cf. Mc 8:34-36; Jo 12:24-26), sendo
encontrada com freqncia nos escritos de Paulo (cf. Rm 6:8; 8:17,
36-39; 2 Co 4:8-12, 16-18; 2 Tm 2:11). Quando Paulo diz que os
corntios esto em seu corao para juntos morrermos e vivermos, ele
o fez reconhecendo o fato de que ser cristo expor-se ao sofrimento
e possibilidade da morte; entretanto, tambm era poder experimentar
uma posio de renovao diria e a manifestao da vida de Cristo no
ntimo. Mediante tal processo, a pessoa prepara-se para a vida e glria
eternas (cf. Rm 8:18; 2 Co 4:17). tambm o reconhecimento desse
fato que nos possibilita dar sentido s palavras de Paulo, no final do
versculo seguinte ( sinto-me transbordante de jbilo em toda a nossa
tribulao).
4.
A despeito do fato de Paulo achar que ainda havia alguma
reticncia da parte dos corntios no sentido de receb-lo de modo
completo em seu afeto, o apstolo no obstante sentiu e expressou
grande confiana neles: muito me glorio por vossa causa; sinto-me
grandemente confortado. Esta expresso de confiana e orgulho, que
se repete nos versculos 14 e 16, indica que a despeito do ataque
desferido contra a integridade do apstolo pelo ofensor (cf. v. 12 e
Introduo, pp. 46 - 50), por esta altura Paulo ainda cria fortemente na
lealdade bsica dos corntios para com ele. Tal lealdade precisava
apenas ser liberada das restries oriundas dos dolorosos eventos
passados, e das crticas com respeito integridade do apstolo. Quando
Paulo afirma: Sinto-me grandemente confortado; e transbordante de
jbilo em toda a nossa tribulao, quase certo que se trata de um
reflexo do grande alvio e regozijo que ele experimentou ao tomar
conhecimento das providncias efetuadas pelos corntios, em obedin
152

IICORNTIOS 7:5

cia s exigncias feitas em sua carta severa . Eles haviam demonstra


do sua lealdade ao apstolo, de tal maneira que ele pode afirmar
sinto-me... transbordante de jbilo a despeito de todas as aflies (cf.
v. 5, que indica que Paulo ainda estava imerso em provaes, ao
escrever estas palavras).
N. A Alegria de Paulo aps a Resoluo da Crise (7:5-16)
Nesta seo, Paulo retoma ao relato de suas viagens, o qual se rompera
em 2:13, quando ele passou a incluir uma avaliao longa da natureza,
integridade e capacitao divina de seu ministrio apostlico (2:14 7:4). Agora, Paulo retoma o fio da narrativa, deixado de lado em 2:13,
e no resto do captulo 7 completa o relato de suas viagens e de suas
preocupaes com respeito crise corntia. Reconta o grande alvio que
sentira quando, finalmente, encontrara-se com Tito, na Macednia, dele
recebendo o bom relatrio sobre a situao em Corinto (w. 5-7).
Menciona como, luz dos fatos relatados por Tito, Paulo deixa de sentir
tristeza por ter escrito aquela carta severa , ainda que logo depois de
envi-la, sentira pesar por t-la escrito. Todavia, a mudana em sua
atitude resultara do fato de ter visto os benefcios positivos operados
por tal carta (w. 8-13). Finalmente, Paulo fala de como est aliviado,
em face do excelente relatrio, e tambm em face de a confiana que
ele expressara a Tito, a respeito dos corntios, ser plenamente justificada.
5.
Em 2:12-13, antes da longa divagao a respeito do ministrio,
Paulo diz aos corntios que quando ele fora a Trade, a fim de encon
trar-se com Tito, conforme combinao anterior, eles no se encontra
ram. O que Paulo encontrou foi uma grande porta aberta para a evan
gelizao naquela cidade, mas por causa de sua ansiedade e expectativa
em tomo das notcias que Tito traria, Paulo foi incapaz de aproveitar a
oportunidade evangelstica que se lhe apresentava. Assim, ele deixou
Trade e partiu para a Macednia. Aqui, no versculo 5, Paulo nos conta
como, chegando Macednia, viu-se envolvido em problemas outra
vez. Porque, chegando ns Macednia, nenhum alvio tivemos. No
texto grego h a palavra sarx ( carne ) que a ARA no traduziu, e que
nas cartas paulinas usada predominantemente com uma conotao
negativa. Aqui, a palavra tem um sentido neutro, denotando a pessoa
153

IICORNTIOS 7:6-7

toda (ns). Isto se confirma pela declarao paralela que se segue: em


tudo fomos atribulados. Paulo descreve a aflio como sendo lutas por
fora, temores por dentro. possvel que lutas por fora se refira ao fato
de Paulo compartilhar a perseguio que se abatera sobre as igrejas
macednias (cf. 8:1-2). Entretanto, a palavra lutas (machai), sempre
que encontrada noutras passagens do Novo Testamento (2 Tm 2:23; Tt
3:9; Tg 4:1), aplica-se apenas a brigas e disputas, de modo que as
lutas de Paulo poderiam ter sido disputas calorosas com incrdulos
(cf. At 17:5-14), ou com adversrios crentes (cf. Fp 3:2) na Macednia.
Os temores por dentro podem referir-se a temores de perseguio
(durante sua primeira visita a Corinto, Paulo em certa ocasio passou
pelo perigo de ser reduzido ao silncio, pelo medo, cf. At 18:9), ou
talvez o medo de perdas espirituais que aconteceriam se os corntios
no reagissem de modo positivo diante da carta severa . (H evidn
cias em 11:3 e G14:11 de que Paulo experimentou esse tipo de medo.)
Fosse qual fosse a natureza exata de lutas por fora, temores por dentro,
evidente que Paulo estava num estado atribulado, enquanto esperava
a chegada de Tito, na Macednia.
6-7. Porm, Deus, que conforta os abatidos. Paulo conhecia esse
conforto no apenas no sentido do encorajamento verbal, mas tambm
em que Deus intervinha sempre, para aliviar a situao do apstolo
(1:3-11; cf. Is 49:13), assegurava-lhe sua proteo (cf. At 18:9-10) e,
quando necessrio, provia a graa para suportar a aflio (cf. 12:7-10).
Na tribulao em que Paulo se viu imerso, na Macednia, assim disse
Paulo: Deus nos consolou com a chegada de Tito. Foi 0 encontro com
Tito, que demorou tanto, mas finalmente ocorreu, que trouxe grande
alvio ao apstolo, mas prossegue, dizendo que o alvio experimentado
foi decorrncia de outra coisa: no somente com a sua chegada, mas
tambm pelo conforto que recebeu de vs. Quando Tito partiu para
Corinto, na qualidade de enviado da parte de Paulo, logo aps a
dolorosa visita do apstolo, o jovem teria partido cheio de apreen
ses, a despeito das expresses paulinas de grande confiana em seus
convertidos. Quando Tito, porm, chegou e viu a forma como os
corntios haviam reagido diante da carta severa de Paulo, e a forma
como o receberam, o jovem ficou muito aliviado e confortado (cf.
154

IICORNTIOS 7:8-10

7:13b-16). Quando Paulo recebeu notcias sobre o alvio de Tito, ele


prprio sentiu-se confortado, mas muito mais confortado e cheio de
regozijo em face do que o apstolo chama de que indignao, que temor,
que saudades, que zelo [por mim!] (veja comentrio sobre o v. 11, em
que discorremos com mais mincias sobre a natureza desta reao).
8-9. Paulo faz referncia tristeza que sentiu pelo fato de ter de
escrever a carta severa , porque causara tantas tristezas a seus leitores.
Entretanto, luz da reao que ela provocou, ele pode afirmar: ainda
que vos tenha contristado com a carta, no me arrependo; embora j
me tenha arrependido. A razo por que ele j no lamentava mais t-la
escrito foi que a tristeza causada pela carta duroupor breve tempo. Paulo
se apressa em afirmar que no achou alegria em causar-lhes tristeza
mediante aquela carta: agora me alegro, no porque fostes contristados
(cf. 2:3-4). A nica alegria de Paulo derivava da reao positiva dos
corntios: agora me alegro... porque fostes contristados para arrepen
dimento. A tristeza que eles experimentaram no foi um remorso intil,
sem uma providncia correspondente retificadora da situao. Foram
contristados segundo Deus para o arrependimento, o qual trouxe resul
tados positivos para que nenhum dano sofrsseis ao receberem a carta
severa de Paulo. No ficou especificado que tipo de dano Paulo
tinha em mente, como possibilidade de virem a sofrer. Entretanto, ele
usa o mesmo verbo (zmio) em 1 Corntios 3:15, a respeito da pessoa
que sofre a perda de seu galardo, se suas obras no passarem pelo teste
de Deus no ltimo dia. Talvez Paulo houvesse entendido que a reao
positiva dos corntios sua carta severa os salvara de to grande
dano.
10.
Paulo contrasta a tristeza segundo Deus com a tristeza do
mundo . A primeira produz arrependimento para a salvao que a
ningum traz pesar, a segunda, produz morte. A diferena entre tristeza
piedosa (a primeira) e tristeza mundana (a segunda) que aquela conduz
ao arrependimento, e esta ao remorso. A tristeza piedosa, que termina
em arrependimento (i.e., mudana de mente e de corao e determina
o para mudana de comportamento), quando aliada f em Deus,
conduz salvao. Esta vem envolta na alegria do Senhor, no havendo,
portanto, tristezas. Por outro lado, a tristeza mundana no passa de
155

IICORNTIOS 7:11

remorso. H profunda depresso por causa das coisas que aconteceram,


mas inexiste a mudana de mente e de corao, a prontido para mudar
o comportamento e a f em Deus, que necessariamente devem acom
panhar o verdadeiro arrependimento. O resultado final no a salvao,
mas a morte (Rm 6:15-23).
Podemos ver alguns casos de tristeza segundo Deus na Bblia:
Davi (2 Sm 12:13; SI 51), Pedro (Mc 14:72) e o prprio Paulo (At
9:1-22); temos tambm alguns casos de tristeza segundo o mundo ,
como o de Esa (Gn 27:1-40; Hb 12:15-17) e Judas (Mt 27:3-5). digno
de nota que Paulo tomou providncias no sentido de evitar a possibili
dade de haver mera tristeza segundo o mundo , no caso do ofensor ,
em 2:7, ao exortar seus leitores a reafirmarem seu amor para com o
delinqente , de modo que ele no fosse vencido da tristeza e a igreja
o perdesse (veja comentrio sobre 2:5-11).
11.
Paulo traz memria de seus leitores o resultado da tristeza
piedosa ( segundo Deus ) no caso deles, corntios: quanto cuidado no
produziu isto mesmo em vs que segundo Deus fostes contristados! que
defesa, que indignao, que temor, que saudades, que zelo, que vindita!
provvel que a indignao houvesse sido dirigida ao ofensor , que
era o piv do problema (cf. 2:5; 7:12). O temor (lit.) pode ter sido o
temor de Deus, quando os corntios perceberam que no haviam tribu
tado o devido respeito a seu apstolo, enquanto as saudades a que Paulo
se refere poderiam ser um veemente desejo de restaurao de comunho
entre a igreja e seu apstolo. Assim foi que a carta severa de Paulo
despertou em seus leitores um profundo sentimento de vergonha e
arrependimento por causa da deteriorao de seu relacionamento
com o apstolo, e da situao em geral na igreja. O resultado foi uma
ao enrgica, cheia de zelo, a fim de restaurar-se a si prprios,
restaurar a comunho com o apstolo e disciplinar o ofensor .
Quando Paulo ouviu isto, de pronto assegurou aos corntios: em tudo
destes prova de estardes inocentes neste assunto. Parece-nos, portanto,
que embora a congregao, como um todo, no tenha corrido em defesa
de seu apstolo, que viram ser caluniado pelo ofensor , e embora
houvesse demonstrado lassido moral ao deixar de atender a apelos
anteriores no sentido de disciplinar aquele crente relapso, eles prprios,
156

IICORNTIOS 7:12-16

todavia, no se envolveram nas calnias. Pelo menos nessa questo


eram inocentes, quando, por fim, providenciaram a disciplina do
faltoso.
12-13a. Por causa de uma reao to positiva da parte dos corntios,
em face da carta severa de Paulo, o apstolo est agora na posio
favorvel de poder dizer-lhes que seu verdadeiro motivo ao escre
ver-lhes no fora simplesmente induzi-los a tomar uma providncia
disciplinar contra o ofensor (no foi por causa do que fez o mal),
tampouco lhes escrevera a fim de esclarecer e impor sua posio de
autoridade perante os corntios (nem por causa do que sofreu o
agravo), mas, antes, para que os prprios corntios, ao experimenta
rem aquela tristeza segundo Deus , pudessem entender o quanto
Paulo na verdade significava para eles (para que a vossa solicitude
a nosso favor fosse manifesta entre vs, diante de Deus). O fato de
Paulo definir o propsito de sua carta severa em termos de salientar
o zelo dos corntios por ele mesmo, Paulo, diante de Deus, significa que
os corntios eram responsveis diante de Deus por suas atitudes nessas
questes todas. Ao escrever-lhes aquela carta, Paulo os estimulara a agir
de maneira agradvel a Deus; a maior preocupao do apstolo era que
os corntios agissem segundo sua orientao, o que para ele era mais
importante que a vindicao de sua pessoa. E em vista de isso mesmo
haver acontecido, Paulo conclui: Foi por isso que nos sentimos confor
tados.
13b-16. Nestes versculos, Paulo explica mais algumas das razes
de sua alegria ao encontrar-se com Tito. O apstolo alegrava-se porque
as apreenses do prprio Tito, quando ambos se encontraram, se haviam
dissipado logo ao chegar a Corinto, e seu esprito estava em paz. Ele se
alegrava, ainda, porque sua confiante exaltao dos corntios, quanto
s suas atitudes reais perante Tito, a despeito da falha deles em defender
seu apstolo no processo calunioso, ficara comprovada positivamente.1
Ficara justificado o orgulho que Paulo sentia em relao aos corntios.
Outra razo da alegria era que Paulo via que o corao do prprio Tito
agora se inclinava a favor dos corntios, pois o jovem lembrava-se da
1. Eventos subseqentes, que se refletem nos captulos 10 - 13, sugerem que ou o relatrio de
Tito, ou a reao de Paulo a esse relatrio, foi prematuramente otimista.

157

II CORkriOS 8:1 - 9:15

sua obedincia (s exigncias feitas na carta severa), bem como do


temor e tremor com que o haviam recebido (isto evidenciava o respeito
que tributavam a Paulo e a sua equipe apostlica, o que por sua vez
tambm evidenciava estarem eles livres de culpa, no caso dos ataques
pessoa do apstolo). Paulo encerra esta seo importante de sua carta
com uma expresso de confiana na igreja: Alegro-me porque em tudo
posso confiar em vs. Esta expresso de confiana salienta-se em contraste
com a maneira como Paulo se dirige a essas mesmas pessoas, nos captulos
10 -1 3 (cf. esp. 11:3-4,19-20), sendo esta uma das principais razes por
que muitos eruditos vem nos captulos 10 -1 3 o remanescente de uma
carta subseqente de Paulo (veja Introduo, p. 39).
III. A QUESTO DA COLETA (8:1 - 9:15)

Tendo falado da grande alegria e alvio decorrentes das notcias que Tito
trouxe, sobre a reao positiva dos corntios sua carta, Paulo prosse
gue, agora, tratando do assunto da coleta que estava sendo levantada
entre as igrejas gentlicas, para assistncias s igrejas judaicas pobres
de Jerusalm. Estes cristos pobres haviam sido atingidos por vrios
surtos de fome durante o reinado do imperador Cludio (41-54 A.D.).
A igreja de Antioquia (da Sria), em grande parte gentlica, atendera ao
apelo com rapidez, enviando socorro pelas mos de Saulo (Paulo) e de
Bamab (At 11:27-30). Em Glatas 2:10, Paulo nos diz que os lderes
da igreja em Jerusalm, tendo reconhecido seu apostolado aos gen
tios, exortaram-no a que continuasse lembrando-se dos pobres, e isso,
afirma o apstolo, ele estava ansioso por fazer. poca em que escreveu
1 Corntios (c. 55 A.D.), Paulo j havia iniciado uma campanha entre
as igrejas da Galcia; os corntios, tendo ouvido a este respeito, pediram
permisso para participar desse ministrio (1 Co 16:1-4). poca em
que 2 Corntios fora escrita (c. 56 A.D.), Paulo entrara em contato com
as igrejas macednias, as quais lhe solicitaram com muitos rogos, a
graa de participarem da assistncia aos santos , de modo que Paulo agora
usa seu exemplo de generosidade a fim de estimular os corntios a
executarem o que anteriormente demonstraram estar prontos para fazer
(8:1-7; cf. 1 Co 16:1-4), da mesma forma que ele havia usado o exemplo
da prontido dos corntios a fim de motivar os macednios (9:1-5).
158

IICORNTIOS 8:1 - 9:15

O significado da coleta, para Paulo e sua misso, tem sido assunto


de muitos comentrios e discusses.1Primeiramente, essa coleta vista
como uma resposta cheia de compaixo diante das prementes necessi
dades dos cristos judeus. Em segundo lugar, a coleta, conforme tem
sido observado, era para Paulo uma importante expresso da unidade
das sees judaica e gentlica da igreja (2 Co 8:14-15; cf. Rm 15:25-27).
Em terceiro lugar, tem-se demonstrado a existncia de algumas simila
ridades (e algumas diferenas) entre o modo como Paulo fala dessa
coleta e o modo como o imposto do templo judaico era administrado.2
Em quarto lugar, e esta opinio mais hipottica, tem sido sugerido que
Paulo concebeu a idia de levar-se a coleta a Jerusalm, por represen
tantes das igrejas gentlicas, em termos das profecias do Antigo Testa
mento, quanto aos ltimos dias, quando as naes e suas riquezas
fluiriam para Sio (Is 2:2-3; 60:5-7; Mq 4:1-2). Segundo esta perspec
tiva, Paulo esperava convencer os judeus cristos de que Deus estava
cumprindo suas antigas profecias; quando esta percepo entrasse na
mente dos judeus incrdulos, eles se tomariam ciumentos, ao verem os
gentios usufruindo as bnos de Deus, o que faria disparar o gatilho
do arrependimento de Israel, algo que constitua o sonho mais acalen
tado de Paulo (Rm 11:11-14,25-32). Infelizmente, as coisas no decor
reram da forma como Paulo esperara, pois sua viagem a Jerusalm junto
com os portadores da coleta (At 24:17-21) acabou num tumulto, em sua
priso e num endurecimento ainda maior de Israel contra o evangelho.3
Esta sugesto no tem sido julgada convincente para a maioria dos
comentaristas mais recentes, visto constituir uma tremenda infra-estru
tura edificada sobre alicerces feitos de meras inferncias tiradas de
evidncias limitadas.
A questo sobre se os captulos 8 e 9 originalmente estiveram ligados
aos captulos 1 - 7 j foi discutida na Introduo (pp. 33 - 36).
Concluamos que as evidncias favorveis unidade so pelo menos
to fortes quanto as evidncias contrrias, seno mais fortes ainda. A
1. K. F. Nickle, The Collection: A Study in Pauls Theology ( s c m , 1966) representante das
teorias modernas, provendo uma boa cobertura literria sobre as principais questes envolvi
das. Veja tambm J. Munck, Paul and the Salvation ofMankind ( s c m , 1959), pp. 287-305, e
comentrios de maior flego, de Barrett, Fumish e Martin.
2. Nickle, op. cit., pp. 74-93.
3. Ibid., pp. 129-142.

159

IICORNTIOS 8:1-2

conexo entre os captulos 1 - 7 com os captulos 7 - 8 pode ser


explicada como segue. Nos captulos 1 -7 , Paulo responde com grande
alegria e alvio s boas novas trazidas por Tito quanto virada para
melhor no relacionamento entre o apstolo e os corntios. Ele conclui
essa resposta (que tambm contm uma longa explicao sobre a
natureza e integridade de seu ministrio e sobre como Deus lhe havia
dado prosperidade, a despeito de todas as suas aflies e ansiedades)
com uma expresso de confiana e orgulho a respeito dos corntios
(7:14-16). Visto que o relacionamento, nesse instante, era razoavelmen
te bom, Paulo achou que poderia trazer lembrana dos corntios a
antiga prontido deles em contribuir para a coleta em prol dos judeus
cristos, exortando-os agora a terminar o que haviam iniciado. Assim,
embora os assuntos dos captulos 8 e 9 sejam completamente diferentes
dos assuntos dos captulos 1 - 7 , aqueles podem ser explicados como
tendo originado nestes.
A. O Exemplo dos Macednios (8:1-6)
Nestes versculos, Paulo utiliza o exemplo da extraordinria generosi
dade dos macednios, ao atenderem ao apelo sobre a coleta; ele quer
motivar os corntios a que faam o que anteriormente j estavam
dispostos a fazer: prover socorro aos santos de Jerusalm.
1-2. Paulo comea conscientizando seus leitores sobre a graa de
Deus, concedida s igrejas da Macednia. A provncia romana da
Macednia compreendia a parte norte da Grcia, onde se encontravam
as igrejas paulinas de Filipos e Tessalnica e tambm, possivelmente,
uma igreja em Beria (cf. At 20:4). O apstolo considera a liberalidade
dos macednios como sendo o resultado da graa de Deus em suas
vidas. Deus generoso (v. 9; Rm 5:6-8; 8:31-32; cf. Mt 5:45; 7:11) e
onde sua graa verdadeiramente experimentada haver, nas vidas das
pessoas, evidncias de amor e generosidade similares (cf. Mt 5:43-48;
10:8; Rm 15:7; Ef 4:32; 5:1-2; Fp 2:4-11; Cl 3:12-13; 1 Jo 4:7-12).
A evidncia extraordinariamente notvel da atuao da graa de
Deus nas igrejas da Macednia mostra-se em sua generosidade exerci
tada nas circunstncias mais adversas. Primeiramente, tudo ocorreu no
meio de muita prova de tribulao. O nascimento das igrejas na Maced160

IICORNTIOS 8:3-5

nia foi acompanhado de muita oposio, tanto contra a equipe apost


lica quanto contra os novos convertidos (veja os relatos da misso em
Filipos, Tessalnica e Beria, em At 16:11 -17:15); Paulo ainda estava
vividamente consciente disso ao escrever s igrejas da Tessalnica e
Filipos (1 Ts 1:6; 2:1-2,14-16; 3:1-5; 2 Ts 1:4; Fp 1:27-30). As igrejas
da Macednia estavam ainda (ou outra vez) sofrendo perseguies
quando Paulo escreveu aos corntios, estando ele na Macednia (2 Co 7:5).
Em segundo lugar, e igualmente notvel, o fato de os crentes macednios compartilharem da coleta apesar da profunda pobreza deles.
Mais tarde, nesse mesmo captulo, Paulo vai falar da necessidade de
igualdade, pois a abundncia de uma igreja supria as necessidades de
outra (w. 13-15). Os macednios eram extraordinrios na generosidade
porque atendiam aos apelos financeiros, embora fossem eles mesmos
necessitados.
Diz Paulo a respeito dos macednios que manifestaram abundncia
de alegria e sua profunda pobreza material superabundou em grande
riqueza da sua generosidade. Foi, ento, a alegria dos macednios que
se extravasou em grande liberalidade. Jesus havia dito aos doze, ao
envi-los na misso pela Galilia: de graa recebestes, de graa dai
(Mt 10:8). Os cristos macednios conheciam a alegria de ser recipiendrios da rica liberalidade de Deus e, nessa alegria, contribuam gene
rosamente. Por causa da situao deles, o que davam provavelmente
somava pouco, mas comparado profundapobreza deles, sua contribuio
superabundou em grande riqueza da sua generosidade (cf. Mc 12:41-44).
3-5. Aqui, Paulo explica mais um pouco a natureza da extraordinria
generosidade das igrejas macednias. Porque eles, testemunho eu, na
medida de suas posses e mesmo acima delas, se mostraram voluntrios.
A expresso na medida de suas posses (kata dynamin) muito comum
nos papiros, de modo especial em contratos de casamento, em que o
noivo promete prover comida e vesturio para sua futura esposa na
medida de suas posses . Paulo testemunha que os macednios fizeram
tudo quanto puderam, segundo o que se esperaria deles; atenderam aos
apelos na medida de suasposses. Entretanto, o apstolo se sente forado
a acrescentar: e mesmo acima de suas posses. Mais uma vez os papiros
lanam luzes sobre o significado desta expresso. Acima das posses
161

IICORNTIOS 8:6

de algum (para dynamiri) encontra-se no contexto de uma queixa do


marido contra sua esposa, para a qual ele vem provendo acima do que lhe
realmente possvel. Assim que Paulo afirma a respeito dos macednios
que eles contriburam para a coleta destinada aos pobres acima e alm de
tudo quanto se poderia esperar deles, em face de sua situao financeira.
E em tudo isso eles se mostraram voluntrios, acrescenta Paulo,
pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de participarem da assistncia
aos santos. Neste versculo encontramos trs palavras-chave emprega
das por Paulo com relao coleta, (a) Graa (charis) a palavra
empregada a fim de mostrar que os macednios consideravam a opor
tunidade de contribuir como um favor, ou privilgio. Evidentemente
eles entendiam a verdade das palavras de Jesus: Mais bem-aventurado
dar que receber (At 20:35). (b) participarem (koinonia) indica que
o envolvimento deles era considerado participao numa entidade
maior, i.e., num ato ecumnico de compaixo, (c) Assistncia
traduo da palavra grega diakonia. Seu emprego, aqui, reflete o fato
de que a contribuio financeira era entendida como sendo um minis
trio cristo. Este era um ministrio em que a igreja filipense, pelo
menos, esteve envolvida durante longo tempo (Fp 4:14-20).
Finalmente, Paulo testemunha que este ato extraordinrio de gene
rosidade teve algo mais: no somente fizeram como ns espervamos,
mas deram-se a si mesmos primeiro ao Senhor, depois a ns, pela
vontade de Deus. O que aparentemente surpreendeu a Paulo foi que os
macednios no apenas entregaram seu dinheiro, por sentirem grande
compaixo pelos judeus cristos, mas eles prprios se deram primeiro
ao Senhor e ao seu apstolo, pela vontade de Deus. Paulo havia sido
nomeado apstolo pela vontade de Deus (1:1), e agora ele v seus
convertidos da Macednia dedicarem-se ao Senhor e a ele. Parece que
reconheciam a autoridade que o prprio Deus delegara a Paulo, de modo
que sua reao aos apelos do apstolo a favor dos judeus cristos teria
sido um reconhecimento dessa autoridade, bem como uma expresso
de compaixo pelos necessitados.
6.
O que nos levou a recomendar a Tito. A motivao de Paulo, pelo
menos em parte, para reabrir a questo da coleta entre os corntios,
deve-se um pouco espantosa resposta dos macednios (e seu temor
162

