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Finisterra, XLI, 81, 2006, pp.

121-141

DIMENSES E ESPAOS DA INOVAO SOCIAL


ISABEL ANDR1

ALEXANDRE ABREU2

Resumo Este artigo discute o conceito de inovao social e identifica as suas


principais dimenses analticas. Pretende-se construir uma matriz analtica que permita, por um lado, sistematizar e comparar estudos de caso sobre o papel da inovao social no desenvolvimento dos territrios e, por outro, definir indicadores para
um estudo de carcter extensivo. So identificadas cinco dimenses de anlise da
inovao social: a natureza, os estmulos, os recursos e dinmicas, os agentes e os
meios inovadores ou criativos. D-se particular importncia quinta dimenso de
anlise correspondente espacialidade do processo de inovao social, ou seja, s
caractersticas dos meios inovadores ou criativos. Nesta perspectiva, salienta-se a
ideia da plasticidade do meio lugar ou espao-rede resultante da conjugao de
trs condies: a diversidade, que assegura a abertura ao exterior e a entrada de
ideias, atitudes e prticas novas; a tolerncia, que permite o risco, possibilitando, por
essa via, a emergncia de inovao; a participao, que promove o debate e o envolvimento dos actores. Na segunda parte do artigo, apresenta-se um estudo de caso
exploratrio, o microcrdito em Portugal, que surge como um exerccio de aplicao da matriz analtica apresentada na primeira parte. Este caso ilustra bem o papel
decisivo do capital relacional na inovao social, bem como a articulao entre vrias
escalas do espao-rede.
Palavras-chave: Inovao social, meios inovadores, meios criativos, plasticidade dos lugares, microcrdito.
Abstract DIMENSIONS AND SPACES OF SOCIAL INNOVATION. Following a period
in which the idea of innovation was almost exclusively associated with the technological domain, the notion of social innovation has over the past few years gained
increasing recognition and come to be used in a variety of contexts. In most of the
Professora Associada do Departamento de Geografia da Faculdade de Letras da Universidade
de Lisboa e Investigadora do Centro de Estudos Geogrficos. E-mail: isabelandre@fl.ul.pt
2 Bolseiro da Fundao de Cincia e Tecnologia, integrado no projecto LINKS Capital
Social e Inovao, as redes na promoo do desenvolvimento local, POCTI/GEO/45951/ 2002,
Fundao da Universidade de Lisboa - Centro de Estudos Geogrficos da Universidade de Lisboa.
E-mail: alexabreu@fl.ul.pt
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Isabel Andr & Alexandre Abreu

literature, social innovation is regarded as a process that occurs outside the sphere
of the market, usually without direct intervention by the State, and primarily aimed
at social inclusion through the activity of the third sector.
However, the conceptual discussion within the scope of Project LINKS has led
us to further delimit the scope of the concept of social innovation, in order to define
the conceptual framework of the research. Thus, we suggest that social innovation
be regarded as consisting of any new response enjoying social recognition that both
seeks and achieves social change while fulfilling three criteria: i) the satisfaction of
human needs not met through market mechanisms; ii) the advancement of social
inclusion; and iii) the empowerment of agents or actors that are actually or potentially subject to processes of social exclusion/marginalisation, thereby triggering
changes of varying intensity in power relations.
Having identified the central object of our research, it becomes indispensable
to render operative the concept of social innovation, in order to produce a roadmap
that makes it possible both to carry out a systematic comparative reading of the case
studies and to define a set of indicators to be used in extensive analysis.
In this paper, we begin by presenting the analytical dimensions that we consider to be most relevant: i) What is social innovation?; ii) Why is there social innovation?; iii) How does social innovation come about?; iv) Who produces social innovation?; and v) Where is social innovation produced?
The discussion around these five analytical dimensions enables us to put forth
a schematic roadmap that makes it possible to move forward in the analysis and
interpretation of the actual social-geographical reality of social innovation. This
roadmap emphasises certain aspects of social innovation, such as its nature, stimuli,
resources and dynamics, as well as the characteristics of both its agents and its milieu,
which, it is argued, tends to be characterised by a set of specificities that we can
subsume under the concept of plasticity.
In the second part of the article, we focus on the experience of microcredit in
Portugal under the light of the conceptual framework presented in the first part. After
a brief presentation of the concept and history of microcredit, we briefly describe its
introduction in the national network space and then proceed to interpret it as an
instance of social innovation as such open to analysis according to the aforementioned dimensions. This interpretation of this particular example seems to confirm
the heuristic value of the suggested roadmap, both in structuring the analysis of future
case studies and in designing a set of indicators to be used in extensive research.
Key words: Social innovation, innovative milieux, creative milieux, place plasticity, microcredit.
Rsum DIMENSIONS ET ESPACES DE LINNOVATION SOCIALE. On discute le concept
dinnovation sociale, en distinguant ses principales dimensions analytiques. On cherche
construire une matrice analytique permettant de systmatiser et de comparer les tudes
de cas portant sur linfluence de linnovation sociale sur le dveloppement territorial,
et on cherche aussi dfinir des indicateurs permettant une tude extensive. On a
reconnu cinq dimensions dans lanalyse de linnovation sociale: la nature, les stimulants, les ressources et les dynamiques, les agents et les moyens dinnovation ou de
cration. Cest ces derniers quon attache le plus dimportance, parce quils correspondent la spacialit du processus dinnovation sociale. On insiste sur la plasticit
du milieu (lieu ou espace-rseau), qui rsulte de la conjonction de trois facteurs: la
diversit, qui permet louverture vers lextrieur et lentre dides, dattitudes et de

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pratiques nouvelles; la tolrance, qui permet le risque et donc lmergence dinnovations; la participation, qui provoque le dbat et la confrontation entre les acteurs. On
prsente ensuite une tude de cas, celle du microcrdit au Portugal, qui sert tester la
matrice analytique antrieurement prsente. Ce cas illustre bien le rle dcisif des
changes de capitaux dans linnovation sociale, ainsi que larticulation entre les diverses
chelles de lespace-rseau.
Mots-cls: Innovation sociale, milieux innovateurs, milieux cratifs, plasticit
des lieux, microcrdit.

I.

