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UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA

JULIO DE MESQUITA FILHO


INSTITUTO DE GEOCINCIAS E CINCIAS EXATAS

Trabalho de Graduao
Curso de Graduao em Geografia

MONTEIRO LOBATO E A GEOGRAFIA DE DONA BENTA

Filipe Rafael Gracioli

Prof. Dr. Joo Pedro Pezzato

Rio Claro (SP)


2011

UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA


Instituto de Geocincias e Cincias Exatas
Campus de Rio Claro

FILIPE RAFAEL GRACIOLI

MONTEIRO LOBATO E A GEOGRAFIA DE DONA BENTA

Trabalho de Graduao apresentado ao


Instituto de Geocincias e Cincias Exatas
- Campus de Rio Claro, da Universidade
Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho,
para obteno do grau de Bacharel em
Geografia.

Rio Claro-SP
2011

FILIPE RAFAEL GRACIOLI

MONTEIRO LOBATO E A GEOGRAFIA DE DONA BENTA

Trabalho de Graduao apresentado ao


Instituto de Geocincias e Cincias
Exatas - Campus de Rio Claro, da
Universidade Estadual Paulista Jlio de
Mesquita Filho, para obteno do grau de
Bacharel em Geografia.

COMISSO EXAMINADORA

_________________________________________
Prof. Dr. Joo Pedro Pezzato

_________________________________________

_________________________________________

Rio Claro, ________ de __________________________ de _______.

_______________________________

_______________________________

Filipe Rafael Gracioli

Prof. Dr. Joo Pedro Pezzato

AGRADECIMENTOS

Agradecer: 1. Mostrar-se grato por. 2. Demonstrar, manifestar gratido. [...] 3. Retribuir,


recompensar. [...] 4. Demonstrar ou manifestar gratido. [...] 5. Demonstrar ou manifestar
gratido; mostrar-se grato. (Novo dicionrio Aurlio da lngua portuguesa, 4 ed. 2009).
A Ti Deus, por me permitir concluir um sonho de toda a vida. Por me apontar os
caminhos a seguir, por me permitir a coragem necessria para continuar. Obrigado por
permanecer ao meu lado nestes ltimos tempos, difceis tempos de angstia. Obrigado por me
fazer acreditar em mim mesmo e por fazer-me olhar para dentro de mim com olhos de pessoa
humana. Muito obrigado.
Aos meus pais, Ccero e Angela. A vocs os meus sinceros agradecimentos por me
apoiarem na deciso pela Geografia, mas sobretudo por acreditarem em meus esforos e por
serem em minha vida o porto seguro para onde sempre posso regressar. Para um sempre,
grato!
Ao Michel Ricardo Gracioli, meu irmo, por tolerar tantas noites em claro enquanto
estudava para as interminveis provas e por me mostrar que sim, aquilo que desejamos para
nossas vidas possvel. Obrigado sempre!
Ao Prof. Dr. Joo Pedro Pezzato. Ao meu orientador agradeo pelas longas horas de
pacincia, por me acolher no momento da deciso sobre o rumo a tomar na vida acadmica,
por me apresentar uma possibilidade de estudo, pelo apoio incomensurvel nas coisas da
vida, por acreditar em minha capacidade. Pela ajuda moral, por me dar a fora necessria
para continuar, e por acreditar na possibilidade de uma universidade renovada. E, sobretudo,
pela amizade construda! De ti levo o exemplo da alegria pela vida. Muito obrigado.
Juliana Corra Zaguini. Ju, a moa meiga, porm forte, determinada nas opinies,
segura nas atitudes, dianteira das decises, rocha firme; s vezes brava demais. Obrigado por
estar junto a mim desde o incio destes cinco anos, por me acompanhar e sobretudo por me
entender nas tristezas e nas alegrias da vida, especialmente neste ltimo ano. De ti levo o
exemplo da fora. A ti a minha eterna gratido pela rica amizade e pelas gargalhadas sem
motivo!
Silvia Palotti Polizel, que tanto me fez rir com suas interminveis e deliciosas
palestras noites adentro. Silvia, a menina-moa carinhosa, doce, exaustivamente dedicada;
s vezes espontnea demais (!). Com voc aprendi que os sonhos so o alimento da alma, e
que a amizade pode durar para um sempre. De ti levo o exemplo da doura e da esperana
infinitas. Eternamente grato pela amizade e pela sinceridade.

Tatiana Pilachevsky. A voc Tati, moa que me fez compreender o sentido de se ter
um ideal pelo qual lutar. Inteligente, surpreendente, responsvel; repouso para meu esprito;
por vezes rgida nos mandos e desmandos do dia-a-dia. De ti levo o exemplo da perseverana.
A minha eterna gratido pela amizade fraterna e por pensarmos igual.
Jssica Katley Miranda Ferreira, a gegrafa que virou geloga. A voc Jssica, que
me alegrou a vida durante os momentos de indeciso e de insegurana no duro primeiro ano.
Sempre terna, carinhosa e amvel; ouvido atento s minhas reclamaes. Obrigado por me
fazer amigo mesmo distante. De ti levo o exemplo da ternura. Para um sempre, muito
obrigado!
Ao Anderson Costa Oliveira, o eterno amigo, mesmo que distante. A voc Drson,
com quem compartilho os segredos da vida, e que conhece a mim mais que eu mesmo.
Obrigado pelo sorriso constante, pela ironia criativa, pela felicidade sempre estampada no
rosto. De ti levo o exemplo da amizade e da confiana. Saudaes eternas!
Ao Emerson Costa Oliveira, pelo companheirismo de outrora evoludo na amizade de
hoje. Minha referncia de inteligncia, sabedoria e dedicao. De ti levo o exemplo da
compreenso. Obrigado por participar de minha caminhada!
Sarah Pereira Ribeiro, quem sempre me alegra na lembrana dos tempos idos, das
bobagens e risos sem sentido e dos medos do futuro. De ti levo o exemplo da f na vida.
Teresa Cristina Rosim Monteiro. T, a minha veterana predileta, sempre com um
sorriso nos lbios! A voc, pelas palavras doces e meigas e sobretudo pela compreenso e
auxlio em minhas crises existenciais. De ti levo o exemplo da espontaneidade do esprito.
Para sempre em meu corao!
Lilian Rabethge; de ti levo o exemplo da praticidade. Grato pelas boas risadas,
pelos elogios e pela crtica s mesmices acadmicas.
Ao Gerson Petrucelli Neto; de ti levo o exemplo da persistncia acima de tudo.
Obrigado por me fazer compreender o significado do apesar de. Muito obrigado!
Ao Marcos Paulo Fornazieiro, o amigo que gostaria de ter conhecido antes; de ti levo
o exemplo da candura. Obrigado por nos conhecermos!
Vitria Sanchez Marchesi, a quem tambm gostaria de ter conhecido antes; de ti
levo o exemplo da coragem e da ousadia para viver.

Ao Alessandro Faria Monteiro de Sousa, por tambm contribuir para minha formao
com a crtica s mesmices acadmicas, e de quem levo o exemplo do bom senso na crtica
social.
A 49 turma de Geografia, por me acolher ao longo de cinco anos. Obrigado por todos
os encontros e desencontros. De ns levo a certeza da luta pela renovao dos pensamentos.
A todos os professores (inclusive aqueles, digamos, incompatveis de esprito),
funcionrios da UNESP (idem) e todos que passaram por minha vida nestes anos de
graduao, me apoiando e me incentivando de alguma forma no processo do conhecer.
sociedade brasileira, por me permitir o privilgio de participar minimamente da
construo do pensamento nacional confiando a mim a responsabilidade de represent-la, e de
algum modo contribuir com a formao da cultura geogrfica.
Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo - FAPESP, pelo apoio
financeiro ao desenvolvimento deste trabalho.

Muito obrigado!

Cinco anos na universidade me renderam cinco lies:


1 O trabalho em excesso no produz saber, mas conhecimento.
2 O conhecimento abre portas, mas por si s no garante a felicidade do esprito.
3 A felicidade do esprito no depende unicamente de ns, posto que somos seres sociais.
4 Uma vez sociais, as pessoas nossa volta devem ser mais importantes que as posses.
5 Posses so apenas uma manifestao do que podemos fazer com a nossa inteligncia. E
apenas isso.
FRG

RESUMO

lugar-comum apoiarmo-nos na noo de que o pensamento se manifesta a partir de


um contexto histrico e geogrfico que revela os particularismos do sujeito pensante. Nos
caminhos e descaminhos do pensamento, a literatura mostra-se como meio ao mesmo tempo
facilitador e permissivo da possibilidade de expresso do pensar, a partir da linguagem escrita,
a depender tambm das temporalidades e das espacialidades que lhe dizem respeito. Partindo
da identificao de uma matriz dominante de pensamento, dada pelo positivismo comtiano e
pelo neopositivismo ou positivismo lgico, de um contexto histrico e geogrfico imbudo de
caractersticas definidoras de temporalidades e de espacialidades prprias e da perspectiva da
linguagem escrita como meio e como suporte para a expresso do pensamento, que
propomos discutir os indcios que identificam na narrativa de Lobato expressa em Geografia
de Dona Benta, obra datada de 1935, uma ideia de espao e de nao. Que noes de espao
geogrfico narra Lobato? Quais suas referncias ao tratar de paisagem e de territrio? Qual
representao de nao e de identidade nacional prope em sua narrativa? Perseguindo esse
propsito, buscamos contribuir com a substantivao do conhecimento geogrfico a partir de
um esforo de crtica a respeito do pensar e do fazer a Geografia.

PALAVRAS-CHAVE: Espao geogrfico. Paisagem. Territrio. Identidade nacional.


Monteiro Lobato.

ABSTRACT

It is commonplace to rely on the notion that thought is expressed from a historical and
geographical context that reveals the special nature of the thinking subject. In ways and
wanderings of thought, the literature shows up as a means both permissive and facilitating the
possibility of expression of thought, from the written language, also depend on the
temporalities and spatialities that concern you. Based on the identification of a dominant
matrix of thought, given by comtean positivism and the neopositivism or logical positivism, a
historical and geographical context imbued with the defining characteristics of temporalities
and spatialities own perspective and written language as a medium and as support for
expression of thought is that we propose to discuss the clues that identify the Lobato narrative
expressed in Geography of Dona Benta, a work dating from 1935, an idea of space and nation.
What notions of geographic space tells Lobato? What are your references to address
landscape and territory? What representation of nation and national identity proposes in his
narrative? Pursuing this aim, we seek to contribute to the substantiation of geographical
knowledge from a critical effort of thinking about and doing geography.

KEY WORDS: Geographic space. Landscape. Territory. National identity. Monteiro Lobato.

LISTA DE ANEXOS
ANEXO A CONTRA LOBATO.........................................................................................75

SUMRIO

INTRODUO.......................................................................................................................12
Consideraes sobre o mtodo e os procedimentos de mtodo da pesquisa.................12
CAPTULO 1 - GEOGRAFIA E LITERATURA: INTERFACES ENTRE CINCIA E
FICO...................................................................................................................................18
1.1 O maravilhoso na Geografia de Dona Benta....................................................22
CAPTULO 2 A CONCEPO DE ESPAO GEOGRFICO NA GEOGRAFIA DE
DONA BENTA........................................................................................................................30
CAPTULO 3 SOBRE A CONCEPO DE PAISAGEM NA GEOGRAFIA DE
DONA BENTA........................................................................................................................36
CAPTULO 4 A CONCEPO DE TERRITRIO NA GEOGRAFIA DE DONA
BENTA.....................................................................................................................................41
CAPTULO 5 IDENTIFICANDO O BRASIL: A IDENTIDADE NACIONAL NA
GEOGRAFIA DE DONA BENTA........................................................................................46
CONSIDERAES FINAIS.................................................................................................65
REFERNCIAS.....................................................................................................................69
BIBLIOGRAFIA CONSULTADA.......................................................................................73
ANEXOS..................................................................................................................................75

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INTRODUO

Consideraes sobre o mtodo e os procedimentos de mtodo da pesquisa


Considerando a pertinncia cultural da obra de Monteiro Lobato (1882 1948) no que
toca a sua contribuio sobretudo literatura infantil, realizamos este estudo, cujo mote
central a anlise do conhecimento geogrfico expresso na narrativa contida na Geografia de
Dona Benta, datada de 1935.
Como conhecimento geogrfico sinalizamos para os conceitos que do corpo noo
de espao geogrfico, objeto maior da Geografia cientfica; deste modo, para a anlise que
desenvolvemos, atentamos para a pertinncia dos conceitos de espao geogrfico, paisagem e
territrio, alm da noo de identidade nacional contida na narrativa em questo, com o
intento de compreender, luz do paradigma conceitual vigente poca, a maneira como o
autor divulga seu pensamento de Geografia.
Da necessidade de enquadrar a pesquisa quanto natureza processual de organizao e
sistematizao dos dados, consideramos partir do seguinte feixe de classificaes: trata-se de
uma pesquisa qualitativa, de carter documental e remetente ao que se denomina paradigma
indicirio, que a princpio podemos interpretar como uma proposta de mtodo ao
conhecimento cientfico.
Deste feixe primrio de classificaes, que trataremos nesta seo, derivam outros, tal
como o que identifica o processo de seleo dos materiais utilizados na elaborao da
pesquisa, o corpus da pesquisa, que em nosso caso so as obras cientficas necessrias
fundamentao terica e a obra literria selecionada para anlise, a Geografia de Dona Benta,
da autoria de Monteiro Lobato.
A palavra corpus, vinda do latim (plural corpora), significa simplesmente corpo e, no
mbito da pesquisa, designado como um conjunto de materiais, um conjunto de textos que
tenha funes simblicas. Corpus, para Barthes (1971), um sistema pesquisado: uma
coleo finita de materiais, determinada de antemo pelo analista, conforme certa
arbitrariedade (inevitvel) em torno da qual ele vai trabalhar. (p. 104). Nesse sentido, nosso
corpus so os documentos compilados que compem o conjunto de materiais empregados na
anlise de nossa pesquisa, abrangendo textos escritos ou referentes poca de Monteiro
Lobato e tambm textos de suporte bibliogrfico.
Os documentos compilados, em especial a obra selecionada para anlise, apresentamse como objeto cultural, pois fazem parte da histria cultural. Tais objetos culturais permitem

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compreender como um determinado gnero literrio surgiu em um determinado contexto


scio-poltico-econmico; sendo assim, a Geografia de Dona Benta pode ser considerada um
objeto portador de ideologia, de cultura e de valor, inserido na histria cultural.
Para analisar o conhecimento geogrfico contido na Geografia de Dona Benta
desenvolvemos, como apontado anteriormente, uma pesquisa bibliogrfica, de carter
documental. E, no mbito do procedimento em foco, optamos pela pesquisa qualitativa no
sentido de que: [...] a anlise dos dados tende a seguir um processo indutivo (BOGDAN e
BIKLEN, 1994, p. 50); [...] a investigao ter um cunho descritivo e interpretativo
(BOGDAN e BIKLEN, 1994, p. 48); [...] no h preocupao direta com a generalizao dos
fatos estudados. (BOGDAN e BIKLEN, 1994, p. 65).
De acordo com Ludke e Andr (1986), documentos no so apenas uma fonte de
informao contextualizada, mas surgem num determinado contexto e fornecem informaes
sobre esse mesmo contexto. (p. 39). Sendo assim, empregamos na pesquisa o procedimento
da anlise documental, que implica em um vis qualitativo, entendendo os documentos como:

[...] quaisquer materiais escritos que possam ser usados como fonte de
informao sobre o comportamento humano, podendo incluir: leis e
regulamentos, normas, pareceres, cartas, memorandos, dirios pessoais,
autobiografia, jornais, revistas, discursos, roteiros de programa de rdio e de
televiso, estatsticas e arquivos escolares. (LUDKE e ANDR, 1986, p.
38).

Para uma pesquisa amparada na anlise documental necessrio considerar que a


anlise varia de acordo com o material a ser estudado, e a escolha de um documento deve
seguir um dado propsito; para a anlise documental comportada pela pesquisa foi valiosa a
contribuio de Carlo Ginzburg com Sinais: razes de um paradigma indicirio (1999), em
que nos apresenta uma proposta de mtodo fundamental ao pretendido pelo estudo. De acordo
com suas investigaes literrias, este autor nos aponta a insurgncia de um paradigma nas
cincias humanas entre as quais entendemos a Geografia melhor acomodar-se em fins do
sculo XIX, pouco percebido pelos pensadores poca e de imediato desprezado.
Em linhas gerais, os fundamentos deste paradigma remetem publicao de relatos de
crtica da arte pelo mdico e especialista de arte italiano Giovanni Morelli entre 1874 e 1876,
cuja tcnica investigativa de ateno aos detalhes e pormenores de obras artsticas
consagradas, assemelhada mesmo a uma investigao criminal, rendeu-lhe, sua poca, a

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distino precisa de obras de arte originais e copiadas, levando reorganizao de exposies


em vrios museus da Europa. O trecho que segue revela alguns aspectos deste propsito:

Vejamos rapidamente em que consistia esse mtodo. Os museus, dizia


Morelli, esto cheios de quadros atribudos de maneira incorreta. Mas
devolver cada quadro ao seu verdadeiro autor difcil: muitssimas vezes
encontramo-nos frente a obras no-assinadas, talvez repintadas ou num mau
estado de conservao. Nessas condies indispensvel poder distinguir os
originais das cpias. Para tanto, porm (dizia Morelli), preciso no se
basear, como normalmente se faz, em caractersticas mais vistosas, portanto
mais facilmente imitveis, dos quadros: os olhos erguidos para o cu dos
personagens de Perugino, o sorriso dos de Leonardo, e assim por diante. Pelo
contrrio, necessrio examinar os pormenores mais negligenciveis, e
menos influenciados pelas caractersticas da escola a que o pintor pertencia:
os lbulos das orelhas, as unhas, as formas dos dedos das mos e dos ps.
Dessa maneira, Morelli descobriu, e escrupulosamente catalogou, a forma da
orelha prpria de Botticelli, a de Cosm Tura e assim por diante: traos
presentes nos originais, mas no nas cpias. Com esse mtodo, props
dezenas e dezenas de novas atribuies em alguns dos principais museus da
Europa. Freqentemente tratava-se de atribuies sensacionais: numa Vnus
deitada conservada na galeria de Dresden, que passava por uma cpia de
uma pintura perdida de Ticiano feita por Sassoferrato, Morelli identificou
uma das pouqussimas obras seguramente autgrafas de Giorgione.
(GINZBURG, 1999, p. 144).

