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Luiz Momesso

LUTAS E ORGANIZAO SINDICAL EM 68,


APESAR DA DITADURA
Luiz Momesso*
Resumo: Este texto trata do movimento sindical em 1968. Ele discute
como o mesmo se estruturou a despeito da intensa represso existente
a partir do Golpe de 64. Formando pequenos grupos nas fbricas, estes
trabalhadores faziam oposio ao sindicalismo oficial e realizaram
importantes lutas. Algumas categorias chegaram a organizar greves que
tiveram grande significado para as esquerdas no perodo. O movimento
sindical que ganha o cenrio na dcada de 80, portanto, no surge
espontaneamente, em 1978, como se tivesse brotado do nada.
Palavras-chave: movimento sindical, greves, luta poltica.
Abstract: This article is about the 68 trade union movement. It discusses
how it was able to structure itself despite the intense repression that took
place after 64s Coup. Forming small factory groups, these workers
made opposition to the oficial unionism and organized important fights.
Some of them organized strikes that had an importante meaning to the
leftists at the time. The trade union movement that emerges in the 80s,
therefore, hasnt come out of nowhere.
Key words: trade union, strikes, political fight.

U
*

ma abordagem sobre o movimento sindical no Brasil em 1968


supe um breve exame dos antecedentes mais prximos.

Professor de Comunicao Social da UFPE.

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Lutas e organizao sindical em 68, apesar da ditadura

As correntes sindicais que se configuraram no perodo anterior a


64 podem ser divididas, de forma geral, em trs. O chamado sindicalismo
vermelho, que aglutinava vrias tendncias, cuja corrente principal tinha
forte influncia dos comunistas vinculados ao PCB e dos nacionalistas
vinculados principalmente ao PTB. Os vermelhos j constituam o ncleo
mais atuante presente na direo de grande parte dos sindicatos. Os
amarelos, chamados de pelegos, vinculados ao Ministrio do Trabalho,
que chegaram a constituir a fora sindical mais expressiva, patrocinados
por Getlio Vargas, mas que vinham perdendo terreno com o avano dos
vermelhos. Havia ainda uma corrente cuja principal caracterstica era o
anticomunismo. Compunha-se principalmente de elementos da igreja
catlica, que defendiam os interesses dos trabalhadores nos marcos da
colaborao de classes.
A luta dos trabalhadores era intensa por todos os lados,
marcada pelas caractersticas populistas do PCB que, porm, no eram
assimiladas automaticamente por todos os seus militantes. As lutas s
vezes adquiriam feies radicais, inclusive ocorrendo uso de armas
em diversos lugares no campo, onde eram organizadas ocupaes de
terra com caractersticas de resistncia armada. Eram criadas estruturas
horizontais, independentes das oficiais. O crescimento do Comando
Geral dos Trabalhadores (CGT) incomodava as classes dominantes e
era um dos ingredientes mais destacados para a acusao do avano do
comunismo no Brasil.
Mas a orientao dominante estava moldada pelo populismo,
em que lderes reconhecidos convocavam os trabalhadores e se
formavam grandes piquetes fora das fbricas para garantir as greves e
mobilizaes. A organizao dos trabalhadores por dentro das fbricas
estava enfraquecida.
Logo aps o golpe desencadeou-se violenta represso contra as
organizaes populares e entidades de massa. As primeiras visadas foram
as organizaes coordenadoras de trabalhadores, de estrutura horizontal
e no reconhecidas legalmente: o Comando Geral dos Trabalhadores
(CGT), a Frente de Mobilizao Popular (FMP), o Pacto de Unidade e
Ao (PUA), as Comisses Permanentes das Organizaes Sindicais
(CPOS). Os sindicatos mais ativos foram depredados, fechados e
colocados sob interveno, principalmente no Sudeste e Nordeste.
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Na zona agrria foram atingidos sindicatos rurais, ligas