INTRODUO

Depois de um perodo em que a ideia de inovao esteve quase exclusivamente ligada ao domnio tecnolgico, nos ltimos anos, a noo de inovao
social tem vindo a ganhar cada vez mais importncia e a surgir nos mais variados mbitos. A profuso do uso do termo leva a que o conceito seja pouco preciso e, por isso, pouco til. Um bom exemplo a pesquisa no Google. No primeiro lugar dos 75 milhes de resultados encontrados surge a Stanford Social
Innovation Review da Stanford Graduate School of Business, cujo subttulo
Strategies, tools and ideas for nonprofits, foundations and socially responsible
businesses. As restantes referncias das primeiras pginas no esto, contudo,
associadas ao mundo empresarial, incluindo maioritariamente organizaes da
sociedade civil.
Na bibliografia sobre a inovao social so, de facto, especialmente recorrentes as iniciativas do terceiro sector dirigidas ao combate excluso social.
Uma grande parte dos autores atribui este significado inovao social, um processo que se desenvolve fora do mercado e frequentemente tambm sem a interveno directa do estado e que visa prioritariamente a incluso social. Assim,
por exemplo, o Centre de Recherche sur les Innovations Sociales (CRISES)3
tem focado grande parte da sua pesquisa emprica nas iniciativas ligadas aos
cuidados de sade, aco social, habitao, imigrao e integrao no mercado de trabalho. A matriz conceptual usada no projecto Social Innovation,
Governance and Community Building Singocom, coordenado por Frank Moulaert
(Framework V Programme European union, Socio-economic Key-Action, HPSE-CT2001-00070) revela um entendimento da inovao social que nos satisfaz bastante.
[] social innovation in both its product and process dimensions is characterised
by at least three forms of achievements, alone or in combination, accomplished through
Organizao canadiana interuniversitria e multidisciplinar, fundada em 1986 e pioneira
nos estudos sobre inovao social, formada pela Universidade do Qubec, Universidade do Laval,
Universidade de Concordia, Escola de Altos Estudos Comerciais de Montral e Instituto Nacional
de Investigao Cientfica - Urbanizao, Cultura e Sociedade.
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some form of collective action, as opposed to individual action: 1. it contributes to


satisfy human needs not otherwise considered/satisfied; 2. it increases access rights (e.g.
by political inclusiveness, redistributive policies, etc.); 3. it enhances human capabilities (e.g. by empowering particular social groups, increasing social capital, etc.).
(Martinelli et al., 2003: 47-48)

A discusso conceptual que se tem vindo a realizar no mbito do projecto LINKS 4, conduz-nos, no entanto, a restringir ainda mais o mbito do
conceito de inovao social que configura o quadro metodolgico da investigao. Assim, entendemos a inovao social como uma resposta nova e
socialmente reconhecida que visa e gera mudana social, ligando simultaneamente trs atributos: (i) satisfao de necessidades humanas no satisfeitas por via do mercado; (ii) promoo da incluso social; e (iii) capacitao de agentes ou actores sujeitos, potencial ou efectivamente, a processos
de excluso/marginalizao social, desencadeando, por essa via, uma
mudana, mais ou menos intensa, das relaes de poder. Admitir que a inovao social visa e gera mudana social, contribuindo para a alterao das
relaes de poder, exclui do campo os efeitos sociais que quase todos os
processos de inovao tecnolgica ou organizacional inevitavelmente acabam por gerar por via do emprego, do consumo ou por outros meios menos
directos.
Identificado o ncleo central da pesquisa, torna-se ento indispensvel operacionalizar o conceito de inovao social, de modo a permitir que
ele organize a anlise emprica e estruture a construo de um roteiro
que permita, por um lado, efectuar uma leitura sistemtica e comparativa
de estudos de caso e, por outro, definir um conjunto de indicadores que
formatem a anlise extensiva, ou seja, capazes de identificar as principais
regularidades dos processos, dos agentes e dos fenmenos associados inovao social.
Neste artigo, apresentaremos as diversas dimenses analticas que consideramos relevantes e um estudo de caso exploratrio a rede de microcrdito
em Portugal que nos permite avanar no exerccio de aproximao realidade observada sob o ponto de vista da inovao social.
II.

DIMENSES ANALTICAS DA INOVAO SOCIAL

As questes que emergem como mais relevantes so pouco originais, porm


facilitam bastante a organizao inicial das ideias. Vamos assim considerar cinco
dimenses de anlise: 1. O que a inovao social? 2. Porque se produz ino4

LINKS Capital Social e Inovao, as redes na promoo do desenvolvimento local,


POCTI/GEO/45951/ 2002, projecto coordenado por Isabel Andr.

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vao social? 3. Como se produz inovao social? 4. Quem produz a inovao


social? 5. Onde se produz a inovao social?
1. O que a inovao social?

A distino entre inovao tecnolgica e social nem sempre clara. Numa


primeira fase, entre os anos 60 e 80 do sculo XX, a inovao social esteve
muito confinada aos domnios da aprendizagem (ensino e formao) e do
emprego (organizao do trabalho). Mais tarde, a partir dos anos 80, mas ainda
na mesma linha, a inovao social surge tambm ligada ao campo das polticas sociais e do ordenamento do territrio. Estes primeiros conceitos de inovao social associam-na a processos institucionais, desenvolvidos por agentes dominantes. Em ltima anlise, ligados sobretudo ao reforo da
competitividade das empresas e dos territrios. A inovao tecnolgica focase no objecto e as primeiras concepes da inovao social incidem sobre o
contexto (emprego, qualificao, segurana social, territrio, ) uma focagem diferente, intenes convergentes.
As perspectivas mais recentes afastam definitivamente a inovao social
da tecnolgica, atribuindo-lhe uma natureza no mercantil, um carcter colectivo e uma inteno que no s gera, mas tambm visa, transformaes das relaes sociais.
Les innovations sociales dpassent donc largement le cadre dusage social des innovations techniques et technologiques. Les innovations sociales prennent la forme de
nouveaux lieux, des formes et des types de services jusque-l inconnus, dun autre partage de responsabilits et dune reconqute de pouvoir (Chambon e Devevey, 1982:
17-18) (cit. in Comeau, 2004: 30).

Nesta ptica, a inovao social implica sempre uma iniciativa que escapa
ordem estabelecida, uma nova forma de pensar ou fazer algo, uma mudana social
qualitativa, uma alternativa ou at mesmo uma ruptura face aos processos tradicionais. A inovao social surge como uma misso ousada e arriscada.
Linnovation affronte linstitu, cest dire quelle dfait la tradition, elle dpasse la
routine et elle dfie les contraintes (Comeau, 2004: 37)

A inovao social apresenta-se como uma manifestao do(s) sujeito(s)


supe uma atitude crtica e o desejo de mudar (aco deliberada, intencional e
voluntria) assumido, frequentemente num primeiro tempo, apenas por uma
minoria vanguardista (Alter, 2000).
A inovao social pode manifestar-se nas polticas que se dirigem incluso de pessoas ou colectivos de base territorial. Casos ilustrativos so os que
surgem nas polticas e programas europeus de coeso social e territorial, por
exemplo no mbito do PIC EQUAL que assume explicitamente a inovao social
como um objectivo.

