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O Profissional De Psicologia Na

Equoterapia: Atividades, Tcnicas E Dificuldades. 2005. Dissertao


(Mestrado em Distrbios do Desenvolvimento). Universidade
Presbiteriana Mackenzie, So Paulo, Brasil, 2005.
JULIANA

PRADO

FERRARI.

Cap 1. A UTILIZAO DE ANIMAIS EM TERAPIAS E SEUS BENEFCIOS

O ser humano tem que permanecer em contato com toda a


natureza durante toda a sua vida para manter uma boa sade
mental (BORIS M. LEVINSON, 1969).

O primeiro indcio concreto do elo afetivo entre um humano e um animal data de


doze mil anos pertencente aos restos fossilizados de uma mulher abraada a um
filhote de co ou lobo encontrados em uma regio que hoje corresponde Israel.
Porm suspeita-se que o homem tenha comeado a conviver com alguma
espcie, em um regime de colaborao mtua, muito anos antes de domestic-las
(VENTUROLI, Revista Veja, 24 nov 2004).
Nos ltimos tempos, os animais vem sendo utilizados como uma ferramenta
teraputica nos mais diversos ambientes como escolas, hospitais, casas de
repouso, centro de tratamento, locais privados, entre outros. A terapia com animais
promove o bem-estar e a melhoria na qualidade de vida das pessoas
(TRAUMUTT, 2003).
Essa contribuio dos animais para a qualidade de vida das pessoas de todas as
idades tem sido documentada de maneira formal ou informal. O primeiro registro
que se tem a respeito da utilizao de animais como recurso e auxlio teraputico

ocorreu em 1792, no Retiro York, instituio localizada na Inglaterra que tratava de


indivduos com doenas mentais. Os pacientes dessa instituio participavam de
um programa alternativo de comportamento que permitia cuidar de animais em
uma fazenda como reforo positivo (NETTING et. al., 1987).
Em 1867, em uma instituio na Alemanha, animais tambm foram utilizados em
terapias com pacientes. Em 1942, terapeutas perceberam os benefcios da
Terapia Facilitada por Animais (TFA) em pacientes com distrbios mentais e
fsicos. Em um hospital da Fora Area de Nova York, soldados feridos com
estresse ps-traumtico ajudavam a cuidar de animais de fazenda como parte do
tratamento, e caso desejassem, podiam ter ces como companhia durante o
processo de recuperao (TRIVERDI e PERL, 1995; GEORGE, 1988).
O psiclogo americano Dr.Boris Levinson apontado como o pioneiro no uso de
animais em psicoterapia e na Terapia Facilitada por Ces (TFC) a cinoterapia.
Descobriu ocasionalmente ao deixar seu co, Jingles, sozinho em um quarto com
uma criana, aps retornar, percebeu que a criana estava em ativa comunicao
com o animal. Levinson concluiu que os animais poderiam ser teis no processo
teraputico, pois a criana se expressa mais na presena do animal por este no
ser crtico nem julgador (GEORGE, 1988). Essa foi a primeira iniciativa em
pesquisa cientfica com animais como agentes teraputico (MALLON, 1992).
Segundo Levison (1997) o ato de cuidar do animal (alimentar, educar ou treinar)
exige que as crianas leiam sinais no-verbais e atendam devidamente s

necessidades por eles expressas, ajudando-as a se sentirem competentes de uma


forma mais complexa.
Considerando-se as literaturas comentadas at o momento, observa-se que parte
dos cientistas e comunidades leigas comearam a se interessar cada vez mais na
possibilidade de se utilizar animais em terapias. Inicialmente surgiram nos Estados
Unidos, programas de terapias com animais oferecidos por voluntrios que
levaram seus prprios animais aos hospitais e instituies especializadas para
auxiliar no tratamento (HINES e FREDRICKSON, 1998; NETTING et. al., 1987).
Esses programas proporcionaram um efeito teraputico positivo na qualidade de
vida dos pacientes. Diante disso, observou-se que as visitas de animais s
instituies que atendem pessoas com distrbios ou doenas crnicas tm efeito
benfico para todas as idades (HINES e FREDRICKSON, 1998; MALLON, 1992).
Quanto aos efeitos fsicos proporcionados pela interao do homem com o animal
Jennings et. al.(1998), Katcher e Wilkins (1994), Serpell (1990), Messent (1983) e
Friedmann et. al.(1993; 1983; 1980) concluram que os animais auxiliam na
reduo da presso arterial, previnem de doenas cardacas e ajudam no controle
do estresse. Alm disso, pessoas que tm animais em casa contam oito vezes
mais probabilidades de sobreviver um ano depois de um infarto, permanece
menos tempo no hospital, tm mais facilidade de adaptao a uma nova rotina de
recuperao, depois de uma doena e, em muitos casos, resulta na reduo da
quantidade de medicamentos (BECKER, 2003).