camponesas, escolas do Movimento de Educao de Base (MEB),
dirigidas pela chamada igreja progressista, com participao de
organizaes de esquerda como a Ao Popular. Entre 64 e 68 os dados
oficiais apontam interveno em 965 sindicatos no Brasil1. O terror
oficial que se estabeleceu tinha como um de seus propsitos amedrontar
os trabalhadores para desestimular qualquer tentativa de resistncia ou
de reorganizao.
Nas intervenes nos sindicatos, os motivos alegados eram a
subverso e malversao de fundos das entidades. A denncia mais
comum era de emprego dos recursos na subverso, considerada como
tal qualquer aplicao de dinheiro em atividades que contribussem para
a conscientizao dos trabalhadores, como alfabetizao pelo chamado
mtodo Paulo Freire.
Presos os principais lderes, as entidades ficaram acfalas e
impotentes. Sem nenhuma orientao prpria, sem as organizaes que
articulavam o movimento sindical, sem uma presena mais atuante das
esquerdas, ainda que reformistas e sem o Ministrio do Trabalho, os
sindicatos ficaram sob controle dos golpistas, que, atravs do mesmo
Ministrio, passaram a nomear elementos de sua confiana para
reorganiz-los dentro do esprito de colaborao de classe, previsto na
legislao que, basicamente, no fora modificada.
Diferentemente da burguesia nacional, que procurava mobilizar os
trabalhadores sob sua direo porque precisava de seu apoio, os golpistas
queriam transformar os sindicatos em instrumentos de passivizao,
com prticas assistencialistas, tornando-os desmobilizadores, ocupados
em resolver apenas as questes trabalhistas do dia-a-dia. Precisavam de
novos dirigentes que no se ocupassem de questes polticas, mas de
administrao eficiente, reorganizao, ampliao e aperfeioamento
da infra-estrutura de assistncia, e desenvolvessem novo quadro de
scios, interessados nesses benefcios. Mas que tambm mantivessem
a condio de interlocutores na soluo dos conflitos trabalhistas,
inevitveis.
Para interventores foram aproveitados elementos da corrente dos
renovadores, grande parte proveniente da igreja catlica, dos crculos de

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operrios cristos e membros das chapas de oposio ao sindicalismo


vermelho, de antes de 64.
As direes populistas dos sindicatos foram facilmente
controladas porque suas bases para mobilizaes eram de fora das
fbricas. Os interventores, porm, ficaram sem essas bases e no
herdaram outra forma de organizao. O que havia de organizado ou
atuante dentro das fbricas no ficou como herana para os interventores.
A sada que lhes aparecia era o assistencialismo, que permitia construir
uma base sindical imobilista e desinteressada em relao entidade.
A partir de 1964 a Justia do Trabalho perdeu sua capacidade
normativa. Com a supresso da negociao direta entre empregadores
e empregados, sua ao se reduzia praticamente a sancionar os ndices
de reajustes fixados pelo governo, cumprindo funes burocrticas.
Anteriormente o governo decretava o mnimo. O restante ficava por
conta das negociaes. A partir do golpe, pela lei 4.725 de 1965, a
interveno do Estado nas negociaes era assegurada por trs anos.
Pela lei 5.451, de Costa e Silva, tornou-se permanente2. Aos sindicatos
no sobrava margem de negociao, uma vez que os ndices de reajuste
eram definidos pelo governo, atravs de um sistema de clculos no
muito claro e que no permitia seu controle pelas entidades trabalhistas.
Uma vez definido o ndice do governo, tanto a Justia do Trabalho como
os sindicatos deveriam cuidar de seu cumprimento.
Com a lei de greve e a ameaa sempre presente da represso,
os sindicatos se imobilizaram. Em 1965, o Departamento Nacional
do Trabalho enviou circular esclarecendo a proibio de propaganda
poltica partidria nos sindicatos. Tornavam-se mais explcitas as
preocupaes do governo em relao s entidades de classe. O sindicato
dos metalrgicos da capital paulista, por exemplo, que teve cerca de
1.800 scios perseguidos, muitos presos, outros acusados de comunistas
ou de terem vnculos com eles, passou a ter dificuldades de encontrar
lideranas para concorrer s eleies da categoria. O resultado desta
situao foi um esvaziamento geral das entidades, que se expressava
principalmente pelas assemblias vazias, contrastando com a realidade
anterior ao golpe. Para conseguir realizar o processo eleitoral, os novos
dirigentes indicavam sindicalistas que no foram perseguidos e se uniam
formando chapa nica, em alguns casos com o propsito de defender os
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direitos dos trabalhadores, mas sem entrar em conflito com a ditadura.


