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13/09/2016

DoCalunduaoCandomblRevistadeHistria

Do Calundu ao Candombl
Presentes no Brasil durante todo perodo colonial, os rituais de f africanos
ganharam seu primeiro templo no incio do sculo XIX, erguido nos fundos de uma
igreja em Salvador
Renato da Silveira
19/9/2007

Desde o sculo XVII se tem notcias de


cultos africanos em terras brasileiras.
De fato, h cerca de vinte anos uma
imensa massa de informaes sobre o
que se convencionou chamar calundu
colonial comeou a ser revelada por
historiadores e antroplogos brasileiros,
que, investigando nos arquivos pblicos
e da Santa Inquisio, se depararam no
apenas com novos dados mas tambm
com novas interpretaes sobre um
tema at ento mal conhecido. Os
animadores desses misteriosos cultos de
origem africana comearam ento a
ocupar a cena historiogrfica. Figuras
como o congols Domingos Umbata,
flagrado em 1646 pelos visitadores da
Inquisio na capitania de Ilhus; a
angolana Branca, ativa na cidade baiana de Rio Real nos primeirssimos anos do sculo XVIII; outra
angolana, Luzia Pinta, muito bem sucedida na freguesia de Sabar, nas Minas Gerais, entre 1720 e
1740; a courana Josefa Maria ou Josefa Cour com sua dana de Tunda, estabelecida em 1747 no
arraial de Paracatu, Minas Gerais; o daomeano Sebastio, estabelecido em 1785 na cidade de
Cachoeira, no Recncavo Baiano; e enfim Joaquim Baptista, ogan (uma espcie de lder de terreiro) do
culto ao deus Vodum, no Accu de Brotas, freguesia perifrica da cidade da Bahia, em 1829. A esta
lista poderia ser acrescentada uma significativa aquarela de Zacharias Wagener, artista que viveu no
Pernambuco holands de 1634 a 1641, representando uma festa de africanos e trazendo preciosas
informaes visuais sobre a variedade e a disposio dos atores, figurinos e instrumentos musicais.
Os adeptos dos calundus organizavam suas festas pblicas na residncia de uma pessoa importante da
comunidade, ou ento em casas tambm destinadas a outras ocupaes. No tinham templos
propriamente ditos, mas tambm no se tratava de simples cultos domsticos, uma vez que tinham um
calendrio de festas, iniciavam vrios fiis em diferentes funes e eram freqentados por um nmero
razoavelmente grande de pessoas, inclusive brancos, vindos de diversos arraiais. Ademais, o sacerdote
principal tinha condies de ganhar bem a vida com o atendimento individual e se tornar
financeiramente independente ao prestar populao servios essenciais que o Estado colonial no
assegurava satisfatoriamente.
Dossi Candombl
Bahia de todas as fricas
Orixs, foras de Olodum
Ax carioca
O arsenal da macumba

A documentao da poca permite identificar trs tipos de


sacerdcio, s vezes reunidos numa mesma pessoa, como
Luzia Pinta, que era calunduzeira, curandeira e
adivinhadeira. Isso significa que, alm de oficiantes
religiosos, esses personagens sabiam preparar tisanas,
cataplasmas e ungentos que aliviavam os males
corriqueiros dos habitantes da colnia, eram tambm
capazes de curar doenas mais graves como a tuberculose,
a varola e a lepra, usando os recursos da farmacopia

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Antes dos orixs

tradicional, participaram inclusive do combate s epidemias


que assolaram a Bahia em meados do sculo XIX; tambm
sabiam curar distrbios mentais ou espirituais, usando
tratamentos combinados e complexos. Na cidade de Rio Real, no interior baiano, o Santo Ofcio
identificou o caso de um senhor empresrio que pagou caro por pelo menos duas escravas curandeiras
afamadas, montando com elas uma espcie de clnica onde se praticavam vrios tipos de cura, e
dividindo com elas todos os lucros. Desses registros, surgiram notcias de curandeiros e adivinhadores
sendo recebidos em monastrios, nos meios ricos, onde eram bem pagos, e at agraciados pelo rei de
Portugal por bons servios prestados. A eficincia dos saberes africanos era pblica e notria, mas na
prtica sua existncia questionava o monoplio da cura atribudo Igreja e mesmo medicina oficial.