O paradigma indicirio ou Mtodo Morelliano, desenvolvido a partir da investigao


atenta e pormenorizada aos detalhes e s particularidades contidas nas obras artsticas,
justifica-se pela noo de que h sinais, indcios, que permitem decifrar os pontos opacos da
realidade, competindo intuio a intuio mesma permitida pelos sentidos captar tais
indcios. Nos termos de Ginzburg (1999):

Se as pretenses do conhecimento sistemtico mostram-se cada vez


mais como veleidades, nem por isso a idia de totalidade deve ser
abandonada. Pelo contrrio: a existncia de uma profunda conexo que
explica os fenmenos superficiais reforada no prprio momento em que
se afirma que um conhecimento direto de tal conexo no possvel. Se a

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realidade opaca, existem zonas privilegiadas sinais, indcios que


permitem decifr-la.
Essa idia, que constitui o ponto essencial do paradigma indicirio ou
semitico, penetrou nos mais variados mbitos cognoscitivos, modelando
profundamente as cincias humanas. (p. 177).

Na continuidade da argumentao sobre o paradigma por ser descoberto, Ginzburg


assinala ainda que os saberes captveis a partir da ateno aos indcios, aos sinais, se
apresentam como formas de saber tendencialmente mudas, de modo que no constituem
saberes modulados por regras formais. Nesse tipo de conhecimento entram em jogo (diz-se
normalmente) elementos imponderveis: faro, golpe de vista, intuio. (GINZBURG, 1999,
p. 179).
Ainda, o autor aponta para a existncia daquilo que ele prprio denomina intuio alta
e intuio baixa, e interpreta a intuio a partir da condio animal, logo entendendo o homem
tambm como possuidor de uma natureza animal. O paradigma indicirio relaciona-se com a
intuio no sentido de que:
Essa intuio baixa est arraigada nos sentidos (mesmo superando-os) e
enquanto tal no tem nada a ver com a intuio supra-sensvel dos vrios
irracionalismos dos sculos XIX e XX. difundida no mundo todo, sem
limites geogrficos, histricos, tnicos, sexuais ou de classe e est,
portanto, muito distante de qualquer forma de conhecimento superior,
privilgio de poucos eleitos. [...] Une estreitamente o animal homem s
outras espcies animais. (GINZBURG, 1999, p. 179).

Ao perguntarmos sobre a validade do paradigma indicirio quanto ao seu rigor,


encontramos em Ginzburg um argumento tecido a partir da recuperao da histria do
conhecimento cientfico, remetendo a questo do mtodo sinalizada por Galileu no sculo
XVII:

Mas pode um paradigma indicirio ser rigoroso? A orientao


quantitativa e antropocntrica das cincias da natureza a partir de Galileu
colocou as cincias humanas num desagradvel dilema: ou assumir um
estatuto cientfico frgil para chegar a resultados relevantes, ou assumir um
estatuto cientfico forte para chegar a resultados de pouca relevncia. S a

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lingustica conseguiu, no decorrer deste sculo, subtrair-se a este dilema, por


isso pondo-se como modelo, mais ou menos atingido, tambm por outras
disciplinas.
Mas vem a dvida de que este tipo de rigor no s inatingvel mas
tambm indesejvel para as formas de saber mais ligadas experincia
cotidiana ou, mais precisamente, a todas as situaes em que a unidade e o
carter insubstituvel dos dados so, aos olhos das pessoas envolvidas,
decisivos. (GINZBURG, 1999, p. 178-179 grifo do autor).

Procurando pelos detalhes e particularidades que atribuem identidade prpria a


narrativa de Lobato que desenvolvemos a anlise da Geografia de Dona Benta, entendendo
que o rigor cientfico pretendido pela pesquisa nas cincias humanas advm tambm das
experincias de leitura, da captao dos indcios reveladores dos contextos de elaborao do
pensamento, muito mais que apenas da orientao quantitativa ou puramente racional
historicamente consagrada e caracterstica dos mtodos mais usuais da pesquisa cientfica.
Para esta anlise, tomamos como vlida a interpretao de Bonda ao indicar que os
textos constituem uma representao de ns mesmos, a impresso de nossa identidade, que
nos permite construir dilogos conosco e com o leitor. Sendo assim, as representaes de ns
mesmos encerram em si aquilo que nos d sentido, aquilo que nos passa:

[...] quin somos como sujeitos autoconscientes, capaces de dar un sentido a


nuestras vidas y a lo que nos pasa, no est ms all, entonces, de un juego de
interpretaciones: lo que somos no es otra cosa que el modo como nos
comprendemos; el modo como nos comprendemos es anlogo al modo como
construimos textos sobre nosotros mismos; y como son esos textos depende
de su ralacin con otros textos y de los dispositivos sociales en los que se
realiza la producin y la interpretacin de los textos de identidad1.
(BONDA, 1996, p. 464).

[...] o que somos como sujeitos autoconscientes, capazes de dar um sentido a nossas vidas e ao que
nos passa no est mais para l de um jogo de interpretaes: o que somos no outra coisa que o
modo como nos compreendemos; o modo como nos compreendemos anlogo ao modo como
construmos textos sobre ns mesmos; e como so estes textos depende de sua relao com outros
textos e de outros dispositivos sociais em que se realiza a produo e a interpretao dos textos de
identidade. traduo nossa.
1

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Adotamos como vlida tambm a interpretao de Bauer, Gaskell & Allum (2002) ao
se referirem escolha da tcnica de pesquisa; para estes autores, o modo como os resultados
so recebidos e por quem so recebidos fator mais importante para a possibilidade de uma
ao emancipatria do que a escolha da tcnica empregada. (p. 35). Na expectativa de uma
contribuio positiva deste trabalho para o pensamento geogrfico tomamos este pressuposto
como mote de pesquisa.

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CAPTULO 1 GEOGRAFIA E LITERATURA: INTERFACES ENTRE CINCIA E


FICO

No se pode revogar a importncia da Geografia como a cincia que se preocupa com


o conhecimento e com o entendimento do espao geogrfico. Desde as sociedades ditas
primitivas at o homem social contemporneo a preciso, a necessidade de especulao
geogrfica, uma necessidade bsica, fundamental e intrnseca ao homem, necessidade de
posicionar-se em relao ao lugar que vive, pelo anseio de entender o espao em que se vive.
(MONTEIRO, 2002).
Na independncia do modelo epistemolgico vigente em cada perodo da histria do
pensamento geogrfico, o espao geogrfico institui-se como o conceito balizador de onde
partem todas as anlises que se pretendem geogrficas, a ponto de fazer-se como objeto maior
da Geografia. No atual perodo de construo do conhecimento cientfico, marcado pela
fragmentao de contedos e pela intensa especializao na formao acadmica, reflexo
direto da situao econmica e cultural global promovida pelo paradigma neoliberal, vrias
geografias se multiplicam, se superpem, conflitam ou se opem na difcil tarefa de entender
o mundo pelo vis espacial.
Na esteira do processo de fragmentao do conhecimento cientfico, no qual o
conhecimento geogrfico se insere, emerge uma contracorrente que, ao lado das tendncias
epistemolgicas tradicionais neopositivista, estruturalista e materialista histrica, rotula-se de
humanista:

Entre os reclamos do rigor cientfico via quantificao e dos impulsos


ideolgicos em prol de justia social, o reaparecimento de um interesse na
forma de descrio vem mostrar o quanto est sendo difcil e divergente a
discusso-interpretao do mundo de hoje. (MONTEIRO, 2002, p. 13).

No bojo da tendncia humanista de concepo do conhecimento cientfico


encontramos a possibilidade, ao se pensar na Geografia, da relao desta cincia com o que a
Literatura, por exemplo, possa oferecer como elemento agregador ou desagregador de saberes
para a formao do conceito de espao geogrfico. Como indica Monteiro (2002), a atual
preocupao com um conhecimento mais conjuntivo, uma pregao das virtudes do holismo
e a proposta de uma Nova Geografia Humanstica, poder promover um benfico contato com
a Literatura. (p. 234). Neste sentido:

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No se quer dizer, de nenhum modo, que a criao literria substitua a


Geografia, mas preciso que se considere uma possibilidade de
complementao enriquecedora. [...] E reconhecer tambm que, por mais
tabelas de dados e comprovaes cientficas que uma anlise geogrfica
possa fornecer, haver uma possibilidade de que um artista criador na alta
literatura com outros recursos tenha o poder de criar uma realidade
infinita. (MONTEIRO, 2002, p. 234-235).

Como aponta Monteiro (2002), a reviso por que passa a investigao cientfica no
perodo atual reconhece as limitaes da cincia geogrfica e acena para novas perspectivas e
possibilidades de corrigir os exageros at ento criados. Da procura de um conhecimento
(epsteme) mais conjuntivo, harmonizando os diferentes saberes, concomitantemente
elaborao de uma nova razo, advir fatalmente uma outra Nova Geografia.
(MONTEIRO, 2002, p. 137).
Ao ser sistematizado no incio do sculo XX, o conhecimento geogrfico cientfico
mostra-se, nesse processo, revestido de certa autonomia em relao aos demais tipos de
conhecimento, como o filosfico, o matemtico e, em especial, ao conhecimento literrio.
Alguns autores, entre eles Lima (2000), nos confirmam esta autonomia do
conhecimento geogrfico cientfico ao nos revelar que a atividade literria e a atividade
geogrfica andaram juntas no decorrer da histria, mas que a separao entre as mesmas
deveu-se ao fato da Geografia ter-se tornado uma cincia independente dos demais
conhecimentos (p. 17). Por cincia independente entendemos um corpo de conhecimentos
organizados em torno de um objeto prprio, o qual possa ser explorado a partir de diferentes
perspectivas da realidade; e a Geografia enquanto cincia independente se volta para o espao
geogrfico como objeto primeiro de compreenso. Como rea do conhecimento cientfico, a
Geografia:

[...] sempre expressou (desde sua autonomia) sua preocupao com a busca
da compreenso da relao do homem com o meio (entendido como entorno
natural). Neste sentido ela se diferenciou e se contraps s demais cincias,
que por fora de seus objetos e das classificaes, foram individualizadas em
Cincias Naturais e Sociais. Este paradoxo acompanha a Geografia, ainda
que hoje possa ser seu privilgio. Constitui um paradoxo, porque, na medida
em que na Modernidade se expandiu a racionalidade e se constituiu a cincia

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moderna, o caminho foi a disjuno, a separao, a compartimentao do


conhecimento, a diviso entre as cincias naturais e as cincias sociais.
(SUERTEGARAY, 2001, p. 2).

Em decorrncia da diferenciao interna entre conhecimentos naturais e


conhecimentos sociais ocorrida na Geografia como campo de saberes, esta cincia
impossibilitou-se de uma construo unitria e de um lugar preciso entre as cincias. Segundo
Suertegaray (2001) isto dificultou, para a Geografia, a construo de um mtodo, pois
propunha-se a unidade natureza-sociedade num contexto cientfico onde estas dimenses
disjuntas perseguiam mtodos diferentes. (p. 2).
Entretanto, para alm apenas da questo da diferenciao metdica entre as dimenses
de natureza e de sociedade, tambm somos levados a perceber a ciso interna da Geografia
como decorrente dos contextos polticos e culturais, portanto histricos, por que atravessou e
por que foi atravessada esta cincia. Queremos dizer, neste sentido, que mais recorrente, por
exemplo, a interferncia do contexto militar e de guerras caracterstico dos anos 1920-1940 na
construo de uma Geografia voltada para a formao de conhecimentos estrategistas e com
base em teorias locacionais, que a interferncia exclusiva do mtodo ou da posio ideolgica
dos pensadores do espao neste perodo, ainda que no se possam dissociar estes tipos de
interferncias. Isso significa que a realidade de uma vida de contedo prtico fez-se mais
presente na construo do conhecimento geogrfico daquele perodo que a realidade de
episteme caracterstica daquela situao histrico-geogrfica.
Embora autnomo, o conhecimento geogrfico cientfico tem se organizado com
vistas expanso de seus campos de anlise, sobretudo a partir das dcadas de 1970 e 1980
com o processo de humanizao na cincia, e a presena da literatura na Geografia mostra-se,
neste processo, como uma possibilidade de expanso. Com o afloramento das ideias de carter
humanista na Geografia cientfica, esta cincia se abre para o antropocntrico, [...] para o
interdisciplinar, para o qualitativo e para a Fenomenologia, numa busca do sensvel, da
afetividade e dos fenmenos imateriais (FERREIRA e MARANDOLA JR, 2003, apud.
MARANDOLA, 2006, p. 63), abertura na qual o conhecimento literrio vem exercendo
influncia.
Trabalhada sobretudo atravs do Romance, a literatura tem sido melhor aceita pela
Geografia; da relao de influncia do humanismo na Geografia cientfica, resultando em uma
possvel Geografia Humanstica, Monteiro interpreta que para o propsito de juno entre

21

estes campos do conhecimento importa menos o homem modulado pelo vis econmicoprodutivo e mais o homem humano. Deste modo atesta:

Para uma Geografia cada vez mais antropocntrica importa menos a


distino entre as diferentes facetas do homo economicus, capitalistasocialista, dominador-dominado, e mais o homem verdadeiro e inteiro,
homem humano. Nisso repousa o carter dessa emergente Geografia
Humanstica, ligada a um novo humanismo que vise no ao homem
ocidental judaico-cristo capitalista, mas tentando alcanar o homem
universal. (MONTEIRO, 2002, p. 15).

Sobre a importncia da literatura romanesca como possibilidade de formao de


experincias geogrficas, Lima (2000) parafraseando Cook (1981), argumenta que este tipo de
conhecimento constitui-se num dos [...] canais indiretos que estimula e desenvolve o
conhecimento do mundo que nos rodeia atravs das formas de apreenso da realidade pelos
indivduos por meio da percepo sensvel e profunda, alcanada por alguns escritores em
suas obras. (p. 32-33).
A possibilidade da construo de uma Geografia Literria, resultante do dilogo entre
a Geografia cientfica e a literatura romanesca traz tona, segundo Lima (2000) em referncia
a Mota (1961), a necessidade de leituras no-tcnicas em Geografia, mas que, sem dvida,
so subsdios preciosos para o entendimento e a visualizao do fato geogrfico. (p. 18).
A respeito deste propsito, Monteiro (2002) contribui com a perspectiva de uma
Geografia Literria, ao apontar em seus trabalhos o que chama de contedo geogrfico em
criaes romanescas, ou seja, transcender o estudo do lugar no romance. Segundo o autor:
[...] o contedo geogrfico no se poderia restringir ao lugar. Isto porque a
indissolvel racionalidade espacial embaralha as escalas; porque o espao
est irremediavelmente unido ao tempo; porque o tempo pressupe uma
variao de sentidos; e a fatalidade gregria do Homem diversifica e
amplia os contextos sociais, polticos e econmicos que, a partir do anseio
auto-afirmao individual, refletem-se em qualquer trama romanesca.
(MONTEIRO, 2002, p. 23).

Com base em Monteiro, a trama proposta pelo escritor pode vir a ser projetada no
mapa, uma estrutura espacial figurativamente esttica, percebida pelo gegrafo; e em

22

complemento a esta ideia, Marandola (2006) nos indica que as narrativas contidas nos
romances, desenvolvidas com base em um conhecimento literrio, mostram-nos as [...]
referncias e representaes do ambiente cultural, social e poltico em que foram concebidas.
(p. 64).
Ao perguntarmos pelos porqus de se estudar Geografia e Literatura encontramos em
Monteiro os argumentos mais consistentes na defesa deste campo de conhecimento, h pelo
menos um sculo iniciado. Conforme indica o autor, a noo de lugar, exceo da fico
cientfica, da fantasia e da alegoria, contm uma verdade que pode estar alm da observao e
do registro sistemtico dos fatos:

[...] Esta capacidade paradoxal encontrvel na Literatura, ou a ela conferida


pelo gegrafo, brota de um reconhecimento de que a essncia ou a verdade
do mundo transcende interpretao de dados coligidos por gegrafos,
historiadores e socilogos. No se trataria, de nenhum modo, de substituir a
anlise cientfica pela criao artstica, mas apenas retirar desta (Literatura)
novos aspectos de interpretao; reconhec-la como um meio de
enriquecimento. (MONTEIRO, 2002, p. 14-15).