Com a implantao da poltica que os trabalhadores chamavam
de arrocho salarial, nos anos de 1965 e 1966, atravs de decretos, as
normas de reajustes foram determinadas, devendo-se permanecer nos
ndices fixados pelo governo. Comeou a crescer a diferenciao de
nvel salarial. Enquanto uma faixa grande de trabalhadores perdia
salrio real, outra faixa restrita recebia aumentos reais e engrossava o
mercado consumidor de produtos, em sua maioria de multinacionais.
Em 1965, cumprindo todos os rituais legais, os metalrgicos da So
Paulo declararam greve por 100% de reajuste e obtiveram 80%. Os
metalrgicos de Osasco e Guarulhos tambm declararam greve e houve
certa animao nos sindicatos. Apesar da manuteno do arrocho oficial,
diversas empresas passaram a fazer acordos em separado. Muitos
sindicalistas interpretaram que esses fatos estavam relacionados a uma
poltica do governo para legitimar seus interventores nos sindicatos,
especialmente porque estava na poca de realizao de eleies e os
interventores deveriam ser conduzidos s direes das entidades. Mas
havia o risco de que as greves fossem estimuladas. Para dificultar a
presso dos operrios sobre os empresrios foram sendo criados
mecanismos jurdicos que tornavam praticamente invivel a greve
legal. E a greve no legal, neste contexto da ditadura, tambm no era
vivel.
Em setembro de 1966 a estabilidade no emprego foi
substituda pelo FGTS. A medida provocou significativo debate entre
os trabalhadores. O arrocho salarial e o fim da estabilidade estavam
relacionados aos interesses da entrada de capital estrangeiro, que exigia
maior produtividade. Na tica dos trabalhadores, isto significava maior
explorao. A ditadura tentava convencer os operrios de que isso
era vantajoso para eles, mas mesmo nos sindicatos mais alinhados ao
governo, houve debate e crticas de que os trabalhadores estavam sendo
roubados. Porm, s no ano seguinte, conseguiu-se fazer algumas
mobilizaes mais significativas pela defesa da estabilidade.
Em conseqncia do arrocho salarial houve queda das vendas
e grande crescimento do desemprego em 1965 e 1966, atingindo os
setores automobilstico, txtil, de autopeas, material plstico e eltrico,
movelaria, calados, levando ao fechamento de muitas pequenas e
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mdias indstrias, cuja produo se voltava para o consumo popular, e


ampliando o desemprego.
Os sindicatos foram subordinados, mas no a classe operria,
apesar de esta no contar com uma representao sindical nem partidria
que possibilitasse uma unidade das suas lutas. As oposies tornaramse um caminho. Eram estimuladas pelas pequenas organizaes de
esquerda. Estas, com existncias clandestinas, tinham dificuldades para
se colocarem formalmente como organizaes polticas. As oposies,
que tinham carter legal apesar das perseguies, cumpriam, de certa
forma, o papel de contato entre as diferentes organizaes, funo
tambm desempenhada atravs das organizaes da Ao Catlica,
que promovia atividades abertas possibilitando a presena de pessoas
vinculadas a diferentes organizaes. As oposies enfrentaram muitas
dificuldades para conquistar as direes das entidades de classe. Eram
desmobilizadas pela ao da polcia, que tambm efetuava prises
das principais lideranas nos perodos que precediam as eleies nas
categorias, garantido a continuidade dos interventores.
A propaganda da burguesia e do imperialismo insistia em que a
melhoria para os trabalhadores viria com o desenvolvimento econmico,
isto , com o fortalecimento do capital: fazer o bolo crescer para depois
dividir.
O ento Ministro do Trabalho, Jarbas Passarinho, alertou para a
necessidade de afrouxo salarial para conter os trabalhadores. Mas no
era levado a srio nem pelos EUA nem pelos trabalhadores3.
A partir de 1967 e, principalmente, de 1968, vrias oposies
foram se organizando, ganhando presena e se preparando para
disputar as direes das entidades, coordenando as mobilizaes de
trabalhadores. Na realidade constituam-se de grupos muito reduzidos
de militantes, mas que com muito trabalho e determinao, iam
construindo embries de comisses nas fbricas, ganhando adeso ou
apoio de novos trabalhadores. Agrupavam-se constituindo oposies
sindicais, que serviam no somente para disputar as eleies mas
davam um carter de legalidade militncia. Era uma busca de novos
caminhos. Estas oposies se tornaram presentes nas assemblias dos
sindicatos, enfrentando confrontos com as diretorias e riscos pessoais

