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RECURSOS MINEROS

Recurso mineral

Los recursos minerales son concentraciones naturales de elementos metlicos, no


metlicos y minerales, as como rocas que forman parte de la corteza terrestre en forma
tal que puedan ser potencialmente extrados y procesados de manera econmicamente
rentable, dados los conocimientos cientfico-tecnolgicos existentes. Como puede
advertirse el concepto es genrico e incluye en su definicin a recursos tan diversos
como el oro, plata, cobre, hierro, slice, flor, bario, caoln, bentonita, diamantes, rubes,
calizas, arenas, etc. El inters por su extraccin y procesamiento es una condicin
estrictamente socio-econmica, la cual est ligada al requerimiento de la industria y al
desarrollo de la sociedad, segn sea el recurso de que se trate. Unos de los aspectos
ms importantes en el tema de los recursos minerales es su bsqueda. Para encontrarlos
se utilizan metodologas basadas en conceptos geolgicos que explican su formacin y
distribucin dentro del espacio-tiempo geolgico as como en las propiedades fsicoqumicas de los componentes de esos recursos. La ciencia nos ensea que los diversos
estilos de mineralizaciones no estn distribuidos azarosamente, tanto en el tiempo
como en el espacio, sino que siguen patrones de distribucin conformes a la evolucin
de la corteza y la tectnica global.

Actividad minera

La minera es la actividad productiva mediante la cual se identifican zonas con presencia


de minerales, los extraen y procesan de forma que podamos contar con los metales que
usamos en nuestra actividad diaria (cobre, oro, plata, etc.).
La diversidad de minerales que se encuentra en todo el territorio nacional abre la
posibilidad de explotacin en muchos lugares dando trabajo directa e indirectamente a
muchas personas. Al exportar los minerales, el pas recibe divisas que son tiles para
nuestro desarrollo, as genera un importante ingreso de divisas a la economa nacional.
Los mineros tienen el compromiso de explotar y usar los recursos naturales de manera
eficiente, cuidando el ambiente, respetando la diversidad de culturas, costumbres y
principios de nuestras comunidades, actuando con responsabilidad social y cumpliendo
las leyes.

El Per es un pas minero, con un desarrollo que se remonta a la poca pre-inca de


nuestra historia. El proceso productivo de transformar los minerales implica toda una
secuencia de etapas previas antes de aprovechar los recursos que ofrece la tierra en
objetos que utilizamos en nuestras vidas.

Las principales etapas son:

La explotacin minera:
La exploracin minera es la etapa inicial de la actividad minera, consiste en
identificar las zonas por donde se ubican los yacimientos de minerales que luego
- dependiendo de su dimensin y composicin - sern explotados en un
proyecto minero.
Operaciones en la mina:
Cuando se reconocen las caractersticas del yacimiento minero y se decide
extraerlo, se inicia el desarrollo y construccin de la mina, para luego pasar a
produccin o explotacin minera que es el proceso de extraccin del mineral.
La metalurgia:
La metalurgia es la ciencia que se encarga de la concentracin, refinamiento y
transformacin de los metales.
Los pueblos antiguos generaron los conocimientos de esta ciencia a travs de la
observacin y experimentacin. Hoy en da los conocimientos son ms
elaborados y con el uso de la tecnologa se puede extraer una mayor cantidad
de mineral de la tierra minimizando el efecto en el ambiente.
En la actualidad, dentro de esta tecnologa podemos diferenciar una primera
etapa conocida como metalurgia extractiva, que se encarga de la extraccin de
los metales a partir de los minerales y concentrados hasta obtener barras o
lingotes de alta pureza y la otra etapa es la metalurgia fsica o de
transformacin, que es la que se encarga de transformar estas barras o lingotes
en artculos semi-manuales facturados o elaborados.

I.

