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Histria Unisinos

19(1):95-112, Janeiro/Abril 2015


2015 by Unisinos doi: 10.4013/htu.2015.191.09

As devassas eclesisticas e as qualidades


dos habitantes na formao da famlia mestia
em Minas Gerais Colonial (1720-1780)1
The inhabitants qualities and the mestizo familys
formation in colonial Minas Gerais (1720-1780)

Rangel Cerceau Netto2


rangel.netto@prof.unibh.br

Resumo: O artigo analisa como pessoas de qualidades (brancos, pretos, crioulos,


mestios, mulatos, pardos, cabras e mamalucos) e condies sociojurdicas (livre, liberto
e escravo) diferentes formaram a famlia mestia e de que forma ela se estabeleceu como
alternativa vivel e bastante comum em Minas Gerais Colonial, especificamente nas
Comarcas do Rio das Velhas e do Serro Frio. Tentou-se demonstrar como as unies
concubinrias, pautadas na diferena e desigualdade dos sujeitos sociais, possibilitaram
a formao de famlias mescladas e situaes inovadoras capazes de transformar as hierarquias sociais e jurdicas existentes.
Palavras-chave: famlia mestia, misturas coloniais, qualidades e condies sociojurdicas.
Abstract: The article examines how people of different qualities (white, black, creole,
mestizo, mulatto, pardo, cabra, and mamaluco) and social and legal conditions
(freeman, freedman and slave) formed the mestizo family and how it was established
as a very common and viable alternative in colonial Minas Gerais, specifically in Rio
das Velhas and Serro Frio Counties. Some attempted to demonstrate how concubinage
relations, guided by the social subjects differences and inequalities, allowed the formation
of mixed families and innovative situations capable of transforming existing social and
legal hierarchies.
Keywords: mestizo family, colonial mixtures, qualities, social and legal conditions.

Esta pesquisa contou com o nanciamento da CAPES.


2
Professor do Centro Universitrio
de Belo Horizonte (UNIBH) e Doutor
em Histria Social da Cultura pela
Universidade Federal de Minas Gerais
(UFMG).

O impacto planetrio e demogrfico causado pelo trfico ocenico de


escravos, pelos deslocamentos no forados de pessoas para o Novo Mundo e
pelas dinmicas de mestiagens de gente to heterognea foram os reflexos mais
visveis da mundializao que inseriu a regio que conhecemos hoje como Minas
Gerais no contexto mundial, durante o sculo XVIII. Nesse lugar, as mesclas
entre ndios nativos, africanos escravizados e colonos europeus construram uma
sociedade de intensas modificaes na qual os choques, as potencialidades e as
contradies eram intensificadas.

Rangel Cerceau Netto

A histria da famlia em Minas Gerais colonial


inseriu-se na perspectiva do trnsito, da mobilidade e
das trocas entre pessoas, mercadorias e saberes de diferentes regies do planeta. Prticas culturais e materiais
intensificaram-se no lcus americano, formando grupos
sociais mestiados e oriundos das diferentes regies da
frica, Europa e da prpria Amrica Portuguesa.
A diversidade de procedncias das pessoas, associada ao processo de intensa mestiagem biolgica e
cultural3, marcou as prticas, as representaes socioculturais e o imaginrio da sociedade colonial mineira.
Aprofundando o conhecimento sobre o cruzamento das
relaes estabelecidas entre grupos e pessoas, possvel
traar um perfil das famlias mestias que se apoiavam
na qualidade e na desigualdade das condies sociojurdicas dos indivduos. De certa maneira, buscar as caractersticas no plano geral das informaes quantificadas
permite sintetizar a histria de vida de muitos sujeitos
sociais e suas famlias que, atravs dos relacionamentos
concubinrios, delinearam, alm de suas condies sociojurdicas, suas distines de qualidades4.
Neste trabalho, optamos por utilizar a expresso
documental qualidade para designar as vrias caractersticas que marcaram identidades e distines entre as
pessoas que compunham a famlia mestia. Assim, a opo
pelo termo refere-se aos distintos fentipos da populao

colonial. As significaes mais comuns atribudas a essas


qualidades, no perodo colonial em Minas Gerais, foram branca, preta, crioula, mulata, parda, cabra, mestia,
mamaluca, entre muitas outras criadas para identificar e
caracterizar as pessoas. As qualidades podiam marcar
indicativos de lugar de origem, de mobilidade entre grupos e pessoas, de posio social e de ascenso econmica.
Tambm foi comum atribuir a elas significados raciais e
tnicos, de cor e de procedncia.
Posto que o Estado e a Igreja eram as principais
instituies definidoras da distino entre livre, liberto e
escravo, legtimo e ilegtimo, era no mbito das relaes
sociais que se definia a mobilidade dos indivduos. As
vrias categorias de qualidade atribudas ou apropriadas
pelos atores sociais, muitas vezes, definidos como branco,
negro, ndio, crioulo, preto e as qualificaes mescladas,
como cabra, pardo, mulato, mamaluco/mameluco e
mestio, apresentavam-se nos diversos tipos de famlia
mestia e refletiam o movimento coletivo da sociedade
mineira colonial.
O conjunto desses dados parte do retrato de um
cenrio no qual a famlia mestia e as mestiagens se desenvolveram em Minas Gerais colonial. Por isso, no Grfico 1,
retrata-se, em conjunto, essa diversidade de qualidades dos
habitantes das capitanias de Minas Gerais, especificamente
das Comarcas do Rio das Velhas e do Serro Frio.

Grfico 1. Qualidades dos habitantes.


Graph 1. The inhabitants qualities.
Fonte: AEAM, AEAD e CEDICBH. Devassas eclesisticas referentes s Comarcas do Rio das Velhas e do Serro Frio entre os anos de 1727 a 1777.

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3

Sobre concepes gerais dos conceitos de mestiagem e mundializao relacionado com a sociedade, ver: Gruzinski (2001, 2004).
Qualidade foi uma expresso empregada para designar as diferentes pessoas e grupos sociais que compunham o mosaico populacional ocorrido em torno das relaes estabelecidas no atlntico. Em vrios registros documentais testamentos, inventrios, devassas eclesisticas, atas de irmandades e relatos de autoridades coloniais os indivduos
eram portadores de qualidades diferentes. Assim, optamos por adotar o termo qualidade que apareceu em vrios relatos das autoridades coloniais cuja funo foi distinguir
as pessoas entre brancos, pretos, crioulos, mestios, mulatos, pardos, cabras, mamalucos, cafuzos, caribocas, entre outros.
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As devassas eclesisticas e as qualidades dos habitantes na formao da famlia mestia em Minas Gerais Colonial

Os dados includos no Grfico 1 possibilitam verificar que, no universo de 3.166 pessoas, aparecem nove
distines de qualidades: branco, preto, pardo, crioulo,
mulato, mestio, cabra, ndio e mamaluco/mameluco,
sendo os indivduos brancos a distino majoritria. Com
51,7% dos registros, constituem mais da metade dos
casos. Em nmeros absolutos, os brancos representavam
1.637 pessoas, ou seja, o nmero deles maior que todo
o somatrio das demais qualidades.
Segundo Eduardo Frana Paiva, as sociedades
ibero-americanas foram formadas em ambiente moldado
sobre a distino, a classificao e a hierarquizao social.
Da a construo de categorias que pudessem qualificar os
sujeitos sociais no perodo colonial. Como lembra Paiva:
[...] desde o sculo XV, pelo menos, as indicaes de
pessoas no brancas feitas nos documentos de diversos
tipos adotaram a frmula nome + qualidade + condio, com variaes, muitas vezes. Escrevia-se, por
exemplo, fulano preto forro ou cicrana parda, escrava
de beltrano , por vezes, confundindo qualidade e
cor (Paiva, 2012, p. 135-136).
O importante no argumento de Paiva foi observar
que essas distines e qualificaes funcionavam muito
bem para a qualidade de pessoas consideradas no brancas. Ento, o que ocorre com aqueles sujeitos considerados
brancos? Normalmente para as pessoas consideradas de
qualidade branca essa lgica no segue o mesmo padro,
pois em alguns casos ela aparece, mas em muitos outros
ela ocultada. De certa maneira isso tambm pode ser
observado nas devassas eclesisticas.
As devassas eclesisticas so fontes ricas de informaes, que permitem traar um panorama do cotidiano
colonial atravs dos detalhes dos chamados crimes de
costumes, ou seja, dos pecados cometidos pela populao
segundo a Igreja Tridentina. Eram documentos lavrados
na inteno de imputar penas a pessoas que vivessem em
desacordo com a moral catlica. Possuam natureza inquiridora, objetivando advertir e punir os desviantes da f.
Constituem, pois, uma excelente fonte para o estudo da
histria social e da cultura, j que permitem visualizar o
comportamento cotidiano da populao em questes no
apenas religiosas, mas de natureza moral. Na anlise dessa
documentao, possvel apreender questes referentes
famlia mestia e vida familiar dos grupos sociais no que
tange ao amor, ao afeto e sexualidade. Elas constituam
um procedimento jurdico especifico de inquirio sumria
de testemunhas, feita ou delegada pelo Juzo Eclesistico
(bispo), para apurar os delitos que, segundo a lgica catlica, afetavam o cotidiano. Nas Constituies Primeiras do
Arcebispado da Bahia (1707), elas eram definidas como

inquiries em que se obtinha uma informao de delito,


feitas pela autoridade.
Ressalta-se que a tendncia das devassas eclesisticas superestimar os indivduos de qualidade branca.
Entretanto, no quadro geral da populao das Comarcas
do Rio das Velhas e do Serro Frio era minoria, mas nos
nmeros retratados nessas documentaes aparecem como
maioria. Isto mostra que a dinmica dos registros recaa
naquelas pessoas, ou casais, que tinham condies de
fazer os pagamentos em funo das repreenses. Por isso
mesmo, quase inexistem repreenses a casais de escravos
nessas documentaes.
Talvez por ser a qualidade branca a mais valorizada no mbito da sociedade, do ponto de vista do
Estado colonial, ela tenha englobado grande parte dos
indivduos que estivessem interessados em migrar para
outras categorias. Nessa questo, pode-se considerar que,
possivelmente, um bom nmero de indivduos mudou
para a qualidade branca ou aceitaram que as suas antigas qualidades fossem ocultadas. Se considerarmos que
muitos portugueses constituram famlias mestias com
mulheres pretas, ndias, crioulas, cabras, pardas, mulatas
e mestias, possvel pensar que seus filhos tivessem alguns marcadores que remetessem s misturas biolgicas e
tambm culturais. Neste caso, seria importante indagar a
qualidade dos filhos de portugueses com mulheres no
brancas. Tambm vale a pergunta: os filhos de portugueses que quisessem ou fossem reconhecidos como tais,
esses no seriam brancos mesmo no tendo igual tez
de pele? Por um lado, se fosse valorizada a ascendncia
e o reconhecimento da paternidade do pai portugus, o
filho poderia ser considerado branco sem ter igual tez
de pele. Afinal, a prpria identidade portuguesa legada a
uma pessoa que no fosse branca favorecia o ocultamento
de sua ctis, como foi o caso de muitos portugueses no
brancos que vieram para a Amrica portuguesa e aqui
lhes foi atribuda a qualidade de branco. A prpria lei
portuguesa tambm previa que pessoas pudessem ser
dispensadas do defeito da mulatice. sendo alocados em
cargos de destaque na administrao portuguesa. Por outro
lado, cabe aqui tambm pensar que, dificilmente, naquela
sociedade, qualquer uma dessas qualidades de pessoas
no brancas seriam aceitas como brancos entre os
grupos fora de sua localidade de influncia e/ou entre os
pares que tivessem essa cor associada igual qualidade.
O que estamos querendo dizer que valores culturais e
biolgicos eram manipulados, atribudos, mascarados ou
ocultados de acordo com interesses diversos de quem os
imputava, ou daqueles que recebiam as identificaes para
a construo de suas identidades. Assim, existiam marcadores de identificaes que associavam a qualidade cor
e outros que no associavam a categoria de qualidade
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tez de pele. A ausncia da cor na identificao de uma


