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A origem do

cristianismo
KARL KAUTSKY (traduo, introduo, apndice e notas de Luiz Alberto Moniz
Bandeira)
Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2010, 559p.

MICHAEL LWY *
Graas ao eminente historiador Moniz Bandeira, est finalmente disponvel em
lngua portuguesa este clssico do materialismo histrico publicado pela primeira
vez em 1908. Em seu prefcio, o tradutor lembra que Kautsky foi o legatrio de
Marx e Engels e o principal terico da Segunda Internacional. Lnin, apesar de
denunci-lo como renegado, reconhece que seus trabalhos como historiador
marxista ficaro como patrimnio duradouro do proletariado.
Karl Kautsky provavelmente o primeiro marxista a se interessar no s pelo
movimento, mas tambm pela personalidade enigmtica do profeta crucificado.
Seu livro Der Ursprung des Christentums (A origem do cristianismo), de 1908,
uma tentativa bastante impressionante (mais de 500p.) de anlise histrica
marxista. Reeditada nove vezes e traduzido em vrios idiomas, tornou-se uma
das obras mais populares do terico da social-democracia alem. Ao escrev-la,
Kautsky se propunha pelo menos trs objetivos essenciais:
1) um objetivo poltico: seguindo a pista lanada por Engels, interpretar o
cristianismo primitivo como precursor do movimento proletrio e socialista
moderno.
2) um objetivo cultural: opor mitologia crist um relato materialista das origens
da nova religio. Desse ponto de vista o trabalho se insere na batalha clssica
* Diretor de pesquisa emrito no CNRS-Paris.

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do materialismo histrico contra todas as formas de idealismo e, em particular,


contra as ideologias religiosas.
3) um objetivo cientfico: mostrar a capacidade do mtodo marxista de dar conta
de um processo histrico complexo, interpretando um fenmeno religioso em
termos da luta de classes.
O livro se divide em trs grandes captulos: I) a sociedade na poca do Imprio
romano: a economia escravagista, as formas absolutistas do Estado, as diversas
manifestaes da crise cultural e religiosa. II) o Judasmo: os conflitos de classe
da sociedade israelita e as vrias correntes poltico-religiosas (saduceus, fariseus,
zelotas, essnios). III) Os incios do cristianismo: as comunidades crists primitivas, a ideia messinica crist, o comunismo cristo.
Curiosamente, a ttulo de introduo a essas trs partes, encontra-se um curto
captulo dedicado personalidade de Jesus. Segundo Kautsky, os Evangelhos
so comparveis s epopeias de Homero ou aos romances de Balzac: embora seu
valor como documento histrico seja reduzido, eles so uma excelente fonte para
conhecer as relaes sociais da poca e, em particular, os ideais e aspiraes das
comunidades crists originrias. A seu ver, Jesus foi um rebelde, um subversivo
oposto dominao romana, que organizou uma comunidade composta quase exclusivamente de elementos proletrios, animados por um profundo dio s classes
ricas e por um comunismo primitivo visando partilha dos bens de consumo.
A priso de Jesus no Monte das Oliveiras, no curso de um afrontamento violento, fez fracassar a tentativa de putsch (Putschversuch) contra as autoridades
romanas que ele havia planejado com seus discpulos. Jesus era um adversrio
tanto das classes dominantes judaicas quanto romanas, mas sua crucificao se
deu por deciso do procurador romano, Pncio Pilatos, que o acusou de tentar
restabelecer o reino independente da Judeia da a clebre inscrio na cruz: Jesus de Nazar, rei dos Judeus. Redigidos em poca posterior, quando os chefes
cristos se opunham violentamente ao judasmo e buscavam conquistar as boas
graas de Roma, os Evangelhos acabam desculpando as autoridades romanas e
acusando os judeus da responsabilidade pela morte do profeta. Essa deformao
evidente dos acontecimentos, responsvel por inmeras contradies do texto
bblico, inspirou durante sculos as perseguies antijudaicas da Igreja: O que
aparece como relato da paixo do Senhor Jesus Cristo no fundo somente um
testemunho da histria da paixo do povo judeu.
Resta explicar porque Jesus no teve o mesmo destino de tantos outros personagens messinicos que agitavam o povo judeu durante o perodo das revoltas,
que vai desde os Macabeus at a destruio do templo por Tito: como explicar a
persistncia e o sucesso do movimento religioso que adota seu nome?
Kautsky avana duas explicaes complementares: em primeiro lugar, Jesus
foi o fundador, ou melhor, o porta-voz de uma organizao. Esta organizao
sobreviveu a Jesus e seu papel na extenso do novo movimento religioso bem
mais importante do que a personalidade de seu fundador. No foi a f na ressur164 Crtica Marxista, n.31, p.163-166, 2010.