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Reconhece-se hoje que as redes locais de cooperao duradoura so cruciais para um


crescimento mais rpido e sustentado: reduzem os custos da troca de informao, permitem a optimizao de recursos e a aprendizagem contnua, potenciam a criao de
clusters de inovao social e a disseminao, facilitam o equilbrio entre cooperaocompetio, factores que so fundamentais para o desenvolvimento das regies. (Gabinete
de Gesto da EQUAL, Guia de Apoio ao Utilizador - 2. Fase: 22).

, no entanto, mais comum associar a inovao social a um produto, por


analogia com a inovao tecnolgica. As aces de incluso social atravs
da arte promovidas pelo Chapit (Lisboa) so um exemplo de um produto
(servio) particularmente inovador, em que a capacitao das pessoas em
situao de excluso se d em domnios de acesso socialmente restrito, como
as artes.
Desde 1987, o Chapit colabora regularmente com o Instituto de Reinsero
Social do Ministrio da Justia mediante um protocolo de acordo. O projecto
Animao em Aco tem como objectivo proporcionar, a crianas e jovens internados sob tutela, a oportunidade de participar num leque variado de actividades
ldicas e de expresso artstica. Pretende-se deste modo contribuir para a sua formao e abrir-lhes horizontes, desenvolvimento pessoal e insero social. Um
grupo de animadores/formadores, um coordenador e uma retaguarda pedaggica,
constituem a equipa responsvel pelo projecto. Garante-se assim a abertura, nos
Centros Educativos da Bela Vista e Navarro de Paiva, de ateliers de circo, capoeira,
faz-tudo, jogos, etc. bem como a animao de festas e espectculos e ainda a
realizao de sadas culturais e recreativas, incluindo a redaco de um jornal.
(http://www.chapito.org/)

No entanto, no mbito dos processos que a inovao social assume maior


relevncia. Isto porque dois dos trs atributos que associamos inovao social
so processos: a incluso social e a capacitao dos agentes mais fracos. A
prpria ideia de mudana social como transformao das relaes de poder est
claramente associada a processos.
Pensamos que a concretizao mais ilustrativa destes processos diz respeito mobilizao de pessoas que por qualquer razo so socialmente marginalizadas, desde os colectivos dos sem-abrigo at s comunidades gay, movida
pela inteno de encontrar uma resposta que permita a sua incluso e o estabelecimento de relaes sociais baseadas em critrios distintos dos da ordem
que provoca a sua marginalidade.
Importa ainda assinalar que a inovao social poltica, processo ou produto pode situar-se em domnios da sociedade muito variados. O sistema de
microcrdito, que ser mais adiante apresentado como estudo de caso exploratrio, uma inovao social no domnio da economia. A organizao de manifestaes polticas atravs de mensagens enviadas por telemvel ou por e-mail
so inovaes sociais que cruzam os domnios da poltica e da tecnologia. A
permisso do casamento entre pessoas do mesmo sexo uma inovao social
no campo da tica. Muitos outros exemplos poderiam ilustrar a diversidade dos
domnios da inovao social.

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2. Porque se produz inovao social?

No campo da inovao tecnolgica, pode admitir-se que o mercado, ou


mais especificamente o lucro, conduzem inovao. Ou seja, as empresas inovam para evitar ameaas e riscos ligados concorrncia, ou para aproveitar
oportunidades, posicionando-se mais favoravelmente face aos concorrentes.
No mbito da inovao social, a alavanca no a concorrncia mas sim a
necessidade de vencer adversidades e riscos, embora a possibilidade de aproveitar oportunidades e de responder a desafios parea ser tambm o grande
incentivo.
A crise do estado providncia, ou o reforo das orientaes neo-liberais
que privilegiam o investimento pblico ligado ao aumento da competitividade
em detrimento da esfera social, bem como a excluso social potencial e efectiva que lhe est associada, engendra novas necessidades e problemas de natureza colectiva que acabam por motivar inovaes sociais (Comeau, 2004).
De acordo com Moulaert (2000), o reconhecimento e a eventual resoluo
das formas mais agudas de excluso s ser possvel se se encontrarem formas
inovadoras de revelar necessidades, de cooperar e de democratizar a gesto
pblica. Este autor sublinha a importncia da capacitao dos agentes, argumentando que o desenvolvimento local cada vez menos uma questo de rendimentos e de capacidade de consumo, passando sobretudo pela promoo de
mudanas estruturais que promovam a capacitao individual e colectiva no
sentido de encontrar solues para os problemas.
A longa passagem da sociedade industrial capitalista sociedade programada criou
zonas de incerteza, fluidas, desreguladas, com enormes riscos de manipulao e alienao, mas, ao mesmo tempo, potencialmente inovadoras. (Bassand, 1986: 37).

Essa sociedade programada, ou ps-industrial, referida por Bassand no deixa


de estar fortemente ancorada na tecnocracia, modelo de organizao social em
que prevalecem os critrios da eficincia e da rendibilidade e os princpios universais do bem comum e do interesse geral. Existem instituies e profissionais
responsveis por fazer surgir a inovao (Alter, 2000). Contudo, as fronteiras entre
as diversas esferas que configuram a sociedade parecem ser progressivamente
esbatidas. The rise of the creative class de Richard Florida (2002) talvez um
dos exemplos mais ilustrativos do derrube de fronteiras que pareciam consolidadas e que afinal no eram mais do que um produto do positivismo. Admite-se
hoje, com facilidade, que criatividade e inovao ou arte e cincia-tecnologia so
domnios muito prximos, cuja articulao se evidencia agora, em oposio
ideia que prevalecia at h poucos anos, cheia de virtualidades.
The presence and concentration of bohemians in an area signals an environment or
milieu that attracts other types of talent or high human capital individuals. The presence of such human capital concentrations in a region in turn attracts and generates
innovative technology-based industries.

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[]
The increasing importance of creativity, innovation, and knowledge to the economy
opens up the social space where more eccentric, alternative, or bohemian types of people can be integrated into core economic and social institutions. Capitalism, or more
accurately new forms of capitalist enterprise (i.e. the R&D lab and the startup company), are in effect extending their reach in ways that integrate formerly marginalized
individuals and social groups into the value creation process. (Florida, 2002: 56-57)

Esta nova ordem anunciada por Florida ou por Landry e Bianchini (1995)
parece ser propcia inovao social. A eleio da cultura como um motor
importante do desenvolvimento consagrada, alis, em 1992 no Tratado de
Maastricht no apenas um outro modelo econmico, podendo ser efectivamente um ponto de viragem importante. A cultura, mesmo que entendida
como recurso econmico, no alheia ao reforo das identidades colectivas,
inclui uma ideia de bem pblico e comum, promove a criatividade, pe em
causa as ideias prvias. Quase inevitavelmente, conduz a transformaes das
relaes de poder.
3. Como se produz inovao social?