Neste estudo o foco de anlise ocupou-se das ideias de Monteiro Lobato contidas na
obra Geografia de Dona Benta, publicada em 1935. Para a anlise, que passa pelo
entendimento das concepes de conhecimento geogrfico e de identidade nacional
explicitadas pelo autor, foroso considerar os elementos culturais que configuravam a
mentalidade vigente sua poca, em especial aqueles elementos associados ao nacionalismo e
a exaltao da cultura brasileira em face da cultura estrangeira.
1.1 O maravilhoso na Geografia de Dona Benta
Discutindo a Geografia de Dona Benta a partir da imaginao criadora, conceito
que designa um real imaginado possvel, alcanvel, Cardoso (2008) atesta que:

[...] para os padres de hoje, as obras de Lobato trazem muitas vezes dados
que necessitam de atualizao: o contexto histrico em que as obras foram
escritas, com linguagem e valores distanciados do momento atual, poderia
afastar leitores contemporneos. (p. 294).

23

A atualizao dos conceitos sempre um fator determinante para a interpretao de


uma realidade; forar as conceituaes constitui um exerccio de renovao dos valores e das
possibilidades de experincia, construindo vises de mundo mais coerentes com uma
perspectiva de compreenso das totalidades formadoras do real.
Na Geografia de Dona Benta, Lobato desenvolve um raciocnio geogrfico partindo
de conceitos e de contedos de Geografia prprios de sua poca, o que conduz a um esforo
de atualizao na interpretao de sua obra para o momento atual. Esta assero se constata,
por exemplo, pelo referencial de progresso e de crescimento econmico da sociedade
brasileira adotado pelo autor, concebido a partir da explorao dos recursos do meio no
modificado pela ao humana, recursos estes como o petrleo, as madeiras e os frutos
selvagens, alm da explorao intensiva do meio alterado, como o das lavouras de caf, de
cana-de-acar e de laranja, realidades do meio extrativista e do meio rural da poca vivida
pelo autor e que no caracterizam necessariamente a realidade atual do rural brasileiro.
A respeito do ideal de progresso de Lobato, o episdio da passagem pela Amaznia
brasileira expressa o descontentamento do escritor em relao ao descrdito da poltica
nacional de explorao do ltex das seringueiras da regio. No dilogo entre Dona Benta e
Pedrinho sobre as exploraes holandesa e inglesa na Amaznia em fins do sculo XIX e
incio do sculo XX, e na explicao sobre o sistema de plantation adotado por estes imprios
em terras malaias, Lobato expe:

- Porque, nas plantaes [da Malsia], as rvores esto todas reunidas num
mesmo ponto, ao passo que na Amaznia esto espalhadas de mistura com
muitas outras espcies vegetais. Em cada alqueire de mata nativa, por
exemplo, encontram-se de 20 a 40 rvores de borracha; ora, num seringal
plantado todas as rvores desse alqueire so de borracha. A concorrncia
torna-se impossvel.
- E por que os amazonenses no a cultivam pelo sistema do caf, fazendo
grandes borrachais, como h grandes cafezais? inquiriu Pedrinho.
- Era o que deviam ter feito, mas no fizeram, e o resultado foi perderem o
negcio. A nica tentativa semelhante foi promovida pelo Ford dos
automveis, mas no obteve sucesso devido ao elevado custo de fixao
naquela inspita regio. (LOBATO, 1988, p. 42 - modificado).

24

Ao trazermos o discurso de progresso e de crescimento econmico proposto por


Lobato para a realidade brasileira atual, corremos o risco de um choque ideolgico, j que as
noes de progresso e de crescimento atuais envolvem elementos antes no considerados
como de indispensvel importncia, a exemplo da preservao e da manuteno do meio
ambiente natural, que hoje representam fatores limitadores da explorao humana sobre este
meio.
Sendo assim, compreensvel que a validade da narrativa de Lobato seja diretamente
proporcional a uma atualizao de bases e de conceitos, incitando um resgate da histria como
mtodo fundamental na interpretao de fatos e de eventos. Cardoso (2008) constata esta
afirmao ao concordar com a atualizao especialmente dos elementos-chave presentes na
narrativa, como os valores morais, sociais, polticos e econmicos, de modo que o leitor da
poca atual possa conhecer o Brasil das dcadas de 1920, 1930 e 1940.
Mas se por um lado a narrativa de Monteiro Lobato apresenta elementos pendentes de
atualizao, por outro, inegvel a fora e a pertinncia do maravilhoso presente em seu
pensamento. Na perspectiva do maravilhoso, espao e tempo so construes trabalhadas pelo
autor de uma maneira renovadora, sobretudo em se considerando o momento histrico
relativo sua produo literria, dominado por uma elite intelectual conservadora e
essencialmente racional. A aliana do fantstico e do maravilhoso...

[...] resulta de uma relao efetiva e primordial entre os espaos e os


homens; ela incita a distinguir, imaginariamente, os lugares reais a partir de
seus prolongamentos onricos. O imaginrio espacial vai nascer das
variaes perceptveis e sensveis que uma experincia concreta e
irredutvel, mas bastante geral, inscreve na nossa prtica cotidiana. Uma
geografia sentimental das ruas e das edificaes, dos parques, dos cafs, de
um quarteiro vem, ento, se sobrepor quela dos usos calculados e das
obrigaes. (LEGROS et. al. 2007, p. 88).

No aspecto da composio das personagens, o maravilhoso na narrativa de Lobato se


vai construindo com o propsito de delimitar a personalidade de cada uma na referncia a sua
funo social, refletindo os tipos e aspectos humanos pelo autor observados e idealizados.
Rapidamente, a narrativa que d corpo a Geografia de Dona Benta consiste na
aventura das personagens lobatianas por regies e pases do mundo a bordo de um navio
fictcio, o Terror dos Mares, de modo que em cada passagem ou parada so feitas algumas

25

consideraes a respeito dos modos, dos costumes, dos aspectos econmicos, sociais e
culturais respectivos, justapondo observaes empricas e juzos de valor emitidos pelo autor.
Deste modo, na funo de cientista como representante mximo de um saber
verdadeiro e condutor dos demais conhecimentos, Lobato se vale da personagem de Dona
Benta, que traz no peso dos anos vividos a sabedoria de quem pode ensinar aos que ainda no
podem aprender por si mesmos. Note-se a uma clara referncia ao ideal de educao
pertinente ao paradigma do Positivismo e do Positivismo Lgico, posicionamentos filosficos
predominantes no incio do sculo XX, nos quais o conhecimento possui uma dimenso
cumulativa, obedecendo lgica do indivduo mais velho como necessariamente o mais apto
a educar2.
Na funo de servente, representando a classe iletrada e abstrada da cultura oficial,
Tia Nastcia: negra, religiosa, filha de escravos e impregnada por uma ode de termos
carregados de senso comum e de referncias religiosas. A passagem pela cidade de Nova
Iorque, no captulo XIV Os Andes, Vulces, Nova Iorque, expe traos da personalidade
desta personagem to significativa:

L pelas dez horas chegaram. Tia Nastcia nem queria acreditar nos
seus olhos, quando os gigantescos arranha-cus prximos aos cais
comearam a ser vistos de perto.
- Nossa Senhora! exclamava ela. Aquilo arte do diabo, Sinh! Pois
onde que j se viu casas desse tamanho?
- So mais que casas, boba disse a menina. So arranha-cus.
- Arranha-cu? Pois ento mesmo o que eu disse arte do diabo. Onde j
se viu andar arranhando o cu de Nosso Senhor? Credo!... (LOBATO, 1988,
p. 57).

A personagem de Tia Nastcia emblemtica na composio da obra de Lobato,


sobretudo para os tempos atuais, em que a discusso a respeito do racismo veemente. As
obras de Monteiro Lobato, assim como de outros autores da literatura brasileira, no raro, e na
dependncia do posicionamento ideolgico de quem analisa, retratam situaes de racismo e
de preconceito dignas de ateno. Santos (2010) em artigo intitulado Contra Lobato3 atesta
2

O conceito de educao positivista discutido em COMTE, Auguste. Curso de Filosofia Positiva.


Traduo de Jos Arthur Giannotti. So Paulo: Abril Cultural, v. 1, 1973.
3

Ver anexo A.

26

sua preocupao com a temtica ao identificar a eterna condenao da personagem aos


servios domsticos e ao recuperar a necessidade de reviso desta condio. Conforme
argumenta:

No acho que se deva censurar qualquer autor do passado; nem


mesmo, claro, do presente. A literatura brasileira, desde Gregrio de
Matos, est cheia de clichs e injrias contra o negro, o ndio e o mulato. A
razo deste racismo que nenhum livro no passado foi escrito para negros
mesmo quando escrito por negros. [...]
Quem pede censura a escritores talvez no saiba bem o que
literatura, qual a especificidade dela. Bula de remdio, tratado cientfico,
discurso poltico no so literatura. Por qu? Porque no nos apresentam o
possvel como real, o que no aconteceu mas poderia ter acontecido como
verdadeiro. [...] Os ficcionistas no esto obrigados ao politicamente
correto. (p. 10).

Representando a juventude que deseja conhecer, Pedrinho e Narizinho, netos de Dona


Benta, trazem consigo a figura do pblico-alvo de Lobato, as crianas. Ao longo da narrativa
a construo destas personagens vai sendo feita atravs do dilogo entre um saber escolar e o
saber cientfico, frequentemente atribuindo ao saber cientfico a palavra final.
Emlia, a boneca de pano, talvez a personagem mais significativa de todas as
construdas por Lobato. A ausncia de alma, a reduo da carga de sentimentos e a postura
questionadora a tornam porta-voz do ideal de neutralidade pretendido pelo cientista
positivista, a partir de um modelo de cincia calcado na relao de causa e efeito e no
determinismo das aes, referenciando um modelo darwinista de cincia.
Em momentos propositalmente construdos, as atitudes da personagem Emlia revelam
ar de arrogncia e ao mesmo tempo de ousadia criativa, expondo uma personalidade por vezes
obtusa em relao aos sistemas de ideias que a circundam. Ainda nas primeiras discusses a
respeito da forma da Terra (Lobato traa um percurso lgico para traar a conteno de uma
escala espacial em outra, dado pelo caminho: universo, planeta Terra - miolo da Terra,
pases, lugares), Emlia lana mo de um procedimento de pesquisa cientfico muito
recorrente, a comprovao:
- Pois vamos l continuou Dona Benta. Como vocs sabem, a Terra
redondinha.

27

- Prove! exigiu Emlia. Aqui comigo no basta dizer; preciso


provar, ali na batata!
- H muitos meios de provar a redondeza da Terra, e na Viagem ao Cu4 j
discutimos isto. O melhor meio, porm, viajar. Se voc sair daqui e for
caminhando sempre na mesma direo, sabe o que acontece? Acaba
voltando exatinho ao ponto de partida. (LOBATO, 1988, p. 12 grifo
nosso).

O episdio da passagem pela cidade de Nova Iorque tambm ilustrativo da ousadia


caracterstica de Emlia, na defesa de Quindim, o rinoceronte trazido da frica para o stio de
Dona Benta, em uma discusso com um policial local:
- Que bobagem! Pois j no disse que Quindim no morde, nem chifra?
- Sim retrucou o policial mas por via das dvidas faa o que recomendo.
o meio de reconciliar tudo. Temos aqui leis municipais que determinam
isso.
Emlia quis continuar a discusso, pedindo para ver as tais leis. Dona
Benta, porm, chamou-a ordem.
- Basta, Emlia. No se mostre to exigente. Que custa botarmos em
Quindim uma focinheira e uma bola na ponta do chifre? Fazendo isso,
acatamos as leis do pas e os policiais nos deixaro sossegados. (LOBATO,
1988, p. 59).

Insistindo na personagem de pano, Kristeva (1974) parafraseada por Santos (2009)


estabelece uma relao entre o tipo de material do qual a boneca feita com o processo
criativo de Monteiro Lobato que nos permite compreend-la como uma personagem no
acabada, porque modulada de acordo com as situaes que se passam, tal como deve ser o
cientista na tica positivista: um experimentador mais que um experienciador.

Assim como Emlia feita da juno de panos, o universo ficcional


lobatiano tambm formado pela juno/assimilao de diferentes
universos ficcionais. Da mesma forma como Emlia formada por conjunto
de tecidos, a obra infantil de Lobato se constri como mosaico de citaes.
(p. 106).
4

LOBATO, Jos Bento Monteiro. Viagem ao Cu. So Paulo: Brasiliense, 1958, 152 p.

28

Tambm o Visconde de Sabugosa, um sabugo de milho falante e muito sbio,


completa o rol de personagens criadas por Lobato para compor sua narrativa e, embora
incorporando o conhecimento nos seus mais diversos tipos, a personagem pouco explorada
pelo autor. Na Geografia contada por Dona Benta, ao Visconde coube a funo de steward,
um faz-de-tudo, ocasionalmente solicitado para solucionar as dvidas de Emlia, de
Pedrinho e de Narizinho.
A presena de Visconde se nota relevante em apenas dois episdios: um, quando da
sua queda ao mar pela passagem de um tufo que o varrera do navio, despertando temor na
tripulao ao se ver apartada do mandado (p. 51); e outro, quando da solicitao ao sabugo
para comparecer a universidade de Princeton, a fim de ser condecorado com o ttulo de doutor
honorfico, dada a sua rica sabedoria (p. 61).
De acordo com Santos (2009) [...] Lobato pe para contracenar personagens
totalmente dspares e, por meio dessa juno, possibilita o conhecimento da histria de uma
civilizao e conduz o leitor a uma reflexo crtica do desenvolvimento da humanidade. (p.
104). Para alm deste pensamento, podemos interpretar que Lobato lana a possibilidade do
convvio entre diferentes tipos de conhecimentos e de saberes e, ainda que indiretamente,
promove uma mudana no modo de se produzir conhecimento, ao unir pela narrativa literria
elementos de cincia, de senso comum e de arte5. Neste sentido, cabem ainda as palavras de
Kristeva (1974) ao argumentar que [...] Lobato demonstra que seu universo ficcional um
complexo mosaico de citaes, confirmando a tese de que todo texto absoro e
transformao de um outro texto. (p. 64).
O maravilhoso nas personagens de Lobato, construdo a partir de uma lgica de
possibilidades da imaginao sobre um concreto pensado, se faz refletir tambm em um e por
um maravilhoso do espao-tempo. Da aglutinao entre personagens e espao-tempo, Lobato
cria uma realidade estabelecida em uma espacialidade e em uma temporalidade paralelas s
do mundo real concebido, do mundo vivido no stio de Dona Benta; e na medida em que a
5

A aproximao de Lobato com a arte, ou com os seus produtos, bastante relevante. Em uma de suas
mximas: Tudo morre, tudo passa, tudo desaparece levado pelo rio do Tempo menos a obra de
arte (1988, p. 88), concebendo a sua obra como produto de arte, o autor parece imortalizar o
conhecimento nela contido, de modo que, sendo a literatura tambm uma expresso artstica, possa ser
aproveitada em diferentes momentos da histria. Sobre esta temtica interessante a expresso de
Lvy (2006), em referncia a Marcuse, ao indicar que, para este autor: [...] a arte julga um papel
revolucionrio, rompe com o monoplio da realidade estabelecida. Assim, a literatura se revela como
uma aposta cultural e ideolgica, no somente na escala individual, mas tambm coletiva. (p. 408
traduo nossa).

29

narrativa se vai construindo, vo sendo criados estes espaos e estes tempos, embora
obedientes a uma ordem natural dos acontecimentos, que envolve o respeito aos limites
fsicos do terreno e as possibilidades de locomoo.
A limitao sobretudo ao espao material uma caracterstica da Geografia de Dona
Benta que menos percebida em outras obras de Monteiro Lobato, como em Reinaes de
Narizinho (1931), por exemplo, onde se observa que a incorporao de ps mgicos e as
transformaes por encantos rompem com a limitao espacial e com a cronologia linear.
(SANTOS, 2009, p. 104).
Da perspectiva do maravilhoso interessante o argumento de Santos (2009), quando
aponta que:

Mais do que um simples expediente literrio capaz de superar os entraves


narrativos, verificamos que a presena do maravilhoso no universo ficcional
lobatiano torna-se uma maneira de propiciar a iseno de questes densas de
modo mais leve, adequando-se ao nvel intelectual do leitor infantil. (p. 105).

Por certo, a chave de entendimento da Geografia de Dona Benta est associada ao


envolvimento do leitor com realidades permitidas a partir de uma lgica pautada na
imaginao como um instrumento criador e reprodutor de situaes e de aes, vivenciveis
na medida em que remetem a um mundo real concreto e vivido. Imaginar, em Lobato,
significa assim, estar atento para aquilo que se passa aos olhos e a mente.

