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A todos os peregrinos da

Eternidade cuja
desconfiana com
respeito terra os h
constrangido a procurar
em Deus uma mais
permanente realidade,
ofereo-lhes esta
pequena obra em
humilde dedicatria.
A. W TOZER

A CONQUISTA DIVINA

O PODER DA MENSAGEM CRIST

Traduzido do ingls pelo Santiago Escuain

^Z 3 Z^
Livros CLIE Galvani, 113
08224 TERRASSA (Barcelona)
A CONQUISTA DIVINA

1978 pelo Lowell Tozer. Publicado com autorizao do Christian


Publications
Ttulo em ingls THE Divine CONQUEST
1990 pelo CLIE
Depsito Legal: B. 1.811-1990 ISBN 84-7645-387-6
Impresso nas Oficinas Grficas da M.C.E. Horeb,
E.R. nQ 265 S.G. -Polgono Industrial Co Trias,
c/Ramn Llull, s/n- 08232 VILADECAVALLS (Barcelona)
Printed in Spain

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10.
O Contnuo Eterno
Em palavra ou em poder
O mistrio da chamada
Vitria atravs da derrota
O Esquecido
A iluminao do Esprito
O Esprito como poder
O Esprito Santo como fogo
por que o mundo no pode receber
A vida cheia do Esprito

INTRODUO

ESTE LIVRO CONTM remdio forte, amargo boca, mas potente se se


tomar com contrio e f. Para uma gerao satisfeita em sua presuno,
emocionalmente esgotada pelo palavrrio e as tolices de alguns lderes bemintencionados, mas errados, levianamente familiarizada com todos os pontos
sutis de frases teolgicas bem cuidadas, o remdio pode ser muito amargo. S
os que perderam toda esperana se beneficiaro. Que muitos sejam os mortos
do Senhor, e que se multipliquem os desesperanados. S ento poderemos
experimentar o que alguns de ns conhecemos de ouvir.
Alguns observaro aquilo no qual esto em desacordo. Muito disto, ou muito
daquilo, dir a desculpa. No te encontre entre eles. E o que se algo se disser
de diferente maneira? E o que se o pregador mantiver outra perspectiva a
respeito da soberania, da santidade, do homem (e bem pudesse estar correto)?
No te perca a medula por seu estudo da casca.
O autor um profeta, um homem de Deus. Sua vida, tanto quanto seus
sermes, testemunham disso. Aqui ele fala; no, melhor dizendo, ele prega.
No. Mais do que isto, ele troveja a mensagem de Deus para aqueles de ns
que estamos terrivelmente empobrecidos, embora acreditemos que somos
ricos e que de nada temos necessidade. No tenha medo dos troves da
linguagem. Nem temas os ousados e acirrados golpes do raio da fala. Para
todos os que escutam, para todos os que obedecem, aqui temos a resposta de
Deus para a nossa necessidade: Ele mesmo.

WILLIAM CULBERTSON,
Presidente Instituto Bblico Moody

PREFCIO

, suponho, totalmente impossvel para qualquer que esteja familiarizado


com o Antigo Testamento sentar-se a escrever um livro sem lembrar com
alguma inquietao as palavras do pregador, o filho de Davi, rei em Jerusalm:
Agora, meu filho, alm disto, est sobre aviso: Nunca se acaba de fazer
muitos livros; e o muito estudo fadiga da carne. (Ecl. 12:12)
Creio que posso chegar s concluso de que o mundo, por meio desta
cansativa declarao, viu-se livre de uma imensa quantidade de livros carentes
de valor que de outro modo teriam sido escritos. E com isso temos uma grande
dvida contrada com o sbio velho rei, sim, maior do que imaginamos. Mas, se
muitos dos livros j escritos foram importantes para refrear, sequer um pouco, a
produo de outros livros de pouca qualidade, no poderiam, tambm, ter
servido de ajuda para impedir a edio de alguns que seriamente pudessem ter
contido uma mensagem autntica para a humanidade? No, no acredito.
O nico livro que deveria ser escrito o que brota do corao, impelido pela
presso do interior. Quando uma obra assim gerada dentro do homem
quase seguro que ser escrita. O homem que tem assim o peso de uma
mensagem no retroceder diante de nenhuma destas consideraes de
saturao. Para ele, este livro no s imperativo, mas tambm ser
inevitvel.
Este pequeno livro sobre o caminho espiritual no foi feito em nenhum
sentido mecnico. Nasceu e brotou de uma necessidade interior. H o risco de
me misturar com uma companhia duvidosa, posso reivindicar para mim mesmo
o testemunho do Eli filho de Baraquel o buzita, da famlia de RAM: Porque
estou cheio de palavras, e me apressa o esprito dentro de mim. E seu temor
de que se no falasse se romperia qual odre novo carente de respiradouro me
coisa bem conhecida. A vista da igreja languideciente a meu redor e as
operaes de um novo poder espiritual em meu seio me impuseram uma
presso impossvel de resistir. Tanto se este livro alcana a um amplo pblico

como se no, tem, entretanto, que ser escrito, embora no seja por outra razo
a no ser para dar alvio a um peso insuportvel em meu corao.
Junto com esta franca explicao de sua gnese espiritual, permita-me
acrescentar (e recuso a aparente contradio) que no reivindico para este
livro nem originalidade nem nenhum grau de inspirao superior ao qual possa
pertencer a qualquer servo de Cristo. A presso a que me refiro pode resultar
no ser outra coisa que os apertos e a tenso que resultam do esforo de ser
bom em um mundo mau e de honrar a Deus em meio a uma gerao de
cristos que parecem dedicados a dar glria a todos menos a Ele.
Quanto a originalidade, j no observou algum que ningum desde Ado
foi totalmente original? Todo homem, disse Emerson, uma verso de seus
antepassados. Tudo o que posso esperar que este livro possa ser uma
nfase correta no momento oportuno. Se o leitor descobrir aqui alguma
novidade, deve em boa conscincia recus-la, porque em religio tudo o que
novidade por isso mesmo falso.
Sem dvida, o leitor detectar nestas pginas rastros de outros coraes
alm do meu. Queria ser o primeiro em assinalar que a influncia de muitas
mentes se encontra por toda parte nelas. Aqui esto os professores da vida
interior (por muito imperfeitamente representados que estejam), os piedosos
professores a cujos ps me sentei por longo tempo e de bom gosto, e de cujos
poos tirei gua com reverncia e gratido. Levanto meus olhos com gratido a
Deus pelos homens que me levaram a desejar o melhor caminho: Nicols
Hermn e aquele outro Nicols da Cusa, Meister Eckhart, Feneln e Faber. A
estes os designo por seu nome porque so os que de mais ajuda me foram,
mas h tambm outros muitos, entre eles o gentil velho John Smith, M.A.,
cujo nome o faz quase annimo, e sobre o qual nada sei exceto que seu estilo
como o do lorde Francis Bacon e seu esprito como o de Joo, o quarto
evangelista, e que uma vez publicou muito atento, uns poucos de seus
sermes, um dos quais, em um momento feliz, um veterano missionrio ps
em minhas mos.
No tenho pretenso para nada parecido a uma erudio irrepreensvel. No
sou uma autoridade quanto ao ensinamento de ningum. Nunca pretendi s-lo.
Tomo minha ajuda onde a encontro, e me ponho de corao a pastar ali onde a

erva mais verde. S ponho uma condio: meu professor tem que conhecer
Deus, como disse Carlyle, mais que de ouvidas, e Cristo deve ser tudo em
tudo para ele. Se algum s pode me oferecer uma doutrina correta, com toda
segurana me escaparei na primeira oportunidade para procurar a companhia
de algum que tenha visto por si mesmo a formosura do rosto daquele que a
rosa do Sarom e o lrio dos vales. Este homem poder me ajudar, e ningum
mais.
O argumento deste livro a interioridade essencial da verdadeira religio.
Espero mostrar que se conhecssemos o poder da mensagem crist, nossa
natureza deveria ser invadida por um Objeto alm dela mesma; que Aquilo que
externo tem o dever de ser interno; que a Realidade objetiva que Deus tem
que transpassar a soleira de nossa personalidade e tomar sua residncia
dentro.
Ao arguir assim, poder se dizer que estou errado, mas como Blake
escreveu em certa ocasio, se estou errado, o estou em boa companhia,
porque acaso no outra forma de dizer: O esprito o que d vida; a carne
no aproveita para nada? O essencial de uma vida Interior correta era o peso
do ensinamento de Cristo, e indubitavelmente foi uma das principais causa de
sua rejeio por parte daqueles notrios externalistas, os fariseus. Paulo
pregou tambm continuamente a doutrina de Cristo morando no crente, e a
histria revelar que a Igreja ganhou ou perdeu poder exatamente assim que
se moveu para ou se afastou da interioridade de sua f.
Possivelmente no estar de mais aqui uma palavra de advertncia. a de
nos guardar de pr nossa confiana nos livros como tais. necessrio de um
decidido esforo da mente para se livrar do engano de fazer dos livros e dos
professores um fim em si mesmo. O pior que um livro pode fazer a um cristo
lhe deixar com a impresso de que recebeu dele algo realmente bom. O melhor
que pode fazer indicar-lhe o caminho para o Bem que est procurando. A
funo de um bom livro a de levantar-se como um sinal que dirige o leitor
para a Verdade e a Vida. O melhor livro o que mais logo se faz
desnecessrio, assim como o poste de sinalizao serve melhor depois que foi
esquecido, depois que o viajante chegou so e salvo ao lugar desejado. A obra

de um bom livro incitar o leitor ao moral, a voltar seu olhar para Deus e a
lhe apressar a avanar. Mas no pode fazer nada mais que isto.
Devo dizer algo sobre o uso que dei da palavra religio nestas pginas. Sei
o quanto descuidadamente foi empregada por parte de muitos, e quantas
definies esta palavra recebeu das mos de filsofos e psiclogos. A fim de
clarificar seu sentido tanto quanto me seja possvel, permita-me dizer que a
palavra religio, tal como a emprego aqui, significa a totalidade da obra de
Deus no homem e a totalidade da resposta do homem a esta obra interior.
Refiro-me ao poder de Deus operando na alma tal como o indivduo o conhece
e experimenta. Mas esta palavra tem tambm outras reas de significado. Em
algumas ocasies significar doutrina, em outras a f crist ou o cristianismo
em sua acepo mais ampla. uma boa palavra, e escritural. Tentarei
empreg-la com cuidado, mas invoco a complacncia do leitor para perdoar a
falta se a encontrar com uma maior frequncia do que gostaria.
impossvel viajar para o sul sem dar as costas ao norte. No se pode
plantar sem ter arado, nem prosseguir adiante at que se eliminaram os
obstculos que impedem o caminhar. Por isso, de esperar que se encontre
aqui algo de gentil crtica. Considerei meu dever me opor a tudo o que se
levanta no caminho do progresso espiritual, e apenas se for possvel opor-se
sem ferir os sentimentos de algum. Quanto mais acariciado for o engano,
quanto mais perigoso e mais difcil sempre de corrigi-lo.
Mas queria trazer tudo prova da Palavra e do Esprito. No s da Palavra,
mas tambm da Palavra e do Esprito. Deus Esprito, disse nosso Senhor,
e os que o adoram, necessrio que o adorem em esprito e em verdade.
Ainda que nunca possvel ter o Esprito sem ao menos uma medida de
verdade, infortunadamente possvel ter uma casca de verdade sem o
Esprito. Nossa esperana que possamos ter tanto o Esprito como a verdade
na mais plena medida.

1
O Contnuo Eterno
Como estive com o Moiss, estarei contigo. Josu 1:5

A prioridade incondicional de Deus em seu universo uma verdade


celebrada tanto no Antigo como no Novo Testamento. O profeta Habacuque a
cantou com uma linguagem extasiante: No s tu desde a eternidade,
Senhor meu Deus, meu Santo? (Habacuque 1:12). O apstolo Joo a
estabeleceu em cuidadosas palavras carregadas de significado: No princpio
era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Ele estava no
princpio com Deus. Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e sem
ele nada do que foi feito se fez (Joo 1:1)
Esta verdade to necessria para corrigir os pensamentos a respeito de
Deus e de ns que nada podemos fazer a no ser somente enfatiz-la o
suficiente. uma verdade conhecida por todos, uma espcie de propriedade
comum de todas as pessoas religiosas, mas, pela mesma razo de ser to
comum, tem agora pouco significado para ns. Sofreu a sorte da qual escreve
Coleridge: As verdades, dentre elas as mais pavorosas e interessantes, so
muitas vezes consideradas como to certas, que perdem todo o poder da
verdade, e jazem jogadas no aposento da alma. Junto com os mais
menosprezados e refutados enganos. A Prioridade Divina uma destas
verdades jazendo na cama. Desejo esforar-me o mximo que posso para
resgat-la do descuido provocado pela mesma circunstncia de sua admisso
universal*. As verdades depreciadas do cristianismo s podem ser
revitalizadas quando, mediante orao e longa meditao, as isolemos dentre a
massa de nebulosas ideias que esto enchendo nossas mentes e as
mantenhamos firme e decididamente no centro da ateno da mente.
Para todas as coisas. Deus o grande Antecedente. Porquanto Ele , ns
somos e todo o resto . Ele aquele Terrvel e Inoriginado. O Ser Absoluto.
Onipotente e Auto-suficiente.

Faber viu isto quando escreveu seu grande hino celebrando a eternidade de
Deus:
Grande Deus, Voc no tem Juventude,
Um Fim sem princpio Voc;
Sua glria em si mesmo habitou
E morando segue em seu sereno corao;
Nenhuma idade pode em Ti seus externos anos acumular;
Amado Deus! Voc mesmo sua mesma eternidade.

No deixe isto de lado como mais outro mero poema. A diferena entre uma
grande vida crist e uma vida de qualquer outro tipo reside na qualidade de
nossos conceitos religiosos, e as ideias expressas nestas seis linhas podem
ser como se estivssemos na escada de Jac nos levando a uma ideia mais
sadia e satisfatria de Deus.
No podemos pensar retamente a respeito de Deus at que comecemos a
pensar nele como estando sempre presente. E presente primeiro. Josu teve
que aprender isto. Tinha sido durante tanto tempo servo de Moiss, e tinha
recebido com tanta certeza a palavra de Deus da boca dele, que Moiss e o
Deus de Moiss tinham chegado a ficar mesclados em sua mente, to
mesclados que apenas se podia separar ambos os pensamentos; por
associao, sempre apareciam juntos em sua mente. Agora Moiss morreu, e
para que o jovem Josu no se sentisse golpeado pelo desespero. Deus fala
para afirm-lo: Como estive com Moiss, estarei contigo. Moiss tinha
morrido, mas o Deus de Moiss seguia vivendo. Nada tinha mudado, e nada se
perdeu. Nada de Deus morre quando morre um homem de Deus.
Como estive..., estarei. S Deus podia dizer isto. S o Eterno pode
pronunciar-se como o eterno EU SOU e dizer: Estive e estarei. Fui e
serei.
Aqui reconhecemos (e h temor e maravilha neste pensamento) a unidade
essencial da natureza de Deus, a persistncia atemporal de seu Ser Imutvel

atravs da eternidade e do tempo. Aqui comeamos a ver e a sentir o Contnuo


Eterno. Seja onde for que comecemos, Deus est a primeiro. Ele o Alfa e o
mega, o princpio e o fim, que era, que , e que h de vir, o Onipotente. Se
retrocedermos aos mais afastados limites do pensamento, no qual a
imaginao toca o vazio pr-criacional, ali est Deus. Em um olhar presente
unificado Ele abrange todas as coisas da eternidade, e o bater de uma asa de
um serafim daqui a mil anos visto por Ele agora sem mover seus olhos.
Em outro tempo eu teria considerado estes pensamentos como uma mera
ornamentao metafsica sem nenhum valor prtico para ningum em um
mundo como este. Agora os reconheo como verdades sadias e fceis de
captar e com um potencial beneficiador ilimitado. A falha em tomar uma correta
perspectiva no incio de nossas vidas crists pode ter como resultado
debilidade e esterilidade para o resto de nossas vidas.
No poderia ser que o inadequado de muita de nossa experincia espiritual
pode remontar-se a nosso hbito de saltar pelos corredores do Reino como
crianas atravs do mercado, conversando a respeito de tudo, mas nunca
detendo-nos para aprender o verdadeiro valor de nada?
Em minha impacincia de criatura me vejo frequentemente impulsionado a
desejar que houvesse alguma maneira de levar os cristos modernos a uma
vida espiritual mais profunda sem dor e mediante lies breves e fceis. Mas
estes desejos so inteis. No h atalhos. Deus no se inclina ante nossa
nervosa pressa nem abraou os mtodos de nosso tempo das mquinas.
melhor que aceitemos j a dura realidade: o homem que quer conhecer Deus
deve lhe dar tempo. No deve considerar como perdido o tempo que passa em
cultivar o conhecimento de Deus. Tem que dar-se meditao e orao
horas e horas. Assim o fizeram os Santos da antiguidade, a gloriosa companhia
dos apstolos, a boa companhia dos profetas e os membros crentes da Santa
Igreja em todas as geraes. E assim temos que faz-lo ns se quisermos
seguir as pisadas deles.
Quereramos assim pensar em Deus mantendo a unidade de seu eterno Ser
no meio de todas suas obras e de seus anos, como sempre dizendo no s
fiz e farei, mas tambm fao e estou fazendo.