Como o escravismo se configurava como um regime de opresso, sempre se pensou que os calundus
tivessem sido duramente perseguidos. Mas, de fato, se isso fosse realidade, seus lderes jamais
poderiam ter se estabelecido estavelmente, como, por exemplo, Luzia Pinta, que se manteve atuante
durante vinte anos na cidade mineira de Sabar. Na verdade, existia no seio da classe governante um
debate constante a respeito da melhor maneira de controlar a massa escrava e liberta. Se a poltica
tirnica parece ter predominado nos perodos de crise, em grande parte do tempo foi a poltica
moderada que predominou.
Assim, desde o sculo XVII os calundus funcionavam normalmente no Brasil, pelo menos at que seus
lderes se tornassem muito visveis, angariassem clientela branca ou se envolvessem em revoltas.
Faziam parte da paisagem social porque eram funcionais, respondiam a vrias necessidades de uma
populao carente e no pretendiam ser seitas secretas. Sua vocao era se tornar, como na frica,
instituies pblicas reconhecidas.
Desse lado do Atlntico, os calundus de diversas origens africanas, como a banta (das regies ao Sul da
frica, como Angola, Congo, Moambique) e jeje (da frica Ocidental, atual Repblica de Benin), por
exemplo, acabaram aderindo ao Catolicismo. J o sincretismo com os cultos amerndios deuse apenas
com os bantos. Alguns, como o de Luzia Pinta, misturaram tradies africanas, catlicas e indgenas no
mesmo ritual, dando origem ao que se convencionou chamar umbanda.
Ao contrrio dos anteriores, o calundu jeje do Pasto de Cachoeira era uma organizao tipicamente
urbana, e o primeiro a ter como endereo uma rua, embora de periferia. J o candombl do Accu um
dos vrios cultos jejes que comearam a funcionar no Recncavo Baiano em meados do sculo XIX,
situados em freguesias urbanas apenas no nomes eram, na verdade, chcaras cercadas de mata
atlntica.
Esses cultos jejes eram mais marcadamente comunitrios e com fortes tradies litrgicas, as que
foram implantadas na Bahia. Nesse processo, receberam apoio dos calundus bantos existentes, que
detinham um saber ritual acumulado, bem adaptado ao meio. O prximo passo, ousado, nessa
trajetria de constituio da religio afrobrasileira, seria precisamente organizar o culto na cidade,
exibilo como instituio urbana legtima, buscar sua oficializao. Foi em Salvador, no bairro da
Barroquinha, que essa transio foi tentada com relativo sucesso.

Segundo as tradies orais dos nags (africanos iorubas, originrios de regies da Nigria, Benin e
Togo) baianos, o primeiro candombl de sua linhagem foi fundado em terras situadas atrs da capela de
Nossa Senhora da Barroquinha, no centro histrico de Salvador. Segundo se conta, existia uma
irmandade de negros ali funcionando, cujos associados teriam sido os fundadores africanos. Hoje, esse
candombl um dos maiores e mais respeitados do Brasil, chamase oficialmente Il Ax Iy Nass Ok,
em homenagem sua fundadora principal, mas popularmente conhecido como Casa Branca do
Engenho Velho da Federao.
No h nas tradies orais referncias data de fundao do candombl da Barroquinha. Mas se tem
conhecimento de trs momentos importantes do local: a fundao inicial de um pequeno culto na casa
de uma sacerdotisa filiada irmandade e residente em uma das ruas do bairro; o arrendamento de um
terreno situado atrs da igreja, onde foi fundado o candombl propriamente dito; e um momento de
perseguio policial, invaso do templo e expulso do bairro.

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A investigao sobre a data inaugural motivou antroplogos ligados ao Ax Op Afonj, filial do


