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Os Acordos de Washington de 1942, a organizao da Companhia Vale do Rio Doce e

as dinmicas nacional e internacional


Maria Letcia Corra*
A iniciativa de organizao da Companhia Vale do Rio Doce, em junho de 1942,
constituiu o ponto final de um longo processo de negociaes que se arrastava desde o incio
do sculo XX em torno da explorao de jazidas de Itabira, em Minas Gerais, que haviam sido
adquiridas pela companhia inglesa Itabira Iron Ore Company Limited. No plano internacional,
a deciso relacionou-se ao objetivo de organizar o fornecimento de minrio de ferro aos Estados
Unidos e Inglaterra, no contexto do alinhamento brasileiro liderana norte-americana na
Segunda Guerra Mundial.
Nesse trabalho examino entendimentos associados criao da Vale do Rio Doce a partir
de duas dinmicas principais, revisitando a histria das decises que levaram a esse desfecho.
De incio, apresento um esboo de mapeamento dos interesses representados por empresas de
ferro e siderurgia de Minas Gerais no perodo anterior criao da empresa, diretamente
afetados pela deciso federal relativa explorao do minrio de ferro. Em seguida, trato dos
acordos de Washington de 1942 nos aspectos dizendo respeito Vale do Rio Doce, nos
entendimentos contando com a participao do governo mineiro, por meio de Israel Pinheiro,
primeiro presidente da companhia.
Essa opo visa relativizar a ideia da intencionalidade do projeto de desenvolvimento
varguista que teria se expressado, entre outros exemplos, na criao da Companhia Siderrgica
Nacional e da prpria Vale (FONSECA, 2003). Assinalamos, assim, a submisso do projeto
dinmica internacional e, portanto, aos agentes intermedirios nas negociaes entre governos
e empresas e, por outro lado, os interesses enraizados no mbito estadual envolvidos nessa
iniciativa.
Em Minas Gerais, a regio central do quadriltero ferrfero foi pioneira na manufatura
de minrio de ferro no Brasil, a partir do aproveitamento da matria prima local em iniciativas
como a Usina Queiroz Junior, construda em 1891, e da Usina Wigg, de 18931. Em 1910, a
presena das grandes jazidas de minrio de ferro de Itabira tornou-se mundialmente conhecida
no Congresso Internacional de Geologia de Estocolmo, que promoveu um amplo balano das

*
1

Docente da FFP/UERJ e doutora em Histria pela UFF. Pesquisa apoiada pelo Programa Procincia/UERJ.
Desde a colnia havia o aproveitamento do minrio de ferro em forjas e pequenas instalaes (BARROS, 2013).

reservas mundiais do mineral. De acordo com as avaliaes disponveis, os depsitos de Itabira


continham hematita compacta com teor de ferro de 67% (sendo a maior pureza conhecida de
70%), totalizando 374 milhes de toneladas, estimando-se que o total explorvel na regio
somava 2,5 bilhes de toneladas, estando a extrao econmica na dependncia do
melhoramento das condies tcnicas existentes (COMPANHIA, 1992: 154; MARSON e
BELANGA, 2006: 7)2.
Data dessa poca o interesse de investidores estrangeiros na compra das principais jazidas
mineiras. At o final do perodo monrquico, o Estado detinha o domnio sobre as riquezas do
subsolo, assegurando-se a separao entre a propriedade territorial e a das jazidas minerais. A
Constituio de 1891 modificara esse regime, estabelecendo a acesso para a explorao
industrial das guas e dos recursos minerais e vinculando a propriedade das minas e jazidas
propriedade da terra3. Os primeiros constituintes republicanos seguiam assim o modelo
estadunidense, visando estimular a exportao de minrio, o que esbarrava, no entanto, em uma
srie de dificuldades ento existentes para a produo siderrgica e na indefinio do regime
fundirio.
Em 1909 formou-se o Brazilian Hematite Syndicate4 e, dois anos depois, a Itabira Iron
Ore Company, sediada em Londres, que adquiriu as jazidas de Cau e Santana, em Itabira,
assumindo o controle acionrio da Estrada de Ferro Vitria-Minas, que cortava o Vale do Rio
Doce at o Esprito Santo. Constituram-se outras empresas estrangeiras, como a Brazilian Iron
and Steel (estadunidense), proprietria de jazidas em Itabira e Mariana, depois ligada ao grupo
ingls; a Deutsche Luxemburgisch Bewaerk in Huten Aktiengesellschaft; as francesas Socit
Civile de Mines de Fer de Jangada e a Bracuhy & Cie.; e a Socit Franc-Bresilienne
(COMPANHIA, 1992: 154-155; DORNAS FILHO, 1957: 182-183). Os empresrios
brasileiros Carlos Wigg e Trajano de Medeiros adquiriram jazidas ao sul de Belo Horizonte e,
assim, no incio dos anos 1910, praticamente todas as jazidas de minrio de ferro conhecidas
na parte central de Minas Gerais e no Vale do Rio Doce haviam sido compradas por estrangeiros
e nacionais.

