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Luiz Felipe n22

A atmosfera de grandes centros comerciais e industriais recebe diariamente toneladas de monxidos de


carbono provenientes de reaes de combusto incompletas que se processam em motores de veculos e caldeiras
de indstrias.

O maior problema do monxido de carbono reside no fato de ser um gs extremamente venoso, que interfere no
processo respiratrio.

O processo respiratrio dos vertebrados est relacionado com a hemoglobina, substncia presente nos glbulos
vermelhos do sangue. A hemoglobina tem massa molecular da ordem de 66 000 u, o que indica ser constituda por
molculas muito grandes. Entram em sua composio tomos de carbono, hidrognio, oxignio, nitrognio, enxofre,
alm de quatro ons Fe2+ por molcula.

Quando respiramos, as molculas de oxignio (O2) formam ligaes com os ons de ferro das molculas de
hemoglobina (Hb). O produto dessa reao a oxi-hemoglobina (HbO2).

Hb + O2 HbO2

A oxi-hemaglobina, levada pela corrente sangnea, entra em contato com todas as clulas do corpo. O oxignio ento
se desprende e entra nas clulas para participar de reaes qumicas que nelas ocorrem. A hemoglobina fica
novamente livre, podendo assim ligar-se a outras molculas de oxignio. Essa substncia , portanto, uma
transportadora de oxignio no organismo dos vertebrados.

O monxido de carbono, por processo semelhante, tambm reage com a hemoglobina, formando carboxihemoglobina:

Hb + CO HbCO

Existindo monxido de carbono no ar inspirado, haver no sangue uma competio entre CO e O 2 pelas molculas de
hemoglobina. O problema causado por essa competio o fato dos ons Fe2+ ligarem-se mais fortemente ao CO do
que ao O2. Com isso, as molculas de hemoglobina que reagem com CO, dificilmente tornam-se livres, perdendo assim
sua funo transportadora de oxignio costuma-se dizer que a hemoglobina fica desativada.

Quando maior a concentrao de CO no ar inspirado, maior a quantidade de hemoglobina desativada e, como


conseqncia, mais graves os danos causados sade.

A porcentagem de hemoglobina desativada cresce com o aumento da concentrao de CO; uma concentrao de 50
ppm de CO desativa 7% de hemoglobina e ocasiona problemas visuais. No entanto, as tabelas no permitem saber
quanto de hemoglobina desativada quando h no ar, por exemplo, 70 ppm de CO.

(Unidades Modulares de Qumica, v. II. Grfica e Editora Hamburg, So Paulo, Centro de ensino de Cincia de So
Paulo, 1986.)