Uma f robusta demanda que nos aferremos firmes a esta verdade, e,


entretanto, sabemos quo poucas vezes este pensamento entra em nossas
mentes. Habitualmente nos afirmamos em nosso agora e olhamos por f para
ver o passado cheio de Deus. Olhamos adiante e O vemos morando em nosso
futuro; mas nosso agora est deserto exceto por nossa prpria presena.
Assim, somos culpados de uma espcie de atesmo temporrio que nos deixa
solitrios no universo enquanto que, no momento, Deus no est a. Falamos e
at vociferamos muito a respeito Dele, mas secretamente pensamos nele como
ausente, e pensamos em ns mesmos como morando em um intervalo
parenttico entre o Deus que era e o Deus que ser. E nos sentimos solitrios
com uma antiga e csmica solido. Cada um de ns como uma criana
pequena perdida em um mercado cheio de gente, e que se apartou s uns
poucos metros de sua me, mas que est inconsolvel porque no pode v-la.
Assim ns tratamos todos os mtodos inventados pela religio para aliviar
nossos temores e curar nossa tristeza interior; mas apesar de todos nossos
esforos seguimos permanecendo infelizes, com o sentimento de desespero de
homens deixados sozinhos em um vasto e desolado universo.
Mas apesar de todos nossos temores no estamos sozinhos. Nosso
problema que imaginamos sozinhos. Corrijamos este engano pensando em
ns como de p junto as margens de um rio caudaloso; logo pensemos neste
rio como nada menos que Deus. Olhamos nossa esquerda, e vemos o rio
vindo pleno desde nosso passado: olhamos direita, e o vemos fluir para o
nosso futuro. Mas vemos tambm que est fluindo atravs de nosso presente.
E em nosso hoje Ele o mesmo que era em nosso ontem, no menos que, no
diferente de, a no ser o mesmo Rio, um contnuo sem interrupo, sem
diminuio, ativo e poderoso ao ir movendo-se soberanamente para dentro de
nosso amanh.
Ali onde a f foi original, ali onde resultou real, teve invariavelmente sobre si
um sentido do Deus presente. As Sagradas Escrituras possuem em um
elevado grau este sentimento de um encontro real com uma Pessoa real. Os
homens e as mulheres da Bblia falaram com Deus. Falaram com Ele e O
ouviram falar em palavras que podiam compreender. Mantiveram com Ele uma

conversao de pessoa a pessoa, e h nas palavras deles uma sensao de


uma realidade resplandecente.
Os mesmos profetas do mundo, os incrdulos psiclogos (aqueles cegos
buscadores que procuram uma luz que no a luz de Deus), viram-se
obrigados a reconhecer no fundo da experincia religiosa esta sensao de
algo presente. Mas muito melhor a sensao de Algum presente. Isto foi o
que encheu de maravilha permanente os primeiros membros da Igreja de
Cristo. O solene deleite que estes primeiros discpulos conheceram brotava
diretamente da convico de que havia Um no meio deles. Sabiam que a
Majestade nos cus estava confrontando-os na terra: estavam na mesma
Presena de Deus. E o poder desta convico para chamar a ateno e para
mant-la durante toda uma vida, para elevar, transformar e encher com uma
incontrolvel felicidade moral, de enviar aos homens cantando ao crcere e
morte, foi uma das maravilhas da histria e uma maravilha do mundo.
Nossos pais nos contaram isso, e nossos mesmos coraes confirmam quo
maravilhosa esta sensao de Algum presente. Torna a religio invulnervel
ao ataque da crtica. D segurana mente em direo ao colapso frente ao
ataque do inimigo. Os que adoram ao Deus que est presente podem ignorar
as objees dos homens incrdulos. Sua experincia auto-verificadora e no
precisa nem de defesa nem de demonstrao. O que eles veem e ouvem
vence ardorosamente suas dvidas e confirma a segurana deles mais frente
do poder dos argumentos para destruir.
Alguns que desejam ser mestres da Palavra, mas que no sabem o que
dizem nem o que afirmam, insistem na f nua como a nica maneira de
conhecer as coisas espirituais. Com isso se referem a uma convico da
habilidade da Palavra de Deus (convico que, deve-se observar, os demnios
compartilham com eles). Mas o homem que foi ensinado, por pouco que seja,
pelo Esprito da Verdade, se rebelar diante esta perverso. Sua linguagem
ser: Vejo-O e ouo-O. Que mais tenho que ver com os dolos? Porque no
pode amar a um Deus que no mais que uma mera deduo de um texto.
Desejar conhecer Deus com uma percepo vital que vai alm das palavras, e
viver na intimidade da comunho pessoal. Procurar Deus meramente em
livros e em escritos procurar dentre os mortos ao que vive; e em vo que

em muitas ocasies procuramos Deus neles, onde Sua verdade est, muitas
vezes, no somente encerrada como enterrada. Ele discernido muito melhor
por um toque intelectual proveniente Dele. Devemos ver com nossos olhos, e
ouvir com nossos ouvidos, e nossas mos tm que tocar o verbo da vida.
Nada pode suplantar a experincia do toque de Deus na alma e a sensao de
Algum presente. A verdadeira f, na verdade, contm esta conscincia,
porque a verdadeira f no nunca a operao da razo sobre os textos. Onde
h verdadeira f, o conhecimento de Deus ser dado como um ato da
conscincia totalmente alm das concluses da lgica.
Se um homem for despertado na negra escurido da meia-noite e ouvir
algum movendo-se por seu dormitrio, sabendo que a presena que ele no
pode ver era de um membro amado de sua famlia que tinha todo o direito de
estar ali, seu corao se poderia encher com uma sensao de quieto prazer;
mas se tivesse razes para acreditar que se tratava da presena de um
estranho, possivelmente para roubar ou matar, ficaria aterrorizado olhando para
a escurido, sem saber de qual direo poderia vir a esperada agresso. Mas a
diferena entre experincia e no experincia seria aquela aguda sensao da
presena de algum presente. No certo que para a maior parte de ns que
nos chamamos cristos no h uma verdadeira experincia? Colocamos ideias
teolgicas no lugar de um encontro no qual nos vimos presos; estamos cheios
de conceitos religiosos, mas nossa grande debilidade que para nossos
coraes no h ningum presente.
Seja o que for que v alm disso, a verdadeira experincia crist tem
sempre que incluir um encontro genuno com Deus. Sem isto, a religio s
uma sombra, um reflexo da realidade, uma cpia modificada de um original que
uma vez algum desfrutou e de quem ouvimos. No pode ser outra coisa a no
ser uma grande tragdia na vida de qualquer pessoa viver em uma igreja da
infncia at a velhice e no conhecer nada mais real que algum Deus sinttico
composto de teologia e de lgica, mas sem olhos para ver, nem ouvidos para
ouvir, nem corao para amar.
Os gigantes espirituais do passado eram homens que em certa ocasio se
fizeram conscientes da verdadeira Presena de Deus e mantiveram aquela
conscincia durante o resto de suas vidas. O primeiro encontro pode ter sido

de terror, como quando o temor de uma escurido caiu sobre Abrao, ou


como quando Moiss ocultou seu rosto diante da sara porque tinha medo de
ver Deus. Geralmente, este temor logo perdeu seu contedo de terror e foi
mudado ao fim de um tempo em maravilha deleitosa, para nivelar-se finalmente
em uma reverente conscincia da presena verdadeiramente prxima de Deus.
O ponto essencial que eles experimentaram a Deus. E de que outra maneira
se pode explicar os Santos e os profetas? E de que outra maneira podemos
dar conta do assombroso poder benfico que exercitaram ao longo de
incontveis geraes? Acaso no porque andaram em consciente comunho
com a verdadeira Presena e que dirigiram suas oraes a Deus com a singela
convico de que estavam dirigindo-se a Algum verdadeiramente presente?
indubitvel que sofremos a perda de muitos tesouros espirituais porque
perdemos a singela verdade de que o milagre da perpetuao da vida est em
Deus. Deus no criou a vida fixando-a fora Dele como algum petulante artista
pode fazer com sua obra. Toda vida est Nele e brota Dele, saindo Dele, e
voltando de novo para Ele; um mar indivisvel e mvel do qual Ele a Fonte.
Esta vida eterna que estava com o Pai agora a posse dos crentes, e esta vida
no s dom de Deus, mas tambm seu mesmo Eu.
A redeno no uma obra estranha que Deus volta-se para execut-la em
um dado momento; trata-se, melhor, de sua mesma obra levada a cabo em um
novo campo: o campo da catstrofe humana. A regenerao de uma alma
crente s uma recapitulao de toda sua obra levada a cabo no momento da
criao. difcil perder de vista o paralelismo entre a criao que se descreve
no Antigo Testamento e a regenerao que se descreve no Novo. Como, por
exemplo, poderia descrever-se melhor a condio de uma alma perdida que
com as palavras de sem forma e vazia, e com trevas sobre a superfcie do
abismo? E como poderiam express-los intensos desejos do corao da alma
por esta alma perdida melhor do que dizendo e o Esprito de Deus se movia
sobre a superfcie das guas? E de que outra fonte poderia proceder a luz
sobre aquela alma amortalhada pelo pecado se Deus no houvesse dito Haja
luz? Pela sua palavra a luz ilumina, e o homem perdido se levanta para beber
da vida eterna e seguir a Luz do mundo. Assim como a ordem e a fertilidade
vieram em continuao disto na antiga criao, assim a ordem moral e o fruto

espiritual seguiro contnuos na experincia humana. E sabemos que Deus o


mesmo e que seus anos no acabaro. Ele sempre atuar como Ele mesmo
presente ali onde for encontrado operando e seja qual for a obra que esteja
fazendo.
Precisamos procurar libertao do nosso vo e debilitador desejo de voltar e
recuperar o passado. Deveramos procurar ser purificados do conceito infantil
de que ter vivido nos tempos de Abrao, ou nos de Paulo, teria sido melhor que
viver agora. Para com Deus, o dia de Abrao e este no qual nos encontramos
o mesmo. Mediante um s impulso de vida Ele criou todos os dias e todos os
tempos, de maneira que a vida do primeiro dia e a vida do dia no mais remoto
futuro esto unidas nele. Bem podemos cantar outra vez (e acreditar) a
verdade que nossos pais cantaram:

A eternidade com todos seus anos Presente em sua vista se levanta;


A Ti nada parece velho, Grande Deus, nem nada te novo.

Ao salvar aos homens Deus est simplesmente voltando a fazer (ou melhor
continuando) a mesma obra criadora tal qual no comeo do mundo. Para Ele,
cada alma redimida um mundo ao qual volta a levar a cabo sua prazerosa
obra de antigamente.
Ns, os que experimentamos a Deus hoje em dia, podemos nos alegrar de
que temos Nele tudo o que poderia ter Abrao, Davi ou Paulo; e, certamente,
os mesmos anjos diante do trono no podem ter mais que ns, porque no
podem ter nada mais que Deus, e no podem desejar nada alm Dele. E tudo
o que Ele , e tudo o que Ele tem feito, para ns e para todos os que
compartilhamos a comum salvao. Com uma total conscincia de nossa
prpria ausncia de mrito, podemos, entretanto, tomar nossa posio no amor
de Deus, e os mais pobres e fracos dentre ns podem, com toda liberdade,
reivindicar para si todas as riquezas da Deidade que em graa nos so dadas.
Sim, tenho todo direito a reivindicar tudo para mim, sabendo que um Deus
infinito pode dar tudo de si mesmo a cada um de seus filhos. Ele no se
distribui a si mesmo de modo que cada um possa ter uma parte, mas sim a

cada um Ele se d totalmente a si mesmo to plenamente como se no


houvesse outros.
Que diferena h quando deixamos de ser gerais (uma forma, na realidade,
de falsa humildade e de incredulidade) e nos voltamos diretos e pessoalmente
ao chegarmos a Deus! Ento no temeremos o pronome pessoal, mas sim com
todos os amigos de Deus dirigiremos a Aquele que o deu, e reivindicaremos
cada um por si a Pessoa e a obra do Deus gracioso. Ento veremos que tudo o
que Deus tem feito, o tem feito por cada um de ns. Logo poderemos cantar:
Por mim te cobriu Voc de luz como com uma vestimenta e
estendeu os cus como cortina e ps os fundamentos da terra.
Por mim Voc designou as estaes e o sol conhece seu ocaso.
Por mim fez voc cada fera da terra segundo sua natureza e cada
planta levando semente e cada rvore na qual h o fruto de uma
rvore.
Para mim escreveu o profeta e cantou o salmista.
Para mim falaram homens Santos conforme eram movidos pelo
Esprito Santo.
Por mim morreu Cristo, e os benefcios redentores daquela morte
so, pelo milagre de sua vida presente, perpetuados para sempre,
to eficazes hoje como aquele dia no qual Ele inclinou a cabea e
entregou o esprito.
E quando Ele se levantou ao terceiro dia, foi por mim;
E quando derramou sobre os discpulos o prometido Esprito Santo,
foi poder Ele continuar em mim a obra que tinha estado fazendo por
mim no amanhecer da criao.

2
Em palavra ou em poder
Pois nosso evangelho no chegou a vs somente em palavras, mas
tambm em poder, no Esprito Santo.
1 Tessalonicenses 1:5
De modo que se algum est em Cristo, nova criatura .
2 Corntios 5:17
Tem nome de que vive, e est morto.
Apocalipse 3:1

Para aquele que meramente um estudante, estes versculos podem ser


interessantes, mas para uma pessoa sria que deseja alcanar a vida eterna
bem podem resultar algo mais perturbador. Porque evidentemente ensinam
que a mensagem do evangelho pode ser recebida em uma de duas maneiras:
somente em palavra, sem poder; ou em palavra com poder. Mas se trata da
mesma mensagem tanto se vier em palavra como se vier em poder. E estes
versculos ensinam ainda mais, que quando a mensagem recebida em poder,
causa uma mudana to radical que recebe o nome de nova criao. Mas a
mensagem pode ser recebida sem poder, e evidentemente alguns a receberam
assim, porque tm nome de que vivem, e esto mortos. Tudo isto est presente
nestes textos.
Observando a maneira de atuar dos homens quando jogam, pude chegar a
compreender melhor a maneira de atuar dos homens quando oram.
Certamente, a maior parte dos homens pratica a religio como atua em seus
jogos, sendo a religio mesma, dentre todos os Jogos, o de mais universal
aceitao. Os vrios esportes tm suas regras, suas bolas e seus jogadores. O
jogo excita o interesse, d prazer e consome tempo, e, quando termina, as
equipes competidoras riem e abandonam o campo. coisa comum ver um

jogador abandonar uma equipe para unir-se a outra, e jogar ao cabo de poucos
dias contra seus antigos companheiros com tanto mpeto como antes o fazia
com eles. Tudo arbitrrio. Consiste em resolver problemas artificiais e atacar
dificuldades que foram criadas deliberadamente por amor ao jogo. No tem
razes morais, nem se supe que as tenha. Ningum melhora por todo este
auto-imposto af. Trata-se s de uma prazerosa atividade que nada muda e
que ao final das contas nada acerta.
Se as condies que descrevermos se limitassem ao campo do jogo,
poderamos pass-lo por alto sem pens-lo duas vezes, mas o que vamos
dizer quando este mesmo esprito entra no santurio e decide a atitude dos
homens para com Deus e a religio? Porque a Igreja tem deste modo seus
campos de jogo e suas normas, e sua equipe para jogar o jogo das palavras
piedosas. Tem seus devotos, tanto laicos como profissionais, que sustentam o
jogo com seu dinheiro e que o animam com sua presena, mas que no so
diferentes em vida e carter com respeito a muitos que no tm interesse
algum em religio.
Assim como um atleta emprega a bola, da mesma maneira outros
empregam as palavras: palavras faladas e palavras cantadas, palavras escritas
e palavras pronunciadas em orao. Jogamo-las rapidamente atravs do
campo; aprendemos dirigi-las com destreza e graa: construmos reputaes
sobre nossa habilidade com elas, e obtemos como nossa recompensa o
aplauso dos que desfrutaram com o jogo. Mas a tolice de tudo isso evidente
no fato de que depois do prazeroso jogo religioso ningum basicamente
diferente absolutamente do que tinha sido antes. As bases da vida
permanecem sem mutao, regem os mesmos antigos princpios, as mesmas
antigas normas do velho Ado.
No digo que a religio sem poder no cause mudana alguma na vida das
pessoas; s que no faz nenhuma diferena fundamental. A gua pode mudar
de lquido a vapor, de vapor a neve, e voltar a ser lquida, e seguir sendo
fundamentalmente a mesma. Assim, a religio impotente pode levar a homem
atravs de muitas mudanas superficiais, e deix-lo exatamente como era
antes. A precisamente onde est o lao. As mudanas so s de forma, e
no de natureza. Por trs das atividades do homem irreligioso e do homem que

recebeu o evangelho sem o poder subjazem os mesmos motivos. Um ego no


abenoado se encontra no fundo de ambas as vidas, consistindo a diferena
em que o religioso aprendeu melhor a disfarar seu vcio. Seus pecados so
refinados e menos ofensivos que antes que adotasse a religio, mas o homem
mesmo no melhor aos olhos de Deus. Pode na realidade ser pior, porque
Deus sempre aborrece a artificialidade e a falsa pretenso. O egosmo segue
palpitando como o motor no centro da vida daquele homem. Certo, pode
aprender a redirecionar seus impulsos egostas, mas seu mal que o eu segue
vivendo sem repreenso e inclusive insuspeitado nas profundidades de seu
corao. vtima de uma religio sem poder.
A pessoa que recebeu a Palavra sem o poder deu uma forma formosa para
seu ramo, mas segue sendo um ramo espinhoso, e nunca pode dar o fruto da
nova vida. No se recolhem uvas dos espinheiros nem figos dos abrolhos. Mas
podem encontrar-se homens deste tipo como lderes na Igreja, e sua influncia
e seu voto pode ir muito longe em determinar o que o que a religio ser em
sua gerao.
A verdade recebida pode mudar as bases da vida do Ado a Cristo, e um
novo conjunto de motivos passa a operar dentro da alma. Um novo e diferente
Esprito entra na personalidade e renova ao crente em todos os departamentos
de seu ser. Seu interesse passa das coisas externas s internas, das coisas da
terra para as coisas do cu. Perde a f na solidez dos valores externos,
captando claramente o engano das aparncias externas, e seu amor e
confiana no mundo invisvel e eterno se fazem mais fortes ao ampliar-se sua
experincia.
A maior parte dos cristos est de acordo com as ideias aqui expressas,
mas o abismo entre a teoria e a prtica to profundo que aterroriza. Porque
com muita frequncia se prega e aceita o evangelho sem poder, e a mudana
radical que exige a verdade nunca se leva a cabo. Pode haver, e certamente
h, mudana de algum tipo; pode-se levar a cabo um trato intelectual e
emocional com a verdade, mas seja o que for que acontecer, no suficiente,
no suficientemente profundo, no bastante radical. A criatura muda,
mas no nova. E precisamente a est a tragdia de tudo isso. O
evangelho trata a respeito de uma nova vida, de uma vida celestial, para um