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por conta da presena de agentes policiais disfarados em trabalhadores,


com o objetivo de identificar os chamados subversivos.
Na medida em que as oposies iam surgindo, comeou-se a
trabalhar para construir coordenaes de oposies, permitindo uma
militncia mais articulada. J em 1967 a oposio dos metalrgicos
de Osasco venceu as eleies. Tinha uma composio basicamente
de militantes jovens, oriundos da Ao Catlica Operria (ACO), das
Comunidades Eclesiais de Base (CEBs), da Ao Popular (AP) e da
Vanguarda Popular Revolucionria (VPR). A oposio do sindicato
dos metalrgicos de So Paulo no conseguiu ser eleita. Era o maior
sindicato da Amrica Latina, com 300 mil trabalhadores. Uma vitria da
esquerda neste sindicato teria uma repercusso muito grande animando o
movimento sindical, o que a burguesia no admitia; e sempre conseguiu
artifcios para que isso no acontecesse. As eleies, mesmo fraudadas,
eram legitimadas pelo Ministrio do Trabalho.
Criar comisses de fbrica era prtica tradicional no movimento
comunista internacional. As mais citadas, que eram apresentadas como
exemplos, eram os conselhos de fbrica da Itlia logo aps a I Guerra
Mundial e as comisses de fbrica da Espanha, antes de Franco, estando
tambm muito presentes nas lutas dos operrios franceses. No Brasil, as
comisses haviam sido eclipsadas pela poltica populista que invadira o
sindicalismo, deslocando as mobilizaes para fora da fbrica, atravs
de formao de piquetes. Com a derrocada da poltica populista,
comeou-se um esforo para a sua organizao.
Com o avano das lutas pelas reivindicaes, as empresas
passaram a ter grandes dificuldades nas negociaes com os trabalhadores.
Os interventores estavam desacreditados diante da militncia e no se
constituam em interlocutores para resolver os conflitos trabalhistas. As
comisses, por sua vez, no eram oficiais e no se apresentavam como
mediadoras, pois seus participantes seriam demitidos. Os interventores
estavam desacreditados tambm pelos Estados Unidos, considerados
corruptos, interessados no poder e na continuidade. Eram combatidos
pelos trabalhadores por sua imobilidade diante das condies do arrocho,
desemprego, perda da estabilidade etc. Tinham a ideologia ajustada
colaborao com a ditadura, mas no tinham competncia4. Tambm
para as federaes e confederaes havia falta de quadros sintonizados
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com o regime imposto para preencher cargos de direo. A ditadura


precisava desmobilizar a classe operria, mas tambm precisava criar
uma alternativa de interlocuo. Os interventores no foram competentes
para essa segunda funo. Havia uma situao contraditria porque
precisavam de sindicalistas que representassem os trabalhadores,
mas precisavam t-los sob controle ou que fossem de confiana para
eles. Raramente os sindicalistas confiveis aos trabalhadores estavam
representando oficialmente suas categorias.
A ditadura patrocinou um intenso trabalho de formao de novas
lideranas com caractersticas mais democrticas e de mobilizao dos
trabalhadores em torno de suas reivindicaes, na linha do sindicalismo
dos EUA. Diferentemente dos chamados pelegos, que eram burocratas e
imobilistas, praticavam um sindicalismo que foi chamado de autntico,
ou seja, defendiam os direitos dos trabalhadores dentro da lgica do
capital, com postura anti-comunista. Organizaram o Movimento
Intersindical Anti-arrocho (MIA), que realizou inmeras assemblias,
quase sempre muito tumultuadas, com constantes trocas de acusaes
motivadas pelo conflito com as oposies, de orientao de esquerda,
que eram acusadas de minorias radicais, entre as quais se destacava a
oposio metalrgica de So Paulo.
Nos cursos de formao, os sindicalistas se preparavam sob a
tica de obter melhorias, mas no podiam melhorar os salrios, o que
era o mnimo que os trabalhadores podiam esperar, e o mximo para
a doutrina de segurana nacional. Assim, o chamado sindicalismo
autntico, que passou a ter uma presena entre os trabalhadores, era
diferente do sindicalismo pelego, mas era atrelado ditadura, sob
orientao dos EUA e no encontrava respaldo na massa por no entrar
em conflito com a poltica imposta. O MIA apresentava as reivindicaes,
mas criava empecilhos para as propostas de enfrentamento atravs da
organizao de diferentes formas de luta.
De 1967 para 1968, as mobilizaes ganhavam um ritmo crescente,
mesmo com os sindicatos sob direo dos interventores e do chamado
sindicalismo autntico, mesmo com os trabalhadores sendo vtimas da
vigilncia e da represso da ditadura, mesmo com a no existncia de
uma organizao partidria de classe que promovesse certa unidade de
orientao poltica para suas lutas, pois o PCB ia se fragmentando em
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um grande nmero de pequenas organizaes e perdera sua capacidade