IICORNTIOS 8:7-8

de humilhao perante estes, caso os corntios, cuja prontido para


contribuir ele gabara tanto, falhassem nesse aspecto, cf. 9:1-5). Foi por
isso que ele recomendou a Tito que, como comeou, assim tambm
complete esta graa entre vs. O versculo 10 revela que algumas
providncias teriam sido tomadas com respeito coleta em Corinto
desde o ano passado . provvel que isso se refira a uma investigao
inicial promovida pelos corntios, e s instrues que Paulo emitiu em
resposta (1 Co 16:1-4). Entretanto, improvvel que Tito estivesse
envolvido nesse estgio inicial, porque 7:14 d a entender que a visita
a Corinto, de que ele acabara de regressar (7:5-7), teria sido sua primeira
visita quela igreja. Portanto, mais provvel que teria sido em sua
visita mais recente que Tito, ao verificar que os corntios haviam reagido
bem em face da carta severa de Paulo, iniciara entre eles o servio
da coleta assistencial. Portanto, no presente contexto, Paulo est dizen
do a seus leitores que recomendara a Tito que completasse o que ele
mesmo iniciara em sua recente visita.
B. Paulo Exorta os Corntios a Exceder em Excelncia (8:7-15)
7-8. Se as palavras deste versculo estivessem em 1 Corntios, suspei
taramos de uma stira paulina(cf. 1 Co 2:14-3:4; 6:5), i.e., seria como
se Paulo estivesse dizendo: Se vocs acham que excedem em exce
lncia em tudo, ento podem exceder j, nesta questo da coleta!
Entretanto, no contexto de uma passagem ligada aos captulos 1 - 7 ,
que uma carta de conciliao, alvio e regozijo, uma stira desse naipe
estaria deslocada. Paulo reconhece aqui que aquela congregao excede
em tudo: Em tudo manifestais superabundncia, tanto na f e na
palavra, como no saber e em todo cuidado e em nosso amor para
convosco. (H uma variante de texto que diz: em vosso amor para
conosco, em vez de em nosso amor para convosco. O contexto, em
que se enaltecem as excelncias do carter cristo corntio, indica que
vosso amor para conosco deve ser prefervel.) Em 1 Corntios, o
apstolo reconheceu a excelncia dos corntios em palavra e conheci
mento (1 Co 1:4-7), mas o interesse e o amor devotados a Paulo,
mencionados no presente contexto, so qualidades que haviam sido
desafiadas na carta severa . As palavras finais do versculo 7, assim
163

IICORNTIOS 8:9

tambm abundeis nesta graa, esto na forma de uma ordem (hina mais
um subjuntivo empregado como imperativo), mas Paulo prossegue,
qualificando esta exortao com estas palavras: No vos falo na forma
de mandamento, mas para provar, pela diligncia de outros, a sinceri
dade do vosso amor. Outros (i.e., os macednios) haviam demons
trado, mediante reao extraordinariamente generosa ao apelo, a since
ridade de sua entrega a Cristo. Quando Paulo exortou os corntios a que
sobressassem nessa mesma rea, no se tratava de uma simples ordem
a ser obedecida, mas de um encorajamento; que os corntios aprovei
tassem aquela oportunidade para demonstrar quo genuno era seu amor
e entrega a Cristo. O verdadeiro amor nunca nos deixa satisfeitos apenas
com palavras; ele precisa expressar-se em atos de verdadeiro interesse
(cf. Lc 19:1-10; 1 Jo 3:16-18).
9. A fim de dar apoio a sua exortao em prol do amor em ao,
Paulo cita como exemplo a graa de nosso SenhorJesus Cristo. Quando
Paulo fala da graa de Deus, ou como aqui, da graa de nosso Senhor
Jesus Cristo, ele no se refere a uma atitude, nem a uma disposio
graciosa, mas ao amor de Deus expresso em ao concreta de amor em
prol da humanidade. (De modo semelhante, uma expresso concreta
de amor que Paulo espera de seus leitores.) A natureza da expresso de
amor de Cristo est declarada nestas palavras: sendo rico, se fez pobre
por amor de vs. Ao procurar entender esta declarao, importante
que no distoramos o quadro bblico da experincia da pobreza de
Jesus, nem deixemos de reconhecer a natureza da pobreza que Paulo
tem em mente aqui.
No que concerne experincia de Jesus, verdade que Lucas
salienta as circunstncias humildes do nascimento do Senhor; todavia,
Lucas no nos deu uma indicao da pobreza da sagrada famlia, mas
antes mostrou-nos as condies excepcionais de multides superpovoando a pequena Belm, poca do censo (Lc 2:7). A oferta apresen
tada por Maria, para sua purificao, era permitida s pessoas que no
tinham condies de oferecer um cordeiro (Lc 2:24; cf. Lv 12:6-8).
Tudo isto indica que a famlia no era rica. Jesus era conhecido como
o carpinteiro, o filho de Maria (Mc 6:3). Sendo, porm, um
arteso, no seria contado entre os miseravelmente pobres.
164

IICORNTIOS 8:9

Durante seu ministrio na Galilia, Jesus conscientizou um candi


dato a discpulo de que as raposas tm seus covis e as aves do cu,
ninhos; mas o Filho do homem no tem onde reclinar a cabea (Lc
9:58). Entretanto, esta palavra do Senhor no deve ser interpretada
como se ele, como pregador itinerante, estaria em circunstncias finan
ceiras continuamente caticas. H indicaes de que os custos do
ministrio itinerante de Jesus, mais o sustento de seus seguidores, eram
providos por vrios simpatizantes ricos que haviam sido abenoados
em seu ministrio de cura (Lc 8:1-3). Alm disso, havia um costume
entre os judeus de prover hospitalidade aos pregadores em viagem (cf.
Mt 10:9-13) e Jesus usufruiu dessa hospitalidade em vrias casas, de
modo especial no lar de Marta e Maria (Lc 10:38-42; Jo 12:1-3).
Portanto, segundo as evidncias, Jesus no era mais pobre do que a
maioria dos judeus palestinos do primeiro sculo; na verdade, era mais
rico que alguns deles (e.g., os que foram relegados mendicncia).
De fato, Jesus e seus seguidores tinham dinheiro suficiente para
prover auxlio aos mais pobres, em situao ruim (cf. Jo 12:3-6;
13:27-29).
Independentemente do grau de pobreza que Jesus poderia ter expe
rimentado (e a extenso de sua pobreza pode facilmente ser exagerada),
no sua pobreza material que Paulo se refere aqui. Muito provavel
mente o que Paulo tem em mente o drama todo da redeno, de modo
especial a encarnao. As declaraes do primeiro captulo do Evange
lho de Joo ilustram a pobreza auto-infligida na encarnao. Aquele
que no princpio estava com Deus e era Deus (Jo 1:1-2) se fez carne,
e habitou entre ns (Jo 1:14). Estava no mundo, o mundo foi feito
por intermdio dele, mas o mundo no o conheceu. Veio para o que era
seu, e os seus no o receberam (Jo 1:10-11; cf. Fp 2:5-8).
Cristo se fez pobre por amor de vs, diz Paulo, para que pela sua
pobreza vos tornsseis ricos. Assim como a pobreza de Jesus no deve
ser mal interpretada como sendo abjeta misria material, em sua encar
nao, assim tambm a riqueza que ele veio trazer-nos, aos crentes, no
deve ser entendida como prosperidade material. a salvao, e as
bnos a ela relacionadas no porvir, que constitui as riquezas que
Cristo, mediante sua pobreza, capacita os crentes a usufruir. Tais
riquezas so experimentadas j aqui, nesta vida, como uma espcie de
165

IICORNTIOS 8:10-11

pagamento inicial, ou garantia, sendo completadas no retomo de Cristo


(1 Co 1:4-8; 2 Co 5:5; Ef 1:3-14).
Jamais devemos esquecer-nos de que somente pela sua pobreza
que ns nos tornamos ricos. Houve um preo pago em troca das bnos
que usufrumos em Cristo. Nesse preo inclui-se o custo da encarnao
do Filho preexistente, num mundo decado. Todavia, como ficamos
sabendo mediante outras passagens, o custo da encarnao, conquanto
infinitamente grande, foi apenas o incio. Houve ainda o custo da
rejeio, do escrnio, da perseguio, da traio e do sofrimento,
culminando tudo isso na agonia da cruz no Getsmani. Todos esses
custos somados constituem o preo total de nossa salvao (cf. e.g., Rm
3:22b-26; 1 Co 5:7; 6:19-20; 15:3; 2 Co 5:21; G13:13-14; 1 Pe 1:18-20).
10-11. Tendo citado o exemplo do amor sacrificial de Cristo, Paulo
exorta seus leitores a demonstrar a sinceridade de seu prprio amor
mediante um ato concreto de compaixo. E nisto dou minha opinio. A
exortao de Paulo no constitui uma ordem (cf. v. 8a). Conquanto o
apstolo no seja avesso a fazer exigncias, desde que ele as considere
exigncias do Senhor a seus convertidos (cf. 1 Co 14:37-38), s vezes
faz questo de distinguir seu prprio aconselhamento pessoal das ordens
revestidas da autoridade divina, e isso que ele faz aqui (cf. 1 Co 7:25,
40). evidente que a generosidade no algo que se preste para ser
ordenada (cf. 9:5,1).A vs outros que desde o ano passado principias
tes no s a prtica, mas tambm o querer, convm isto. Embora tanto
o versculo 7 (hina mais um subjuntivo) como o versculo 24 (uso do
particpio com fora de imperativo) tenham fora de imperativo, na
verdade o nico verbo no tempo imperativo no texto de Paulo, concer
nente coleta, nos captulos 8 - 9 , encontra-se no versculo 11. A NIV
interpreta bem esse emprego verbal com fora de imperativo: Agora
terminai (epitelesate) a obra, de tal modo que vossa ansiosa prontido
para faz-la seja equilibrada pela consumao do trabalho . Isto nos
permite deduzir qual teria sido o interesse fundamental de Paulo nestes
captulos: fazer que os corntios terminassem o trabalho que haviam
iniciado.
Paulo diz que seria melhor que eles agissem agora, pois ele sabia
que alguns representantes das igrejas macednias estavam prestes a
166

IICORNTIOS 8:12

chegar (a estes, o apstolo gabara a generosa disposio dos corntios


para contribuir). Se os corntios, pois, ainda no terminado aquele
trabalho de coleta, sem dvida ficariam embaraados perante os crentes
macednios (cf. 9:1-5); por isso que seria melhor que acabassem
agora aquele servio j comeado.
provvel que essa referncia ao que se iniciara desde o ano
passado diga respeito a uma providncia tomada em atendimento s
palavras de Paulo em 1 Corntios 16:1-4. A traduo apresentada pela
RSV, h um ano , do texto grego apo perysi pode levar a m interpre
tao. Essa mesma expresso empregada nos papiros com o sentido
de no ano passado , i.e., em alguma poca durante o ano calendrio
que se findou (a ARA traduziu bem). Portanto, a referncia temporal
poderia significar um evento to recente como h um ms , ou to
longnquo como h vinte e trs meses . Neste contexto, presumindose que a iniciativa original dos corntios quanto coleta fora expressa
na carta a que Paulo respondeu quando escreveu 1 Corntios, o ponto
no tempo a que apo perysi se refere deve ser determinado pelo perodo
de tempo que julgarmos ter decorrido entre a redao de 1 e 2 Corntios
(veja Introduo, pp. 57 - 58).
Poderamos ter esperado que Paulo falasse a respeito daquilo que
eles no s comearam a querer, mas a praticar tambm . Entretanto,
a ordem aqui contrria. Paulo diz: Desde o ano passado principiastes
no s a prtica, mas tambm o querer. Isto coloca nfase no fato de
as aes anteriores dos corntios terem sido motivadas em seus desejos
sinceros, e no de eventual presso exercida pelo apstolo. Entretanto,
as excelentes intenes corntias no haviam produzido resultado algum
desde o ano passado, pelo que Paulo os exorta: Assim como revelastes
prontido no querer, assim a leveis a termo, segundo as vossas posses.
Pouco importa quo fortes e boas sejam as intenes e os desejos, so
infrutferos se no se expressarem mediante ao.
12.
Porque, se h boa vontade, ser aceita conforme o que o homem
tem, e no segundo o que ele no tem. O fato de Paulo ter que explicar
isto aos corntios pode ser uma indicao de que eles ainda no haviam
terminado o que comearam, porque achavam que seus recursos parcos
os impediam de levantar uma importncia volumosa (cf. Tobias 4:8).
167

IICORNTIOS 8:13-15

A palavra aceita (euprosdektos) encontra-se em trs outros contextos,


nas cartas de Paulo. Ocorre em Romanos 15:16, onde Paulo tem em
vista a aceitao dos gentios por Deus. Encontra-se outra vez em
Romanos 15:31, onde Paulo expressa a esperana de que a coleta ser
aceitvel aos santos (i.e., os judeus cristos). Em 2 Corntios 6:2, a
palavra utilizada a respeito do tempo aceitvel para Deus, o dia da
salvao. Assim que Paulo emprega euprosdektos para aceitao tanto
perante Deus como perante os homens. Em nosso atual contexto, em
que a palavra utilizada num sentido absoluto, no havendo em mira
nenhuma aceitao humana, Paulo tem em mente a aceitao do ato
misericordioso dos corntios, perante Deus. Paulo assegura a seus
leitores que quando contribuem segundo suas posses, isso agradvel
e aceitvel perante Deus. A perspectiva de Paulo sadia, visto que leva
em considerao as circunstncias de quem d, no aguardando uma
resposta segundo o que ele no tem.
13-15. Nestes versculos, Paulo procura evitar todo e qualquer
mal-entendido acerca da coleta. Os corntios devem entender que sobre
eles no se coloca um fardo to pesado, enquanto outros ficam tranqi
los, vivendo s expensas deles. Paulo insiste em que deve existir
igualdade entre os cristos. A relativa opulncia dos corntios, na poca
presente, deve prover o necessrio para os judeus cristos pobres de
Jerusalm. De modo semelhante, se no futuro as circunstncias mudas
sem e as posies se revertessem, que a abundncia daqueles venha a
suprir a vossa falta. E bom observar que da superabundncia dos que
esto em situao melhor que Paulo espera sejam satisfeitas as neces
sidades dos que esto em situao pior. Ele no advoga a idia de que
os que tm riquezas faam opo pela pobreza. A reciprocidade em dar
e receber objetiva a promoo da igualdade. O apstolo encontra uma
ilustrao desta igualdade na experincia da comunidade que saiu do
Egito. Quando Deus proveu o man do cu, cada chefe de famlia
deveria colher um mer por cabea, segundo o nmero de vossas
pessoas; cada um tomar para os que se acharem na sua tenda (x
16:16). medida que as pessoas colhiam o man, de acordo com suas
necessidades, no sobejava ao que colhera muito, nem faltava ao que
colhera pouco (x 16:18). As necessidades de todos foram atendidas,
168

IICORNTIOS 8:16-17

ningum sofreu falta de man, ningum ficou com um super-suprimento. Este modelo ilustra o ideal que Paulo coloca diante dos olhos de seus
leitores. Eles tambm deveriam assegurar-se de que h igualdade de
condies quanto a necessidades que esto sendo atendidas, no seio das
comunidades crists. Para que isto ocorra, necessrio que os que tm
em abundncia atendam s necessidades dos que tm falta de recursos.
C. Recomendao Daqueles que Recebero a Coleta (8:16-24)
Aqui, Paulo recomenda os trs irmos que devero ir a Corinto a fim
de administrar a coleta. Tito recomendado em primeiro lugar (w.
16-17), a seguir o irmo famoso pelo seu trabalho no evangelho (w.
18-19) e em terceiro lugar o irmo cujo zelo em muitas ocasies e de
muitos modos temos experimentado (v. 22). A passagem se encerra
com uma recomendao resumida dos trs (v. 23), e uma exortao no
sentido de os corntios darem prova de seu amor (por Paulo), e da
veracidade de seus elogios a respeito dos corntios (aos macednios),
quando os trs irmos chegarem a Corinto (v. 24). Entre as recomenda
es do irmo famoso e do outro, zeloso , Paulo faz ligeira digres
so a fim de salientar que no dar oportunidade a que suijam crticas
quanto ao modo por que a coleta est sendo administrada (w. 20-21).
Provavelmente esta preocupao que explica as recomendaes mi
nuciosas que Paulo faz. Tambm pode ser que Paulo, ao prover cartas
de recomendao, esteja antecipando-se s crticas administrao do
dinheiro, e evitando-as, pois alguns de Corinto haviam antes denegrido
a pessoa do apstolo por no portar uma carta semelhante (3:1-3).
16-17. Mas graas a Deus, que ps no corao de Tito a mesma
solicitude por amor de vs. Paulo inicia sua recomendao de Tito com
um preito de gratido a Deus, que reflete seu agradecimento por um
colega que partilha os mesmos interesses que ele prprio nutre pelos
corntios. Paulo reconhece que to grande solicitude s pode ter sido
colocada no corao de Tito pelo prprio Deus, da mesma forma que a
extraordinria generosidade dos macednios havia sido resultado da
infuso da graa de Deus em suas vidas (w. 1-2).
Porque atendeu ao nosso apelo e, mostrando-se mais cuidadoso,
partiu voluntariamente para vs outros. Este texto salienta o interesse
169

IIC0RM 10S 8:18-19

demonstrado por Tito a respeito dos corntios, constituindo, portanto,


uma recomendao efetiva. Embora Tito houvesse chegado de Corinto
havia pouco, no precisaria da persuaso de Paulo para reencetar a
longa viagem de volta quela cidade. Sendo bastante solcito em sua
preocupao pelos corntios, Tito voluntariamente aceitou a misso.
18-19. E com ele enviamos o irmo cujo louvor no evangelho est
espalhado por todas as igrejas. A traduo ao p da letra seria a
seguinte: o irmo cujo louvor no evangelho [est] entre todas as
igrejas . A RSV introduziu pregao , ficando, pois: louvor na
pregao do evangelho . A N iv colocou culto , dando um sentido
mais genrico. Provavelmente seria melhor adotar uma expresso mais
genrica, que incluiria a pregao do evangelho, mas que denotasse
tambm um ministrio de apoio geral ao evangelho, e s pessoas que o
pregam.
E no s isto, mas foi tambm eleito pelas igrejas para ser nosso
companheiro no desempenho desta graa, ministrada por ns. O se
gundo ponto que Paulo enfatiza ao recomendar esta pessoa sua
nomeao pelas igrejas (o apstolo no nos diz quais igrejas). Ele foi o
escolhido das igrejas como representante delas no desempenho desta
graa. Fica bem claro que, seja quem for esse famoso cristo primitivo,
ele e as igrejas que o nomearam teriam partilhado a idia de Paulo com
respeito importncia dessa coleta.
As palavras finais do versculo 19 indicam algo do propsito da
coleta no que diz respeito a Paulo. E para a glria do prprio Senhor,
epara mostrar a nossa boa vontade. A coleta, tirada dentre convertidos
gentios para ser entregue a judeus cristos, era uma expresso tangvel
da reconciliao que Deus havia efetuado mediante Cristo. Ao recon
ciliar tanto judeus como gentios consigo mesmo, mediante a cruz, Deus
havia reconciliado ao mesmo tempo ambos os grupos entre si. Assim
foi que a coleta, como expresso tangvel da nova comunho entre
convertidos gentios e judeus cristos, refletia a graa de Deus nas vidas
das pessoas envolvidas na questo, de modo que se pode dizer que foi
para a glria do prprio Senhor. Entretanto, a coleta no era apenas
para a glria do Senhor, mas tambmpara mostrar a nossa boa vontade.
Paulo havia lutado longa e duramente a fim de preservar a liberdade do
170

IICORNTIOS 8:20-21

evangelho para seus convertidos gentios, e havia obtido a aprovao da


igreja-me judia para o evangelho que ele pregava aos gentios (G1
2:1-10). Os apstolos haviam chegado concluso de que os converti
dos gentios no precisavam submeter-se circunciso, nem tomar sobre
si mesmos o jugo da lei (At 15:1-35). Por causa dos dois estilos de vida
fundamentalmente diferentes, poderia ter acontecido que as igrejas
gentlicas seguissem seu prprio caminho, nada tendo virtualmente que
ver com as igrejas judaicas. Quando os lderes da igreja de Jerusalm
confirmaram o evangelho pauino para os gentios, pediram a Paulo que
nos lembrssemos dos pobres (G1 2:10). Aparentemente Paulo viu
isto como uma importante expresso de unidade entre as duas formas
muito diferentes de cristianismo, pelo que o apstolo tomou-se desejoso
de promover uma coleta entre os gentios, visto que tal ato demonstraria
a boa vontade tanto de Paulo quanto das suas igrejas para com os judeus
cristos.
20-21. Antes de prosseguir, fazendo a recomendao da terceira
pessoa a quem est enviando a Corinto, Paulo faz ligeira digresso a
fim de explicar por que se toma tanto cuidado ao providenciar repre
sentantes que portem credenciais impecveis, de modo que possam
receber a coleta e lev-la a Jerusalm: Evitando assim que algum nos
acuse em face desta generosa ddiva administrada por ns. Havia
adversrios que se opunham a Paulo e seu evangelho, prontos para
questionar seus motivos em questes financeiras, de modo que o
apstolo freqentemente precisava defender sua integridade (cf., e.g.,
2:17; 11:7-11; 12:14-18; 1 Ts 2:3-12; 2 Ts 3:6-9). Essa coleta era
demasiado importante para as relaes intereclesisticas para poder-se
permitir que sua administrao fosse frustrada por acusaes de uso
indevido. A soma envolvida era grande (generosa ddiva), pelo que se
deviam tomar excepcionais cuidados. Paulo enfatiza mais ainda as
extremas precaues tomadas ao afirmar: Pois o que nos preocupa
procedermos honestamente, no s perante o Senhor, como tambm
diante dos homens. As palavras de Paulo ecoam as de Provrbios 3:4,
e mostram que, embora a preocupao mxima do apstolo neste caso
fosse que a administrao da coleta tributasse glria a Deus (para a
glria do prprio Senhor), era de suma importncia que ela fosse vista
171

IICORNTIOS 8:22-23

como bno honrosa tambm diante dos homens. Disso dependia o


sucesso dessa coleta.
22. Aps a breve digresso dos versculos 20-21, Paulo agora reco
menda o terceiro membro do grupo que ser enviado a Corinto. Com
eles enviamos nosso irmo, cujo zelo em muitas ocasies e de muitos
modos temos experimentado. difcil saber por que Paulo no deu o
nome da pessoa a quem recomendou nos versculos 18-19, e tampouco
o da que menciona aqui. O primeiro era famoso (cujo louvor no
evangelho est espalhado por todas as igrejas) e presumivelmente seria
conhecido em Corinto. Este ltimo talvez fosse bem conhecido tam
bm, visto que Paulo prossegue dizendo: Agora, porm, se mostra ainda
mais zeloso, pela muita confiana em vs. E digno de nota quo importante
essa virtude, solicitude, ou zelo para o apstolo, tanto quando recomenda
um obreiro como quando exorta os crentes de modo geral. Podemos
colocar outras qualificaes em pontos mais altos, em nossa lista de
prioridades, mas para Paulo, solicitude ou zelo era a mais importante (cf.
e.g., Rm 12:8; 2 Co 7:11-12; 8:7-8,16-17; Ef 4:3; 2 Tm 1:16-17).
23. Aqui, Paulo resume sua recomendao do grupo de trs obreiros
de tal modo que responde a algum que pudesse perguntar: Quem so
esses homens? Quanto a Tito, meu companheiro e cooperador
convosco. Enfatiza-se aqui a ntima ligao de Paulo com Tito. E o nico
lugar em que Paulo emprega a palavra companheiro (koirnos) a
respeito de um colega, mas utiliza cooperador (synergos) vrias
vezes, a fim de denotar colegas de ambos os sexos (Rm 16:3,9,21; Fp
2:25; 4:3; Cl 4:11; Fm 1,24). Quanto a nossos irmos, so mensageiros
das igrejas e glria de Cristo. No caso dos outros dois irmos, Paulo
enfatiza sua funo oficial de mensageiros [lit., apstolos] das igrejas.
O significado de apstolo (essencialmente algum que foi comissiona
do para uma tarefa importante) s pode ser entendido quando sabemos
por quem a pessoa foi comissionada e para qu. Assim que, por
exemplo, os doze eram apstolos de Cristo, por ele comissionados para
serem testemunhas de sua ressurreio (Lc 24:44-49; At 1:15-26). Os
dois irmos a quem Paulo recomenda eram apstolos das igrejas,
comissionados a fim de represent-las e viajar com Paulo a Corinto, e
provavelmente a Jerusalm tambm, como portadores do dinheiro da
172

IICORNTIOS 8:24 - 9:2

coleta. Paulo no nos informa que igrejas haviam comissionado esses


dois apstolos. Podemos presumir, verificando que Paulo est escre
vendo da Macednia, que as igrejas a que se refere e seus apstolos so
macednios. Entretanto, h dificuldades nesta identificao se, como
presumimos, os captulos 8 - 9 pertencem mesma carta. No captulo
9, Paulo fala da humilhao que ele e os corntios experimentariam se,
quando chegasse a Corinto acompanhado de alguns macednios, os
corntios no estivessem prontos (9:3-4). Se os mensageiros e as igrejas
que os comissionaram fossem macednios, a humilhao dos corntios
ocorreria chegada de tais mensageiros. Tal humilhao, pois, no seria
evitada pela chegada dos representantes macednios, como Paulo d a
entender (9:5).
Estes mensageiros tambm so descritos como a glria de Cristo. E
difcil determinar o que significa isso. Talvez se entenderia melhor
como significando implicitamente que esses homens trabalhavam para
a glria de Cristo, ao participar da administrao de uma coleta de
fundos levantada para a glria do Senhor (v.19).
24.
Manifestai, pois, perante as igrejas, a prova do vosso amor e da
nossa exultao a vosso respeito na presena destes homens. Tendo
expedido as credenciais dos trs obreiros que sero enviados a Corinto,
Paulo conclui a passagem exortando seus leitores a entregar as provas
(i.e., tendo suas contribuies prontas mo) de seu amor pelo apstolo,
e as provas da validade dos elogios de Paulo aos macednios, quanto
prontido corntia. Tais provas sero apresentadas perante as igrejas
visto que sero exibidas a seus representantes, i.e., dois dos trs que
Paulo est enviando a Corinto.
D. Estejam Preparados e Evitem Humilhao (9:1-5)
1-2. Ora, quanto assistncia a favor dos santos, desnecessrio
escrever-vos. Em certo sentido, a ao de Paulo de escrever acerca da
coleta (como ele o fez no cap. 8) suprflua, porque os corntios, para
incio de conversa, haviam demonstrado sua prontido ao trazer o
assunto a Paulo (o apstolo se referiu consulta deles em 1 Co 16:1-4).
Ele enfatiza mais ainda a superfluidade de ter escrito ao dizer: porque
bem reconheo a vossa presteza, da qual me glorio junto aos maced173