qualidade legada ou apropriada pelos sujeitos sociais foi
comum. Na verdade, para a identificao, classificao,
hierarquizao e distino de indivduos e grupos sociais
a cor era um elemento importante, porm, no era nico
e nem exclusivo (Paiva, 2012). Em muitos casos, para se
definir uma qualidade, o tipo de cabelo, os olhos, as
feies, a ascendncia e o posicionamento social tambm
foram utilizados como identificadores de pessoas, independentemente da cor.
Considerando os argumentos de Guedes (2007)
e de Sousa Soares (2009), os quais defendem que as
categorias coloniais estavam mais associadas condio
social e ascendncia das pessoas do que tez da pele,
esses indivduos poderiam migrar de qualidades em
funo da elevao social e nobiliria. Porm, Guedes,
para Porto Felix, no sculo XIX, e Soares, para Campos
dos Goytacazes, entre 1750-1830, demonstram que esse
processo foi marcado por uma flexibilizao dupla, ascendente e descendente. Assim, uma mesma pessoa poderia
embranquecer, empardecer ou amulatar-se em virtude
das relaes que estabelecia com o meio. O mesmo era
vlido para toda a gerao da famlia.
Ivo (2012), em estudo recente sobre homens e
mulheres de caminhos, destacou alguns exemplos que nos
ajudam a refletir acerca da dificuldade de caracterizar as
pessoas pelas formas fsicas e pelos pigmentos da pele. Pois,
em muitos registros fiscais, os perfis fsicos das pessoas
eram detalhados como a estatura, tipo de rosto, cor dos
olhos, tonalidade e tipo de cabelo, porm, no informavam
a cor da pele. Ainda segundo Ivo,
A pigmentao de pele h muito tem sido usada para
identificar no s populaes de ascendncias africanas
e, consequentemente, vinculadas ao mundo escravo,
mas, tambm, povos de outros continentes. A tonalidade da pele no parece ser um critrio seguro e vlido
para definir identidade de indivduos ou grupos, sejam
eles europeus, asiticos ou mesmo africanos, j que na
frica, assim como nas demais regies do planeta, nasceram e nascem, no s negros e mestios, mas tambm
brancos (Ivo, 2012, p. 252).

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Para a autora, as caractersticas fenotpicas da cor


dos homens e mulheres de caminho pouco influenciam
a categorizao das pessoas em brancas, pretas, pardas,
mulatas entre outras. Para Ivo, os critrios que atribuem
caractersticas s pessoas como pardos, brancos, pretos e
cabras pouca influncia tm da cor. Nesse sentido, a autora
tambm tende a concordar com o argumento de que as
caractersticas das pessoas so atribudas pelo lugar social
e econmico no qual esto inseridas. Nas palavras de Ivo,
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a tez da pele ou a cor dos cabelos e dos olhos ajudam,


mas no so parmetros de identificao precisos para a
categorizao dos indivduos em diversas qualidades e
condies. Os registros fiscais utilizados por Ivo so ricas
fontes para detalhar condies de livre, liberto e escravo,
e as caractersticas fenotpicas, como estatura pequena,
mdia ou longa, cara comprida ou redonda, cor e tipo
de barba, cabelo e olhos, porm, a fonte parece no dar
respostas s qualidades das pessoas, no que diz respeito
aos tons de pele associados s ascendncias dos agentes que
circularam pelos sertes. Assim, um dos argumentos centrais de Ivo foi, por exemplo, que a cor de olhos azuis no
era garantia das pessoas terem a qualidade de ser branca.
Entretanto, nos registros fiscais apresentados inexistiam
as caractersticas fenotpicas da cor de pele associada cor
de olhos. A fonte utilizada pela autora apresentou possibilidades, mas tambm limites importantes que pudessem
caracterizar as pessoas pela aparncia baseada nos tons de
pele. Talvez a estejam os limites do dilogo que a autora
estabeleceu com a historiografia, que se utilizou de outros
tipos de registros que deram sustentao s qualidades
baseadas nos tons de pele. Contudo, o ponto alto do trabalho de Ivo foi mostrar que o caleidoscpio dos agentes
de caminho expressava, em alguma medida, mestiagens
biolgicas e/ou culturais.
Libby (2010) constitui outro referencial terico
para pensar o enorme nmero de pessoas na categoria
brancos. Para o autor, as qualidades eram marcadas
pelas questes raciais dos sujeitos coloniais. Essas
qualidades poderiam mudar, ou at mesmo sumir, em
funo do enriquecimento ou do empobrecimento da
pessoa em sua trajetria. Assim, um caminho aberto e
de mo dupla influenciava verticalmente a ascenso ou
a decadncia do indivduo em virtude da atribuio de
sua qualidade, ou melhor, para o autor, essa categoria
figurava como variaes de raas. Neste caso, o sujeito
poderia ter a sua qualidade de ser pardo ocultada em
virtude de seu enriquecimento ou reafirmada em funo
do empobrecimento.
Embora o trabalho no seja sobre as representaes
identitrias dos sujeitos que figuravam no perodo colonial,
essa discusso inicial sobre as categorias de qualidade faz-se necessria, pois justamente a partir delas que a famlia
mestia se fundamenta no espao colonial mineiro. Assim,
a interao das pessoas reconhecidas pelas caractersticas
de branco, preto, ndio, crioulo, e as derivaes mescladas
que permitiram constituir o pilar comprobatrio de que
a famlia mestia existiu. Afinal, a partir dessas atribuies,
que diferem os indivduos, possvel asseverar que houve
as mesclas no ambiente familiar colonial.
No seria surpresa se as informaes retiradas dos
registros se referissem a documentos no qual o envolvi-

As devassas eclesisticas e as qualidades dos habitantes na formao da famlia mestia em Minas Gerais Colonial

mento familiar retratado, indicando a famlia mestia a


partir da procedncia dos sujeitos em relao aos pais e aos
filhos. A atribuio de qualidades diferentes s pessoas
marca a distino, seja pela ascendncia, pela cor e/ou
pelo lugar de nascimento dos pais em relao aos filhos,
o que uma das particularidades da famlia mestia e dos
indivduos no perodo colonial. As hierarquias ajudavam a
definir as diferenas entre os sujeitos e, consequentemente,
entre as famlias em sua formao.5
Queija (2005), estudando o Peru dos sculos XVI
e XVII, tambm tem demonstrado que as categorias
hierrquicas que qualificavam as pessoas eram fluidas.
Partindo de uma abordagem que analisa a ascendncia
dos pais para a formao dos estratos sociais, a autora
mostra que os mestizos formavam uma categoria ambivalente. Essa identidade foi fundida no mundo hispnico
a partir do cruzamento de espanhis com ndios. No
mundo colonial ibrico, os mestizos, filhos dessas unies,
constantemente se autodefiniam como nobres, fidalgos e
cavaleiros do rei, em funo de ter um dos pais espanhol,
ao mesmo tempo em que se inseriam no mundo indgena
portando vantagens por ser da nobreza da terra.
Esses indivduos, muitas vezes, produzindo ou
apropriandose de novas taxonomias identitrias, procuravam reformular e reconstruir as suas prprias identidades
e, ao se afirmarem enquanto grupos sociais, buscavam a
distino entre si, criando e/ou readaptando as hierarquias
sociais j existentes. Talvez, por isso, muitos procurassem
a qualidade de branco para fugir dos estigmas sociais
ou tirar vantagens.
A qualidade de branco poderia perfeitamente
ser reivindicada por um indivduo que, em outro tempo,
se considerasse mulato. No Brasil, talvez uma das passagens mais significativas que no relaciona diretamente as
qualidades de brancos e mulatos somente cor seja a de
Koster (2002, p. 598). Esse ingls, por volta de 1809, havia
conhecido um capitomor que no tinha a pigmentao
de pele branca. Indagando a um empregado se o tal capitomor seria mulato, o mesmo lhe respondeu que [em
outros tempos o capito] era, porm j no o [mais].
Koster, ainda espantado com a resposta do empregado,
perguntou como isso seria possvel. Recebeu uma resposta bem significativa para o nosso argumento. Pois,
Senhor, capitomor pode l ser mulato? Provavelmente,
o empregado de Koster sabia que o defeito da mulatice
era constantemente dispensado na Amrica portuguesa.
Certamente, esse capitomor, engrossando a fileira de
milhares de funcionrios administrativos mestios da
Coroa Portuguesa, foi dispensado do defeito da mulatice
e provavelmente lanou mo da ascendncia portuguesa
5

de seu pai para se tornar homem de qualidade branca,


mesmo no tendo igualmente esta tez de pele.
Tomando os prprios argumentos supracitados
como vlidos, a qualidade de branco pode estar superestimada por uma variedade de motivos que tambm
abordaremos ao longo deste trabalho. Um desses motivos
seria o sujeito deixar de ser pardo ou mulato e passar dessas categorias de distines e classificaes a branco ou
vice-versa, por exemplo. Isso constitui o fato de que nos
documentos cartorrios ou em fontes religiosas, como nas
devassas, os nomes em que inexistia o registro da qualidade e da condio dos sujeitos foram considerados
a posteriori, pela leitura dos historiadores, como brancos.
Acreditamos que, em virtude de no se achar de forma
clara e objetiva a definio registrada nos documentos de
fulano ou beltrano como branco livre, possibilitou aos
pesquisadores analisarem, pela ausncia de qualquer informao, esses personagens como brancos e livres. Nesse
caso, h de se pontuar que as outras qualidades, como
preta, cabra, parda, mulata e crioula, quase sempre eram
associadas condio de libertas e escravas. J para essas
mesmas qualidades a condio de livres era tambm
ocultada. Dessa forma, pelo silenciamento da condio
de livre e da qualidade de branco, muitos historiadores
lhes atriburam, pelo princpio da excluso, a condio de
livre e a qualidade branca, mesmo sem terem sido
registradas.
Outra abordagem atribuda a posteriori pela historiografia seria o ocultamento da cor ou qualidade em
funo do lugar social dos sujeitos. Assim, autores como
Libby (2010), Guedes (2008) e Paiva (2012) constataram
que muitos mulatos e pardos perderam nos registros
documentais a qualidade e/ou a cor e a condio em
virtude da mobilidade social e econmica que os no
brancos adquiriram.
Castro (1998), conhecida atualmente como Hebe
Mattos, foi uma das primeiras pesquisadoras a observar
o silenciamento das cores na documentao colonial do
sculo XIX. Todavia, ela acreditou ser possvel associar a
ideia de cor condio sociojurdica como sinnimas.
Divergente a esse argumento, Libby (2010) faz observaes contrrias cronologia das cores do silncio sugerida por Mattos. Em grande medida, a critica se dirige
ao fato de no se observar a definio de pardo livre na
documentao. Para Libby (2010), tal definio expressa
implicitamente apenas pelo uso do rtulo de pardo. Vale
lembrar que o argumento de Mattos sobre o silenciamento
da cor diz respeito segunda metade do oitocentos, ou seja,
durante o Segundo Reinado. Naquele momento, estava
em jogo a construo de laos de cidadania, e, portanto, a

Entre muitos estudos sobre hierarquias no perodo colonial, ver: Soares (2000), Silva (2005) e Lara (2007).