A discusso das condies que permitem e favorecem a inovao social


inclui, por um lado, os recursos necessrios ao processo, e, por outro, as dinmicas associadas consolidao e difuso da inovao.
No campo dos recursos, a inovao social aproxima-se bastante da inovao tecnolgica. O conhecimento, ou os saberes em geral, um elemento essencial. A realidade emprica da inovao social mostra a presena quase constante
de agentes altamente qualificados que, pelo menos numa primeira fase, fazem
avanar o processo. O mesmo acontece com outro recurso essencial, particularmente interessante na ptica da Geografia: o capital relacional.
Com base na realidade italiana, Putnam defende que a prosperidade de certas regies est mais associada ao capital social do que ao capital econmico
ou humano. Segundo este autor (Putnam, 2000), o capital social assume duas
formas diferenciadas: uma correspondente aos laos internos, no interior de um
lugar/comunidade (bonding capital); a outra decorrente das relaes com o exterior, entre lugares/comunidades distintos (bridging capital).
Esta ideia permite introduzir o conceito de capital relacional, muito ligado
espacialidade das relaes. Distinguem-se pelo menos dois nveis:
Um capital relacional local/regional que deriva da proximidade e que se
baseia essencialmente nos laos de confiana e de cooperao interpessoais e em que a identidade e a pertena so foras centrpetas importantes;
Um capital relacional transnacional ou global sustentado noutras proximidades (cultural, geracional, social, ...), que configura no um territrio mas um espao-rede composto por ns e fluxos.

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O capital relacional produzido pela proximidade geogrfica pode ainda


decompor-se naquele que decorre das relaes pessoais, que implica um contacto directo, e noutro ancorado nas relaes sociais estabelecidas em quadros
institucionais (por exemplo, trabalho, cidadania, ). O primeiro corresponde
escala do lugar e o segundo escala regional ou mesmo nacional.
[Le rseau] possde un caractre informel et une certaine clandestinit afin dchapper au contrle, car linnovation suppose une certaine forme de transgression des rgles
et une prise de risque. Au point de dpart, le rseau est mergent et devient irrversibilis ou presque stabilis, lorsque linnovation se verrouille. (Callon, 1999) (in
Comeau, 2004: 37)

A resposta a como se produz inovao social? comporta ainda, para alm


dos recursos, uma segunda dimenso relativa s dinmicas. Na discusso dos
casos concretos de inovao social, so frequentes as objeces ligada sustentabilidade. Situada fora do mbito mercantil, a inovao social raramente se
auto-sustenta.
Nos casos em que a eficcia do produto ou do processo no combate
excluso social institucionalmente reconhecida, a inovao social absorvida pelas instituies, o que, mais cedo ou mais tarde, lhe retira a feio
inovadora, passando a fazer parte das rotinas. Porm, as inovaes sociais
com maior impacto na transformao das relaes de poder raramente so
absorvidas. A maioria destas inovaes resistente neutralizao. Neste
caso, vrias coisas podem acontecer: o abandono da ideia ou da prtica, a sua
represso ou, na melhor das hipteses, a possibilidade de originar outra onda
de inovao. Muito raramente e em casos extremos, a inovao origina uma
revoluo
4. Quem produz inovao social?

A relao de agncia, ou de mediao, surge como uma das principais


especificidades da inovao social. Fora da esfera mercantil e muitas vezes
ameaada pela inrcia das instituies, a inovao social situa-se principalmente no mbito do terceiro sector. Contudo, admitimos anteriormente que a
inovao social pode estar presente nas polticas pblicas e tambm no devemos excluir a possibilidade de inovao social produzida por entidades privadas. So disso exemplo as iniciativas desenvolvidas no esprito da responsabilidade social das empresas que incluem, muitas vezes, o conceito de
inovao social.
Contudo, a ideia mais recorrente na bibliografia que a inovao social
emerge fora das instituies e frequentemente contra elas, sendo o resultado de
uma mobilizao em torno de um objectivo, protagonizada informalmente por
um movimento social ou, com uma matriz mais estruturada, por uma organizao. Ou seja, um produto da sociedade civil ou um resultado da presso da
sociedade civil. Este entendimento abarca, contudo, pontos de vista bastante

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distintos. Novy e Leubolt (2005) consideram quatro tipos de relao entre sociedade civil e inovao social:

A inovao social deriva do capital social da sociedade civil (Putnam),


entendida como esfera autoregulada autnoma do Estado (Teoria liberal);
Inspirados na polis, os cidados encontram-se no espao pblico para
discutir e encontrar solues para os problemas colectivos (Arendt). A
sociedade civil no autnoma do Estado, ela constri o Estado. A cidadania a ideia central desta perspectiva (Tradio republicana);
A sociedade civil autnoma (elites esclarecidas) influencia as polticas
por via da aco comunicativa (Habermas), ou seja, atravs da construo de uma opinio pblica;
A sociedade civil protagoniza uma estratgia de resistncia para derrubar as foras hegemnicas (Teoria crtica na tradio Gramsciana).

A relao entre hegemonia e resistncia uma questo central na discusso da mudana das relaes de poder, uma das trs dimenses que associamos
inovao social. At que ponto os agentes fracos, vulnerveis a algum tipo
de excluso, tm capacidade para inovar? E, se a inovao partir dos agentes
hegemnicos, os que se enquadram na ordem dominante, at que ponto pode
avanar o empowerment dos agentes fracos alvo da iniciativa?
El hecho de la hegemona presupone indudablemente que se tienen en cuenta los intereses y las tendencias de los grupos sobre los cuales se ejerce la hegemona, que se
forma un cierto equilibrio de compromiso, es decir que el grupo dirigente haga sacrificios, pero es tambin indudable que tales sacrificios y tal compromiso no pueden concernir a lo esencial. (A. Gramsci, in Rey, 1994:49).

Como se delimita o essencial referido por Gramsci? Na obra de Giuseppe


Tomasi de Lampedusa, Il Gattopardo, publicado em 1957 e adaptado ao cinema
por Luchino Visconti em 1963 (O Leopardo), Tancredi diz a Dom Fabrizio,
prncipe de Salina, a propsito da situao histrica e poltica da Siclia em
1869: se queremos que tudo fique como est, preciso que tudo mude. Esta
expresso especialmente significativa sobre os limites da mudana da ordem
dominante (Brito Henriques et al., 2005). Tratando-se de uma reflexo particularmente complexa, a conceptualizao da inovao social no pode esquivar-se ao tema das relaes de poder e da sua transformao.
No Quadro I, resumimos as quatro dimenses da inovao social que acabmos de apresentar e discutir.
5. Onde se produz a inovao social?