IICORNTIOS 9:3-5

nios. O contedo desse elogio sobre os corntios , a seguir, declarado


de modo breve: Dizendo que a Acaia est preparada desde o ano
passado. (Quanto a desde o ano passado [apo perysi], veja comentrio
sobre 8:10.) Registra-se a seguir o efeito produzido pelo elogio de Paulo
aos corntios: O vosso zelo tem estimulado a muitssimos (i.e., maior
parte dos macednios). suprfluo escrever acerca de coleta financeira
a quem j tomou a iniciativa nessa questo, e cujo zelo nesse trabalho
tem sido uma inspirao para muitos.
3-4. Entretanto, h um sentido em que o fato de Paulo escrever no
foi suprfluo, mas necessrio. Ter prontido para dar (8:11), e at
mesmo ter feito um comeo, ao colocar de lado algum dinheiro para a
coleta (8:10), no a mesma coisa que levar a cabo a tarefa, ou ter tudo
preparado para quando Paulo e os outros chegassem a Corinto. Assim
que Paulo escreve: Contudo, enviei os irmos, para que o nosso louvor
a vosso respeito, neste particular, no se desminta, a fim de que, como
venho dizendo, estivsseis preparados. Irmos aqui se refere a Tito e
aos dois obreiros annimos, representantes de igrejas, a quem Paulo
recomendou em 8:16-24. Ao gabar a prontido corntia, Paulo enfatizou
no apenas sua solicitude, mas tambm a confiana que ele, Paulo,
depositava nos corntios, em que eles teriam suas contribuies prontas
quando ele chegasse com os demais para apanh-las. Agora, todavia,
ele se preocupa; neste ltimo aspecto talvez eles falhem. Caso isso
viesse a acontecer, as conseqncias seriam embaraosas. Por isso, ele
vai mandar os dois obreiros na frente, diz Paulo, para que, caso
macednios vo comigo e vos encontrem desapercebidos, no fiquemos
ns envergonhados (para no dizer, vs) quanto a esta confiana. De
fato, alguns macednios foram a Corinto, e se incluram entre as pessoas
que acompanharam Paulo dessa cidade at Jerusalm. Trs macednios
recebem nomes: Spatro de Beria, Aristarco e Secundo, que eram
tessalonicenses (At 20:2-6). Se quando esses macednios chegassem a
Corinto encontrassem os cristos dali despreparados, a vergonha de
Paulo teria sido aguda; mais aguda ainda seria a humilhao que os
prprios corntios haveriam de sofrer.
5.
Portanto, julguei conveniente recomendar aos irmos que me
precedessem entre vs. A fim de evitar a humilhao, Paulo julgou
174

IICORNTIOS 9:6

conveniente enviar Tito e os dois obreiros (8:16-24) na frente, de modo


que preparassem de antemo a vossa ddiva j anunciada. Paulo queria
evitar que se fizesse uma coleta apressada, quando ele prprio chegasse;
a contribuio dos corntios deveria ser expresso de generosidade, e
no de avareza. O texto grego de que a ARA fez essa traduo (hs
eulogian kai m hs pleonexian) pode ser traduzido dessa forma, ou
como traz a NIV: como ddiva generosa, no uma coisa dada de m
vontade . No primeiro caso, comparam-se duas maneiras de obter-se
uma ddiva (aguardando-a, pois ser voluntria, ou extraindo-a, pois
ser forada) e no segundo, duas maneiras de oferecer-se uma ddiva
(de boa vontade, ou de m vontade). luz dos versculos 6-7 (em que
o modo de contribuir, com alegria, ou com tristeza, salientado em
contraste), a ltima opo a prefervel.
E. Exortao a que Sejamos Generosos (9:6-15)
Nesta seo, Paulo utiliza uma figura de linguagem da agricultura, a
fim de salientar o ensino do versculo 5, a respeito da oferta generosa,
e retratar a Deus como aquele que enriquece a seu povo de todas as
formas, a fim de que este seja generoso. Assim que o apstolo encoraja
seus leitores a serem generosos (vv. 6-10). Depois, descreve os resul
tados que, prev ele, ho de surgir em razo da resposta generosa vinda
da parte dos corntios. As necessidades dos judeus cristos na Judia
sero atendidas, eles daro graas a Deus, reconhecero a obedincia
dos gentios cristos ao evangelho e a infinita graa de Deus operando
neles, pelo que oraro amorosamente pelos irmos gentlicos. Em suma,
o resultado ser o fortalecimento da unidade da igreja (w. 11-14). Esta
seo encerra-se com ao de graas a Deus pelo seu dom inefvel ,
uma nota que ressoa como a de 8:9.
6.
A seo anterior (w. 1-5) encerrou-se com a exortao de Paulo,
que desejava que a contribuio dos corntios fosse expresso de
generosidade, e no de avareza . Tendo isto em mente, o apstolo
continua: Aquele que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que
semeia com fartura, com abundncia tambm ceifar. Trata-se de um
trusmo agrcola; outros fatores sendo iguais, o tamanho da colheita
sempre diretamente proporcional ao tamanho da sementeira espalhada
175

// CORNTIOS 9:7-8
(cf. Pv 11:24-25 e G1 6:7-9, onde a mesma metfora se aplica, no a
quem semeia pouco, ou em abundncia, mas semeadura na carne ou
no Esprito). A semeadura e a colheita no presente contexto referem-se
contribuio dos corntios e aos resultados dessa semeadura, respec
tivamente. A abundante colheita que Paulo espera ver, como resultado
de sua abundante semeadura, est descrita nos versculos 9-14.
7. Paulo aguarda uma contribuio abundante da parte dos corntios,
e enfatiza que tais ofertas devem ser voluntrias, e no resultado da
presso do apstolo. Devero proceder do mesmo modo como tomaram
sua deciso, no com relutncia, ou sob compulso. Suas contribuies
devem estar de acordo com o que determinaram de modo individual,
cada um em seu corao. Se derem porque se sentem sob compulso
(da parte de Paulo), suas ofertas sero feitas relutantemente e o prop
sito global do projeto (expressar o interesse das igrejas gentlicas pelas
igrejas crists na Judia em necessidade) ser frustrado. A oferta deve
ser voluntria. Para enfatizar isso, Paulo acrescenta: Deus ama a quem
d com alegria. Paulo parafraseia uma traduo de Provrbios 22:9
encontrada na LXX (no, porm, no texto hebraico em que se baseiam
nossas tradues): Deus abenoa a quem d com alegria (lit., Deus
ama a quem alegre e generoso). A necessidade da generosidade na
contribuio enfatizada em vrias outras passagens bblicas (cf. Dt
15:10-11; Mt 5:43-48; Rm 12:8). No difcil explicar por que Deus
se deleita em quem d com alegria. O prprio Deus d com alegria, e
quer ver esta caracterstica divina restaurada entre os que foram criados
sua imagem. Cristo nos ensinou segundo padres semelhantes (cf. Mt
5:43-48).
8. Este versculo est cheio de expresses abrangentes (e contm
uma extraordinria paronomsia - repetio de palavras de mesma raiz
e sons parecidos - no texto grego: pasan... pantipantotepasan... pari)
que falam do prazer de Deus em abenoar seu povo para que abundem
em boas obras. Assim comea Paulo: Deus pode fazer-vos abundar em
toda graa (lit., E Deus capaz de fazer que toda graa abunde em
vs). No caso dos macednios, cuja reao coleta Paulo mencionou
como exemplo em 8:1-5, a graa de Deus capacitou-os a contribuir
generosamente, apesar de sua pobreza. No caso dos corntios, a quem
176

IICORNTIOS 9:9-10

Paulo considerava estarem em melhores condies financeiras nessa


poca (8:14), a graa de Deus sobre eles deve ser entendida e vista na
relativa riqueza material. O propsito da bno de Deus declarado,
a seguir: A fim, de que, tendo sempre, em tudo, ampla suficincia,
superabundeis em toda boa obra. O sentido da palavra autarkeia,
traduzida por suficincia ou bastante tem recebido certas conotaes
pelo seu emprego nas discusses ticas desde o tempo de Scrates. Na
filosofia cnica e na estica, essa palavra era utilizada para caracterizar
a pessoa auto-suficiente. Assim foi que Sneca, estico, e contempor
neo de Paulo, entendia autarkeia como sendo a orgulhosa independn
cia das circunstncias exteriores, e de outras pessoas, e que constitua
a verdadeira felicidade.1Paulo empregava essa palavra de modo dife
rente. Para o apstolo, autarkeia denota no a auto-suficincia humana,
mas a suficincia oriunda da graa de Deus; como tal, autarkeia
possibilitava no a independncia dos outros, mas a capacidade de
abundar em boas obras a favor dos outros. Mais uma vez nos ajudar
fazermos uma comparao entre os macednios e os corntios. Os
macednios haviam sido abenoados com autarkeia (alegria) em sua
pobreza, pelo que eram capazes, apesar disso, de abundar em genero
sidade. Os corntios haviam sido abenoados com autarkeia (suficin
cia) em sua relativa riqueza material e deveriam, por isso, contribuir
generosamente.
9. A fim de reforar sua exortao para que os corntios contribus
sem com generosidade, Paulo cita textualmente umas palavras do
Salmo 111:9 (LXX), 112:9 (ARA): Como est escrito: Distribuiu, deu
aos pobres, a sua justia permanece para sempre. O salmo 111 (112,
ARA) celebra a bem-aventurana daquele que teme ao Senhor e se
deleita em seus mandamentos. Tal pessoa abenoada por Deus com
prosperidade material tambm e, conseqentemente, generosa para
com os pobres. Paulo exibe essa pessoa temente a Deus como exemplo
de algum que abunda em boas obras (distribuiu, deu aos pobres), cuja
justia permanece para sempre, pois foi estabelecida por Deus.
10. O apstolo continua o pensamento do salmo citado no versculo
9, e aplica-o aos corntios. Ao faz-lo, cita o texto de Isaas 55:10 (LXX)
1. Sevenster, Paul and Seneca, pp. 113-114.

177

IICORNTIOS 9:11-12

praticamente palavra por palavra: aquele que d semente ao que semeia,


e po para alimento e a seguir acrescenta que essa mesma Pessoa
tambm suprir e aumentar a vossa sementeira, e multiplicar os
frutos da vossa justia (cf. Os 10:12). A palavra sementeira traduo
literal de sporon, sementes . Paulo est dizendo, ento, a seus leitores,
que o Deus que prov a semente para o semeador multiplicar tal
sementeira, e aumentar a colheita, os frutos. Neste contexto, parece
que o significado que Deus multiplicar os recursos materiais dos
corntios e, enquanto estiverem usando-os para atender s necessidades
dos cristos da Judia, ele aumentar os resultados dessa obra de justia.
Ao levantar a coleta financeira, os corntios estaro espalhando a
sementeira, e Deus estar aumentando os resultados dessa obra de
justia, para que produza uma rica colheita de frutos - a unidade, o
amor e ao de graas (cf. w . 12-14).
11. Enriquecendo-vos em tudo para toda a generosidade. A gran
diosa liberalidade dos macednios era resultado da graa de Deus
operando neles (8:1-2). Paulo acreditava que Deus haveria de enrique
cer os corntios caso se aplicassem a uma generosidade maior ainda. O
apstolo, com certeza, sabia que os ricos nem sempre usam seus
recursos a servio da generosidade, pelo que esperava que Deus enri
quecesse seus leitores com sua graa. Uma generosidade assim, diz
Paulo, faz que por nosso intermdio sejam tributadas graas a Deus.
Ao dizer por nosso intermdio ele se refere s pessoas nomeadas para
o trabalho de receber e distribuir a coleta, e refere-se a si prprio.
atravs dessas pessoas que as aes de graas a Deus sero tributadas,
porque distribuiro as contribuies entre os necessitados.
12. Porque o servio desta assistncia no s supre a necessidade
dos santos, mas tambm redunda em muitas graas a Deus. A palavra
assistncia traduo do grego leitourgias. Esta palavra, e seu cognato,
o verbo leitourg, era utilizada no grego no-bblico para denotar o
servio civil prestado ao Estado por um cidado, e o servio genrico,
e.g., o do escravo que trabalha para seu senhor. Na l x x , tais palavras
so empregadas a respeito do culto prestado divindade, e do mesmo
modo na carta aos Hebreus (onde o culto do Antigo Testamento e o
ministrio sacerdotal de Cristo so objeto de discusso). Paulo utiliza
178

IICORNTIOS 9:13

essas palavras fora do contexto atual ao falar de ddivas monetrias


feitas pelos cristos (Rm 15:27; Fp 2:30) e de sua f (Fp 2:17). A
proviso de ddivas monetrias que Paulo descreve como obra de
Cristo (leitourgias), em Fp 2:30, posteriormente descrita como
aroma suave, como sacrifcio aceitvel e aprazvel a Deus (Fp 4:18).
O pano de fundo do culto religioso bastante bvio. Portanto, parece
que Paulo considerava a contribuio crist no s como um servio
prestado aos necessitados, mas tambm um ato de culto ( servio , em
ingls) a Deus. importante observar que para Paulo o propsito ltimo
da coleta financeira, como todas as formas de servio/culto cristo,
que aes de graas jorrem abundantemente de coraes agradecidos
a Deus.
13.
Na prova desta ministrao, glorificam a Deus pela obedincia
(lit., mediante a prova deste ministrio, glorificando a Deus pela vossa
sujeio). A traduo da RSV d a entender que a coleta um teste a
que os prprios corntios devem submeter-se e pelo qual glorificam a
Deus mediante a obedincia. A maioria das demais tradues modernas
apresenta esse texto de modo tal que a coleta uma prova pela qual
devem passar os corntios; todavia, tendo passado por ela, provero a
todos (seriam os judeus cristos?) uma base sobre a qual podero
glorificar a Deus (NIV: Por causa do servio no qual vs provastes a
vs mesmos, os homens louvaro a Deus pela obedincia ; de modo
semelhante tambm RV, NEB, GNB, JB e ARA), sendo este o melhor
enfoque.1
Quanto ao evangelho de Cristo, epela liberalidade com que contri
bus para eles e para todos Outros ho de glorificar a Deus pela
obedincia dos corntios, tanto ao evangelho, quanto exortao para
uma contribuio generosa. Os crentes glorificam a Deus ao agir com
generosidade, pois fazem-no por inspirao divina, e o ato reflete o
prprio carter de Deus (cf. Mt 5:43-48; 2 Co 8:1-2). A contribuio
1. As palavras pela obedincia da vossa confisso da a r a so traduo de epi e hypotag. Noutras
passagens de Paulo, epi com o dativo, aps verbos como louvar , agradecer , regozijarse ou glorificar sempre indica o fundamento sobre o qual se deve louvar, agradecer etc.
Nunca indica o meio pelo qual tais atividades se expressam. Portanto, no presente contexto,
os homens louvaro a Deus pela obedincia (n i v , etc.) deve ser traduo preferida a
glorificai a Deus mediante, pela vossa obedincia ( r s v ). Da entender-se que o sujeito da
ao os outros (provavelmente os judeus cristos) e no os corntios.

179

IICORNTIOS 9:14-15

corntia para eles epara todos. Para eles refere-se aos judeus cristos
para quem a coleta foi levantada. difcil dizer a quem se refere a
expresso para todos. Talvez seja uma referncia solta, abrangendo
qualquer crente necessitado que vier a receber o benefcio da coleta
gentlica.
14. Enquanto oram eles a vosso favor, com grande afeto, em virtude
da superabundante graa de Deus que h em vs. Continuando a prever
os efeitos da contribuio que os corntios levantaro, de que Paulo
tem certeza, o apstolo enxerga novo vnculo sendo formado, enla
ando os cristos judeus e gentios. Os crentes judeus, vendo a infinita
graa de Deus em operao nos crentes gentios, nutriro afeto por
eles, e por eles oraro. Dessa forma, um dos maiores propsitos da
coleta, no que concerne a Paulo (i.e., promover a unidade), ter sido
atingido.
15. Graas a Deus pelo seu dom inefvel. Este versculo ressoa a
nota j ouvida em 8:9. Ali, a graa de Cristo foi mostrada em que o
Senhor se fez pobre por amor de ns, para que enriquecssemos. Esse
o dom inefvel de Deus. A palavra inefvel (anekdigetos), que Paulo
utiliza aqui, no se encontra no grego clssico, nem nos papiros.
Aparece pela primeira vez no Novo Testamento, e apenas neste vers
culo. Parece que palavra que o prprio apstolo cunhou, a fim de
descrever o carter inefvel do dom de Deus. Tendo sido criada por
Paulo, a palavra passou a ser usada por Clemente de Roma em sua carta
aos corntios (escrita em cerca de 95 A.D.), ao referir-se aos julgamen
tos, ao amor e poder indescritveis de Deus (1 Clemente 20:5; 49:4;
61:1). O fato importante a ser observado que para Paulo, todas as
contribuies crists so efetuadas luz do dom inefvel de Deus, pelo
que devem ser efetuadas com alegria no corao e expresso de gratido
a Deus, e tambm como demonstrao de nosso interesse amoroso pelos
necessitados que vo receb-las, e nossa unio com eles.
Finalmente, a confiana de Paulo em que os corntios colaborariam
na coleta foi recompensada. Quando o apstolo escreveu a carta aos
Romanos, durante sua estada de trs meses na Grcia, depois que os
problemas mencionados em 2 Corntios haviam sido pelo menos tem
porariamente resolvidos, assim se expressou: Agora estou de partida
180

IICORNTIOS 10:1 -13:14

para Jerusalm a servio dos santos. Porque aprouve Macednia e


Acaia levantar uma coleta em benefcio dos pobres (Rm 15:25-26; cf.
At 24:17-21).
B. PAULO REAGE DIANTE DE NOVA CRISE (10:1 - 13:14)
0 leitor vai notar uma mudana marcante de tom, ao sair dos captulos
1 - 9 e entrar nos captulos 10 - 13. Na primeira seo, o tom bsico
de alvio e conforto, de confiana em Deus e nos corntios, a despeito
do fato de Paulo ter sentido a necessidade de explicar sua mudana nos
planos de viagem, e de enfatizar a integridade de seu ministrio. O tom
da segunda seo bem diferente. Est marcada de stiras e de sarcas
mo, autodefesa acalorada, reprimendas assacadas contra os corntios e
ataque amargo atirado aos intrusos que se infiltraram e que agora
influenciam a congregao.
Esta marcante mudana de tom (dentre outras consideraes) levou
a maioria dos comentaristas recentes a ver os captulos 10 - 13 como
sendo, provavelmente, a maior parte de outra carta (seno a carta toda),
escrita antes ou depois dos captulos 1 - 9 . Muitos concluram que os
captulos 10 -1 3 devem ser identificados como a carta severa escrita
depois de 1 Corntios, mas antes de 2 Corntios 1 - 9 . Outros argumen
tam que os captulos 10 -1 3 foram escritos depois dos captulos 1 - 9 ,
e possivelmente constituem a maior parte de uma quinta carta escrita
por Paulo aos corntios. Esta ltima teoria a que adotamos, como hiptese
de trabalho, ao comentarmos os captulos 10 -1 3 a seguir. Quanto a uma
discusso mais completa da natureza dos captulos 10 -1 3 e seu relacio
namento com o resto da carta, veja Introduo, pp. 31 - 39.
Nos captulos 10 - 13, Paulo enfrenta uma oposio determinada.
Seus adversrios so judeus cristos que se apresentam como apstolos
de Cristo. Eles davam grande valor ao discurso eloqente, s demons
traes de autoridade, s vises e revelaes, operao de milagres
como sinais de um verdadeiro apstolo. Esses homens se haviam
infiltrado antes na congregao corntia; suas crticas a Paulo provavel
mente forneceram a munio usada pelo ofensor (i.e., aquele homem
que causara sofrimentos, 2:5; que praticara o mal, 7:12) em seu ataque
contra Paulo. Ao escrever a carta severa , Paulo conseguiu convencer
181

IICORNTIOS 10:1 - 13:10

a igreja a disciplinar o ofensor e, em seguida, em sua prxima carta


(2 Co 1 - 9), exortou-os a demonstrar amor para com aquele ofensor
(que se presumia arrependido), e recuper-lo espiritualmente, para que
Satans no obtivesse vantagem. Nessa mesma carta, o apstolo instou
com os corntios no sentido de que abrissem de vez seu corao a ele,
assim como seu corao estava totalmente aberto a eles. Porm, os
adversrios infiltrados viram que o lugar de Paulo no afeto dos corntios
estava sendo restaurado, e que sua autoridade se reafirmava, pelo que
orquestraram um ataque frontal contra a validade e integridade do
apostolado de Paulo. E conseguiram, assim, persuadir os corntios
quanto a seus pontos de vista, ganh-los e faz-los submissos, impondo-lhes sua autoridade. Assim foi que Paulo, vendo usurpada sua
autoridade e questionado seu apostolado, contra sua vontade foi forado
a apresentar sua autodefesa em termos fortes, dirigindo um ataque
veemente e vigoroso contra seus adversrios. A crise que Paulo enfren
tou nessa situao foi a mais crucial em todo seu longo relacionamento
com os corntios. Este fato que d o tom e o colorido dos captulos 10
- 13. Veja Introduo, pp. 50 - 57, quanto a uma discusso mais
detalhada da situao histrica em que os captulos 10 - 13 foram
escritos e da natureza da oposio engendrada contra Paulo em
Corinto, nessa poca.
I. O TEXTO BSICO DA REAO (10:1 -13:10)

A reao de Paulo em face da crise no relacionamento, criada pelos


rebeldes infiltrados, consistiu de apelos e ameaas de ao disciplinar,
autodefesa, ataques satricos contra seus oponentes, expresses de
profunda preocupao acerca do estado espiritual de seus convertidos
e contrastes agudos entre a natureza de sua misso e a de seus advers
rios. Embora se sentisse obviamente relutante em assim proceder, Paulo
acrescenta a tudo isso sua conversa de insensato , na qual ele apre
senta suas credenciais apostlicas. Cita sua ascendncia judaica impe
cvel, seus sofrimentos apostlicos, as vises e revelaes que experi
mentara, e relembra a seus leitores de que desempenhara os sinais de
um verdadeiro apstolo entre eles. Adverte-os de que est prestes a
encetar sua terceira visita a Corinto, e afirma que est disposto a
182

IICORNTIOS 10:1

recusar-se de novo a ser um nus financeiro para eles, a despeito das


crticas de que isso comprovaria que ele ou no ama a seus convertidos,
ou malicioso, e intenciona tirar vantagens deles por meios ardilosos.
Paulo expressa sua preocupao de que, ao chegar, ainda encontre
alguns dos corntios presos imoralidade, e assegura a seus leitores que
os que exigem provas de sua autoridade apostlica conseguiro o que
esto almejando, sua chegada: no os poupar.
A. Uma Petio Ansiosa (10:1-6)
Aqui Paulo apela aos corntios no sentido de que tomem providncias,
antes de ele chegar, e efetuar sua terceira visita, de modo que ele no
precise agir contra os crentes, como est determinado a fazer contra os
adversrios que questionam a validade de seu apostolado (w. 1-2). O
apstolo nega que aja de acordo com padres mundanos, assegurando
a seus leitores que conduz seu ministrio com as armas do poder divino
(w. 3-5). Conclui informando a eles que est pronto para punir seus
adversrios em Corinto, a partir do instante em que a obedincia dos
corntios completar-se (v. 6).
1.
Eu mesmo, Paulo, vos rogo. Grande nfase colocada sobre o
fato de que se trata do prprio apstolo {Eu mesmo, Paulo) quem roga,
o apstolo fundador da igreja corntia, o pai espiritual de seus leitores
(cf. 1 Co 4:15). Seu rogo ele o apresenta pela mansido e benignidade
de Cristo. Entre os gregos dos tempos clssicos em diante, mansido
(praufs) denota amizade afetuosa e gentil , uma virtude social alta
mente valorizada, sendo o contrrio de fria repentina e grosseira.
Considerava-se grande virtude demonstrar mansido afetuosa sua
prpria gente e dureza no trato dos inimigos. Mansido afetuosa da parte
de um juiz significava que ele sentenciaria os ofensores com maior
brandura do que a prescrita em lei. A mansido afetuosa a que Paulo
apela a exemplificada na vida e ministrio de Cristo. Tal mansido
no era moleza condescendente pela qual as exigncias da lei de Deus
seriam rebaixadas. Cristo demonstrou essa mansido quando tratou
benignamente, e cheio de compaixo, dos pecadores, sem, todavia,
minimizar seus pecados (cf. Mt 11:29). luz dessa mansido afetuosa
que Paulo roga e apela.
183

IICORNTIOS 10:2

A palavra traduzida por benignidade (epieikeia) significa basica


mente adequado ou apropriado e, quando usada num sentido
moral, razovel ou justo . Quando aplicada a governadores, signi
fica bondade, eqidade e brandura (cf. At 24:4). Entretanto, no presente
contexto, parte de uma hendadis (uso de dois substantivos ligados
por um e para expressar uma idia), de modo que o significado de
benignidade se define ao lado deprautes, sendo, portanto, corretamente
assim traduzida pela ARA.
Quando Paulo roga aos corntios pela mansido e benignidade de
Cristo, sua inteno que eles recebam o contedo do apelo que vem
a seguir, e ajam de acordo, luz da Pessoa em cujo nome roga (cf. Rm
12:1; 15:30; 1 Co 1:10). Entretanto, antes de enunciar o contedo de
seu apelo, Paulo insere uma referncia irnica s crticas a respeito do
seu comportamento, nas quais seus leitores haviam acreditado -E u que
na verdade, quando presente entre vs, sou humilde; mas, quando
ausente, ousadopara convosco. Paulo no havia agido autoritariamente
em sua segunda ( dolorosa) visita, ao contrrio de como ameaara
anteriormente (1 Co 4:18-21). Provavelmente seus adversrios basea
vam-se nisso para acus-lo de covardia, e de comportamento nada
apostlico quando face a face com os corntios, e de ser ousado
somente quando longe, a uma distncia segura (cf. 10:10-11).
2.
Eu vos rogo que no tenha de ser ousado, quando presente. Paulo
roga aos corntios que ajam de tal maneira que no lhe seja necessrio
usar de ousadia sua chegada. Roga pela mansido e benignidade de
Cristo , porque deseja que seus leitores reconheam que seu anseio de
no mostrar ousadia no pode continuar a ser interpretado como sinal
de covardia nada apostlica , da mesma forma que a mansido de
Cristo no pode ser interpretada como fraqueza moral. Paulo no deseja
demonstrar ousadia perante os corntios, diz ele, servindo-me daquela
firmeza com que penso devo tratar alguns que nos julgam como se
andssemos em disposies de mundano proceder. Ao afirmar isso,
Paulo deixa implcito estar preparado para agir ousadamente quando
necessrio e, de fato, imagina que dever agir assim contra seus adver
srios que o acusam de covardia moral (v. lb) e de mundano proceder
(lit., andar na carne). Andar na carne, no conceito dos adversrios de
184