Em 2014 as reservas mundiais de ferro somavam 170 bilhes t, tendo as reservas lavrveis brasileiras 13,6%
desse total (DEPARTAMENTO NACIONAL DA PRODUO MINERAL, 2014).
3
Regime modificado pelo Decreto n. 2.933, de 6/1/1915, e pelo Decreto n. 4.265, de 15/1/1921.
4
Organizado por Percy Gotto, da Rio de Janeiro City Improvements. Seus ativos foram transferidos em 1918 para
o British Ironmasters Dorman, Long & Co. Ltd., o Lloyds Bank e Lord Inverforth, representados pelo empresrio
Percival Farquhar, que comprou a empresa no ano seguinte (GAULD, 2006).

Assinado em 1920 pelo ministro da Viao, Jos Pires do Rio, e por Cecil Murley e Joo
Teixeira Soares, pela empresa, o contrato da Itabira tinha por objeto a operao da mina, a
exportao do minrio e a construo de uma fbrica de ao e laminao e do porto, com
previso de reverso no prazo de noventa anos, admitindo-se, em quarenta e cinco anos, a
encampao (COMPANHIA, 1992: 155).
A Itabira enfrentou forte oposio do governador mineiro e depois presidente da
Repblica, Arthur Bernardes, e de seu sucessor no executivo estadual, Raul Soares. O projeto
da empresa afetava os demais proprietrios de depsitos de ferro, que tambm pretendiam atuar
na exportao e temiam que o controle da ferrovia pelos ingleses representasse o monoplio do
escoamento do produto para o litoral (MARSON e BELANGA, 2006: 7-8). Para alm da
retrica nacionalista, um conjunto diversificado de interesses imbricava-se na resistncia
empresa inglesa, configurando um quadro de dificuldades s superado com as negociaes que
levaram incorporao das jazidas pelo governo brasileiro e constituio da Vale do Rio
Doce em 1942.
Apesar da oposio, a Itabira se valeu das redes de influncia integradas por diversos
homens de negcios e polticos brasileiros, como os empresrios Joo Teixeira Soares e Pedro
Nolasco, que presidiram a Vitria-Minas (GAULD, 2006: 458). No Rio de Janeiro, conquistou
o apoio de Epitcio Pessoa e Pires do Rio e contou com o respaldo de Frederick Pearson, da
Light, e Percival Farquhar. No Congresso Nacional, fizeram a defesa de seus interesses
deputados como Heitor de Souza que, embora residindo em Minas Gerais e atuando no Dirio
de Minas, integrava a bancada do Esprito Santo.
O contrato da Itabira foi confirmado por Minas na gesto de Antnio Carlos de Andrada,
para quem o problema da siderurgia demandava um tratamento era mais nacional do que
regional (apud MARSON e BELANGA, 2006: 8), devendo os interesses particulares ceder
aos mais gerais. De todo modo haviam sido obtidas mudanas no contrato, com a incluso da
obrigao de que a Vitria-Minas transportasse minrio de terceiros5.
At a dcada de 1920 no houve avano considervel da exportao de minrio de ferro.
A indstria mineira, pelo contrrio, registrou forte expanso entre 1919 e 1939, com taxa de
crescimento real de 7,5%, acima da mdia paulista de 7% em parte em razo de sua integrao
a esta ltima e superior mdia nacional, de 5,7% (MARSON e BELANGA, 2006: 5; CANO,

Decreto estadual n. 8.045, de 6/12/1927.