novo nvel do ser, e no at que se chegou a este renascimento que se


operou uma obra de salvao dentro da alma.
Sempre que a Palavra vem sem poder, perde-se de vista seu contedo
essencial. Porque na verdade divina h uma nota imperiosa, h no evangelho
uma urgncia, uma finalidade que no ser ouvida ou sentida exceto mediante
a capacitao do Esprito. Temos que manter constantemente em mente que o
evangelho no meramente uma boa nova, mas tambm um julgamento sobre
cada um dos que o ouvem. A mensagem da cruz verdadeiramente uma boa
nova para o arrependido, mas para os que no obedecem o evangelho
suporta uma advertncia. O ministrio do Esprito ao mundo impenitente falar
de pecado, de justia e de julgamento. Para os pecadores que querem deixar
de ser pecadores voluntariosos e chegar a ser filhos obedientes de Deus, a
mensagem do evangelho de paz sem condies, mas por sua mesma
natureza tambm o rbitro dos destinos futuros dos homens.
Este aspecto secundrio na atualidade passado quase totalmente por alto.
Mantm-se o elemento de dom no evangelho como seu contedo elementar, e
se deixa assim de lado seu elemento de crivo. Tudo o que se demanda para
fazer-se cristo um assentimento teolgico. A este assentimento lhe chama
f. E se acredita que a nica diferena entre os salvos e os perdidos. Assim,
a f concebida como uma espcie de magia religiosa, que d grande deleite
ao Senhor, e que possui um misterioso poder sobre o reino dos cus.
Quero ser leal para com todos, e encontrar todo o bem que possa nas
crenas religiosas de cada um, mas os efeitos daninhos deste credo de
f/magia so maiores do que poderia imaginar-se algum que no se enfrentou
com eles. Est pregando hoje em dia a grandes assembleias que o nico
requisito essencial para o cu ser mau, e que um impedimento certo para o
favor de Deus ser bom. Faz-se referncia mesma palavra justia com um
frio escrnio, e ao homem moral olha-o com comiserao. Um cristo, dizem
estes mestres, no moralmente melhor que um pecador, sendo a nica
diferena que aceitou a Jesus, e que, portanto, tem um Salvador. Espero que
no soe cnico perguntar: "Um salvador do que?" Se no o for do pecado e da
m conduta e da velha vida cada, ento, do que? E se a resposta : Das
consequncias dos pecados passados e do julgamento vindouro,

prosseguimos sem ficar satisfeitos. a absolvio dos delitos passados tudo o


que distingue um cristo de um pecador? Pode algum chegar a ser um crente
em Cristo e no ser melhor do que era antes? No oferece o evangelho nada
mais que um hbil Advogado para conseguir que uns pecadores culpados
saiam soltos no dia do Julgamento?
Acredito que a verdade em todo este assunto no nem muito profunda
nem muito difcil de descobrir. A justia prpria uma barreira efetiva ao favor
de Deus porque leva o pecador a apoiar-se em seus prprios mritos e o exclui
da imputao da justia de Cristo. E necessrio ser um pecador confesso e
conscientemente perdido para o ato da recepo da salvao por meio de
nosso Senhor Jesus Cristo. Isto o admitimos alegremente e o proclamamos
constantemente, mas eis aqui a verdade que foi passada por cima em nossos
dias: Um pecador no pode entrar no reino de Deus. As passagens bblicas
que declaram isto so muitas e muito conhecidas para que se precise repeti-las
aqui, mas o ctico poderia consultar Glatas 5:19-21 e Apocalipse 21:8. Como,
ento, pode algum salvar-se? O pecador arrependido se encontra com Cristo,
e depois deste encontro salvador j no mais pecador. O poder do evangelho
o transforma, muda a base de sua vida do eu a Cristo, guia-o em uma nova
direo e faz dele uma nova criao. O estado moral do arrependido que vai a
Cristo no afeta o resultado, porque a obra de Cristo varre tanto seu bem como
seu mau e o transforma em outro homem. O pecador que se volta no salvo
por um transao judicial alm de uma mudana moral correspondente. A
salvao deve incluir uma mudana de posio judicial, mas o que passado
por cima pela maior parte dos pregadores que tambm inclui uma mudana
real na vida da pessoa. E por isso significa mais que uma mudana superficial:
referimos a uma transformao to profunda como as razes de sua vida
humana. Se no chegar a esta profundidade, no suficientemente profunda.
Se no tivssemos sofrido primeiro um srio declnio em nossas
expectativas, no teramos chegado a aceitar esta mansa postura tcnica a
respeito da f. As Igrejas (inclusive as evanglicas) so de esprito mundano,
esto moralmente anmicas, na defensiva, imitando em lugar de iniciando e em
geral em um estado miservel, devido ao fato que durante duas geraes lhes
estiveram dizendo que a justificao no mais que um veredito de no

culpado pronunciado pelo Pai Celestial sobre aquele pecador que possa
apresentar a mgica moeda da f com o maravilhoso abre-te ssamo
embalado sobre ela. Se no se disser de uma maneira to clara, pelo menos
se apresenta a mensagem de modo que cria esta impresso. E tudo isto
resultado de ouvir a pregao da Palavra sem poder, e de receb-la da mesma
maneira.
Agora bem, a f , certamente, o abre-te ssamo bem-aventurana
eterna. Sem f impossvel agradar a Deus, e tampouco pode ningum ser
salvo alm da f no Salvador ressuscitado. Mas a verdadeira qualidade da f
quase universalmente passada por cima, isto : sua qualidade moral. mais
que uma mera confiana na veracidade de uma declarao feita nas Sagradas
Escrituras. uma coisa extremamente moral e de essncia espiritual. Sem
exceo alguma efetua uma transformao radical na vida do que a exercita.
Passa o olhar do interior do eu para Deus. Introduz a seu possuidor na vida do
cu sobre a terra.
No meu desejo minimizar o efeito justificador da f. Ningum que
conhea a profundidade de sua prpria maldade ousar apresentar-se diante
da inefvel Presena sem nada que lhe recomende alm de seu prprio
carter, nem tampouco nenhum cristo, tendo adquirido sabedoria depois da
disciplina de seus fracassos e imperfeies, quereria que sua aceitao diante
de Deus dependesse em nenhum grau da santidade a que pudesse ter
chegado mediante as operaes da graa interior. Todos os que conhecem
seus coraes e as provises do evangelho se uniro na orao do homem de
Deus:
Quando vier com som de trombetas.
, que ento seja Nele achado;
Vestido somente de sua Justia.
Sem falta para poder diante do trono estar.
angustiante que uma verdade to formosa tenha sido pervertida at tal
ponto. Mas a perverso o preo que pagamos pelo descuido em enfatizar o
contedo moral da verdade: a maldio que segue ortodoxia racional,
quando apagou ou recusou ao Esprito da Verdade.

Ao manter que a f no evangelho efetua uma mudana do motivo de viver


do eu a Deus estou s afirmando a sbria realidade. Toda pessoa com
inteligncia moral deve ser consciente da maldio que lhe aflige interiormente;
tem que ser consciente daquilo que chamamos ego, e que na Bblia aparece
como carne ou o eu, mas que , seja qual for o nome que lhe demos, um amo
cruel e um inimigo mortfero. Fara nunca regeu to tiranicamente sobre Israel
como este inimigo oculto exerce sua tirania sobre os filhos e as filhas dos
homens. As palavras de Deus a Moiss a respeito de Israel em sua servido
bem poderiam servir para nos descrever a todos: Bem vi a aflio de meu
povo que est no Egito, e ouvi o clamor que lhe arrancam seus opressores:
pois conheci suas angstias. E quando, como o afirma to meigamente o
Credo Niceno, nosso Senhor Jesus por ns os homens, e para nossa
salvao veio do cu, e foi encarnado pelo Esprito Santo na Virgem Maria, e
foi crucificado tambm por ns sob o Pncio Pilatos, e sofreu e foi sepultado, e
ao terceiro dia ressuscitou outra vez conforme as Escrituras, e subiu ao cu, e
se sentou mo direita do Pai, por o que foi? Para declarar tecnicamente que
estamos livres e nos deixar em nossa escravido? Jamais. No disse Deus a
Moiss: desci para libert-los da mo dos egpcios, e tir-los para uma terra
boa e larga, a terra que flui leite e mel... e ir voc... ao rei do Egito, e lhe
dir: ...Deixa meu povo ir? Para os cativos humanos do pecado Deus no
disps nada menos que a plena libertao. A mensagem crist retamente
entendida significa isto: O Deus que pela palavra do evangelho proclama livres
aos homens, os faz realmente livres mediante o poder do evangelho. Aceitar
menos que isto conhecer o evangelho s em palavra, sem seu poder.
Aqueles aos quais a Palavra vem em poder conhecem esta libertao, esta
migrao interior da alma da escravido liberdade, esta libertao da
escravido moral. Conhecem, por experincia, uma mudana radical em sua
posio, um verdadeiro passo ao outro lado, e so conscientes sobre outro
cho, sob outro cu, e respiram outro ar. Os motivos de suas vidas mudaram, e
seus impulsos interiores foram renovados.
Que so aqueles antigos impulsos que antes tinham obrigado obedincia a
golpe de ltego? Que mais so a no ser mesquinhos capatazes, servos
daquele grande capataz, o Eu, que esto diante dele para fazer sua vontade?

Nome-los a todos exigiria um livro por si mesmo, mas observaremos a um


como tipo ou amostra do resto. o desejo de ser aceito socialmente. No
mau em si mesmo, e poderia ser perfeitamente inocente se vivssemos em um
mundo sem pecado; mas porquanto a raa dos homens tem cado de Deus e
se uniu a seus inimigos, ser amigo do mundo ser colaborador dos maus e
inimigo de Deus. Mas o desejo de agradar aos homens se encontra por trs de
todos os atos sociais das mais elevadas civilizaes at aos nveis mais baixos
nos quais se encontra a vida humana. Ningum pode escapar a isso. O
proscrito que recusa as normas da sociedade e o filsofo que se levanta em
pensamento sobre suas maneiras comuns podem parecer ter escapado ao
lao, mas na realidade s reduziram o crculo daqueles aos quais querem
agradar. O proscrito tem a seus companheiros, diante os quais trata de brilhar:
o filsofo tem seu pequeno crculo de pensadores cuja aprovao lhe
necessria para sua felicidade. Para ambos, o motivo permanece ntegro em
sua raiz. Cada um obtm sua paz do pensamento de que goza da estima de
seus iguais, embora cada um interprete a questo a partir do seu prprio ponto
de vista.
Cada um olha seu companheiro porque no tem a ningum mais a quem
olhar. Davi podia dizer: A quem tenho eu nos cus a no ser a ti? Estando
contigo, nada me deleita j na terra: mas os filhos deste mundo no tm a
Deus, a no ser s a seus semelhantes, e caminham sustentando-se uns aos
outros, e se olham uns aos outros para sentir-se seguros, como crianas
assustadas. Mas sua esperana ser roubada, porque so como um grupo de
homens onde nenhum deles sabe pilotar um avio, e que de repente se
encontram voando sem piloto, e comeam a olhar uns aos outros para que o
outro os leve a uma aterrissagem segura. Sua esperana desesperada, mas
equivocada, no poder salv-los do desastre que h de seguir
necessariamente.
Tendo como temos este desejo de agradar aos homens to profundamente
enraizado, como podemos desarraig-lo e mudar nosso impulso vital de
agradar aos homens para agradar a Deus? Bem, ningum pode faz-lo
sozinho, nem com a ajuda de outros, nem com educao nem instruo, nem
mediante nenhum outro mtodo conhecido sob o sol. Pelo que se precisa de

um investimento da natureza (o fato de que seja uma natureza cada no a faz


menos poderosa), e este investimento tem que ser um ato sobrenatural. Este
ato o executa o Esprito por meio do poder do evangelho quando se recebe
com f viva. Logo Ele desagrada o velho com o novo. Logo invade a vida como
a luz do sol invade uma paisagem e joga fora os velhos motivos como a luz
joga fora as trevas do cu.
A maneira em que funciona na experincia algo assim: O homem crente
fica afligido repentinamente pelo sentimento de que s Deus importa: logo isto
penetra em sua vida mental e condiciona todos seus julgamentos e valores.
Agora se encontra livre da escravido s opinies humanas. Agarra-se dele um
poderoso desejo de agradar s a Deus. Logo aprende a amar acima de tudo a
certeza de que agradvel ao Pai no cu.
esta total mudana em sua fonte de prazer que tem feito invencveis aos
crentes. Assim como os Santos e os mrtires se podiam manter,
abandonados por todos os amigos terrestres, e morrer por Cristo e sob o
recuso universal da humanidade. Quando, a fim de lhe intimidar, os juzes de
Atansio lhe advertiram que todo mundo estava contra ele, ele se atreveu a
replicar: Ento est Atansio contra o mundo! Este clamor percorreu os
sculos, e hoje em dia pode nos lembrar que o evangelho tem o poder de
libertar os homens da tirania da aprovao social. De libert-los para fazer a
vontade de Deus.
Assinalei este inimigo para sua considerao, mas se trata s de um, e h
muitos outros. Parece levantar-se sozinhos, e ter existncia independente, mas
isto s aparente. Na realidade se trata s de um ramo da mesma planta
nociva, que cresce da mesma raiz de maldade, e morrem juntas quando morre
a raiz. Esta raiz o ego, e a cruz seu nico destruidor eficaz.
Assim, a mensagem do Evangelho a mensagem que uni nova criao em
meio de outra velha, a mensagem dava a invaso de nossa natureza humana
pela vida eterna de Deus e o deslocamento do velho pelo novo. A nova vida se
agarra da natureza do crente e se lana a sua prpria e benigna conquista,
uma conquista que no fica completa at que a vida invasora tomou posse
plena e emergiu uma nova criao. E isto um ato de Deus sem ajuda
humana, porque um milagre moral e uma ressurreio espiritual.

3
O mistrio da chamada
Chamado para ser apstolo... chamados para serem Santos.
1 Corintios 1:1-2

Esta pequena palavra, chamado, chamados, tal como a emprega aqui o


apstolo, como uma porta que se abre a outro mundo, e quando entrarmos
nos encontraremos verdadeiramente em outro mundo. Porque o novo mundo
ao que passamos o mundo da vontade soberana de Deus, onde no pode
entrar a vontade do homem, ou se entrar, o faz como dependente e serva,
nunca como senhora.
Paulo explica aqui seu apostolado: por uma chamada eficaz, no por seu
prprio desejo, vontade ou deciso e esta chamada uma coisa divina, livre,
sem influncias e totalmente fora das mos do homem. A resposta procede do
homem, mas jamais a chamada. Esta vem de Deus somente.
H dois mundos opostos entre si, dominados por duas vontades: a vontade
do homem e a de Deus respectivamente. O velho mundo da natureza cada o
mundo da vontade humana. Ali o homem rei, e sua vontade decide os
acontecimentos. At ali onde pode faz-lo em sua debilidade, decide quem, o
que, quando e onde. Fixa os valores: o que deve ser estimado, o que deve ser
desprezado, o que deve ser recebido e o que deve ser recusado. Sua vontade
passa por tudo. determinei que, Decidi. Decreto que, Cumpra-se.
Estas palavras se ouvem de contnuo, brotando dos lbios de homens
pequeninos. Enquanto se regozijam imaginando seu direito de autodeterminao, e com que risvel vaidade se gabam da vontade soberana! No

sabem, ou recusam considerar, que suas vidas passa to rapidamente como


um dia, que logo se desvanecero e no sero mais.
O tempo, como constante corrente de guas.
A todos seus filhos arrasta;
Voam esquecidos qual um sonho morre ao despontar o dia.
As agitadas tribos de carne e sangue.
Com todas suas nsias e temores.
Levadas abaixo so pela corrente
E se perdem ao transcorrer os anos.

E, contudo, em sua soberba os homens afirmam sua vontade e pretendem


ser senhores da terra. Bem, por um pouco de tempo est certo, este o mundo
dos homens. Deus admitido s como tolerado pelo homem. tratado como
um rei de visita em um pas democrtico. Todo mundo pe seu nome em seus
lbios e (especialmente em certas ocasies) festejado, tratado com ateno e
louvado. Mas por trs de toda esta adulao os homens se mantm firmes em
seu direito auto-determinao. Desde que permita ao homem ser anfitrio,
honrar a Deus com sua ateno, mas deve manter-se sempre como hspede
e nunca tratar de ser Senhor. O homem quer que isto fique bem entendido: que
este seu prprio mundo; estabelecer suas prprias leis e decidir como
deve ser governado. A Deus no lhe permite decidir nada. O homem se inclina
a Ele, e ao inclinar-se, dificilmente consegue ocultar a coroa que tem em sua
prpria cabea.
Mas quando entramos no Reino de Deus nos encontramos em outro tipo de
mundo. um mundo absolutamente distinto do mundo do qual viemos;
sempre diferente e principalmente contrrio ao velho, no qual os dois parecem
assemelhar-se s na aparncia, porque o primeiro da terra, terreno; o
segundo do cu. O que nascido da carne, carne; e o que nascido do
Esprito, esprito. O primeiro perecer: o segundo permanece para sempre.