IICORNTIOS 10:3-4

Paulo, provavelmente significava agir sem autoridade alguma (11:2021), sem experimentar vises e revelaes (12:1), sem executar sinais
miraculosos (12:11-12), no sendo uma pessoa mediante quem Cristo
estaria falando (13:3). Na verdade, diriam talvez esses inimigos de
Paulo, andar na carne significava executar um empreendimento
puramente humano utilizando o engano e a malcia (12:16-18).
Paulo reage diante dessas acusaes usando e abusando de metfo
ras militares (w. 3-6). O apstolo emprega inmeras imagens blicas
(marciais) - fazer guerra (v. 3b), armas, milcia, destruir fortalezas (v.
4), destruir a altivez (lit., todas as coisas elevadas , i.e., torres), levar
em cativeiro (v. 5) e prontido para punir toda desobedincia (i.e., levar
corte marcial) (v. 6).
3. Embora andando na carne, no militamos segundo a carne
traduo literal, em que no militamos significa no fazemos
guerra . Paulo reconhece que anda na carne, mas nega que combata
segundo a carne. Andar na carne , aqui, significa participar da
existncia humana normal com todas as suas limitaes. No militar
segundo a carne significa no desempenhar o ministrio cristo com
meros recursos humanos, isento do poder de Deus, com a tendncia
concomitante a empregar meios duvidosos (cf. 1:17; 4:2; 12:16-18).
4. A fim de comprovar que no est empenhado numa guerra
segundo a carne , assim se expressa Paulo: as armas da nossa milcia
no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir fortalezas.
Nesta passagem Paulo no identifica suas armas; todavia, outras decla
raes do apstolo na correspondncia corntia indicam que suas armas
consistiam da proclamao do evangelho, mediante a qual o poder
divino liberado (1 Co 1:17-25; 2:1-5; 2 Co 4:1-6; cf. Rm 1:16).
A palavra fortalezas (ochurma) encontra-se apenas aqui, no Novo
Testamento. empregada em sentido literal em Provrbios 21:22
(L X X ), sendo que Filo a usa de modo figurado, ao falar de uma fortaleza
construda por palavras persuasivas contra a honra de Deus (Confusion
ofTongues [Confuso de Lnguas], 129). Todavia, o fato importante
que a prtica militar de edificar fortalezas (havia uma, enorme, no
Acrocorinto) proveu a imagem empregada pelos filsofos cnicos e
esticos, e de modo particular por Sneca, contemporneo de Paulo, a
185

IICORNTIOS 10:5-6

fim de descrever a fortificao da alma mediante argumentao racio


nal, que a tome inexpugnvel sob o ataque (de sofismas) da fortuna
adversa. significativo que no versculo seguinte Paulo fale da destrui
o de argumentos que se atravessam no caminho do conhecimento de
Deus.
5. [Destruir] toda altivez que se levante contra o conhecimento de
Deus. evidente aqui a metfora militar. Altivez simboliza a argumen
tao falaz, ou as fortalezas dentro das quais as pessoas se abrigam,
julgando-se protegidas contra a invaso do conhecimento de Deus (o
evangelho). A expresso toda altivez... todo pensamento traduo de
pan hypsma epairomenon (lit., todas as coisas altivas que se levan
tam), pertencentes ao mundo das guerras antigas, denotando torres ou
rampas para sitiar o inimigo. Tanto a fortaleza, do versculo 4, como a
torre {altivez) deste versculo simbolizam os argumentos intelectuais,
as racionalizaes erigidas pelos seres humanos contra o evangelho.
Entretanto, mediante a proclamao do evangelho, mtodo escolhido
por Deus para liberar seu poder, essa argumentao oca ( a sabedoria
dos sbios , 1 Co 1:19) destruda, e os crentes so salvos (cf. Rm 1:16;
1 Co 1:17-25; 2:1-5; 1 Ts 1:5; 2:13). Deve-se acrescentar que a procla
mao do evangelho feita por Paulo, semelhana da pregao do reino
feita por Jesus, no era simples declarao verbal, mas envolvia racio
cnio, e argumentao com os ouvintes, no sentido de remover-se todas
as barreiras inquas atiradas contra a verdade (cf. At 18:4; 19:8-10).
Assim que mediante a proclamao do evangelho, Paulo pode
destruir os argumentos levando cativo todo pensamento obedincia
de Cristo. Esta imagem a de uma fortaleza rompida; os que ali dentro
se abrigavam, por detrs de muralhas, esto sendo levados em cativeiro.
Assim que o propsito do apstolo no apenas demolir os falsos
argumentos, como tambm conduzir os pensamentos das pessoas sob
o senhorio de Cristo. Seu apelo como apstolo ra implantar a obe
dincia por f, entre todos os gentios (Rm 1:5).
6. Estando prontos para punir toda desobedincia, uma vez comple
ta a vossa submisso. Paulo se retrata como estando pronto (en hetoim
echontes - termo empregado para o soldado alerta) para punir toda
desobedincia. No fcil determinar qual teria sido a natureza exata
186

IICORNTIOS 10:7

da desobedincia que Paulo estava pronto para punir. Poderia ter sido
a quebra de um acordo segundo o qual a misso gentlica havia sido
confiada a Paulo, e a misso judaica a Pedro (cf. G1 2:7-9). Pode ser
que Paulo tenha considerado a Acaia como estando fora dos limites
aceitos pelos judeus cristos, agora na condio de intrusos, agravando,
portanto, a situao em Corinto. Por outro lado, visto que Paulo quem
desenvolvera o evangelismo pioneiro em Corinto, o apstolo poderia
entender que isso lhe dava autoridade apostlica nessa rea, de modo
que qualquer pessoa que afirmasse ter credenciais de apstolo deveria
ficar submissa a ele, Paulo, nessa situao (cf. 10:13-16). Todavia, luz
das acusaes que Paulo faz no captulo 11, mais provvel que a
desobedincia que o apstolo tinha em mente era muito mais sria. Era
uma desobedincia que tratava com leviandade a verdade do evangelho
(11:4), em razo do que seus detratores poderiam ser chamados de
falsos apstolos, obreiros fraudulentos , e at mesmo servos de
Satans (11:13-15).
Sendo tudo isto o quadro real, a obedincia completa da parte dos
corntios, preconizada e aguardada pelo apstolo, antes de tomar pro
vidncias enrgicas contra os intrusos, incluiria a rejeio da mensagem
e dos ensinos desses homens, e o reconhecimento de novo da autoridade
de Paulo, e da verdade do seu evangelho.
B. Paulo Reage Perante a Crtica (10:7-11)
Nesta passagem, Paulo responde a duas crticas levantadas contra ele
pelos seus adversrios: primeira, de que ele no era um verdadeiro servo
de Cristo, mas eles, sim, que eram (w. 7-8). Segunda, de que embora
suas cartas fossem graves e fortes , sua presena pessoal... fraca,
e a palavra desprezvel (w. 9-11).
7.
A primeira sentena deste versculo, Observai o que est evidente,
foi traduzida na ARA como uma ordem, enquanto a NIV a traduz como
declarao ( Olhais apenas o que est na superfcie das coisas).
Ambas so tradues legtimas do texto original, visto que o verbo
blepete pode significar um imperativo (Vede ) ou um indicativo
( Vs estais vendo), e at mesmo em forma interrogativa (Vedes
vs?). A traduo que usa o imperativo deve ser preferida, visto que
187

IICORNTIOS 10:8

blepete, quando empregado noutras passagens das cartas de Paulo,


sempre indica imperativo (1 Co 8:9; 10:12,18; 16:10; G15:15; Ef 5:15;
Fp 3:2; Cl 2:8), com apenas uma possvel exceo (1 Co 1:26). O sentido
dessa ordem de Paulo : Vede o que patentemente bvio!
Se algum confia em si que de Cristo, pense outra vez consigo
mesmo que, assim como ele de Cristo, tambm ns o somos. O que
devia ser patentemente bvio aos leitores de Paulo que, ainda que ele
concordasse com a declarao argumentativa de seus adversrios, de
que pertencem a Cristo, apenas para discuti-la (mais tarde ele desfar tal
afirmativa deles, cf. 11:13-15), ele prprio, Paulo, tambm pertence a ele.
Tem havido muito debate a respeito do significado do termo de
Cristo. Vrias sugestes tm sido apresentadas: (a) ser cristo, (b) ter
sido discpulo do Jesus encarnado, (c) ser servo ou apstolo de Cristo,
e (d) ser parte de Cristo (isto segundo a doutrina gnstica). A opinio
de que significa ser servo ou apstolo de Cristo recebe grande apoio,
luz de 11:23 e do fato que por toda a seo dos captulos 10 -1 3 Paulo
est defendendo seu apostolado. A vindicao de Paulo de ser apstolo
de Cristo baseia-se em sua experincia de converso e de comissiona
mento. E se seus companheiros (e.g., Timteo, Tito e outros) estiverem
includos no pronome plural ns, a vindicao deles de serem servos de
Cristo provavelmente baseia-se no fato de terem sido recrutados por
Paulo a fim de ajud-lo a cumprir seu mandato, embora no caso de
Timteo, pelo menos, parece ter havido uma nomeao especial, por
meio de profecia (1 Tm 1:18).
8.
Se eu me gloriar um pouco mais a respeito da nossa autoridade.
Nos versculos 9 - 11, Paulo afirmar que o que ele diz (com grande
autoridade) em suas cartas coerente com suas aes, quando em
Corinto. A referncia a ele se gloriar um pouco mais (gabar-se em
exagero) de sua autoridade pode ser, ento, aluso s exigncias auto
ritrias que ele fez em sua carta severa . Todavia, acrescenta o
apstolo, como que entre parnteses, sua autoridade algo que o Senhor
nos conferiu para edificao, e no para destruio vossa. O Senhor
aqui Cristo, que o comissionou como apstolo. O propsito (eis) para
o qual o Senhor lhe deu autoridade est enunciado de modo positivo
(para edificao) e tambm negativo (no para destruio). E intil
188

IICORNTIOS 10:9-10

perguntar como Paulo poderia ter usado sua autoridade para destruir,
visto que no lhe fora dada com esse propsito (cf. 13:10). Se pergun
tarmos como o apstolo poderia usar sua autoridade para construir, a
resposta sugerida pela passagem presente que ele faria exigncias
plenas de autoridade, mediante suas cartas, no sentido de que seus
convertidos vivessem de acordo com a verdade do evangelho, ainda que
isso significasse que um crente precisaria ser disciplinado (cf. 2:3-4;
7:8-12).
Aps o parnteses, Paulo completa o que havia comeado a dizer no
incio do versculo: Se eu me gloriar um pouco mais a respeito da nossa
autoridade... no me envergonharei. A chave para a compreenso
encontra-se nos versculos 9-11. Paulo confia em que ficar claro que
seu comportamento (em pessoa) inteiramente coerente com seu
audacioso uso de autoridade (por carta). Assim que Paulo sair
vencedor, em vez de sair envergonhado, no que concerne sua alardea
da autoridade.
importante reconhecer que a autoridade apostlica tinha grande
significado para Paulo. Ele era um embaixador de Cristo (5:20) e, como
tal, transmitia a mensagem que lhe fora confiada, usando toda a autori
dade de seu Senhor. Por isso que Paulo esperava ser obedecido; todo
aquele que lhe rejeitasse as instrues rejeitava a palavra do Senhor (1 Co
14:37-38). E por ter sido investido de tal autoridade, Paulo tomava o
cuidado de distinguir a palavra do Senhor de seu prprio conselho, e de
outras declaraes que s vezes era forado a fazer (1 Co 7:10, 25; 2 Co
11:17). Esta autoridade de Paulo no se expressava apenas nas instru
es que esperava serem acatadas, mas tambm no poder grandioso de
Deus que podia ser demonstrado (cf. 13:2-3). Entretanto, o fato de
possuir tal poder no isentava o apstolo de experimentar fraqueza,
perseguio e sofrimento. Na verdade, o portador da autoridade de
Cristo tambm compartilhava a experincia da fraqueza de Cristo, ainda
quando o poder de Deus estava operando por seu intermdio (cf. 13:4).
9-10. Para que no parea ser meu intuito intimidar-vos por meio
de cartas. Com estas palavras Paulo abre um assunto que ele sabe ser
a base de crtica contra ele, da parte de seus adversrios. Paulo tem sido
acusado de enviar cartas de contedo forte, para Corinto, nas quais se
189

IICORNTIOS 10:11

gaba de uma autoridade que ele no tem. O apstolo sabe o que seus
inimigos vm dizendo a seus convertidos e o reproduz aqui: As cartas,
com efeito, dizem, so graves e fortes; mas a presena pessoal dele
fraca, e a palavra desprezvel. Eis a: as cartas de Paulo foram consi
deradas intimidantes {graves e fortes), mas ele prprio, pessoalmente,
dava sinais de ter falta de autoridade. As palavras a presena pessoal
dele fraca podem refletir a reao de seus inimigos diante de um
problema fsico que nunca foi resolvido (cf. 12:7-9; G1 4:15), ou uma
estrutura fsica insignificante (cf. Acts o f Paul and Thecla 3: um
homem de pequena estatura, calvo e pernas tortas, troncudo, de sobran
celhas cerradas e nariz meio torto ), ou mais provavelmente o que
consideravam falta de presena dominadora, porque Paulo no exibia
sinais fsicos de autoridade e carisma espiritual.
A acusao de que sua palavra desprezvel talvez lhe tenha sido
lanada pelos inimigos, ou porque no gostavam de seu estilo simples,
despido de ornamentos (cf. 1 Co 2:1-2), ou porque no podiam entender
por que uma pessoa que afirmasse ser apstolo de Cristo no levantasse
a voz com ousadia para defender-se perante o ofensor (cf. 2:5; 7:12),
preferindo, em vez disso, retirar-se humildemente, e enviar uma carta
forte, redigida a distncia.
11.
Aos que assim o criticavam, Paulo responde: Considere o tal
nisto: que o que somos na palavra por cartas, estando ausentes, tal
seremos em atos, quando presentes. Conquanto o apstolo poderia ter
decidido no exibir um espetculo de autoridade em sua segunda visita,
isso no significaria que ele no a tem. O que escreve cartas fortes est
preparado para suportar crticas, ao voltar em sua terceira visita. Nin
gum deve erroneamente presumir que seus esforos para ser concilia
dor sejam evidncias de falta de autoridade.
C. Gloriar-se Dentro de Limites Apropriados (10:12-18)
Na seo anterior Paulo teve de defender sua autoridade contra os que
afirmavam que ele enviava cartas ousadas, vindas de longe, mas sua
falta de verdadeira autoridade era to bvia que todos podiam perceblo. Bastava que ele mesmo, em pessoa, estivesse presente. Em 10:12-18,
Paulo assume a ofensiva. Ele satiriza seus adversrios que se auto-elo190

IICORNTIOS 10:12-14

giam (ao comparar-se uns com os outros!). Em contraste, ele, Paulo, se


gloria, diz o apstolo, numa medida cuidadosamente estudada, baseada
no trabalho que realizou no campo missionrio que o Senhor lhe
designou. Conclui Paulo, tendo seus adversrios em mente, com esta
declarao: No aprovado quem a si mesmo se louva e, sim, aquele
a quem o Senhor louva .
12. Paulo satiriza seus adversrios quando afirma: No ousamos
classificar-nos, ou comparar-nos com alguns que se louvam a si
mesmos. Um mtodo popular usado pelos mestres a fim de atrair
discpulos, nos dias de Paulo, era comparar-se a si mesmos com outros
mestres (cf. Oxyrhynchuspapyrus, 2190). Diz Paulo que ele no ousaria
comparar-se com seus crticos! O alvo especfico da stira de Paulo
o elogio em causa prpria perpetrado pelos seus adversrios e o modo
como se pavoneiam: Mas, eles, medindo-se consigo mesmos, e compa
rando-se consigo mesmos, revelam insensatez. No podemos ter certeza
quanto aos critrios que esses homens teriam utilizado para auto-avaliar-se. Entretanto, possvel que tenham empregado o mesmo
critrio de quando se compararam com Paulo, havendo certos indcios
em 2 Corntios a respeito desses padres. Eles procuravam aparncia
fsica imponente e eloqncia arrebatadora (10:1,10; 11:20-21), cobra
vam uma taxa sobre cada sermo pregado (11:7-11), exibiam ascendn
cia judaica impecvel (ll:21b-22), experincias espirituais impressio
nantes (12:1-6), realizao de sinais apostlicos (12:12), e uma ou outra
exibio de autoridade e poder (11:19-20), a fim de comprovar que
Cristo estava falando por meio deles (13:3). Observe-se a natureza
triunfalista desses critrios. No h espao para expresses de fraqueza,
sofrimento, perseguio e priso, que com freqncia constituam a
poro de Paulo, e que o prprio Jesus afirmara ser a experincia de
todos quantos o seguissem. Se o mtodo aqui utilizado para descobrir
os critrios e padres empregados pelos adversrios de Paulo for vlido,
luz, ento, dos resultados, no de admirar que Paulo dissesse de tais
homens: revelam insensatez.
13-14. Havendo satirizado o modo como seus adversrios se gloriam
entre si, Paulo faz um contraste, agora, entre eles e seu prprio modo
moderado de gloriar-se; o apstolo se restringe ao trabalho executado.
191

IICORNTIOS 10:15

Ns, porm, no nos gloriaremos sem medida, mas respeitamos o limite


da esfera de ao que Deus nos demarcou e que se estende at vs.
Referindo-se ao limite da esfera de ao que Deus lhe traou, Paulo
emprega a palavra karin, cujo sentido bsico regra , ou medida
padro . Em documentos recentemente publicados, h evidncias do
uso dessa palavra com o sentido de servios a serem prestados dentro
de uma rea geogrfica especificada,1 e esse o significado do
termo aqui.
O limite (ikarin) que Deus delineou para Paulo consiste em seu
trabalho evanglico (ministrio) missionrio em terras gentlicas (cf.
Rm 1:5, 13-14; 15:18-19; G1 2:7-8). Dentro de tais limites estava a
responsabilidade, afirma Paulo, de alcanar at vs. Parece que seus
adversrios tambm questionavam o fato de ele estar operando (embora
dentro de seus direitos) em Corinto, pois o apstolo imediatamente
assevera: Porque no ultrapassamos os nossos limites como se no
devssemos chegar at vs, posto que j chegamos at vs com o
evangelho de Cristo. Paulo comprova seu direito de trabalhar como
apstolo em Corinto, com dois fatos: primeiro, Deus lhe entregou a
tarefa de evangelizar as naes e segundo, ele foi o primeiro a evange
lizar Corinto.
15. No nos gloriando fora de medida nos trabalhos alheios. O que
Paulo quer dizer com gloriar-se fora de medida (cf. v. 13) fica mais
claro neste versculo, i.e., gabar-se dos resultados dos trabalhos de
outrem, como se fossem resultados de seu prprio trabalho. A implica
o dessas palavras de Paulo, segundo as quais ele no se gaba das
realizaes alheias, que seus adversrios fazem isso.
Tendo esperana de que, crescendo a vossa f, seremos sobremanei
ra engrandecidos entre vs, dentro da nossa esfera de ao (mais
literalmente, tendo a esperana de que, medida que vossa f vai
crescendo, seremos magnificados dentre vs, de acordo com nossa
esfera [de servio] para abundncia). Esta poro do versculo 15
muito difcil de traduzir. A RSV e a NIV traduzem-na de forma seme
lhante, de modo que o texto diz que Paulo espera que sua esfera de
1. G.H.R. Horsley, New documents illustrating early christianity. A review ofthe greek inscriptions and papyri in 1976 (The Ancient History Documentary Research Centre, Macquarie
University, 1981), pp. 36-45.

192

IICORNTIOS 10:16-18

servio entre os corntios cresa medida que a f dos irmos for


crescendo. Esse desenvolvimento do ministrio seria, ao mesmo tempo,
um sinal do fim da crise presente, o que deixaria Paulo livre para pregar
noutras reas, e uma base grandemente aumentada para servir de apoio
a essa expanso.
16.A fim de anunciar o evangelho para alm das vossas fronteiras,
sem com isto nos gloriarmos de cousas j realizadas em campo alheio.
Em Romanos, carta escrita no muito tempo depois de estes captulos
terem sido redigidos, Paulo fala de sua ambio de levar o evangelho
Espanha (Rm 15:24), e ficamos pensando que a referncia a [terras]
para alm das vossasfronteiras denotaria naes como a Espanha, mais
para o ocidente. Ainda em Romanos, Paulo expressa sua ambio de
pregar o evangelho, no onde Cristo j fora anunciado, para no
edificar sobre fundamento alheio . Por tudo isto perpassa a implicao
de que os adversrios de Paulo, que interferiram em Corinto, estavam
fazendo exatamente aquilo que o apstolo procurava evitar com mxi
mo cuidado.
Antes de deixarmos este versculo, devemos observar que ainda h
neste mundo de hoje reas geogrficas e segmentos populacionais
dentro da maioria das sociedades humanas, em que Cristo desconhe
cido. Ali h grande necessidade de homens e mulheres que partilham a
ambio de Paulo de pregar o evangelho onde Cristo ainda no entrou.
17. Aquele, porm, que se gloria, glorie-se no Senhor. Embora possa
talvez existir algum lugar para um orgulho humano legtimo na obra
feita pela graa de Deus (cf. Rm 15:17-18), o verdadeiro fundamento,
no obstante, do gloriar-se cristo o privilgio de conhecer o prprio
Deus. Aqui (e em 1 Co 1:31), Paulo apela para o ensino de Jeremias
9:23-24, em que os sbios, os poderosos e os ricos so aconselhados a
no se gloriar de suas vantagens. Todos os que se gloriam, devem gloriarse, esta a exortao, no fato de conhecerem ao Senhor. Jesus ensinou
a mesma lio aos setenta, quando regressaram de sua misso regozi
jando-se porque at os demnios se lhes sujeitavam (Lc 10:17-20).
18. O perigo est em que o gloriar-se no suceso facilmente dege
nera em auto-elogio. Paulo traz memria de seus leitores (e sua
193

IICORNTIOS 11:1

prpria memria) que no aprovado quem a si mesmo se louva, e, sim,


aquele a quem o Senhor louva. A palavra traduzida por aprovado
(dokimos) carrega a idia de aprovao depois de um teste. Paulo usa
essa palavra para descrever um servo de Cristo que foi testado e
aprovado, um crente cujo valor foi atestado (Rm 16:10; cf. 2 Tm 2:15).
O apstolo usa o verbo cognato (dokimaz) para referir-se ao teste dos
obreiros cristos (2 Co 8:22) e das obras dos crentes (1 Co 3:13; G16:4).
Neste versculo, os olhos de Paulo repousam sobre a avaliao
ltima do ministrio de uma pessoa. Pouco importa o que o indivduo
mesmo diga guisa de auto-elogio, e tampouco o julgamento feito pelos
outros. O que importa o elogio que o Senhor mesmo proferir (cf. 1 Co
4:1-5). Foi sob essa rubrica que Paulo desenvolveu seu trabalho apos
tlico. No atual contexto, fica talvez implcito que seus adversrios em
Corinto assim no procederam. Paulo volta ao tema da aprovao no
teste de Deus em 13:5-7.
D. A Ingenuidade dos Corntios (11:1-6)
Nesta passagem, Paulo prenuncia a conversa de insensato (o gloriarse das credenciais de apstolo) que logo adiante, neste mesmo captulo
e no seguinte, ele derramar. E explica que foi sua grande preocupao
pela ingenuidade de seus leitores que o forou a faz-lo. Sua preocupa
o que os corntios sejam desviados de sua devoo ao Cristo que
ele pregou em seu evangelho, por aqueles que questionaram suas
credenciais e proclamaram um evangelho diferente.
1. Quisera eu me suportsseis um pouco mais na minha loucura.
Paulo considera a exibio de suas credenciais, nos versculos seguintes
(11:21b -12:13), uma verdadeira insensatez. Toma-se isto mais grave
ainda porque, como ele mesmo acabara de afirmar, "no aprovado
quem a si mesmo se louva, e, sim, aquele a quem o Senhor louva
(10:18). Entretanto, dadas as circunstncias de Corinto, Paulo forado
a exibir suas credenciais. Isto ele faz (contrariando sua tendncia), bem
ao gosto do critrio escolhido pelos seus adversrios e, aparentemente,
aprovado pelos seus convertidos. Assim que Paulo enfrenta as exi
gncias da situao, e ao insensato responde segundo a sua estultcia .
Ao exortar seus leitores, Suportai-me, pois, temos a provavelmente
194

IICORNTIOS 11:2-3

mais um sinal de seu prprio constrangimento, por causa da situao,


do que a preocupao com a possibilidade de eles considerarem tudo
aquilo muito inadequado.
2-3. Paulo revela a profunda preocupao que o leva a cair na
insensatez da autoglorificao: Zelo por vs com zelo de Deus (traduo
literal). Ao ver o que est acontecendo em Corinto, Paulo emociona-se,
porque compartilha o zelo de Deus pelo seu povo. Temos aqui uma
metfora do casamento, o que se confirma pelas palavras seguintes:
Visto que vos tenho preparado para vos apresentar como virgem pura
a um s esposo, que Cristo. O casamento entre os judeus do tempo de
Paulo compunha-se de duas cerimnias separadas, o noivado e a
cerimnia nupcial, que consumava o casamento. Em geral, entre uma
e outra cerimnia decorria um ano, mas durante esse perodo a noiva
era considerada legalmente a esposa do noivo, embora permanecesse
virgem. O contrato de noivado tinha valor legal, e s podia ser rompido
pela morte ou por uma carta formal de divrcio. A infidelidade ou a
violao de uma noiva assim desposada era considerada adultrio, e
como tal recebia punio legal.1 Esse costume matrimonial d-nos o
contexto cultural da afirmao de Paulo aqui.
Paulo v a si mesmo como agente de Deus, mediante quem seus
convertidos esto ligados a Cristo, de quem so a noiva , como
virgem pura. Ele se sente sob a obrigao de assegurar que a noiva seja
apresentada a Cristo, o esposo, na cerimnia nupcial, quando o casa
mento ser consumado (i.e., na parousia de Cristo). vista dos recentes
acontecimentos em Corinto, Paulo obrigado a declarar: Mas receio
que, assim como a serpente enganou a Eva com a sua astcia, assim
tambm sejam corrompidas as vossas mentes, e se apartem da simpli
cidade e pureza devidas a Cristo. A fim de dramatizar o perigo que v,
Paulo compara-o ao engano sofrido por Eva no jardim do den (A
serpente me enganou, e eu comi , Gn 3:13). significativo que a
seduo de Eva no teve carter sexual, como alguns textos rabnicos
sugerem, mas, antes, um engano que lhe penetrou a mente, pela negao
da verdade da palavra de Deus (Gn 3:1-7). Assim que a histria de
1. R. Batey, Pauls Bride Image: A Symbol of Realistic Eschatology , Int 17 (1963), pp.
176-182.