30

CAPTULO 2 A CONCEPO DE ESPAO GEOGRFICO NA GEOGRAFIA DE


DONA BENTA

A partir da relao entre o conhecimento geogrfico cientfico e o conhecimento


literrio, importante ter em vista as contribuies que cada tipo de conhecimento possa
fornecer para a formao de um conhecimento resultante que seja, no mnimo, transformador
tanto da realidade geogrfica quanto da realidade literria. Para Mondada (2006):

La relacin entre el espacio y el lenguaje es aprehendida de manera diferente


segun la definicin y la delimitacin que se da al lenguaje: segn se hace
el acercamiento como sistema abstrato o desde el punto de vista de las
prcticas del lenguaje, como se ha realizado en la literatura lingustica, el
espacio desenpea el papel de entidad verbalizada por el lenguaje, de objecto
descrito o representado tambin, de medio en el cual se ancla la palabra.6 (p.
434).

Esta perspectiva relacional nos prope que compreender o espao geogrfico antes
uma atividade de entendimento da linguagem, sendo a linguagem a responsvel pela
atribuio dos sentidos que indicam as possibilidades de interpretao do espao; deste modo,
importante considerar a maneira a partir da qual a linguagem configura este conceito.
Segundo Mondada (2006):
[...] es importante [...] tomar en cuenta la manera como el lenguaje en accin
configura el mundo en el cual acta, en el cual habla, y del cual se habla:
esta visin praxeolgica reconoce que el lenguaje no solo verbaliza un
mundo ya presente, sino que lo estructura, confrindole una certa
inteligibilidad y, en consequencia, orientando la accin de una manera
particular.7 (p. 455).
Segundo a definio e a delimitao que se atribui a linguagem, a relao entre o espao e a
linguagem apreendida de maneira diferente: conforme se d a delimitao como sistema abstrato a
partir do ponto de vista das prticas da linguagem, como se tem feito na literatura lingustica, o espao
desempenha um papel de entidade verbalizada pela linguagem, de objeto descrito, ou tambm
representado, no qual se apoia a palavra. (traduo nossa).
6

[...] importante [...] levar em conta a maneira pela qual a linguagem configura o mundo no qual
atua, no qual se fala, e do qual se fala: essa viso praxeolgica reconhece que a linguagem no s
verbaliza um mundo j presente, mas que o estrutura, conferindo-lhe certa inteligibilidade e, em
consequncia, orientando a ao de uma maneira particular. (traduo nossa).
7

31

A compreenso do espao geogrfico a partir da perspectiva da literatura, portanto,


pressupe que o espao no preexista como tal nas descries que o modelam, mas que seja
elaborado em uma plasticidade constitutiva em torno do conceito, expandindo as
possibilidades de sua interpretao; neste sentido, nega-se o carter de retorno s coisas
mesmas conferido aos objetos pela fenomenologia. Na Geografia cientfica contempornea, o
espao geogrfico enquanto categoria analtica tem servido como objeto de reflexo
notadamente pelas correntes de pensamento do materialismo histrico-dialtico e da
Fenomenologia, esta em uma vertente heterodoxa.
Na perspectiva do materialismo histrico-dialtico, sobretudo a partir da dcada de
1980, no Brasil, relevante a contribuio de Milton Santos para a interpretao do espao
geogrfico. Este autor prope o entendimento do espao desenvolvendo uma lgica racional
com vistas especialmente compreenso dos processos e das estruturas por ele incorporadas,
associadas s formas e s funes que o espao adota pela influncia das lgicas de
organizao que lhes so atribudas pelas mltiplas globalizaes.
J em relao perspectiva fenomenolgica, entendido como fenmeno de
manifestao cultural, o espao geogrfico tem sido analisado especialmente a partir do vis
da percepo, de modo que as subjetividades, os sentimentos e as referenciaes de teor
pessoal interpretativo, sustentadas por um rigor cientfico, tm se apresentado como as
possibilidades mais visadas pelos tericos e debatedores nesta perspectiva.
Sobre a possibilidade de um conhecimento geogrfico plural, Lvy (2006) expe a sua
afinidade com a noo de geosofia, termo indicativo de um conhecimento geogrfico
racionalmente construdo a partir de conhecimentos geogrficos relativos ao senso comum,
cincia, arte, passveis de interpretao a partir de diferentes perspectivas metodolgicas.
Em suas palavras:
Cabe recordar que el neologismo geosofia se debe a John K. Wright
(1947), para quien la geosofa era el estudio de las formas de conocimiento
geogrfico desde cualquier punto de vista. As, la geosofa no slo incluye el
conocimiento geogrfico cientfico o el conocimiento sistematizados por los
gegrafos, sino tambin las ideas geogrficas de la gente, tanto verdaderas
como falsas.8 [sic.] (LVY, 2006, p. 465).

Cabe recordar que o neologismo geosofia se deve a John K. Wright (1947), para quem a geosofia
era o estudo das formas de conhecimento geogrfico de qualquer ponto de vista. Assim, a geosofia no
8

32

A noo que decorre da ideia de geosofia, entendemos, rompe com a perspectiva de


Geografia como um conhecimento rgido do ponto de vista metdico. A julgar pelo perodo
histrico da concepo do conceito, a atitude de Wright assemelha-se a um rompimento
paradigmtico com o modo de se produzir conhecimento cientfico, uma vez que interpreta
que os aspectos do cotidiano, das sensaes e da percepo tambm se fazem como
possibilidades criadoras de saberes na cincia.
Descartando o ecletismo que reduz o conhecimento cientfico a acepes pouco
coerentes, faz-se necessrio um dilogo entre as duas possibilidades mais visadas de
interpretao da categoria espao geogrfico, dadas pelo materialismo histrico-dialtico e
pela fenomenologia. Vejamos este dilogo.
Da definio herdada de Santos (2004), que nos prope [...] que o espao seja
definido como um conjunto indissocivel de sistemas de objetos e de sistemas de aes (p.
21) toma-se como vlida a interpretao deste conceito como decorrente de uma conceituao
hbrida, ou seja, o espao entendido como continente de proposies normativas aplicveis
realidade, e tambm como suporte material historicamente em construo. Neste sentido, o
espao geogrfico se faz compreensvel como um arranjo no qual coadunam as formas e as
estruturas variadas historicamente - os objetos - e as funes e os processos correspondendo
s aes que lhe imprimem carter humano.
Nas palavras de Santos (1988) o espao uma estrutura social dotada de um
dinamismo prprio e revestida de uma certa autonomia, na medida em que sua evoluo se
faz segundo leis que lhe so prprias. (p. 7). A partir desta afirmao, acresce:

O espao deve ser considerado como um conjunto indissocivel do qual


participam, de um lado, um certo arranjo de objetos geogrficos, objetos
naturais e objetos sociais e, de outro lado, a vida que os anima ou aquilo que
lhes d vida. (SANTOS, 1988, p. 8).

A concepo de espao apontada por Santos conversa com a concepo proposta por
Mondada (2006), para quem o espao apresenta-se como um espao vivo, um espao-ao:

apenas inclui o conhecimento geogrfico cientfico ou o conhecimento sistematizado pelos gegrafos,


mas tambm as noes geogrficas das pessoas, tanto verdadeiras como falsas. (traduo nossa).

33

El espacio no es unicamente un objeto de discurso, un objeto hablado: es tambin un lugar a


partir del cual se habla.9 (p. 436).
A partir da perspectiva de Mondada (2006) a categoria espao geogrfico amplia-se
para uma discusso acerca do fenmeno vivido, propondo-se como forma e como contedo de
si prprio, arrematando a noo de espao como produto e como produtor da transformao
de espacialidades, e tambm como possibilidade de expresso humana sobre estas
espacialidades materialmente construdas. Conforme aponta a autora:

La apropiacin del espacio por la disposicin de los cuerpos, la distribucin


de los participantes, tomando tambin en cuenta las restricciones que se
desprenden de las tecnologas y de los artefactos manipulados durante la
interaccin, contribuye a la vez a configurar la interaccin y a estructurar el
espacio.10 (MONDADA, 2006, p. 437).

A estruturao do espao geogrfico, podemos interpretar, advm da sobreposio de


prticas sociais que o configuram como elemento cultural, e so estas prticas que lhe
atribuem substncia viva, na medida em que o humanizam. Sobre as prticas sociais que
instituem um efeito dinmico e constitutivo sobre o espao geogrfico, [...] son ellas las que
instituyen el orden social tanto como el sentido de los eventos y los hechos. Es a travs de
ellas que el espacio adquiere legibilidad, y se modela en su materialidad. 11 (QUR, 1991;
HERITAGE, 1992, apud. MONDADA, 2006, p. 438).
Na Geografia de Dona Benta, Lobato apresenta uma narrativa que deixa transparecer
alguns destes aspectos apontados a respeito do espao geogrfico como construo social. O
episdio da visita das personagens a Portugal, por exemplo, expressa certa preocupao do
autor com a diviso e com o uso das terras agricultveis no Brasil, em comparao com a
situao das terras portuguesas, lanando a ideia da concentrao territorial como uma ao
poltica esvaziada de tica.
O espao no unicamente um objeto de discurso, um objeto falado: tambm um lugar a partir do
qual se fala. traduo nossa.
9

A apropriao do espao pela disposio dos corpos, a distribuio dos participantes, levando em
conta tambm as restries que se desprendem das tecnologias e dos artefatos manipulados durante a
interao, contribui por sua vez para configurar a interao e para estruturar o espao. traduo
nossa.
10

[...] so elas que instituem a ordem social assim como o sentido dos eventos e das aes. atravs
delas que o espao adquire legibilidade, e se modela em sua materialidade. traduo nossa.
11

34

Percebe-se nesta passagem o tratamento do espao geogrfico a partir de uma prtica


social, que imprime carter humano ao conceito de espao. No entanto, preciso ter em vista
que o perodo histrico do qual deriva o pensamento lobatiano reflete algumas noes que
remetem a ideais do positivismo comtiano e tambm do neopositivismo12, para o que
competem questionamentos que indiquem os porqus da preferncia de Lobato pela
agricultura em pequenas propriedades, ou para quem e como esta agricultura seja feita. Quase
sempre a noo de progresso e de organizao do territrio como fonte de recursos responde a
estes questionamentos.
Conforme aponta Bergo (1983), a aceitao da doutrina positivista no Brasil,
sobretudo aquele da poca imperial, se deu pelo desejo de libertao pelas dirigncias do
pensamento poltico brasileiro, do modo de produo agrcola, em vista do desenvolvimento
alcanado pela Inglaterra industrial. Segue o excerto do captulo XXVIII Pennsula Ibrica,
que ilustra o que at aqui comentamos:

O que Portugal tem de mais bonito so as aldeias, sempre alegres, rodeadas


de campos muito bem cultivadinhos. Colhe-se l trigo, milho, arroz, batatas,
muita fruta, inclusive laranjas. Nada de fazendas grandes, como no Brasil
tudo picadinho. (LOBATO, 1988, p. 121).

Na insistncia sobre a concepo de espao como formao social, ressalta-se a


passagem que faz referncia a construo da cidade de Belo Horizonte com base no
planejamento urbano (Captulo IX Rio de Janeiro, Minas Gerais, Esprito Santo, Bahia),
indicando a satisfao de Lobato com a ideia, que no esconde o seu contentamento com o
futuro da cidade. -nos possvel inferir que o autor discute a noo do planejamento urbano a
partir de uma relao espao-sociedade, entendendo o espao geogrfico como produto de
transformaes sociais. perceptvel tambm o desejo de progresso expresso em sua
narrativa, em que o planejamento espacial se sustenta como meio para este fim. Segue o
excerto:
- L est Belo Horizonte! exclamou a menina. Bonito nome.
12

A distino comumente realizada entre o Positivismo e o Neopositivismo ou Positivismo Lgico


reside no argumento frequente da lgica na construo do pensamento, chegando mesmo a
caracterizar uma obsesso pelos pensadores filiados a estas correntes filosficas, sendo mais pertinente
a esta corrente de pensamento que quela.

35

- Essa cidade tem uma caracterstica preciosa: foi construda desde o comeo
de acordo com um plano. Isto raro, porque na imensa maioria as cidades
nascem ao acaso, como as rvores, e vo crescendo sem plano nenhum. Seu
clima excelente, sobretudo para os que sofrem dos pulmes. Quando Belo
Horizonte comeou, pouca gente esperava que se desenvolvesse to depressa
e com tanta beleza harmnica. Deve ter hoje uns setenta anos, o que no
nada, e est uma das coisas mais lindas que h no Brasil em matria de
cidade. Um verdadeiro encanto.
- Mas como que na primeira edio deste livro a senhora disse que era um
sossego sem fim, um deserto de gente etc.? interpelou Narizinho.
- Disse porque eu tinha na cabea a Belo Horizonte dos comeos. Errei. No
levei em conta os progressos feitos nos ltimos vinte anos. Mas depois disso
estive l e abri a boca. Que encanto achei naquilo! Que desafogo passear
naquelas ruas to largas! Gostei tanto, que prometi levar vocs l para um
passeio para que vejam e compreendam o que uma cidade certa.
- As outras ento so incertas?
- So erradas, minha filha. Nascem ao acaso, sem plano e ficam toda a vida
tortas e incmodas, como So Paulo. Que maravilhosa capital teriam hoje os
paulistas, se houvessem feito como os mineiros; isto , se houvessem
planejado e construdo uma cidade nova para ser a capital do Estado!
Infelizmente no foi assim. S os mineiros e goianos tiveram essa grande
previso e por isso os mineiros e goianos vo ter em seus territrios as duas
mais belas, cmodas e agradveis cidades do Brasil. Isso de cidades certas
a coisa mais rara que existe no mundo. Existem muito poucas:
Washington, capital dos Estados Unidos, La Plata, na Argentina, Camberra,
na Austrlia e aqui no Brasil, Belo Horizonte, Goinia e, desde 1960, a mais
moderna cidade do mundo, Braslia, que uma maravilha de concepo e
planejamento13. A capital do Brasil pode considerar-se o smbolo do futuro
em termos de arquitetura e urbanizao. (LOBATO, 1988, p. 33 grifo do
autor).

13

A referncia a cidade de Braslia pstuma a verso inicial de Lobato, dado que este faleceu no ano
de 1948, data anterior a construo da cidade.

36

CAPTULO 3 SOBRE A CONCEPO DE PAISAGEM NA GEOGRAFIA DE


DONA BENTA

A traduo do espao geogrfico como categoria se d pelas escalas de sua


representao; a partir do entendimento da noo de escala que se podem traduzir as aes e
as transformaes que sustentam as mltiplas espacialidades.
A noo de escala responsabiliza-se pela conjugao entre o espao e o tempo, e a sua
considerao como elemento estruturador do discurso geogrfico significa uma valiosa chave
de entendimento para a interpretao e para a traduo da dinmica do espao geogrfico.
Conforme atesta Santos (1988):

Quanto a noo de escala, ela se impe porque a Natureza no se apresenta,


jamais, de forma homognea e deixa perceber suas fraes: territrio
nacional, regio, lugar. Sem a noo de escala e sua base epistemolgica que
tanto deve noo de tempo, no saberamos o que fazer diante do todo
social espacializado e que nos chega todavia em forma fracionada, como
sub-espaos. (p. 13).

Embora fragmentado e heterogneo o espao geogrfico instiga-nos a compreend-lo a


partir de uma noo de escala que o sustente em uma perspectiva de totalidade, de coerncia
interna, espelhando a possibilidade do alargamento de seus contextos interpretativos.
Conforme Mrenne-Schoumaker (2006), o conceito de escala:

[...] corresponde ao nivel espacial de observacin o de anlisis, ya que


depende de la escala lo que se toma en cuenta [...], los mtodos y los
instrumentos de anlisis [...], las generalizaciones posibles y, de manera ms
especfica, las nociones de homogeneidad/heterogeneidad, los limites, las
descontinuidades, etc. Por outra parte, para compreender muchos de los
fenmenos es necesario saber cambiar de escala y practicar un razonamiento
multiescalar.14 (p. 635 - modificado).