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negociao em torno dos significados das cores adquiria


outros contornos. Embora o argumento de Libby seja
contrrio ao de Mattos, ele refere-se primeira metade
do oitocentos, sendo tambm observado nas devassas do
sculo dezoito para todas as categorias, isto , a expresso
livre, nessa documentao, no se associa s qualidades
branca, ndia, preta, crioula, parda, mulata, mestia, cabra
e mamaluca/mameluca.
No sculo XVIII, parece que a tez de pele no
era, necessariamente, um indicativo fiel qualidade dos
sujeitos nem condio sociojurdica deles. Nas devassas
eclesisticas, ocorrncias anlogas estiveram presentes
nos casos que envolviam a famlia mestia derivada das
relaes de concubinato.
Em 11 de setembro de 1760, numa relao tipicamente de itinerncia familiar, o soldado da fundio
Jos da Silva h muitos anos vivia com Luisa, sempre a
trazendo em sua companhia (AEAM, 1759, f. 50v). O
surpreendente que Luisa tinha uma aparncia de pele
diferente de sua qualidade. Por isso, foi pblico e notrio
a todos da freguesia de Nossa Senhora da Conceio do
Mato Dentro que o soldado portugus andava amancebado com uma mulata que branca (AEAM, 1759,
f. 51). De modo semelhante, no arraial de Taponhacanga,
na vila de Sabar, Francisco Alves dos Santos vivia em
concubinato com Maria, tida pela alcunha de Branca,
mas que era sua escrava mulata (AEAM, 1737-1738,
f. 125). Esses dois casos parecem ser sugestivos na indicao de que cor e qualidade nem sempre eram sinnimos
para o perodo, embora funcionassem em contraposio.
Certamente as caractersticas da ascendncia dos pais de
Luisa e Maria estavam atribuindo valores de distino
quelas duas mulheres, independentemente da cor de pele
que aparentavam ter.
Seguindo esse mesmo argumento, parece sugestiva
a publicidade que o concubinato de Manoel Antnio
Lobo tomou na vila. Murmurava-se que ele vivia em
mancebia e trazia em sua companhia [h muitos anos]
uma mulher que he ou paresse branca [sic] (AEAM, 1759,
fs. 141-141v). O fato de ser ou parecer ter uma determinada qualidade poderia ser um indicativo de que aparncia
da pele nem sempre refletia as distines dos pais. Por
um lado, a companheira de Lobo parecia ser branca na
cor, porm ningum da vila tinha certeza de que ela era
herdeira da qualidade branca, que refletia visualmente a
tez de sua pele. Neste sentido, os fregueses apresentavam,
pela voz popular, a dvida referente qualidade daquela
mulher. Por outro lado, este caso exemplar tambm para
demonstrar que identificaes tinham alguns embasamentos lastreados na ascendncia, como descrito, mas tambm
na cor de pele, no tipo de cabelo, enfim, pelo fentipo de
ser ou parecer ser branca. Da, seria prudente tentar pensar
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separadamente, ou de forma complementar, nas duas possibilidades de identificao, classificao, hierarquizao e


distino, tanto por parte das autoridades quanto por parte
da populao, como observou Paiva (2012) em estudo
comparativo para as Amricas portuguesa e espanhola.
As identificaes de indivduos como ndio, branco, negro,
preto, crioulo/criollo, mestio/mestizo, mameluco, mulato,
zambo, zambaigo, pardo, cuartern, cabra, curiboca, coiote,
chino, entre vrias outras qualidades ou castas, no
eram aleatrias e sem critrios. No cotidiano das relaes
coloniais, os critrios que atribuam qualidades s pessoas
eram variados e dependiam da interpretao de diversos
marcadores de identidades. Eles poderiam ser em funo
de caractersticas fenotpicas, ascendncia, procedncia,
lngua, religio, condio sociojurdica, lugar social, entre
outros. Esses marcadores atribudos s pessoas ajudavam
a identific-las e distingui-las umas diante das outras.
Por vezes, algumas dessas caractersticas cruzavam, mas
tambm existiam casos em que a identificao levava em
conta apenas uma caracterstica, como o fentipo, estando
as outras ausentes. importante esclarecer que o fentipo
tinha marcadores diversos de cor da pele, cabelos, olhos,
entre outras feies.
Se os argumentos que no atribuem as distines
e identificaes somente pelas concepes do fentipo
de cor esto corretos para o sculo XVIII, as abordagens
baseadas unicamente na tonalidade de pele precisam ser
cada vez mais matizadas. Lara (2007), por exemplo, analisa
as hierarquias sociais pelo vis raciolgico. Para a autora,
era a cor da pele, e no o lugar social ou a qualidade das
pessoas, que distinguia a condio que separava a liberdade
da escravido. Neste caso, a cor branca funcionaria como
sinal de distino e liberdade, enquanto a tez mais escura
indicava uma associao direta ou indireta com a escravido. Lara ainda afirmava que nomear as pessoas como
negros, cafuzos, pardos, pretos e crioulos, era uma forma
de afast-las dos brancos. Neste sentido, as explicaes
de Lara ocultariam aqueles indivduos que figurassem
na qualidade branca, mas que igualmente no tivessem
essa tez de pele. O mesmo ocorreria com aqueles que
aparentassem ser brancos na tez da pele, porm tivessem
outra qualidade, como observado em alguns documentos
das devassas, por exemplo. O argumento de Lara tambm
exclui aqueles sujeitos que foram agraciados pelo rei com
a dispensa do defeito da mulatice. Alis, os argumentos
de Lara pouco ajudam na observao da mobilidade social
ascendente, to caracterstica das sociedades americanas.
Contrapondo-se aos argumentos puramente
raciolgicos, vale lembrar o historiador Forbes (1988),
que, sobre o assunto das distines nos estratos sociais,
defende uma ideia multidimensional diferente daquela
que sustenta a dicotomia entre brancos e no brancos.

As devassas eclesisticas e as qualidades dos habitantes na formao da famlia mestia em Minas Gerais Colonial

Para alm do blackwhite, Forbes demonstra que as pessoas


podem parecer africanas, mas possurem ascendncia indgena, ou vice-versa. Para Forbes, definir os indivduos
pelas aparncias quase sempre muito complexo, e anlises
raciolgicas acabam colocando as pessoas em categorias
arbitrrias, cuja tendncia simplificar patrimnios tnicos ricos em suas diversidades e complexidades.
Muitas dessas definies de qualidade mudavam
de acordo com o espao, a temporalidade e o universo
simblico apropriado ou aplicado para interpretar e descrever a realidade vivenciada. Isso tambm foi observado
por Forbes (1988), que, ao estudar os significados dos
termos atribudos s pessoas, tais como: mameluco, pardo,
mulato, preto, ndio, crioulo, entre outros, afirmou que tais
qualificaes tomavam conotaes diferentes em funo
da lngua, da apropriao e da circulao intensiva entre os
seus sentidos nos diversos lugares onde foram aplicados,
para conotar caractersticas fenotpicas dos indivduos e
tambm das prprias mesclas. O estudioso observou que
os americanos, ou mesmo os africanos, foram assim qualificados inicialmente em cidades europeias como Lisboa,
Sevilha e Valncia.
A formao e a readaptao das identidades de
brancos, pretos, crioulos e dos grupos mesclados, tomados
por mestios, estavam, tambm, intimamente ligadas aos
processos de ascenso social e econmica vivenciados
por eles.6 Muitos desses mestios passaram a buscar sua
ascendncia branca, negra, parda, mulata, mamaluca/
mameluca ou indgena. No contexto das sociedades
americanas, as famlias mestias, frutos das unies de pais
de diferentes lugares e de filhos mestios, buscavam tirar
maior vantagem, seja para adquirir mercs e privilgios,
ou para fugir de impostos.
Voltando ao Grfico 1, a segunda qualidade mais
observada, na documentao pesquisada, foram os pretos,
representando 23,4% do total dos indivduos. Figuravam
em 740 registros em nmeros absolutos. Esse grupo se
constitua dos africanos de variada procedncia e origem
tnica. No espao colonial, esse grupo durou apenas uma
gerao e era renovado pelas levas migratrias de africanos.
Por esse motivo, suas taxas costumavam variar em virtude
da dinmica escravista do trfico atlntico e das dinmicas
produtivas e comerciais internas de demanda, oferta e
procura.7 Vale lembrar que, nas devassas setecentistas de
Minas Gerais, a expresso preto/preta quase sempre era
sinnima de africano. Normalmente essa expresso vinha
associada ao lugar de procedncia do embarque e/ou da

nao8, isto : preto/preta da Costa da Mina, Angola,


Cabo Verde, Congo, Courano. Outro termo comum
para designar africanos e crioulos nascidos no Brasil foi
a expresso negro. A designao, quando era africana, foi
acompanhada do lugar de procedncia de embarque ou
nao como negro da Guin, negro da Costa da Mina.
O grupo dos pretos ou africanos foi formado
exclusivamente por imigrantes e no apresentou as caractersticas como as dos brancos, que permitiam maior
mobilidade intergrupal. A presena de muitos indivduos
nesse grupo pode ser indicador de uma maior influncia
do trfico atlntico na composio da populao cativa.
Embora esse grupo figurasse com a segunda maior taxa
nessa documentao, certamente, est subestimado. Afinal,
as devassas eclesisticas retratam, em grande medida, as
relaes concubinrias baseadas nas unies de indivduos
pertencentes a grupos distintos. Do mesmo modo que,
como citado anteriormente, as devassas estavam centradas
nas pessoas, ou casais, em condies de fazer os pagamentos em funo das repreenses.
A documentao, por representar, em sua maioria,
os casos exogmicos, deixa de lado as unies endogmicas, ou seja, os envolvimentos restritos ao mesmo grupo.
Vrios trabalhos que estudam as prticas matrimoniais e
de filiao legtima nos sculos XVIII e XIX, para Minas
Gerais, demonstram que existiam altas taxas de endogamia entre os pretos.9 A famlia escrava constituda por
africanos formou parte considervel desta populao que
est subestimada nesta documentao. No obstante, no
sculo XVIII, para algumas regies como as de minerao,
os concubinatos exogmicos e a ilegitimidade10 tivessem
percentuais prximos dos casamentos endogmicos e
da legitimidade, eles quase no retratam o universo das
relaes sacramentadas pelo matrimnio.
Para justificar a enorme diferena entre as relaes legtimas e ilegtimas no perodo colonial, Marcilio
(1973) foi uma das primeiras a problematizar a questo.
Anlises feitas por ela levaram em conta a mobilidade e a
desproporo entre o nmero de homens e de mulheres,
nisto enxergando um dos motivos pelos quais os ndices
de ilegitimidade e mancebia eram to elevados na sociedade colonial. Tambm na mesma linha, Ramos (1973),
por meio da anlise do processo migratrio de homens
portugueses para o Brasil, demonstrou que em Portugal
havia um desequilbrio entre os sexos, com vantagem
numrica feminina, o que favorecia altos ndices de celibatarismo, ilegitimidade e casamento tardio. No Brasil,