de mobilizao. No podendo contar com as diretorias das entidades de
classe, as lutas ganhavam certa unidade atravs das oposies sindicais,
cuja organizao crescia rapidamente e se multiplicava, quase sempre
com orientao de diferentes agrupamentos polticos.
Apesar de que as condies objetivas como o arrocho, o
desemprego, a opresso, as injustias, trouxessem inmeras dificuldades,
havia um clima internacional de esperana de que haveria grandes
mudanas. As revolues chinesa e cubana ainda eram recentes. A
guerra do Vietn apontava para uma derrota dos EUA. Estavam em
destaque as lutas de libertao das colnias e a presena de guerrilhas
em diversos pontos da Amrica Latina. Grandes mobilizaes ocorriam
em muitos pases, com destaque para a Frana. Marcelo Ridenti descreve
as caractersticas deste perodo:
... insero numa conjuntura internacional de
prosperidade econmica; crise no sistema escolar;
ascenso da tica da revolta e da revoluo; busca do
alargamento dos sistemas de participao poltica,
cada vez mais desacreditados; simpatia pelas propostas
revolucionrias alternativas ao marxismo sovitico;
recusa de guerras coloniais ou imperialistas; negao da
sociedade do consumo ...5

No Brasil, a juventude, especialmente a universitria, vinha


se destacando na luta contra a ditadura. Congressos, manifestaes,
protestos e represso constante com corre-corre nas ruas era o panorama
comum em quase todos os centros mais importantes do Pas.
Diversas das novas organizaes de esquerda, que surgiram a
partir de grupos divergentes do PCB e outras, como a AP, que surgira da
radicalizao dos movimentos de Ao Catlica e assumira uma linha
marxista leninista, depois acrescentando maosta, buscavam consolidar
bases entre os trabalhadores da cidade e do campo. Dada sua origem, a
AP contava com apoio de padres e cristos de esquerda, o que favorecia
um crescimento com certa rapidez no movimento operrio e nos bairros.
Esta organizao adotou uma poltica que chamou de integrao na
produo e deslocamento de militantes. Compreendendo os limites das
foras da pequena burguesia, militantes do movimento estudantil, ou que
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por ele tinham passado e outros profissionais ou ex-religiosos mudavam


de regio e iam trabalhar em fbricas, morar em bairros ou no campo
para criar vnculos com as classes trabalhadoras e construir o partido
junto a elas, consideradas como classes fundamentais. Tinha como
inspirao o Partido Comunista Chins, que aps derrotas na cidade,
deslocou seu eixo de lutas para o campo, com a estratgia de realizar o
cerco das cidades tendo como fora principal o campo. Esta estratgia
fora vitoriosa na China e estava derrotando os EUA no Vietn.
Os integrados traziam conhecimento e experincias
principalmente do movimento estudantil e a AP crescia no meio das
classes trabalhadoras. Mas tambm geravam uma srie de problemas.
Era comum manterem seus comportamentos de pequena burguesia, que
eram assimilados por operrios, ou transformarem-se logo em lderes,
chamando a ateno ou promovendo radicalizaes sem base para
se sustentar. Para combater estes desvios era indicada a leitura do
Esquerdismo, Doena Infantil do Comunismo, de Lnin.
Essas organizaes, a partir de alguns militantes, constituam
grupos (clulas) dentro das fbricas ou no campo, analisavam as
contradies, as insatisfaes dos trabalhadores e iam organizando
suas reivindicaes. Durante os anos de 1967 e, principalmente, 1968,
surgiram muitas pequenas mobilizaes e greves de curta durao,
restritas a sees de fbricas, que no constam nos registros e obras
sobre o movimento sindical, pois eram resolvidas entre trabalhadores
e patres, sem interveno dos sindicatos e que no apareciam na
imprensa.
Os grupos de fbricas, que eram reduzidos e clandestinos,
como embries de comisses, desenvolviam inmeras atividades,
sempre com o risco de perda do emprego ou de priso. Algumas dessas
atividades se colocavam no campo da legalidade, como reivindicaes
de melhorias no trabalho, organizao de oposio sindical etc.; outras
eram clandestinas, como o jornalzinho de fbrica, geralmente com
uma ou duas folhas no formato ofcio impressas em mimegrafo, com
denncias da fbrica e informaes sobre a luta operria. Os boletins
operrios eram jogados nas portas das fbricas durante a madrugada,
pendurados em arames, varal ou ganchos, colocados nos lugares por
onde os operrios passavam ao ir para o trabalho. Nos bairros operrios,
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eram colocados embaixo das portas das casas durante a noite ou