Paulo foi feito apstolo pelo chamado direto de Deus. Ningum toma para
si mesmo esta honra. Entre os homens veem que em ocasies uns artistas
clebres aparecem diante a realeza, e que seu comparecimento se chama uma
atuao por madato. Por muito dotados que estejam, ou por famosos que
sejam, no ousaro irromper na presena do rei, exceto por um chamado real,
um chamado que deve ser uma ordem. Este chamado no lhes deixa espao
para recusar exceto com o risco de afrontar a majestade. E no caso de Paulo
no foi diferente. A chamada de Deus foi tambm sua ordem. Se Paulo tivesse
estado na carreira poltica, aqueles que votam teriam podido determinar o
resultado. Se tivesse tratando de estabelecer um espao no mundo literrio,
sua prpria capacidade teria decidido seu posto. Se tivesse estado competindo
em uma luta, sua prpria fora e habilidade lhe teriam dado ou feito perder a
vitria. Mas seu apostolado no foi determinado desta maneira.
Quo deleitosos so os caminhos de Deus e a manifestao de sua
vontade! No por fora nem por poder, nem por capacidade original nem pela
instruo, que os homens so feitos apstolos, mas sim pelo chamado eficaz
de Deus. Assim com todas as funes dentro da Igreja. Aos homens lhes
permite reconhecer este chamado, e reconhec-lo publicamente diante da
congregao, mas nunca lhes permitido que eles o faam por eleio. Mas ali
onde se mesclam e combinam os caminhos de Deus e os dos homens, h
confuso e fracasso continuamente. Homens bons, mas no chamados por
Deus, podem assumir, e o fazem frequentemente, a obra sagrada do ministrio.
Ainda pior quando homens que pertencem ainda ao velho mundo, e que no
foram transformados pelo milagre da regenerao, tentam levar a cabo a Santa
obra de Deus. Que triste espetculo, e que trgicas so as consequncias!
Porque os caminhos do homem e os caminhos de Deus esto em perptua
contradio. Ser esta uma das razes por trs de nosso atual estado de
debilidade espiritual? Como pode a carne servir ao Esprito? Ou como podem
homens de outra tribo, que no a de Levi, ministrar diante do altar? Quantos
vo tentar servir no novo segundo os caminhos do velho! Disto surge o
desenfreado crescimento dos mundanos mtodos que caracteriza igreja hoje
em dia. Os atrevidos e autoritrios empurram adiante, e os fracos seguem sem

pedir uma s prova sobre o direito daqueles a conduzir. Ignora-se o chamado


divina, e o resultado disso esterilidade e confuso.
tempo que procuremos outra vez a liderana do Esprito Santo. O
Senhorio do homem nos tem debilitado muito. A intrusa vontade do homem
introduziu tal multiplicidade de formas de fazer e atividades sem base nas
Escrituras, que chegam a ameaar de maneira positiva a vida da Igreja. Estas
atividades desviam anualmente milhes de dlares da verdadeira obra de
Deus, e esbanjam horas/homens crists em tal quantidade que di o corao.
H outro e pior mal que surge deste fracasso bsico em compreender a
diferena radical entre as naturezas dos dois mundos, e o hbito de aceitar
languidamente a salvao como se fora uma coisa de pouca importncia e que
estivesse plenamente em nosso poder. Prega-se s pessoas a refletir e a
decidir-se por Cristo, e em alguns lugares se dedica um dia do ano como
Dia da Deciso, no qual se espera que a pessoa condescenda a lhe
conceder a Cristo o direito a salv-los, direito que evidentemente lhe recusaram
at ento. Assim se leva a Cristo a que volte a apresentar-se diante do tribunal
humano: O faz esperar a vontade e o gosto do indivduo, e depois de uma
longa e humilde espera , ou jogado a um lado, ou condescendentemente
admitido. Por meio de uma compreenso totalmente errada da nobre e
verdadeira doutrina da liberdade da vontade humana, a salvao se faz
depender perigosamente da vontade humana em lugar de depender da
vontade de Deus.
Por profundo que seja o mistrio, e por muitos paradoxos que envolva,
segue sendo certo que os homens so santificados no segundo sua prpria
vontade, mas sim pelo chamado soberano. No tirou Deus de nossas mos a
eleio ltima com palavras como as que seguem? O esprito o que d vida;
a carne no aproveita para nada... Tudo o que o Pai me d, vir para mim...
Ningum pode vir para mim, se o Pai que me enviou no lhe atrair... Ningum
pode vir para mim, se no lhe foi dado do Pai... deste-lhe poder sobre toda
carne, para que d vida eterna a todos os que lhe deste... Deus, que me tinha
separado do ventre de minha me, e me chamou por sua graa, teve a bem
revelar a seu Filho em mim.

Deus nos tem feito sua semelhana, e uma marca desta semelhana
nosso livre arbtrio. Ouvimos Deus dizer O que queira, venha. Sabemos por
amarga experincia o mal de uma vontade no rendida e a bem-aventurana
ou o terror que pendem da eleio humana. Mas por trs de tudo isto e
precedendo-o temos o direito soberano de Deus de chamar os Santos e de
determinar os destinos humanos. A eleio mestre Dele, e a eleio
secundria a nossa. A salvao deste nosso lado uma eleio, e do lado
divino um afeto, um aprisionamento, uma conquista da parte do Deus
Altssimo. Nossa "aceitao" ou "deciso" so reaes e no aes. O direito
da determinao deve sempre permanecer em Deus.
Deus deu, certamente, a cada homem a capacidade de fechar seu corao e
de lanar-se deriva sombriamente noite por eles mesmos escolhida, como
deu a cada homem a capacidade de responder aos seus chamados de graa,
mas ainda que a eleio do no pode ser nossa, a eleio do sim
sempre de Deus. Ele o Autor de nossa f, como deve ser seu Consumador.
S pela graa podemos continuar crendo; podemos persistir em querer a
vontade de Deus s enquanto somos presos por um poder benigno que vena
nossa tendncia natural incredulidade.
de maneira to plena que os homens desfrutam de dominar, que ns
gostamos de pensar que temos em nossas prprias mos o poder da vida e da
morte. Ns adoramos pensar que o inferno ser mais fcil de aguentar pelo
fato de se ter ido ali desafiando um poder que tratava de nos controlar. Bem
sabia o que ps na boca de Satans este discurso de orgulhoso desafio:
E o que se o campo se perder?
Nem tudo perdido fica: a vontade inconquistvel,
A dedicao vingana, eterno dio,
E valor para jamais submeter-se nem ceder.
E que mais ter que vencido ser no possa?
Que glorificao jamais de ns forar,
Nem por ira nem poder.

E enquanto que bem poucos ousam proclamar assim seus secretos


sentimentos, milhes e milhes assimilaram a ideia de que tm em suas mos
as chaves do cu e do inferno. Todo o contedo da moderna pregao
evangelstica contribui a esta atitude. Magnifica-se ao homem e se minimiza a
Deus. Cristo posto em uma posio que excite piedade em lugar do
respeito de que digno, enquanto fica em p, com o abajur em sua mo, fora
de uma porta recoberta de poeira.
Quanto erram os homens que concebem a Deus como submetido nossa
vontade humana ou como mantendo-se respeitosamente fora, esperando
nosso beneplcito humano! Embora em seu amor condescendente possa
parecer ficar nossa disposio, entretanto no abdica nem por um segundo
de seu trono nem cede seu direito como Senhor do homem e da natureza. Ele
aquela Majestade nas alturas. A Ele clamam todos os anjos, os cus e todos
os poderes que neles h; a Ele clamam os querubins e os serafins: Santo,
santo, santo, Senhor Deus dos exrcitos, o cu e a terra esto cheios da
majestade de sua glria. Ele o Temor de Isaque e o Terror de Jac, e diante
Dele se ajoelharam profetas, patriarcas e Santos em maravilha e adorao
atnitas.
O gradual desaparecimento da ideia e sentimento de majestade da Igreja
constitui um seno e um portanto. A revolta da mente moderna tem um grande
preo, e o este custo elevado se est fazendo to mais evidente com o passar
do tempo. Nosso Deus passou a ser nosso servo para esperar a nossa
vontade. Dizemos o Senhor meu pastor em lugar de o Senhor meu
pastor, e a diferena entre ambas as coisas to grande como o mundo.
Temos necessidade de que nos volte a ser restaurada a ideia perdida da
soberania, no s como uma doutrina, mas sim como a fonte de uma solene
emoo religiosa. Nos necessrio que nos tire de nossa mo moribunda o
cetro de sombras com o qual, em nossa fantasia, imaginamos controlar o
mundo. Temos que sentir e conhecer que somos s p e cinza, e que Deus
quem dispe os destinos dos homens. Quo envergonhados deveramos estar
pelo fato de que um rei pago tenha que nos ensinar a temer a Majestade nas
alturas! Porque foi o humilhado Nabucodonosor quem disse: Eu.
Nabucodonosor, elevei meus olhos ao cu, e recuperei a razo; ento abenoei

ao Altssimo, e elogiei e glorifiquei ao que vive para sempre, cujo domnio


eterno, e seu reino permanece por todas as geraes. Todos os habitantes da
terra so considerados diante ele como nada: e ele faz o que lhe agrada com o
exrcito do cu, e com os habitantes da terra, e no h quem detm sua mo,
e lhe diga: O que faz?
No mesmo instante, declara o humilhado rei, minha razo foi devolvida.
Toda esta passagem propensa a ser passado por cima, sendo que aparece
em um dos livros menos populares da Bblia, mas no extremamente
significativo que a humildade e a prudncia voltassem juntas? Agora, pois, eu,
Nabucodonosor, elogio, engrandeo e glorifico ao Rei do cu, porque todas
suas obras so verdadeiras, e seus caminhos justos; e ele pode humilhar aos
que andam com soberba. O orgulho do rei foi uma espcie de loucura que ao
final o levou aos campos a morar com os animais. Enquanto se via a si mesmo
grande e a Deus pequeno, estava louco; a prudncia lhe voltou s quando
comeou a ver Deus como tudo e a si mesmo como nada.
A loucura moral que Nabucodonosor sofreu tem cado agora sobre as
naes. Homens com reputao de sbios estiveram durante muito tempo
acompanhando ao Swinbume neste cntico: Glorifica ao homem nas alturas,
e as massas repetem o estribilho. O resultado disso uma estranha alienao
mental, assinalada por agudas manias de grandeza e de majestuosidade. Os
homens que recusam adorar ao verdadeiro Deus se adoram agora a si
mesmos com tanta devoo. O regresso prudncia espiritual espera ao
arrependimento e verdadeira humildade. Deus queira que possamos voltar ou
seja logo quo nos peque e pecaminosos somos.

4
Vitria atravs da derrota

E o anjo lhe disse: No te chamars mais Jac, mas Israel;


porque tens lutado com Deus e com os homens e tens
prevalecido. Gnesis 32:28

Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de


nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado
para mim e eu para o mundo. Glatas 6:14
iefa
A EXPERINCIA DOS homens que andaram com Deus nos tempos antigos
concorda em ensinar que o Senhor no pode abenoar plenamente a ningum
at que primeiro o tenha vencido. O grau de bno de que goza qualquer
pessoa se corresponder exatamente com a plenitude da vitria de Deus sobre
ele. Este um princpio muito descuidado da doutrina crist, no entendido por
muitos neste tempo de segurana no homem mesmo, e, entretanto, de vital
importncia para todos ns. Este princpio espiritual est bem ilustrado no livro
de Gnesis.
Jac era o astucioso asedor de tales cuja mesma fortaleza foi uma
debilidade quase fatal. Durante dois teros de toda sua vida tinha levado em
sua natureza algo duro e indomado. Nem sua gloriosa viso no deserto nem
sua prolongada e amarga disciplina em Faro tinham quebrantado sua ruidosa
natureza. Esteve no vale de Jaboque no momento do ocaso, um ardiloso e
inteligente velho professor de uma psicologia aplicada aprendida a golpes. E a
imagem que apresentava no era muito atrativa. Era um copo quebrado
durante o processo de fabricao. Sua esperana estava em sua prpria
derrota. Isto no sabia ao cair o dia, mas o aprendeu antes que sasse o sol
outra vez. Toda a noite resistiu a Deus at que, com bondade. Deus tocou o

encaixe da coxa e obteve a vitria sobre ele. Foi s depois de ter descido a
uma humilhante derrota que comeou a sentir o gozo de ser liberto de sua
prpria maligna fora, o deleite da conquista que Deus tinha feito dele. Ento
pediu clamorosamente a bno, e recusou soltar o anjo at que foi dada.
Tinha sido uma longa luta, mas para Deus (e isso por razes s por Ele
conhecidas) Jac havia valido a pena. Agora se tinha convertido em outro
homem; o teimoso e voluntarioso rebelde se transformou em um digno e
manso amigo de Deus. Havia certamente prevalecido, mas por meio de
debilidade, no de fortaleza.
S os vencidos podem conhecer a verdadeira bem-aventurana. Esta uma
filosofia sadia, apoiada na vida, e necessria pela constituio mesma das
coisas. No temos necessidade de aceitar esta verdade s cegas: as razes
disso so facilmente discernidas, e entre elas podemos dar as que seguem:
Somos seres criados, e como tais somos derivados, e no autoexistentes. No
a ns que nos foi dado ter vida em ns mesmos. Para a vida dependemos
continuamente de Deus, o Manancial e a Fonte da vida. S dependendo
plenamente Dele se exercem as ocultas potencialidades de nossas vidas. Alm
disto somos s meio homens, malformados e nada formosos membros de uma
raa nobre que foi uma vez feita para levar a Imagem de seu Criador.
Uma vez no passado o Senhor disse que tinha chegado diante Dele o fim de
toda carne, e os anos no trouxeram mitigao alguma a aquela sentena. Os
que esto na carne no podem agradar a Deus... O nimo carnal inimizade
contra Deus; porque no est sujeito lei de Deus, nem verdade o pode
estar... porque o nimo camal morte (Romanos 8. V.M.). Com palavras
assim Deus perpetuou a antiga sentena de condenao. Seja que o
admitamos ou no, o aoite da morte est sobre ns, e ser uma sabedoria
salvadora aprender a confiar no em ns mesmos, a no ser naquele que
levanta os mortos. Porque icmo ousamos pr a confiana em um pouco to
fugaz, to passageiro, como a vida humana?

O sbio, afirmo eu, repouso achar no pode


Naquilo que perece; nem emprestar

Seu corao a nada que do tempo dependa.

Estas palavras nos vieram atravs de quatro sculos, e em nossos


momentos de fica sabedoria as sentimos e conhecemos certas. <LPor o que,
ento, pomos nossa confiana em coisas que perecem e nos convertemos
assim nos enganados do tempo e nos insensatos da mudana? iQuin

envenenou-nos a taa e nos tornou em rebeldes? Aquela velha serpente, o


diabo, foi primeira em nos seduzir a aquela temerria declarao de
Independncia, declarao que. em vista das circunstncias, de uma vez
tremendamente cmica e profundamente trgica. Porque nosso inimigo deve rir
diante a vaidade incrvel que se mostra disposta a opor-se fora do
Onipotente: esta a comdia cnica de tudo isso ; a tragdia se derrama com
cada lgrima e se entristece junto a cada sepulcro.

Uma certa familiaridade com nossos prprios coraes nos levar a


reconhecer que no h esperana dentro de ns, e a mais breve olhada a
nosso redor deveria mostrar que no devemos esperar ajuda alguma do
exterior. A mesma natureza nos ensenar que (alm de Deus) no somos mais
que rfos da criao, vagabundos dos espaos siderais, apanhados
impotentes no torvelinho de umas foras muito grandes para ser
compreendidas. Avanando atravs deste mundo ruge um poder imenso e
cego, que em sua esteira deixa geraes, cidades, civilizaes. A terra, nosso
breve lar, oferece-nos ao final s um sepulcro. Para ns nada h seguro, nada
bom. No Senhor h misericrdia, mas no mundo nenhuma h, porque a
natureza e a vida seguem movendo-se como se desconhecedoras do bem e do
mal, da tristeza ou da dor humanas.

Foi salvar ao Jac de uma esperana enganosa que Deus se enfrentou com
ele aquela noite nas ribeiras daquele Rio. Para salvar o de sua confiana em si

mesmo, foi necessrio a Deus conquist-lo, lutar para lhe arrebatar o controle
de si mesmo, tomar em sua mo seu grande poder, e reger com um cetro de
amor. Charles Wesley, o doce cantor da Inglaterra, e com uma percepo
espiritual estranha inclusive entre cristos acostumados, ps em boca do Jac
o que concebeu como sua orao ao lutar com Deus no vau do Jaboc:

Ida minha fora, minha natureza morre;


me afunde sob sua pesada mo;
Para reviver desmaio, para me levantar caio:
Caio, mas por f me mantenho.
Mantenho-me, e no te deixarei partir.
At que seu Nome, sua Natureza, eu conhea.
Coxo qual sou, a presa arrebato;
Inferno, terra e pecado, com facilidade veno:

De gozo salto, e prossigo meu caminho,


Qual saltitanta gazela que ao lar se apressa.
Para gostar por toda a eternidade,
Que sua Natureza e seu Nome amor so.