A revista especializada Aids Care publicou um estudo realizado por Siegal e


colaboradores, em 1999, em pacientes com AIDS que possuam animais de
estimao. Desse estudo, concluiu-se que tais pacientes tinham chances menores
de sofrer depresso do que aqueles que no possuam bicho algum. Alm de
combater a depresso e o isolamento, favorece a aproximao entre as pessoas,
proporcionando-lhes um assunto que no a doena (Becker, 2003).
Segundo matria publicada na Revista Isto , de 25/01/2000, foi realizada uma
pesquisa na ustria, em 1999, em crianas que brincavam com vacas, galinhas,
porcos e ovelhas, da qual descobriram que tais crianas tinham menores
probabilidades de desenvolver alergias e problemas respiratrios como a asma,
porque o contato com os animais melhora o sistema imunolgico, ou seja,
aumenta a clula de defesa e deixa o corpo mais resistente s bactrias e aos
caros.
A presena de animais no auxlio da terapia em indivduos de idade mais
avanada que residem em hospitais e asilos estimulam a ateno e a
comunicao (BARBA, 1995; FICK, 1992; SAVISHINKY, 1992). Proporciona
tambm a sociabilizao, aumento da responsabilidade, concentrao e um
acentuado contato com o meio (PROULX, 1998; BERNSTEIN et. al., 1995;
SAVISHINSKY, 1992). Alm disso, promove um impacto positivo na atitude da
equipe de profissionais ao resultar em uma melhora na interao com os
pacientes devido reduo do estresse (ZISSLEMAN et. al., 1995; TAYLOR et.
al., 1993).

Esses resultados tambm so encontrados por outros pesquisadores no


tratamento de indivduos institucionalizados que apresentam comportamentos
isolados. Mallon (1994) investigou os efeitos ao colocar um cachorro em uma casa
que abriga crianas com distrbios emocionais. Concluiu que a presena do
animal proporcionou benefcios sociais, emocionais e fsicos nas crianas, e
tambm, na equipe. Um indivduo, ao se importar com um animal e suas
necessidades, permite o desenvolvimento de comportamentos interativos e sociais
apropriados.
Os animais dominam o pensamento consciente e inconsciente, atravs dos
sonhos de uma criana. Poresky (1996) entrevistou 88 crianas em idade escolar
e suas famlias, de cinco creches do Meio Oeste dos Estados Unidos com o
objetivo de conhecer a influncia dos animais no desenvolvimento infantil.
Concluiu que as crianas de famlias que possuam animais tinham um nvel
superior de desenvolvimento cognitivo, social e motor.
Kaufmann (1997) enfatizou a importncia da utilizao de animais em situaes
educacionais e no atendimento teraputico. O mesmo autor definiu duas
categorias de interao entre a criana e o animal: a Atividade Assistida por
Animal (AAA) e a Terapia Assistida por Animais (TAA).
A Atividade Assistida por Animal (AAA) acredita que a partir do contato com o
animal, a criana aumenta a possibilidade de crescimento pessoal atravs dos
benefcios educacional, recreacional, motivacional e/ou teraputico, ampliando a
qualidade de vida. H um registro informal pelo voluntrio. A equipe de