[...] corresponde ao nvel espacial de observao ou de anlise, j que depende da escala que se
leva em considerao [...], os mtodos e os instrumentos de anlise, as generalizaes possveis e, de
maneira mais especfica, as noes de homogeneidade/heterogeneidade, os limites, as
descontinuidades etc. Por outro lado, para compreender muitos dos fenmenos necessrio saber
articular a escala e praticar um raciocnio multiescalar. traduo nossa.
14

37

A totalidade pretendida pelo espao geogrfico a partir da noo de escala como


possibilidade de intercmbio entre realidades diversas expressa por Santos (1988), ao
indicar que a cada nova evoluo da totalidade social corresponde uma modificao paralela
do espao e de sua organizao (p. 17), e isto rebate na noo de que o cientista deve se
armar de um sistema de referncia que o impulsione a uma compreenso unitria do
mundo.
Como possibilidade de expanso do entendimento da categoria espao geogrfico
apresenta-se a noo de paisagem, que se mostra como uma componente de escala do espao.
Na poca atual o conceito de paisagem aparece revestido de uma noo preocupada muito
mais com a interpretao que com a descrio pura dos fenmenos do espao, estabelecendo
assim uma ruptura com o paradigma cientfico predominante at meados dos anos 1970,
quando a cincia de modo geral, especialmente a Geografia, concebia os fenmenos em uma
relao de causa e efeito, em referncia direta ao Positivismo ou ao Positivismo Lgico.
neste sentido, o da compreenso do espao geogrfico partindo no mais das
descries puramente objetivas, mas considerando-o como elemento historicamente
construdo, portanto em constante transformao, que o conceito de paisagem imprime sua
importncia. Como indica Lima (2000), o significado do espao, da paisagem, no est
confinado mais apenas descrio e localizao arbitrria. O espao revestido de uma
multiplicidade de sentidos. (p. 15).
Se espao geogrfico e paisagem relacionam-se no sentido de que um reconhecvel
noutro, no de todo errnea a concepo de paisagem tambm como uma articulao entre
sistemas de objetos (materialidades) e sistemas de aes; logo, o espao geogrfico tambm
aparece revestido de uma multiplicidade de sentidos, de modo que a sua compreenso
escapa para alm de si mesmo.
Ao falarmos em sentidos para o espao, partimos da noo de experincia. Sentir ,
antes de tudo, experienciar. Para Bonda (2001):

A experincia, a possibilidade de que algo nos acontea ou nos toque, requer


um gesto de interrupo, um gesto que quase impossvel nos tempos que
correm: requer parar para pensar, parar para olhar, parar para escutar, pensar
mais devagar, olhar mais devagar, e escutar mais devagar; parar para sentir,
sentir mais devagar, demorar-se nos detalhes, suspender a opinio, suspender
o juzo, suspender a vontade, suspender o automatismo da ao, cultivar a

38

ateno e a delicadeza, abrir os olhos e os ouvidos, falar sobre o que nos


acontece, aprender a lentido, escutar os outros, cultivar a arte do encontro,
calar muito, ter pacincia e dar-se tempo e espao. (p. 4).

Alm da experincia, a noo introduzida pelo conceito de paisagem relaciona-se


sobremaneira com as noes de representao e de percepo. Sobre a representao, indica
Beiro (2009): O ser humano, como ser social, que produz em relao ao seu contexto de
vida, um ser que cria representaes do mundo que habita. Suas referncias no esto
restritas ao seu tempo presente, mas abrange sua bagagem cultural que o liga ao seu passado.
(p. 26).
Neste sentido, ao tratarmos da paisagem, estamos tratando de um espao geogrfico
mltiplo e complexo, referenciado por um contexto cientfico abrangente do ponto de vista
metdico, de modo que as interpretaes que a este recorte do espao atribumos sofram
frequentemente uma interferncia de nossos juzos de valor, na perspectiva de que a paisagem
uma construo da mente, mais que da natureza propriamente.15 Schama (1996)
representativo deste pensamento, ao apontar que: Antes de ser um repouso para os sentidos,
a paisagem obra da mente. Compe-se tanto de camadas de lembranas quanto de estratos
de rochas. (p. 17).
A definio apresentada por Claval (2002) resume de maneira significativa a noo de
paisagem pelo aspecto de sua composio, de modo que: [...] a paisagem carrega a marca das
culturas que a formaram: inicialmente, marca funcional [...] em seguida, marca simblica. (p.
146). Como funcional entendemos a paisagem constituda a partir dos usos que a ela so
associados, considerando-a especialmente quanto a sua forma e suas estruturas; e como marca
simblica, a paisagem referida s funes e aos processos que a identificam como recorte
espacial dinmico e fludo, muito mais que somente como um suporte para as aes.
Com base na perspectiva da experincia, Lima (1996) apresenta uma possibilidade de
interpretao para a noo de paisagem, em que:

15

Sobre as noes de natureza, recomenda-se a leitura de: SOUZA, Heluane Aparecida Lemos de. As
concepes de natureza e a relao sociedade-homem no pensamento de Monteiro Lobato. 2009.
165f. Trabalho de Concluso de Curso. Licenciatura em Pedagogia. Instituto de Biocincias.
Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho. Rio Claro. 2009.

39

O experienciar a paisagem revela-se uma sensao nica, que permite


mesma transmitir-nos suas mensagens, inspirando sonhos e desejos
associados s nossas idias de um lugar ideal, um lugar inspirado
paradisaco, ou inspirando a rejeio, a fuga de ambientes considerados
terrveis, ameaadores, por conjunturas diversas. Na realidade, a paisagem
transmite comunicaes silenciosas e impregnadas de sentido, submetidas
filtragem da nossa percepo. (p. 170).

Paisagem faz-se, assim, como uma construo sempre renovada da mente e da


natureza, que nos quer dizer algo a respeito de nossa prpria ao enquanto seres
transformadores de seu espao de vivncia. Mais do que simplesmente aquilo que se abarca
com os olhos, a paisagem congrega a forma e a funo, em um movimento de formao de
mltiplas realidades espao-temporais.
Na Geografia de Dona Benta, a noo de paisagem trabalhada de maneira bastante
ampla, sendo o conceito explorado desde um contedo descritivo at a considerao das
estruturas sociais que lhe atribuem um dinamismo formativo. O captulo XXX Norte da
Europa, ilustra a paisagem expressa na narrativa lobatiana, argumentando uma Sua com
base em critrios descritivos e uma Dinamarca com base em critrios, sobretudo, scioculturais:

- Sim. A Sua isso: montanhas de picos nevados, florestas de pinheiros,


chals encantadores e lagos azulssimos.
A Sua foi gulosamente olhada por todos porque mais parecia
presepe do que pas. Depois Dona Benta voltou a luneta para a Dinamarca.
- Deixei a Dinamarca por ltimo porque para mim o pas mais perfeito que
existe. No dia em que todos ficarem como ele, o mundo entrar na Idade do
Ouro. Basta dizer que a Dinamarca suprimiu os asilos de mendicidade
porque no tem mendigos.
- Mas por que ficaram assim?
- Trabalho e inteligncia e sobretudo bom senso. As terras eram as piores
possveis, de brejos, como as da Holanda, muito midas e frias. Mas os
dinamarqueses foram arrumando aquilo, transformando-as em pastagens
maravilhosas, aperfeioando as raas dos animais at chegarem ao ponto em
que esto hoje: o povo mais sossegado, mas feliz, mais rico, mais contente

40

com sua sorte, mais culto, mais bem informado e, por conseguinte, o mais
civilizado. O constante mau tempo favoreceu a vida interior e eles
comearam a ler, a ler, a ler. (LOBATO, 1988, p. 127-128).

A marca funcional e a marca simblica lanadas por Claval como argumento de


constituio da paisagem aparecem com preciso na descrio apresentada por Lobato, de
modo que a cultura dos povos visitados se veja bem representada na paisagem observada
pelas personagens. Como marca funcional Lobato ressalta os usos associados paisagem e ao
espao produtivo dinamarqus e, na esteira da exaltao da paisagem, exalta tambm o povo a
ela relacionado, associando a forma e a funo do espao.
Como marca simblica, a lembrana da paisagem natural sua rememora um
imaginrio social representativo daquele pas, em que a forma se revela expresso maior na
caracterizao do espao. Neste sentido, somos conduzidos a interpretar a paisagem tambm
como manifestao de um imaginrio social, constitudo a partir de imagens e de simbologias
universais representativas de um todo espacial. Neste aspecto reside ainda a presena do
maravilhoso caracterstico da obra de Monteiro Lobato, que articula um real imaginrio a uma
realidade vivida e cria as condies para o desenvolvimento de uma narrativa rica em
experincias e em sentidos para o espao.

41

CAPTULO 4 A CONCEPO DE TERRITRIO NA GEOGRAFIA DE DONA


BENTA

Assim como a paisagem, tambm o territrio corresponde a uma possibilidade de


interpretao do espao pela perspectiva geogrfica. Sendo a dimenso poltica do espao, o
territrio compreende uma noo clssica da Geografia cientfica cuja reflexo tem garantido
ao conceito as mais diversas interpretaes.
Um resgate histrico do conceito de territrio nos revela que at meados dos anos
1970 o uso do termo se aplicava sobretudo a delimitao geopoltica do terreno, com
demasiada importncia atribuda pelo poder militar. Desde ento, com o processo de
humanizao nas cincias, o conceito passa a ser discutido de modo mais abrangente,
alargando os contextos de sua interpretao para uma dimenso social e para uma dimenso
cultural, para o que compete um dinamismo compreendido pelo termo formao territorial,
em lugar de simplesmente territrio.
Moraes (2005) expressa bem a evoluo em torno do pensamento sobre o conceito de
territrio, ao indicar que a reflexo geogrfica levou muito tempo para diferenciar a anlise
do territrio da anlise da formao territorial. (p. 51 grifo do autor). Segundo este autor,
a Geografia, dominada por uma tica positivista, apresentou grande dificuldade no trato do
territrio a partir de uma perspectiva histrica, abrangente dos processos e das dinmicas
caractersticas do espao. Em suas palavras:

Apesar de Friedrich Ratzel, j no fim do sculo XIX, haver proposto o


estudo da formao dos territrios como objetivo maior deste campo
disciplinar, na verdade os trabalhos empricos da geografia humana pouco se
dedicaram ao exame da sua constituio histrica, tomando em geral os
territrios existentes no globo como dados, numa abordagem esttica e
centrada no presente. (MORAES, 2005, p. 51-52).

De um territrio concebido essencialmente pelas materialidades, passa-se a concepo


de um territrio em formao, por meio de um salto qualitativo de anlise. Forando o
conceito, Moraes argumenta a favor da formao territorial atribuindo ao espao uma
caracterstica dinmica e fluida, para o que atesta:

42

somente com a crtica ao positivismo, completada nas ltimas dcadas do


sculo XX, que as teorias geogrficas acordam para a necessidade de
romper com essa viso coisificada do seu objeto e passam a buscar
abordagens processuais. Nesse enfoque, o territrio passa a ser visto como
o resultado histrico do relacionamento da sociedade com o espao, o qual
s pode ser desvendado por meio do estudo de sua gnese e
desenvolvimento. (MORAES, 2005, p. 52 grifo nosso).

Na poca atual, sobretudo desde o incio da dcada de 1990, o entendimento do


territrio e da formao territorial pressupe a perspectiva de um alargamento dos contextos
que agem diretamente no espao, com especial importncia aos contextos econmico,
cultural, poltico e principalmente financeiro, responsveis por dar corpo noo de
territorialidade. A territorialidade, entendida como uma condio do espao nascida da
relao entre o homem transformador e o espao transformado, vem representada na
atualidade pelas redes, a partir do movimento das globalizaes. E em virtude da
complexidade da dinmica deste movimento no nos permitido mais falar em uma
territorialidade, mas em mltiplas territorialidades.16
O argumento de Moraes (2005) prope a noo de formao territorial como sendo
um:

[...] processo cumulativo que articula os resultados de formas de


sociabilidade no necessariamente contnuas e sincrnicas, as intervenes e
construes anteriores aparecendo ante um novo ciclo de povoamento como
parte da herana espacial local, perfilando-se ao lado das caractersticas do
meio natural como elementos de qualificao dos diferentes espaos. (p. 54).

A narrativa de Lobato trabalha o conceito de territrio com base na formao


territorial, concebendo a organizao do espao geogrfico a partir de um fundo social. A
concepo de formao territorial no discurso lobatiano contido na Geografia de Dona Benta,
aparece revestida por uma crtica organizao econmica e poltica que impe ao territrio
uma roupagem de progresso, via explorao do meio natural pela ao transformadora do
homem, com vistas a um nacionalismo prprio e autnomo do territrio.
16

Sobre as noes de financeirizao do espao, redes e globalizaes, recomenda-se a leitura de


SANTOS, Milton de Almeida. Por uma outra globalizao: do pensamento nico conscincia
universal. 9. ed. Rio de Janeiro: Record, 2002.

43

A passagem das personagens pela regio Nordeste brasileira (Captulo X O


Nordeste) mostra de modo bastante ntido a crtica atribuda por Lobato s estruturas da
organizao social e poltica do territrio no Brasil, revelando o seu descontentamento com a
situao experimentada pelo povo nordestino, sobretudo no que diz respeito fome e a
escassez de gua potvel, problema de grande evidncia no pas no incio do sculo XX.
O descompasso tcnico existente entre os estados do Nordeste brasileiro e os estados
da poro Centro-Sul do pas, especialmente So Paulo, uma interpretao possvel da
origem do descontentamento de Lobato nos idos anos 1930. A crtica cida ao atraso na
implantao de redes de deslocamento eficientes e integradoras do territrio brasileiro, por
exemplo, ilustra a insatisfao do autor com a poltica pblica nacional da poca, e demonstra
uma perspectiva de territrio no como coisificao do espao geogrfico, mas como
elemento processual de sua constituio:
- Mas por que no corrigem isso? Por que no fazem poos artesianos, ou
no plantam rvores nessas caatingas, ou no constroem canalizaes como
aquela que a senhora nos mostrou nos Estados Unidos para irrigar as terras
secas da Califrnia?
Dona Benta mastigou antes de responder. Por fim disse: - No
sabemos resolver os nossos problemas, Pedrinho, essa que a verdade. As
populaes desta zona vivem do gado e da cultura de cereais, do acar e do
algodo. H regies enormes recobertas da palmeira que produz o coco
babau, cuja semente muito procurada pelos industriais.
- Para qu?
- Delas tiram um leo timo para sabo e outros fins. Se houvesse bons
meios de transporte, esse babau constituiria uma grande riqueza mas no
h. Sua explorao ainda feita por processos manuais e portanto em
pequena escala.
A mais preciosa palmeira da zona a que d o coco da Bahia. Existem
beira-mar cocais enormes. Infelizmente, por causa dos impostos e outras
razes, no pudemos at agora tirar desse coco o mesmo partido que em suas
colnias tiram os ingleses e holandeses. desse coco que se faz a copra17, da
qual a indstria consome grandes quantidades. (LOBATO, 1988, p. 37
grifo do autor).
17

Copra: polpa seca do coco utilizada na alimentao do gado, na fabricao de sabo, de biscoitos e
de manteiga. A copra foi introduzida como produto comercial no final do sculo XIX, pelos
mercadores da sia.

44

O sentido atribudo por Moraes formao territorial no exclui a possibilidade de um


territrio concebido geopoliticamente; justaposta a noo geopoltica do territrio est a ideia
de espao como herana, ou seja, um espao armazm de lembranas, de sentimentos e de
experincias vividas, tal como ocorre com o conceito de paisagem. Do contato entre estas
duas possibilidades de territrio surge uma concepo que reconsidera o conceito de espao,
uma vez que o identifica a partir de uma dimenso simblica. Nas palavras de Moraes (2005):

[...] o territrio pode ser equacionado como uma construo simblica,


vinculado a um imaginrio territorial. Contudo, trata-se tambm de uma
materialidade, produzida pela apropriao material de espaos e pela
dominao efetiva destes. Assim, a formao territorial articula uma
dialtica entre a construo material e a construo simblica do espao, que
unifica num mesmo movimento processos econmicos, polticos e culturais.
(p. 59).

A construo simblica atribuda ao territrio um trao significativo na narrativa


expressa na Geografia de Dona Benta. So constantes os episdios da identificao do
territrio com a sua organizao produtiva, de modo que a identidade territorial passa a ser
construda com base em smbolos que remetem a um reconhecimento global do espao
geogrfico tambm a partir das materialidades e das aes nele produzidas.
representativa desta ideia a visita das personagens Amrica Central (Captulo XII Pela Amrica Central), em que o assunto discutido a produo do acar nas Antilhas. Neste
episdio, o tratamento atribudo ao espao geogrfico a partir da escala do territrio se
identifica com a produo do acar de cana, estabelecendo a uma relao de identidade
simblica entre um sistema de aes e o seu suporte espacial:
- Estou vendo que isto aqui um aucareiro disse Emlia. Acar em
Cuba, acar em Jamaica, acar por toda parte...
- E no est longe da verdade. O Aucareiro do Globo de fato aqui. Cuba
o maior produtor das Antilhas e o maior do mundo se considerarmos apenas
o acar de cana. Como sabem, tambm se faz acar da beterraba e desse, o
maior produtor a Unio Sovitica. A linda capital de Cuba, Havana, uma
filha do Acar.
- Um pirulito! gritou Emlia. (LOBATO, 1988, p. 48 grifo do autor).

45

No limite, espao geogrfico, paisagem e territrio compreendem conceitos


aglutinados e aglutinadores, no que compete ao seu objetivo. Se as materialidades e as aes
constituem condies necessrias ao entendimento de cada um destes conceitos, logo, somos
conduzidos a sua compreenso a partir da noo de que as diferenas existentes entre eles
esto na escala de sua ocorrncia, indicando assim que os fenmenos espaciais compartilham
elementos constitutivos de sua organizao com diversos nveis de anlise.
Neste sentido, o espao geogrfico um unssono de espacialidades que se
entrecruzam e se complementam, ao sabor da histria e das suas implicaes, um todo uno e
mltiplo, revelando-se um objeto que:
[...] pode ser lido atravs do conceito de paisagem e ou territrio, e ou lugar,
e ou ambiente; sem desconhecermos que cada uma dessas dimenses est
contida em todas as demais. Paisagens contm territrios que contm lugares
que contm ambientes valendo, para cada um, todas as conexes possveis.
(SUERTEGARAY, 2001, p. 9).