195

IICORNTIOS 11:4

Eva retrata o tipo de perigo enfrentado pelos corntios, i.e., suas mentes
foram desviadas. A palavra traduzida por mentes (nmata) encontra-se
apenas seis vezes no Novo Testamento, todas nos escritos de Paulo, e
dessas seis, cinco em 2 Corntios. Alm do presente contexto, Paulo a
utiliza para descrever os desgnios de Satans (2:11), o endurecimen
to ou a cegueira mental (3:14; 4:4), o levar em cativeiro todo
pensamento obedincia de Cristo (10:5), e a mente que
guardada na paz de Deus, que excede todo entendimento (Fp 4:7). Na
passagem em tela, Paulo est preocupado com o engano das mentes
(no o comprometimento da moral) de seus leitores. O que ele quer
dizer com estas palavras ser revelado no versculo 4, mas antes de
partirmos para l importante enfatizar que as mentes dos crentes so
o alvo principal dos assaltos da serpente (que Paulo iguala a Satans no
v. 14), e tais ataques visam desvi-los de sua devoo a Cristo.
4.
As mentes dos corntios estavam sendo desviadas por hereges que
pregavam outro Jesus, e um evangelho diferente. Assim como Eva fora
enganada pela serpente, que negou a verdade da palavra de Deus, assim
tambm as mentes dos convertidos de Paulo estavam sendo desviadas
por pessoas que negavam a verdade de seu evangelho, substituindo-o
por outro, forjado por eles mesmos.
Se, na verdade, vindo algum, prega outro Jesus que no temos
pregado. Que que Paulo quer dizer com outro Jesus? Como j
observamos antes, no comentrio de 10:12, os critrios para avaliao
do apostolado, aparentemente empregados pelos inimigos de Paulo,
tinham carter triunfalista, sem deixar lugar para a experincia das
fraquezas e do sofrimento. Pode ter acontecido que esses adversrios,
em sua pregao, enfatizassem o poder e a glria de Cristo, excluindo
virtualmente o fato real de que o Senhor tambm havia experimen
tado fraqueza, humilhao, perseguio, sofrimento e morte. Paulo
pregava a Cristo crucificado como Senhor, de modo que uma pro
clamao, conforme delineada acima, lhe teria parecido pregao de
outro Jesus.
Se aceitais esprito diferente que no tendes recebido. Se for legti
mo que interpretemos outro Jesus de acordo com o esboo sugerido
acima, podemos, ento, aplicar a mesma abordagem interpretao de
196

IICORNTIOS 11:4

esprito diferente que os corntios estariam aceitando depressa demais.


O Esprito que os corntios receberam ao aceitar o evangelho pregado
por Paulo (cf. 1 Co 2:12; 3:16; 6:19), sob o poder do qual prprio
ministrio de Paulo era executado (cf. Rm 15:18-19; 1 Co 2:4; 1 Ts 1:5),
era o Esprito que tambm produziu as virtudes do amor, bondade e
benignidade nas pessoas em que ele habita (G1 5:22). O esprito pelo
qual os oponentes de Paulo operavam era autoritrio e escravizador
(11:20) e, segundo a opinio de Paulo, fora inspirado por Satans
(11:13-15). Se os corntios se submetessem a esses homens, aceitariam
um esprito completamente diferente daquele que haviam recebido
quando aceitaram o evangelho de Paulo.
Ou evangelho diferente que no tendes abraado. Paulo usa a
mesma expresso, evangelho diferente ao descrever o ensino dos judaizantes, para os quais o apstolo quase perdera suas igrejas da Galcia
(G11:6-9). Tem sido sugerido que o evangelho diferente dos adversrios
corntios de Paulo teria sido o mesmo da Galcia, i.e., um evangelho
que enfatizava a necessidade de os gentios no s crerem em Cristo,
mas tambm tomarem sobre si o jugo da lei, e submeter-se circun
ciso, se desejassem fazer parte do verdadeiro povo de Deus. No
entanto, isto nos parece improvvel por duas razes. Primeira, no h
meno em 2 Corntios 10 - 13 de exigncias quanto a guardar a lei
(quer leis dietticas, quer sabticas, ou outras, referentes a festividades
e ritos) ou praticar a circunciso. Em segundo lugar, as nfases que
realmente encontramos em 2 Corntios 10 - 13 (e.g., eloqncia,
conhecimento (11:6), exibio de autoridade (11:20), vises e revela
es (12:1) e execuo de sinais apostlicos (12:12-13)) no se
encontram em Glatas. Parece-nos que seria melhor, ento, interpre
tar evangelho diferente da mesma maneira que outro Jesus e esprito
diferente, i.e., como sendo um evangelho que enfatizava a glria e o
poder de Cristo, dando pouqussimo lugar para o Cristo crucificado
como Senhor.
A esses de boa mente o tolerais (lit., vs o suportais bem). Paulo
utiliza aqui a mesma palavra que usara no versculo 1. No de admirar
que o apstolo achasse que podia pedir a seus leitores que tivessem
pacincia com ele, sabendo que estavam tendo toda pacincia com os
que pregavam um evangelho diferente.
197

IICORNTIOS 11:5-6

5. Suponho em nada ter sido inferior a esses tais apstolos. Paulo


deixa de lado suas expresses de preocupao, e passa a defender-se
pessoalmente. Quanto discusso da identidade desses tais apstolos,
veja Introduo, pp. 50 - 57. Aposio adotada neste comentrio que
esses homens devem ser identificados como sendo os que pregavam o
evangelho diferente (v. 4), a quem Paulo chama de falsos apstolos e
servos de Satans (vv. 14-15). Ao afirmar em nada ter sido inferior
a esses tais apstolos, Paulo no est concordando que so iguais a
ele prprio. Est apenas dando resposta s afirmaes deles. Depois
que ele far suas prprias vindicaes e afirmar ser-lhes superior
(vv. 21b-33).
6. E, embora seja falto no falar, no o sou no conhecimento. A
primeira parte desta declarao pode ser entendida de uma dentre duas
maneiras diferentes: primeira, um reconhecimento franco de que no
emprego da retrica e eloqncia, ao falar em pblico, Paulo inferior
a seus adversrios; segunda, trata-se de um recurso de retrica, pelo
qual o apstolo se coloca numa posio inferior, em face de seus
oponentes, ainda que ele saiba (e espera que seus leitores o saibam
tambm) que ele, Paulo, de fato lhes superior.
E a primeira alternativa que se encaixa melhor no contexto, visto
que o propsito de Paulo parece ser o seguinte: ele concede superiori
dade a seus adversrios numa rea menos importante, a dos recursos
retricos, mas vindica superioridade para si prprio na rea muitssimo
mais importante do conhecimento.
Ao referir-se a conhecimento, Paulo quer dizer primordialmente
discernimento ou viso espiritual do mistrio do evangelho (cf. Cl
1:26-27; Ef 1:9; 3:1-6), que seus adversrios no conseguiam entender
de modo apropriado. Inclui-se tambm provavelmente a compreenso
dos dons concedidos por Deus sobre os que crem (1 Co 2:10-13), e
aquilo que se descreve como todo o desgnio de Deus (At 20:27). De
tudo isso, assim diz Paulo: mas em tudo epor todos os modos vos temos
feito conhecer isto; indubitavelmente ele tem em mente os dezoito
meses, ou mais, que passou ensinando a palavra de Deus em Corinto,
durante sua primeira visita a essa cidade (At 18:11), bem como as
instrues que ele ministrou por carta.
198

IICORNTIOS 11:7-8

E. A Questo da Remunerao ( 11:7 -15)


Nestes versculos, Paulo responde s crticas contra a prtica que ele
adotara durante sua misso em Corinto, a de no pedir, nem aceitar
nenhuma remunerao financeira da parte de seus ouvintes. Por essa
prtica, Paulo teria sido criticado por duas razes. Primeira, os corntios
talvez se tenham sentido afrontados, porque Paulo se recusara a receber
sustento pastoral da parte deles, especialmente tendo em vista que ele
fora obrigado a dedicar-se a trabalho braal a fim de sustentar-se, o que
eles teriam considerado degradante para um apstolo (v. 7). Segunda,
essa recusa fora entendida como evidncia de que Paulo na verdade no
amava os corntios. Se ele no aceitava o dinheiro deles, certamente no
tinha afeio nenhuma por eles (v. 11). A despeito destas crticas, Paulo
informa a seus leitores que no tem a inteno de mudar suas prticas;
a razo dessa deciso que ele deseja podar todas as vindicaes de
seus adversrios de que trabalham na mesma base em que ele trabalha
(v. 12). Segue-se um forte ataque verbal, cheio de ironia, em que o
apstolo revela com clareza suas opinies sobre seus oponentes (w.
13-15).
7. Cometi eu, porventura, algum pecado pelo fato de viver humilde
mente, para que fsseis vs exaltados? De acordo com Atos 18:1-4,
Paulo trabalhava como arteso, fazendo tendas, a fim de prover seu
sustento, durante sua primeira estada em Corinto. Ao assim proceder,
ele viveu humildemente , visto que entre os gregos considerava-se
degradante que um filsofo ou professor itinerante se dedicasse a
trabalhos manuais, a fim de sustentar-se. Sem dvida consciente desse
fato, Paulo pergunta com exagerada ironia se ele havia cometido algum
pecado porquanto gratuitamente vos anunciei o evangelho de Deus.
Seria pecado, pergunta o apstolo, o fato de eu, por amor pregao
do evangelho a vocs, sem custo, ter-me humilhado para que vocs
fossem exaltados?
8. Despojei outras igrejas, recebendo salrio, para vos poder servir.
A palavra que Paulo usa aqui, syla ( despojar), muito forte. Nos
papiros era usada com o sentido de pilhar, e no grego clssico era
empregada de modo predominante em contextos militares com o signi
199

IICORNTIOS 11:9-10

ficado de despojar (um soldado morto de sua armadura). A RSV


traduz roubar . Por que Paulo escolheu um verbo to forte difcil
determinar. Talvez ele desejasse conscientizar bem os corntios sobre
os sacrifcios que ele fez para que o evangelho chegasse a eles sem
custo, i.e., at ao ponto de despojar outras igrejas ao aceitar sustento
delas pelo trabalho feito em Corinto. Os doadores no receberiam
nenhum benefcio decorrente de tal trabalho.
9. Paulo explica aqui com exatido o que significa despojar outras
igrejas. Estando entre vs, ao passar privaes, no me fiz pesado a
ningum, pois os irmos, quando vieram da Macednia, supriram o
que me faltava. A palavra supriram traduz o aoristo indicativo de
prosanaptro, que tanto pode significar encher como encher por
acrscimo . No presente contexto, em que os rendimentos do trabalho
manual de Paulo obviamente proveriam parte de seu sustento, o ltimo
sentido, encher por acrscimo, expressa de modo apropriado a
funo das ofertas trazidas da Macednia. A partir das evidncias
disponveis nas cartas de Paulo, parece que dentre as igrejas macednias, teria sido a de Filipos a maior contribuinte para o sustento material
do apstolo. Reiteradamente, eles partilharam do ministrio de Paulo,
ajudando-o nas finanas, a partir do momento em que se converteram
at inclusive a poca do encarceramento do apstolo, durante a qual ele
escreveu a carta aos Filipenses (cf. Fp 1:5; 4:10,14-18).
Em tudo me guardei, e me guardarei, de vos ser pesado. Visto que
o sustento de Paulo provinha de seu prprio trabalho manual, ou pelas
ofertas vindas dos macednios, ele podia eximir-se de ser pesado aos
corntios, e assevera que est determinado a prosseguir, no futuro, nessa
prtica.
10. A verdade de Cristo est em mim; por isso no me ser tirada
esta glria nas regies daAcaia. As regies daAcaia denotam aqui a
provncia romana da Acaia, de que Corinto era a principal cidade e
centro administrativo. Por todas essas regies, Paulo afirma com jura
mento, ningum silenciar seu orgulho santo de haver ministrado de
graa. Sem dvida alguma seus adversrios gostariam de silenci-lo, se
Paulo afrouxasse e passasse a receber remunerao financeira, mas o
apstolo estava determinado de que isso no ocorreria (cf. v. 12).
200

IICORNTIOS 11:12

Este procedimento talvez fosse visto como uma afronta pelos corntios, especialmente por terem sabido naquele instante (v. 9), se que
no o souberam antes, que estando Paulo entre eles, no passado, sofrera
necessidades, e recebera auxlio dos outros, recusando, no entanto, o
auxlio corntio.
H vrias razes plausveis por que Paulo recusou a ajuda corntia.
Primeiramente, havia seu desejo veemente de pregar o evangelho sem
nus. Pregar era-lhe obrigao; pregar de graa era sua opo (cf. 1 Co
9:15-18). Em segundo lugar, havia seu desejo de no constituir um fardo
para as pessoas entre as quais trabalhava; talvez possamos acrescentar
que o apstolo no queria perder sua independncia ao ficar devendo
obrigaes financeiras a algum. No mundo de Paulo, a aceitao de
benefcios com freqncia significava tomar-se cliente do benfeitor,
tendo que sacrificar parte de sua independncia.
Ficamos imaginando, ento, por que Paulo aceitava ajuda dos macednios. Talvez ele se sentisse vontade para aceitar ofertas das igrejas
que contribuam com o propsito de participar do ministrio paulino
em outras regies. Nesse caso, sua ambio de oferecer o evangelho
sem custo no ficaria comprometida, e seriam mnimas as probabilida
des de seus benfeitores virem a consider-lo seu cliente .
Visto que os adversrios de Paulo no conseguiam silenci-lo,
quando se gabava de no ser pesado aos corntios, tentaram minar seu
relacionamento com estes ao declarar que sua recusa em receber ajuda
financeira era prova indubitvel de que Paulo no os amava. Visto que
o apstolo lhes conhecia a estratgia, fez uma pergunta retrica: Por
que razo? porque no vos amo? Paulo no quer atribuir dignidade
alguma quelas acusaes inquas, rebatendo-as com uma resposta
racional. Em vez disso, chama a Deus por testemunha e de modo
simples declara seu amor pelos seus leitores: Deus o sabe.
12.
Paulo reitera a afirmao que fizera no versculo 9b, mas em
termos ligeiramente diferentes: O que fao, e farei, i.e., continuar
evitando colocar fardos financeiros sobre os corntios. A luz das ativi
dades de seus inimigos em Corinto, Paulo tinha mais uma razo para
assim proceder - para cortar ocasio queles que a buscam com o
intuito de serem considerados iguais a ns, naquilo em que se gloriam.
201

IICORNTIOS 11:13-14

Esta parte do versculo 12 de traduo e interpretao difceis, mas o


texto da ARA capta provavelmente a inteno de Paulo aqui. Seus
inimigos desejavam poder dizer que desenvolviam sua misso nas
mesmas condies de Paulo, a fim de consolidar com fora sua posio
em Corinto. Entretanto, havia uma rea crucial em que as condies
eram diferentes - eles almejavam remunerao financeira da parte dos
corntios. Se fossem apstolos de boa f, no precisariam preocupar-se
com estas distines, visto que a maioria dos apstolos aceitava remu
nerao (1 Co 9:3-7), e o prprio Paulo havia defendido fortemente o
direito do obreiro cristo de receber sustento (1 Co 9:7-14). Parece
muito provvel que os adversrios de Paulo no s aceitavam remune
rao como avidamente a cobravam (cf. v. 20), o que os tomava
particularmente sensveis odiosa comparao que se podia traar entre
seu comportamento e o de Paulo. Tal situao se aliviaria, e muito, se
Paulo parasse de agir daquela maneira. Todavia, exatamente por essa
razo que o apstolo estava determinado a no receber sustento: para
podar a possibilidade de seus inimigos dizerem que trabalhavam em
igualdade de condies.
13. Agora Paulo injeta ironia, faz sua defesa pessoal e d explicaes
quanto sua poltica em questes monetrias e, com temvel virulncia,
expe o verdadeiro carter de seus adversrios. Porque os tais sofalsos
apstolos, obreiros fraudulentos, transformando-se em apstolos de
Cristo. Em essncia so enganadores, disfarados de apstolos de
Cristo, pois nunca foram apstolos, pelo que merecem o epteto de
falsos apstolos.
14. A malcia enganadora dessas pessoas no surpreende a Paulo,
porque o prprio Satans se transforma em anjo de luz. E possvel que
Paulo estivesse pensando aqui em Gnesis 3, e na malcia astuciosa da
serpente que enganou a Eva. Por outro lado, h histrias nas obras
pseudoepgrafas judaicas nas quais o diabo ou Satans aparece como
um anjo a fim de enganar a Eva (Vida de Ado e Eva 9:1 - 11:3;
Apocalipse de Moiss 17:1); o apstolo poderia estar usando tais
referncias como ilustrao. Pode ser simplesmente que Paulo apren
dera a reconhecer as ciladas de Satans, como resultado de seu mi-nistrio missionrio (2:11).
202

IICORNTIOS 11:15 - 12:13

15.
Seja o que for que esteja por detrs da declarao de Paulo, no
versculo 14, que Satans se disfara em anjo de luz, a concluso a que
ele chega bastante clara. Argumentando do maior para o menor, diz
ele: No muito, pois, que os seus prprios ministros se transformem
em ministros de justia; e o fim deles ser conforme as suas obras. Os
adversrios de Paulo revelam-se aqui como instrumentos de Satans
disfarados como ministros da justia. Os ataques de Satans contra a
igreja raramente so frontais. Com freqncia so subversivos, desen
volvidos e realizados por pessoas de dentro da igreja que, desorientadas
e extraviadas, servem aos fins do diabo. exatamente isso que Paulo
teme poder acontecer igreja corntia, como o indica 11:3-4 com
clareza.
A respeito das pessoas que servem a Satans em Corinto, assim diz
Paulo: O fim deles ser conforme as suas obras. Paulo traz memria
de seus leitores que todos deveremos comparecer perante o tribunal de
Cristo e receber o bem ou o mal que fizemos no corpo. Tambm, noutras
cartas, quando trata das pessoas que se opem verdade de Deus ou
atacam a seus mensageiros, Paulo afirma que devero enfrentar o
julgamento de Deus (Rm 3:8; 1 Co 3:17; Fp 3:19; 2 Tm 4:14).
F. A Conversa Insensata (11:16 - 12:13)
1. Recebei-me como insensato (ll:16-21a)
Nesta breve seo, Paulo abre sua conversa insensata em que ele se
gaba de suas credenciais, de suas tribulaes apostlicas, de suas
experincias visionrias e dos sinais miraculosos que executou. Ele
sabe que gloriar-se dessas coisas mundanas insensatez; todavia,
nessas circunstncias em que seus convertidos foram levados pelos
falsos apstolos, que tanto se gabaram, Paulo se sente constrangido a
gabar-se um pouco tambm. Portanto, nesta seo introdutria, Paulo
pede a seus leitores que lhe relevem a insensatez, deixa bem claro que
o que est prestes a dizer no traz a marca da autoridade do Senhor e,
a seguir, com ironia mordaz, lembra aos corntios que esto dispostos
a tolerar os demais insensatos, sendo eles prprios sbios! Esses tais
tm agido da forma mais dominadora e pretensiosa, mas Paulo afirma,
ironicamente: ingloriamente o confesso, como se fssemos fracos .
203

IICORNTIOS 11:16-19

16.
Outra vez digo. Paulo j havia pedido a seus leitores que o
suportassem um pouco mais na sua loucura (v. 1) e agora, depois
de longa digresso, pelos versculos 2-15, repete seu pedido de modo
ligeiramente diferente: Ningum me considere insensato; todavia, se o
pensais, recebei-me como insensato, para que tambm me glorie um
pouco. Paulo est consciente de que o ato de gloriar-se que est prestes
a cometer um ato de insensatez, mas ele no quer que os corntios o
considerem um insensato por faz-lo. Na verdade, no fora a ingenui
dade deles em face das asseres dos falsos apstolos, Paulo no
precisaria gloriar-se (12:11). Entretanto, ainda que entendam que o ato
de Paulo, ao gloriar-se, ato de um tolo, eles que o aceitem como tal,
e ouam suas ostentaes da mesma forma como ouviram as dos outros
tolos (os inimigos de Paulo), a quem receberam.
17-18. Estes versculos esto corretamente colocados entre parnte
ses na RSV, pelo fato de constiturem um aparte em que Paulo deixa
bem claro que a vanglria em que est prestes a mergulhar no coisa
que ele faz com a autoridade do Senhor. O que falo, no o falo segundo
o Senhor, e, sim, como por loucura, nesta confiana de gloriar-me. A
ltima sentena tambm poderia ser traduzida nesta questo de basfia , mas desta ou daquela maneira, fica bem clara a justificativa do
apstolo. Prossegue ele, indicando que que o move a esse ato de
insnia: Posto que muitos se gloriam segundo a carne, tambm eu me
gloriarei. As palavras se gloriam segundo a carne (kauchntai kata
sarka, lit., vangloriar-se pela carne ) denotam vangloriar-se maneira
do mundo, i.e., das realizaes humanas, de poder e prestgio, at
mesmo de experincias espirituais, em termos que no levam em conta
o que agrada a Deus. Visto que muitos (seus inimigos) vangloriam-se
segundo a carne, e seus convertidos foram seduzidos por tanta vangl
ria, Paulo sente-se obrigado a mergulhar tambm na auto-ostentao
por amor aos corntios, ainda que esteja dolorosamente consciente de
que essa vanglria toda pura tolice.

19.
Aps o parntese dos versculos 17-18, Paulo retoma a seu
pedido aos corntios, que se estes o considerassem um insensato, que o
aceitassem como tal, e tolerassem um pouco de basfia da parte dele
(cf. v. 1). Assim, sacando de um pouco mais de ironia, diz Paulo: sendo
204

IICORNTIOS 11:20

vs sensatos, de boa mente tolerais os insensatos. No que concerne a


Paulo, os insensatos que os corntios toleram alegremente so os
intrusos, seus adversrios. Assim que se os corntios demonstraram
alegria em tolerar os insensatos, que tolerem a ele tambm, se o
considerarem insensato. A expresso sendo vs sensatos provavelmen
te uma aluso mordaz tendncia dos corntios de orgulhar-se de sua
prpria sabedoria (1 Co 3:18-20; 4:10; 6:5; 8:1-7; 13:2).
20.
Tolerais quem vos escravize. Diferentemente de Paulo, que
considerava sua funo trabalhar para a alegria das pessoas, e no para
tiraniz-las f (1:24), os intrusos punham em servido aos que
conseguiam influenciar. Paulo expe a desprezvel exibio de tirania,
da parte de seus oponentes, e tambm a inqua tolerncia dos corntios,
ao despejar em rpida sucesso quatro expresses que traam a natureza
da escravido corntia. Vs consentis, diz Paulo, e tolerais quem vos
escravize, quem vos devore, quem vos detenha, quem se exalte, quem
vos esbofeteie no rosto. Quem vos devore (katesthiei, lit., consumir)
provavelmente se refere s ambiciosas exigncias dos intrusos quanto
a remunerao. O verbo traduzido por quem vos detenha (lambanei, lit.,
tomar ) utilizado por Paulo novamente em 12:16, onde ele escreve:
Eu no vos fui pesado; porm, sendo astuto, vos prendi (elabon) com
dolo . Este texto ilumina o emprego inusitado do verbo lambari no
atual contexto: os corntios estavam sendo tomados, presos, detidos,
ou enganados pelos adversrios de Paulo. Quem se exalte (epairetai)
significa a exaltao presunosa do eu humano. Paulo usa esse verbo
em 10:5 ao referir-se a toda altivez que se levante contra [lit., toda
coisa elevada que se ergueu contra ] o conhecimento de Deus . Na
expresso quem vos esbofeteie no rosto Paulo emprega o verbo der,
que significa esfolar um animal e, mais comumente, bater, espan
car . Paulo emprega esta palavra em 1 Corntios 9:26 em que ela tem
o sentido mais comum de espancar (luto, no como desferindo
golpes no ar), e assim que talvez o verbo deveria ser entendido no
presente contexto. Se este for o caso, o texto estar afirmando que os
adversrios de Paulo se haviam tornado to inflados em suas prprias
opinies que no hesitariam em esbofetear a face daqueles que se
sujeitaram sua autoridade.
205

IICORNTIOS ll:21a-23a

21a. Paulo encerra este pargrafo com outra declarao cheia de


sarcasmo cortante: Ingloriamente o confesso, como se fssemos fracos.
Os corntios haviam acreditado nas crticas dos adversrios de Paulo,
segundo os quais ele era fraco (10:10). Agora Paulo lhes devolve essa
injria, dizendo, na verdade: Sim, envergonho-me de diz-lo, ramos
fracos demais, to fracos que executamos uma demonstrao servil de
tolerncia tirania desses intrusos!
2. Ascendncia judaica e as provaes apostlicas de Paulo
(ll:21b-33)
Nesta seo, Paulo d resposta a seus adversrios, que afirmam ter
ascendncia judaica impecvel, e serem servos de Cristo. Paulo con
corda com isso, apenas para poder argumentar (embora negue esta
ltima vindicao deles, mais tarde, nos w . 13-15), mas assevera que
suas prprias credenciais judaicas so igualmente excelentes, e vindica
ser um servo melhor de Cristo (w. 21b-23a). A seguir, a fim de reforar
sua declarao de ser um melhor servo de Cristo, o apstolo prov uma
lista de suas tribulaes apostlicas (w. 23b-29), a qual pode ser
dividida em quatro sees: (a) (w. 23b-25) prises, aoites, perigos de
morte, inclusive uma explicao minuciosa de tudo que esteve envol
vido nessas circunstncias; (b) (v. 26) viagens freqentes, com uma
descrio dos perigos nelas enfrentados; (c) (v. 27) trabalhos e
fadigas, com uma descrio dos perigos e privaes; e (d) (vv. 28-29)
preocupao por todas as igrejas, dando exemplos do que a cau
sava. Finalmente, Paulo narra a histria de sua ignominiosa fuga de
Damasco, como ilustrao adicional de sua fraqueza de apstolo
(vv. 30-33).
21b-23a.Paulo comea sua conversa insensata com palavras
adequadas: Naquilo em que qualquer tem ousadia, com insensatez o
afirmo, tambm eu a tenho. O apstolo vai pegando uma a uma as coisas
de que seus adversrios se gabam: o pedigree israelita e a presuno
de serem servos de Cristo (w. 22-23), vises e revelaes (12:1) e a
execuo de sinais portentosos (12:12). A seguir, Paulo refestela-se em
vanglria de si mesmo, para demonstrar que em ponto nenhum inferior
a qualquer daqueles homens. Todavia tanto aqui (w. 21b, 23a), como
206