LA MINERA EN EL PER Y LA REGIN

El Per es un pas de antigua tradicin minera, tradicin que mantiene y cultiva gracias
a la presencia de empresas lderes a nivel internacional. Contamos con un enorme
potencial geolgico, la presencia de la Cordillera de los Andes a lo largo del territorio,
constituye nuestra principal fuente de recursos minerales.
A nivel mundial y latinoamericano el Per se ubica entre los primeros productores de
diversos metales, (oro, plata, cobre, plomo, zinc, hierro, estao, molibdeno, teluro,
entre otros), lo cual es reflejo no slo de la abundancia de recursos y la capacidad de
produccin de la actividad minera peruana, sino de la estabilidad de las polticas
econmicas en nuestro pas.
Los minerales producidos en el Per son de gran demanda en el mercado mundial
actual, cuyo desarrollo se basa en la produccin y la industria. Estados Unidos, China,
Suiza, Japn, Canad y la Unin Europea son los principales demandantes.
Su riqueza geolgica, la disponibilidad de informacin catastral y geolgica de calidad,
la oferta de proveedores de primer nivel y el marco jurdico promotor de la inversin
privada vigente en el pas, convierten al Per en uno de los destinos ms atractivos para
la inversin minera en el mundo.
La minera aporta un 20% de los ingresos fiscales, contribuye alrededor del 15% PBI
nacional y el 60% de las exportaciones. La mayora de las minas en el Per se concentra
en los Andes. Los principales productos mineros del Per son la plata, el cobre, el zinc,
el estao, el bismuto y el teluro.
En abril de 2015, el 53.85% de las exportaciones del Per son productos mineros. Los
principales destinos de las exportaciones mineras son China (14.9%), Estados Unidos
(11.6%), Suiza (18.5%), Japn (8.7%), Canad (8.5%).

La Libertad
Al igual como ocurre con la agricultura en la franja costera de La Libertad, la minera
constituye el eje econmico en la sierra de la regin, principalmente en Otuzco y
Santiago de Chuco, donde se ubican las grandes empresas del rubro: Minera Barrick
Misquichilca (Alto Chicama) y Pan American Silver (Quiruvilca), respectivamente.
Adems de las minas ya maduras, surgen otras nuevas o proyectos importantes como
La Arena de Rio Alto Mining Limited, que comenzara a construirse y a producir a finales
del 2010. En esta lnea promisoria, Barrick espera para este ao eficientes resultados en

Lagunas Norte con un cash cost estimado de entre US$180/oz y US$200/oz de oro,
mientras que el promedio global de operaciones de Barrick supera las US$400/oz de
oro.
A nivel regional, el metal dorado constituye el 95.7% del valor bruto de la produccin
minera, la cual a diciembre del 2009 ascendi a 182402,580 gramos finos, segn el
Ministerio de Energa y Minas. Barrick aporta el 61.7% de la produccin aurfera con sus
minas Alto Chicama y Lagunas del Norte.
Por su parte, pese a que Quiruvilca estuvo siendo preparada para un perodo de cuidado
y mantenimiento en el 2009, se proyecta que la produccin de dicha mina mantenga el
mismo ritmo en el 2010. Entre enero y setiembre del 2009, Quiruvilca haba aportado al
menos un cuarto de la produccin de la compaa en el pas en varios minerales, como
zinc (29%), cobre (27%), plomo (27%) y plata (25%).

1. PRODUCCIN MINERA NACIONAL Y REGIONAL

2. EXPORTACIN MINERA
En abril de 2015, el 53.85% de las exportaciones del Per son productos mineros. Los
principales destinos de las exportaciones mineras son China (14.9%), Estados Unidos
(11.6%), Suiza (18.5%), Japn (8.7%), Canad (8.5%).

3. COTIZACIN DE LOS PRINCIPALES METALES

4. INVERSIONES MINERAS
Las oportunidades que ofrece nuestro pas han hecho que seamos uno de los pases de la
regin donde se observa mayor inversin minera, con resultados destacados y presencia
de empresas lderes de la minera mundial.
Las inversiones proyectadas para los prximos aos tanto en exploracin, explotacin y
ampliaciones mineras superan los US $ 24,000 millones. La cartera estimada de estos
proyectos mineros destaca inversiones muy importantes en Cuzco, Cajamarca, Moquegua,
Tacna, Ica, Lima, Arequipa, Junn, Piura, Ancash, Huancavelica y Lambayeque.