Bem poderamos orar a Deus que nos invada e nos conquiste, porque at
que assim no seja permanecemos em perigo de mil inimigos. Levamos dentro
de ns a semente de nossa prpria desintegrao. Nossa imprudncia moral
nos pe sempre em perigo de uma autodestruio acidental ou insensata. A
fortaleza de nossa carne um perigo sempre presente para nossas almas. A
liberao nos pode vir s por meio da derrota de nossa vida antiga. A
segurana e a paz vm s detrs ter sido levados a fora sobre nossos joelhos.
Deus nos resgata nos quebrantando, rompendo nossa fora e varrendo nossa

resistncia. Logo invade nossas naturezas com aquela antiga vida eterna que
desde o comeo. Assim que nos conquista, e mediante esta conquista
benigna nos salva para se.

Com este segredo aberto que espera um fcil descobrimento, ipor que
quase em todas nossas atividades trabalhamos em uma direo oposta a isto?
<LPor o que edificamos nosso Igrejas sobre carne humana? <LPor o que
pomos tantas esperanas no qual o Senhor j faz muito repudiou, e
menosprezamos aquelas coisas que o Senhor tem em tanta estima? Porque
ensenamos aos homens a que no morram em Cristo, mas sim vivam na fora
de sua moribunda dignidade. Gabamo-nos no em nossas debilidades a no
ser em nossa fortaleza. Valores que Cristo declarou falsos so gastos de volta
ao favor evanglico e promovidos como a mesma vida e substncia do
caminho cristo. iCun anhelantemente procuramos a aprovao deste ou
aquele homem de reputao no mundo! iCuan vergonhosamente exploramos
celebridade convertida! Tudo serve para tirar o vituperio da escurido de
nossas lderes famintos de publicidade: atletas famosos, congressistas,
viajantes trotamundos, ricos industriais; diante dos tais nos inclinamos com
obsequiosos sorrisos e os honramos em nossas reunies pblicas e na
imprensa religiosa. Assim glorificamos a homens para melhorar a posio da
Igreja de Deus, e se faz depender a glria do Prncipe da Vida da fama fugaz
de um homem que morrer.

assombroso que possamos pretender ser seguidores de Cristo, e


entretanto tomar to ligeira as palavras de seus servos. Porque, icmo
poderamos atuar assim se tomssemos a srio a admoestao do Jaco, o
servo de Deus: meus irmos, que sua f em nosso glorioso Senhor Jesucristo
seja sem acepo de pessoas. Porque se em sua congregao entra um
homem com anel de ouro e com roupa esplndida, e tambm entra um pobre
com vestido andrajoso, e emprestam especial ateno ao que traz a roupa
esplndida e lhe dizem: Sente-se voc aqui em bom lugar; e dizem ao pobre:

Estate voc ali em p. ou sente-se aqui sob meu estrado; <Lno fazem
distines entre vs mesmos, e deveis so Juizes com maus pensamentos?
Irmos amados, ouam: <LNo escolheu Deus aos pobres deste mundo, para
que sejam ricos em f, e herdeiros do reino que prometeu aos que lhe amam?

Paulo viu estas coisas sob uma luz 'diferente que a daqueles dos que se
queixa Jaco. A cruz... pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu
para o mundo, dizia ele. A cruz onde Jesus morreu converteu tambm na cruz
onde seu apstolo morreu. A perda, o recuso, a vergonha, pertencem tanto a
Cristo como aos que seriamente so Dele. A cruz que os salva tambm lhes d
morte, e tudo o que no chegue a isto uma falsa f, no absolutamente uma
f genuna. Mas iqu vamos dizer quando a grande maioria de nossas lderes
evanglicos no caminham como homens crucificados, mas sim como aqueles
que aceitam o mundo em todo seu valor, rechaando s seus elementos mais
speros? iCmo vamos vemos diante Daquele que foi crucificado e morto
quando vemos seus seguidores aceitos e elogiados? E entretanto pregam a
cruz e protestam veementemente que so verdadeiros crentes. <LHay acaso
duas cruzes? <LY se referia Paulo a uma coisa, e eles a outra? Temo-me que
seja assim, que haja duas cruzes, a velha e a nova.

Recordando minhas prprias e profundas Imperfeies, queria pensar e falar


com caridade a respeito de todos os que professam o digno Nome pelo que
nos chamamos os cristos. Mas se o vejo corretamente, a cruz do evangelismo
popular no a cruz do Novo Testamento. trata-se, mas bem, de um novo e
brilhante adorno sobre o seio da autoconfiada e carnal cris-tiandad cujas mos
so verdadeiramente as mos do Abel, mas cuja voz a voz do Can. A velha
cruz matava aos homens; a nova cruz os entretm. A velha cruz condenava:

a nova diverte. A velha cruz destrua a confiana na carne; a nova cruz a


respira. A velha cruz provocava lgrimas e sangue; a nova cruz traz risada. A
carne, sorridente e confiada, prega e canta a respeito da cruz; diante ela se

inclina e senala com uma gesticulao bem ensaiada. Mas no quer morrer
sobre aquela cruz, e rehsa tercamente levar o vituperio daquela cruz.

Sei muito bem quantos suaves argumentos se podem apresentar em favor


da nova cruz. iAcaso a nova cruz no ganha convertidos e faz muitos
seguidores, obtendo com isso a vantagem do xito numrico? iNo deveramos
ajustamos aos cambiantes tempos? iNo ouvimos o lema Novos tempos,
novas formas? iY quem a no ser algum muito velho e conservador insistir
na morte como o caminho senalado para a vida? iY quem est hoje interessado
em uma pessimista mstica que sentenciaria sua carne a uma cruz, e
recomenda a humildade que suprime a um da galeria como virtude que deva
ser realmente praticada pelos modernos cristos? Estes so os argumentos,
junto com outros ainda mais impertinentes, que se apresentam para dar uma
aparncia de sabedoria oca cruz da cristandade popular, totalmente carente
de significado.

indubitvel que h muitos cujos olhos esto abertos tragdia de nosso


tempo, mas ipor o que esto to calados quando seu testemunho se necessita
to urgentemente? Em nome de Cristo, os homens tm feito v a cruz de
Cristo. Ouo o rudo dos que cantam. Os homens se feito uma cruz de ouro
com uma ferramenta de lavrar, e diante dela se sintam para comer e beber, e
se levantam para Jogar. Em sua cegueira puseram a obra de suas prprias
mos em lugar da obra do poder de Deus. Possivelmente nossa maior
necessidade presente seja a vinda de um profeta que lance as pedras ao p do
monte e que chame Igreja fora ao arrependimento e ao julgamento.

O caminho est claro diante de todos os que queiram seguir a Cristo. o


caminho de morte para vida. A vida se acha sempre alm da morte e convida a
aquele que est farto de si mesmo a chegar e a conhecer a vida mais
abundante. Mas para alcanar a nova vida tem que acontecer do vale de
sombra de morte, e sei que ao som destas palavras muitos se tornaro atrs e

no seguiro mais a Cristo. Mas, IA quem iremos? Voc tem palavras de vida
eterna.

Pode que haja alguns bem dispostos seguidores que se tornem atrs porque
no podem aceitar a morbidez que a ideia da cruz parece conotar. Amam o sol
e encontram muito duro pensar em viver sempre nas sombras. No querem
morar com a morte nem viver para sempre em uma atmosfera de morte. E seu
instinto so. A Igreja tem feito muito das cenas de leito de morte, de claustros
e de funerais. O murcho aroma das Igrejas, o passo lento e solene do ministro,
a quietude apagada dos adoradores e o fato de que muitos entram em uma
igreja s para apresentar seus ltimos respeitos aos mortos, tudo isso anade
ao conceito de que a religio algo que deve ser temido, e, como uma
operao de alta cirurgia, suportada s porque estamos apanhados em uma
crise e no ousamos evit-la. Tudo isto no a religio da cruz; trata-se mas
bem de uma spera pardia dela. cristandade de claustro, embora no est
nem de longe relacionada com a doutrina da cruz, lhe pode entretanto atribuirse o em parte a apario da nova e alegre cruz de hoje. Os homens desejam a
vida, mas quando lhes diz que a vida vem por meio da cruz no podem
compreender como pode ser, porque aprenderam a associar com a cruz
imagens familiares como lpides, corredores pouco iluminados e hera. Por isso
rechaam a verdadeira mensagem da cruz, e com aquela mensagem
rechaam a nica esperana de vida que conhecem os filhos dos homens.

A verdade que Deus nunca teve a inteno de que seus filhos vivam
sempre tendidos sobre uma cruz. Cristo mesmo suportou a cruz por s seis
horas. Quando a cruz teve feito sua obra, entrou a vida e exerceu seu domnio.
Pelo qual Deus tambm lhe exaltou at o supremo, e lhe outorgou o nome
que sobre tudo nome. Seu gozosa ressurreio seguiu de perto a sua
penosa crucificao. Mas a primeira tinha que vir antes da segunda. A vida que
se detm e no chega cruz algo s fugaz e condenado, sentenciada a que
ao final seja irrecupervel. Aquela vida que vai cruz e se perde ali para

levantar-se de novo com Cristo up tesouro divino e imortal. Sobre ela a morte
j no tem mais poder. Tudo o que rehse trazer sua velha vida cruz est s
tentando enganar morte, e no importa o muito que lute contra ela, est,
contudo, sentenciado a perder sua vida ao final. O homem que toma sua cruz e
segue a Cristo logo ver que sua direo o leva a apartar do sepulcro. A morte
est detrs dele. e

diante seu se estende uma vida gozosa e crescente. Seus dias estaro
marcados, em adiante, no por uma lobreguez eclesistica, nem pelo claustro,
ou os tons ocos, as roupagens negras (que so to somente as mortalhas de
uma igreja morta), mas sim por um gozo inefvel e glorificado.

A verdadeira f tem que significar sempre mais que uma aceitao passiva.
No ousar significar nada menos que a rendio de nossa vida no Ado, j
condenada, a um misericordioso fim na cruz. Isto , aceitamos a Justa
sentena de Deus contra nossa malvada carne, e admitimos seu direito a lhe
pr fim a sua odiosa carreira. Consideramo-nos como tendo sido crucificados
com Cristo e como tendo sido ressuscitados a uma vida nova. Ali onde existe
esta f. Deus sempre obrar em linha com nossa aceitao. Logo comea a
conquista divina de nossas vidas. E Deus a leva a cabo mediante uma eficaz
apreenso, uma penetrante invaso de nossas naturezas, mas conduzida em
amor. Quando Ele afligiu nossa resistncia, ata-nos com cordas de amor e atrai
a se. Ali, desfalecidos diante seu encanto, jazemos conquistados e damos a
Deus as obrigado uma e outra vez pela bendita conquista. Ali, com nossa
prudncia moral recuperada, levantamos os olhos e benzemos ao Deus Muito
alto. Logo samos em f a alcanar aquilo para o qual fomos primeiro
alcanados Por Deus.

Eu te elogio, OH Pai. Senhor do cu e da terra, porque ocultou estas coisas


a sbios e entendidos, e as revelaste a ninos. Sim, Pai, porque assim foi de
seu agrado.

O Esquecido

O Consolador, o Esprito Santo. Joo 14:26

AO DESCUIDAR ou negar a deidade de Cristo, as liberais cometeram um


trgico engano, porque no lhes deixa nada mais que um Cristo imperfeito cuja
morte foi um mero martrio e cuja ressurreio um mito. Os que seguem a um
Salvador meramente humano no seguem a nenhum Salvador, a no ser s a
um ideal, e um ideal, alm disso, que no pode fazer mais que burlar-se de
suas debilidades e pecados. Se o filho da Mara no foi o Filho de Deus em um
sentido em que no o nenhum outro homem, ento no pode haver nenhuma
outra esperana para a raa humana. Se Aquele que se chamou a si mesmo a
Luz do mundo era s um abajur vacilante, ento a escurido que rodeia terra
ser permanente. E pretendidos lderes cristos se encolhem de ombros, mas
sua responsabilidade para com as almas de suas greis no pode ser
arremesso a um lado com um encolhimento de ombros. Deus lhes trar para
conta pelo dano feito a pessoas plainas que confiaram neles como guias
espirituais.

Mas por culpado que seja a ao da liberal de negar a Deidade de Cristo, os


que nos apreciamos de nossa ortodoxia no devemos deixar que nossa
indignao cegue a nossas prprias faltas. Certamente, no se trata de um
momento oportuno para autofelicitarnos, porque tambm ns, em anos
recentes, cometemos um custoso engano em religio, e um engano que tem
um estreito paralelo com o da liberal. Nosso engano (<Seremo-lo francos e o

chamaremos pecado?) foi descuidar a doutrina do Esprito at o ponto de que


virtualmente lhe negamos seu posto na Deidade. Esta negao no teve lugar
mediante uma declarao doutrinal expressa, porque nos temos obstinado de
uma maneira suficientemente forte posio bblica em tudo o que concerne a
nossas

declaraes formais de credo. Nosso credo formal so; nosso fracasso


est em nosso credo Junciana!

No se trata de uma distino carente de importncia. Uma doutrina tem um


valor prtico s at ali onde proeminente em nossos pensamentos e constitui
uma diferena em nossas vidas. Por meio desta prova, a doutrina do Esprito
Santo que os evanglicos sustentam na atualidade no tem quase nenhum
valor prtico. Na maior parte das Igrejas crists o Esprito quase totalmente
passado por cima. Seja que esteja presente ou ausente, isso no faz nenhuma
diferena real para ningum. faz-se uma breve referncia a Ele na Doxologa e
na Bno. Alm disto, o mesmo daria que no existisse. Ignoramo-lo at tal
ponto que s por cortesia que podemos ser chamados trinitarios. A doutrina
crist da Trindade declara abertamente a igualdade das trs Pessoas e o
direito do Esprito Santo a ser adorado e glorificado. Tudo o que seja menos
que isto algo menos que trinitarianismo.

Nosso descuido da doutrina da bendita terceira Pessoa teve e tem srias


consequncias. Porque a doutrina dinamite. Tem que ter uma nfase o
suficientemente acusado para ser detonada antes que seu poder seja liberado.
Se no ser assim, pode jazer fica em um rinco de nossas mentes durante toda
sua vida sem ter efeito algum. A doutrina do Esprito dinamite enterrada. Seu
poder espera a ser descoberto e empregado pela Igreja. O poder do Esprito
no ser dado a nenhum assentimento morno verdade pneumatolgica. O
Esprito Santo no se ocupa em se o apontarmos em nosso credo ao final de
nossos hinrios; espera nossa nfase. Quando entre na meditao dos

professores entrar na expectativa dos ouvintes. Quando o Esprito Santo


deixe de ser incidental e volte a ser de novo fundamental, o poder do Esprito
ser afirmado uma vez mais entre a gente chamada crist.

A ideia do Esprito sustentada pelo membro meio da igreja to vaga que


quase inexistente. Quando pensa nele absolutamente, inclina a pensar em uma
substncia nebulosa como um hlito invisvel que se diz que est presente nas
Igrejas e que se encontra sobre as pessoas boas na hora de sua morte.
Francamente, no acredita em nada assim, mas quer acreditar algo, e no
sentindo-se capacitado para a tarefa de examinar toda a verdade luz da
Escritura, contemporiza

mantendo a crena no Esprito o mais longe possvel do centro de sua vida,


no deixando que conduza a nenhuma diferencia em nada que lhe afete na
prtica. Isto descreve a um nmero surpreendentemente grande de pessoas
srias que esto sinceramente tratando de ser crists.

Agora bem, icmo deveramos pensar sobre o Esprito? Uma resposta plena
bem poderia ocupar uma dzia de volmenes. Como muito s podemos
senalar uno cheia de graa do alto e esperar que o mesmo desejo do
leitor lhe proveja o necessrio estmulo que o apresse a conhecer a terceira
bem-aventurada Pessoa por si mesmo.
Se leo corretamente o registro da experincia crist atravs dos anos, os
que mais gozaram do poder do Esprito so os que menos tiveram que dizer a
respeito Dele por via de um Intento de definio. Os Santos da Bblia que
andaram no Esprito nunca trataram de explic-lo. Nos tempos postbblicos
muitos dos que foram cheios e posedos pelo Esprito se viram impedidos,
pelas limitaes de seus dotes literrias, de nos dizer muito a respeito Dele.
No tinham dotes para a anlise do eu, mas sim viviam do interior em uma
acrtica simplicidade. Para eles o Esprito era Um que devia ser amado e com

quem deviam ter comunho como com o mesmo Senhor Jesus. viram-se
totalmente perdidos em uma discusso metafsica a respeito da natureza do
Esprito, mas no tinham problemas em acolher-se ao poder do Esprito para a
dem de vida e para um servio frutfero.

E assim como deveria ser. A experincia pessoal deve ser sempre o


primeiro na vida real. O mais importante que experimentemos a realidade
pelo mtodo mais curto e direto. Um nino pode comer um alimento nutritivo
sem saber nada a respeito de qumica nem de diettica. Um moo campons
pode conhecer os deleites do puro amor e no ter ouvido nunca do Sigmund
Freud ou do Havelock Ellis. O conhecimento experimental sempre melhor
que o mero conhecimento por descrio, e o primeiro nem pressupe o
segundo nem o necessita. Em religio, mais que em qualquer outro campo da
experincia humana, deve-se estabelecer sempre uma acusada distino entre
conhecer a respeito de e conhecer. A distino quo mesma entre conhecer a
respeito da comida e realmente consumi-la. Um homem pode morrer de fome
sabendo-o tudo sobre o

po, e um homem pode ficar espiritualmente morto embora conhea todos


os fatos histricos da f crist.