funcionrios no participa dos objetivos do tratamento, apesar de estar envolvida


nas visitas. Neste caso, por exemplo, uma voluntria treinada pode levar seu
animal de estimao para uma escola, clnica de repouso ou hospital
(McCULLOCH, 1983).
A Terapia Assistida por Animais (TAA) utiliza o animal como um importante recurso
teraputico. uma interveno objetiva e dirigida, cujo animal deve apresentar
critrios especficos e ser participante integral do processo de tratamento. O
objetivo dessa terapia promover a melhoria do funcionamento fsico, social,
emocional, e/ou cognitivo do ser humano, ou seja, melhorar as habilidades
motoras finas e grossa, melhorar a sade mental, aumentar as interaes entre os
grupos, equipe de funcionrios, pacientes, aumentar o vocabulrio, a ateno, a
auto-estima, desenvolver habilidades de leitura e escrita, reduzir a ansiedade,
estimular a memria de longo e curto prazo, e melhorar os conhecimentos dos
conceitos (cor, tamanho, etc).
Cada sesso documentada (progressos e atividades importantes) nos registros
do paciente. Os profissionais utilizam os animais de acordo com sua prpria
especialidade, assim, um psiclogo utilizar o animal dentro de um contexto
psicolgico (os animais auxiliam na estimulao da confiana mtua entre
paciente e terapeuta, diminuindo a resistncia inicial) (McCULLOCH, 1983).
Em 1990, a Sociedade Delta, instituio localizada em Washington, Estados
Unidos, instituiu padres de habilidades e comportamentos para as equipes de
TAA, passando a habilitar indivduos que eram aprovados como Pet Partners.

Objetivando-se associar, em 2003, seis mil equipes que atuavam em quarenta e


cinco estados americanos e em mais de cinco pases. A equipe Pet Partners
habilitada para trabalhar juntamente com diversos vrios tipos de animais, em
especial, cachorros (80%), gato, coelhos, cavalos, galinhas, burros, lhamas, aves
e porcos. Geralmente a durao da visita de cinco minutos (BECKER, 2003).
A presena de animais nas visitas em hospitais permite que o paciente no
controle suas emoes, mas sim possa experiment-las plenamente. uma
terapia forte, de afirmao da vida (BECKER, 2003, p. 182).
Com relao presena do animal no processo educacional, outros autores
tambm realizaram estudos e permitiram afirmar que a presena do animal no
contato da criana com o orientador educacional era mais eficaz. As crianas
ficavam mais dispostas a comunicar seus problemas e dificuldades ao orientador
(TRIVEDI e PERL, 1995).
Turner apresentou, em 2001, no Rio de Janeiro, sua pesquisa na 9 Conferncia
Internacional sobre a Interao Homem-Animal. O referido trabalho teve como
objetivo demonstrar a importncia da participao dos animais no currculo escolar
para a estimulao do desenvolvimento moral, espiritual e pessoal de cada
criana.
A presena do animal proporciona benefcios sociais escola aumentando as
oportunidades de aprendizagem em diferentes reas do currculo mediante o
aumento da auto-estima. Acrescenta-se, ainda, que melhora a interao na sala

de aula, incentiva o contato social com outras crianas e estimula a vontade de


aprender.
Turner afirmou, ainda, que a interao homem-animal indicada com sucesso
para a utilizao do animal como co-terapeuta para doentes psquicos que no se
comunicam, crianas hiperativas ou agressivas, portadores de Sndrome de Down,
indivduos com Alzheimer, pacientes com problemas neurolgicos e deficientes
fsicos.
Johnson, em 1983, discutiu os benefcios da Terapia Facilitada por Ces (TFC)
aplicada em crianas com necessidades especiais, obtendo respostas positivas
naquilo que a terapia convencional no funcionou. Destacou que a dependncia
do animal permitiu que a criana oferecesse apoio a outro ser vivo, revertendo o
papel de ser sempre apoiada. Alm disso, possibilitou o desenvolvimento da autoestima, autonomia, pois a criana passou a se perceber como til e benfica.
Beck e Katcher (1983) tambm afirmaram que a presena de um animal na vida
do indivduo proporciona uma melhora na sociabilizao e confiana, e incentiva a
atividade fsica.
As simples visitas semanais de bichos de estimao apresentam grande sucesso
em pacientes de Alzheimer e crianas autistas, proporcionando um vnculo com a
realidade e estimulando a sorrir, tocar, rir e falar. Em nenhum dos casos os
indivduos so curados, mas surtem um efeito que no alcanado pelos
medicamentos tradicionais e por outros seres humanos. Tornam-se mais atentas,