IICORNTIOS11:21b-23a

em outros trs lugares do discurso (11:30; 12:1,11), Paulo demonstra


como se sente mal ao gloriar-se - falo como fora de mim.
So hebreus? tambm eu. A designao hebreus pode ser entendida
de duas maneiras. Primeira, era usada para denotar pureza tnica, como
na expresso hebreu de hebreus (Fp 3:5), e segunda, era empregada
a fim de distinguir os judeus de fala aramaica, que em geral moravam
na Palestina (hebreus) dos judeus de fala grega, em geral da disperso
(helenistas) (cf. At 6:1). Entretanto, esta segunda distino no era bem
definida, como poderia parecer, pois como aparece na inscrio
[Sinjagoga dos Hebr[eus] , encontrada em Corinto (veja Introduo,
p. 19), at os judeus da disperso referiam-se a si mesmos como
hebreus . No contexto atual, melhor ver Paulo declarando ter a
mesma ascendncia vindicada por seus adversrios. Estes versculos
no nos permitem identificar se se tratava de judeus palestinos ou
helenistas.
So israelitas? tambm eu. E difcil verificar se na mente de Paulo,
a palavra israelitas se distinguia da palavra hebreus. Entretanto, consi
derando-se que proslitos eram admitidos no povo de Israel, mas
logicamente no poderiam jamais afirmar serem hebreus (nascidos de
hebreus), o termo israelita deveria ser interpretado como indcio de
aspectos religiosos e sociais do judasmo.
So da descendncia de Abrao? tambm eu. muito difcil ver que
diferena existe, se de fato existe alguma, entre israelitas e descenden
tes de Abrao, de modo especial pelo fato de o prprio Paulo usar esses
termos como sinnimos, em Romanos 11:1. Uma sugesto que se
hebreus deve ser entendido de modo tnico, e israelitas, de modo
religioso e social, descendncia de Abrao deveria ser entendido teo
logicamente, relacionando o termo ao chamado e s promessas de Deus
descendncia de Abrao.
Embora haja dificuldades no discernimento das nuanas exatas
desses trs termos, a nfase principal de Paulo bastante clara. No
importa em que vanglria se refestelam os adversrios do apstolo, no
que diz respeito ascendncia judaica deles, pois Paulo pode vanglo
riar-se em igualdade de condies.
So ministros de Cristo? (falo como fora de mim) eu ainda mais. Ao
responder s vindicaes de seus oponentes, com respeito ascendncia
207

nCORNTIOS ll:23b-25

israelita, Paulo simplesmente afirmou ser-lhes igual, mas aqui, com


nfase retrica, Paulo reage diante da afirmao deles de serem servos
de Cristo afirmando ser um servo melhor ainda. Ei-lo disposto a
concordar aqui, apenas para argumentar, que aqueles intrusos so servos
de Cristo (o que ele nega noutra passagem, w . 13-15), pois o apstolo
vai demonstrar sua superioridade nessa rea. Ao afirmar falo como fora
de mim, Paulo revela mais uma vez sua relutncia em engajar-se na
conversa insensata . (Diz a RSV: estou falando como um louco).
Comparar um servo de Cristo com outros algo contra o que Paulo j
havia alertado os corntios antes (1 Co 1:11-16; 3:4-9, 21-22; 4:1);
agora, todavia, sob a fora de circunstncias novas, ele prprio faz essa
comparao.
23b-25. A primeira seo da lista de tribulaes abre-se com estas
palavras: Em trabalhos, muito mais; muito mais em prises; em aoites,
sem medida; em perigos de morte, muitas vezes. provvel que em
trabalhos, muito mais refira-se aos esforos estrnuos de Paulo em seu
trabalho missionrio, esforos superiores aos de seus oponentes, e at
mesmo dos demais apstolos (cf. 1 Co 15:10). Atos registra apenas um
encarceramento antes de estes captulos terem sido escritos, a noite que
Paulo passou na priso de Filipos (At 16:19-40). A referncia de Paulo
a muitos outros encarceramentos lembra-nos de duas coisas: que ele
experimentou muitos outros julgamentos alm daqueles registrados em
Atos, e que nosso conhecimento de sua carreira missionria bastante
limitado, no obstante termos o registro de Atos para consultar.
O que significa em aoites, sem medida; emperigos de morte, muitas
vezes revela-se nos versculos 24-25. Cinco vezes recebi dos judeus uma
quarentena de aoites menos um. Jesus advertira seus discpulos de que
seriam aoitados nas sinagogas (Mt 10:17; Mc 13:9), e Paulo, em seus
dias anteriores sua converso, na verdade instigou essa forma de
castigo (At 22:20; 26:11). Tendo-se convertido f que antes comba
tera, ele prprio sofrera, poca em que escreveu estas palavras, cinco
penalidades legais de aoite em sinagogas. Isto nos revela de modo
indireto que a despeito de muita oposio, Paulo nunca desistiu de sua
ligao com o judasmo, nem com as sinagogas, e jamais se refugiou
no mundo gentlico. Deuteronmio 25:1-3 especifica que a punio por
208

IICORNTIOS 11:26

aoite no deve exceder quarenta chibatadas, de modo que os judeus


dos dias de Paulo protegiam-se contra a possibilidade de quebrar a lei
infligindo quarenta aoites menos um, para que algum eventual erro de
contagem no causasse um excesso ilegal.
Fui trs vezes fustigado com varas. Sabemos de um desses inciden
tes, o que ocorreu em Filipos (At 16:22-23). De fato era ilegal um
magistrado ordenar que um cidado romano (Paulo era romano) fosse
flagelado, embora se perceba, mediante este incidente e outros regis
trados na literatura antiga, que nem sempre a lei era cumprida. Prova
velmente por essa razo que Paulo, escrevendo logo depois deste
acontecimento, fala de maltratados e ultrajados em Filipos (1 Ts 2:2).
Tambm seria essa a razo por que os magistrados vieram pedir descul
pas a Paulo pelo que eles haviam feito (At 16:38-39).
Uma vez apedrejado. Apedrejamento podia ser uma execuo legal
judaica (cf. Lv 24:14, 16) ou um ato de violncia do populacho. Em
Listra, Paulo foi apedrejado pela multido enfurecida, e abandonado
como se houvera morrido (At 14:19).
Em naufrgio trs vezes, uma noite e um dia passei na voragem do
mar. Sabemos, pela leitura de Atos, de apenas uma ocasio em que
Paulo sofreu um naufrgio, o que aconteceu depois de esta carta ter sido
escrita. Entretanto, Atos registra nove viagens martimas empreendidas
pelo apstolo antes desta, e certo que houve outras. Portanto, houve
muitas viagens de navio, em algumas das quais Paulo teria sofrido naufr
gio. Ficar deriva no mar uma noite e um dia deve ter feito o apstolo
ver-se face a face com a morte, como quando fora apedrejado em Listra.
26.
Em jornadas muitas vezes. Com estas palavras, inicia-se a
segunda seo da lista de tribulaes de Paulo; o que vem a seguir lana
luz sobre os perigos que ele enfrentou em suas muitas viagens. Ele
esteve em perigos de rios, em perigos de salteadores, em perigos entre
patrcios (os judeus) em perigos entre gentios, em perigos na cidade,
em perigos no deserto, em perigos no mar, em perigos entre falsos
irmos. provvel que esta ltima expresso se refira a cristos, seus
companheiros, que se opuseram a Paulo e ao seu evangelho (cf. G12:4),
e aqui, com toda probabilidade, Paulo tem em mente de modo especial
as pessoas que se lhe opuseram em Corinto.
209

IICORNTIOS 11:27-29

27.
A terceira seo das tribulaes traz um ttulo: Em trabalhos e
fadigas, e mais uma vez segue-se uma descrio genrica com exem
plos especficos. Em viglias muitas vezes. Se isto significa falta de sono
devido ansiedade, talvez ficasse bem se includo no versculo 28, em
que Paulo fala da presso que sua ansiedade lhe provocava, pelo
cuidado das igrejas. Todavia, por estar includo entre exemplos de
trabalhos e fadigas, interpretaramos melhor as noites insones como
sendo devidas ao fato de Paulo pregar e ensinar pela madrugada afora
(cf. At 20:7-12, 31), visto que as pessoas que precisavam trabalhar
durante o dia s podiam ouvi-lo noite; talvez ele se referisse ao
exerccio de sua profisso de tecelo de tendas, em horrio noturno,
para sustentar-se, usando as horas do dia para seu trabalho missionrio
(2 Ts 3:7-8). Em fome e sede, em jejuns muitas vezes; em frio e nudez.
A despeito do rendimento de seu trabalho artesanal, e das ofertas vindas
da Macednia, houve pocas em que Paulo sofreu necessidades (Fp
4:10-13) e ficou sem ter o que comer, sem gua e sem vestimenta
adequada (cf. Rm 8:35; 1 Co 4:11; 2 Tm 4:13).
28-29. A quarta seo da lista de tribulaes difere das trs primeiras
em que Paulo trata de questes subjetivas em vez de objetivas: Alm das
cousas exteriores, h o que pesa sobre mim diariamente, a preocupao
com todas as igrejas. preciso que notemos que a ansiedade de Paulo aqui
no a preocupao prejudicial, ilcita, que uma pessoa nutre a seu
prprio respeito, e contra a qual Jesus advertiu seus discpulos (Mt
6:25-34), mas antes, trata-se de um interesse sadio pelo bem-estar dos
outros, algo que caracterizava o prprio Jesus (Lc 13:34). As cartas aos
Corntios provem abundantes exemplos de situaes criadoras de
ansiedade que exerceram forte presso sobre o corao pastoral de
Paulo. Ele prprio mencionou um exemplo: Quem enfraquece, que
tambm eu no enfraquea? Quem se escandaliza, que eu no me
inflame? Isto reflete a preocupao de Paulo com os fracos na f que
venham a tropear e cair por causa do mau comportamento daqueles
que se orgulham de serem fortes na f (cf. Rm 14:1-23; 1 Co 8:1-13).
Quando Paulo v crentes fracos na f, ele sofre a vulnerabilidade deles,
e quando v que caem por culpa de terceiros, o apstolo se inflama,
cheio de indignao contra o comportamento escandaloso destes.
210

IICORNTIOS 11:30-33

30-33. Nesta passagem, Paulo narra um incidente dos primeiros dias


de sua experincia crist. Este fato adendo lista de tribulaes de
que ele se gloria, mas tambm ressoa como uma pardia dessa questo
toda de vangloriar-se. Assim se inicia a passagem: Se tenho de gloriarme, gloriar-me-ei no que diz respeito minha fraqueza. Uma vez mais
o apstolo reafirma sua repulsa ostentao, e antecipa o fato de estar
prestes a transtornar tudo. Diferentemente da lista de tribulaes dos
versculos 23b-29, que se poderia interpretar como tendo natureza
triunfalista (i.e., todas estas dificuldades eu as venci a fim de cumprir
minha misso, eu sou um supercrente), a fuga ignominiosa de Damas
co, que Paulo est prestes a narrar, contm pouqussimos elementos de
que ele pudesse vangloriar-se.
O Deus e Pai do Senhor Jesus, que eternamente bendito, sabe que
no minto. Antes de prosseguir no relato, Paulo apela a Deus como
testemunha de que o que vai dizer verdade. Talvez o apstolo teria
desejado, mediante esta afirmao, enfatizar tambm a verdade do
contedo das listas de tribulaes, embora sua maior parte deveria ser
do conhecimento comum. A construo gramatical do texto grego exige
que a expresso que eternamente bendito seja atributo de Deus e Pai
e no de Senhor Jesus.
Em Damasco, o governador preposto do reiAretas montou guarda
na cidade dos damascenos, para me prender. O rei Aretas IV (9 a. C. 39 A.D.)1 era o soberano sobre os nabateus, nao rabe cujo reino
incluiu a cidade de Damasco, durante algum tempo. A poca do Novo
Testamento, a cidade se havia incorporado provncia romana da Sria.
Entretanto, parece que durante o remado do imperador Caligula (37-41
A.D.), quando se estabeleceu a poltica de reincorporar estados ociden
tais do imprio como reinos-clientes, deu-se a Aretas o controle de
Damasco, o que lhe possibilitou nomear um governador para essa
cidade. Se assim de fato aconteceu, a fuga de Paulo de Damasco teria
ocorrido entre 37 - 39 A.D.2
De acordo com o relato da fuga de Paulo, em Atos 9:23-25, judeus
hostis que reagiram contra sua pregao franca e honesta de Jesus como
1. A filha de Aretas IV fora a primeira esposa de Herodes Antipas, de quem este se divorciou a
fim de casar-se com Herodias, esposa de seu meio-irmo Filipe (Mt 14:3-4).
2. Veja discusso disto em R. Jewett, Dating Pauls life (SCM, 1979), pp. 30-33.

211

IICORNTIOS 12:1-10

o Messias planejaram mat-lo, e guardavam os portes da cidade, de


modo que o prendessem quando tentasse sair dali. O testemunho de
Paulo na presente passagem identifica o governador como sendo a
pessoa responsvel pela segurana da cidade. Podemos concluir que os
judeus tinham sido bem-sucedidos em convencer o governador a tomar
providncias contra Paulo, exatamente como os judeus de outras cida
des deviam convencer as autoridades a procederem da mesma forma,
em outras ocasies.
Mas num grande cesto, me desceram por uma janela da muralha
abaixo, e assim me livrei das suas mos. A sada de Paulo da cidade de
Damasco, nesta ocasio, foi bem diferente das outras em que ele era um
perseguidor. Como tal, ele chegava como um zeloso cruzado judeu
respirando ainda ameaas e morte contra os discpulos do Senhor ,
portando cartas aos lderes das sinagogas judaicas de Damasco, autori
zando-o a levar presos para Jerusalm qualquer pessoa do Caminho
(At 9:1-2). Agora, porm, ele prprio se v caado por seus prprios
patrcios judeus, por causa de sua pregao de Jesus como o Messias.
Assim foi ele obrigado a fugir de Damasco, e s conseguiu escapar ao
ser baixado por cima do muro, dentro de um cesto, como se fora um
embrulho de mercadoria. Talvez tenha sido esta sua primeira degusta
o da ignomnia da perseguio, que deve ter deixado uma impresso
indelvel no apstolo. Foi uma experincia humilhante, e o fato de ele
a incluir aqui parece constituir uma pardia daquele espetculo de
ostentao. Seja como for, esse relato serve para preparar o caminho
para o que Paulo deseja dizer-nos a respeito do auto-elogio autntico,
aprovado, em 12:9b-10.
3. Vises e revelaes (12:1-10)
A ostentao de Paulo sai agora das tribulaes apostlicas e entra nas
vises e revelaes. Ele relata de novo, na terceira pessoa, uma expe
rincia em que ele se viu arrebatado at o terceiro cu, no paraso, onde
ouviu coisas inefveis, no permissveis de serem relatadas. A ltima
parte desta seo fala do espinho na carne que lhe fora dado para impedir
que se exaltasse. Paulo fala como orou ao Senhor para que o espinho
lhe fosse removido, mas em resposta Deus lhe disse que sua graa lhe
bastava. Atravs desta revelao, Paulo aprendeu a simultaneidade da
212

IICORNTIOS 12:1

fraqueza e do poder, uma das grandes surpresas da maneira de Deus


operar. A nfase de Paulo na coincidncia da fraqueza e do poder quase
com certeza teve a inteno de minar as idias triunfalistas a respeito
do poder e da autoridade pregados por seus adversrios, e dar apoio
sua prpria autoridade apostlica, a despeito das prises, perseguies
e rejeio que talvez pudessem ser consideradas incoerentes, em face
da vindicao de autoridade.
1. Se necessrio que me glorie, ainda que no convm. Embora o
apstolo esteja convencido de que nada h a ganhar pela ostentao ou
vanglria, ele talvez reconhea que na atual situao h muito a perder,
se ele no autogloriar-se. Seus inimigos estabeleceram a agenda de
vindicaes, seus convertidos adotaram-na, e agora o apstolo precisa
responder ao prximo item dela. Passarei s vises e revelaes do
Senhor. Talvez estejamos acostumados ocorrncia de vises e reve
laes das histrias de como Deus se relacionava com seu povo nos
tempos do Antigo Testamento. surpreendente como esses episdios
tambm fazem parte do relacionamento de Deus com os cristos no
Novo Testamento. Zacarias recebeu uma viso estando servindo no
templo, e foi-lhe dito que suas oraes haviam sido ouvidas e que sua
esposa Isabel daria luz um filho, cujo nome seria Joo (o Batista) (Lc
1:8-23). A transfigurao de Jesus foi uma viso dada a Pedro, Tiago e
Joo (Mt 17:9). As mulheres que haviam ido ao tmulo de Jesus
relataram que haviam tido uma viso de anjos, que lhe disseram que
Jesus estava vivo (Lc 24:22-24). Estvo, um pouco antes de morrer,
teve uma viso do Filho do homem de p ao lado direito de Deus (At
7:55-56). O Senhor falou a Ananias numa viso ao instru-lo para
procurar Saulo de Tarso, depois de este ter ficado cego na estrada de
Damasco (At 9:10). Pedro tomou-se disposto a receber o chamado para
que fosse visitar Comlio, mediante uma viso trplice de animais
imundos que desciam do cu num lenol (At 10:17,19; 11:5). Noutra
ocasio, ao ser liberto da priso por um anjo, Pedro julgou estar tendo
uma viso (At 12:9). O livro de Apocalipse a descrio de revelaes
que chegaram ao autor na ilha de Patmos (Ap 1:1).
O prprio Paulo recebeu muitas vises e revelaes do Senhor. A
primeira e mais importante foi a revelao de Jesus Cristo a ele, na
213

IICORNTIOS 12:2-4

estrada de Damasco (At 22:6-11; 26:12-20; G11:15-16). Subseqente


mente, Paulo teve a viso do homem da Macednia chamando-o para
que o ajudasse (At 16:9-10). Quando estava desenvolvendo o evangelismo pioneiro em Corinto, recebeu encorajamento da parte do Senhor
atravs de uma viso (At 18:9-11). Paulo afirmava ter recebido seu
evangelho por revelao (G11:12), e que seu discernimento do mistrio
do evangelho, seu acesso verdadeira sabedoria, e sua compreenso
das verdades escatolgicas particulares baseavam-se em revelaes da
parte de Deus (cf. Ef 3:3-5; 1 Co 2:9-10; 1 Ts 4:15).
2-4. Das muitas vises e revelaes que havia recebido, Paulo agora
seleciona uma, que lhe ocorrera quatorze anos antes. Isto significa que
a experincia ocorrera vrios anos depois de sua converso, pelo que
no pode ser considerada a mesma revelao de Cristo a Paulo no
caminho de Damasco. Conheo um homem em Cristo. Paulo descreve
sua experincia na terceira pessoa, talvez um modo de indicar sua
natureza sagrada, para ele; ou quem sabe, seria porque Paulo deseja
manter uma distino entre o Paulo que teve a honra de passar por tal
experincia superlativa e o outro Paulo que se gaba de suas fraquezas
(cf. 11:30). De fato, a narrativa to coerente e continuamente feita na
terceira pessoa que o leitor poderia at pensar que o apstolo est
relatando a experincia de outra pessoa, e no a sua prpria. No entanto,
uma leitura cuidadosa e uma apreciao da nfase posta nos versculos
1,5 e 7 confirmam que Paulo est-se referindo sua prpria experincia.
A referncia aqui a um homem em Cristo pode ser interpretada simples
mente como a Paulo, o cristo .
Diz o apstolo que foi arrebatado at ao terceiro cu (v. 2) e logo
depois que/oi arrebatado ao paraso (v. 3). Ele utilizou o mesmo verbo,
arrebatar (harpaz) em 1 Tessalonicenses 4:17, ao falar dos crentes
vivos que ho de ser arrebatados a fim de encontrar-se com o Senhor
nos ares.
Entre os contemporneos de Paulo havia diferentes cosmologias em
voga, as quais retratavam trs, cinco ou sete cus, aos quais se referiam
como sendo uma srie de camadas hemisfricas acima da Terra. Tem
sido sugerido que a referncia na orao dedicatria de Salomo a
cus, e at o cu dos cus (trad. lit.), em 1 Reis 8:27, deu origem,
214

IICORNTIOS 12:2-4

pelo menos entre os judeus, noo de que os cus tm trs esferas ou


camadas. Todavia, o texto em si provavelmente no passa de um
superlativo hebraico comum. Nos escritos chamados pseudoepgrafos
(e.g., Testamento de Levi 3) h uma referncia a vrios cus, e nos
escritos rabnicos h referncias a sete cus (Str-B 3, p. 531).
A equivalncia entre terceiro cu e paraso, identificados assim por
Paulo, na presente passagem, tem um paralelismo no Apocalipse de
Moiss 37:5, em que Deus entrega Ado ao arcanjo Miguel e diz:
Levanta-o at ao paraso, ao terceiro cu, e deixa-o l at o dia
amedrontador de acerto de contas que farei com o mundo .
Na literatura tanto dos judeus (e.g., 1 Enoque 39:3s.) quanto dos
gentios (e.g., Plato, Repblica, 10:614-621), h mundos que represen
tam paralelismos da experincia arrebatadora do apstolo.
No Talmude da Babilnia (Hagigah 14b), h a histria de quatro
rabis que foram temporariamente conduzidos ao paraso; mas a expe
rincia foi to aterradora que s um deles, o rabi Akiba, dali voltou ileso.
Esta histria de uma data posterior a Paulo (o rabi Akiba morreu c.
135 A.D.); ela indica, todavia, o tipo de relatos que estavam circulando
nos primeiro e segundo sculos da era crist.
Todos esses paralelismos literrios, quer se refiram a terminologia,
a conceitos ou a experincias de arrebatamento, servem para demons
trar trs coisas. Primeira, que o que Paulo estava falando era compreen
svel a seus contemporneos. Segunda, que a experincia de ter sido
transportado ao paraso, segundo se cria, era terrvel, o que explica, em
parte, a reticncia de Paulo em descrev-la. Terceira, a experincia de
arrebatamento at ao terceiro cu colocaria o apstolo no mesmo nvel
dos grandes heris da f e, ao afirmar ter tido tal experincia, ele
ultrapassaria seus adversrios de longe. Portanto, espantoso que Paulo
no tirasse disso o mximo proveito. Em vez de assim proceder, tendo
descoberto o fato, o apstolo bem depressa dirige a ateno para longe
desse fato, focalizando-a em sua fraqueza, como sendo o nico terreno
firme em que pode vangloriar-se.
Ao mencionar sua experincia de ter sido conduzido ao terceiro cu,
Paulo diz duas vezes, se no corpo ou fora do corpo, no sei, Deus o
sabe (w. 2-3). Se o prprio Paulo desconhecia o exato mecanismo
mediante o qual seu arrebatamento ocorreu, certamente ns no pode215

IICORNHOS 12:2-4

mos saber. Entretanto, devemos empreender algum esforo no sentido


de entender os dois meios possveis que o apstolo menciona, no corpo
efora do corpo. Na tradio do Antigo Testamento, dois homens foram
trasladados para o cu em seus corpos: Enoque (Gn 5:24) e Elias (2 Rs
2:9-12), mas esses arrebatamentos foram permanentes, no tempor
rios. Diz ainda a Palavra a respeito de Elias que ele foi corporalmente
de um lado para outro mediante o Esprito do Senhor (1 Rs 18:12).
No Novo Testamento, o relato da tentao de Jesus nos diz de o
Senhor ter sido levado pelo diabo ao pinculo do templo e a um monte
alto (Mt 4:5, 8), mas o mecanismo (quer tenha sido corporal, quer
imaginrio) no ficou especificado. O autor de Apocalipse fala a
respeito de ele ter sido transportado em esprito ao deserto (Ap 17:3),
e a um monte altssimo (Ap 21:10). No ficou claro se em esprito
significa fora do corpo ou se apenas denota uma experincia visio
nria.
Filo aparentemente acreditava que as experincias celestiais preci
sariam ocorrer fora do corpo, e explica que se os acordes da msica
celestial chegassem a nossos ouvidos, anseios frenticos e desejos
irreprimveis se produziriam em ns, fazendo que nos abstivssemos
de toda a alimentao necessria. Aludindo a xodo 24:18, diz ele que
Moiss ouvia msica celestial quando, tendo deixado de lado seu
corpo, durante quarenta dias e quarenta noites ele nem sequer tocou em
gua nem em po (On Dreams 1,36). Tal idia sobre o arrebatamento
no corpreo estaria alinhada com a crena gnstica, segundo a qual
no pode haver contato entre o mundo material e o celestial, sendo que
o material considerado mau, por definio. Quando Paulo afirma que
no sabe se seu arrebatamento temporrio ocorreu no corpo, ou se fora
do corpo, deixa aberta a possibilidade de ambas as formas, ficando claro
assim que ele no aceitaria o postulado gnstico de que o mundo
material inerentemente mau. Ao mesmo tempo, ele no exclui a
possibilidade de uma experincia espiritual fora do corpo.
E ouviu palavras inefveis, as quais no lcito ao homem referir.
A expresso no lcito... referir (arreta) encontra-se apenas aqui no
Novo Testamento, mas comum em inscries antigas. Est associada
a religies de mistrio e descreve coisas sagradas demais para serem
divulgadas. Tal confidencialidade a respeito de coisas que haviam sido
216

IICORNTIOS 12:5-6

reveladas era comum entre os devotos das religies misteriosas dos dias
de Paulo, mas muito inusitada nos crculos cristos. Paulo de fato
referiu-se ao mistrio do evangelho, mas isso foi algo que, embora
previamente oculto, havia a seguir sido divulgado aos apstolos e
profetas mediante o Esprito, para o expresso propsito de proclama
rem-no a todos os homens (cf. 1 Co 2:1, 4, 7; Ef 3:1-9; 6:19-20; Cl
1:25-27; 4:3). Somente no atual contexto que Paulo fala de algo que
lhe fora revelado que ele no podia divulgar, presumivelmente por ser
sagrado demais, e dirigido unicamente a ele.
O relato de Paulo de seu arrebatamento difere marcadamente de
outros relatos do mundo antigo, tanto no que concerne brevidade como
ausncia de descries daquilo que ele viu. Paulo s faz referncia ao
que ouviu.
5-6.De tal cousa me gloriarei. Conquanto o breve relato tenha
terminado, Paulo continua a falar do assunto na terceira pessoa. Ele est
preparado para gloriar-se a favor do Paulo que, h quatorze anos
passados, tivera o privilgio de receber tal experincia da parte de Deus,
mas a seu prprio favor diz ele: no, porm, de mim mesmo, salvo nas
minhas fraquezas [eu me gloriarei]. Tendo sido forado a praticar o
exerccio ftil de vangloriar-se de experincias espirituais, Paulo vol
ta-se (cf. 11:30) para um terreno firme e seguro para ostentar-se - suas
fraquezas pessoais, idia que ele desenvolver nos versculos 7-10.
Entretanto, antes de comear, Paulo faz questo de afirmar: pois se eu
vier a gloriar-me no serei nscio, porque direi a verdade. Parece que
o que Paulo quer dizer que se ele quisesse vangloriar-se para seu
prprio proveito pessoal, sobre aquela experincia, em certo sentido
no estaria agindo como um tolo, visto que tudo quanto afirmasse seria
verdade.
Mas, abstenho-me para que ningum se preocupe comigo mais do
que em mim v ou de mim ouve.1A razo do apstolo para minimizar
suas experincias do passado, propositalmente, que ele deseja que a
1. possvel que as palavras pela abundncia das revelaes (kai f hyperbot n apokalypsri) (v. 7a, com a grandeza das revelaes, na a r a ) que no texto grego seguem-se de
imediato, neste ponto, devam ser entendidas como parte da explicao da razo por que Paulo
se abstm de vangloriar-se, i.e., para que ningum pense mais a meu respeito, alm do que
v em mim ou ouve de mim, e em particular por causa da abundncia das revelaes .