introduzidos nas fbricas pelos operrios em pequenas quantidades, por
dentro da roupa, do capacete ou na marmita. Nas portas de fbrica eram
distribudos nos momentos de pique da entrada dos operrios, numa
operao que envolvia algumas pessoas na distribuio e outras na
segurana, no podendo demorar mais que dez minutos.
Proliferava, assim, uma micro imprensa operria, extremamente
artesanal e precria, que refletia a fragmentao da organizao sindical
de luta, a proliferao de organizaes partidrias de cunho socialista,
mas que era principalmente a expresso da persistncia da luta das
classes trabalhadoras, a despeito da ditadura, do controle sobre os
sindicatos e da fragmentao das organizaes de esquerda. Muitos
desses jornais tinham nomes semelhantes aos dos jornais anarquistas
do incio do sculo XX: Marreta; Bigorna ...
A partir desses grupos e de outros que haviam sido alijados
dos sindicatos pelo golpe, de ex-militantes do PCB que haviam ficado
sem organizao, de trabalhadores vinculados Ao Catlica, iam se
articulando oposies sindicais e ia se construindo o embrio de um
novo sindicalismo, com bases dentro das fbricas.
O Movimento Intersindical Anti-arrocho (MIA) de So Paulo,
dirigido pelas federaes e diretorias de sindicatos, na luta pela
preservao da estabilidade no emprego, programou assemblias em
So Paulo, Santos, Campinas, Santo Andr, So Bernardo, So Caetano,
Guarulhos, nas quais ocorreram grandes atritos entre os dirigentes das
entidades e os lderes das oposies sindicais, com muitas denncias e
acusaes, de um lado, de agentes dos patres e da ditadura, de outro,
de subversivos e comunistas. Dissolveu-se em meio s contradies
que no conseguia resolver.
Em 1967 houve passeata de operrios em Santo Andr e, pela
primeira vez depois do golpe, houve comemorao do Primeiro de Maio
na praa principal desta cidade, com cerca de trs mil participantes,
predominando operrios e estudantes. Esta manifestao foi possvel
graas ao apoio do bispo da cidade, Dom Jorge Marcos de Oliveira.
Contou com a presena de Geraldo Vandr, que cantou a msica Aroeira,
ento ainda no gravada, provocando grande animao, principalmente
com o refro a volta do cip de aroeira no lombo de quem mandou
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Lutas e organizao sindical em 68, apesar da ditadura

dar, persistindo a insistncia de bis depois de hav-la cantado trs


vezes.
Em 1968, o movimento operrio continuava a crescer e ensaiar
lutas de maior porte, apesar da intensa represso e ausncia de liberdade
para sua atuao. As pequenas greves localizadas e de curta durao em
muitos casos eram evitadas porque provocavam demisso dos lderes
e desorganizao do trabalho poltico, ainda muito frgil. Os dados
correntes apontam a realizao de 25 greves em 1965, 15 em 1966,
uma em 1967 e em 1968, 25 greves. Entre as mais importantes esto
a greve na Ford-Willys e na Volkswagen, em maio de 68, motivadas
pelo clima de insatisfao por questes salariais. Tiveram influncias
do PCB mais moderadas , e da AP mais radicais. Porm as que
chamaram mais a ateno foram as greves de Contagem, MG, em abril
e a de Osasco, SP, em julho.
A greve dos metalrgicos de Contagem, em 16 de abril de
1968, foi organizada a partir de dentro da fbrica, envolveu 15 mil
trabalhadores e teve durao de uma semana. Manteve os diretores
como refns e obteve vitria parcial, conseguindo 10% de abono. Em
junho o abono de emergncia foi generalizado6.
A greve de Osasco, em 16 de julho de 1968, comeou pela
Cobrasma, com a paralisao de 6.000 operrios por seis dias e se
ampliou para outros setores. Partiu de dentro da fbrica pela atuao
da comisso constituda com diversas influncias de diferentes
organizaes de esquerda Aliana Nacional Libertadora (ALN),
Vanguarda Popular Revolucionria (VPR), Ao Popular (AP) e
de operrios da chamada igreja progressista. Prendeu na fbrica 16
diretores e engenheiros colocando, como condio para libert-los, o
reajuste de 35%. Embora a diretoria do sindicato estivesse envolvida na
sua preparao, a participao do sindicato era negada na tentativa de
evitar a interveno. Um forte aparato do exrcito ocupou a cidade. A
represso entrou nas fbricas, invadiu o sindicato, prendeu sua direo
e mais de 500 grevistas, levando a greve ao seu final em poucos dias7.
Durante a greve houve um significativo trabalho de apoio das oposies
dos sindicatos de outras cidades. O clima na classe operria era de
crescimento das lutas e da organizao, destacando a importncia das
comisses de fbricas.
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No Primeiro de Maio de 1968 os sindicatos integrantes do MIA