O meio articula e confere sentido s vrias dimenses da inovao, constituindo o caldo que promove umas e dificulta outras. O meio pode ser um
lugar (o binmio comunidade-territrio que se afirma atravs da identidade e

Dimenses e espaos da inovao social

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Quadro I Dimenses analticas da inovao social


um roteiro para a operacionalizao do conceito
Table 1 Analytical dimensions of social innovation
a Roadmap for rendering the concept operative

Natureza

Essncia (o foco da mudana)


Barreiras (o que vai ser ameaado com a inovao social)
mbitos (polticas, processos e produtos atravs dos quais se manifesta
a inovao social)
Domnios (econmico, tecnolgico, poltico, social, cultural, tico: onde
emerge e se desenvolve a inovao social)

Estmulos

Adversidades (que a inovao social visa ultrapassar)


Riscos (que a inovao social visa mitigar)
Desafios (a que a inovao social pretende responder)
Oportunidades (que a inovao social procura aproveitar)

Recursos
e
dinmicas

Recursos:
Conhecimento e saberes:
Qualificao
Informao
Comunicao
Capital relacional:
De proximidade geogrfica:
Comunidade local
Comunidade regional/nacional
Desterritorializado
Dinmicas:
Institucionalizao/absoro
Mantm-se num quadro no institucional gera outra onda de inovao
Esgotamento (acaba no momento em que o problema especfico se resolve)
Travagem percurso coercivamente interrompido
Abandono (insustentabilidade)

Relao
de agncia

Tipo:
Instituies
Pblicas
Privadas
Terceiro sector
Organizaes
Movimentos sociais
Papel:
Mediadores
Inovador/adoptante
Relao de poder:
Hegemnicos
No hegemnicos

do sentido de pertena e que se contrape a outros lugares por diferenciao)


ou um espao-rede, constitudo por ns (hierarquicamente distintos ou no) e
por fluxos, materiais ou imateriais. Em qualquer dos casos, o meio corres-

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ponde a uma mediao, como a designao indica, entre as pessoas individual ou colectivamente consideradas e os sistemas de organizao da sociedade (Ferro, 19975). O que faz com que os meios sejam mais ou menos inovadores uma das questes centrais da nossa reflexo. Queremos, mais
precisamente, compreender o que faz variar a criatividade6 dos meios.
J referimos que no meio se articulam diferentes agentes, com relaes de
poder e com papis distintos, vrios incentivos e barreiras inovao social,
diversos recursos mais ou menos mobilizveis e dinmicas variadas. Para alm
destes factores, mais ou menos propcios inovao social, entendemos que o
meio tem caractersticas especficas que sintetizamos no conceito de plasticidade, adoptado da fsica.
La plasticit dsigne la capacit quont certains composants sin-former (recevoir
une forme) et se d-former, tout en gardant unit et cohrence. La plasticit est donc
une condition ncessaire pour que la vie apparaisse, se maintienne et puisse voluer.
(Entrevista de Dominique Lambert Radio France Internationale, a propsito do livro
Comment les pattes viennent au serpent. Essai sur ltonnante plasticit du vivant, de
Dominique Lambert e Ren Rezshazy, Editions Flammarion, 2004)

O conceito de plasticidade apresentado por Lambert pode ilustrar bem a


natureza especfica dos meios criativos. Estes devero ser suficientemente flexveis e ao mesmo tempo suficientemente organizados para que possam sofrer
transformaes sem perderem a sua identidade. Como podemos ento identificar ou promover um meio criativo?
Do nosso ponto de vista, os lugares criativos possuem trs caractersticas
principais: diversidade sociocultural ligada abertura ao exterior; tolerncia, na
medida em que permitem o risco de inovar; democraticidade, correspondente
participao activa dos cidados.
A diversidade potencia o contacto com o novo no sentido da alteridade
novos-outros produtos, novos-outros saberes, novos-outros valores mas pode
tambm produzir fragmentao e isolamento; a diversidade promove a inovao na medida em que se estabelecem pontes e trfego entre aquilo que
diverso. A tolerncia uma condio necessria ao risco inerente criao-inovao; como no trapzio, o risco implica uma rede; um meio no pode ser criativo-inovador se penalizar os eventuais insucessos de uma iniciativa arriscada,
ou seja, se for demasiado rgido, hierrquico e normativo. Quanto participaJoo Ferro in seminrio Perspectivas Recentes em Geografia, Mestrado de Geografia
Humana, Desenvolvimento Regional e Educao Ambiental, Departamento de Geografia, Faculdade
de Letras da Universidade de Lisboa, 1996/97.
6 Como j se referiu anteriormente, no irrelevante a distino entre criao e inovao.
A criao uma condio necessria inovao. Uma resposta/soluo nova decorre necessariamente de um processo criativo, seja no campo da gentica, da mecnica, do ordenamento urbano,
da incluso social, da escultura ou da literatura. Mas a criao no condio suficiente para a inovao. A resposta nova s inovao se a sua utilidade for socialmente reconhecida. Assim, o meio
tem que ser criativo mas tambm propcio ao reconhecimento da resposta.
5

Dimenses e espaos da inovao social

133

o, est longe de se esgotar no sistema representativo e nos actos eleitorais. A


participao activa implica ter possibilidade e capacidade de deciso, ou seja,
ter acesso informao e ao conhecimento necessrios escolha e identificao de solues-respostas adequadas, ser socialmente reconhecida a deciso
e ser exigida a responsabilizao de quem decide. A figura 1 sintetiza o conceito de meio criativo e inovador que apresentmos anteriormente.
No ponto II deste artigo, concretizamos a discusso que temos vindo a
efectuar em torno da inovao social, atravs da aplicao dos conceitos apresentados a um estudo de caso particular: a introduo do microcrdito em
Portugal como exemplo de inovao social.

Fig. 1 Meios criativos e inovadores.


Fig. 1 Creative and innovative milleux.

II.

MICROCRDITO, ESPAO-REDE E INOVAO SOCIAL

O microcrdito consiste na prestao de um tipo especfico de servio financeiro a concesso de crdito aos elementos mais pobres e desprovidos da
sociedade, que em condies normais a ele no teriam acesso. Como tal, um
dos componentes da microfinana, que consiste, de forma mais geral, na prestao de servios de natureza financeira a esse mesmo pblico-alvo e que inclui,
por exemplo, para alm da concesso de crdito, os seguros ou os depsitos
bancrios (Rutherford, 1999; Easton, 2005).