Esta a vida eterna: que lhe conheam ti, o nico Deus verdadeiro, e ao
Jesucristo, a quem enviaste. S temos que introduzir um pequeno troco neste
versculo para poder ver quo imensa a diferena respeito a conhecer a
respeito de, e conhecer: Esta a vida eterna: que conheam a respeito de ti,
o nico Deus verdadeiro, e ao Jesucristo, a quem enviaste. Este pequeno
troco causa da grande diferencia entre a vida e a morte, porque alcana
mesma raiz do versculo, e troca sua teologia de uma maneira radical e vital.

Apesar de tudo isto, no queremos subestimar a importncia do mero


conhecer a respeito de. Seu valor reside em sua capacidade de suscitar em
ns o desejo de conhecer experimentalmente. Assim, o conhecimento por
descrio pode conduzir ao conhecimento experimental. Pode conduzir, digo,
mas no necessariamente. Assim, no ousaremos chegar concluso de que
pelo fato de aprender sobre o Esprito, por esta mesma razo o conheamos.
lhe conhecer vem s de um encontro pessoal com o mesmo Esprito Santo.

iCmo vamos pensar sobre o Esprito? pode-se aprender muito do Esprito


Santo por meio da mesma palavra esprito. Esprito denota existncia em um
nvel superior e alm da matria: significa vida subsistindo em outro modo. O
esprito substncia que no tem peso, nem dimenso, nem tamano nem
extenso no espao. Estas qualidades pertencem todas matria, e no
podem ter aplicao ao esprito. Mas o esprito um verdadeiro ser, e
objetivamente real. Se for difcil de visualizar, passe se por alto, porque no
melhor dos casos um pobre intento da mente de apreender aquilo que est
alm da capacidade da mente. E no acontece nada mau se em nosso
pensamento sobre o Esprito nos vemos forados a revesti-lo do familiar hbito
de forma material.

iCmo, pois, pensaremos do Esprito? A Bblia e a teologia crist concordam


em que O uma Pessoa, dotado de todas as qualidades da personalidade,
como a emoo, o intelecto e a vontade. Ele sabe, Ele quer, Ele ama; Ele sente
afeto, antipatia e compaixo. Pensa, v, oua e fala e executa todo ato de que
seja capaz a personalidade.

Uma qualidade pertencente ao Esprito Santo, de grande interesse e


importncia para todo corao indagador, sua capacidade penetradora. Ele
pode penetrar a matria, como o corpo humano; pode penetrar a mente; pode
penetrar outro esprito, como o esprito humano. Pode conseguir uma total
penetrao de/ e uma real mescla com o esprito humano. Pode invadir o

corao humano e fazer lugar para si sem expulsar nada essencialmente


humano. A integridade da personalidade humana permanece sem nos d. S o
mal moral se v obrigado a retirar-se.

O problema metafsico aqui envolto no pode ser nem evitado nem


resolvido. iCmo pode uma personalidade entrar em outra? A resposta candida
seria simplesmente que no sabemos, mas se pode chegar a uma
aproximao a seu entendimento mediante uma singela analogia tirada dos
antigos escritores devocionales de faz vrios sculos. Pomos uma parte de
ferro em um fogo, e avivamos os carves. Ao princpio temos duas substncias
distintas, ferro e fogo. Quando pomos o ferro no fogo obtemos que o ferro seja
penetrado pelo fogo. Logo o fogo comea a penetrar no ferro, e no s temos o
ferro no fogo mas tambm tambm o fogo no ferro. So duas substncias
distintas, mas se misturaram e interpenetrado de tal maneira que as duas
coisas se transformaram em uma sozinha.

De uma maneira similar penetra o Esprito Santo em nossas vidas. Ao longo


de toda a experincia permanecemos sendo ns mesmos. No h destruio
da substncia. Cada um persiste sendo um ser separado como antes; a
diferena que agora o Esprito penetra e enche nossas personalidades, e
somos experimentalmente um com Deus.

iCmo pensaremos sobre o Esprito Santo? A Bblia declara que Ele Deus.
Toda qualidade que lhe pertence ao Deus Onipotente lhe livremente
atribuda. Tudo o que Deus se declara do Esprito. O Esprito de Deus um
con/ e igual a Deus, assim como o Esprito do homem igual a/ e um com o
homem. Isto to plenamente ensenado nas Escrituras que podemos, sem
prejudicar o argumento, omitir a formalidade de dar os textos de prova. O leitor
mais casual das Escrituras o ter descoberto por si mesmo.

A igreja histrica, quando formulou sua regra de f, escreveu abertamente


em sua confisso sua crena na Deidade do Esprito Santo. O Credo dos
Apstolos d testemunho da f no Pai e no Filho e no Esprito Santo, e no
estabelece diferena entre os trs. Os Pais que redigiram o Credo Niceno
atestaram, em uma passagem de grande beleza, a respeito de sua f na
deidade do Esprito:

E acredito no Esprito Santo, O Senhor e Doador da vida. Que procede do


Pai e do Filho; Que junto com o Pai e o Filho adorado e glorificado.

A controvrsia arriana do quarto sculo obrigou aos Pais a declarar suas


crenas com maior claridade que antes. Entre os importantes escritos que
apareceram naquele tempo est o Credo do Atanasio. Pouco nos importa hoje
em dia quem o redigiu. Foi escrito em um intento de declarar da maneira mais
breve possvel o que a Bblia ensena a respeito da natureza de Deus; e isto o
tem feito com uma inclusividad e preciso poucas vezes igualada na literatura
universal. Aqui temos umas poucas entrevistas que tm que ver com a Deidade
do Esprito Santo:

H uma Pessoa do Pai, outra do Filho, e outra do Esprito Santo. Mas a


Deidade do Pai, do Filho, e do Esprito Santo toda uma: igual a Glria;
coeterna a Majestade. E nesta Trindade ningum anterior, nem depois de
outro: ningum maior, nem menor que outro. Mas sim todas as trs Pessoas
so coeternas junto, e coiguales. Assim em todas as coisas, como se h dito
antes: a Unidade em Trindade, e a Trindade em Unidade, deve ser adorada.

Em seu himnologa sagrada, a Igreja reconheceu livremente a Deidade do


Esprito, e em seu inspirado cntico o adorou com contente abandono. Alguns
de nossos hinos ao Esprito se tornaram to conhecidos que tendemos a

perder de vista seu verdadeiro sentido pela mesma circunstncia de que nos
so to familiares. Um hino assim o maravilhoso Santo Esprito, com Luz
Divina; outro o mais recente Sobre mim sopra, OH Hlito Divino; e h
muitos outros. foram cantados to frequentemente por pessoas que no tm
conhecimento

experimental de seu contedo que, para a maioria de entre ns, perderam


seu significado quase de tudo.

Nas obras poticas do Frederick Fber encontrei um cntico ao Esprito


Santo que eu considero entre os melhores jamais escritos, mas para o que
nunca, que eu saiba, composto-se msica, ou, se assim se tiver feito, nunca foi
cantado em nenhuma igreja das que eu conheci. iPodra dever-se isso a que
incorpora uma experincia pessoal do Esprito Santo to profunda, to ntima,
to ao vermelho vivo, que no se corresponde com nada nos coraes dos
adoradores do evangelismo de nosso tempo atual? Cito trs estrofes:

IDE Amor a Fonte! iVerdadero Deus, Voc, Quem atravs de eternos deus
Do Pai e do Filho procedeste Em seu increado Ser!

iTe temo. Amor sem comeo!


iDios verdadeiro! IDE a graa fonte s!
E agora seu trono bendito Meu pecaminoso eu humilho.

iOh Luz! iOh Amor! Seu IOh o mesmo Deus! No ouso meus olhos mais fixar
Em seus atributos maravilhosos
E seus misteriosos conselhos.

Estas linhas tm todo aquilo que constitui um grande hino: uma s teologia,
estrutura plaina, formosura poesia lrica, uma alta compreenso de ideias
profundas e uma grande carrega de sublime sentimento religioso. E entretanto
sofrem um total descuido. Acredito que um grande ressurgir do poder do
Esprito entre ns voltar a abrir poos de himnologa durante muito tempo
esquecida. Porque os cnticos no podem jamais nos trazer o Esprito Santo,
mas o Esprito Santo, invariavelmente, traz consigo o cntico.

O que temos na doutrina crist do Esprito Santo a Deidade presente entre


ns. Ele no s o mensageiro de Deus, mas sim Ele Deus. Ele Deus em
contato com suas criaturas, operando nelas e entre elas uma obra de salvao
e de renovao.

As Pessoas da Deidade nunca obram por separado. No ousaremos pensar


delas de maneira que dividamos a substncia. Cada ato de Deus obrado
pelas trs Pessoas. Deus no est Jamais presente em uma Pessoa sem as
outras Deus. No se pode dividir a si mesmo. Onde est o Esprito est
tambm o Pai e o Filho. Iremos a ele, e faremos morada com ele. Para o
cumprimento de alguma obra especfica, uma Pessoa pode por um tempo
destacar-se mais que as outras, mas nunca est sozinha. Deus est sempre
totalmente presente quando est presente absolutamente.
A resposta apropriada pergunta reverente de iCmo Deus? ser
sempre: como Cristo. Porque Cristo Deus, e o Homem que andou entre
os homens na Palestina era Deus atuando como Ele mesmo na situao
familiar em que seu encamacin lhe situou. pergunta de iCmo o
Esprito? dever-se sempre responder: como Cristo. Porque o Esprito
a essncia do Pai e do Filho. Como Eles so. assim Ele. Tal como sintamos
com respeito a Cristo e com respeito a nosso Pai que est no cu, assim
devssemos sentimos para com o Esprito do Pai e do Filho.

O Esprito Santo o Esprito de vida, de luz e de amor. Em sua natureza


Increada Ele um mar infinito de fogo, fluindo, sempre ativo, executando, em
seu mover-se, os eternos propsitos de Deus. Para com a natureza Ele
executa uma obra determinada; para com o mundo, outra; e para com a Igreja,
outra. E cada um de seus atos concorda com a vontade do Deus Gorjeio e Um.
Jamais atua impulsivamente nem se move por uma deciso foto instantnea ou
arbitr-la. Por quanto Ele o Esprito do Pai, sente para com seu povo
exatamente o que sente o Pai, por isso no devemos ter sentimento algum de
ser extranos em sua presena. Ele sempre atuar como Jesus, em compaixo
para com os pecadores, em quente afeto para com os Santos, com a mais
tenra piedade e amor para com a dor humana.

hora de que nos arrependamos, porque nossas transgresses contra a


terceira bem-aventurada Pessoa foram muitas e graves. Maltratamo-lhe
amargamente na casa de seus amigos. Crucificamo-lhe em seu prprio templo,
como crucificaram outros ao Filho Eterno no monte fora de Jerusalm. E os
pregos que empregamos no so de ferro, mas sim do material mais fino e
precioso que constitui a vida

humana. De nossos coraes tomamos os polidos metais da vontade, do


sentimento e do pensamento. e com eles temos feito os pregos da suspeita, da
rebelio e da negligncia. Com pensamentos indignos a respeito Dele e
atitudes inamistosas contra Lhe entristecemos e apagou dia detrs dia, sem
fim.

O arrependimento mais verdadeiro e aceitvel investir nossas aes e


atitudes das que nos arrependemos. MU anos de remorso por uma m ao
no agradariam tanto a Deus como uma mudana de conduta e uma vida
retificada. Deixe o mpio seu caminho, e o homem inquo seus pensamentos,

e volte-se para o Jehov, o qual ter compaixo dele, e a nosso Deus, o qual
ser amplo em perdoar.

Nosso melhor arrependimento com respeito a nosso descuido ser no lhe


descuidar mais. Comecemos a pensar nele como Um que deve ser adorado e
obedecido. Abramos de par em par todas as portas, e lhe convidemos a entrar.
Rendamos a Ele todas as estadias no templo de nossos coraes, e insistamos
em que entre e tome posesin^ como Senhor e Do em sua prpria morada. E
recordemos que Ele atrado ao doce Nome do Jesus como as abelhas o so
a doce fragrncia das flores. Ali onde Cristo receba honra, o Esprito se sentir
acolhido; ali onde Cristo seja glorificado, Ele se mover livremente, agradado e
em sua morada.

A iluminacion do Espiritu

Respondeu Joo e disse: Um homem no pode receber nada, se no lhe


deu que cu.
Juan 3:27

AQUI TEMOS, NESTA BREVE declarao, a esperana e o desespero da


humanidade. Um homem no pode receber nada. Em apie ao contexto
sabemos que Joo se est refiriendo verdade espiritual. Est-nos dizendo
que h uma classe de verdade que nunca pode ser apreendida pelo intelecto,
porque o intelecto existe para a apreenso das ideias, e esta verdade no se
compe de ideias, mas sim de vida. A verdade divina de natureza espiritual, e
por esta razo pode ser recebida s por revelao espiritual. Se no lhe deu
que cu.

No temos aqui o estabelecimento de uma nova doutrina por parte do Joo,


mas sim de um progresso sobre uma verdade j enseada no Antigo
Testamento. O profeta Isaas, por exemplo, tem este pensamento: Porque
meus pensamentos no so seus pensamentos, nem seus caminhos meus
caminhos.' diz Jehov. Pois assim como os cus so mais altos que a terra,
assim so meus caminhos mais altos que seus caminhos, e meus
pensamentos mais que seus pensamentos.

Possivelmente isto no tivesse significado para seus leitores nada mais que
o fato de que os pensamentos de Deus, embora similares aos nossos, eram
mais sublimes, e que seus caminhos muito sublime por cima dos nossos, como
corresponde aos caminhos daquele cuja sabedoria infinita e cujo poder no
conhece limites. Agora Joo nos diz claramente que os pensamentos de Deus
no s so quantitativamente maiores, mas tambm qualitativamente so
totalmente diferentes dos nossos. Os pensamentos de Deus pertencem ao
mundo do esprito, os do homem ao mundo do intelecto, e enquanto que o
esprito pode incluir o intelecto, o Intelecto humano Jamais pode abranger ao
esprito. Os pensamentos do homem no podem

abranger os de Deus. iCuan inescrutveis so seus Julgamentos, e


insondveis seus caminhos!

Deus fez ao homem a sua imagem, e ps nele um rgo por meio do qual
poderia conhecer coisas espirituais. Quando o homem pecou, aquele rgo
morreu. Mortos em pecado uma descrio no do corpo nem tampouco do
intelecto, mas sim do rgo conhecedor de Deus na alma humana. Agora os
homens se vem obrigados a depender de um rgo distinto e inferior, e que

alm totalmente inadequado para este propsito. Refiro-me, naturalmente,


mente como o assento de suas capacidades de raciocnio e de compreenso.

O homem no pode conhecer deus mediante a razo; s pode saber a


respeito de Deus. Por meio da luz da razo se podem descobrir certos feitos
importantes a respeito de Deus. Porque o que de Deus se conhece
manifesto entre eles, pois Deus o manifestou. Porque as coisas invisveis Dele.
seu eterno poder e divindade se fazem claramente visveis da criao do
mundo, sendo entendidas por meio das coisas feitas, de modo que no tm
desculpa. Por meio da luz da natureza, a razo moral do homem pode ser
iluminada, mas os mais profundos mistrios de Deus lhe permanecem ocultos
at que recebeu iluminao do alto. O homem natural no capta as coisas
que so do Esprito de Deus, porque para ele so loucura, e no as pode
conhecer, porque se tm que discernir espiritualmente. Quando o Esprito
ilumina o corao, ento uma parte do homem v o que Jamais tinha visto
antes; uma parte dele conhece o que jamais tinha conhecido antes, e isso com
uma classe de conhecimento que o mais agudo pensador no pode imitar.
Sabe agora de uma maneira profunda e autorizada, e o que conhece no
precisa de prova raciocinada. Sua experincia de conhecer est por cima da
razo, e imediata, perfeitamente convincente e interiormente satisfatria.

Um homem no pode receber nada. Esta o peso da Bblia. Pensem o


que pensem os homens da razo humana. Deus tem uma pobre opinio dela.
iDnde est o sbio? iDnde est o letrado? <LNo converteu Deus a sabedoria
do mundo em necedad? A razo humana um bom instrumento e til dentro
de seu campo. um dom de Deus, e Deus no duvida em apelar a ela, como
quando clama ao Israel: Venham logo..., e estejamos a conta. A
incapacidade da razo humana como

rgo de conhecimento divino surge no de sua debilidade mas sim de sua


falta de idoneidade para tal funo, em apie a suas prprias caractersticas.
No foi dada como rgo mediante o que conhecer deus.

A doutrina da incapacidade da mente humana e da necessidade da


Iluminao divina est to totalmente desenvolvida no Novo Testamento que
para deixar atnito a um que nos tenhamos extraviado at tal ponto a respeito
disso. O fundamentalismo se manteve afastado da liberal em uma
superioridade presunosa, e tem cansado em engano por sua prpria parte, no
engano do textualismo, que a simples ortodoxia sem o Esprito Santo. Em
todas partes entre os conservadores encontram a pessoas que esto enseadas
na Bblia mas no enseadas no Esprito. Concebem a verdade como algo que
pode ser apreendido pela mente. Se um homem sustentar os pontos
fundamentais da f crist, pensa-se dele que possui verdade divina. Mas uma
coisa no segue da outra. No h verdade alm do Esprito. O mais brilhante
dos intelectos cai na imbecilidade quando se encontra diante os mistrios de
Deus. que um homem compreenda a verdade revelada demanda um ato de
Deus igual ao ato original que inspirou o texto.

Se no lhe deu que cu. Aqui temos a outra parte da verdade; h


esperana para todos, porque estas palavras significam certamente que existe
o dom do conhecimento, dom que vem do cu. Cristo ensen a seus discpulos
a que esperassem a vinda do Esprito de verdade, que os ensenara todas as
coisas. Explicou o conhecimento do Pedro a respeito de que Ele era o Cristo
como uma revelao direta do Pai no cu. E em uma de suas oraes, disse:
Elogio-te. Pai. Senhor do cu e da terra, porque ocultou estas coisas aos
sbios e aos entendidos, e as revelou aos ninos. Pelos sbios e os
entendidos nosso Senhor se referia no aos filsofos gregos, a no ser aos
estudiosos judeus da Bblia, e aos professores da Lei.