organizaram uma grande comemorao na Praa da S, em So Paulo,
mobilizando recursos para trazer os trabalhadores. No palanque, junto
com os diretores de sindicatos e federaes, estavam o governador
binico de So Paulo, Abreu Sodr, o cardeal dom Agnelo Rossi, de linha
conservadora, e outras autoridades. Havia uma expectativa em setores
da sociedade, incluindo parte da direita, de abertura de eleies e de um
final prximo do regime ditatorial. A militncia sindical de esquerda veio
preparada para tomar o palanque e assumir a direo da comemorao.
Muitos operrios presentes estavam munidos de paus, que tambm
cumpriam a funo de pirulitos, com uma cartolina pregada na parte
superior na qual estavam escritas palavras de ordem ou reivindicaes e
que poderiam ser transformados em armas de defesa, se necessrio. Em
clima tenso, o governador foi o primeiro orador. Iniciou seu discurso com
uma frase provocadora, nica que conseguiu pronunciar. Foi a chama
na plvora. Falo aos trabalhadores que trabalham e aos estudantes
que estudam. Aps as vaias repetiu a frase. Sob nova onda de vaias,
o som foi interrompido e uma chuva de paus e pedras caiu sobre o
palanque. Recebendo uma pedrada na testa, o governador, juntamente
com o cardeal e os dirigentes sindicais, buscaram refgio na catedral da
S e na sede do sindicato dos metalrgicos, bem prximo, escoltados
pela polcia. As oposies assumiram o comando da comemorao, que
ocorreu sem grandes incidentes. Em seguida o palanque foi queimado
e foi realizada uma passeata at a Praa da Repblica onde, aps novos
discursos, a massa de cerca de dez mil pessoas se dispersou. Apenas
foram presas algumas pessoas que permaneceram na Praa da S, aps
o comcio. A revista Veja e O Metalrgico, jornal dos metalrgicos de
So Paulo, esmeraram-se nas crticas ao acontecimento8.
Durante a comemorao e a passeata, duas palavras de ordem
se confrontavam: o povo organizado derruba a ditadura e o povo
armado derruba a ditadura. Era a demonstrao de que uma parte das
organizaes de esquerda caminhava para a radicalizao, em resposta
s condies impostas pela ditadura. Esta radicalizao aparecia tambm
nas atividades grevistas. Apesar da represso intensa, as lutas cresciam
em quase todos os setores, principalmente no estudantil, operrio e
campons. Mesmo com a debilidade e limite das organizaes, j
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Lutas e organizao sindical em 68, apesar da ditadura

haviam ocorrido conflitos armados no Maranho (Vale do Pindar) e


em outros lugares; algumas organizaes estavam se preparando para a
resistncia armada.
Com a decretao do Ato Institucional n 5, em dezembro de
68, tornou-se praticamente invivel desenvolver atividades polticas ou
reivindicatrias. A violncia da represso superou a de qualquer outro
perodo da histria do Brasil, com mtodos de represso sofisticados
e utilizao da chamada tortura cientfica, que buscava provocar o
mximo de sofrimento sem que a pessoa sucumbisse, evitando deixar
marcas fsicas duradouras, contando, com freqncia, com um mdico
que acompanhava a tortura, alm de providenciar laudos inverdicos
quando ocorressem mortes. A vigilncia tornou-se intensa. S era
possvel realizar pequenas reunies, utilizando disfarces como almoo,
festa, encontros, para os quais as pessoas iam aos pares, como se fossem
casais ou namorados. As oposies sindicais tornaram-se quase que
inviveis e muitos trabalhadores militantes, quando no foram presos,
tiveram que se deslocar para outras regies ou sair do Pas.
Embora essa questo j estivesse colocada, viveu-se, a partir
de ento, uma poca em que quase todas as organizaes de esquerda
passaram a achar que a luta armada tornava-se a nica forma de
resistncia. Comeou-se a priorizar a preparao da organizao de
guerrilhas. Alguns militantes operrios foram deslocados para estas
atividades. Grande parte das organizaes de esquerda deixaram para
segundo plano as lutas operrias. Algumas organizaes optaram por
se fingir de morto, suspendendo suas atividades at que as coisas
melhorassem. O sindicalismo ficou praticamente por conta dos
pelegos e traidores da classe. Apesar de tudo, persistiam os trabalhos
de conscientizao e organizao dos trabalhadores em igrejas, nos
bairros, associaes de moradores, mesmo com os limites da intensa
represso, mantendo-se um esforo de organizar os trabalhadores em
seus locais de moradia.
As esquerdas revolucionrias, ou que assim se julgavam,
passaram a colocar a luta armada na ordem do dia, como o caminho
pelo qual se processaria a revoluo brasileira, j que de outra forma a
luta poltica tornava-se quase impossvel. Apesar de poucos operrios
terem se decidido, individualmente, por este caminho, a atuao sindical
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Luiz Momesso