candombl da Barroquinha, os quais fizeram estimativas que vo do final do sculo XVIII a 1830. Em
1943, por ocasio do I Primeiro Congresso AfroBaiano, teve lugar na Casa Branca uma exposio
comemorativa dos 154 anos de sua fundao, segundo a qual o candombl teria ento sido fundado em
1789. Essa data coincide com a chegada Bahia dos primeiros escravos nags do reino de Ketu (cujo
territrio foi cortado em dois pela fronteira NigriaBenin), de onde teriam vindo os fundadores, bem
como com a oficializao da irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martrios, em 1788.
Entre os primeiros escravos provenientes do reino de Ketu vieram parar na Bahia alguns membros da
famlia real Ar, capturadas na cidade de Iwoy, saqueada em janeiro de 1789 pelo exrcito do reino
Daom (atual Repblica de Benin). A me do Alketu Akibiorru, o rei ento entronado, era natural
daquela cidade, que tinha relaes rituais muito estreitas com a capital. Tudo indica que a primeira das
fundadoras do candombl da Barroquinha, Iy Adet, veio nessa leva de escravos provenientes de
Iwoy. Aps cerca de nove anos de cativeiro, Iy Adet teria conquistado a alforria e ido morar na
Barroquinha, onde fundou, no finalzinho do sculo XVIII, um culto domstico a Oxssi na sua casa,
semelhante a alguns dos calundus colonias passados em revista.
Ora, no princpio do sculo XIX comea a crescer a populao escrava baiana proveniente da regio
jejenag, aumentando o contingente de freqentadores do calundu de tia Adet e despertando o
desejo, naquele grupo desenraizado, de possuir um espao apropriado fundao de um verdadeiro
terreiro. Esta possibilidade existia no prprio bairro, pois as terras devolutas atrs da igreja se
prolongavam em uma rea arborizada e um pntano que confinava com as hortas do mosteiro de So
Bento. O terreno contguo capela pertencia a um casal filiado irmandade branca de Nossa Senhora
da Barroquinha, que dividia com a irmandade negra do senhor dos Martrios a administrao da
igrejinha. O arrendamento comeou a ser negociado em 1804 e foi concludo em 1807, e nesse
momento que se concretizou a possibilidade de passar de culto domstico a terreiro.
A virada do sculo XVIII para o XIX foi na Bahia uma poca de prosperidade e descontrao poltica,
porm, de 1805 a 1809, o governo tirnico do Conde da Ponte se lana em implacvel perseguio de
africanos, criando um clima de tenso na capitania, inadequado aos vos da imaginao. Em 1810
comearia, contudo, o governo reformista e liberal do Conde dos Arcos, enviado pela famlia real para
modernizar a Bahia. O novo governador tornouse irmo honorrio da irmandade dos Martrios logo em
1811, era partidrio da corrente moderada da ideologia colonialista, cuja estratgia era encorajar as
manifestaes culturais das diversas naes africanas, pequena liberdade que estimularia a diferena
entre elas pensava ele impedindoas assim de se unir contra a ordem colonial.
Nessa conjuntura, o projeto de fundao do terreiro da Barroquinha ganhou novo flego. Em 1812 um
requerimento assinado pelos diretores dos Martrios pediu licena Cmara de Vereadores para
construir um salo nobre, anexo igreja, obtendo assim o consentimento oficial para manter um
espao para as suas reunies. A comunidade jejenag, que estava crescendo na Bahia e provavelmente
ganhando importncia na irmandade dos Martrios, deve ter, se no comandado, pelo menos se
associado a este esforo. Nesse momento de prosperidade o terreiro deve ter sido ampliado, ganhando
mais equipamentos, mais espao e mais confiana. Eis o cenrio que viu surgir na Barroquinha o Iy Omi
Ax Air Intile, dirigido por Iy Akal, a segunda das fundadoras apontadas pela tradio.
Segundo as tradies orais da Casa Branca, a grande novidade introduzida pelo terreiro da Barroquinha
foi ter organizado, pela primeira vez, o candombl como sociedade. Que poderia significar isso?
Vamos dar uma voltinha na frica, para ter uma viso mais abrangente dessa histria. Em meados da
dcada de 1830 a capital do maior dos Estados nagiorubs, o imprio de Oy, foi saqueada pelas
tropas fundamentalistas do califado de Sokot e do emirado de Ilrin. Comearia ento um grande
xodo da populao dessa regio, fundando uma nova capital e reorganizando as foras do imprio em
um territrio mais ao sul.
De fato, a queda da capital de Oy provocou uma guerra civil destruidora, que se prolongaria at o
final do sculo. Verdadeiras multides de prisioneiros dessa guerra vieram parar na Bahia como
escravos, de modo que, em meados do sculo XIX, mais da metade da populao escrava baiana j era
nagiorub. Subgrupos tnicos de todas as regies ocupadas pelos iorubs na frica Ocidental, a
chamada Iorubalndia, como oys, ijexs, ketos, efans, dentre vrios outros, trouxeram suas
divindades para o exlio, as quais foram sendo assentadas no terreiro da Barroquinha. Ao mesmo
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tempo algumas associaes urbanas daquela origem, chamadas egbs, foram sendo organizadas
clandestinamente na Bahia, desde as primeiras dcadas do sculo XIX. A maioria desapareceu com o
tempo, deixando, entretanto, alguns traos visveis, ttulos, mscaras, cantigas ou objetos de culto,
associaes femininas cvicoreligiosas. Alm do bem sucedido culto dos orixs, tambm ficou pra
contar a histria o culto dos Eguns (almas de mortos), que mantm apenas alguns terreiros, mas d
ainda hoje mostras de vitalidade.