Esta ideia bsica, a incapacidade da razo humana como instrumento do


conhecimento de Deus, foi plenamente desenvolvida nas epstolas do Paulo. O
apstolo exclui com toda franqueza toda faculdade natural como instrumento
para o descobrimento da verdade divina, e nos arroja impotentes em mos do
Esprito que obra em ns. Coisas que o olho no

viu, nem o ouvido ouviu, nem subiram ao corao do homem, so as que


Deus preparou para os que lhe amam. Mas Deus nos revelou isso por meio do
Esprito; porque o Esprito todo o escudrina, at as profundidades de Deus.
Porque iquin dos homens sabe as coisas do homem, a no ser o esprito do
homem que est nele? Assim tampouco ningum conhece as coisas de Deus,
a no ser o Esprito de Deus. E ns no recebemos o esprito do mundo, a no
ser o Esprito que provm de Deus, para que saibamos o que Deus nos
outorgou gratuitamente.

A passagem acabada de citar est tirado da Primeira Epstola do Paulo aos


Corintios, e no est tirado fora de contexto nem situado em um marco que
pudesse tender a distorcer seu significado. Na verdade expressa a mesma
essncia da filosofia espiritual do Paulo, e est plenamente de acordo com o
resto da Epstola Y. posso anadir, com o resto dos escritos do Paulo tal como
os temos preservados no Novo Testamento. Aquele tempo de racionalismo
teolgico to popular hoje em dia teria sido algo completamente extrano
mente do grande apstolo. Ele no tinha f na capacidade do homem de
compreender a verdade alm da iluminao direta do Esprito Santo.

Acabo de empregar a palavra racionalismo, e devo ou me retratar dela ou


Justificar seu emprego em conjuno com a ortodoxia. No acredito ter
nenhum problema em fazer isto ltimo. Porque o textualismo de nosso tempo
est apoiado na mesma premissa que o antigo racionalismo, isto , a crena de

que a mente humana a autoridade suprema como critrio de verdade. O. dito


em outras palavras, a confiana na capacidade da mente humana para fazer
aquilo para o qual a Bblia declara que no foi criada e que em consequncia
totalmente incapaz de fazer. O racionalismo filosfico suficientemente
honrado para rechaar a Bblia de plano. O racionalismo teolgico a rechaa
enquanto que pretende aceit-la, e ao faz-lo assim se arranca ele mesmo os
olhos.
A amndoa interior da verdade tem a mesma configurao que a quebrasse
exterior. A mente pode perceber a quebrasse, mas s o Esprito de Deus pode
agarrar a essncia interior. Nosso grande engano foi haver crdulo a quebrasse
e ter acreditado que fomos ss na f porque podamos explicar a forma externa
da verdade tal como se encontra em

a letra da Palavra. E por este engano mortal o fundamentalismo est


lentamente agonizando. esquecemos que a essncia da verdade espiritual no
pode vir a aquele que conhece a quebrasse externa de verdade a no ser que
haja primeiro uma operao milagrosa do Esprito no corao.

Aqueles sobretonos de deleite religioso que acompanan verdade quando o


Esprito a ilumina esto virtualmente ausentes da Igreja na atualidade. Aqueles
espionagens arrebatadores do Pas Celestial so poucos e escuros; apenas se
se pode discernir a fragrncia da rosa do Sarn. Em consequncia, vimo-nos
forados a procurar em outros lugares para nossos deleites, e os encontramos
na arte duvidosa de cantores de pera convertidos ou nos vazios sons extranos
e curiosos acertos musicais. tentamos nos fazer com prazeres espirituais
manipulando emoes carnais e agitar sentimentos sintticos por meios
totalmente carnais. E o efeito total foi mortfero.

Em um notvel sermo sobre O verdadeiro caminho para alcanar o


conhecimento divino, John Smith expe a verdade que intento descrever aqui:

Se verdadeiramente devesse definir a divindade, deveria mas bem cham-la


uma vida divina que uma cincia divina; algo que mas bem deve ser
compreendido por uma sensao espiritual que por nenhuma descrio
verbal... A divindade verdadeiramente um eflvio da Luz Eterna, que, como
os raios do sol, no s ilumina, mas tambm esquenta e vivifica... No
devemos pensar que alcanamos o verdadeiro conhecimento da verdade
quando transpassamos a quebrasse externa das palavras e frases que a
abrigam... H um conhecimento da Verdade que no Jesus, conforme em
uma natureza semelhante a de Cristo, conforme naquele doce, gentil,
humilde e amante Esprito do Jesus, que se estende como um sol matutino
sobre as almas dos bons, cheia de vida e de luz. Desde pouco aproveita
conhecer mesmo Cristo segundo a carne; mas Ele d seu Esprito a homens
bons que procuram as coisas profundas de Deus. H uma formosura interior,
vida e encanto na Verdade divina, que pode s ser conhecida quando
digerida na vida e na prtica.

Este velho telogo sustentava que era absolutamente necessria uma vida
pura para um verdadeiro entendimento da verdade espiritual. H, diz ele,
uma doura interior e uma delcia na verdade divina, que nenhuma mente
sensual pode saborear nem

gozar: este aquele homem "natural" que no saboreia as coisas de Deus...


a divindade no tanto recebida por um engenho sutil como por um sentido
desencardido.

Mil e duzentos anos antes que fossem escritas as palavras anteriores,


Atanasio tinha escrito um profundo tratado chamado A Encarnao da Palavra
de Deus. Neste tratado ataca osadamente os difceis problemas inerentes
doutrina da Encarnao. Todo o livro uma notvel demonstrao de uma
razo pura dedicada revelao divina. Faz um grande alegao por escrito
em pr da Deidade de Cristo, Y. para todos os crentes na Bblia, soluciona a

questo por todos os sculos. Mas to pouco confia na mente humana para
abranger os mistrios divinos que conclui seu grande obra com uma solene
advertncia contra uma compreenso meramente intelectual da verdade
espiritual. Suas palavras deveriam ser impressas em tipo grande e pegas no
escritrio de cada pastor e estudante de teologia de todo o mundo:

Mas para escudrinar as Escrituras e para um verdadeiro conhecimento das


mesmas, necessita-se de uma vida honorvel, e de uma alma pura, e aquela
virtude que segundo Cristo; de modo que guiando o intelecto seu caminho
por ela, possa ser capaz de alcanar o que deseja, e compreend-lo, at ali
onde seja acessvel natureza humana aprender a respeito da palavra de
Deus. Porque sem uma mente pura e um modelado da vida segundo os
Santos, um homem no poderia compreender as palavras dos Santos... que
queira compreender a mente dos que falam de Deus tem que comear lavando
e desencardindo sua alma.

Os velhos crentes judeus dos tempos precristianos que nos deram os livros
(pouco conhecidos pelos modernos protestantes) da Sabedoria do Salomn e
de Eclesistico, acreditavam que impossvel para um corao impuro
conhecer a verdade divina. Porque em uma alma maliciosa no entrar a
sabedoria; nem morar no corpo sujeito a pecado. Porque o santo esprito de
disciplina fugir do engano, e se separar de pensamentos carentes de
entendimento, e no permanecer quando entre a injustia.

Estes livros, junto com nosso bem conhecido livro de Provrbios, ensinam
que o verdadeiro conhecimento espiritual resultado

de uma visitao de sabedoria celestial, uma espcie de batismo dei Esprito


de verdade que vem a homens temerosos de Deus. Esta sabedoria est
sempre associada com a retido e a humildade, e Jamais se encontra alm da
piedade e da verdadeira vida em santidade.

Os cristos conservadores de nossos dias esto tropeando sobre esta


verdade. Temos que reconsider-lo tudo. Temos que aprender que a verdade
no consiste na doutrina correta, a no ser na doutrina correta mais a
iluminao do Esprito Santo. Temos que voltar a declarar o mistrio de
sabedoria do alto. A volta a predicacin desta verdade vital poderia resultar em
um fresco hlito de Deus sobre uma ortodoxia ressecada e sofocadora.

ALGUNS BONS CRISTOS tm lido mal este texto e deram obvio que
Cristo disse a seus discpulos que foram receber o Esprito Santo e poder, e
que o poder viria depois da chegada do Esprito. Uma leitura superficial do
texto da traduo de Reina-valera poderia conduzir a esta concluso, mas a
verdade que Cristo no ensen a respeito da vinda do Esprito Santo e poder,
mas sim da vinda do Esprito Santo como poder. O poder e o Esprito so o
mesmo.

Nossa lngua materna um instrumento formoso e flexvel, mas pode ser


tambm incerta e condizente a engano, e por esta razo deve ser empregada
com cuidado se queremos evitar dar ou receber falsas impresses por meio
dela. Isto especialmente certo quando estamos falando de Deus, porque
sendo que Deus totalmente dessemelhante a algo ou a qualquer em seu
universo, tanto nossas palavras a respeito Dele como nossos pensamentos
esto em constante perigo de nos extraviar. Um exemplo disso se encontra nas
palavras O poder de Deus. O perigo que pensemos no poder como algo

que pertence a Deus na forma em que a energia muscular pertence ao homem,


como algo que Ele possui e que pudesse separar-se Dele e seguir tendo
existncia prpria. Temos que lembrar que os atributos de Deus no so
partes componentes da bem-aventurada Deidade nem elementos dos que Ele
est constitudo. Um deus que pudesse estar composto no seria
absolutamente Deus, a no ser a obra de algo ou de algum maior que ele, o
suficientemente grande para comp-lo. Teramos ento um deus sinttico feito
dos fragmentos que chamamos atributos, e o verdadeiro Deus seria outro Ser
bem distinto. Um que est por cima de todo pensamento e de toda Imaginao.

A Bblia e a teologia Crist ensinam que Deus uma Unidade indivisvel,


sendo o que Ele em indivisa unicidade, de Quem nada pode ser tirado, e a
Quem nada pode anadirsele. A misericrdia, por exemplo, a imutabilidade, a
eternidade, so s nomeie que demos a algo que Deus declarou ser certo Dele
mesmo. Todas as expresses de Deus na Bblia devem ser entendidas como
significando no o que Deus tem, a no ser o que Deus em sua Unidade
indivisa e indivisvel. Inclusive a palavra natureza, quando se aplica a Deus,
devesse ser entendida como uma acomodao a nossa maneira humana de
entender as coisas, e no como uma descrio precisa de nada que seja certo
da misteriosa Deidade. Deus h dito: Eu sou o que sou, e ns to somente
podemos repetir reverentemente: OH Deus, Voc .

Nosso Senhor, antes de sua ascenso, disse a seus discipulos: Fica na


cidade (de Jerusalm], at que sejam revestidos de poder do alto. Esta
palavra at um trmino temporrio: indica um ponto em relao com o que
tudo ou anterior ou posterior. Asi. a experincia destes discipulos podria ser
descrita da seguinte maneira: At aquele ponto no tinham recebido o poder;
naquele ponto sim receberam o poder; depois daquele ponto tiveram recebido
o poder. Este o fato plano e histrico. O poder descendeu sobre a Igreja, um
poder como jamais antes habia vindo natureza humana (com a solitria
exceo daquela poderosa uno que veio sobre Cristo nas guas do Jordo).

Aquele poder, ainda ativo na Igreja, capacitou-a para existir por quase vinte
sculos, embora durante todo este tempo permaneceu como uma minoria
extremamente Impopular entre as naes da humanidade e se viu sempre
rodeada de inimigos que gostosamente tivessem posto fim a sua existncia se
tivessem podido.

Recebero poder. Com estas palavras, o Senhor suscitou a expectativa


de seus discipulos e os ensen a esperar ofegantes a vinda de uma potncia
sobrenatural a suas naturezas, procedente de uma fonte fora deles. ia ser algo
anteriormente desconhecido para eles, mas que os sobrevendria
repentinamente desde outro mundo. ia ser nada menos que o mesmo Deus
entrando neles com o propsito de reproduzir, em ltimo trmino, sua prpria
semelhana neles.

Aqui temos a linha divisria que separa ao cristianismo de todo ocultismo e


de todo tipo de seita oriental antiga ou moderna. Todas estas coisas se erigem
ao redor das mesmas ideias, variando s em detalhes nimios, tendo cada uma
delas seu peculiar tipo de frases e aparentemente competindo entre si em
vaguedad e escurido. Cada uma delas aconselha: Sintoniza com o Infinito,
ou Acordada ao gigante que tem dentro de ti, ou Sintoniza com suas
potencialidades ocultas, ou Aprende a pensar creativamente. Todo isto
pode ter algum valor passageiro como injeo psicolgica no brao, mas seus
resultados no so permanentes porque, no melhor dos casos, erige suas
esperanas sobre a natureza humana queda e no conhece nenhuma Invaso
do alto. E, diga-o que se diga em favor disso, certamente, e com toda certeza,
no cristianismo.
O cristianismo d por sentada a ausncia de toda ajuda prpria e oferece um
poder que no nada menos que o poder de Deus. Este poder deve sobrevir
sobre homens impotentes como uma gentil mas irresistvel invaso desde outro
mundo, introduzindo uma potncia moral imensamente por cima de nada que
possa agitar-se de dentro. Este poder suficiente; no se precisa de nenhuma

ajuda adicional, nem de nenhuma fonte auxiliar de energia espiritual, porque


o Santo Esprito de Deus que veio ali onde havia debilidade, para suprir poder
e graa para confrontar a necessidade moral.

Exposta diante tal e poderosa proviso como a que vimos, v-se que o
cristianismo tico (se que me permite empregar este trmino) no
cristianismo absolutamente. iUna copia infantil dos Ideais de Cristo, um
lastimoso esforo para levar a cabo as ensenanzas do Sermo do Monte! Tudo
isto um mero escarcu infantil e no a f de Cristo e do Novo Testamento.

Recebero poder. Este foi e um singular aflato, uma outorga de energia


sobrenatural que afeta a cada departamento da vida do crente e que
permanece para sempre com ele. No poder fsico nem mental, embora
possa, em sua benfica operao, tocar tudo, tanto o mental como o fsico.
tambm outro tipo de poder que o que se v na natureza, na atrao lunar que
cria as mars ou o furioso raio que parte em lascas, durante uma tormenta, ao
grande carvalho. Este poder de Deus opera em outro nvel e afeta a outro

departamento de sua ampla criao. poder espiritual. a capacidade de


obter fins espirituais e morais. Seu resultado a longo prazo produzir um
carter a semelhana do de Deus em homens e mulheres que antes eram
totalmente maus por natureza e por deciso.

Agora bem, icmo opera este poder? Em seu aspecto mais puro uma fora
no mediada aplicada diretamente pelo Esprito de Deus ao esprito do homem.
O lutador obtm seus fins mediante a presso de seu corpo fsico sobre o
corpo fsico de seu oponente, o professor mediante a presso de suas ideias
sobre a mente do estudante, o moralista mediante a presso do dever sobre a

conscincia do discpulo. E o Esprito Santo efecta sua bendita operao


mediante o contato direto com o esprito humano.

Seria pouco exato dizer que o poder de Deus se experimenta sempre de


uma maneira direta e no mediada, porque quando assim o quer Ele, o Esprito
pode empregar outros meios, assim como Cristo usou saliva para sanar a um
cego. Mas em todo caso o poder est por cima e alm dos meios. Em tanto
que o Esprito pode empregar mdios apropriados para benzer a um crente,
jamais os necessita, porque se trata sempre, no melhor dos casos, de
concesses temporrias a nossa ignorncia e incredulidade. Ali onde h um
poder adequado, quase qualquer meio ser suficiente, mas onde no h poder,
nem todos os meios no mundo podero obter o fim desejado. O Esprito de
Deus pode empregar um cntico, um sermo, uma boa ao, um texto ou o
mistrio e a majestade da natureza, mas sempre a obra final ser feita pela
presso do Esprito vivo sobre o corao humano.

luz disto se ver quo esvazio e carente de significado o servio


eclesistico de hoje em dia. Todos os meios esto em evidncia; a debilidade
ominosa a ausncia do poder do Esprito. A forma de piedade est a. e com
frequncia a forma se aperfeioa at que se obtm um triunfo esttico. A
msica e a poesia, a arte e a oratria, as vestimentas simblicas e os tons
solenes se combinam para encantar a mente do adorador, mas muitas vezes
est ausente o aflato sobrenatural. O poder do alto no nem conhecido nem
desejado pelo pastor nem pelo povo. E isto no nada menos que trgico, e
to mais quanto cai dentro do campo da religio onde ficam envoltos os
destinos eternos dos homens.

ausncia do Esprito que se pode atribuir o vago sentimento de


irrealidade que em quase todos os lugares reveste religio em nossos
tempos. No servio eclesistico mdio o mais real a irrealidade nebulosa de
todas as coisas. O adorador se sente em estado de mentalidade suspensa;

invade-lhe uma espcie de intumescimento sonoliento; oua palavras, mas no


consciente delas, no pode as relacionar com nada a seu prprio nvel vital.
consciente de ter entrado em uma espcie de mundo pela metade; sua
mente se rende a um humor mais ou menos prazenteiro que se desvanece
depois da bno, que no deixa nenhuma marca atrs de si. No, afeta a
nada em sua vida diria. No consciente de poder algum, de Presena
alguma, de nenhuma realidade espiritual. Simplesmente, no h nada em sua
experincia que se corresponda com as coisas que ouviu do pulpito ou cantado
nos hinos.