ativas, conscientes das necessidades dos outros e mais responsveis pelo seu
prprio comportamento (BECKER, 2003).
No Brasil, a relao teraputica com animais comeou no Rio de Janeiro nos anos
50 com a psiquiatra alagoana Nise da Silveira. Seguidora da Psicoterapia Analtica
de Jung, segundo o livro de Melo (2001), Nise conta sua pioneira experincia com
a utilizao de animais (gatos e cachorros) que adotou nas oficinas teraputicas e
enfatiza os inmeros benefcios proporcionados pelo contato com os animais,
denominando-os de co-terapeutas no tratamento dos doentes mentais.
Algumas instituies comearam a utilizar animais como recurso teraputico de
forma tnue e principalmente, em crianas, adolescentes e idosos. No Brasil a
zooterapia, pet terapia, terapia com animais, terapia assistida por animais (TAA)
ou atividade assistida por animais (AAA), denominaes utilizadas, pouco
desenvolvida que no exterior (Klinger, K., Folha de So Paulo, 26 de agosto de
2004).
Contudo, nestes ltimos tempos, algumas universidades nacionais tm aberto
portas para experincias que queiram comprovar os benefcios da terapia com
animais. Na Universidade de So Paulo (USP) de Pirassununga (SP), a disciplina
zooterapia foi includa no currculo do curso de medicina veterinria. Na
Universidade de Braslia (UnB) so oferecidos cursos de extenso na rea e,
desde maro de 2004, uma equipe de mdicos e veterinrios estudam os efeitos
da terapia mediada por ces no tratamento de pacientes com mal de Alzheimer.
Pesquisadores da Faculdade de Medicina Veterinria e de Odontologia da

Universidade do Estado de So Paulo (UNESP) de Araatuba (SP) iniciaram, em


2003, estudo a fim de investigar as reaes que os animais provocam em crianas
com necessidades especiais (Klinger, K., Folha de So Paulo, 26 de agosto de
2004).
Na cidade de So Paulo, a psicloga e veterinria Dra. Hannelore Funchs,
fundadora da Associao Brasileira de Zooterapia (ABRAZZO), cria o Projeto Pet
Smile, em 1997. Esse projeto consiste na visita de animais como peixe, coelho,
cachorro, tartaruga, gato e passarinho a hospitais, asilos e creches da cidade de
So Paulo, com o apoio de voluntrios com intuito teraputico.
Em agosto de 2000 surgiu em So Paulo o Projeto do Co Idoso com o objetivo
de promover a Terapia Assistida por Animal (Animal Assisted Therapy AAT) nas
casas de repouso e abrigo para idosos. Este programa, de carter filantrpico e
voluntrio, conta com cerca de 30 (trinta) colaboradores e visa atender os idosos
em suas diversas necessidades sejam emocionais, mentais, fsicas e sociais.
Com relao Terapia Assistida por Animal existem no Brasil alguns projetos, tais
como: Projeto Co Terapeuta, existente desde 2000, voltado s crianas em
tratamento contra o cncer; Projeto Amguar, criado em 2002 na cidade de Porto
Alegre (RS) destinado crianas com deficincias mltiplas; Pet Alegria,
localizado na cidade de Santos (SP) para atender idosos, crianas rfs e
pessoas com deficincia fsica; Acrpole, grupo de psicoterapeutas psicanalistas
que desenvolve atendimento para idosos e crianas; Grupo Co Voluntrio,

situado em Maring (PR) desenvolvendo trabalhos de terapia em clnicas de


repouso para idosos.
Alm desses projetos existem tambm o Projeto Co Amigo, atuando em asilos,
escolas e orfanatos em Curitiba (PR); Projeto Copanheiro, voltadas para as
casas de idosos de Piracicaba (SP) e a Zooterapia, uma ONG criada em 2003 em
So Roque (SP) que realiza um trabalho a partir da interao de crianas e
adolescente com deficincia ou no com animais, especialmente ces,
possuindo quatro programas: o Projeto Crescendo Juntos (Educao Assistida por
Animais EAA) que realiza atividades entre alunos e ces na sala de aula
promovendo a aprendizagem; a Terapia Assistida por Animais (TAA), a Atividade
Assistida por Animais (AAA) os profissionais desenvolve atividades juntamente
com os animais com alunos das escolas e instituies para deficiente; e a PosseResponsvel realiza palestras e atividades estimulando as pessoas a melhorarem
o convvio com animais.
Fontana e Pereira, em matria para a Revista Viver Psicologia de janeiro de 2003,
comentam sobre os animais e sua aceitao incondicional em relao ao homem.
Relatam que a temperatura, a textura, a respirao, o batimento cardaco e a
percepo aguada do animal propiciam uma interao com o ser humano. Alm
das reaes afetivas construdas na relao animal e homem, esse contato
estimula o desenvolvimento sensrio-motor do indivduo.
Cada vez mais so utilizados animais na interao de indivduos como recurso
teraputico. Os animais mais utilizados so cachorro e cavalo (GOLDEN, 2001).