ficou relegada a um plano secundrio. Assim sendo, as diretorias dos


sindicatos passaram a ser menos molestadas.
A perspectiva de luta armada durou poucos anos. Os grupos
guerrilheiros foram reprimidos com muita violncia, sendo eliminados
principalmente os integrantes de suas direes. J em meados da dcada
de 70 a organizao das lutas sociais ganhava fora, com o surgimento
de inmeros movimentos que comearam a se expressar, com destaque
para a luta pela anistia, de mbito nacional, o Movimento Contra a
Carestia, que fez um abaixo-assinado com mais de um milho e cem mil
assinaturas destinadas ao Presidente da Repblica e, em 1978, realizou
uma assemblia na Praa da S que, segundo a imprensa, tinha 30 mil
pessoas. Tambm foram se estruturando o movimento feminista, o
movimento negro etc. As lutas operrias no deixaram de existir, mas o
mximo que se conseguia fazer eram as chamadas operaes-tartaruga,
buscando-se, com a diminuio da produo, pressionar os patres a
conceder aumentos salariais. As oposies sindicais insistiam na sua
atuao, mas neste perodo, com muito mais dificuldades.
Nesta poca proliferaram teorias que destacavam o papel dos
bairros, onde o trabalhador tem um nome, um endereo, conhecido,
em detrimento da fbrica, onde chamado por um apelido, tem um
nmero, apenas mais um na linha de produo. Isto coincide com o
perodo em que as igrejas, que se organizam basicamente a partir dos
bairros, sendo tambm atingidas pela represso (cuja violncia passou
a atacar padres, pastores e bispos), passaram a se constituir em um dos
poucos espaos para o trabalho de organizao e conscientizao do
povo.
S a partir dos meados da dcada de 70 que as oposies
comearam novamente a ter alguma expresso. Surgiam com base
nas organizaes internas que estavam sendo construdas a partir dos
locais de trabalho. Embora muitas vezes no fossem alm de alguns
militantes, estas organizaes acumulavam as experincias de luta que
vinham sendo construdas desde o incio da ditadura. Pode-se dizer que
a presena que o movimento sindical conquistou na dcada de 80 foi
o resultado de um trabalho persistente e da experincia acumulada em
todo o perodo da ditadura, com destaque para o ano de 1968. Se desde
a implantao da ditadura at 1968 foi o movimento estudantil que
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Lutas e organizao sindical em 68, apesar da ditadura

colocou em evidncia as bandeiras polticas da luta do povo brasileiro,


certamente o que mais incomodava a ditadura e o imperialismo dos EUA
era o avano das lutas dos trabalhadores e a certeza de que poderiam
perder o controle sobre eles e o movimento sindical, com reflexos
no futuro poltico do Pas. A violncia que se implantou com o AI-5
retardou por dez anos o movimento sindical, que, em 1968, apresentava
tendncia de maior radicalidade.
Notas
1

ALVES, Mrcio Moreira. 68 mudou o mundo. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira,
1993. p. 73.

ALVES, op. cit. p. 74.

NEGRO, Antonio Luigi. Linhas de Montagem. So Paulo: Boitempo Editorial, p.


239.

Idem, ibidem.

RIDENTI, Marcelo. Cultura e poltica: os anos 1960-1970 e sua herana In


FERREIRA, J e DELGADO, L. A. N. O Brasil Republicano 4. O tempo da
ditadura: regime militar e movimentos sociais em fins do sculo XX. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003. p. 153.

VIEIRA, Evaldo. Brasil: do golpe de 1964 redemocratizao in MOTA, Carlos


Guilherme (org.). Viagem Incompleta. So Paulo: Editora SENAC, 2000. p. 207.

ALVES. op. cit. p. 81.

O autor teve participao ativa neste episdio. Em 68 integrava a oposio sindical


dos metalrgicos de So Caetano, SP. anistiado poltico na funo de eletricista
de manuteno.

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