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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA


CURSO DE MESTRADO EM SOCIOLOGIA
DBORA ARAJO DE VASCONCELLOS
Resumo referente aos textos:
TOCQUEVILLE, Alexis de (1997) O antigo regime e a revoluo. 4 ed. Braslia, Editora
da UnB (pp.51-196).
Tocqueville prope na sua obra realizar uma anlise que busca compreender as
causas que levaram a ocorrncia da Revoluo Francesa, os motivos pelos quais essa
revoluo se deu em Frana e no em outro pas da Europa, j que a crise gerada pelo
antigo sistema feudal fazia-se sentir em todo o continente. Ele elenca algumas questes
norteadoras para o incio de sua pesquisa:

Foi o acontecimento realmente to extraordinrio quanto seus


contemporneos o consideravam outrora? To incrvel, to
profundamente perturbador e renovador quanto o supunham? Qual foi
o verdadeiro sentido, qual foi o verdadeiro carter, quais so os efeitos
permanentes desta estranha e terrvel revoluo? O que foi exatamente
que destruiu? O que foi que criou? (TOCQUEVILLE, 1997:53).

Para responder essas questes o autor realiza uma anlise histrica


compreendendo que diversos fatores estavam em campo para a irrupo da revoluo.
Aspectos econmicos, polticos, religiosos, intelectuais e sociais estavam em simultnea
ao, porm no foram vistos de forma clara e relacional pelos contemporneos da
revoluo, assim Tocqueville percebe seu posicionamento histrico enquanto
privilegiado para a anlise, por ser suficientemente distante do acontecimento, porm
prximo o suficiente para que no haja deturpaes dos fatos histricos.
Ele inicia o segundo captulo do livro I apontando Que o objetivo fundamental e
final da Revoluo no era, como se pensou, destruir o poder religioso e enervar o poder
poltico. Parte para uma problematizao das percepes repassadas acerca das posies
existentes para o desencadeamento da revoluo, o autor percebe que na realidade a
revoluo foi contrria as instituies religiosas e no aos valores catlicos. A revoluo
mostrava-se contrria aos privilgios obtidos pelo clero e nobreza para a iseno total de
impostos, enquanto progressivamente a taxao aumentava para os camponeses (j que a
prpria burguesia a partir dos cargos ocupados tambm possui iseno de certas taxas),
esta sustentava a monarquia francesa.

Esses fatores refletem um processo desencadeado de deteriorao dos corpos


administrativos que se d atravs da diminuio do poder da nobreza e uma ampliao do
corpo burocrtico estatal com a presena cada vez maior de funcionrios do
administrativo, legislativo, judicirio e fiscal que realizavam em conjunto um papel
controlador da sociedade francesa sob ordens do rei. Alm de uma maior centralizao
do poder na figura do monarca, em Frana diferentemente da Inglaterra, esses processos
gerados nos aparatos do governo refletem como as classes se separaram de tamanha forma
que o abismo de suas liberdades individuais escamoteadas por privilgios de poucos,
favoreceram as tenses e crticas ao regime monrquico, que no limite irromperiam na
destituio total desta instituio poltica.
Por sua vez, a monarquia percebendo-se ameaada reforou seu posicionamento
benfeitor diante da nobreza e do clero, tolhendo a liberdade da maioria da populao
alimentando os sentimentos de dio e rancor dos camponeses que se viam desamparados
diante de tantos impostos e nenhum retorno. Lembrando, que inicialmente, o acordo entre
as classes no perodo feudal, exigiam do nobre um papel de protetor e mediador do
campons com o Estado e o uso e controle das terras, no perodo que se sucede a revoluo
a nobreza no exerce mais nenhuma de suas funcionalidades, intensificando a revolta dos
populares.
Alm disso, Tocqueville aponta que a classe mais prejudicada nesse processo
em definitivo a camponesa, o ambiente agrrio que pelo perodo feudal se sustentava
atravs da relao entre nobreza e campesinato entra em uma total crise. A burguesia que
por muito tempo almejou os privilgios da nobreza, ocupavam os espaos do corpo
burocrtico estatal sendo maioria no ambiente urbano (ele at comenta que alguns
possuam terras que arrendavam e viviam na cidade administrando as finanas da terra
distncia), com isso o autor aponta que a classe burguesa se torna a nova casta do novo
regime, regendo o cenrio poltico atravs dos seus interesses econmicos, polticos e
sociais, utilizando a massa da populao francesa como manobra poltica.
Assim, os rumos autoritrios que so tomados no decorrer da revoluo passam a
ser melhor compreendidos, j que resulta de um processo de violncia institucional
praticada pelo despotismo da monarquia que se infiltra nas relaes dos franceses diante
da busca por uma liberdade atravs da democracia que acaba por se tornar um processo
democrtico autoritrio que tem na classe burguesa uma ascenso social, elevando-se a
uma ideia de casta (como a nobreza no Antigo regime) sendo a nova detentora de
privilgios e controles. Por isso o autor afirma, que as mudanas do Antigo regime para

o Novo regime so menos extraordinrias, menos renovadoras do que pensavam os seus


contemporneos. Destruiu um sistema poltico que estava em decadncia devido s suas
prprias contradies e conflitos, porm criou uma democracia vista de forma crtica por
Tocqueville, pois a democracia imposta na revoluo adquire um carter autoritrio que
vai de encontro com as premissas de liberdade e igualdade. H, para o autor, a liberdade
de uns em detrimento da privao de outros, o que no pode ser visto como um projeto
democrtico de fato.