134

Isabel Andr & Alexandre Abreu

Embora, de uma forma geral, o crdito possa destinar-se tanto ao consumo


como ao investimento, quando se destina a esta ltima finalidade que possui
maior potencial enquanto instrumento de superao de situaes de pobreza e
excluso social (Wemans, 2000). A ideia subjacente que, enquanto o crdito
ao consumo permite uma expanso pontual do bem-estar dos seus beneficirios, o crdito ao investimento permite a viabilizao de actividades geradoras
de fluxos sustentados de rendimento. A importncia do acesso ao crdito para
investimento tanto maior quanto for esse o principal obstculo ao lanamento
de uma actividade e explorao de uma oportunidade de negcio.
Em condies normais, a funo de intermediao financeira, atravs da qual
a poupana canalizada dos aforradores para os potenciais investidores, realizada pelo mercado. Os intermedirios financeiros em geral, e os bancos em particular, remuneram os depsitos neles efectuados, como forma de estimularem o
aforro bancrio, e cobram juros aos investidores pelo crdito concedido, com vista
a cobrirem o juro pago aos aforradores e a obterem o seu prprio lucro. A concesso de crdito , porm, uma situao de informao assimtrica, caracterizada por problemas de risco moral a possibilidade do devedor no envidar os
esforos necessrios ao cumprimento do contrato, em virtude de no recarem
sobre si a totalidade das consequncias. por esse motivo que, na concesso de
crdito ao investimento, os bancos, para alm de exigirem a apresentao de informao relativa ao plano de negcios o que reduz a assimetria da informao ,
requerem tipicamente a constituio de uma garantia pessoal (fiador) ou real (a
afectao ao contrato de um bem cuja propriedade transferida para o banco em
caso de incumprimento) o que altera a estrutura de incentivos com que se depara
o devedor e protege os bancos contra o risco de incumprimento.
A natureza deste problema de assimetria de informao e da sua soluo
tpica origina, porm, falhas de mercado (market failures). A exigncia de apresentao de garantias pessoais ou reais (sendo as segundas as mais frequentemente requeridas) retira a possibilidade de acesso ao crdito a todo um universo de potenciais investidores, que embora possam reunir todas as restantes
condies necessrias para o lanamento com sucesso de uma actividade (competncias exigidas pela actividade, conhecimento das especificidades do ramo,
deteco de um nicho de mercado), no sejam partida proprietrios de bens
susceptveis de constiturem garantias reais e no tenham possibilidade de assegurar o apoio de um fiador.
Como evidente, estas situaes ocorrem tipicamente entre os elementos
e grupos mais pobres e desprovidos da sociedade, o que cria obstculos acrescidos superao das situaes de pobreza e excluso social em que se encontram e constitui um factor adicional no tipo de crculo vicioso que caracteriza
esses problemas. Mesmo quando os indivduos possuem as capacidades necessrias ao desempenho de uma actividade ou criao de uma microempresa e
detectam uma oportunidade, a impossibilidade de acesso ao crdito pode impedilos de adquirirem as mquinas, ferramentas ou matrias-primas necessrias e
gorar as perspectivas de negcio.

Dimenses e espaos da inovao social

135

As origens do microcrdito remontam constatao da escala e relevncia desta falha de mercado, particularmente no contexto dos pases em desenvolvimento (onde apenas uma pequena fraco da populao tem acesso aos
servios financeiros), bem como concepo de uma forma de o superar. Uma
vez que era evidentemente reconhecida a uma imensido de indivduos pobres
e excludos a capacidade de realizarem actividades geradoras de rendimento,
desde que tivessem acesso ao crdito necessrio realizao dos investimentos iniciais, o problema fundamental residia ento na resoluo do problema de
risco moral de uma forma que no exigisse a dotao prvia de capital que era
necessria para a prestao de uma garantia real.
A ideia central que permitiu a resoluo do problema e o sucesso avassalador das iniciativas de microcrdito como instrumento de desenvolvimento e
combate pobreza consistiu na mobilizao, como meio de constituio de
garantia, de uma forma de capital que estes indivduos efectivamente possuem
(o capital social), em lugar de uma que no possuem (o capital financeiro). Na
sua concepo original, associada interveno seminal de Mohammed Yunus
e do Banco Grameen no Bangladesh, o crdito era concedido, em montantes
relativamente reduzidos, a grupos de indivduos, sobretudo mulheres, que respondiam solidariamente em caso de incumprimento por parte dos restantes membros do grupo (Gibbons, 1992; Yunus, 2002). medida que todos os membros
do grupo iam pagando as suas prestaes e que o grupo ia adquirindo um historial de cumprimento, o montante dos emprstimos concedidos ia sendo progressivamente aumentado. Note-se que em momento algum era exigida a apresentao de garantias reais: o problema do risco moral era resolvido atravs da
presso dos pares, que eram tambm familiares ou membros da mesma comunidade. Isto correspondia precisamente mobilizao do capital social detido
pelos beneficirios do microcrdito em detrimento do capital financeiro que no
possuam.
Por outro lado, o sucesso das iniciativas de microcrdito est tambm ligado
ao reconhecimento do carcter multidimensional da resposta que este constitui
para os problemas, tambm eles multidimensionais, da pobreza e da excluso
social. A prossecuo de uma actividade profissional ou a criao de uma
microempresa, tornadas possveis pelo acesso ao microcrdito, permite no s
o acesso a uma fonte de rendimento, como tambm a aquisio de conhecimentos e competncias ao longo do processo, o reforo da auto-estima e valorizao pessoais e a substituio de uma atitude de dependncia ou desistncia
face ausncia de oportunidades por uma de proactividade e autonomia. Est,
por isso, em perfeita consonncia com o discurso dominante nestas matrias,
que preconiza o empowerment e a multidimensionalidade das respostas
(Friedmann, 1996).
Obviamente, convm ressalvar que o microcrdito no constitui uma panaceia para os problemas de desenvolvimento, pobreza e excluso. Em primeiro
lugar, porque actua a uma escala essencialmente microscpica, enquanto que
muitos dos obstculos ao desenvolvimento (local, regional ou nacional) so de

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Isabel Andr & Alexandre Abreu

natureza estrutural e operam a uma escala meso- ou macroscpica. Por outro


lado, o microcrdito constitui apenas uma resposta eficaz para as situaes de
pobreza e excluso susceptveis de superao atravs do desempenho de uma
actividade, ou criao de uma microempresa, com viabilidade econmica. Ora,
embora o universo dos potenciais beneficirios microempreendedores sem
acesso ao crdito atravs do mercado seja enorme, convm recordar que muitos dos indivduos mais pobres e excludos caracterizam-se tambm pela falta
dos conhecimentos e competncias, ou at mesmo das condies de sade, necessrios para o desempenho de uma actividade em tais condies de viabilidade.
Ainda assim, a verdade que o microcrdito veio a revelar-se um estrondoso sucesso ao nvel mundial. O prprio Banco Grameen coordena um programa de replicao que inclui mais de 100 instituies anlogas por todo o
mundo; a generalidade das organizaes internacionais de desenvolvimento,
incluindo todo o tipo de ONG, o sistema das Naes Unidas e o prprio Banco
Mundial, tm vindo a adoptar programas deste tipo; e o simples nmero de instituies de microfinana existentes em todo o mundo simplesmente avassalador: s na Indonsia, contam-se cerca de 60.000 instituies de microfinana
reconhecidas pelas entidades reguladoras (The Economist, 2005). Finalmente,
a designao de 2005 como Ano Internacional do Microcrdito7 por parte das
Naes Unidas, bem como a atribuio do Prmio Nobel da Paz em 2006 a
Mohammed Yunus e ao Banco Gramcen, vieram consagrar definitivamente o
reconhecimento global dos mritos deste instrumento de desenvolvimento.
Embora o microcrdito estivesse na sua origem associado ao contexto dos
pases em desenvolvimento e sobretudo ao meio rural, onde os laos e controle
sociais so mais fortes e a possibilidade de sucesso de iniciativas baseadas na
dotao de capital social maior, cedo se tomou conscincia do interesse da
sua adopo no mbito de estratgias de combate pobreza e excluso social
tanto no contexto urbano como no das bolsas de pobreza e excluso social existentes nos pases industrializados. A implementao de respostas desta natureza
em contextos deste tipo apresenta algumas especificidades, a menor das quais
no ser a necessidade de substituir a presso dos pares pelo acompanhamento
em proximidade do microempresrio por parte dos agentes de microcrdito como
forma privilegiada de superar o problema de risco moral, em virtude da presso comunitria funcionar menos eficazmente.
1. O microcrdito em Portugal e a experincia da ANDC