46

CAPTULO 5 IDENTIFICANDO O BRASIL: A IDENTIDADE NACIONAL NA


GEOGRAFIA DE DONA BENTA

A partir das consideraes a respeito das dimenses de espao expressas na Geografia


de Dona Benta, partimos agora para uma anlise da noo de identidade nacional prevista na
narrativa de Lobato.
As primeiras dcadas do sculo XX, no despertar da Repblica no Brasil,
representaram o perodo histrico da criao e da consolidao de elementos formadores de
uma identidade nacional brasileira, rarefeita at ento. Nesta situao histrica havia um
sentimento patritico regional ou local, mas sem conotaes nacionais. Bittencourt (2007)
assinala que a ideia de ptria manteve-se ambgua mesmo depois da independncia (p. 191)
e que a perspectiva patritica era usada apenas circunscrita ao territrio - e por extenso,
territorialidade - representados pela provncia. Segundo a autora:

Um deputado mineiro, Bernardo Pereira de Vasconcelos, insuspeito de


separatismo, falando a seus conterrneos, referia-se a Minas Gerais como
minha ptria, em contraste com o Brasil, que seria o imprio. A
distino reveladora: a identificao emotiva era com a provncia. O Brasil
era uma construo poltica, um ato de vontade, movido antes pela mente do
que pelo corao. (BITTENCOURT, 2007, p. 191-192).

A noo de brasilidade passava primeiro pela identificao com a provncia ou com a


cidade, ratificando a perspectiva de um Brasil arquiplago: centros urbanos e rurais dispersos
em um imenso territrio, alienados da totalidade de um pas em formao e obedientes a uma
lgica de organizao econmico-cultural extrovertida. Esta situao implicava em ncleos de
povoamento alianados em relaes fortalecidas com o exterior e estabelecidos em uma
relao orgnica embrionria com o territrio nacional.
Para a criao de um senso patritico, pautado na formao de um sentimento de
pertencimento ao territrio, era necessrio desenvolver a ideia de Brasil como ptria de todos,
como organizao espacial para alm das fronteiras provinciais, em um movimento de saber
pertencente no apenas ao seu estado, mas de todas as partes do territrio. (BITTENCOURT,
2007, p. 192).
Embora esta concepo de nacionalidade prezasse por um rompimento com a
limitao territorial, ainda pouco buscava pela explorao de uma situao espacial, em que as

47

aes, ou os dinamismos caractersticos da relao homem-espao, pudessem tambm


significar a possibilidade de identificao e de reconhecimento do territrio pelo brasileiro, na
perspectiva de uma formao territorial.
O trabalho intelectual empregado poca da Primeira Repblica (1889-1930) para a
formao de um sentimento de nacionalismo no cidado brasileiro foi fundamental para a
construo de um sentimento de amor ptria que, segundo Bittencourt (2007), era
constitudo por meio da beleza e da grandeza da terra brasileira. O Brasil possua rios
enormes e grandiosas florestas, clima ameno, riquezas minerais sem fim e uma histria sem
feitos deprimentes ou vergonhosos. (p. 192).
A partir de uma perspectiva poltica encontramos em Adorno a noo de
nacionalismo, entendido como sentimento de amor e de pertencimento ao territrio. Para este
autor o nacionalismo ao mesmo tempo atual e ultrapassado; ultrapassado no sentido de que a
reunio obrigatria das naes sob a hegemonia dos mais poderosos levou o Estado
nacional soberano perda de sua substncia histrica, e atual no sentido de que ainda
possvel a este mesmo Estado, empobrecido no exerccio de seu poder, impetrar resultados
expressivos na mobilizao de centenas de milhares de pessoas para objetivos que no so
imediatamente os seus. (ADORNO, 2011, p. 42). Nas palavras do autor:

O nacionalismo est descrente de si mesmo e, apesar disto, necessrio


como sendo o meio mais eficaz para levar os homens insistncia em
situaes objetivamente ultrapassadas. Por isto ele assume hoje estes traos
caricatos como algo no inteiramente apropriado, propositalmente
obnubilado. bem certo que esses traos nunca estiveram totalmente
ausentes dessa herana das brbaras constituies tribais primitivas, mas eles
estiveram sob controle enquanto o liberalismo confirmava o direito dos
indivduos como condio real da prosperidade coletiva. O nacionalismo s
se tornou sdico e destrutivo numa poca em que se exacerbou. (ADORNO,
2011, p. 42).

Concebido em uma poca em que o Brasil necessitava da consolidao e do reforo de


uma identidade abrangente do territrio nacional como meio de validao do vis poltico
vigente, o pensamento de progresso de Lobato alinha-se com o apontado por Bittencourt a
partir da criao de um sentimento de pertencimento pelo povo brasileiro pautado no ideal de

48

ordem e progresso, bastante prximo a raiz ideolgica positivista de Auguste Comte (17981857).
Conforme aponta Bergo (1983), pela tica dos representantes brasileiros da doutrina
positivista, entre os quais se destacam Benjamim Constant, Miguel Lemos e Pedro Lessa, a
soluo para a nao brasileira seria a ditadura republicana, organizada sobre a famlia, a
ptria e a Humanidade, buscando sempre um abrasileiramento dos costumes e do pensamento
desenvolvidos em territrio nacional, em negao s ideias provenientes dos centros polticos,
econmicos e culturais da poca, como os Estados Unidos, a Inglaterra e a Frana.
No que se refere formao de um povo genuinamente brasileiro, constitudo por
princpios legitimadores de uma identidade nacional brasileira, havia uma forte centralidade
na figura do escravo e do indgena, sendo que os ideais positivistas reivindicavam o
reconhecimento destes grupos sociais como pertencedores a uma nao dita brasileira, e
tambm como possuidores de terras, inclusive com a reivindicao de estatuto poltico prprio
e independente. (BOSI, 2004).
Na narrativa contida na Geografia de Dona Benta, o amor a Deus, o princpio do
altrusmo e a negao da guerra como meio de conquista territorial so elementos
representativos do pensamento positivista, como no trecho de referncia a Segunda Guerra
Mundial, no Captulo XXIII - ndia, em que Dona Benta, nas palavras de Lobato, mete o pau
na guerra:

- Foi a maior hecatombe da Histria, meus filhos. Calculam-se em 50


milhes o nmero de mortos, entre os que pereceram nos campos de batalha
e os que nunca voltaram dos campos de concentrao. E quando
consideramos que os governos escolhem para mandar guerra justamente a
flor dos homens, os mais moos, os mais fortes, os mais perfeitos, que bem
avaliamos a monstruosidade da guerra. E a humanidade ainda to estpida
que continua a adorar os guerreiros e a entusiasmar-se pelos estadistas que
arrastam seus pases guerra... (LOBATO, 1988, p. 101).

Lobato projetava uma perspectiva de libertao econmica, poltica e cultural do povo


brasileiro em relao aos sistemas normativos alienantes externos e at mesmo internos
situao territorial do pas, como os representados pelas diversas constituies federativas
caractersticas do perodo e pela Igreja, por exemplo. A explorao econmica do petrleo e
do ferro representaria a possibilidade para esta libertao, na condio de panaceia nacional,

49

de modo que o progresso decorreria a todos que se identificassem com a ideia de povo
brasileiro. A explorao do petrleo em terras brasileiras, sobretudo na poro central do
territrio nacional, uma constante na narrativa de Lobato, aficionado pela condio dos
pases vizinhos engajados na explorao do produto, como a Venezuela e o Paraguai.
Se adotarmos a explorao dos recursos disponveis no territrio como uma
possibilidade de demonstrao do desenvolvimento tcnico humano, encontramos em Adorno
um posicionamento deletrio a respeito dos rumos que o uso do conceito de tcnica encerra, a
partir de uma relativa desconstruo do seu significado inicial. A tcnica, em Lobato, como
capacidade de transformao (e uso) do meio a partir do seu domnio intelectual pelo homem,
associa-se ao conceito de cidadania e de desenvolvimento no sentido da iniciativa da diviso
da riqueza entre as classes sociais, sendo a explorao do petrleo um caminho para tanto.
Conforme argumenta Adorno (2011) um mundo em que a tcnica ocupa uma deciso
to categrica gera pessoas tecnolgicas, afinadas com a tcnica:

Isto tem a sua racionalidade boa: em seu plano mais restrito elas sero menos
influenciveis, com as correspondentes consequncias no plano geral. Por
outro lado, na relao atual com a tcnica existe algo de exagerado,
irracional, patognico. Isto se vincula ao vu tecnolgico. Os homens
inclinam-se a considerar a tcnica como sendo algo em si mesma, um fim
em si mesmo, uma fora prpria, esquecendo que ela a extenso do brao
dos homens. Os meios e a tcnica um conceito de meios dirigidos
autoconservao da espcie humana so fetichizados, porque os fins uma
vida humana digna encontram-se encobertos e desconectados das pessoas
[...]. (p. 132-133).

Embora interpretemos que o ideal de progresso de Lobato respalde mais no


crescimento econmico da nao brasileira que no seu desenvolvimento, j que prevista a
manuteno das classes sociais, no possvel desconsiderar que o uso por ele atribudo
tcnica desempenhe de fato a funo de extenso do brao dos homens. A sua conscincia
da necessidade de equipar o territrio brasileiro por meio de infra-estruturas como a de
transporte, por exemplo, revela este carter da extenso da natureza humana para o
crescimento econmico de explorao do meio. A passagem pela poro central do territrio
brasileiro, no Captulo VII - O Sul do Brasil, indica esta conscincia, quando da preocupao

50

de Lobato com a dificuldade de explorao do petrleo em Mato Grosso em funo de sua


localizao pouco privilegiada em relao proximidade do litoral:
- Ah, a eterna questo dos transportes! observou Pedrinho.
- Perfeitamente, meu filho. O transporte tudo, e por isso o descobrimento
do petrleo em Mato Grosso vai ter conseqncias muito importantes,
porque petrleo sinnimo de transporte rpido. (LOBATO, 1988, p. 26).

Teixeira (1976) ataca veementemente a noo de desenvolvimento com base na


explorao do petrleo. Em sua viso, o nacionalismo, entendido como [...] a tomada de
conscincia pela nao de sua existncia, de sua personalidade e dos interesses dos seus
filhos (p. 320), de modo que no haja diviso ou parcelamento entre favorecidos e
desfavorecidos, sendo estes filhos atuantes na luta contra a alienao de sua cultura e de seus
gostos, este nacionalismo no pode corresponder a uma obsesso petrolfera, mas tomada de
conscincia do povo (brasileiro) por meio da educao, preferencialmente a educao pblica.
So suas palavras:

Nacionalismo ser assim antes de tudo uma aguda conscincia de toda


e qualquer situao de privilgio, acompanhada do desejo real e profundo de
reparar essa situao de privilgio com os sacrifcios necessrios para a
correo da injustia.
Como entendo, o nacionalismo no corresponder a nenhuma
obsesso petrolfera, a nenhuma tomada de conscincia do nosso atraso,
lcida percepo de suas causas e corajosa correo de todas as nossas
atitudes, de todos os nossos comportamentos, que, de um ou outro modo,
constituem as razes desse desenvolvimento econmico, poltico, social e
cultural. (TEIXEIRA, 1976, p. 322).

A partir da explorao do petrleo, do ferro e de outros elementos naturais abundantes


no territrio nacional, Lobato promovia sua noo de desenvolvimento, mas deixava em
lacunas algumas questes recorrentes como: um desenvolvimento para quem? e um
desenvolvimento a partir de qu? Estas questes denotam importncia ainda maior quando se
tem em vista a matriz de pensamento a que Lobato recorria.
Em estudo sobre os caracteres e a influncia do positivismo no Brasil, Bergo (1983)
aponta que os ideais de positividade e de desenvolvimento associam-se quando se nota, por

51

exemplo, que o caminho para o desenvolvimento passa sobre a obedincia, ou seja, ao povo
cabe executar o plano traado pela direo do pas. (p. 75). Conforme o esprito positivo, o
homem, ser individual, no existe, porque se confunde com a Humanidade, e o
desenvolvimento devido sociedade.
No dilogo entre Dona Benta e Narizinho ou Emlia, no especificado por Lobato, na
passagem pelas terras pantaneiras do Mato Grosso, o autor deixa clara a sua inteno de
progresso a partir da explorao econmica do petrleo, inclusive defendendo a noo de que
a ocupao da terra, requisito inicial para a criao de uma identidade territorial, adviria do
reconhecimento da importncia econmica deste produto:

- E grande, Mato Grosso?


- Grandssimo! Tem um territrio de 1.230.000 quilmetros quadrados,
imagine! A populao hoje ainda muito pequena pois no chega a um
milho e meio de habitantes e cabem l 200 ou 300 vezes mais do que isso.
- Mas por que no aparecem esses milhes de habitantes?
- As razes so muitas. Ainda no chegou o tempo. Tudo vai devagar. Mas a
grandeza futura desse Estado coisa certa. Sobretudo quando vier o petrleo
e essa nova riqueza der um arranco no desenvolvimento de Mato Grosso.
- E h l petrleo?
- Claro que h minha filha. Se na vizinha Bolvia h tanto petrleo, por que
no h de haver em Mato Grosso tambm? O que h dificultado o
desenvolvimento de Mato Grosso a sua situao bem l no centro da
Amrica do Sul, muito longe dos portos. (LOBATO, 1988, p. 26).

Bittencourt (2007) avalia a noo de identidade promovida no incio do sculo XX


como resultado de interpretaes ambguas do prprio conceito de identidade. Em estudo
sobre o contedo das aulas de histria nas escolas pblicas do estado de So Paulo no perodo
entre 1917 e 193918, a autora aponta que a constante referncia a teoria da dependncia no
ambiente escolar foi determinante para a criao de um sentimento de nao com base na
naturalizao das diferenas; deste modo, as naes imperialistas seriam ricas pelo avano
econmico, e as naes exploradas seriam pobres em decorrncia dos atrasos em que se
inseriam:
Alm de Identidade Nacional e ensino de Histria do Brasil, de Circe Bittencourt, ver tambm, da
mesma autora: Ptria, civilizao e trabalho: o ensino de histria nas escolas paulistas, 1917-1939.
So Paulo: Loyola, 1991. col. Educao Brasileira.
18

52

Essa viso de ensino [relativa teoria da dependncia] criava determinadas


formas ambguas de identidade, saindo fortalecida a ideologia do modelo
anglo-saxo, responsvel pelo desenvolvimento norte-americano. Para
algumas tendncias mais crticas, surgia a possibilidade de uma integrao
ou uma certa identidade latino-americana: ns todos atrasados e dependentes
da poltica imperialista norte-americana. Entretanto, essa construo de
identidade conduzia a um imobilismo poltico, uma vez que estaramos todos
na rede de um poder maior e diante de um destino inexorvel. (p. 189-190 modificado).

A partir da noo de identidade nacional discutida por Bittencourt, Moraes (2005)


estrutura uma perspectiva de espao geogrfico. Para este autor, existem razes no nacionais
(como as religiosas, as lingusticas, as tnicas etc.) que servem de referncia espacial na
constituio dos nacionalismos e na construo dos territrios nacionais, sendo a principal
delas dada pelas reparties estatais pr-nacionais respaldadas nas soberanias dinsticas [...]
(p. 57).
Na narrativa de Lobato so frequentes as referncias a exaltao da cultura brasileira e
do povo brasileiro pela voz das suas personagens. O trecho referente passagem pela
Groenlndia, Captulo XVII Groenlndia, mostra a preocupao do autor com a imagem do
brasileiro em terras alm-Brasil, como forma de reforar uma identidade brasileira livre de
rtulos e de esteretipos pejorativos, frequentes no incio do sculo XX:
- Adeus, Mr. Jantzen! despediu-se Dona Benta, com o seu bon de capito
na cabea, de p na proa do brigue entrenozado. Emlia, com a sua
sapequice habitual, tambm gritou:
- Cabo Farewell! Cabo Farewell!...
Mr. Jantzen correspondeu s duas saudaes, rindo-se da ltima.
- Que fiasco, Emlia! murmurou Narizinho logo depois. Que vergonha,
estar desmoralizando o Brasil aqui perto do plo! Farewell que Adeus!
No Cabo Farewell, como voc disse. Olhe, at a Grande Ursa, l em cima,
est a rir de voc...
- No dou confiana a ursas disse a pestinha, fazendo um muxoxo de
pouco caso. (LOBATO, 1988, p. 72 grifo do autor).

53

Ainda sobre a tentativa de formao de uma identidade nacional no Brasil, cabe o


indicado por Bosi (2004), quando argumenta que os ensinamentos positivistas entre o fim do
Imprio e o ocaso da Repblica Velha (1889-1930) influenciaram ideais de:

[...] pensamento antropolgico anti-racista; a precoce adeso


campanha abolicionista mais radical; a luta pelo Estado republicano leigo
com a conseqente instituio do casamento civil, do registro civil
obrigatrio e da laicizao dos cemitrios; [...] enfim, o interesse pela
humanizao das condies de trabalho operrio que resultou [...] em
propostas de leis trabalhistas [...]. (p. 22 grifo nosso).