5. EXPLOTACIN MINERA

Cobre
Propiedades
- Conductividad elctrica. Resistencia a la corrosin.
- Ductilidad.
- Conductividad del calor.
Usos
- Electricidad: 50%.
- Maquinaria no elctrica: 20%.
- Construccin: 16%.
- Vehculos: 10%.
Sustitutos principales
- Aluminio en cables elctricos.
- Fibras pticas de vidrio en telecomunicaciones.

Zinc
Propiedades
- Protege de la corrosin (acero y fierro galvanizado).
- Fcil de moldear produciendo piezas resistentes.
Usos
- Construccin (galvanizado): 32%.
- Transporte (galvanizado, bronce, piezas moldeables): 22%.
Sustitutos principales
- Aluminio y plsticos para piezas moldeables.

Plata
Propiedades
- Forma compuestos qumicos fotos sensitivas. (fotografa).
- Resistencia a la corrosin y a diversos qumicos.
- Mejor conductor que el cobre.
- Usos monetarios.
Usos
- Fotografa: 26%.
- Electrnica: 23%.
- Monedas: 10%.
- Cubiertos y valijas: 21%.
Sustitutos principales
- En fotografa, por sus caractersticas fsicas y qumicas tiene pocos
sustitutos.
- En monedas, lo pueden sustituir el cobre y el oro.
- En joyera, puede sustituir como ser complemento a otros metales.

Plomo
Propiedades
- Resistente a cidos (bacterias).
- Resistencia a humedad y otros factores climticos (forro de cables).
- Propiedades qumicas.
Usos
- Bateras: 50%.
- Aditivos (gasolina): 15%.
- Forro de cables: 14%.
- xidos: 10%.
Sustitutos principales
- En bateras: Cadmio, Nquel y otros pero no para automviles.
- Nquel en gasolina pero a mayor costo.
- Polietileno y otros como forro de cables en ambientes no muy corrosivos.

Estao
Propiedades
- Protege al acero de la corrosin.
- Bajo punto de fusin (soldaduras).
- Forma aleaciones (bronce, ms resistencia fsica que el cobre.
Usos
- Envases: 32%.
- Transporte: 14%.
- Maquinaria: 11%.
- Electricidad (soldaduras): 17%.
- Construccin (aleaciones): 14%.

- Qumicos: 7%.
Sustitutos principales
- Aluminio (latas).
- Diversos materiales en estaado.
- No hay sustitutos aceptables en soldadura

Oro
Propiedades
- Buen conductor elctrico y trmico.
- Resiste a la corrosin.
- Tiene bajo costo de extraccin.
- Usos monetarios.
- Es maleable.
Usos
- Joyera.
- Monedas.
- Reserva de valor Empastes dentales (amalgamas).
- Tratamiento de cncer.
- Ordenadores.
- Satlites.
Sustitutos principales
- Por su maleabilidad e importancia como reserva de valor tiene pocos
sustitutos.
- La plata y el cobre pueden sustituirlo en la estructuracin de carteras con
fines de cobertura.

II.

LOS MINERALES DEL CONTINENTE Y DEL MAR


1. Los principales proyectos mineros de Latinoamrica (16 de enero del 2015)

La regin latinoamericana ha logrado consolidar su protagonismo dentro de la minera mundial,


captando cerca de un tercio de las inversiones en la actividad a nivel global. Pases como Chile,
Per y Mxico han cifrado sus esfuerzos en que la industria sea uno de los puntales de desarrollo
para sus habitantes, mientras que otras naciones, como Argentina y Colombia, est an lidiando
por legitimarse socialmente.
Este atractivo tambin se refleja en las operaciones actuales, siendo Chile el principal productor
de cobre, mientras que Per es el tercero. En el caso del oro, Per, Mxico y Brasil estn en el
top ten, mientras que en la plata, Mxico es el lder a nivel global, en tanto que Per, Bolivia
y Chile tambin se ubican dentro de las primeras diez posiciones. En lo que es hierro, Brasil se
ha consolidado como el tercer productor del mundo, y apunta a seguir creciendo.
As, pese a la cada de los commodities y el fin del sper ciclo de los metales, si se cuentan solo
los pases que pertenecen a la llamada Alianza del Pacfico, esto es, Chile, Colombia, Per y
Mxico, se totalizan proyectos mineros que superan los US$200.000 millones.