Entre vrios estudos sobre a questo ver: Soares (2000); Castro (1998); Guedes (2008, p. 267-278).
Sobre o trco atlntico de escravos para o Brasil ver: Curtin (1969); Florentino (1995); Klein (1987) e Luna et al. (2009).
8
Sobre escravido e o debate que envolve lugar de procedncia e/ou caracterstica tnicas, ver: Castro (1998); Soares (2000); Lovejoy (2002) e Karasch (2000).
9
Entre muitos estudos ver: Botelho (1994); Brugger (2007); Cerceau Netto (2008); Libby (2001); Libby e Botelho (2004); Libby e Frank (2005) e Lott (2008).
10
Entre os muitos trabalhos sobre famlia e ilegitimidades no perodo colonial ver: Figueiredo (1997); Goldschmidt (1998); Londoo (1999); Lopes (1998) e Silva (1993).
7

Histria Unisinos

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Rangel Cerceau Netto

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especificamente em Minas Gerais, o nmero inferior de


mulheres em relao aos homens propiciou, mesmo que
por motivos inversos, a ntima relao entre o nmero de
casamentos e a grande incidncia de amasio.
Tambm possvel supor que as relaes de matrimnio sejam lacunares na representao das pessoas que
se envolveram nos relacionamentos coloniais. As mesmas
observaes feitas para as devassas podem ser observadas
nos registros de matrimnios, que no representam uma
totalidade de relacionamentos, principalmente para o
setecentos mineiro. Esses registros podem subestimar
ou superestimar os dados divididos pelos sujeitos e suas
qualidades e condies quando comparados totalidade da populao. Embora as anlises apartadas dos
casamentos, ou dos concubinatos, sejam legtimas para
descrever um fragmento da realidade familiar, quando
feitas separadamente, representam uma parte reduzida,
e no ampliada, da realidade. Para o perodo colonial,
casamento e concubinato foram duas faces de uma mesma
moeda, espelho um do outro. Neste sentido, um padro que
retrate em conjunto a endogamia e a exogamia refletiria
uma realidade ampliada da famlia mestia. Como o nosso
objetivo demonstrar as caractersticas das relaes pautadas na diferena, estamos utilizando apenas os registros
de concubinatos nos dados expostos.
Libby e Graa Filho (2003), em estudo para a vila de
So Jos, na Comarca do Rio das Mortes, em finais do sculo XVIII e as primeiras dcadas do XIX, demonstram que
existe um enorme percentual de unies estabelecidas entre
casais com a mesma qualidade ou, na viso dos autores,
pela mesma cor racial. Tendo como base as listas nominativas, o rol dos confessados e as atas de batismo, a concluso
que a endogamia vigorou como opo de casamento dos
grupos que compunham a populao daquela regio. De
certa forma, os dados apresentados corroboram que a famlia mestia tendeu para as unies legitimas e ilegtimas.
As fontes utilizadas pelos autores, principalmente as de
fundo censitrios, mostram dados robustos para o sculo
XIX. Em 1831, por exemplo, a maioria dos relacionamentos
era composta por casais de pardos (32,1%); seguidos por
casais de brancos (18,2%); casais de crioulos (17,2%); casais
mistos africanos e crioulos (11,3%); e casais de africanos
(7,7%). Embora a preocupao dos autores no figurasse
na problematizao entre os relacionamentos pautados
nos matrimnios e concubinatos, os dados apresentam um
grande percentual de mestiagens na categoria dos casais
pardos e um nmero significativo nos casais compostos por
africanos e crioulos. A diferena que se observa em relao
s dinmicas de mestiagens presentes nas devassas do
sculo XVIII e nos registros de casamentos do sculo XIX
11

que ambas sugerem a presena da famlia mestia. Porm,


os registros do sculo XIX parecem conter as categorias de
mesclas entre indivduos que eram de mesma qualidade,
como pardos com pardas, mulatos com mulatas e cabras
com cabras, por exemplo. Outra questo observada que
ajuda a fundamentar tal anlise seria que, entre as muitas
possibilidades de mescla entre indivduos de qualidades
diferentes, apenas o envolvimento de africanos e crioulos
teve ndices significativos nos dados apresentados por
Libby e Graa Filho.
Retornando ao Grfico 1, no terceiro maior grupo
figuram os pardos, com 11,5% dos casos, que, em nmeros
absolutos, referem-se a 364 indivduos. Normalmente, a
categoria parda era composta por indivduos nascidos na
colnia e referia-se prpria mescla em funo da qualidade de seus pais, embora algumas terminaes, como
as de Bluteau (1712), indicassem a tonalidade da pele
como a principal caracterstica definidora. Essa categoria
talvez fosse uma das mais complexas do mundo colonial
brasileiro. Os argumentos colocados anteriormente para
justificar a superestima dos indivduos presentes na categoria branca podem tambm influenciar a categoria parda
ao inverso, subestimando-a.
Faria (2004), para explicar o termo pardo, defendeu que as condies sociojurdicas como escravo, forro
e livre, influenciavam a qualidade das pessoas pardas,
assim como a de crioulos. A autora considera que o termo
pardo uma espcie de curinga, amplamente utilizado
para se referir s pessoas que, embora fossem escravas
ou libertas, no eram africanas ou crioulas, e aos filhos
de alforriados na liberdade. Embora o vocbulo pardo
seja utilizado com certa variedade, ele foi empregado
historicamente para qualificar a identidade das pessoas.
Em nossa anlise, o termo pardo no foi aplicado como
uma panaceia como sugere o termo curinga, sem critrios.
Considera-se que a condio sociojurdica (livre, liberto
e escravo) pouco influenciou nesta categorizao, haja
vista ter sido observada a qualidade de pardo entre as
trs condies sociojurdicas. Os pardos, quando livres,
tiveram a qualidade rotulada sozinha, sem a expresso
livre, como observado tambm por Libby (2010), Guedes
(2008) e Paiva (2012). J as qualificaes pardo forro,
pardo cativo e pardo escravo foram muito comuns
nesta documentao.11 O ponto forte da interpretao de
Faria a observao de que o termo pardo era utilizado
para tambm qualificar homens e mulheres nascidos na
colnia portuguesa.
Todavia, a definio de pardo, para o padre inaciano
Bluteau (1712), parece associava cor e era igual a de
mulato. Segundo ele, pardo era:

Sobre a categoria parda e a inexistncia da expresso pardo livre na documentao colonial, ver: Guedes (2007); Libby (2009, 2010) e Paiva (2012).

Vol. 19 N 1 - janeiro/abril de 2015

As devassas eclesisticas e as qualidades dos habitantes na formao da famlia mestia em Minas Gerais Colonial

Pardo. Cor entre branco & preto, prpria do pardal, dde parece lhe veyo o nome.
Leucophaus,a,umvitruz. No 3.cap do livro 8. Diz este
Author, Procreantaliislocisleucophea (falla em gado.)
Algumas vezes se diz, Cinereus, &Cineraceus, a , um.
No cap. 10, do livro 33 diz Plinio Hist. Jecurejus,
vel cor adalligatur in panno cinreo (os interpretes
vertem em um pano pardo.) No cap. 9 contrario
ceneraceam. (falla em terra.) Homem pardo. Vid.
Mulato. AdagiosPortuguezes do Pardo. Mayo pardo,
junho claro. Da gallinha a preta, da pata a parda. De
noyte todos os gatos so pardos. Mayo pardo faz o po
grado. Pardo . Fera. Vid. Leopardo. Querem alguns que
tigre, pardo, &panthera, sejo o mesmo. Vid. O livro
intitulado, numero Vocal, pag. 453. Aonde Sebast. Pac.
Varella allega com Plinio, &Eliano. Tom. VI. Qual
solto pardo, q com salto horrendo Formidavel se lana
vendo a pre, As contrapostas armas no temendo,
Lima saltou desta molhada rea. Malaca conquistada
livro 9. Oitav. 60. P P. Bento Pereira, declarando na
sua Prosodia o significado de Pardus, diz que pardo He
o macho da ona. Pardus, i. masc.Plin. [sic] (Bluteau,
1712, p. 265, grifos nossos).
Percebe-se que, nas definies de Bluteau, o termo
pardo est sempre associado cor e ao mundo animalesco,
o que no corresponde definio de mulato que, alm
destas duas questes, associada tambm ascendncia
dos pais. Portanto, aparentemente, o lexiclogo no faz referncia questo da ascendncia e do local de nascimento
dos pais, ou mesmo da influncia da escravido para esta
identificao, ao usar o termo pardo. O lxico pardus j
existia na lngua latina, porm, uma das suas ressignificaes no mundo americano foi coligada prpria definio
de mulato ou ideia de uma cor entre branco e preto. A
significao atribuda por Bluteau no levou em conta o
carter transversal do termo, apenas associou a conotao
de homem pardo e de homem mulato cor intermediria
entre o preto e o branco e ao mundo animalesco.
No que diz respeito utilizao da obra de Bluteau
como fonte, constata-se que os verbetes cunhados por ele
sofriam variaes. Muitas vezes, para um mesmo vocbulo
existiam vrias definies. Isso porque o dicionarista,
embora no tivesse presenciado muitas das realidades
que descrevia, apropriava-se dos significados atribudos
por outros autores que vivenciaram realidades empricas
ou teorizaram como ele. Assim, o dicionarista buscava
em temporalidades distintas, como nas Amricas, na
frica e na sia, autores que pudessem denotar outras
definies para um mesmo termo identitrio como pardo,
por exemplo. As compilaes encontradas no dicionrio
Bluteau do o tom da prpria diversidade de sentidos que

vrios verbetes tomavam em funo do perodo e do local.