O aspecto do pensamento antropolgico anti-racista apontado por Bosi como um


princpio do pensamento positivista frequentemente recuperado por Lobato na Geografia de
Dona Benta. Embora preocupado com a exaltao da imagem do povo brasileiro para alm do
territrio nacional, Lobato no desconsidera a trajetria deste povo e refora alguns dos
aspectos negativos de sua histria, de modo a resgatar eventos que devem ser lembrados para
nunca serem esquecidos, como o perodo da escravido negra e da respectiva abolio dos
escravos. O dilogo entre Dona Benta e Pedrinho na passagem pela costa Leste do continente
africano, no Captulo XXIV Mar Vermelho e frica, expressa esta posio:

- Bem. Mudemos de assunto. A tragdia foi longa mas passou. Os pases da


Amrica foram libertando os seus escravos, primeiro este, depois aquele. A
Argentina libertou-os em 1813 foi dos primeiros e por isso agora est
gozando a recompensa. O Mxico libertou-os em 1829. Os Estados Unidos,
em 1863 e o Brasil, em 1888...
- Por ltimo, heim? Que vergonha para ns! comentou o menino.
- Sim, fomos o ltimo povo no mundo a libertar os escravos. Realmente essa
demora em nada nos honra... (LOBATO, 1988, p. 106).

O pensamento de Lobato refora a importncia de uma humanidade orientada por


princpios de fraternidade e harmonia, o que implica na reviso da noo de homem e de
humanidade. Como o pensamento de Lobato orientado para o idealismo positivista, logo,
inferimos que o homem lobatiano tambm o homem comtiano, ou seja, um homem como
animal razovel em substituio do animal racional, sendo que a diferena entre o homem e
os animais est na civilidade, que a espcie humana foi capaz de criar.

54

Neste idealismo, a histria determina todos os processos que envolvem a condio


humana, e a tradio a causa primeira do progresso. No positivismo de Comte todos os
fenmenos humanos so fenmenos sociolgicos, e o indivduo no reconhecido enquanto
unidade menor de organizao da sociedade, e sim a famlia. Inclusive, a Humanidade,
denominada como o Grande-Ser, toma o lugar de Deus. (BERGO, 1983, p. 54-55).
Se por um lado Lobato refora a importncia de uma humanidade organizada em
princpios de fraternidade e harmonia, por outro, deixa a ver alguns aspectos importantes da
histria brasileira e mesmo da histria mundial. Tomando como exemplo a libertao dos
escravos negros no continente americano, Lobato parece no considerar a histria particular
de cada nao constituda, e parte do princpio de uma histria nica, o que o leva a equiparar
em um mesmo patamar o processo de constituio da escravido negra em diferentes pases
com diferentes trajetrias econmico-culturais.
Neste sentido, dizer que a Argentina adiantou-se em libertar os escravos negros em um
ato heroico e que o Brasil o fez tardiamente corresponde a uma comparao precipitada, j
que sabido pela histria oficial que naquele pas a demanda por escravos foi pequena,
comparada a demanda brasileira, dados os contextos econmico-produtivos de ambos os
Estados no sculo XIX. importante ressaltar que esta perspectiva no justifica nem defende
a escravido negra ou qualquer outro tipo de escravido, mas permite outro olhar sobre o
evento.
Como um paralelo na discusso a respeito da criao, manuteno e reproduo de
uma identidade nacional brasileira em incios do sculo XX, Vidal e Filho (2003) apontam
para a relevncia da criao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, o IHGB, como
instrumento fundamental a esta empresa. Tamanha a necessidade de se consolidar uma
identidade prpria ao pas levou criao de tal instituto, subserviente ao projeto de
brasilidade pretendido em incios do sculo XX.
Entretanto, a primeira impresso que o objetivo do instituto denota a de uma posio
de contracorrente em relao ao positivismo comtiano, em vista da tentativa de formalizar um
povo genuinamente brasileiro frente a um povo brasileiro como herana da colonizao
portuguesa, miscigenado e heterogneo do ponto de vista racial, enquanto o objetivo da
corrente filosfica predominante poca recuperava a noo de irmandade e de fraternidade
social pelo reforo da ideia de homem universal. So palavras dos autores:
Partilhava tambm do projeto do IHGB de desvendamento do processo de
gnese da Nao brasileira, percebida como continuadora de uma certa

55

tarefa civilizadora iniciada pela colonizao portuguesa. Nesse


movimento de construo identitria da Nao pelo IHGB, distinguir-se do
outro era necessrio, seja internamente apartando-se dos negros e ndios,
porque no portadores da noo de civilizao; seja externamente das
repblicas latinoamericanas, porque ameaas forma de governo
monrquico e representao da barbrie. (VIDAL e FILHO, 2003, p. 41
grifo do autor).

notvel a maneira como se altera a concepo de identidade nacional na passagem


do perodo monrquico para o perodo republicano a partir da tica que considera as figuras
do escravo negro e do indgena, que no perodo colonial representavam uma mcula a ser
esquecida, e que no perodo republicano, j sob a gide dos aportes positivistas, viam-se como
grupos sociais a serem resgatados e lembrados a partir da imagem de herois nacionais.
Evidente a perspectiva de Lobato em relao diferena entre raas, a que o autor
faz questo de comentar, relacionando sempre os atrasos e os avanos das diferentes
sociedades contatadas pelas personagens no decorrer da narrativa da Geografia de Dona
Benta. Tal como no idealismo positivo, a narrao de Lobato pressupe uma hierarquia social,
com o conceito de hierarquia assentado sobre a diviso do trabalho e na diviso da sociedade
em classes, em que os fracos subordinam-se em venerao aos fortes, cabendo a estes a
dedicao pelos mais fracos19. Neste tipo de organizao social suprime-se a classe mdia por
esta desejar ascender ao patriciado e temer o rebaixamento massa operria, dando corpo
noo de elite social.
Segundo Bergo (1983), o conceito de elite est associado ideia de eficincia, dado
que a sociedade positiva est subdividida em classes que se distinguem pelo critrio da funo
que desempenham no coletivo. Sendo assim distinguem-se trs classes: a dos cientistas,
responsveis pelo provimento de um conhecimento terico e de um poder espiritual; a classe
dos artistas, responsveis por provocar a adoo universal ao positivismo; e a classe dos
industriais, cuja funo est na promulgao do conhecimento prtico imediato. Pela tica do
conceito de elite, erradicar-se-iam assim a confuso e o arbtrio, dado que cada classe
conhece a sua funo. (BERGO, 1983, p. 53).
A noo de identidade nacional pretendida por Lobato certamente passa pela gide dos
costumes e hbitos ingleses e principalmente pelo american way of life (estilo, jeito
19

Neste caso, entendem-se as noes de fraco e de forte como referentes s condies econmicas,
culturais e polticas dos grupos sociais.

56

americano) importado dos Estados Unidos, sobretudo, pelo mundo ocidental, mesmo o autor
se valendo de uma matriz de pensamento que condenava a busca por referncias culturais
externas, o que confere um paradoxo ao discurso do autor.
O trecho em que a viagem das personagens remete a passagem pelo continente
ocenico, em especial a Austrlia, no Captulo XXII Ocenia [sic.], pe em evidncia o
pensamento nacionalista de Lobato a respeito do primeiro mundo, ao comentar o atraso das
civilizaes daquele continente:

[...] Muitos anos depois, em 1770, um cientista ingls, Capito Cook, foi
mandado num navio observar nestes mares a passagem do Planeta Venus,
com ordem de pegar alguma terra encontrada pelo caminho e Cook pegou
a Austrlia. E como ingls como o tal sapo que quando agarra no larga
mais, a Austrlia ficou sendo o que hoje membro da Comunidade
Britnica.
Os nativos encontrados l davam d de to selvagens, de to
atrasados. Nunca se vira no mundo homem mais animalesco do que o
australiano. No conheciam o arco de lanar flechas, nem a lana, nem o
machado de pedra; no sabiam construir cabanas para morar; no tinham a
menor idia da agricultura. Os mais puros bichos do mato que voc possa
imaginar. [sic.] (LOBATO, 1988, p. 93 grifo nosso).

Neste sentido, Lobato continua com a exaltao do que ele prprio denomina raa
inglesa em uma referncia efusiva ocupao da Austrlia pela coroa britnica:

Logo que o brigue ancorou no porto, Dona Benta desceu com os


meninos. Todos se admiraram de encontrar naquele fim de mundo uma
cidade modernssima, com mais de 2 milhes e duzentos mil habitantes
(contando todos os arredores), edificao de primeira ordem, jardins
pblicos em quantidade, otimamente calada e habitada s por gente da
mais pura raa inglesa. (LOBATO, 1988, p. 93 grifo nosso).

O episdio da passagem pelo Japo (Captulo XIX Japo) tambm significativo


quanto preferncia de Lobato s centralidades e verticalidades promovidas pela Inglaterra
no incio do sculo XX. Como centralidades e verticalidades entendem-se as posies de

57

liderana e de monoplio em relao aos campos da economia, da poltica econmica mundial


e da promoo de uma identidade cultural aspirante a condio de mundializada:

[...] O Japo a Inglaterra asitica. At no aspecto do territrio se


aproximam. A Inglaterra tambm est situada num conjunto de ilhas da o
seu nome de Ilhas Britnicas. (LOBATO, 1988, p. 80 grifo do autor).

primeira vista, o propsito de Lobato parece ser o de romper com os esteretipos


negativos que imprimem certas caractersticas a dados povos, especialmente o povo brasileiro.
No entanto, a passagem por cada poro de territrio no decorrer da viagem ilustrada por
elementos e por smbolos que tornam os povos visitados reconhecveis secularmente, como
so os casos da Argentina e do Uruguai, com a criao de gado (p. 20); dos Estados Unidos e
as chewing-gum (gomas de mascar) (p. 56); do Japo e as cerejeiras que enfeitam o caminho
de Tquio a Quioto (p. 81); e dos canais de Veneza, na Itlia (p. 114).
Estas referncias simblicas da nao e, por extenso, do espao, indicadas por
Lobato, encontram argumento em Moraes (2005), que resgata a noo de nacionalismo e
aplica-a ao conceito de territrio:
Como processos poltico-culturais, os nacionalismos se alimentam de
smbolos e de discursos, necessitando criar representaes que impulsionem
sua existncia, reiterando os elementos identitrios que lhes deram origem.
Aqui, o territrio/ptria cumpre importantes funes: seja como referncia
objetiva e fsica de construo da prpria identidade (ao localizar/delimitar a
nao no espao terrestre); seja como objetivo aglutinador de interesses nos
pleitos territoriais e nas situaes de ameaa externa soberania nacional;
seja ainda diretamente como elemento de mitificao, como nas teorias que
fetichizam o territrio (por exemplo, nos discursos histricos que lhe do
uma existncia imemorial, ou nas ideologias geogrficas que o naturalizam).
(p. 58-59).

As referncias simblicas utilizadas por Lobato na legitimao de uma identidade


genuna recm formada repblica brasileira traduzem-se pela necessidade da criao daquilo
que Carvalho (1990) aponta como a elaborao do imaginrio social. Remetendo ao modelo
de repblica originado no pensamento iluminista do sculo XVIII, modelo este identificado
pela perspectiva liberal de economia, positiva de pensamento e jacobina de poltica, o

58

imaginrio social responsvel pela construo de referncias ptrias no Brasil dos anos 1930,
como todo imaginrio social, incumbia-se de expressar as ideologias e utopias pretendidas
pelas dirigncias polticas brasileiras e, no limite, pelo prprio povo brasileiro. Nas palavras
do autor:
A elaborao de um imaginrio social parte integrante da legitimao de
qualquer regime poltico. por meio do imaginrio que se podem atingir no
s a cabea mas, de modo especial, o corao, isto , as aspiraes, os medos
e as esperanas de um povo. nele que as sociedades definem suas
identidades e objetivos, definem seus inimigos, organizam seu passado,
presente e futuro. O imaginrio social constitudo e se expressa por
ideologias e utopias, sem dvida, mas tambm [...] por smbolos, alegorias,
rituais, mitos. Smbolos e mitos podem, por seu carter difuso, por sua
leitura menos codificada, tornar-se elementos poderosos de projeo de
interesses, aspiraes e medos coletivos. (CARVALHO, 1990, p. 10).

Em complemento a noo de imaginrio social apontada por Carvalho, podemos


adicionar a definio de Taylor (2010), para quem o imaginrio compreende algo muito mais
vasto que os esquemas intelectuais que as pessoas podem acoitar quando pensam acerca da
realidade social. Neste sentido, o imaginrio refere-se aos modos como as pessoas imaginam a
sua existncia social, como se relacionam umas com as outras, com as imagens que subjazem
s suas expectaes, aquilo que d sentido s prticas particulares, o modo como chegamos
at onde chegamos. (TAYLOR, 2010).
Pela narrativa lobatiana contida na Geografia de Dona Benta -nos possvel
experimentar o processo de constituio de um imaginrio social a partir da linguagem
literria. A expresso de um Brasil livre de esteretipos negativos, no sentido de pejorativos,
impe-se em uma poca em que a visibilidade econmica do pas para alm das fronteiras
nacionais se fazia necessria, na esteira das sucessivas crises do sistema produtivo em mbito
mundial, como a crise de superproduo de 1929, por exemplo.
Conforme atesta Taylor (2010) o imaginrio social , em qualquer poca, complexo;
alm disso:
Incorpora um sentido das expectaes normais que temos uns dos outros, o
tipo de compreenso que nos possibilita levar a cabo prticas colectivas que
constituem a nossa vida social. Isto inclui algum sentido do modo como

59

todos nos ajustamos a exercitar a prtica comum. Semelhante compreenso


, ao mesmo tempo, factual e normativa; ou seja, temos um sentido de como
as coisas habitualmente se passam, mas ele est entretecido com uma ideia
de como elas deviam ser, de que falsos passos invalidariam a prtica.
(TAYLOR, 2010, p. 31-32).

O momento poltico continente do pensamento de Lobato, em escala mundial


representado pelo entre-guerras e em escala nacional brasileira representado pela
consolidao do regime ditatorial de Getlio Vargas via Estado Novo, significou uma
mudana no paradigma poltico brasileiro. Neste evento reside a importncia do que nos
apresenta Carvalho (1990), ao indicar que a manipulao do imaginrio social
particularmente importante em momentos de mudana poltica e social, em momentos de
redefinio de identidades coletivas, a exemplo da Revoluo Francesa, clssica tentativa de
formar um novo homem.
Precisamente no perodo representado pelo Estado Novo no Brasil, a justaposio de
smbolos e de manobras poltico-governamentais constituiu-se em uma tentativa de formar um
novo homem brasileiro, um homem mirado na garantia da liberdade e da emancipao social
pelas promessas trabalhistas, na busca e na esperana pela cidadania, amparado pela ordem e
pelo progresso de uma nao inexoravelmente condenada a se tornar o pas do futuro. Nos
termos de Carvalho (1990):
A aceitao ou rejeio dos smbolos propostos poder revelar as razes
republicanas pr-existentes no imaginrio popular e a capacidade dos
manipuladores de smbolos de refazer esse imaginrio de acordo com os
novos valores. Um smbolo estabelece uma relao de significado entre dois
objetos, duas idias, ou entre objetos e idias, ou entre duas imagens.
Embora o estabelecimento dessa relao possa partir de um ato de vontade,
sua aceitao, sua eficcia poltica, vai depender da existncia [...] de
comunidade de imaginao, ou comunidade de sentido. Inexistindo esse
terreno comum, que ter suas razes seja no imaginrio preexistente, seja em
aspiraes coletivas em busca de um novo imaginrio, a relao de
significado no se estabelece e o smbolo cai no vazio, se no, no ridculo.
(p. 13).

60

Na esteira do que Carvalho argumenta, o rito da queima das bandeiras dos estados
federativos na dcada de 1940 e a proibio de seu hasteamento nos respectivos territrios at
1948, como forma de legitimar a presena de um Estado brasileiro forte e uno, por exemplo,
representa esta busca do coletivo por um novo imaginrio, a partir do esvaziamento do
significado do ato, insustentvel sobretudo aps a manifestao do descontentamento dos
governos centrais de algumas provncias em relao a autoridade vertical do Estado soberano.
Hall (2006) aponta que a identidade deve ser encarada como um lugar que se
assume, e no como uma essncia ou substncia que se examina, o que nos leva a
aproximar o conceito de identidade ao conceito de enraizamento proposto por Weil (1979),
para quem o enraizamento talvez a necessidade mais importante e mais desconhecida da
alma humana. (p. 347). Este enraizamento se encontra na existncia coletiva do homem, a
partir de uma participao natural que vem do lugar, do nascimento, do ambiente.
A visita das personagens a Frana, narrada no Captulo XXIX Inglaterra e Frana,
expe o enraizamento proposto por Weil, explorado a partir da noo de nacionalismo e de
suas simbologias, na figura do francs como pessoa isolada e independente:

- Pois a Frana um pas privilegiado. Possui todos os climas, um sistema de


rios de primeira ordem, terras excelentes para grande variedade de culturas.
Tem tudo. Vem disso o carter caseiro do seu povo. O francs no sai de
casa, isto , no sai da Frana. Ignora o resto do mundo. No quer saber. No
viaja. No estuda geografia. Para que, se est bem em casa?
Ficou profundamente egosta. O mundo l fora pode estar pegando
fogo: o francs no se mexe. Limita-se a fazer esprito. Somtico at ali.
Agarradssimo. A avareza dos campnios da Frana proverbial. Trabalham
como mouros, sempre rotineiramente como os pais e avs fizeram, e s
gastam o que em absoluto indispensvel. Da tornarem-se os franceses um
dos povos mais ricos do mundo. Todos possuem suas economias no banco.
O francs extremamente realista. No se ilude com lorotas. Cuida de si.
Aproveita a vida o mais que pode. (LOBATO, 1988, p. 123-124).