1985: 71). A ampliao mais importante ocorreu nas indstrias de bens intermedirios (minerais
no metlicos e metalurgia), que alcanaram a taxa de 13,3% no perodo (CANO, 1985, p. 8586).
Formara-se no estado um expressivo parque siderrgico base de carvo vegetal (DINIZ,
2002: 83), podendo ser mencionada a Companhia Siderrgica Belgo Mineira, organizada em
1921 a partir da antecessora Companhia Siderrgica Mineira, de Amaro Lanari6, Cristiano
Guimares7 e Gil Guatimosin, com instalaes em Sabar. Essa companhia se associara
Aciries Runies de Burbach-Eich-Dudelange, formando o maior complexo siderrgico a
carvo vegetal da Amrica Latina8. Outras unidades de relevo eram a Usina de Gag, a
Metalrgica Santo Antnio, fundada por Amrico Gianetti9, a usina Gorceix, de Euvaldo Lodi10
e Jos da Silva Brando, transformada na Companhia de Ferro Brasileiro, e a Companhia
Brasileira de Usinas Metalrgicas11.
Depois de 1935 ocorreu nova fase de expanso dessa indstria, com a ampliao da
Companhia de Ferro Brasileiro, a instalao da Companhia Industrial de Ferro em Belo
Horizonte e a inaugurao da usina da Belgo Mineira em Monlevade (BARROS, 2013;
MARSON e BELANGA, 2006)12. Ao final da dcada, a liderana nacional era exercida pelas
duas maiores companhias de Minas Gerais, a Belgo-Mineira e a Companhia Brasileira de
Usinas Metalrgicas, e pela paulista Companhia de Minerao e Metalurgia (BARROS, 2013:
15). Qualquer iniciativa de maior impacto no setor de minerao e no siderrgico teria de lidar
com os interesses representados por essas empresas.

Os Acordos de Washington

Nascido na Argentina, filho de italianos, sua famlia transferiu-se para Minas Gerais onde teve importante atuao
como industrial e fazendeiro (FUNDAO, s.d.).
7
Empresrio da indstria txtil (EAKIN, 2001).
8
O alto forno de Sabar tinha capacidade de produo de dez t/dia de ferro gusa em 1921. Em 1930 a companhia
tinha capacidade superior a 30.000 t/ano de lingotes de ao (BARROS, 2013).
9
Engenheiro e industrial, foi secretrio de agricultura de Minas Gerais e prefeito de Belo Horizonte (CARVALHO,
2010).
10
Presidiu a Federao das Indstrias do Rio de Janeiro e a Confederao Nacional da Industria (DIAS, 2010).
11
Segundo Diniz a produo de ferro gusa, de menos de 2 mil t em 1920, subiu a 31 mil t em 1925 e 159 mil t em
1940. A produo de ao, inexistente em 1920, atingiu 26 mil t em 1932 e 85 mil t em 1940. O ramo metalrgico
aumentou de 2% para 24% a participao no valor da produo industrial mineira entre 1919 e 1939, e de 4 para
36% a participao em capital (DINIZ, 2002: 83).
12
Para a evoluo da capacidade produtiva da indstria siderrgica brasileira antes da CSN ver BARROS, 2013.

O processo de constitucionalizao que se seguiu a Revoluo de 1930 foi acompanhado


pela alterao do regime jurdico fixado em 1891. O Cdigo de Minas de 193413 restabeleceu
a separao entre a propriedade da superfcie e a do subsolo para fins de explorao industrial.
Outra inovao foi a previso da nacionalizao progressiva das minas e jazidas minerais
julgadas essenciais defesa econmica e militar. Essas mudanas colocavam um novo
horizonte s pretenses da Itabira, ainda que a legislao tenha preservado direitos e
propriedades anteriores de indivduos e pessoas jurdicas, como era o caso dessa empresa.
As disputas em torno da Itabira continuariam mesmo aps a definio do projeto da
grande siderurgia como sabemos, o Conselho Federal de Comrcio Exterior manifestou-se
pela constituio da indstria de ao explorada por sociedade annima constituda pela Unio
e particulares, originando-se da o projeto da Companhia Siderrgica Nacional , separando-se
esta questo da do minrio de ferro. A empresa estrangeira encontraria ento, mais uma vez,
defensores entre polticos e empresrios brasileiros que tentaram auxili-la no processo de
reviso do contrato, enviado ao Congresso Nacional.
Em 1938, Pedro Rache, engenheiro mineiro que depois se tornou scio de Farquhar na
Companhia de Aos Especiais Itabira (CARVALHO, 2010: 122-123), em parecer ao Conselho
Tcnico de Economia e Finanas do Ministrio da Fazenda refutava detidamente as diversas
objees dos opositores do contrato da Itabira (PROBLEMA, 1938: 154). No mesmo ano,
Valentim Bouas, secretrio do CTFE, reclamava a colaborao imediata do capital
estrangeiro que deseje (...) cooperar conosco na obra gigantesca da explorao das nossas
reservas ferrferas, na criao da grande metalurgia (FERRO, 1938: 97).
As negociaes para a explorao de minrio de ferro terminaram por promover uma
acomodao de interesses, contribuindo para esse resultado a mediao do Ministrio da
Fazenda e do prprio Valentim Bouas, uma das vozes na defesa da Itabira. A opo adotada
subordinava-se assim dinmica internacional, marcada pela cooperao entre o Departamento
de Estado dos Estados Unidos e o Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil, e tambm ao
atendimento dos interesses em Minas Gerais.
Conforme assinalado por Gerson Moura, com o incio da guerra os Estados Unidos
passaram a se interessar por matrias primas estratgicas vindas da Amrica Latina e no Brasil
(MOURA, 2010). A questo do minrio de ferro foi discutida por ocasio da III Conferncia