Chile sigue confiando en el cobre


La Comisin Chilena del Cobre (Cochilco) ha estimado que el pas cuenta con una cartera
de proyectos mineros de US$105.000 millones a 2023, de los cuales US$80.000
corresponden a desarrollos cuprferos. Si se concretara la totalidad de estas iniciativas,
la produccin de cobre de Chile pasara de los 6 millones de toneladas actuales a 8,5
millones a 2025. Sin embargo, el pas sudamericano no tiene un camino fcil: al descenso
en la cotizacin de los minerales, se suman dificultades internas, como son el
incremento en el costo de los insumos crticos, especialmente el de la electricidad y del
recurso hdrico, este ltimo que provendr de manera creciente del mar; un dficit de
mano de obra calificada, y la disminucin de leyes de los minerales. El escenario es
especialmente desafiante para Codelco, la principal empresa del pas, que debe ejecutar
sus proyectos mineros para mantener su produccin, ante el inminente agotamiento de
algunos de sus yacimientos.
Por montos, el proyecto ms grande es Expansin Andina 244, parte de los proyectos
estructurales de Codelco, que con una inversin de US$6.586 millones, considera elevar
la produccin en la Divisin Andina de la estatal (en la zona centro del pas), de 94.000
tpd alcanzadas con el PDA Fase I a 244.0000 tpd hacia 2023. Esto se traducir en que las
toneladas de cobre fino aumenten en 343.000 toneladas, hasta llegar a las 600.000
toneladas para los primeros 30 aos de operacin, extendiendo la vida til del
yacimiento hasta 2085.
Le sigue el proyecto Cerro Casale, donde el 75% pertenece a Barrick Gold, ubicado en la
Regin de Atacama, una de las zonas de Chile con ms alto potencial minero. Con una
inversin de US$6.000 millones, posee recursos de 808,2 Mt @ 0,361 gpt Au; 0,177%
Cu; y 1,053 gpt Ag. La capacidad de tratamiento ser de 75.000 tpd de mineral oxidado
a cianuracin y 150.000 tpd a 170.000 tpd para el mineral sulfurado. Actualmente el
proyecto se encuentra suspendido por la empresa y en revisin, debido al retraso que
presenta el proyecto binacional Pascua-Lama, tambin controlado por la minera
canadiense.
El tercer proyecto ms relevante por monto de inversin es Quebrada Blanca Hipgeno,
de la mina de cobre propiedad de Teck, en la Regin de Tarapac, que con una inversin
de US$5.590 millones, contempla la explotacin de los recursos de sulfuros primarios
ubicados bajo los recursos lixiviables actuales, lo que permitir prolongar la vida til de
la faena por unos 39 aos ms. La inversin inicial implica la construccin de una planta
concentradora con capacidad de 135.000 tpd, un depsito de lastre e instalaciones para
el transporte del concentrado al puerto. Su puesta en marcha est definida para 2019.
En la regin minera de Antofagasta se ubica el proyecto Radomiro Tomic Sulfuros,
tambin proyecto estructural de Codelco que permitir la continuidad del desarrollo de
la mina rajo abierto de la Divisin, cuya produccin de xidos decaer fuertemente a
partir de 2018, a travs de la explotacin de sus reservas de sulfuros estimadas en 2.482
millones de toneladas, con una ley media de cobre de 0,49%. Su ao de puesta en
marcha sera 2018, e involucra una inversin de US$5.226 millones.