reio do crucificado que criou as comunidades crists, mas, ao contrrio, foi a


fora vital (Lebenskraft) das comunidades, enquanto organizao comunista do
proletariado, que perpetuou a memria de seu pioneiro e mrtir, produzindo a f
na sobrevivncia do Messias. Privilegiando a organizao sobre os valores ticos, as esperanas messinicas, as lutas, os sonhos e a f no sentido amplo da
palavra do movimento, Kautsky acaba tendo uma viso demasiado estreita
do cristianismo primitivo.
A segunda hiptese mais pertinente: segundo Kautsky, o que distinguia o
messianismo de Jesus do de outros profetas judeus rebeldes da poca todos de
tendncia estritamente nacional seu carter social, sua vocao de redentor
internacional: Somente o Messias social, no o nacional, podia transcender os
limites do judaismo, sobreviver destruio do templo de Jerusalm e, sobretudo, encontrar receptividade entre os pobres de todas as naes. Associando a
hostilidade das classes oprimidas contra os ricos e a solidariedade proletria, o
messianismo das comunidades crists prometia a redeno dos pobres, e assim
pde ganhar muitos adeptos para alm do mundo judaico.
Em ltima anlise, Jesus, o Messias crucificado que surgira do proletariado,
conseguiu vencer Roma e conquistar o mundo, mas no curso desse processo o
movimento cristo sofre um processo dialtico: perdendo seu carter proletrio
e comunista, ele se transformou em religio de Estado, sob o controle de um vasto
aparelho de dominao e explorao a Igreja.
No ltimo captulo, intitulado Cristianismo e Socialdemocracia, Kautsky
insiste, sobretudo, nas diferenas entre os dois movimentos. Ser que no existe
o perigo de que o movimento operrio conhea no curso de sua histria uma
inverso dialtica equivalente do cristianismo? No poderia a burocracia
necessariamente produzida pelo movimento socialista funcionrios, jornalistas,
deputados se transformar, no curso da evoluo, em uma nova aristocracia,
similar ao clero com seus bispos e cardeais? Uma aristocracia que dominaria a
massa dos trabalhadores e que negociaria com o poder do Estado sua incorporao a ele? Em outras palavras: existe a possibilidade de que o movimento socialista tenha um destino semelhante transformao do cristianismo em religio
do Estado?
A pergunta interessante, mas a resposta de Karl Kautsky bastante ingnua.
Enquanto a poca de ascenso do cristianismo era um perodo de declnio espiritual,
um perodo de desenvolvimento de uma ignorncia absurda, da mais estpida
superstio, a poca de ascenso do socialismo um perodo de importantes
progressos das cincias naturais, de uma rpida aquisio do conhecimento pelas
classes sob influncia da socialdemocracia. A origem do cristianismo coincide
com a crise da democracia antiga e com a regresso das foras produtivas, enquanto
o movimento operrio moderno surge em uma poca de persistente avano da
democracia e de um verdadeiramente fabuloso aumento das foras produtivas.
Por conseguinte, no existe a menor possibilidade de que o movimento socialista
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conhea um processo de burocratizao e transformao em religio do Estado


anlogo ao do cristianismo...
O argumento de Kautsky reflete um otimismo um pouco mope, inspirado
na filosofia do progresso que caracteriza o marxismo evolucionista da Segunda
Internacional, pouco preparado para enfrentar as catstrofes da modernidade no
curso do sculo XX.
Apesar de suas evidentes limitaes metodolgicas e historiogrficas, o livro de
Kautsky tem a grande virtude de ser a primeira tentativa de interpretao, luz
do materialismo histrico e da luta de classes, da fascinante figura do Messias
proletrio crucificado. Seu sucesso popular decorre provavelmente do interesse
dos militantes socialistas por uma viso das origens do cristianismo que permita
ao movimento operrio moderno se apropriar da figura de Jesus como profeta e
mrtir da causa proletria.
No apndice, intitulado Comunismo cristo e heresia, Moniz Bandeira
esboa uma brilhante sntese da histria das heresias e dissidncias igualitrias,
comunistas e democrticas do cristianismo, desde o catarismo do sculo XII at
os levellers e diggers da Revoluo Inglesa do sculo XVII. Faltou s completar
com a teologia da libertao...

166 Crtica Marxista, n.31, p.163-166, 2010.