Por causa desse grande contingente nagiorub, a Bahia foi levada em considerao pelos estrategistas
da reorganizao do Imprio. As tradies contam que vieram pessoas dos escales superiores dos
estados iorubs, em misso secreta, para organizar os cultos assentados na Barroquinha e articullos
aos egbs baianos. A mais importante delas foi Iy Nass, personalidade do primeiro escalo do
cerimonial do palcio de Oy. Essas pessoas criaram uma nova forma de organizao, ao estruturar o
grande candombl de Ketu tal qual conhecido hoje.
O candombl da Barroquinha foi o espao que abrigou um grande acordo poltico reunindo os nag
iorubs da Bahia, sob a liderana dos partidrios das divindades Oxssi de Ketu e Xang de Oy.
Lembremos das duas festas principais do calendrio da Casa Branca que comemoram sua fundao: a
principal, dedicada a Oxssi, no dia de Corpus Christi, e a segunda, dedicada a Xang, no dia de So
Pedro. O compromisso da elite dirigente foi firmado na estrutura espacial bsica do candombl: o
terreiro, no seu conjunto, pertence a Oxssi, o onil, o senhor da terra, enquanto que o barraco
central, lugar da festa pblica, pertence a Xang, o onil, o senhor do palcio. O acordo entretanto
contou com vrios outros subgrupos iorubanos aliados.
Do ponto de vista ritual, o carter fundamentalmente inovador do candombl da Barroquinha foi que,
pela primeira vez na histria da religio africana, o culto de todos os orixs foi reunido no mesmo
templo, o que pressupe uma ordem unificada das hierarquias dos diversos cultos, sob o comando da
iyalorix, a sacerdotisa suprema. Alm do mais, as lideranas dos egbs iorubanos da Bahia foram
convocadas, recebendo ttulos no culto dos principais orixs. Essas lideranas eram eventualmente
dirigentes de organizaes oficiais, como a irmandade do Senhor dos Martrios ou a devoo feminina
da Senhora da Boa Morte, fundada na igreja da Barroquinha. O candombl deixou portanto de ser
apenas uma casa de culto para tornarse uma organizao polticosocialreligiosa complexa.
Na composio do candombl da Bahia, as diferentes etnias da Iorubalndia, como os ijexs e efans,
numericamente mais expressivos do lado de c, no poderiam ser ignoradas. Assim, no barraco da
festa pblica, foram plantados quatro pilares centrais representando os quatro cantos do pas iorub,
cada pilar dedicado a um dos regentes da casa, ao Oxssi de Ketu, ao Xang de Oy, Oxum de Ijex e
ao Oxal de Efan. Essas so as quatro tradies mantidas na Casa Branca: os candombls de Ketu na
Bahia no seguem apenas a tradio jejenag, mas tambm as tradies de outras etnias: oy (ou
iorubtap), ijex e aon efan. (mesma coisa?)
A memria oral relata que, a uma certa altura, o terreiro da Barroquinha foi invadido pelas foras
policiais da provncia, sendo o candombl obrigado a abandonar o local, mas ningum tem a menor
idia de quando se deu a mudana. Sabemos que, em 1855, a Casa Branca j funcionava no lugar onde
atualmente se encontra, no bairro da Federao. A dcada de 1850 foi de predomnio do grupo
conservador liderado por Francisco Gonalves Martins, um homem da linha dura que havia sido chefe de
Polcia durante o grande levante dos mals, em 1835. 1851 foi o ano de chegada da ideologia do
progresso ao Brasil, quando ento as elites sociais tentaram esquecer o passado colonial e adotar um
modelo moderno de sociedade, no rastro da Europa e da Amrica. Nesse novo contexto, era preciso
provar ao mundo que ramos ocidentais civilizados e para tanto incrementamos a imigrao europia
visando limpar nossa raa, o que, segundo doutrinas cientficas ento prestigiosas, era a nica
maneira de nos habilitarmos ao progresso.
A perseguio ao candombl da Barroquinha foi parte dessa poltica, que o obrigou a procurar o seu
lugar. A tirania colonial, mantida mesmo depois da independncia poltica, no poderia jamais
permitir que uma organizao africana se tornasse centro. Por isso o candombl da Barroquinha foi
obrigado a recuar para a periferia, para o engenho Velho da Federao, onde at hoje gloriosamente
se encontra, dividindo espao na cidade de Salvador com outros terreiros, como o Gantois e o Ax Op
Afonj, que mantm viva a f que atravessou o oceano.
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Renato da Silveira professor da Universidade Federal da Bahia (UFBa), doutor em antropologia pela
cole de Hautes tudes em Sciences Sociales de Paris.

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