dentro deste quadro geral que, embora algo tardiamente em relao a


outros pases desenvolvidos (em particular na Europa), a ideia do microcrdito
como instrumento de combate pobreza e excluso social introduzida em
Portugal no final do sculo XX. A histria da sua introduo no nosso pas con7

www.yearofmicrocredit.org

Dimenses e espaos da inovao social

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funde-se com a da Associao Nacional de Direito ao Crdito (ANDC), associao sem fins lucrativos fundada em 1998. Aps um perodo inicial dedicado
adaptao do microcrdito ao contexto nacional, sua divulgao junto de
diversos pblicos e ao lobbying em favor dos seus mritos, a actividade no terreno desta associao inicia-se no ano seguinte ao da sua fundao (Wemans,
1999). Em termos gerais, esta actividade consiste na divulgao do instrumento
junto dos potenciais beneficirios, anlise e apoio na elaborao de pedidos de
financiamento, apresentao desses pedidos junto do sector bancrio, uma vez
que a ANDC no tem possibilidade de mobilizar os meios financeiros necessrios por si mesma, e acompanhamento dos microempresrios na fase inicial
da sua actividade, at restituio do montante em dvida. Paralelamente, a
ANDC tem procedido formao de agentes de microcrdito, levado a cabo
aces de formao junto dos microempresrios e disseminado os resultados da
sua actividade atravs de publicaes, seminrios e conferncias, como forma
de reforar a sua legitimidade, alargar a sua esfera de actuao e influenciar as
polticas pblicas nas reas pertinentes.
Tal como indicado pela prpria ANDC8, os emprstimos destinam-se expressamente aos mais desprotegidos (...) que queiram criar o seu prprio emprego ou
pequeno negcio, consistindo em pequenos montantes que variam entre 500 e
5.000. Uma vez que os emprstimos so concedidos por instituies do sector
bancrio, que naturalmente prosseguem fins lucrativos, o papel da ANDC consiste,
em traos gerais, em possibilitar o acesso dos microempresrios a esse crdito,
bem como em zelar pelo cumprimento da obrigao de restituio do montante
em dvida por parte do microempresrio, atravs do seu acompanhamento. Para
isso, a ANDC d apoio na formulao dos pedidos de financiamento, na sua anlise e filtragem prvias e na constituio de um fundo de garantia a mobilizar nos
casos de incumprimento irresolvel. Embora a ANDC exija a existncia de um
fiador, o facto de este no satisfazer necessariamente os requisitos que seriam
impostos pelo sector bancrio em condies normais de mercado (pois apenas responde por 20% do crdito concedido) e de no ser exigido qualquer tipo de garantia real permite-nos concluir que a forma como a ANDC garante a resoluo do
problema de informao assimtrica e assegura a satisfao da necessidade de
acesso ao crdito por parte dos beneficirios decorre em moldes distintos dos seguidos tanto pelo sector privado, cuja actuao apresenta as exigncias e insuficincias j apontadas, como pelas experincias originais de microcrdito. De facto, o
papel central do capital social correspondente s redes sociais e comunitrias prexistentes substitudo pelo da formao de raiz de novo capital social, consubstanciado na construo da relao de confiana e na partilha de normas, valores e pressupostos entre o microempresrio e o agente de microcrdito.
O sucesso da ANDC, apesar da sua relativa juventude, atestado por alguns
indicadores de actividade, particularmente os 518 emprstimos concedidos e os
8

www.microcredito.com.pt

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Isabel Andr & Alexandre Abreu

600 empregos a que deram origem9. Estes emprstimos destinaram-se ao financiamento de pequenos negcios e empresas nas mais diversas reas (restaurao, jardinagem, reparaes domsticas, etc.), distribuindo-se de forma relativamente equitativa entre beneficirios de ambos os sexos e um pouco por todo
o pas, embora com um claro predomnio dos distritos de Lisboa e Porto. O
reconhecimento e apoio institucional entretanto assegurados concretizaram-se
na assinatura de protocolos com diversas instituies bancrias e na atribuio
de um subsdio pblico actividade da associao por parte do Instituto do
Emprego e Formao Profissional. Na actualidade, a ANDC concentra os seus
esforos na expanso das suas actividades no terreno e na tentativa de influenciar a formulao de polticas em reas conexas (nomeadamente a criao de
um estatuto legal e fiscal privilegiado para os microempresrios e a regulamentao especfica da actividade microfinanceira, particularmente a restrio
do uso das expresses microcrdito e microfinana).
Um aspecto interessante da evoluo do sector, para l da actividade da
ANDC, consiste na entrada em cena de novos actores institucionais. Um dos
bancos com quem esta associao estabeleceu protocolos, e que foi tambm
aquele que primeiro permitiu o acesso ao financiamento propriamente dito, lanou no final de 2005 uma rede inicial de quatro agncias e um conjunto de servios financeiros especificamente destinados a microempresrios sem acesso s
suas linhas de crdito normais. Embora no sejam ainda claras as caractersticas especficas e os resultados da sua actividade, o desempenho de um papel
mais ambicioso por este novo actor, atravs da integrao de funes situadas
a jusante na fileira do microcrdito, parece dever ser entendida, primeiro que
tudo, numa ptica de responsabilidade social das empresas.
2. O microcrdito em Portugal como exemplo de inovao social