No entanto, falta financiamento para pesquisas sobre a interao homem-animal,


embora seja reconhecido os diversos benefcios dessa terapia.
Considerando-se o exposto, so escassos os materiais cientficos e pesquisas
sobre a importncia dos animais na vida dos indivduos, principalmente para
pessoas com deficincia fsica, mental ou sensorial, pois a pesquisa antes de ser
publicada deve ser bem documentada e fundamentada em hipteses que devero
ser fidedignamente verificadas, o que, alm de custo, implica a dificuldade que h
em avaliar os resultados de tratamento de crianas com distrbios mentais
severos.
Essa dificuldade pode ser observada na pesquisa realizada por Heimlich, em
2001, em que os resultados se mostram favorveis quanto avaliao da eficcia
da utilizao de animais como benefcio teraputico em crianas com distrbios do
desenvolvimento, no entanto, conforme afirma a autora, houve uma falta de dados
que avaliassem a eficcia do estudo, devido dificuldade em avaliar o real ganho
cognitivo em crianas com distrbios mentais severos e em generalizar os
benefcios encontrados nas demais crianas.

2.2

ASPECTOS CONCEITUAIS DA EQUOTERAPIA

Ao longo dos anos e em diferentes pases, tm surgido diversas denominaes,


coexistindo ainda alguma confuso no uso e significado de diferentes termos.
Mundialmente so utilizados os termos hipoterapia, ou reabilitao eqestre, e

equitao teraputica. Muitos pases da Amrica Latina utiliza-se o termo


Equinoterapia (ENGEL, 1997). Na Itlia, para a atividade como um todo, usa-se a
expresso Terapia por Meio do Cavalo (TMC) e Reeducao Eqestre (ANDEBRASIL, 2000).
A hipoterapia clssica reflete o modelo germnico, largamente utilizado na Europa
na dcada de 60, com objetivos especficos no mbito neuromotor, realizado sob a
perspectiva mdica, utilizando uma abordagem baseada unicamente no
movimento do cavalo e nas respostas apresentadas pelos praticantes, cuja
interveno realizada por terapeutas especializados (fisioterapeutas, terapeutas
ocupacionais

fonoaudilogos)

com

competncias

especficas

em

neurodesenvolvimento (FONSECA, 2004).


A mesma autora faz uma distino entre hipoterapia e equitao teraputica. A
Hipoterapia uma abordagem teraputica que utiliza o movimento do cavalo,
baseada na metodologia da hipoterapia clssica, porm, ampliando os princpios
teraputicos de acordo com a formao de base do tcnico terapeuta, j que neste
o profissional da psicologia tambm est envolvido. Utiliza atividades em cima do
cavalo com objetivos concretos, mas no ensina tcnicas de equitao
propriamente dita. Proporciona a estimulao motora e sensorial que iro
desencadear respostas adaptativas, que em ltima anlise promovero uma
melhoria da funo.
A equitao teraputica (therapeutic riding, equitation therapeutique) implica na
aquisio de capacidades e treino de uma variedade de tcnicas de equitao. As