13

Decreto n. 24.642, de 10 de julho de 1934.

de Chanceleres no Rio de Janeiro, no incio do ano seguinte, e em fevereiro uma misso


integrada pelo ministro da Fazenda Souza Costa, Bouas e Israel Pinheiro14 foi encarregada de
negociar a importao de equipamento militar e o fornecimento de matrias primas. Os acordos
econmicos foram firmados em maro15, sendo constituda em julho a Comisso de Controle
os Acordos de Washington, integrada por Bouas, Mrio Moreira da Silva e Jos Garibaldi
Dantas, para atuar junto Comisso de Mobilizao Econmica16 (ACORDOS, 1942: 1;
COMISSO, 1944: 160).
No que se refere Itabira, foi definida a aquisio das jazidas pelo governo britnico,
para transferncia ao governo brasileiro, e por esse motivo o texto teve a assinatura do
embaixador desse pas em Washington. O governo americano comprometia-se com um
emprstimo de 14 milhes de dlares para o reaparelhamento das minas, a ferrovia e o porto de
Vitria, sendo garantida a exportao de 1,5 milho de toneladas/ano aos dois pases17.
A deciso de constituir a Companhia Vale do Rio Doce 18, em 1 de junho de 1942, logo
seria associada na imprensa do Estado Novo aos sentidos de grandiosidade e nacionalismo do
regime. Em junho, Pinheiro foi nomeado superintendente da companhia, que incorporava, aps
indenizao, a Companhia Brasileira de Minerao e Siderurgia, constituda por Farquhar 19, e
a Companhia Itabira de Minerao20.
Neste trabalho revisitei o caso Itabira por uma aproximao do contexto de formao de
um parque siderrgico a carvo vegetal em Minas e da atuao de investidores estrangeiros. O
objetivo foi destacar compensaes especficas entre os diversos atores, que terminaram por
definir a criao da estatal. Esperamos demonstrar que a soluo nacionalista envolveu a

14

Nascido em Caets, filho do poltico Joo Pinheiro. Engenheiro civil e de minas, foi secretrio de Agricultura,
deputado federal pelo Partido Social Democrtico, primeiro prefeito de Braslia e governador de Minas Gerais
pelo Movimento Democrtico Brasileiro (RAMOS, 2010).
15
Ratificados pelo Decreto-Lei n. 4.352, de 1 de junho de 1942, que criou a Vale do Rio Doce. At 1943
celebraram-se 28 acordos com os Estados Unidos, circunscrevendo mais da metade de toda a exportao brasileira
durante a guerra (MOURA, 2010).
16
Lodi, que tinha atuado no setor de siderurgia mineiro, integrava essa Comisso.
17
Meta superada apenas em 1952 (COMPANHIA, 2010).
18
Sociedade annima de economia mista com um capital de 200 mil contos, dos quais 110 mil contos em aes
ordinrias subscritas pelo Tesouro Nacional e 90 mil contos em aes preferenciais subscritas pelo Tesouro,
Institutos, Caixas de Previdncia e Caixa Econmica Federal (COMPANHIA, 2010).
19
Farquhar detinha 47% dessa empresa, tendo por scios Gasto de A. Vilela, Oliveira Castro, Ribeiro Junqueira,
Mrio Tibiri, Amintas J. de Morais e Atos de L. Rache.
20
Tinha por scios Afonso Penedo, Edmundo de C. Lopes, Jos M. Ribeiro, Alvaro M. de Oliveira, Francisco F.
Pereira e os demais da Companhia Brasileira de Minerao e Siderurgia e no completou sua organizao. A ltima
iniciativa de Farquhar no Brasil foi a Acesita, de 1946.

mobilizao de antigos porta-vozes da Itabira, como os reunidos no CTEF, em uma dinmica


que, promovendo a acomodao de interesses, no fez derrotados no seio das fraes burguesas.

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