Nesta seco, procuraremos proceder a uma breve leitura da introduo


do microcrdito em Portugal, e da actividade da ANDC em particular, recorrendo ao quadro conceptual apresentado na primeira parte deste artigo. Parece
ficar claro que se trata efectivamente de um exemplo de inovao social, na
medida em que so satisfeitos os trs requisitos sugeridos: i) a satisfao de
necessidades humanas no satisfeitas por via do mercado (o acesso ao crdito); ii) a promoo da incluso social (dos beneficirios tanto do crdito
como dos empregos adicionais gerados); e iii) a capacitao dos beneficirios
(atravs da aquisio de competncias e conhecimentos, reforo da auto-estima
e melhoria do estatuto social), desencadeando uma mudana, mais ou menos
intensa, das relaes de poder em que estes se encontram envolvidos (designadamente, reduzindo a sua vulnerabilidade face aos processos de mercado e
a sua dependncia face a outras instituies pblicas ou do terceiro sector).
9

Dados de 2006, obtidos em www.microcredito.com.pt

Dimenses e espaos da inovao social

139

Trata-se de uma inovao na confluncia dos domnios econmico e social,


j que a emancipao econmica no se esgota em si mesma, constituindo um
meio para o objectivo multidimensional da incluso social. Podemos, ainda,
caracteriz-la como sendo de produto mais do que de processo, uma vez que
o que est em causa a extenso do acesso a um servio por parte de um grupo
previamente excludo, ainda que a dimenso processual da interaco entre o
microempresrio potencial e o agente de microcrdito, por um lado, e a rede
constituda pelos outros microempresrios, por outro, seja tambm essencial.
O estmulo introduo desta inovao social assenta na constatao da
verificao no contexto portugus, ainda que com as devidas especificidades,
do mesmo tipo de situaes geradoras ou perpetuadoras de pobreza e excluso
social (adversidade) s quais o microcrdito tem noutros contextos respondido
eficazmente. Por outro lado, encontramos estmulos sob a forma de oportunidade/desafio na medida em que as solues de microcrdito so em certos aspectos paradigmticas das abordagens aos problemas de pobreza e excluso social
que nas ltimas dcadas emergiram como discurso dominante no que se refere
investigao e interveno nestas reas (empowerment, por oposio s abordagens caritativas perpetuadoras de dependncia).
No que se refere caracterizao do agente, verificamos que se trata de
uma instituio do terceiro sector que, do ponto de vista da sua posio nas
relaes de poder, pode ser classificada como no hegemnica. De facto, no
tem por objectivo reforar uma determinada ordem social) nomeadamente atravs do reforo da sua legitimidade ou da redistribuio do acesso ao poder e
aos recursos com vista a evitar a contestao a essa mesma ordem), mas sim a
tentativa de introduo de mudana social que comporte, ainda que num mbito
relativamente limitado, alguma subverso em relao ordem estabelecida.
O agente inovador actua neste caso como mediador, tomando contacto com
o conceito subjacente inovao, apercebendo-se da sua aplicabilidade ao contexto local, mobilizando recursos com vista sua efectiva adaptao e introduo e promovendo o seu reconhecimento social como resposta vlida a necessidades por satisfazer, nomeadamente por parte dos potenciais beneficirios.
Aparentemente, o envolvimento directo dos prprios beneficirios na introduo da inovao ter sido mnimo, ainda que possa ter tido lugar indirectamente
atravs da chamada de ateno para a existncia de uma necessidade at a no
satisfeita pelos mecanismos normais de mercado ou pelas respostas existentes
ao nvel pblico e do terceiro sector.
Entre os recursos fundamentais mobilizados pelo agente inovador aquando
da introduo da inovao, o capital relacional ocupa um papel central. O contacto com a inovao e a sua adaptao especificidade do contexto local so
claramente facilitados pelas relaes transnacionais. Mas, as redes tambm so
decisivas na efectiva implementao da inovao social, nomeadamente atravs do estabelecimento de parcerias a vrios nveis: internacional, com associaes congneres e redes supra-nacionais actuando na mesma rea; nacional,
com instituies pblicas e privadas, com vista angariao de apoios/subs-

140

Isabel Andr & Alexandre Abreu

dios e a garantir a mobilizao do crdito propriamente dito; e local, com instituies e organizaes de desenvolvimento local disseminadoras da inovao
e angariadoras de beneficirios.
Por fim, se atentarmos na histria das origens da ANDC, constatamos que
o capital humano ter tambm desempenhado um papel no negligencivel na
identificao da necessidade e na introduo da inovao enquanto resposta
vlida, no quadro do estado da arte da investigao e actuao na rea da pobreza
e excluso social. Nas origens da ANDC, assumem grande protagonismo, enquanto
responsveis pela introduo da inovao e sua concretizao institucional, um
nmero relativamente reduzido de investigadores universitrios, jornalistas e
outros profissionais qualificados.
O percurso da inovao caracterizou-se at aqui por um notvel sucesso
na satisfao da necessidade originalmente identificada, pelo crescente reconhecimento institucional, pela sua prpria disseminao horizontal (aumento de
escala) e, numa fase mais recente, pela replicao/apropriao por parte de
outros agentes, no necessariamente congneres. Com efeito, o sucesso meditico e efectivo da inovao tem levado um nmero crescente de organizaes
e instituies de desenvolvimento local a inclurem o microcrdito na sua bateria de respostas, tipicamente em parceria com a prpria ANDC. Ao mesmo
tempo, a inovao tem tambm vindo a ser apropriada pelo prprio Estado, que,
para alm de apoiar a actividade da ANDC, adoptou parcialmente o conceito
no quadro das polticas pblicas de emprego. Constatamos, ainda, a apropriao da inovao por parte de empresas privadas, nomeadamente do sector bancrio, que, paralelamente aos protocolos estabelecidos com a ANDC para concesso do crdito, procuram, nesta fase, criar linhas especficas de microcrdito,
cuja gesto e funcionamento se encontram integrados nas suas prprias estruturas. A racionalidade subjacente, no caso destas ltimas, pode ser interpretada
como estando associada ao conceito de responsabilidade social das empresas,
que corresponde interveno de entidades com fins lucrativos em reas do
foro social sem perspectivas de retorno imediato.
Finalmente, no que se refere ao meio inovador, gostaramos de sugerir que,
no caso da introduo do microcrdito em Portugal, o meio corresponde, em
grande medida, a um espao-rede multiescalar que possibilita a confluncia
entre: i) o capital humano relativo ao conhecimento terico associado reflexo em torno da problemtica da pobreza e excluso social; ii) o capital relacional (bridging capital) correspondente partilha de normas, valores e pressupostos com agentes cujos objectivos so anlogos e/ou j esto envolvidos
em prticas anlogas escala europeia e global; e iii) o capital relacional resultante de uma outra partilha, desta feita com os agentes envolvidos ao nvel local
no combate pobreza e excluso social. Ainda que se trate naturalmente de
uma constatao a posteriori, parece natural que a introduo do microcrdito
como inovao social em Portugal, bem como a criao da Associao que surge
como lugar institucional dessa inovao, tenham emergido no seio de um meio
especialmente dotado em termos dos dois tipos de capital atrs referidos.

Dimenses e espaos da inovao social

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