atividades realizadas possuem a finalidade de ajudar o cavaleiro a alcanar


objetivos educativos ou psicolgicos, sob a orientao de um especialista em
educao ou terapeuta. Nessa modalidade engloba maior diversidade de tcnicos
e de praticantes.
O termo equoterapia uma nomenclatura abrangente, utilizada apenas no Brasil
para se referir s atividades que utilizam o cavalo com fins teraputicos, adotado
pela ANDE-BRASIL em 1989 e registrado em 26/07/1999 no Instituto Nacional da
Propriedade Industrial (INPI) do Ministrio do Desenvolvimento, da Indstria e do
Comrcio.
De acordo com a ANDE-BRASIL (1999), a equoterapia significa: equo vem do
latim quus, nico gnero da famlia dos Eqdeos, subfamlia Eqina, que a
espcie cabalus, isto , o cavalo, e a palavra terapia, originria do grego
therapeia, que a parte da medicina que trata da aplicao do conhecimento
tcnico-cientfico no campo da reabilitao e reeducao.
Este estudo adota o termo equoterapia por ser uma denominao nacionalmente
conhecida. Porm, alguns centros de equoterapia participantes da pesquisa no
so associados a ANDE-BRASIL e recebem a denominao de hipoterapia e
equitao teraputica, termos mundialmente utilizados. Fonseca (2004, p. 15)
conclui que:
Diferenas subtis nas vrias aplicaes do cavalo no contexto
teraputico tm surgido, mas essencial que as pessoas
envolvidas nestes diferentes programas estejam informadas da
necessidade da existncia de uma equipa multidisciplinar, do

papel a desempenhar pelos diferentes tcnicos e tambm das


qualificaes e do treino necessrios.

Aps ter sido reconhecida em 1997 como mtodo cientfico pelo Conselho Federal
de Medicina (ANDE-BRASIL, 1999), a equoterapia definida como um mtodo
teraputico e educacional que utiliza o cavalo dentro de uma abordagem
interdisciplinar nas reas de sade, educao e equitao, buscando o
desenvolvimento biopsicossocial de pessoas portadoras de deficincia e/ou
necessidades especiais.
Cirillo (1992) definiu a hipoterapia como um tratamento de reeducao e
reabilitao motora e mental, mediante a prtica de atividades eqestres e
tcnicas de equitao.
Prado (2001) denominou a equoterapia como um tratamento que propicia o
desenvolvimento dos aspectos motores como: coordenao motora, postura,
ritmo, flexibilidade, equilbrio, e aumento do tnus muscular, alm de desenvolver
os aspectos psicopedaggicos e emocionais de forma descontrada, e ldica, em
contato com a natureza. Assim, o praticante desenvolve atividades psicomotoras,
cognitivas e afetivas, pois o cavalo, enquanto ferramenta teraputica, pode
favorecer a reintegrao do praticante sociedade ao proporcionar maior
independncia e confiana.
A equoterapia tem proporcionado inmeros benefcios para seus praticantes,
demonstrando a capacidade de desencadear melhorias no tratamento de
distrbios ou deficincias neuromotoras (CHERNG, et.al., 2004; STERBA, et. al.,
2002; WINCHESTER, et. al., 2002). Esses ganhos ocorrem devido s

combinaes de estimulaes sensoriais e componentes de reabilitao motora


gerados em todos os sistemas bsicos que, em conjunto, resultam em uma
integrao motora e sensorial ampliada, por isso, a equoterapia vem sendo
indicada como um valioso recurso teraputico (MURPHY e SUCH-NEIBAR, 2003).
De acordo com Oliveira (2003, p. 97), o praticante na equoterapia:
Realiza-se por um conjunto de movimentos corporais
intencionais, reflexos ou espontneos sobre o cavalo e no
solo, com o cavalo ou para o cavalo, que levam interao
consigo e com o outro, sendo a verbalizao uma conseqncia
que completa a vivncia do momento, e ainda o meio de
instruo para conduzir a novas aes.

Para Kann (1994), a equoterapia significa, no sentido da palavra, a cura atravs


do cavalo, pois utilizam os movimentos efetuados pelo lombo do animal dentro de
um quadro de reeducao teraputica. Pode ser aplicada pessoas de qualquer
idade atingida por uma deficincia fsica ou mental, mesmo que o indivduo
afetado nunca tenha tido nenhum contato com o animal.
Herzog (1989) acredita que a equitao teraputica no se limita somente s
trocas verbais, mas tambm ao domnio corporal, como, por exemplo, o
relaxamento. Nessa mesma perspectiva, Oliveira (2003, p. 13) definiu a
equoterapia como:
prtica teraputica que utiliza o cavalo como instrumento de
reabilitao e reeducao dos portadores de necessidades
especiais, auxiliando-os a superar as limitaes, aprimorando
suas qualidades eficientes, permitindo-lhes, assim, um
desenvolvimento global.