Per, cada vez ms protagonista


Per se ha consolidado como una potencia polimetlica, hacindole honor a su tradicin
minera, donde el cobre ha adquirido el principal protagonismo de cara al futuro. Es as
que el gobierno se ha puesto como meta alcanzar las 2,8 millones de toneladas de
produccin anuales del metal rojo a partir de 2016. Entre enero y octubre del ao
pasado, la produccin cuprfera en la nacin incaica fue de 1,15 milln de toneladas,
2,15% ms que en el mismo periodo de 2013. Actualmente, la cartera de proyectos de
Per totaliza US$61.000 millones, monto del cual el 64% aproximadamente representa
iniciativas cuprferas.
El proyecto ms relevante es Las Bambas, que segn la cartera estimada por el
Ministerio de Energa y Minas del pas, representa una inversin de US$5.895 millones.
Sin embargo, el ao pasado el consorcio chino MMG, principal accionista del proyecto,
inform que sern necesarios unos US$3.000 millones adicionales para completar el
proyecto, y que su puesta en marcha sera en febrero de 2016. La operacin tendr una
produccin anual de 460.000 toneladas de cobre por los primeros diez aos, y con una
vida til de 20 aos. Tiene una reserva de 6,9 millones de toneladas mtricas de cobre,
con una ley de 0,73%.
La segunda inversin ms relevante por montos, presenta un escenario mucho ms
complejo. Se trata del proyecto Conga, propiedad de Minera Yanacocha (cuyos
principales accionistas son Newmont Mining y Compaa de Minas Buenaventura). Con
una inversin de US$4.800 millones, el proyecto est paralizado pese a que obtuvo su
aprobacin ambiental en octubre de 2010, debido a la resistencia de las comunidades
por las aprehensiones de que la operacin minera afecte las reservas de agua en la zona,
de vocacin agrcola.
Le sigue a Conga la ampliacin de Cerro Verde, mina controlada por la estadounidense
Freeport McMoRan ubicada en la regin surea de Arequipa. Con una inversin de
US$4.600 millones, este proyecto permitir triplicar la capacidad de procesamiento de
concentrados desde 120.000 tpd a 360.000 tpd, con lo que la produccin de cobre fino
ascendera a cerca de 270.000 toneladas anuales a partir de 2016.

Argentina: Lenta inversin


Segn las cifras dadas a conocer por la Cmara Argentina de Empresarios Mineros
(Caem), los diez principales proyectos mineros en ese pas implican una inversin de
US$27.500 millones hacia 2020. Estos proyectos son, en orden de magnitud: PascuaLama, Potasio Ro Colorado, El Pachn, Los Azules, Agua Rica, Cerro Negro, CauchariOlaroz, Navidad, Lindero y El Quevar.
Sin embargo, Pascua-Lama es un proyecto binacional, donde de un total de US$8.500
millones, se materializar una inversin de US$4.250 millones en Chile (ver recuadro).
Por otro lado, Potasio Ro Colorado, que implica una inversin de US$5.915 millones,
fue cancelado por la brasilea Vale al no recibir facilidades tributarias ante el aumento
de costos, por el alto monto de la inversin involucrada y las malas perspectivas del
mercado del potasio, con lo que la minera ha manifestado que quiere deshacerse del
desarrollo.
Les sigue en monto de inversin el proyecto El Pachn, controlado por Glencore,
yacimiento de cobre y oro ubicado a 30 km al oeste de la ciudad de San Juan en
Argentina, a 5 km del lmite con Chile. Con una inversin estimada de US$3.000 millones

(anteriormente era de US$4.100 millones), la produccin promedio de la mina ser de


200.000 toneladas anuales de cobre durante los primeros cinco aos, mientras que el
promedio de vida til de produccin alcanzara las 140.000 toneladas por un periodo
mayor a 30 aos de vida til del proyecto. En 2015 se presentar su Estudio de Impacto
Ambiental, para comenzar a partir del siguiente ao con la construccin del
campamento y obras del yacimiento con miras a iniciar la produccin de mineral en
2018.
Respecto al bajo monto de las inversiones mineras para el potencial argentino, el sector
privado de ese pas seala que la actividad se ha visto afectada por la inflacin, los
impuestos recesivos y las restricciones cambiarias, factores que se combinan con la
coyuntura minera mundial.