217

IICORNTIOS 12:7

avaliao que as pessoas faro dele baseie-se no que vem nele, ou


ouvem dele, agora. Ambos os verbos v e ouve esto no tempo presente,
enfatizando que Paulo deseja ser julgado na base de seu desempenho
atual. Esta nfase no presente d algum apoio sugesto segundo a qual
Paulo usou a terceira pessoa do singular, no relato de sua experincia
de quatorze anos passados, como recurso capaz de distinguir aquele
Paulo de experincias passadas e o Paulo que as pessoas vem e ouvem
no presente. O apstolo quer que toda e qualquer avaliao de sua
pessoa se faa luz de suas fraquezas.
7. E, para que no me ensoberbecesse com a grandeza das revela
es, foi-me posto um espinho na carne. Em vez de capitalizar seu
arrebatamento, como seus adversrios obviamente fizeram, a respeito
de suas eventuais experincias espirituais, Paulo de imediato explica
como escapou da tentao de envaidecer-se demais. Foi-lhe dado um
espinho (skolops) na carne. A palavra skolops, encontrada apenas aqui
no Novo Testamento, era usada para qualquer objeto pontiagudo, e.g.,
uma estaca, a ponta do anzol, uma lasca de madeira ou metal, ou um
espinho. O fato de Paulo falar de um espinho na carne sugere a imagem
de um fiapo de madeira ou outro material, ou de um espinho, em vez
de estaca, como alguns tm argumentado.
Na l x x , skolops palavra empregada de modo figurado, em Nme
ros 33:55 (Porm se no desapossardes de diante de vs os moradores
da terra, ento os que deixardes ficar ser-vos-o como espinho [skolopes\ nos vossos olhos)', Ezequiel 28:24 ( Para a casa de Israel j no
haver espinho [skolops] que a pique, nem abrolho que cause dor, entre
todos os vizinhos que a tratam com desprezo ); e Osias 2:8 ( e t e ARA,
v. 6) ( Portanto, eis que cercarei o seu caminho com espinhos [skolopsin]; e levantarei um muro contra ela, para que ela no ache as suas
veredas). Em todos esses casos, skolops palavra usada para denotar
algo que frustra e causa problema nas vidas das pessoas aflitas. Toma-se
claro que o espinho de Paulo era um problema ou uma frustrao pelo
fato de ele orar trs vezes para que lhe fosse removido (v. 8).
Prossegue o apstolo, descrevendo o espinho na carne como men
sageiro de Satans, para me esbofetear, afim de que no me exalte. Na
histria de J, Satans recebe permisso para perturbar o grande heri
218

IICORNTIOS 12:7

da f e da pacincia, mas apenas dentro dos limites estabelecidos por


Deus (J 1 -2). Em 1 Tessalonicenses 2:17-18, Paulo diz seus leitores
quanta vontade ele sentia de revisit-los, depois de ter sido forado a
deixar Tessalnica (cf. At 17:1-10), mas no pde faz-lo porque
Satans o impediu. No presente contexto, Satans recebe permisso
para perturbar o apstolo por meio de um espinho na carne. impor
tante que reconheamos que tanto no Antigo Testamento como no Novo
Satans no tem nenhum poder seno o que Deus lhe permite usar. Nos
evangelhos, Jesus exerce poder completo, total, contra todas as foras
das trevas. Satans no tem poder sobre Cristo (Jo 14:30-31), e os
demnios devem obedecer sua vontade santa (Mc 1:21-28; 5:1-13).
Esse mesmo poder Jesus deu a seus discpulos (Mc 6:7). Entretanto, no
caso de Paulo, vemos que Satans tem permisso de perturbar-lhe os
planos e afligi-lo com um espinho na carne. Entretanto, preciso que
se diga que em ambos os casos as aes de Satans, conquanto perversas
em si mesmas, acabam servindo aos propsitos de Deus. No primeiro
caso, a perturbao manteve Paulo em ao, o que significa que o
evangelho chegou a Beria, a Atenas e a Corinto. No segundo caso, a
perturbao serviu para manter Paulo bem equilibrado espiritualmente.
Foi como um peso sobre seu esprito, que o impedia de inchar e explodir,
pelo excesso de vaidade.
Muitas sugestes tm sido apresentadas com respeito natureza do
espinho na carne de Paulo. Elas se classificam em trs grandes
categorias: (a) alguma forma de perturbao espiritual, e.g., as limita
es de uma natureza corrompida pelo pecado, os tormentos da tenta
o, ou a opresso demonaca; (b) perseguies, e.g., aquela instigada
pelos adversrios judeus, ou pelos adversrios cristos que se opunham
a Paulo; (c) alguma enfermidade fsica ou mental, e.g., problema nos
olhos, ataques de febre, gagueira, epilepsia ou uma perturbao neuro
lgica. Entretanto, o fato na sua inteireza : no temos dados suficientes
para uma deciso neste assunto. A maioria dos intrpretes modernos
prefere entender que se trata de algum problema fsico; o fato de Paulo
dar-lhe o apelido de espinho na carne d algum apoio a esta tese. Em
Glatas 4:15 h um indcio para os que pretendem identificar o espinho
como sendo um problema nos olhos de Paulo.

219

IICORNTIOS 12:8-10

8-10. Por causa disto trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse de
mim. Embora no haja similaridade essencial entre a experincia de
Paulo e a de Jesus no Getsmani, interessante, no obstante, observar
que ambos oraram trs vezes para que algo fosse removido, e em ambos
os casos a remoo no foi concedida. Entretanto, assim como Jesus foi
fortalecido de modo que pudesse enfrentar sua tribulao terrvel e
nica, assim tambm Paulo foi encorajado e fortalecido: Ento ele me
disse: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na
fraqueza. Paulo emprega o perfeito do indicativo na expresso Ento
ele me disse (eirken), o que indica que a resposta do Senhor sua
orao, uma vez dada, assumiria contnua aplicao ao caso de Paulo.
Na resposta propriamente dita, o uso do presente do indicativo em A
minha graa te basta (arkei) denota a disponibilidade contnua da graa.
Essencialmente, a palavra do Senhor a Paulo foi que embora o espinho
lhe no fosse removido, a graa de Deus o capacitaria a cuidar do
espinho. A tais palavras foi acrescentada uma explicao: porque o
poder se aperfeioa na fraqueza. Em 1 Corntios 1:26-31, Paulo salien
tou a seus convertidos que fora pela escolha deliberada de Deus que
muitos deles no eram sbios de acordo com os padres do mundo, e
tampouco eram poderosos, ou de bero nobre. A razo era que Deus
havia determinado que as coisas loucas envergonhassem as sbias, que
as fracas segundo o mundo envergonhassem as fortes, e as humildes e
desprezadas rebaixassem as que se tinham em alta conta. Isto o Senhor
fez a fim de que ningum, nenhum ser humano, se exaltasse e se
vangloriasse em sua presena, de modo que se algum gloriar-se,
glorie-se no Senhor. Assim, a resposta do Senhor ao pedido de Paulo
para que o Senhor lhe removesse a perturbao objetivou lembrar ao
apstolo que o poder de Deus revela-se nos fracos. A resposta tambm
prov, no contexto, justificao para o fato de Paulo haver rejeitado a
ostentao oca de seus inimigos, e tambm para sua prpria vanglria
na fraqueza.
De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que
sobre mim repouse o poder de Cristo. Tendo aprendido que o poder de
Cristo se aperfeioa na fraqueza, Paulo alegra-se de poder gloriar-se em
suas fraquezas. Isto no significa que ele usufrui suas fraquezas pelo
que so; ele se deleita, isto sim, no poder de Cristo que nele habita, em
220

IICORNTIOS 12:11-13

meio a tais fraquezas. O verbo repousar (episkn) rarssimo.


Encontra-se apenas aqui em todo o Novo Testamento, e em parte
alguma da LXX, nem dos papiros. Antes de Paulo, o nico uso de que
se sabe o de Polbio, historiador grego (c. 201-120 a.C.), que o
empregou duas vezes no sentido de aquartelamento de soldados.
Portanto, talvez seja melhor traduzi-lo por habitar ou residir em
vez de repousar. Seja como for, trata-se da realidade do poder de Cristo
nas fraquezas de Paulo; ela que o capacita a gloriar-se alegremente.
Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades,
nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Porque quando
sou fraco, ento que sou forte. Aqui, no versculo 10, Paulo aplica a
lio que aprendera com o Senhor, mediante a experincia do espinho
na carne, a todas as inmeras dificuldades por que passou em sua misso
apostlica.
Embora os leitores de Paulo pudessem ganhar muito, ao aprender a
simultaneidade da fraqueza e do poder, lio que Paulo ensina nos
versculos 7-10, os motivos do apstolo para ensin-la no se limitaram
a tal simultaneidade. Seus inimigos haviam criticado suas afirmaes
de apostolado genuno, e basearam-se em seus pontos fracos (cf. 10:10),
e muito provavelmente consideravam as muitas perseguies e insultos
que recaram sobre Paulo como experincias incoerentes com sua
vindicao de ser um apstolo do Cristo exaltado. Ao enunciar o
princpio divino do poder manifestado em meio s fraquezas, Paulo
defendeu de vez sua vindicao de apostolado, e cortou pela raiz a
presuno oca de seus oponentes.
4. Sinais do apostolado (12:11-13)
Com estas palavras, Paulo encerra a conversa insensata . Diz ele que
o exerccio todo no passou de um ato de loucura. Todavia, ele fora
obrigado a desempenh-lo por causa da incapacidade de seus converti
dos de pronunciarem-se em defesa de seu apstolo. Eles deviam t-lo
defendido, para que Paulo no precisasse mergulhar na loucura de
ostentar-se em benefcio prprio. O fato que de modo nenhum ele,
Paulo, inferior a seus oponentes, os assim chamados superapstolos . Os corntios haviam sido favorecidos mediante o exerccio de
sinais apostlicos. A nica coisa que lhes faltara foi isso: no foram
221

IICORNTIOS 12:11-12

onerados financeiramente por Paulo. O apstolo conclui, ironicamente,


pedindo perdo por esse malefcio !
11. Tenho-me tornado insensato. No final de sua longa ostentao,
ou vanglria, Paulo est consciente de que tudo no passou de um
exerccio de insensatez. Mas em certo sentido os corntios que so os
culpados. Diz Paulo: a isto me constrangestes. Eu devia ter sido louvado
por vs. Paulo injeta nfase especial nos pronomes vs e eu. Com efeito,
assim diz ele: Vs corntios me forastes a deleitar-me em auto-elogios, quando, na verdade, eu deveria ter sido elogiado por vs. Se os
corntios, em vez de aceitarem as crticas assacadas contra Paulo, pelos
seus inimigos, defendido seu apstolo, testemunhando que fora pela
pregao de Paulo que eles se haviam convertido (cf. 1 Co 9:lb-2), que
Deus havia confirmado tal pregao mediante sinais e maravilhas, e que
o comportamento do apstolo entre eles havia sido sempre exemplar,
Paulo no teria necessitado, ento, de vangloriar-se em defesa prpria.
Um ministro de Deus no precisa refestelar-se no desagradvel autoelogio, em causa prpria, quando seus amigos, ou os crentes a quem ele
ministrou, tomam providncias positivas a fim de defender-lhe a inte
gridade.
Porquanto em nada fui inferior a esses tais apstolos, ainda que
nada sou. Paulo emprega o tempo aoristo do verbo hyster ( ser
inferior ). Isto aponta para um tempo especial no passado, para indcios
comprovadores de que os corntios deveriam ter reconhecido como
evidncias claras de que Paulo de modo nenhum era inferior aos
superapstolos . O que Paulo tinha em mente era sua primeira visita
a Corinto, o perodo de evangelismo pioneiro naquela cidade, quando
o poder de Deus havia sido visto operando por seu intermdio. Quando
Paulo acrescenta: ainda que nada sou, poderia estar referindo-se ironi
camente ao que seus adversrios estariam falando dele, ou revelando
de modo franco e direto seu prprio senso de indignidade, e falta de
valor, pelo que no deveria ter recebido a comisso apostlica (cf. 1 Co
15:9-10); provavelmente tinha em mente ambas as coisas.
12. Pois as credenciais do apostolado foram apresentadas no meio
de vs, com toda a persistncia. A palavra apostolado poderia vir
qualificada por verdadeiro ou genuno (RSV), o que no ocorre no
222

IICORNTIOS 12:13-18

original grego, mas Paulo est afirmando que ele um verdadeiro


apstolo, at mesmo se se usassem os critrios esposados pelos seus
adversrios. Afirma ele no ser inferior queles homens, no que con
cerne ao desempenho de sinais apostlicos. A estes, Paulo d a desig
nao de sinais, prodgios e poderes miraculosos. O relato da primeira
visita de Paulo a Corinto, em Atos 18, no registra nenhum milagre,
mas bvio que alguns foram realizados, pois do contrrio seu apelo a
tais sinais aqui seria um contra-senso. Em Romanos (carta escrita logo
depois destes captulos), Paulo fala de seu ministrio em termos de
aquelas [coisas] que Cristo fez por meu intermdio, para conduzir os
gentios obedincia, por palavras e por obras, por fora de sinais e
prodgios, pelo poder do Esprito Santo (Rm 15:17-19). Fica bem claro
que a execuo de sinais como credenciais do apostolado genuno
sempre foi o acompanhamento normal do ministrio de Paulo e, nesta
questo, Corinto no foi menos favorecida do que as demais cidades.

13.
Assim que Paulo pergunta: Em que tendes vs sido inferiores
s demais igrejas, seno neste fato de no vos ter sido pesado? Paulo
havia determinado que no sobrecarregaria a igreja corntia com o custo
de seu sustento, enquanto estivesse trabalhando entre eles. O significa
do desse fato havia sido distorcido e usado contra o prprio apstolo,
como evidncia de que ele no amava os crentes corntios, sugesto a
que Paulo recusou dar uma resposta racional (cf. 11:7-11). E aqui, no
atual contexto, Paulo mais uma vez se recusa a responder s crticas
com seriedade; de modo algum seu desejo de no receber salrio dos
corntios era evidncia de que esses crentes teriam sido menos favore
cidos do que os de outras igrejas. Ele responde, mas com grande ironia:
Perdoai-me esta injustia. Ao dizer isto, Paulo deixa implcito que
muito estranho na verdade que os corntios objetassem contra o fato de
no serem onerados, e no serem explorados pelo apstolo, como
haviam sido pelos seus inimigos (cf. 11:20).
G. Paulo Recusa-se a Ser Pesado aos Corntios (12:14-18)
Paulo informa a seus leitores, aqui, que est pronto para realizar sua
terceira visita a Corinto. Dando prosseguimento ao tema apresentado
no versculo 13, assegura-lhes que no os onerar com pedidos de
223

IICORNTIOS 12:14

sustento pastoral. No que diz respeito a Paulo, faz parte das obrigaes
dos pais (espirituais) entesourar para seus filhos (espirituais), e no
vice-versa. Declara o apstolo estar pronto para deixar-se gastar, con
sumir seus recursos e at a si prprio, por amor dos corntios. No
entanto, ele est consciente das mais insidiosas maquinaes que outros
perpetraram, distorcendo suas atitudes e aes. Dizem eles que a recusa
de Paulo em aceitar salrio ministerial s serve para velar um esquema
inquo que objetiva arrancar para si prprio uma importncia bem
maior, mediante a farsa da coleta. Esta seo encerra-se com Paulo
perguntando a seus leitores, de modo abrupto e franco, se ele ou algum
a quem ele enviara alguma vez tiraram vantagens deles. A nica
resposta factvel seria: Definitivamente nunca!
14.
Eis que pela terceira vez estou pronto a ir ter convosco. Esta
declarao ambgua tanto no original quanto na traduo. Tanto pode
significar que esta a terceira vez que Paulo se apronta para realizar
uma visita (sem indicar se ele de fato realizou as visitas para as quais
se aprontou), ou que ele agora est pronto para encetar sua terceira
visita. Felizmente, 13:1 resolve esta questo, pois confirma que Paulo
est prestes a embarcar, iniciando sua terceira visita. As duas visitas
anteriores foram: a visita missionria pioneira, e a visita dolorosa
(veja Introduo, pp. 25 - 26). A terceira visita planejada por Paulo
mencionada em vrios outros lugares desta carta (10:2; 12:20-21; 13:1,
10), e destas referncias fica claro que o apstolo estava pronto para
uma repreenso franca e sem rebuos, embora ele esperasse no ser
necessrio chegar a tanto.
No vos serei pesado, pois no vou atrs dos vossos bens, mas
procuro a vs outros. Em sua terceira visita, Paulo continuar pondo
em prtica sua poltica de no aceitar sustento financeiro da parte dos
corntios. Seu propsito ao visit-los ganh-los de novo, e no passar
a mo no dinheiro deles. Talvez haja nesta declarao um contraste
velado entre os motivos de Paulo e os de seus inimigos, que no podiam
afirmar estarem trabalhando nos mesmos termos do apstolo (cf.
11:12).
No devem os filhos entesourar para os pais, mas os pais para os
filhos. Paulo apela para o fato bvio de que na vida familiar os pais
224

IICORNTIOS 12:15

que esto sob a obrigao de prover para seus filhos, e no vice-versa.


O apstolo usa o verbo thsauriz ( poupar, guardar ), que tambm se
encontra em sua resposta a uma pergunta sobre a coleta financeira, na
qual ele instruiu os corntios: No primeiro dia da semana cada um de
vs ponha de parte, em casa, conforme a sua prosperidade, e v juntando
(thsaurizn), para que se no faam coletas quando eu for (1 Co
16:2). Parece que esta instruo havia sido falsamente interpretada
pelos inimigos de Paulo, para quem o apstolo estava dizendo que seus
filhos espirituais deviam juntar dinheiro para ele, Paulo. O apstolo
nega tais acusaes afirmando que so os pais que devem entesourar
para seus filhos, e no vice-versa.
15.
Assim como os pais de boa vontade provem s necessidades de
seus filhos, assim tambm o faria Paulo, que diz: Eu de boa vontade me
gastarei e ainda me deixarei gastar em prol das vossas almas. Paulo
emprega dois verbos cognatos, dapana ( gastar) e ekdapana (voz
passiva, ser gasto). O verbo dapana empregado vrias vezes em
outras partes do Novo Testamento, onde em geral se refere a gasto de
dinheiro (Mc 5:26, a mulher hemorrgica havia gasto todo o seu
dinheiro com os mdicos; Lc 15:14, o filho prdigo gastou toda a sua
herana num viver dissoluto; At 21:24, Paulo gastou algum dinheiro ao
pagar o custo dos sacrifcios oferecidos pelos cristos judeus; mas cf.
Tg 4:3), e este tambm seu emprego comum nos papiros. De modo
que aqui, em consonncia com o contexto e como paralelismo com
aqueles outros empregos, Paulo usa esse verbo a fim de expressar sua
alegre prontido para gastar-se e aos seus recursos em prol dos corntios.
Referindo-se a gastar seus recursos, Paulo provavelmente est dizendo
que custear seu prprio sustento, enquanto estiver trabalhando entre
os corntios, e para eles.
A palavra ekdapana encontra-se apenas aqui, no Novo Testamento,
e significa gastar ou exaurir . Na voz passiva e aplicada a uma
pessoa, como aqui, significa ser gasto , no sentido de a pessoa
sacrificar a prpria vida. O compromisso de fidelidade do apstolo para
com seus convertidos de tal ordem que ele est preparado no apenas
para gastar seus recursos, mas at mesmo sacrificar sua prpria vida
por amor dos crentes. Esta declarao de extrema lealdade sacrificial
225

IICORNTIOS 12:16-18

ao bem-estar dos outros no caso isolado, nos escritos paulinos. O


mesmo ele sentia, ns o sabemos, com respeito a seus patrcios judeus
(Rm 9:3) e igreja filipense (Fp 2:17).
Aps essa declarao de amor e lealdade sacrificial aos corntios,
Paulo compreensivelmente pergunta: Se mais vos amo, serei menos
amado? O apstolo, que est preparado para exaurir seus prprios
haveres, para no vir a constituir um nus para os corntios, que est
pronto at mesmo para sacrificar a prpria vida por eles, se necessrio
for, pergunta-lhes se seu amor mais abundante vai significar que ele
ser menos amado por eles.
16.
Paulo sabe por que o amor maior dele pelos corntios significa
amor menor deles pelo apstolo. que uma expresso de seu amor (a
recusa a ser um fardo financeiro para os corntios) foi mal interpretada
pelos seus adversrios. Assim que ele confronta seus leitores com a
acusao assacada contra ele: Pois seja assim, eu no vos fui pesado;
porm, sendo astuto, vos prendi com dolo. A crtica a Paulo no se
originou entre os crentes corntios, mas entre seus inimigos; os corntios
erraram ao dar-lhes ouvidos. A malcia e avareza de que Paulo fora
acusado resume-se em que ele usar a oportunidade da coleta para os
judeus cristos pobres para encher seus prprios bolsos. Os versculos
17-18 confirmam que esta era a natureza da acusao que pesava contra
o apstolo.
17-18. Aqui Paulo confronta seus leitores. Porventura vos explorei
por intermdio de algum daqueles que vos enviei? Para aumentar o
impacto, Paulo os faz lembrar-se das pessoas a quem ele enviou aos
corntios. Roguei a Tito, e enviei com ele o irmo. Paulo se refere ao
envio de Tito e o irmo de grande louvor , antecipado em 8:16-17,
22.1 Tendo-lhes refrescado a memria, Paulo lhes faz a segunda per
gunta: porventura Tito vos explorou? Tanto esta pergunta como a
anterior, por causa de sua construo gramatical no original, exigem a
resposta: No . Paulo encerra sua defesa contra este tipo de alegao
perguntando: Acaso no temos andado no mesmo esprito? no segui1. Paulo omite as referncias a esse irmo de louvor, muito afamado, que tambm acompanhou
a Tito (8:18-19), possivelmente porque se tratava menos de um companheiro de Paulo e mais
de uma pessoa nomeada representante das igrejas.

226

IICORNTIOS 12:19

mos nas mesmas pisadas? Estas perguntas, como o demonstra a lingua


gem no original e na traduo da ARA, requerem uma resposta positiva,
sim . Tanto Paulo como aqueles a quem ele enviara a Corinto,
encarregados de proceder coleta, haviam agido da mesma maneira,
com mxima lisura e integridade. O apstolo espera que seus leitores
reconheam esse fato.
H. O Verdadeiro Propsito da Conversa Insensata de Paulo
(12:19-21)
Nestes versculos, Paulo procura esclarecer os verdadeiros motivos que
subjaziam sua ostentao. certo que ele se sentira forado a
auto-elogiar-se porque seus leitores haviam sido influenciados de modo
adverso pela vanglria de seus adversrios, pelo que o apstolo preci
sava mostrar que em nada era inferior queles homens. Todavia, por
trs desse pequeno espetculo estava o verdadeiro objetivo paulino:
promover o crescimento de seus convertidos (v. 19). E isto Paulo
realizou, porque ele estava temeroso de que, ao chegar ali, em sua
terceira visita, nem ele nem seus convertidos encontrariam o que mais
almejavam uns dos outros. Os corntios poderiam achar que Paulo
estava agindo com ousada autoridade contra eles, e Paulo poderia ver-se
lamuriando, entristecido pelo fato de muitos dos corntios ainda estarem
presos aos pecados do passado (w. 20-21).
19.
H muito pensais que nos estamos desculpando convosco. A
RSV e a NTV traduzem este texto como se fora uma pergunta. O original
pode ser justificadamente traduzido como uma afirmao, como o faz
a ARA. Traduzido desta ou daquela maneira, o ponto nevrlgico de Paulo
o mesmo. Ele deseja corrigir um ponto de vista segundo o qual sua
vanglria seria apenas uma tentativa de defender-se perante seus leito
res. Em essncia, o apstolo no sente a necessidade de defender-se
perante os corntios, ou outros, visto que diante de Deus que ele fica
de p ou cai (cf. 5:10), pelo que ele acrescenta: Falamos em Cristo
perante Deus, e tudo, amados, para vossa edificao. Paulo no quer
que seus leitores interpretem mal sua ostentao, como se ele pessoal
mente de alguma forma dependesse da aprovao deles (cf. 1 Co 4:3-4).
O motivo saliente de Paulo no era obter a aprovao dos corntios, mas
227

IICORNTIOS 12:20-21

possibilitar sua edificao espiritual. Diz o apstolo: tudo, amados,


para vossa edificao. Quando afirma que tudo fora feito para vossa
edificao, Paulo se refere possivelmente a tudo quanto j disse, fez e
escreveu (de modo particular esta presente carta), que os corntios
poderiam erroneamente ter interpretado como mera autodefesa. Ele
reitera, tambm, com essas palavras, o propsito do ministrio apost
lico: edificar a igreja (cf. 10:8; 13:10). Deve-se notar que depois de
todas aquelas palavras fortes, toda aquela ironia dos caps. 10 - 12, o
verdadeiro sentimento de Paulo pelos seus convertidos emerge de novo
no vocativo amados (cf. 11:11; 12:15). Era o amor de Paulo pela igreja
corntia, bem como seu desnimo, porque um evangelho falso estava
sendo proclamado, que explicava a fora de seu ataque contra os
inimigos e a extenso de sua vanglria.
20-21. Paulo trabalhava na edificao dos corntios porque os amava,
mas diz temer algo: Temo, pois, que indo ter convosco, no vos encontre
na forma em que vos quero. Ele est disposto a ir v-los em sua terceira
visita (v. 14), mas no quer desapontar-se por causa de seus convertidos,
ao chegar. Se o que ele teme estiver em evidncia sua chegada, adverte
o apstolo, temo que tambm vs me acheis diferente do que esperveis.
Se no houve crescimento espiritual, Paulo dever agir com ousadia e
autoridade enrgica contra a igreja (cf. 1 Co 4:21), da mesma forma
como ameaara tratar de seus adversrios (10:2, 6; cf. 13:1-4).
Nos versculos 20b-21, Paulo declina minuciosamente o que ele
teme encontrar entre os corntios, sua chegada. [Temo] que haja entre
vs contendas, invejas, iras, porfias, detraes, intrigas, orgulho e
tumultos. Esta lista deve algo s listas tradicionais de vcios de que Paulo
faz uso noutras passagens (e.g., Rm 1:29; 13:13; G15:19-21; Cl 3:8-9).
Entretanto, significativo que os dois primeiros itens da lista paulina,
aqui (contendas, invejas), so exatamente as coisas que ele mencionou
ao tratar do problema do esprito partidrio em 1 Corntios (cf. 1 Co
1:11; 3:3). Tambm em 1 Corntios 13 ele condenou, por implicao, a
ira, o egosmo, a calnia e o orgulho, ao fazer a apologia do amor como
o nico contexto apropriado para a aplicao dos dons espirituais. O
ltimo item da lista de Paulo, tumultos, era um problema de que o
apstolo tratara em 1 Corntios, relacionado ao comportamento das
228