Todavia, um estudo mais crtico sobre o autor, o gnero
dicionrio e a utilizao de seus vocbulos como fonte
seria enriquecedor.
Outro aspecto evidenciado na categoria dos pardos
refere-se correlao dos ndices apresentados no Grfico 1.
A prpria sustentao da qualidade parda, na terceira
colocao, sugere que ela representa a principal categoria
de mescla em virtude dos nmeros presentes nas categorias dos brancos e dos pretos cuja famlia mestia e sua
mescla resultariam em filhos pardos. Essa correlao pode
justificar um dos diversos quadros possveis da famlia
mestia, a partir de uma intensa e crescente mestiagem
cultural e biolgica entre pessoas de qualidade e matizes
de pele diferentes.
No que se refere aos pardos, se considerarmos
que os ndios tambm poderiam figurar na categoria de
brancos, houve possibilidade dos pardos serem frutos da
mistura com o elemento indgena. Parece que as devassas
constituem boas referncias para indicar essa hiptese.
Por exemplo, em 1760 foi revelado pelo portugus Antonio da Silva Lisboa, por lhe ser pblico, que Joana,
parda, filha de Roza Carijo (AEAM, 1759, f. 149).
A questo que se coloca como uma parda poderia ser
filha de uma carij? Provavelmente, seu pai seria um
africano ou um crioulo nascido no Brasil. Neste caso,
se a mestiagem fosse com um crioulo, poderia surgir o
sujeito de qualidade cabra.
Para tanto, na incerteza de se saber a ascendncia
dos pais de vrias pessoas, em alguns casos, os relatos nas
devassas mostraram uma indefinio quanto s qualidades dos envolvidos. Francisco Alves Landim sabia, por
ver, que Ana Maria, parda ou cabra, casada no Tijuco
do Serro e vive apartada de seu marido (AEAM, 1759,
f. 149v). O fato de Landim no saber de quem Ana Maria
era filha gerou-lhe dvida sobre a qualidade parda ou
cabra dessa mulher.
Tendo o relato de Francisco Alves Landim como
referncia, possvel revelar algumas possibilidades. Uma
delas seria que pardo e cabra foram qualidades que se
confundiram na viso de Landim, assim como de centenas
de outras pessoas que faziam a apreenso naquele universo
pela questo visual, muitas vezes, no sabendo a ascendncia dos pais. Pode-se tambm inferir que o fentipo de
Ana Maria causou dvidas em Landim quando ele tentou
identific-la pela qualidade pautada na ascendncia.
Sendo uma ou outra, nota-se algo muito importante: a
qualidade de algum resultava da observao de um
conjunto de aspectos (ascendncia familiar, provenincia,
origem religiosa, cor da pele, tipo do cabelo), pelo menos
quando isso era possvel. Quando no era possvel essa
conjuno de elementos mais aparentes e/ou convenientes,
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Rangel Cerceau Netto

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outros eram acionados para que a identificao se efetuasse, e isso, certamente, variou de regio para regio, de
poca para poca, e dependeu, ainda, da percepo social
e individual de cada autor do registro. Entretanto, no
se podem desconsiderar certos padres identificadores
mais ou menos aceitos e adotados coletivamente, o que
impedia classificaes aleatrias e sem critrios. Como
lembra Paiva (2010b) os marcadores socioculturais eram
verdadeiros caleidoscpios de origens, mesclas biolgicas
e cores de pele na Ibero-Amrica. Eles, desde o incio
da chegada dos europeus, podem ter incentivado o uso de
muitas categorias que, de resto, no apenas coloriu aquele
universo, mas serviu de marcador social de distino, de
vivncia, de convivncia e de mobilidade.
Essa anlise pode ser observada, de forma mais
geral, na sociedade em que esses sujeitos se inseriam. Do
mesmo modo, uma enxurrada de documentos retratam
essas observaes. Assim, por ser notrio, Pedro Fernandes Vieira, solteiro desta vila anda amancebado com
Maria do Carmo parda ou cabra forra da qual tem um
filho [sic]. Neste caso, a indefinio da qualidade da
me e do pai no permitiu que fosse observada a qualidade do filho (AEAM, 1737-1738, f. 124v). Tambm
Jose Vieira de Paulo de Morais vive mal com uma parda
ou cabra que por nome no perca e que dera uma alforria
por que tinha zelo (AEAM, 1759, f. 151v). Da mesma
forma, Estevo Martins est metido com uma parda ou
cabra chamada Thereza (AEAM, 1759, f. 143v). O que
se observou nos relatos foi que, em alguns casos, a populao no tinha informaes suficientes para revelar com
preciso a qualidade das pessoas. Por isso, a incerteza
colocava alguns indivduos entre duas categorias, como
foi o caso dessas mulheres retratadas acima.
Participando do mesmo universo relacional, Antonio Dias de Abreu, por ser visinho testemunhou na Vila
do Pitangui que Joo Ferreira do Vale vive dentro de uma
casa com uma carij ou parda forra que por nome no
perca [sic] (AEAM, 1748-1749, f. 8). O fato de no se
saber a ascendncia dos pais para se definir a qualidade
das pessoas fez com que muitos ficassem na dvida em
funo da aparncia. Podese supor que Antonio, em seu
testemunho, ficou na dvida sobre as qualidades de
carij ou parda daquela mulher que convivia com Joo.
Certamente, a presena de traos indgenas no fentipo
da concubina de Joo e a incerteza sobre os progenitores
dela fez com que Antonio lhe atribusse a possibilidade de
ser carij ou parda. Em registro posterior, outra denncia
feita pela testemunha Andr de Souza Carapina revelou
que a amsia de Joo chamava-se Ana e tinha a qualidade
de ndia carij (AEAM, 1748-1749, f. 10).
Nesse universo que envolvia a aparncia, as incertezas eram muitas e, por isso, o fentipo da cor ou dos tipos
Vol. 19 N 1 - janeiro/abril de 2015

dos cabelos, nariz, entre outros aspectos do corpo, poderia


funcionar como indicador de qualificao identitria, mas
no atribua a certeza necessria para as hierarquias coloniais. Deste modo, para se definir a hierarquia identitria,
era preciso verificar a ascendncia dos pais, em conjunto
com o que normalmente a populao sabia, porm, em
alguns casos, surgia dvida. Sob essa tica, a qualificao de
pardo, no relato de vrias testemunhas do perodo colonial,
ficou confundida com outras categorias em virtude de no
se saber, em alguns casos, a ascendncia dos pais. Nos casos
acima, o que parece existir certo padro de indefinio
social, em funo da visualizao de aspectos fentipos das
pessoas que se contrapunham com a falta de conhecimento
da ascendncia de alguns desses indivduos sob suspeio.
No arraial de Morro Vermelho, em Sabar, aconteceu novamente esse tipo de confuso relatado nos casos
acima, porm, desta vez, as qualificaes ficaram entre
a definio de parda e de mestia. No arraial de Roa
Grande, Sebastio Ferreira Coelho testemunhava por
ser pblico que na casa de uma parda ou mstica vive
amancebado Francisco Jos Pimenta (AEAM, 1759,
f. 94v). O fato de Sebastio no ter certeza da qualidade da
mulher fez com que atribusse incerteza sobre a qualificao
identitria da mesma. Logo, Baltazar Freire, outra testemunha, denunciou o concubinato do casal, relatou que Pimenta
vivia amancebado na casa de Joana Parda (AEAM, 1759,
f. 96v). Essa parece ser a verdadeira qualificao desta
mulher, pois ela foi assinar o termo de culpa utilizando
essa identidade junto ao visitador (AEAM, 1759, f. 97v).
Outros casos que relacionavam nos testemunhos a incerteza
entre categorias de qualidades como pardo e mulato, por
exemplo, tambm ocorreram. Neste caso, deixaremos para
trabalhar na categoria que qualifica o mulato.
Com 7,1% do total e 224 registros, aparecem os
crioulos, compondo o quarto lugar em nmeros absolutos. Nessa categoria figuram, em sua grande maioria, os
crioulos nascidos no Brasil, mas em pequeno nmero esto
tambm representados os crioulos oriundos da frica. Em
Minas Gerais, Joo Pinto Souto Maior amancebou-se
com uma crioula chamada Maria Angola forra que foi de
Domingos da Costa de Macedo e se acha em sua casa
(AEAM, 1759, f. 13). Foi comum, nessa documentao,
o aparecimento da definio crioulo preto de nao Angola, crioulo preto de nao Mina ou somente crioulo
preto. Porm, no foi numa dimenso demogrfica significativa que esses casos envolvendo crioulos pretos se
apresentaram. Por uma questo de abordagem e de esttica
das tabelas, essas atribuies dos indivduos figuram na
qualidade de crioulo. A categoria dos crioulos no sugere a mescla biolgica. Normalmente, com exceo de
alguns casos, a distino de crioulo o preto nascido no
Brasil, filho de uma africana ou preta e, infere-se, de pai

As devassas eclesisticas e as qualidades dos habitantes na formao da famlia mestia em Minas Gerais Colonial

africano ou preto. Isso geralmente aceito, embora na


prtica a definio seja muito confusa desde o perodo
colonial. Sua atribuio variou em funo do local em
que foi apropriada ou autodenominada para designar a
qualidade das pessoas e dos grupos.
Embora no caso dos crioulos existam definies
como a do dicionarista Bluteau (1712), que associa a
significao de crioulo a escravo que nasceu na casa de
seu senhor, existem outras descries mais antigas. As
definies do naturalista alemo Marcgrave (1942), que
esteve em Pernambuco durante a dominao holandesa
em 1610; do ndio peruano Poma de Ayala (1936), em
1613; e, do mestio inca La Vega (1995), em 1605, fazem
referncia ao termo crioulo/criollo como filhos de europeus
e africanos nascidos nas Amricas ou filhos de pais negros
nascidos no Brasil. E mesmo na prpria definio de La
Vega que dizia:
[...] Es a los hijos de espaol y de espaola nacidos
all dicen criollo o criolla, por decir que son nacidos en
Indias. Es nombre que lo inventaron los negros, y as lo
muestra la obra. Quiere decir entre ellos negros nacido
en Indias: inventronlo para diferenciar los que van de
ac, nacidos en Guinea, de los que nacen all, porque
tienen, por ms honrados y de ms calidad, por haber
nacido en la patria, que no son hijos, porque nacieron
em tierra ajena, y los padres se ofenden si les llaman
criollos. [...] (La Vega, 1995, p. 627).
Tais definies do termo crioulo reafirmam a
ascendncia e a origem dos pais relacionada ao local de
nascimentos dos filhos. La Vega refere-se ao termo criollo
para denotar tanto espanhis como os negros da Guin
(geralmente essa era uma das muitas definies para os
povos oriundos da frica), nascidos nas ndias americanas.
Portanto, a condio dos filhos de no nascerem na ptria,
ou seja, de no serem naturais do local de nascimento de
seus pais era uma situao quase que sine qua non, at pelo
menos o sculo XVIII, para a qualidade de ser criollo. As
palavras de La Vega ainda so mais reveladoras:
Los espaoles, por la semejanza, han introducido este
nombre en su lenguaje para nombrar los nacidos all.
De manera que al espaol y al guineo nacidos all
le llaman criollos y criollas (La Vega, 1995, p. 628).
Para La Vega, o termo criollo foi uma apropriao
feita pelos espanhis, a partir de seu uso corrente entre os
negros da Guin e, provavelmente, a nosso ver, tambm feita
pelos portugueses, que, por semelhana, haviam introduzido
12