A nsia contida na narrativa de Lobato por fazer reconhecer um povo brasileiro


culturalmente situado, historicamente relevante, expressa por Monteiro (2002) quase oitenta
anos depois. O que mais nos chama a ateno a constante angstia do prprio povo
brasileiro em se reconhecer a si mesmo, em vista do percurso que a sua histria adotara em

61

relao aos pases colonizadores ou centrais, cuja trajetria histrica de formao se assentara
em bases menos complexas do ponto de vista da organizao cultural.
A ideia de um povo com razes culturais diversas, no incio do sculo XX, impunha-se
como obstculo ao reconhecimento de sua legitimidade orgnica, o que para um cenrio de
consolidao de Estados nacionais em busca de soberania econmica e poltica representava
um forte elemento de descrdito frente a uma ordem embrionria de mundializao da cultura.
Monteiro (2002) nos apresenta uma interpretao valiosa para a compreenso deste momento
da histria poltica e cultural do Brasil:
A grande realidade que ns, no Brasil, somos outra coisa que embora
no se saiba bem o qu, com certeza no uma mera extenso lusitana.
Isto que a nossa grande originalidade redunda tambm no nosso grande
conflito de identidade pois que no h modelos nem paradigmas em que
nos possamos apoiar para compreender o nosso caso, em que a diversidade
tnica impregnou nossa formao social de modo mpar. Enquanto no
compreendermos isto, angustia-nos a crise de identidade, coisa que nos
aflige h tanto tempo. (p. 185).

Alm das ideias de progresso pelo nacionalismo adotadas por Lobato para fazer
crescer o povo brasileiro, o autor tambm se mostrava adepto de ideias eugenistas. A eugenia,
entendida como o estudo das condies mais propcias reproduo da raa humana,
seriamente defendida por Lobato ao longo de seu texto, em uma forte apologia a filosofia
positivista aplicada como dignificadora das sociedades, a partir de elementos de expresso de
ordem e de amor pelo todo social.
No Captulo XXI Malsia, Lobato chama a ateno para os progressos sociais
conquistados nas Filipinas desde a tomada do poder local pelos americanos, em contraste com
a colonizao espanhola pouco produtiva. Estes progressos esto relacionados ao eugenismo
na medida em que despertam a ateno do leitor para a importncia de se aliar educao,
higiene, acesso a servios sociais bsicos e outros elementos como fundamentais na
construo de sociedades organizadas e desenvolvidas. O dilogo entre Dona Benta e
Pedrinho revela alguns traos dos ideais eugenistas de Lobato:

62

Dona Benta explicou que iam conhecer uma zona de ilhas, ilhas e
mais ilhas. Ilhas a dar com um pau. S o arquiplago das Filipinas
compunha-se de 7.000.
- Sete mil, vov? No est achando meio muito?
- No, meu filho. Dessas sete mil, porm, a maior parte se compe de ilhotas
insignificantes, que nem nome tm. S valem as ilhas grandes, como a de
Luzon, Mindanau e outras, que estiveram muito tempo nas unhas dos
espanhis e acabaram conquistadas pelos americanos. Depois da Segunda
Guerra tornou-se independente. Hoje aquilo l est um brinco. Estradas de
rodagem de primeira ordem, escolas, higiene, tudo quanto melhoramento.
Mas o mundo grande e no podemos parar nas Filipinas. Daqui seguiremos
diretamente para a Insulndia, que o mais notvel grupo de ilhas
ocenicas. (LOBATO, 1988, p. 88-89 - grifo do autor).

As passagens por outros territrios, como o do Japo (p. 79-80), o da China (p. 84) e o
do Rio de Janeiro (p. 31), ainda em terreno brasileiro, so a oportunidade que Lobato encontra
para divulgar seus ideais eugenistas. O exemplo brasileiro talvez o mais significativo, na
meno do autor organizao social das formigas e das abelhas em grupos bem estruturados
e bem apetrechados na arte de se alimentar; a alimentao, neste sentido, tambm entendida
como pressuposto eugenista, uma vez que compete para a identificao de um povo ou nao
a partir de seus costumes, constituindo uma possibilidade de nacionalismo com base em uma
territorialidade construda a partir da simbologia proferida pelo alimento e pelo hbito
alimentar:

[...] A luta no Brasil entre o homem e a formiga j foi incerta. Um sbio j


disse que ou o brasileiro d cabo da formiga ou a formiga d cabo do
brasileiro. Existem zonas em que a formiga j venceu o homem, obrigando-o
a emigrar.
- Mas como podero elas, to pequenininhas, vencer o homem, to grande?
duvidou Emlia.
- So pequenininhas mas tm a seu favor o nmero infinito e a perfeita
organizao social em que vivem. Enquanto os homens brigam uns com os
outros e jamais encontram meio de viver em harmonia, elas se regalam no
mais perfeito equilbrio. Sabem alimentar-se, e por isso no conhecem
doenas, como os homens. Entre os homens j h mais de cinco mil
molstias estudadas, quase todas conseqncias da alimentao errnea e da

63

desigualdade das condies sociais. Vemos ricos e pobres os que morrem


de indigesto e os que morrem de fome. Os que vivem em palcios e os que
vivem em casebres imundos. Entre as formigas a igualdade perfeita. Todas
comem a mesma coisa e vivem na mesma casa. (LOBATO, 1988, p. 31-32
grifo do autor).

Em relao espcie humana Lobato argumenta que o homem ainda no soube viver
em harmonia com a natureza nem consigo mesmo, e rebate a afirmao com a ideia de que os
progressos alcanados com as cincias so significativos na trajetria do desenvolvimento dos
grupos humanos. Tal como preconizado pelo Positivismo comtiano, cincia seria atribuda a
garantia infalvel do destino humano, no havendo liberdade ilimitada de conscincia ao
homem, dado que nada se pode recusar do que imposto pelo positivismo. O cientificismo
autoritrio, e como tal deve ser encarado o positivismo, sendo irrazovel a razo individual.
(BERGO, 1983, p. 58).
Pela tica de Pedrinho, Lobato aponta a necessidade da reviso dos hbitos
alimentares humanos e referencia a cincia como meio possvel para tal intento; e pela tica
da personagem de Dona Benta expe:
- Mas no sabe comer, que o principal disse Dona Benta. Estou
convencida de que a maior parte dos males que nos afligem vem disso: de
no sabermos comer. As abelhas inventaram o mel, um alimento perfeito. As
formigas descobriram o tal cogumelozinho, outro alimento perfeito. Os
homens, porm, comem de tudo e sofrem as conseqncias desse erro.
- Deixe estar, vov! gritou Pedrinho. Quando eu crescer vou dedicar-me
ao estudo da alimentao. Hei de ter um grande laboratrio cientfico para
labutar at descobrir um alimento nico que seja para a humanidade o que
o mel para as abelhas. (LOBATO, 1988, p. 32).

Do que se observa na obra de Monteiro Lobato, h a preocupao constante do autor


com o crescimento e com o desenvolvimento intelectual do cidado e da nao brasileira,
apostando na educao escolar como via para este propsito. Entretanto, em parceria com
Ansio Teixeira, Lobato no mede esforos para promover sua percepo de classes sociais e
de trabalho, visto que, ao mesmo tempo em que denota preocupao com a cultura nacional,
argumenta no sentido de propor uma educao para o pas com base na diviso entre classes.
Esta ideia duramente criticada por Nunes (1986), ao indicar:

64

Lobato e Ansio partilham do mesmo sonho de progresso para o pas, mas


so antagonizados por um conservantismo obstinado na defesa do qu? Na
defesa da continuidade da diferena entre os dois Brasis: o dos ricos e o dos
pobres, ou seja, o dos poderosos e o dos desvalidos. (p. 29).

Desta perspectiva esclarece-se o posicionamento intelectual de Lobato, primeira


vista fortemente relacionado aos ideais positivistas comtianos. Ao mesmo tempo em que
promove um equilbrio a partir da igualdade social, tambm mantm pouco alterada a
organizao da sociedade, tendo sempre como ponto de fuga o progresso econmico e a
construo de um ideal fraterno de humanidade.
No vis interpretativo da doutrina positiva a aproximao da educao bsica e da
cincia com a indstria condio para a reproduo e a manuteno da ordem social, e no
caso particular da educao, seu objetivo o de fornecer mo-de-obra e planejadores do
capital, tornando as classes sociais ascendentes. Desta viso de organizao social, Lobato
contribui com uma perspectiva de educao como promessa, porm no redentora dos
organismos sociais, e aposta nas coletividades como possibilidade de crescimento e de
desenvolvimento do carter humano, para o que um iderio social amparado em um
nacionalismo forte e representativo vem a contribuir de modo bastante positivo.

65

CONSIDERAES FINAIS
Para Chartier (1991) a leitura no somente uma operao abstrata de inteleco:
por em jogo o corpo, inscrio num espao, relao consigo ou com o outro. (p. 181). Da
ideia de leitura enquanto inscrio no espao, arriscamos, se firma um propsito da narrativa
de Lobato contida na Geografia de Dona Benta.
No equivocado dizer que Monteiro Lobato, sua poca, era considerado um
homem de viso, apaixonado pelo progresso e pela construo de um Brasil com
referncias tcnicas e tecnolgicas renovadas. Esta considerao, na poca atual, adotada
como consenso entre pesquisadores20 que se dedicam ao entendimento da contribuio dada
por Lobato no campo das ideias para os progressos econmicos, sociais, polticos e culturais
brasileiros, reforando a sua imagem como homem de mente aberta para o futuro.
Pela escrita, Lobato encontra um meio coerente para satisfazer a sua to desejosa
vontade de progresso, divulgando um pensamento que une minimamente cincia, literatura,
senso comum e arte; o canal criado por Lobato a partir da literatura infantil responde como
uma possibilidade de renovao de conceitos em uma linguagem facilitada ao pblico
pretendido. O recurso literrio do maravilhoso, presente em grande parte das obras de Lobato,
e em especial na Geografia de Dona Benta, se responsabiliza pela aproximao do autor com
o universo infantil, criando um campo de foras que garante a transmisso do seu pensamento
de modo hbil.
Ao resgatar espacialidades e temporalidades, a preocupao de Lobato se volta para o
entendimento do espao e do tempo a partir de uma perspectiva de crtica, sobretudo em
relao ao homem (os grupos humanos), para quem este carrega todas as possibilidades de
transformao do concreto pensado, a partir de um ideal de fraternidade universal.
Segundo Chartier (1991) partir [...] dos objetos, das formas, dos cdigos e no dos
grupos leva a considerar que a histria scio-cultural repousou demasiadamente sobre uma
concepo mutilada do social. (p. 180 - adaptado). E justamente o desejo de rompimento
com as mutilaes do social o que torna mais significativa a Geografia de Dona Benta, uma
experincia literria que faz e refaz o espao-tempo na medida do imaginrio vivido.
20

Consultar: NUNES, Cassiano. Monteiro Lobato e Ansio Teixeira: o sonho da educao no


Brasil. So Paulo, s/ed., 1986; CARDOSO, Rosimeiri Darc. Geografia de Dona Benta: o mundo pelos
olhos da imaginao. In: LAJOLO, Marisa e CECCANTINI, Joo Lus. (Org.) Monteiro Lobato,
livro a livro. Obra infantil. So Paulo: Editora UNESP, 2008; SANTOS, Geovana Gentili. O
maravilhoso na produo infanto-juvenil de Monteiro Lobato. In: Revista Aglia. Ourense:
Associaom Galega da Lngua. 2009, p. 99-114; entre outros.

66

Para a anlise da Geografia de Dona Benta fundamental o reconhecimento das


especificidades (econmicas, polticas, sociais, culturais) que contm o pensamento lobatiano;
estas especificidades, que so complexas, so tambm responsveis por tornar compreensveis
as realidades que direta ou indiretamente exerceram influncia na elaborao do pensamento
do autor, e servem como parmetro para mensurar uma realidade densamente constituda.
Sobre esta afirmao Chartier (1991) argumenta:

Durante muito tempo, pareceu fcil o caminho que levava a concluir a partir
da anlise temtica de um conjunto de textos a caracterizao de uma
mentalidade (ou de uma viso do mundo ou de uma ideologia), e
depois fazia passar desta ltima a uma consignao social unvoca. A tarefa
parece menos simples desde a partir do momento em que cada srie de
discursos seja compreendida em sua especificidade, ou seja, inscrita em seus
lugares (e meios) de produo e suas condies de possibilidade, relacionada
aos princpios de regularidade que a ordenam e controlam, e interrogada em
seus modos de reconhecimento e de veridicidade. (p. 187).

O que se inscreve no argumento de Chartier o que nos permite concluir que o


pensamento de Monteiro Lobato, ao ser compreendido a partir das especificidades que
influenciam a sua narrativa, revela uma expresso de mundo historicamente e
geograficamente situada, porm atravessadora de diversas espacialidades e temporalidades,
sendo necessrio considerar, portanto, que o ponto a partir do qual se fala mais que
revelador do pensamento narrado.
No que se refere tentativa de instituir uma identidade genuinamente brasileira, a
angstia de Lobato encontra ainda hoje um alto grau de validade; pelo sentido da permanncia
ao longo de quase um sculo da necessidade de firmar uma identidade para o povo brasileiro
voltada mais para o futuro que para o passado de colonizao e de dependncia cultural, que
se torna pertinente ao perodo atual a narrativa da Geografia de Dona Benta.
Pelo vis da firmao de uma poltica que d respaldo constituio de uma ideia de
nao estabelecida a partir de elementos de cultura prprios e, sobretudo, de ampla
legitimao interna ao territrio e ao povo brasileiro, Monteiro (2002) nos apresenta uma
alternativa para um possvel projeto de nao, um projeto cujos fundamentos se estendam
para alm dos limites da globalizao:

67

Se ao longo de cinco sculos foi-nos difcil (impossvel?) alcanar nossa


prpria identidade, daqui para o futuro s-lo-? Num futuro sempre
adiado, carregando a pesada carga da polietnicidade, ser-nos- possvel
ating-la? Se no alcanarmos a condio de nao (poltica) e um carter
digno de expressarmo-nos como uma cultura e se as profundas
transformaes em curso, das quais a globalizao um dos muitos
problemas desta travessia tornarem obsoletas ou descartveis a idia de
nao ou ptria [...] o que nos estar reservado? Em meio a to graves
indagaes as inegveis retraes dos espaos pejorativos uma das
caractersticas da presente crise - tornam seno impossveis, muito difceis as
respostas. (MONTEIRO, 2002, p. 204-205).

J em relao sondagem do contedo geogrfico na literatura, seja ela de qualquer


natureza, importante estabelecer a sintonia entre os sistemas geogrfico e literrio. Como
sistema geogrfico falam-se das categorias e conceitos que atribuem sentido cincia
Geografia, e como sistema literrio, da trama fictcia desenvolvida sobre o substrato
geogrfico. Conforme atesta Monteiro (2002):

de toda convenincia que o sistema geogrfico deva ser procurado nos


seus atributos mais relevantes, sobretudo em face da alta literatura. No teria
sentido fazer cobranas do trivial geogrfico, j que um romance no um
manual de Geografia, sobretudo uma velha corografia21. Importa muito
desvendar as relaes entre o sistema real geogrfico com aquele dos
smbolos ou signos artsticos na arquitetura da obra. (p. 233).

Sendo assim, a Geografia de Dona Benta se mostra uma obra que, embora de
significativa importncia para sua poca, apresenta ideias em torno de conceitos que
necessitam de readequao a partir de fundamentos que atualizem para a poca atual algumas
noes contidas na narrativa desenvolvida e, sobretudo, que estas readequaes conceituais
contribuam para substantivar o conhecimento geogrfico cientfico a partir da considerao do
espao geogrfico e da identidade nacional como conceitos transformadores do tempo-espao
atual.

21

Corografia: estudo geogrfico de um pas ou de uma de suas regies.

68

Como possibilidade de por em prtica a ideia desenvolvida em torno da atualizao de


pensamentos contidos na narrativa da Geografia de Dona Benta, sugerimos que o contedo
que possa ser trabalhado por estudantes e por professores que utilizem a obra estudada como
referncia de Geografia seja manuseado no sentido de se permitir o contato com a realidade
geogrfica vivida pelo autor no momento da elaborao da obra e de compar-la com a
realidade geogrfica atual para, a partir deste comparativo, estabelecer parmetros que possam
subsidiar uma leitura mais atenta e responsvel da obra de Lobato e que no a desconsidere de
todo.

69

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75

ANEXOS
ANEXO A

Fonte: Revista CAROS AMIGOS. Editora Casa Amarela. Ano XIV, n. 165. dez./2010.