IICORNTIOS 12:20-21

mulheres e celebrao da ceia do Senhor, bem como ao uso dos dons


espirituais, tudo no contexto do culto na igreja corntia.
Parece, portanto, que de modo algum Paulo estava convencido de
que os problemas de que tratara em 1 Corntios eram coisa do passado,
e isto se confirma pelas palavras dele no versculo 21. Neste versculo,
o apstolo expressa seu temor: Receio que, indo outra vez, o meu Deus
me humilhe no meio de vs. Em 9:3-4, Paulo falou da humilhao que
sentiria se, ao chegar a Corinto acompanhado de alguns macednios,
os corntios estivessem despreparados quanto ao assunto da coleta.
Aqui, todavia, ele enfrenta a possibilidade de muito maior humilhao,
a de ver os resultados de seu trabalho prejudicados por uma sria
bancarrota moral. Prev Paulo a tristeza de chorar por muitos que
outrora pecaram e no se arrependeram da impureza, prostituio e
lascvia que cometeram. Em 1 Corntios 5 - 6 Paulo cuidou paciente
mente da arrogncia dos crentes corntios, no contexto das prticas
imorais do ambiente inquo prevalecente na igreja. Havia o caso do
incesto (um homem que vivia com sua prpria madrasta) e o uso de
prostitutas; ambos os casos aparentemente eram justificados mediante
um apelo ao lema todas as coisas so lcitas . Paulo exigiu ao
disciplinar contra o homem incestuoso (1 Co 5:3-5), e declarou-lhes
que a imoralidade sexual era incompatvel com a honradez do cristo,
que se tornou habitao do Esprito (1 Co 6:18-20).
Se for correto identificar o homem incestuoso como sendo um dos
que questionaram a autoridade de Paulo, e lideraram o ataque pessoal
contra ele, durante aquela visita dolorosa , entenderemos que ele teria
sido severamente disciplinado, ao ponto de Paulo exortar a igreja no
sentido de dar a volta e perdoar-lhe (2:6-8). Nesse caso no provvel
que tal pessoa se inclua entre os muitos que pecaram e no se arrepen
deram. mais provvel que o apstolo esteja referindo-se a crentes que
outrora praticavam imoralidade e que durante algum tempo teriam
desistido de seu pecado (em deferncia a seu apelo em 1 Co 5 - 6) sem,
contudo, ter verdadeiro arrependimento. Todavia, na nova situao de
crise, em que a autoridade de Paulo novamente questionada, desta vez
por adversrios judeus cristos que se lhe opem, o apstolo teme que
tais pessoas possam estar engajadas outra vez em prticas imorais e
licenciosas.
229

IICORNTIOS 13:1

I. Paulo Ameaa Tomar Providncias Enrgicas em sua Terceira


Visita (13:1-10)
Paulo fala aqui de sua terceira visita a Corinto em termos ameaadores.
Ele informa a seus leitores que, ao chegar a Corinto, no vai poupar os
ofensores. Querem eles uma prova de que Cristo est falando por meio
dele? Ora, eles a tero! O apstolo lhes diz que assim como Cristo foi
crucificado em fraqueza, mas agora reina pelo poder de Deus, assim
tambm ele, Paulo, embora participe da fraqueza e dos sofrimentos de
Cristo, agir com o poder de Deus, ao relacionar-se com os corntios.
Aludindo mais uma vez s exigncias deles quanto a provas, Paulo
responde desafiando seus leitores a que provem que esto firmes na f.
Ele assegura a seus leitores que de sua parte jamais poderia agir de
forma contrria verdade.
1.
Esta a terceira vez que vou ter convosco. A primeira visita fora
a de evangelizao pioneira em Corinto; a segunda, a visita dolorosa
feita aps a redao de 1 Corntios (veja Introduo, pp. 25-26). A
terceira visita havia sido anunciada antecipadamente vrias vezes, nos
captulos 10 - 13 (10:2; 12:14, 20-21), ficando claro, a partir destas
referncias e do presente contexto, que Paulo est preparado para
ministrar-lhes uma repreenso enrgica.
Por boca de duas ou trs testemunhas toda questo ser decidida.
Paulo apresenta aqui, sem nenhuma frmula introdutria, uma verso
abreviada de Deuteronmio 19:15 (l x x ). O judasmo do primeiro
sculo enfatizava a exigncia de que pelo menos duas testemunhas
apoiassem as acusaes. Estas mesmas exigncias foram incorporadas
por Jesus, em seus ensinos aos discpulos, com respeito disciplina
eclesistica (Mt 18:16), refletindo-se tambm em vrios lugares por
todo o Novo Testamento (Jo 8:17; 1 Tm 5:19; Hb 10:28; 1 Jo 5:8).
A introduo de Paulo a esta citao tem sido entendida de vrias
maneiras. Alguns eruditos chamam a ateno para a referncia paulina
segunda e terceira visitas a Corinto, nos versculos 1-2, e sugerem que
estas de algum modo so anlogas s duas ou trs testemunhas exigidas
pela lei. As evidncias levantadas durante tais visitas justificariam as
providncias disciplinares que Paulo tenciona tomar em Corinto. Toda
via, a primeira visita do apstolo dificilmente poderia ser vista como
230

IICORNTIOS 13:2

uma testemunha do mau comportamento corntio (era a visita pioneira,


de cunho evangelstico, durante a qual a igreja fora fundada). Alm
disso, a terceira visita dificilmente poderia ser considerada como uma
testemunha porque era nesse momento que Paulo tencionava disci
plinar os crentes faltosos. Tal interpretao faria tambm que Paulo
mudasse estranhamente o texto de Deuteronmio 19:15, que com
mxima clareza diz que as testemunhas so pessoas (e no aconteci
mentos), conforme aluses noutras passagens do Novo Testamento
testificam.
Outra sugesto que as advertncias de Paulo (v. 2) constituem as
testemunhas exigidas. A dificuldade neste caso que, a despeito das
inmeras advertncias dadas, somente uma pessoa fora arrolada como
testemunha. Uma terceira possibilidade seria que Paulo, determinado a
implantar providncias disciplinares sua chegada, est aqui meramen
te advertindo seus leitores de que assim proceder, de acordo com as
instrues de Jesus e a jurisprudncia aceita pelas igrejas.1
Finalmente, o apstolo poderia estar lanando um desafio a qualquer
de seus leitores que pudesse estar inclinado a lanar-lhe uma acusao.
Se assim fosse, Paulo estaria dizendo que deveriam estar preparados
para apoiar sua acusao mediante a apresentao de duas ou trs
testemunhas. Esta sugesto leva em conta o fato de que no apenas a
igreja corntia que est sob escrutnio (da parte de Paulo), mas o prprio
apstolo (da parte dos corntios) (w. 5-10).
2.
J o disse anteriormente, e tomo a dizer. Paulo emprega o perfeito
(proeirka, lit., adverti), o que coloca a advertncia no passado, mas
sublinha a continuidade de sua aplicao at o presente. Nas palavras
que se seguem, Paulo reitera e renova sua advertncia e marca para ns
a poca em que a fez pela primeira vez: como fiz quando estive presente
pela segunda vez; mas agora, estando ausente, o digo aos que outrora
pecaram. A ocasio da advertncia original foi a segunda visita do
apstolo, i.e., a visita dolorosa durante a qual ele foi atacado pelo
1- Contra este ponto de vista tem-se argumentado que as testemunhas pessoais so necessrias
apenas para trazer luz os pecados ocultos, no os escndalos pblicos, com que Paulo est
preocupado aqui. Em resposta pode-se afirmar que o papel das testemunhas no apenas o de
trazer luz o que era secreto, mas tambm arcar com a responsabilidade diante dos poderes
judicirios quanto acusao feita.

231

IICORNTIOS 13:3

ofensor (cf. 2:5; 7:12). Pelo presente contexto aprendemos que Paulo
no concluiu sua segunda visita, seno depois de pronunciar horrendas
advertncias aos que ainda no se haviam arrependido de seus pecados.
A referncia de Paulo aos que outrora pecaram pode ser entendida
como apontando os ofensores sexuais que nunca se arrependeram,
mencionados em 12:21 (cf. 1 Co 6:12-20), enquanto todos os mais talvez
se refira aos que aprovaram as ofensas de carter sexual (cf. 1 Co 5:2, 6).
O
contedo da advertncia do apstolo : se outra vez for, no os
pouparei. Paulo havia ameaado que em sua segunda visita haveria de
tomar providncias disciplinares (1 Co 4:18-21), mas na ocasio do
evento ele se retirou sem cumprir suas ameaas; preferiu escreverlhes uma carta severa . Agora, todavia, pronto para realizar sua
terceira visita, o apstolo adverte seus leitores de que no os poupar
desta vez.
3.
Paulo d uma razo para a ao que ameaa implantar no versculo
2b, no os pouparei : posto que buscais prova de que em mim Cristo
fala. Influenciados pelos inimigos de Paulo, os corntios haviam adota
do vrios critrios para testar a validade dos ensinos apostlicos. Um
desses critrios era que atravs de um verdadeiro apstolo a palavra de
Cristo deve ser ouvida, e os corntios procuravam provas indicadoras
de que este critrio se cumprira em Paulo. Tais provas tambm incluam
porte pessoal impressionante e eloqncia poderosa (10:10), e a reali
zao de sinais e prodgios (12:11-13). Paulo no teria objetado contra
esses critrios, mas teria sido uma contundente exceo, no que con
cernia s provas exigidas. Ele havia aprendido que o poder de Cristo
repousava sobre os fracos, no sobre os de presena impressionante, e
que Cristo falava atravs de seus servos quando estes proclamavam o
evangelho, nada tendo que ver com palavras de grande sonoridade, mas
ocas.
Em resposta exigncia de provas, Paulo ameaa prover evidncias
de que Cristo est falando por seu intermdio, mas seus leitores no vo
gostar delas. Paulo no vai poup-los. Vai ser severo no emprego de sua
autoridade apostlica (cf. v. 10). Quanto a isto ele adverte os corntios:
Cristo no fraco para convosco, antes poderoso em vs. Cristo havia
operado poderosamente entre os corntios, mediante o Esprito, quando
232

IICORNTIOS 13:4-5

Paulo realizara os sinais indicativos do apostolado, em Corinto (12:12;


cf. Rm 15:18-19); mas, no presente contexto, Paulo tem em mente o
poder de Cristo revelado na ao disciplinar contra os corntios que
persistiam em seus pecados. As palavras do apstolo em 1 Corntios
11:30-31, escritas em resposta s notcias de abusos na ceia do Senhor,
talvez constituam um indcio sobre o que ele tinha em mente aqui: Eis
a razo por que h entre vs muitos fracos e doentes, e no poucos que
dormem. Porque, se nos julgssemos a ns mesmos, no seramos
julgados .
4. Porque de fato foi crucificado em fraqueza, contudo vive pelo
poder de Deus. Paulo lembra a seus leitores que o Cristo que agora vive
pelo poder de Deus havia sido crucificado em fraqueza. Isto prov um
paradigma mediante o qual poderiam entender o paradoxo do prprio
ministrio de Paulo: Ns tambm somos fracos nele, mas viveremos
com ele para vs outros pelo poder de Deus. As muitas evidncias da
fraqueza do apstolo (cf. 1:3-11; 4:7-12; 11:23-29) no deveriam cegar
os corntios, impedindo-os de ver o poder de Cristo manifestado em seu
apostolado. Embora reconhea sua fraqueza em Cristo, Paulo ameaa
usar o poder de Cristo para disciplinar, ao falar aos crentes.1
5. Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos
a vs mesmos. A colocao dos pronomes reflexivos (heautous, vs
mesmos) mostra que Paulo est enfatizando que eles prprios, os
corntios, que deveriam examinar-se a si mesmos, em vez de examinar
a Paulo. O apstolo deseja que vejam se esto firmes na f, i.e., no
evangelho, e conformando suas vidas segundo esse evangelho.
No reconheceis que Jesus Cristo est em vs ?Se no que j estais
reprovados. Numa carta anterior, Paulo havia enfatizado a importncia
da presena do Esprito Santo na congregao e no crente, individual
mente, e as implicaes morais dessa realidade (1 Co 3:16; 6:19-20).
No atual contexto, em que a perspectiva do fracasso moral da parte dos
1. Alguns tm argumentado que as palavras de Paulo, viveremos com ele para vs outros pelo
poder de Deus, referem-se ao futuro escatolgico, em que Paulo e seus companheiros
ressurgiro pelo poder de Deus, a fim de viver com Cristo. Entretanto, Paulo no tem em mente,
aqui, um futuro escatolgico. As palavras no fraco para convosco (eis hymas), demonstram
que o apstolo tem em mente uma ao disciplinar que ele mesmo vai impor num futuro
prximo.

233

IICORNTIOS 13:6-7

corntios estimulou o interesse de Paulo (cf. 12:21), o imperativo tico


da presena de Cristo pelo Esprito invocado pela pergunta de Paulo.
No reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Parece que os corntios
estavam confiantes demais de que eram habitao de Cristo, de modo
que a pergunta de Paulo objetiva sacudi-los e despert-los para as
implicaes morais dessa grandiosa realidade.
6. Espero reconheais que no somos reprovados. Da mesma forma
que Paulo enfatizara no versculo anterior (mediante o uso de pronomes
reflexivos) que os corntios deveriam testar-se a si prprios, a fim de
assegurar que esto firmes na f, assim enfatiza ele aqui (mediante a
incluso do pronome enftico kmeis, ns), sua esperana de que ele e
seus companheiros no ho de fracassar no teste dos corntios. Esta
declarao surpreendente, porque o contexto induz-nos a esperar que
a esperana de Paulo seria que os corntios passassem na prova. A
explicao disto a seguinte: ao provar-se a si mesmos e assim chegar
concluso de que de fato esto firmes na f, e que, portanto, Cristo
habita neles, os corntios entendero simultaneamente que nem Paulo
nem seus companheiros fracassaram na prova. Se se mantm firmes na
f e so habitao de Cristo, isto se deve s bnos espirituais que
receberam pelo ministrio de Paulo e seus companheiros. A posio
espiritual deles comprova, tambm, que Paulo um verdadeiro apsto
lo. Paulo passou na prova.
7. Estamos orando a Deus para que no faais mal algum. Paulo d
a conhecer o contedo de sua orao e essa abertura no s revela sua
preocupao pelos corntios, como tambm funciona como uma exor
tao a eles. O mal algum, objeto de sua orao, e que eles devero
evitar, entende-se melhor neste contexto como a incapacidade para
firmar-se na f (v. 5), e um retrocesso para dentro da imoralidade
(12:21).
H perigo de que seus motivos sejam mal interpretados, pelo que
Paulo explica as razes por que ora assim: no para que simplesmente
pareamos aprovados, mas para que faais o bem, embora sejamos
tidos como reprovados. Embora ele espere que os corntios venham a
descobrir que seu apstolo passou na prova (v. 6), no esta a maior
preocupao de Paulo. Ele espera que os corntios evitem o mal, no
234

IICORNTIOS 13:8-9

porque sua prpria reputao sofreria, mas simplesmente porque ele


deseja que sejam encontrados fazendo o que certo.
Os que entendem que Paulo foi reprovado provavelmente baseiamse em que ele no apresentou provas de que Cristo falava por seu
intermdio, i.e., Paulo no tinha aparncia impressionante, sua fala era
desprezvel (10:10), e havia pouqussima evidncia, segundo pensa
vam, de poder espiritual no ministrio paulino (e.g., experincias de
vises e execuo de sinais e prodgios, cf. 12:1, 11-13). Em sua
conversa insensata Paulo apresentou-lhes as provas que exigiam,
embora a tais provas ele houvesse dado seu toque especial (veja
comentrio sobre 11:21b - 12:13). Entretanto, no que dizia respeito a
Paulo, a legitimidade de seu apostolado no se comprovaria mediante
tais exibies de poder, mas ficaria evidente nas vidas transformadas
de seus convertidos. Quando estes crentes passassem pela prova da
firmeza de f, o que se comprovaria na renovao moral de suas
vidas, a genuinidade do apostolado de Paulo ficaria confirmada (cf.
3:1-3).
8. Para que sua declarao embora sejamos tidos como reprova
dos (v. 7b) no seja mal interpretada, como se fora confisso de que
ele agira errado, Paulo acrescenta: Porque nada podemos contra a
verdade, seno em favor da prpria verdadeA verdade, aqui, se
entende como sendo o evangelho; o que Paulo afirma que ele jamais
poderia agir de modo que fosse contrrio ao evangelho, ou s suas
implicaes.
9. Porque nos regozijamos quando ns estamos fracos, e vs, fortes.
Esta assertiva refora a do versculo 7, que em termos gerais refundida.
Paulo est preparado, como disse no versculo 7, para parecer que
falhou, desde que os corntios faam o que certo. Agora, em termos
mais genricos, ele diz que est preparado (e at mesmo alegre), para
passar por fraco se isso significar fora para seus convertidos. Durante
seu ministrio, Paulo havia descoberto que com muita freqncia sua
fraqueza era concomitante com o poder operando na vida de seus
convertidos (cf. 4:11-12; 12:7-10); essa realidade repousa na deciso
de Deus de usar as coisas fracas deste mundo a fim de atingir seus
propsitos (cf. 1 Co 1:26-29). O tipo de fora que Paulo procurava em
235

IICORNTIOS 13:10-11

seus convertidos era a fora da fidelidade ao evangelho, e o resultado


dessa fidelidade era a renovao moral de suas vidas.
Isto o que pedimos: o vosso aperfeioamento. A marca da matu
ridade crist do apstolo e de sua fidelidade aos propsitos de Deus
esta: em face da defeco de seus convertidos, e de eles questionarem
seu prprio apostolado, a maior preocupao do apstolo no era
justificar-se e, sim, o aperfeioamento dos crentes.
10.
Paulo resume o propsito de sua carta: Portanto, escrevo estas
cousas, estando ausente, para que, estando presente, no venha a usar
de rigor segundo a autoridade que o Senhor me conferiu. Esta afirma
o de propsitos enquadra-se bem no contedo dos captulos 10 -1 3 ,
no que diz respeito a Paulo ameaar reiteradamente o uso enrgico da
autoridade (10:5-6,11; 12:20; 13:1-4). A despeito da repetio dessas
ameaas, Paulo esperava no ser necessrio p-las em execuo (10:2;
12:19-21). Podemos afirmar, ento, que o propsito dos captulos 10 13 era clamar de novo aos corntios, para que tivessem juzo, de modo
que rejeitassem o falso evangelho e falsas doutrinas trazidas pelos
adversrios de Paulo, e tambm que vivessem de tal modo que exibis
sem os frutos, as implicaes morais do evangelho verdadeiro, com o
que se descartariam das ameaas punitivas com que Paulo lhes acenava.
Paulo descreve sua autoridade como sendo autoridade que o Senhor
me conferiu para edificao, e no para destruir. E verdade que noutras
passagens em seus escritos Paulo fala do exerccio da autoridade que
constitui verdadeira destruio (e.g., entregar as pessoas a Satans para
a destruio da carne, 1 Co 5:3-5; cf. 1 Tm 1:20). Todavia, a funo
primordial da autoridade paulina a edificao da igreja de Cristo. Est
fato enfatizado vezes sem conta nesta carta (cf. 10:8; 12:19).
II. CONCLUSO (13:11-13)

A. Exortaes e Saudaes Finais (13:11-12)


11. Quanto ao mais, irmos, adeus! A palavra irmos empregada de
modo genrico, para denotar todos os cristos (tambm em 1:8; 8:1).
Adeus traduo do grego chairete, que tambm poderia ser traduzido
regozijai-vos . Essa palavra empregada com este ltimo sentido em
236

IICORNTIOS 13:12

1 Tessalonicenses 5:16, fazendo parte de uma lista semelhante de


exortaes breves. Entretanto, um simples adeus enquadra-se melhor
no final de uma carta pontuada de expresses de ansiedade, autodefesa,
punio aos adversrios e sarcasmo, do que uma exortao a que os
corntios se regozijem.
Aperfeioai-vos, consolai-vos. O que Paulo exigia dos corntios a
ttulo de aperfeioamento bastante claro. Ele queria que os corntios
rejeitassem o evangelho estranho, pregado pelos seus adversrios (11:16), reconhecessem as vindicaes justas dele, Paulo, quanto a ser seu
apstolo (10:13-18; 11:21-23; 12:11-13), e que se certificassem de que
nenhuma prtica imoral seria tolerada em seu meio (12:20-21). O apelo
de Paulo aos corntios era no sentido de eles se auto-examinarem, e que
endireitassem seus caminhos, de modo que sua chegada o apstolo
no precisasse ser enrgico demais no uso da autoridade (w . 5-10).
Sede do mesmo parecer, vivei em paz. Estas palavras tambm devem
ser includas como parte do apelo de Paulo aos corntios, fazendo-nos
lembrar de que a desarmonia que prejudicava a igreja quando 1 Corn
tios foi escrita (cf. 1 Co 1:10-12; 3:1-4) ainda era fonte de problemas
na igreja (cf. 12:20). A essa exortao, Paulo acrescenta uma certeza:
o Deus de amor e de paz estar convosco. Esta promessa no deve ser
entendida como recompensa que ser dada aos corntios, se estes
obedecerem s exortaes de Paulo. Entende-se melhor que se trata de
encorajamento aos que se propuseram obedecer, bem como indicao
da fonte do poder pelo qual sero capacitados a obedecer.
12.
Saudai-vos uns aos outros com sculo santo. No Novo Testa
mento, o beijo era smbolo de saudao e respeito. Foi por isso que, por
exemplo, Jesus repreendeu a Simo, o fariseu: este no o beijou quando
o Senhor entrou em sua casa (Lc 7:45). Tambm significava afeio,
como no caso da mulher que, tendo sido muito perdoada, beijava
repetidamente os ps de Jesus (Lc 7:38, 45), e no caso do pai do filho
prdigo, que abraou e beijou seu filho rebelde quando este retomou a
casa (Lc 15:20). Paulo reiteradamente assim exorta os membros das
igrejas: Saudai-vos uns aos outros com sculo santo (alm do presente
contexto, esta exortao encontra-se em Rm 16:16; 1 Co 16:20; 1 Ts
5:26; cf. 1 Pe 5:14).
237

IICORNTIOS 13:13

O fato de o beijo ser descrito como santo indica que estavam


excludos quaisquer laivos erticos; tal beijo era uma saudao, um
sinal de paz e de agap cristo. Nos tempos que se seguiram poca
do Novo Testamento, empregava-se o beijo santo, ou sculo cultual, na
liturgia crist primitiva, especialmente na eucaristia. No entanto, bem
cedo comearam a surgir objees contra a prtica do sculo, por causa
de suspeitas de no-cristos e do perigo das perverses de carter
ertico.1
Todos os santos vos sadam. Todos os santos, cuja saudao Paulo
transmite, seriam todos os cristos da Macednia, ou aqueles cristos
da cidade especfica da Macednia na qual Paulo escreveu esta carta.
B. Bno (13:13)
13. A impetrao da bno de Deus, como fecho da carta, fato
significativo de modo especial, por causa de sua formulao trplice.
o nico lugar em todo o Novo Testamento em que Deus o Pai, o Filho
e o Esprito Santo so mencionados explicitamente numa bno.
A graa do Senhor Jesus Cristo. Em 8:9, Paulo escreveu: conheceis
a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se fez pobre por
amor de vs, para que pela sua pobreza vos tomsseis ricos (veja
comentrio sobre 8:9). Esta a natureza da graa de nosso Senhor Jesus
Cristo que Paulo invoca sobre seus leitores, graa totalmente imerecida
e-, no entanto, maravilhosamente generosa e espantosamente voltada
para o bem-estar de seres humanos pecadores.
O amor de Deus tema da maior importncia na teologia de Paulo.
Esse amor ficou superlativamente demonstrado quando Deus providen
ciou a grande reconciliao efetuada por Cristo, e nela se envolveu, de
tal modo que os seres humanos pudessem viver em paz com Deus (Rm
5:6-8; 2 Co 5:18-21). Esta a natureza do amor de Deus, que Paulo
invoca sobre os seus leitores. Mais uma vez, temos um amor totalmente
imerecido, e espantosamente generoso.
A comunho do Esprito Santo. A palavra comunho traduo de
koirinia, que significa essencialmente participao . A expresso
comunho do Esprito Santo pode ser interpretada como sendo nossa
1. G. Stahlin, Pheo , TDNT 9, pp. 142-143.

238

IICORNTIOS 13:13

participao do Esprito Santo; nesse caso, Esprito Santo a Pessoa da


qual os cristos participam (gramaticalmente, construo genitiva-objetiva). Pode-se tambm entender que essa expresso significa comu
nho criada pelo Esprito Santo (construo gramatical genitiva-subjetiva). Ambas as idias so verdadeiras, ortodoxas, e encontram-se
noutras passagens das cartas de Paulo (e.g., 1 Co 12:13, em que dos
cristos se dizem duas coisas: que foram batizados por um Esprito,
num corpo, e que beberam de um mesmo Esprito). Em qualquer caso,
os crentes podem partilhar objetivamente do Esprito, se (e unica
mente quando) o prprio Esprito subjetivamente possibilitar esse
partilhamento.

239

COMENTRIOS BBLICOS
DA SRIE CULTURA BBLICA

Os comentrios da Srie Cultura Bblica foram elaborados para


ajudar o leitor a alcanar uma compreenso do real significado
do texto bblico.
A introduo de cada livro d s questes de autoria e data um
tratamento conciso, embora completo. Isso de grande ajuda
para o leitor, pois mostra no s o propsito de cada livro como
as circunstncias em que foi escrito. E tambm de inestimvel
valor para professores e estudantes que buscam informaes
sobre pontos-chaves, pois a se vem combinados o mais alto
conhecimento e o mais profundo respeito com relao
ao texto sagrado.
Veja a riqueza do tratamento que o texto bblico recebe em cada
comentrio da Srie Cultura Bblica:

Os comentrios tomam cada livro e estabelecem as


respectivas sees, alm de destacar os temas principais.
O texto comentado versculo por versculo.

So focalizados os problemas de interpretao.


Em notas adicionais, as dificuldades especficas de
cada texto so discutidas em profundidade.
O objetivo principal dos comentrios buscar o verdadeiro
significado do texto da Bblia, tornando sua mensagem
plenamente compreensvel.

VIDA NOVA