este termo aos referenciais de suas respectivas lnguas e


realidades. Cabe destacar que a utilizao das definies
identitrias cunhadas pelo Inca La Vega no sculo dezessete carece de uma crtica mais pontual sobre o lugar social
desse agente histrico.12 Vale lembrar que a aplicao das
taxonomias elaboradas pelo Inca, bem como o uso delas em
outras temporalidades, amplia a discusso levando a uma
problematizao enriquecedora da fonte. Contudo, apesar
de relevante, esse tema no ser abordado nesse artigo.
Talvez a definio de Bluteau, j em 1712, esteja relacionada experincia visual da forte presena de escravos
africanos em Portugal e na prpria Amrica portuguesa
e espanhola. Da sua ideia de crioulos serem associados
exclusivamente escravido. possvel que o fator demogrfico da grande presena de filhos de africanos negros
e cativos tenha influenciado Bluteau na cunhagem do
significado de crioulo condio sociojurdica de escravo.
O que, por um lado, causa uma tremenda confuso para
se tentar estabelecer critrios mais esclarecedores; por
outro, mostra o sentido processual da significao e das
ressignificaes que esses termos de autoidentificao de
indivduos tomaram a partir da conquista da Amrica.
No podemos esquecer que as designaes de
qualidade, cor, procedncia foram comuns no perodo
colonial e imperial das Amricas, foram sensveis s
dinmicas histricas e adquiriram muitas ambiguidades
e ambivalncias. Portanto, esses termos, que denotavam
caractersticas de homens e mulheres, sofreram as influncias do tempo e dos sentidos que cada poca lhes atribuiu.
Muitos destes vocbulos tornaram-se polissmicos e
englobaram, dentro de suas significaes conjugadas, um
complexo esquema classificatrio de pessoas.
Para Marcgrave que esteve no Brasil em 1610 e
que foi uma das referncias de Bluteau, o vocbulo criollo
referia-se a europeus e a africanos nascidos nas Amricas.
Na verso portuguesa de seu livro (Marcgrave, 1942), traduzida pelo padre Jos Procpio de Magalhes, o vocbulo
criollo sofreu uma pequena mudana de sentido e passou
a denotar o termo criollo como os filhos que nasceram de
pais negros. Alis, a atribuio de sentido feita, a posteriori,
pela traduo do padre Procpio est muito prxima das
definies de crioulo surgidas a partir da concepo de
cor no sculo XIX.
Para Soares (2000), o termo crioulo referia-se aos
filhos de mes africanas nascidos no Brasil. Assim, ela
dizia que, para a realidade do Rio de Janeiro, na primeira
metade do sculo XVIII, o crioulo era identificado ao
mesmo tempo por seu nascimento no mbito da sociedade colonial e tambm de sua ascendncia. Neste
ponto, concordamos com Soares. No entanto, o fato de

Para uma anlise crtica sobre o discurso e os termos cunhados pelo inca Garcilaso de La Vega ver: S (2013).

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ter atribudo a ascendncia apenas s mes fez com que


o argumento ficasse parcialmente vlido. Assim, pode-se inferir que, para definir a qualidade do filho, teria
que se levar em conta a ascendncia do casal, ou seja, do
pai e da me, para se definir a qualidade de crioulo do
filho. Em alguns casos, a me poderia definir sozinha a
qualidade de crioulo da criana, mas o pai teria que ser
incgnito. Como exemplo especulativo, que refora nosso
argumento: se o filho nascesse no Brasil, de me africana
e pai portugus, o filho no seria crioulo, mas sim mulato.
Essa questo complicada, porque quando o filho era
registrado somente pela me, no futuro ele poderia ser
reconhecido pelo pai. Nestes casos, as crianas poderiam
at mudar de qualidade. Assim, por exemplo, se o rebento nascido na colnia fosse registrado somente pela
me africana, a criana seria crioula, mas se o pai viesse a
legitimar o filho posteriormente, a qualidade dele poderia
mudar. Se o cenrio da famlia mestia fosse a mescla de
me africana e pai portugus, o menino seria mulato, se
ele fosse natural do Brasil, o filho poderia ser pardo ou
mestio de ndio, e, se fosse africano, o filho seria crioulo.
O que torna complicada toda essa engrenagem que essas
situaes poderiam acontecer para todas as designaes
de qualidade, cor e procedncia.
Como ocorrido no caso do capito portugus
Antnio Dias de Abreu (MO/ACBG-CPO-TEST, 1781,
cdice 54, f. 174 e 179). Ele revelou ser solteiro e, nesse
estado, teve um pardo filho de uma preta que foi sua
escrava e se acha forra por nome Gracia da Nao Benguela e outro por nome Jos pardo filho de Felisberta da
Silva Parda [sic]. A problemtica neste caso, que atribuiu
a qualidade de pardos aos filhos do capito, refere-se
no legitimao dos filhos pelo prprio, no tempo em que
nasceram. Certamente, no momento do nascimento, os
filhos foram registrados sem a presena do pai, levando
em considerao somente a qualidade materna. Anos
depois, o capito declarou que os dois filhos pardos, naturais, eram universais herdeiros das duas partes de todo
o monte de sua fazenda.
Sobre a questo, a histria trgica de Leonarda,
crioula forra, e Domingos Pereira de Oliveira pode ser
reveladora sobre a atribuio de qualidade dos filhos
em funo da ascendncia dos pais. Era o ano de 1760,
na freguesia dos Cargos, Comarca de Sabar. Naquela
ocasio, chegou ao conhecimento do cnego Jos dos
Santos, revestido do cargo de visitador, uma denncia
feita, provavelmente, de forma oral, para que se inquirisse
Thereza Domingues Preta Forra. Infere-se que foi uma
inquirio oral em virtude da pouca frequncia com que
mulheres oriundas da frica apareciam nas devassas como
testemunhas. Tambm o procedimento utilizado foi de
testemunha referida, ou seja, chamada em funo de prvia
Vol. 19 N 1 - janeiro/abril de 2015

denncia. Provavelmente, o branco Domingos Pereira de


Oliveira havia pedido ao visitador para proceder a uma
investigao sobre o nascimento de uma criana fruto
do seu relacionamento com a crioula Leonarda. Tanto
Thereza quanto Domingos haviam presenciado Leonarda
parir com bom sucesso uma menina (AEAM, 1759,
f. 111 v). Alguns dias aps o nascimento da menina, Leonarda apresentou-lhe ao pai que, inconformado, maltratara
ambas por imaginar que a criana sairia mulata e saiu
crioula. O suposto pai lanou dvida sobre a paternidade
daquela menina, pois, vendo que era filho de negro e no
dele de branco, queria detalhes sobre a criana. Sendo
ele branco e sua me crioula, a filha teria a qualidade de
mulata, porm, ao questionar a paternidade e suspeitar que
a filha fosse de pai negro, a menina seria crioula (AEAM,
1759, fs. 112, 112v). No prosseguimento da investigao
implementada pelo visitador, descobriu-se que a criana
nascida na presena do pai e da preta Thereza havia falecido no dia seguinte ao nascimento. Pouca coisa se sabe
sobre a outra criana que foi apresentada pela crioula ao
seu companheiro Domingos Pereira.
No que se refere aos dados do Grfico 1, os crioulos
tambm esto parcialmente representados em virtude da
categoria dos pretos que esto subestimados. No Brasil, em
grande medida, os crioulos constituem uma categoria que
surge a partir da endogamia de seus pais que so africanos
ou pretos. Neste caso, as devassas eclesisticas representam,
majoritariamente, as relaes exogmicas. Assim, como
na categoria dos pretos, tambm possvel alegar que a
famlia escrava constituda somente por crioulos formou
parte considervel desta populao que est subestimada
nessa documentao. Alguns trabalhos abordando essa
categoria tm demonstrado que os crioulos constituem um
dos principais grupos da famlia escrava, o que permitiu
verificar a reproduo interna da comunidade escrava e
suas variaes (Corra, 2005; Florentino e Ges, 1997).
Figurando com percentual de 3,1% dos registros,
e 99 dos casos absolutos, os mulatos constituem o quinto
maior grupo representado nas devassas. Tambm considerados como uma das categorias de mescla, os mulatos
assemelham-se aos pardos, em virtude da ascendncia e
da tonalidade da pele como caractersticas definidoras.
No universo das devassas, os indivduos presentes nessa
categoria eram nascidos no Brasil.
Embora algumas definies, como a de Bluteau
(1712), indicassem a qualidade de mulato como sinnima de pardo, e tendo como base a definio de cor entre
branco e preto, parece que existe outra distino entre as
duas qualidades. A diferena parece provvel, pois as duas
categorias encontram-se bem representadas no universo
colonial, inclusive tendo mescla entre elas. Acredita-se que
os mulatos diferem dos pardos em virtude da qualidade

As devassas eclesisticas e as qualidades dos habitantes na formao da famlia mestia em Minas Gerais Colonial

de seus pais. A ascendncia marcada pela presena do


pai portugus, que trabalhava na administrao, pode ter
influenciado a distino de mulato em relao a de pardo.
O fato que as duas categorias de qualidade parecem
ser relacionais pelo aspecto fentipo da cor, o que causa
certa inconsistncia social na atribuio das qualidades
que formaram a famlia mestia.
O significado de mulato na Amrica portuguesa
abarcava uma mescla entre portugueses e africanos. Na
Amrica Espanhola, porm, mulato conotava o resultado da
unio do africano com o ndio. Assim, na definio de La
Vega (1995), os filhos de negro y de india, o de indio y de
negra, dicen mulato y mulata. Coligado a esta concepo
estava tambm o local de nascimento dos filhos em relao
aos pais. Dessa forma, a percepo pelo fentipo da cor da
pele dos pais, dispostos no termo mulato, dava a noo de
mescla envolvendo dois indivduos de naes diferentes.
De forma geral, as mestiagens sugeridas nos
termos que designavam as qualidades dos indivduos
colocavam-se de duas formas. A primeira envolvendo a
cor diferente do casal e a outra englobando as mesclas de
pessoas com naturalidade e ascendncia de naes diferentes. No discurso de La Vega (1995), pode-se observar
essa lgica operativa que dizia: A los hijos de espaol y
de india o de indio y espaola, nos llaman mestizos, por
de ser mesclado de ambas naciones.
Ainda segundo La Vega (1995), os mulatos eram
tidos como os filhos de relacionamentos envolvendo
africanos e europeus, ndios (negros da terra) e europeus
brancos, ou negros e brancos desde que houvesse qualidade
associada aos progenitores. Para Bluteau (1712), o termo
mulato tinha a mesma concepo do termo pardo, j que
era associado cor intermediria entre branco e negro e
animalidade. Assim ele dizia que:
Mulata, & mulato: Filha e filho de branca e negra ou de negro e de mulher branca. Este nome
mulato vem de mu ou mulo, animal gerado de
dois outros de diferentes espcies. Nata velnatusexpatrealbo& madre nigra, ou exmatre Alba,
&patre Nigro, ou exmatre Alba &patre Nigro.//
Tambm poderemos chamar ao mulato ibrido.
Mase. imitao de Plnio, que d este nome a
um animal gerado de duas diferentes espcies.//
o que tenho dito na palavra ibrida na palavra
mestio// Segundo Manoel de Faria e Souza refere-se
as palavras de cames da oitava 100 do canto 10. Toda
a gente vega,e baa, donde diz, quieredezir, que La
gente dessas partes es de color niblanca, ninegra,
que em Portugal lhamanos pardo, o emulatado,
porque se lhaman mulatos loshijos de negro y
Blanco; a losquales de essa mescla de padres que