Brasil: el gigante del hierro crece


Brasil es el pas que tiene los yacimientos de hierro ms grandes del mundo, y uno de
los principales actores de este mercado, por lo que quiere seguir creciendo. Para ello,
hay una cartera de proyectos que superan los US$40.000 millones, entre proyectos de
expansin y nuevas minas. Entre las iniciativas en carpeta, destaca el proyecto Carajs
S11D de Vale, que involucra una inversin de US$19.670 millones, para levantar una
unidad con una produccin 90 millones de toneladas por ao cuando alcance la plena
capacidad, en 2018. La inversin implica el desarrollo de la mina y la construccin de
una planta de proceso de extraccin del material, el que se realizar mediante un
sistema de correas (sistema truck-less), desde la mina a la planta, lo que sumar
aproximadamente US$8.080 millones. El resto se destinar a aumentar la
infraestructura logstica, entre la que destaca la construccin de una ferrova de 104 km
de largo, la construccin de un nuevo muelle en el terminal embarcadero de Ponta
Madeira en el estado de Maranho, y la instalacin de nuevas placas giratorias de
ferrova y equipos de carga para barcos. Este desarrollo, el proyecto greenfield de hierro
ms grande del mundo, comenzar a operar en 2016.

Otros proyectos en la regin


Dentro de los proyectos mineros en Amrica Latina, destacan tambin Pascua-Lama y Cobre
Panam. El primero es una iniciativa binacional (Argentina-Chile) controlada por Barrick, que,
con una inversin de US$8.500 millones, apunta a una produccin anual de 850.000 onzas de
oro y 35.000.000 de onzas anuales de plata. Sin embargo, en 2013 la minera canadiense decidi
desacelerar temporalmente la construccin del proyecto en el lado chileno, para responder a
los requerimientos ambientales y regulatorios de las autoridades de ese pas. La paralizacin se
extender hasta que la empresa ejecute el sistema de manejo de aguas que estableci en su
Resolucin de Calificacin ambiental.
Cobre Panam es un proyecto controlado por First Quantum Minerals, ubicado en el pas
centroamericano. La operacin, que involucra una inversin de US$6.400 millones, producir en
promedio 320.000 toneladas de cobre, 100.000 onzas de oro, 1,8 milln de onzas de plata y
3.500 toneladas de molibdeno anuales, con una vida de la mina de 34 aos. Se espera que su
puesta en marcha se produzca en 2017.

2. Minerales de Latinoamrica
La minera tambin es una actividad importante en Latinoamrica, aunque en algunos pases
solo destaque la pequea minera.

Argentina: Se extrae antimonio, bismuto, mercurio, estao y tungsteno principalmente.


Bolivia: La pequea minera es importante, destacando la extraccin de estao (14
minas).
Brasil: La extraccin de piedras preciosas y semipreciosas es importante, as como el
estao y el oro aluvial. La vermiculita, el estao y el oro tambin son rea de explotacin
importante.
Colombia: Lo ms relevante es la explotacin de Esmeraldas. El 95% de las esmeraldas
de todo el mundo son producidas en Colombia. El carbn, hierro, azufre, plomo y
mercurio son los principales minerales que se extraen en esta regin. En pequea escala
se produce antimonio, cromita y diatomita.
Per: El Cobre (Cu), el Zinc (Zn), el Plomo, el Oro (Au) y Plata (Ag), el Hierro (Fe), el
Bismuto (Bi), el Cadmio (Cd), el Indio (In), el Selenio (Se), el Antimonio (Sb), el Molibdeno
(Mo).
Chile: Cobre, Molibdeno, Oro, Plata, Hierro, Cinc, Plomo, Manganeso.

MINERALES EXPLOTADOS EN EL PER

Cobre (Cu)

Oro (Au)

Hierro (Fe)

Carbon mineral

El Zinc (Zn)

El Plomo(Pb)

Plata (Ag)

Bismuto (Bi)

Cadmio (Cd)

El Selenio (Se)

Antimonio (Sb)

Telurio (Te)

III.

IMPORTANCIA EN LA ECONOMIA NACIONAL Y REGIONAL