da esse color dudote, o nemtral entre los dos malssimo


faz Duda...// Mulato besta. O macho asneiro filho de
Cavallo e burra// Ulpiano da m gente aventureira,
que s esuras tem seu trato, que passa livre quem queira,
Cantando ir de noite feira, Ou dormindo no mulato
[sic] (Bluteau, 1712, p. 628, grifos nossos).
O verbete mulato, apresentado por Bluteau (1712),
tambm se refere, por analogia, definio de hbrido e
de mestio, no que tange a um animal gerado de duas
espcies diferentes, diga-se racional ou irracional. Porm,
o fato de o dicionarista no t-lo associado ascendncia
especfica de seus pais, tirou a questo transversal que
definia a prpria diferena entre o pardo e o mulato.
Sobre a questo familiar que atribua qualidade de
mulato em virtude da distino dos pais, vale analisar uma
passagem deste relacionamento nos livros de testemunhos
das devassas. Explicitando uma tpica relao poligmica,
a escrava Maria Preta Mina, na mesma casa, coabitava e
estabelecia relaes com os portugueses brancos Manoel
Araujo Ignes e Francisco da Costa (AEAM, 1759, f. 88
v). Sabe-se, pelos relatos fragmentados na devassa, que um
deles era oficial da administrao. Como era pblico na
vila que a africana Maria vivia com os dois portugueses,
ela no sabia ao certo a paternidade dos filhos. Porm,
para as pessoas daquela freguesia, a qualidade dos filhos
de Maria, fruto da relao com os portugueses, era clara,
pois a ascendncia do relacionamento dos pais atribua
distino. Por isso, dizia-se que a preta Maria pariu
mulatos e no se sabem de quem apenas dizem que so
de casa (AEAM, 1759, f. 89 v). Justificando a mesma
argumentao, um Joo Baptista Alves, portugus, vivia
em relacionamento com Maria Courana, por alcunha a
gorda. Como era pblico de vrias pessoas que ele tinha
relacionamento familiar com ela por cujo respeito do
trato, ficou esta com alguns filhos mulatos, porem que
no sabe ele testemunha sero seus filhos postos que se
diz[sic] (AEAM, 1748-1749, fs. 59-59v). O testemunho
de Domingos da Costa Ribeiro, baseado no ouvir dizer
de vrias pessoas, respeitava a relao que Joo mantinha
com Maria, assim aceitava-se que os filhos, sendo do
casal, tivessem a qualidade de mulatos. Todavia, mesmo
aceitando a voz popular, Ribeiro, no seu argumento, no
estava to certo da paternidade de Joo Baptista. Neste
caso, colocava-se em dvida a qualidade de mulatos dos
filhos de Maria. Do mesmo modo, aconteceu com Joana
Mina, escrava de Jos de Oliveira, portugus de Miranda.
Por ser pblica a relao de ambos, na residncia onde
moravam havia vrios filhos mulatos, porm a testemunha ouviu dizer de Joana que alguns no eram filhos de
seu Senhor (AEAM, 1748-1749, f. 58). Pois, em outra
denncia, o mesmo Jos de Oliveira, vizinho do denunHistria Unisinos

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Rangel Cerceau Netto

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ciante, tem uma escrava por nome Joana Mina e que esta
tem marido e filhos mulatos, porm, que no sabe quem
so os pais. Por isso se murmura de que alguns dos seus
filhos no so mulatos (AEAM, 1748-1749, f. 59v). Neste
caso, colocava-se em dvida a qualidade de mulatos dos
filhos em funo da paternidade, pois no distinguir os
pais acarretava na indefinio da qualidade dos filhos.
Em alguns casos, a condio de qualidade ficou
indefinida nos relatos das testemunhas entre mulato e
carij, assim como as dos pardos descritos anteriormente.
Em Pitangui, o testemunho de Jos de Cabral Furtado
mostrou indefinio, pois atribuiu a possibilidade de uma
mulher figurar em uma das duas qualidades. Na sua
denncia, ele havia relatado que Jos Rodrigues Bastio
estava amancebado com uma carij ou mulata por nome
Cristina (AEAM, 1748-1749, f. 14). O fato de se fazer as
denncias em virtude das aparncias fenotpicas no permitia uma preciso na qualificao do sujeito. Neste caso,
a qualidade teria que ser verificada em virtude da constatao de ascendncia dos filhos em relao aos pais. Para as
categorias mescladas, a questo de observar a ascendncia
era ainda mais necessria, pois os sinais exteriores, embora
indicadores de mestiagens, confundiam ainda mais o universo das representaes fenotpicas. Nota-se que, at nessas
imprecises, as categorias de mulato e pardo assemelham-se. Constantemente, mas em poucos casos, os populares,
por no saberem as ascendncias, ficavam em dvida entre
a qualidade de mulato ou pardo em relao de carij.
Nos testemunhos dos populares, a incerteza tambm vigorou quanto qualidade de mulata ou bastarda.
Assim, na vila de Pitangui, em 1748, o requerente e dono
de engenho, Thomas de Aquino Colassa, relatou que
Domingos Lopes est em concubinato com uma mulata
ou bastarda (AEAM, 1748-1749, f. 17). Normalmente,
essa impreciso vinha associada ao desconhecimento do
nome da pessoa referida.
No que tange representao no Grfico 1, a
qualidade de mulato pode estar subestimada em relao
categoria dos brancos e dos pardos. Desse modo, os
argumentos colocados anteriormente para justificar a
superestima dos indivduos presentes na categoria branca
podem, tambm, influenciar para baixo a representatividade da categoria mulata, como foi demonstrado na anlise
do relato do viajante ingls Koster (2002). Em menor
proporo, a categoria mulata pode estar subestimada em
relao categoria parda.
Os dados do Grfico 1 mostram a categoria
mestio figurando no sexto maior grupo. Representando
1,3% do total e 40 casos absolutos, constituem tambm
uma categoria de mescla. Normalmente, os indivduos que
esto inseridos nessa qualidade so filhos de unies que
cruzam pais de qualidade branca e ndia. Embora seja
Vol. 19 N 1 - janeiro/abril de 2015

uma definio tambm confusa, no que tange cor e


ascendncia dos pais, o elemento indgena constitui o fator
principal do prprio reconhecimento desta qualidade.
Bluteau (1712), em um dos significados que qualifica essa
categoria, atribui homem mestio como filho de portugus
e de ndia, ou de pai ndio e de me portuguesa.
Para Bluteau (1712), a definio de mestio era
confusa; no prprio verbete, ele lhe atribua tambm quatro
significados. O primeiro referia-se mescla de animais
racionais e irracionais de diferentes espcies, Mestio.
Diz-se dos animaes racionaes, & irracionaes. Animal mestio.
Nascido de pay, & may de differentes espcies. O segundo
trata-se como sinnimo de hbrido, Gen. Hibrido, ou como
quer Scaligero, & Vossio, que se escreva Ibrido. O terceiro
faz aluso mescla de pais de diferentes naes, homens,
nascidos de pays de differentes naoens. A quarta refere-se
ao homem mestio, fruto do cruzamento do indivduo
que associa o elemento indgena com o portugus, homem
mestio. Nascido de pays de differentes naes, v. g. Filho de
Portuguez, & de India, ou de pay Indio, e de may Portugueza.
Nazzari (2000) observou, para a realidade paulista do sculo XVII, que o indivduo com a qualidade
de mestio tambm ficou conhecido pela denominao
bastardo e mameluco. A autora percebeu que esses termos
quase sempre se referiam unio de homem branco com
mulher ndia. Na verdade, mestio e bastardo eram sinnimos de filiao ilegtima envolvendo europeu e ndia.
A designao mameluco ou mamaluco tambm representava o filho fruto da unio entre ndio e branco, porm,
no estava associada filiao ilegtima.
Os dados referentes aos mestios, quando no
desagregados por localidades, aparecem nas devassas
eclesisticas de forma residual e no apresentam nmeros
expressivos do ponto de vista quantitativo. Porm, a prpria constatao dessa categoria demonstra a diversidade
das configuraes biolgicas e culturais que formam as
nuances de mescla da famlia mestia.
Pode-se inferir que os mestios estivessem, na
sua grande maioria, em reas de aldeamento e, por isso,
poucos foram retratados nas devassas. Todavia, mesmo
tendo nmeros relacionais menos expressivos em comparao com as outras qualidades presentes nos registros,
existiram casos em que a indefinio da qualidade de
bastardo em relao ao mestio foi constatada. Manoel
Dias de Carvalho, por exemplo, foi denunciado por viver
em concubinato com Mnica Ferreira. O relacionamento
familiar mestio era pblico, porm no se sabia se ela era
bastarda ou mestia (AEAM, 1737-1738, f. 35). Mais uma
vez nos remetemos condio relacionada com paternidade e filiao. A qualidade dos pais era uma das variveis
que influenciava na qualificao que distinguia bastardo
de mestio. Ou seja, a condio de legitimidade e ilegiti-

As devassas eclesisticas e as qualidades dos habitantes na formao da famlia mestia em Minas Gerais Colonial

midade dos genitores era fator preponderante na diferena


das qualidades. Assim, a mestiagem de branco com
ndio produziria filhos mestios ou bastardos dependendo
apenas do envolvimento dos pais em uma relao legitima
ou ilegtima. Dessa forma, a relao mestia envolvendo
branco com ndio quando pautada na legitimidade seria
aquela que geraria descendentes mestios enquanto que
a ilegtima, concebia filhos bastardos.
A qualidade de bastardo, que neste trabalho foi
tomada como sinnimo da qualidade mestia, apresentou na voz popular indefinies com outras condies.
Assim, Luzia foi acusada de ser escandalosa meretriz
pelos visinhos, porm ningum sabia ao certo se aquela
mulher era bastarda ou carij (AEAM, 1759, f. 160 v).
Isto , se era mestia ou ndia! Tambm Antonio Ferreira
de Meirelles havia sido denunciado pela informal relao
familiar que estabelecia com Juliana, que tinha feies
indgenas, mas ficaram na dvida se era bastarda ou cabra
(AEAM, 1759, f. 50 v). Neste caso, vale indagar se, alm
da dvida em relao ascendncia, os fentipos fsicos,
incluindo a tonalidade de pele, assemelhavam-se ao fruto
da mescla entre ndia e branco ou entre ndia e negro e/
ou vice-versa. Em alguns casos, a aparncia, relacionada
s categorias mescladas, levava a uma indefinio ainda
maior. Francisco da Silva Leme denunciou o relacionamento de Roza Maria, mas no conseguiu identificar sua
qualidade, apenas disse que ela tinha parte de bastarda
(AEAM, 1759, f. 173 v). As qualidades mescladas tinham
associao clara com a ascendncia e com o fentipo da
cor e de outros elementos de caractersticas, como cabelos
e feies de rostos, porm, quando era possvel estabelecer
a ascendncia dos pais, esses eram indicadores melhores
para designar influncia de qualidade. Assim, mesmo
tendo vrios indicadores, o que talvez mais influenciasse
a qualidade de uma pessoa era a herana da qualidade
atribuda aos pais. As famlias mestias derivavam das
prprias dinmicas de mestiagens entre indivduos, e o
fruto delas foram os filhos da conjugao das qualidades
dos progenitores.
Os testemunhos tinham como principal objetivo
esclarecer e tipificar as caractersticas das pessoas que
eram denunciadas. Por isso, a fama pblica no funcionava em direo de criar indefinies para as qualidades
das pessoas, mas, sobretudo, de deix-las esclarecidas.
Assim, por presenciar e ver, muitos testemunhos davam
preciso na qualidade dos sujeitos. Manoel de Souza,
por exemplo, havia denunciado o relacionamento de um
casal. Sem titubear, ele revelou que Francisco tinha a
qualidade de bastardo e no de crioulo, como se estava
aventando (AEAM, 1759, f. 154 v). A grande maioria
dos testemunhos observados nos livros de testemunhos
das devassas revelava a qualidades dos sujeitos de forma

direta, principalmente por ser informao de domnio de


muitas pessoas da comunidade.
Tambm residual constitui a categoria cabra, com
36 casos absolutos, o que corresponde a 1,1% dos registros. A qualidade cabra talvez seja a mais misteriosa do
universo colonial, no se encontrando quase nenhuma
definio no perodo. Nessa categoria, o que se assemelha
a referncia do indivduo cabra ao mundo animalesco
(Bluteau, 1712). Isso foi comum para outras categorias
como a de pardo e de mulato.
Sabe-se que a qualidade cabra, no universo colonial, constituiuse de indivduos nascidos no Brasil. Foi
tambm uma categoria de mescla que pode ter envolvido
o elemento indgena em sua configurao. Todavia, no
se sabem as possveis caractersticas que a definiu naquele
perodo. Para Paiva (2012, p. 224), as mesclas entre ndios e
africanos produziram outra das categorias que foram usadas
quase que exclusivamente na Amrica portuguesa: cabra.
O autor, utilizando o relato de cronistas e viajantes, atribuiu
aos indivduos cabras a mescla de ndios e africanos. De certa maneira, ele pode ter razo em atribuir essa definio para
os perodos iniciais da colonizao da Amrica portuguesa,
porm, para Minas Gerais no sculo XVIII, certamente
essa categoria de qualidade sofreu novas significaes.
Como exemplo, pode-se citar o testemunho do portugus
Domingos Lopes de Moura. Em 1750, na comarca do Serro
Frio, ele em seu testamento relatou:
Declaro que nos bens nomeados acima se acho duas
crioulas uma Josefa Crioula filha de uma escrava que
foi minha chamada Joana mina e outra chamada
tambm Josefa cabra f ilha de uma minha escrava
Joana crioula os quais escravos deixo coartados cada
um de vos em preo de cento e quarenta oitavas de ouro.
[sic] (AFS, 1750, cdice 07, f. 240-245, grifos nossos).
Para o nosso argumento, o relato de Domingos,
destacado em negrito, sugere que Josefa cabra era filha de
uma sua escrava por nome Joana Crioula. Neste caso, se o
indivduo cabra fosse filho de uma crioula no teramos a
configurao de mescla proposta de forma generalizada
por Paiva. A menos que essa crioula fosse originria da
frica, como observado em alguns documentos, mas esse
no parece o caso.
Supe-se que essa categoria fosse uma variao
regional e/ou temporal de alguma das categorias que no
figuram nesta documentao, como cafuzo ou cabur, cariboca ou caboclo, mas um tanto comum em outras regies
no sculo XVII. Tomando por base que o cruzamento do
ndio com o crioulo e com o preto foi uma realidade presente no universo mineiro, seria mais confivel supor que a
qualidade cabra representasse o cruzamento do ndio com
Histria Unisinos

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Rangel Cerceau Netto

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uma dessas duas categorias. Neste caso, essa qualidade


aproximar-se-ia da definio cafuza. Considerando, ainda,
que, por analogia, a qualidade mestia representou o cruzamento do branco portugus com o ndio, essa suposio
se torna mais forte. Embora, no se descarte a possibilidade
dela ser fruto de outra mescla, como, por exemplo, de casal
mulato e/ou pardo com preto e/ou crioulo.
No universo das qualidades mescladas, como a de
cabra, h certa impreciso em se definir a qualidade pelos
testemunhos. No relato de Manoel Monte Gato, portugus
de vora, fica claro que a aparncia indgena, presente
em algumas qualidades de mescla, ajudou a confundi-lo.
Manoel denunciou um relacionamento envolvendo uma
bastarda que se achava na casa de Bartolomeu e que ele
no sabia se era carij ou cabra (AEAM, 1759, f. 151). As
mesclas chegaram a tal ponto que esses relatos revelam a capacidade de muitas categorias serem relacionais. Os relatos
contidos nos livros de testemunhas, embora tivessem o filtro
dos escrives, mostram depoimentos de pessoas comuns
e poderosas que viveram no perodo colonial, atribuindo
qualidade e distines entre as identidades pessoais.
Segundo Libby (2010), o termo cabra constitua uma terceira designao de ascendncia africana e,
geralmente, era usado para referir-se prole de pais de
origens mistas. Mesmo para Libby (2010), uma de nossas
referncias, essa qualidade era designada com alguma ambivalncia. Alis, Amantino (2008) nos lembra que, dentro
dos esquemas classificatrios e descritivos dos sujeitos de
nao cabra, a tendncia foi contemplar a ascendncia
indgena, dentro dessa designao.
Com 0,8% da totalidade dos dados quantificados
e com 24 registros em nmeros absolutos, a penltima
categoria visualizada nas devassas eclesisticas, retratada
no Grfico 1, foi a do ndio. Essa categoria no sugere
necessariamente a mescla, embora no se despreze a possibilidade do envolvimento de ndios de etnias diferentes.
Os dados referentes aos ndios, quando no separados por regies especficas de aldeamento, aparecem
residualmente representados. Alis, isso parece ser uma
constante para todas as categorias que envolvem, parcialmente ou por completo, a juno do elemento indgena. Nessas categorias, parece que os dados esto pouco
representados, o que pode justificar a presena residual
dessas pessoas pelas localidades aventadas. Todavia, o fato
de aparecerem demonstra a diversidade fsica e cultural
dos habitantes das Minas Gerais, assim como o quadro
das pessoas e das mestiagens que compuseram a famlia
mestia nesta parte da Amrica portuguesa.
Observando que alguns testemunhos pautados na
aparncia causaram certa impreciso entre duas qualida13

Sobre as diversas denominaes de mameluco ver: Paiva e Cerceau Netto (2011).

Vol. 19 N 1 - janeiro/abril de 2015

des, a qualidade carij tambm foi confundida, principalmente com as categorias bastarda e cabra. Assim, o relato
do portugus Leandro Gonalves Vieira denunciava o
relacionamento de Loureno dos Reis com uma mulher
que no lhe sabia o nome e tinha dvida se lhe era carij
ou bastarda (AEAM, 1748-1749, f. 5v). Posteriormente,
as testemunhas Joo Pacheco Ferreira e Jos Rodrigues
de Santiago, visinhos do casal [sic], confirmaram que o
nome e a qualidade da companheira de Loureno eram
Josefa bastarda (AEAM, 1748-1749, f. 5,8). Em alguns
casos a situao ficava ainda menos esclarecida, como a de
Jose de Souza, que tem uma mulher que parte carij
(AEAM, 1759, f. 173v). Os testemunhos que qualificavam as pessoas, quando acompanhados da expresso por
ouvir dizer, normalmente tinha uma impreciso maior
nas informaes, como foi o caso deste.
A ltima qualidade representada no Grfico 1 foi
a de mamaluco/mameluco, tambm considerada uma categoria de mescla. Com dois casos apenas, e um percentual
irrisrio de 0,1%, os mamalucos/mamelucos completam o
quadro dos remanescentes. Muito comum nas regies litorneas e em So Paulo nos sculos XVI e XVII, esse quadro
da mestiagem definiu-se pela mescla de branco com ndio,
geralmente de indivduo portugus branco com indgena.13
Para a regio de Minas Gerais, a categoria dos mamalucos ou mamelucos provavelmente sofreu mutao ou
foi tomada por outra qualidade, como a de mestio. Essa
hiptese torna-se aceitvel quando levamos em conta a igual
mescla que resultou na configurao das duas categorias.
Ou seja, do cruzamento do pai branco portugus com a
me indgena, natural do Brasil, ou vice-versa. Sendo essas
apropriadas, ou atribudas, pelos agentes da administrao
portuguesa, ou pela autodenominao dos prprios indivduos, a qualidade mamaluco reflete a presena dos paulistas
na regio das Minas Gerais. Porm, como a categoria mamaluco relacional com a mestia, provvel que ela esteja
subestimada ou j em desuso para essa regio.
Outra hiptese refere-se ao grupo de indgenas
que se relacionou com os portugueses. Esse grupo, muitas vezes, poderia figurar como brancos, conforme foi
aventado para as categorias parda e mulata. Neste caso, as
categorias ndios, mamalucos e mestios poderiam estar
superestimando a dos brancos.
Goldschmidt (2004), em trabalho pioneiro para
So Paulo colonial, traz alguma luz para se pensar a baixa
concentrao de pessoas na qualidade de ndio no universo
mineiro. A autora demonstrou como, em vrios momentos,
as leis de liberdade dos ndios (1611, 1647, 1680 e 1755)
refletiram nas polticas de casamentos da Coroa Portuguesa.
Naquela sociedade, os casamentos mistos constituram-

As devassas eclesisticas e as qualidades dos habitantes na formao da famlia mestia em Minas Gerais Colonial

se numa forma de incluso do indgena ao universo


dos livres e brancos. Segundo a autora, a mestiagem
permitiu a integrao do indgena e do mestio de mesma
ascendncia sociedade colonial. Pelo menos daqueles
que se predispunham a se unir com o branco europeu. Isso
pode justificar que o nmero de indivduos brancos tenha
sido superestimado em relao s categorias que tinham o
elemento indgena em sua composio.14
Analisando essas qualidades representadas no
Grfico 1, depreende-se parte da dinmica do processo
migratrio, da reproduo interna e da grande mobilidade cultural e populacional que formou a famlia mestia
nesse espao da capitania de Minas Gerais. Conclui-se
que a prpria constatao da variedade de taxonomias
identitrias entre os sujeitos coloniais refletia um universo
de relaes familiares mestias. As unies constitudas
por esses sujeitos de variadas qualidades, por sua vez,
formavam as dinmicas de mesclas nas suas mais distintas
configuraes e influenciavam na mobilidade e ascenso
social. Assim, as relaes mistas entre pessoas de diferentes
qualidades foram o foco da abordagem. Da a concepo
de uma famlia mestia composta de indivduos de qualidades diferentes, o que acabava refletindo as mesclas por
diferenas culturais, tnicas e sociais.
O resultado das unies mestias que geraram filhos foi o aparecimento de novos costumes reconhecidos
socialmente e compartilhados entre milhares de pessoas
diferentes que se distinguiam entre suas diferentes qualidades verificadas no mundo colonial. Cada uma dessas
qualidades ajudava a tornar o mundo colonial das Minas
mais nuanado e mestio. A dificuldade no foi perceber
as diferentes taxonomias identitrias, mas sim apontar
a forma pela qual a famlia mestia foi se estabelecendo
como uma alternativa vivel e bastante comum que absorvia os interesses de grande parcela da populao livre, forra
e escrava, levando em conta os sujeitos e suas vivncias.

Referncias
AMANTINO, M. 2008. O mundo das feras: os moradores do Serto Oeste
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indgenas. Entre os trabalhos referncias sobre o tema, ver: Amantino (2008); Monteiro (1994); Nazzari (2001) e Paiva (2010a).

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Submetido: 06/04/2014
Aceito: 20/08/2014

Rangel Cerceau Netto


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Campus Antnio Carlos
Instituto de Educao
Rua Diamantina, 567, Lagoinha
31110-320, Belo Horizonte, MG, Brasil