Um significado da palavra poder capacidade de fazer. A reside


precisamente a maravilha da obra do Esprito na Igreja e nos coraes dos
cristos. Sua segura capacidade para fazer reais as coisas espirituais para a
alma. Este poder pode ir diretamente a seu objetivo com uma pontaria certeira;
pode difundir-se atravs da mente como uma essncia imensamente sutil e
voltil, obtendo fins por cima e alm dos limites do intelecto. A realidade seu
tema, a realidade no cu e sobre a terra. No cria objetos que no estejam a,
mas sim revela objetos j pressente e ocultos alma. Na experincia humana
real isto ser provavelmente sentido primeiro em um sentimento intensificado
da Presena de Cristo. sente-se que uma Pessoa real e que se encontra
muito ntima e atrayentemente perto. Ento todos outros objetos espirituais
comeam a destacar-se claramente diante a mente. A graa, o perdo, a
purificao tomam uma forma com claridade quase corprea. A orao perde
sua carncia de significado e se transforma em uma doce conversao com
Algum que realmente est a. apodera-se da alma o amor para Deus e para
os filhos de Deus. Sentimo-nos perto do cu e agora que a terra e o mundo
comeam a sentir-se irreais. Agora os vemos como so, verdadeiramente
realidades, mas como um cenrio aqui para um breve momento, e que logo se
desvanecer. O mundo vindouro adquire um perfil claro diante de nossas
mentes, e comea a convidar nosso interesse e nossa devoo. Ento troca
todo o tom da vida para adequar-se nova realidade e a mudana
permanente. Pode que se dem ligeiras flutuaes

como a ascenso e baixada de uma linha em uma grfica, mas a direo


permanente para cima, e se mantm o territrio tomado.

Acredito que no podem abrigar-se dvidas a respeito de que a necessidade


por cima de toda outra necessidade da Igreja de Deus neste momento o
poder do Esprito Santo. Mais educao, melhor organizao, equipamentos
melhores, mtodos mais avanados: tudo isso de nada serve. como trazer
um melhor ventilador pulmonar uma vez que o paciente morreu. Por boas que
sejam estas coisas, no podem dar vida. o Esprito o que d vida. Por
boas que sejam estas coisas, no podem dar poder. O poder pertence a
Deus. O protestantismo vai pelo mau caminho quando trata de vencer s por
meio de um frente unido. No a unidade organizativa o que mais
necessitamos; a grande necessidade de poder. As lpides de um cemitrio
apresentam um frente unido, mas se levantam mudas e impotentes enquanto
que o mundo vai passando.

Suponho que minha sugesto no receber muita ateno sria, mas eu


gostaria de sugerir que os cristos crentes na Bblia anuncissemos uma
moratria na atividade religiosa a fim de pr em ordem nossas casas em
preparao vinda de um aflato do alto. To camal o corpo de cristos que
compe a asa conservadora da Igreja, to assombrosamente irreverentes som
nossos servios pblicos em algumas fracione, to degradados esto nossos
gostos religiosos em outros, que dificilmente pode ter sido mais necessria a
necessidade de poder em nenhum outro tempo na histria. Acredito que
obteramos grande proveito se declararramos um perodo de silncio e de
autoexamen durante o que cada um de ns se olhasse seriamente em seu
prprio corao e tratasse de cumprir todas as condies para um verdadeiro
batismo de poder do alto.

De uma coisa podemos estar seguros: de que para nosso profundo apuro
no h padre alm de uma visitao, melhor ainda, de uma invaso de poder

do alto. S o mesmo Esprito nos pode mostrar o que est mal conosco, e s o
Esprito pode prescrever a cura. S o Esprito nos pode salvar da irrealidade
entumecedora de uma cristandade sem o Esprito. S o Esprito nos pode
apresentar ao Pai e ao Filho. S a operao Interna do poder do
Esprito pode

nos descobrir a solene majestade e o arrebatador mistrio dei Deus Gorjeio


e Um.

O Espiritu Santo como fogo

E lhes apareceram lnguas repartidas, como de Jogo, que se assentou sobre


cada um deles.
Feitos 2:3, RV

A TEOLOGIA CRIST ENSENA que Deus , em sua natureza essencial,


inescrutvel e inefvel. Isto significa, em uma singela definio, que Ele no
pode ser investigado nem entendido, e que O no pode comunicar nem
expressar o que Ele . Esta Incapacidade no reside em Deus a no ser na
limitao de nossa condio de criaturas. <LPor que perguntas por meu
nome, que oculto? S Deus conhece deus em qualquer sentido final da
palavra conhecer. Ningum conhece as coisas de Deus, a no ser o Esprito
de Deus.

Ao cristo meio da atualidade todo isto pode lhe soar a extrano, se no


totalmente condizente confuso, porque o aspecto do pensamento religioso
de nossos tempos decididamente ateolgico. Podemos viver uma vida inteira
e morrer sem haver sentido nossas mentes desafiadas pelo doce mistrio da
Deidade se que temos que depender das Igrejas para que faam o desafio.

Esto muito ocupadas Jogando com sombras e ajustando-se a uma e a


outra coisa para que possam acontecer-se muito tempo pensando a respeito
de Deus. Bom seria, portanto, considerar durante algo mais de tempo a
inescrutabilidad divina.
Em seu Ser essencial Deus singular no nico sentido desta palavra. Isto ,
no h nada como Ele em todo o universo. O que Ele no pode ser
concebido pela mente porque Ele totalmente outro a nada que ns
tenhamos podido experimentar antes. A mente no tem dado algum com o que
comear. Ningum entreteve um pensamento do que se possa dizer que
descreve a Deus em nenhum sentido mais que no mais vago e imperfeito. Ali
onde Deus seja conhecido absolutamente tem que ser o de outra forma que
por nossa razo criada. Novaciano, em um famoso tratado a respeito da
Trindade escrito ao redor de meio o terceiro sculo, diz: Em todas nossas
meditaes sobre as qualidades dos atributos e contedo de Deus, passamos
alm de nossa capacidade de concepo

adequada, nem tampouco pode a eloquncia humana dar uma capacidade


conmensurada com sua grandeza. diante a contemplao e proclamao de
sua majestade, toda eloquncia fica naturalmente muda, fraco todo esforo
mental. Porque Deus maior que a mesma mente. Sua grandeza no pode ser
concebida. No; se pudssemos conceber sua grandeza. Ele seria menos que
a mente humana que poderia formar-se tal concepo. Ele maior que toda
nossa linguagem, e nenhuma declarao o pode expressar. Na verdade, se
qualquer declarao pudesse lhe expressar, seria menos que a linguagem
humana, que poderia mediante tal declarao lhe abranger e reunir tudo o que
Ele . Naturalmente, at certo ponto podemos ter experincia Dele, sem
linguagem, mas ningum pode expressar verbalmente tudo o que Ele em si
mesmo. Suponhamos, por exemplo, que uma fala Dele como a luz; este um
relato de parte de sua criao, no Dele mesmo. No expressa o que Ele . Ou
suponhamos que algum fala Dele como poder. Isto tambm expressa em
palavras seu atributo de poder, e no o de seu ser. Ou suponhamos que uma
fala Dele como majestade. Uma vez mais, temos uma declarao da honra que

lhe pertence, e no Dele em si mesmo... Para resumir toda a questo em uma


s orao, toda possvel declarao que se possa fazer de Deus expressa
alguma posse ou virtude de Deus, e no do mesmo Deus. <LQu palavras ou
pensamentos so dignos Dele, que est por cima de toda linguagem e de todo
pensamento? O conceito de Deus tal como Ele s pode ser compreendido de
uma maneira, e inclusive isto impossvel para ns, alm de nossa
compreenso e entendimento; pensando nele como um Ser cujos atributos e
grandeza esto alm de nossa capacidade de compreenso, e inclusive do
pensamento.

Precisamente porque Deus no nos pode dizer o que Ele nos diz muito
frequentemente a que se assemelha. Mediante estas figuras de semelhana
Ele conduz nossas vacilantes mentes to perto como possvel a aquela Luz
inacessvel. Atravs do mais confuso uso do meio do intelecto, a alma
preparada para o momento em que possa, por meio da operao do Esprito
Santo, conhecer deus tal como Ele em si mesmo. Deus empregou um
nmero destas similaridades para insinuar seu ser incompreensvel, e a julgar
pelas Escrituras, a gente pensaria que sua semelhana favorita a do fogo.
Em uma passagem o Esprito diz expressamente: Porque nosso Deus um
fogo consumidor. Isto concorda com sua revelao de si mesmo tal como fica
registrada por toda a

Bblia. Como fogo, dirigiu-se ao Moiss da sara ardendo; no fogo Ele


morava por cima do acampamento do Israel por toda a peregrinao pelo
deserto; como fogo morava entre as asas dos querubins no Lugar Muito santo;
ao Ezequiel se revelou como um extrano resplendor com um fogo fulgurante*.
E vi logo como o fulgor do bronze brunido, como aparncia de fogo dentro
dela em redor, do aspecto de seus o-mos para acima: e desde seus lombos
para abaixo, vi que parecia como fogo, e que tinha resplendor ao redor.
Semelhante ao arco ris que aparece nas nuvens o dia que chove, assim era o
aspecto do resplendor ao redor. Esta era a aparncia da imagem da glria do

Je-hov. E quando eu a vi, prostrei-me sobre meu rosto, e ouvi a voz de um


que falava (Ezequiel 1:2728).

Com a vinda do Esprito Santo no Pentecosts se seguiu empregando a


mesma imaginria. E lhes apareceram lnguas repartidas, como de fogo, que
se assentou sobre cada um deles (Feitos 2:3. RV).

Aquilo que descendeu sobre os discpulos naquele aposento alto era nada
menos que o mesmo Deus. diante os olhos mortais deles Ele se apareceu
como fogo, e <Lno podemos concluir com certeza que aqueles crentes
ensenados pelas Escrituras souberam no ato do que se tratava? O Deus que
lhes tinha aparecido como fogo ao longo de sua larga histria estava agora
morando neles como fogo. moveu-se desde fora para o interior de suas vidas.
A Shekin que tinha ardido sobre o propiciatorio agora ardia sobre suas frentes
como emblema externo do fogo que tinha invadido suas naturezas. Aqui temos
Deidade dando-se a si mesmo a homens redimidos. Chama-a foi o selo de
uma nova unio. Agora eram homens e mulheres do Fogo.

Aqui temos toda a mensagem final do Novo Testamento: Por meio da


expiao no sangue do Jesus os pecadores podem agora chegar a ser um com
Deus. iLa Deidade morando nos homens! Isto o cristianismo em sua mais
plena realizao, e inclusive aquelas maiores glorifica do mundo vindouro
sero em essncia to somente uma experincia maior e mais perfeita da
unio da alma com Deus.

iLa Deidade morando nos homens! Isto , digo, o cristianismo, e ningum


experimentou rectamente o poder de

a f crist at que tenha conhecido isto por si mesmo como uma realidade
viva. Todo o resto preliminar a isto. A encarnao, a expiao, a Justificao,
a regenerao: iqu so todas estas coisas a no ser aes divinas
preparatrias da obra de invadir e do ato de habitar na alma humana redimida?
O homem, que saiu do corao de Deus pelo pecado, volta agora para corao
de Deus pela redeno. Deus, que saiu do corao do homem por causa do
pecado, entra outra vez em sua antiga morada para expulsar a seus inimigos e
para voltar a fazer glorioso de novo o estrado de seus ps.

Aquele fogo visvel no dia do Pentecosts teve para a Igreja uma


significao tenra e profunda, porque proclamou a todas as idades que aqueles
sobre os que se posou eram homens e mulheres separados; eram criaturas
do fogo to certamente como o eram as que viu Ezequiel em sua viso junto
ao Rio Quebar. A marca do fogo era a senal da divindade. Os que a recebiam
eram para sempre um povo peculiar, filhos e filhas da Chama.

Um dos golpes mais senalados que o inimigo jamais deu contra a vida da
Igreja foi criar nela um temor ao Esprito Santo. Ningum que se mescle com
os cristos em nossos tempos negar que exista este temor. Poucos so os
que abram sem freio todo seu corao ao bendito Consolador. foi e to mal
compreendido que a mera meno de seu Nome em alguns crculos
suficiente para atemorizar a mu-chos e conduzi-los a uma atitude de
resistncia. A fonte deste temor irrazonable pode ser identificada com
facilidade, mas seria uma tarefa infrutfera faz-lo aqui. Possivelmente
possamos ajudar a destruir o poder deste temor sobre ns se examinarmos
este fogo que o smbolo da Pessoa e Presena do Esprito.
O Esprito Santo acima de tudo uma chama moral. No um acidente da
linguagem que seja chamado o Esprito Santo, porque seja o que seja que a
palavra santo possa significar alm disso, suporta indubitavelmente a ideia de
pureza moral. E o Esprito, sendo Deus, tem que ser absoluta e imensamente
puro. Nele no h (como nos homens sim) graus e etapas de santidade. Ele

a santidade mesma, a soma e essncia de tudo o que inenarrablemente


puro.

Ningum que tenha tido os sentidos exercitados no conhecimento do bem e


do mal pode deixar de doer-se pelo espetculo de almas cimas que tratam de
ser cheias do Esprito Santo enquanto que vivem ainda em um estado de
negligncia moral ou bordeando o pecado. Isso constitui uma contradio
moral. Tudo o que queira ser cheio e habitado pelo Esprito deve primeiro'
julgar em sua vida todas as iniquidades ocultas; devesse expulsar
corajosamente de seu corao todo aquilo que est em desacordo com o
carter de Deus tal como est revelado pelas Sagradas Escrituras.

Na base de toda verdadeira experincia crist deve encontrar uma


moralidade s e forte. No h gozos vlidos nem deleite legtimos onde se
permita o pecado na vida ou na conduta. No pode ousar-se justificar nenhuma
transgresso da pura retido sobre a base de uma experincia religiosa
superior. A busca de estados emocionais enlevados enquanto se vive em
pecado leva a jogar toda a vida aberta ao autoengano e ao julgamento de
Deus. Sede Santos no um mero lema para ser emoldurado e pendurado
da parede. um srio mandamento do Senhor de toda a terra. Pecadores,
limpem as mos; e vs os de dobro nimo, desencardam seus coraes.
Afligos, e lamentem, e chorem. Que sua risada se converta em pranto, e seu
gozo em tristeza (Santiago 4:89). O verdadeiro ideal cristo no o de ser
feliz, a no ser o de ser santo. S o corao santo pode ser morada do Esprito
Santo.

O Esprito Santo deste modo uma chama espiritual. S Ele pode elevar
nossa adorao a nveis verdadeiramente espirituais. Porque mais valer que
saibamos de uma vez por todas que nem a moralidade nem a tica, por
sublime que sejam, chegam a ser cristianismo. A f de Cristo empreende o
levantar a alma a uma comunho real com Deus, a introduzir em nossas

experincias religiosas um elemento suprarracional to por cima da mera


bondade como os cus esto sobre a terra. A vinda do Esprito trouxe para o
livro dos Fatos esta mesma qualidade de supramundanalidad, esta misteriosa
elevao de tom que no se encontra em uma intensidade to elevada nem
sequer nos Evangelhos. A chave do livro dos Fatos decididamente a maior.
No h neste livro nenhuma traado de tristeza de ser criado, nenhuma
frustrao permanente, nenhum tremor de incerteza. O aspecto celestial.
encontra-se a um esprito de vitria que nunca poderia ser resultado de uma
mera

crena religiosa. O gozo dos primeiros cristos no era o gozo da lgica que
parte de feitos. No raciocinaram: Cristo ressuscitou que os mortos; por isso
devemos estar contentes. O gozo deles foi um milagre to grande como a
mesma resu-rreccin. Na verdade ambas as coisas estavam e esto
relacionadas organicamente. A sorte moral do Criador tinha vindo a residir nos
peitos de criaturas redimidas, e no podiam deixar de ser felizes.

Chama-a do Esprito deste modo intelectual A razo, dizem os telogos,


um dos atributos divinos. No h nenhuma incompatibilidade necessria entre
as mais profundas experincias do Esprito e os mais sublime lucros do
intelecto humano. S se demanda que o Intelecto Cristo seja rendido
inteiramente a Deus, e no preciso que haja nenhuma limitao a suas
atividades alm das impostas por sua prpria fora e tamano. iCun frio e
mortfero o intelecto no bento! Um crebro superior sem a essncia
salvadora da piedade pode voltar-se contra a raa humana e afogar o mundo
em sangue, ou, pior, pode desencadear ideias sobre a terra que seguiro
amaldioando humanidade durante sculos depois que ele se tornou a
converter em p. Mas uma mente cheia do Esprito um gozo para Deus e um
deleite para todos os homens de boa vontade. iQu grande perda teria sofrido
o mundo se se tivesse privado da mente cheia de amor de um David, de um
Joo ou de um Isaac Watts!

Naturalmente, fugimos os superlativos e as comparaes que elogiam uma


virtude a gastos de outra; entretanto, pergunto-me se houver algo na terra' to
exquisitamente encantador como uma mente brilhante acesa com o amor de
Deus. Uma mente assim despede um feixe gentil e curador que pode ser
realmente sentido pelos que esto prximos a ele. dela sai virtude e benze aos
que meramente tocam o bordo de seu manto. S tem que ler-se, por exemplo,
O pas celestial do Bernardo do Cluny, para compreender o que quero dizer. A
um intelecto sensvel e resplandecente, quente com o fogo do Esprito
habitante nele, com uma imensa e tenra simpatia, escreve a respeito daqueles
desejos pela imortalidade que moraram profundamente no peito humano desde
que o primeiro homem se ajoelhou sobre a terra de cujo seio tinha vindo, e a
cujo seio tem logo que voltar. Com dificuldade se encontra algo igual na
literatura no inspirada quanto a sublimidad de conceito, de sem par triunfo do
esprito cristo

sobre a mortalidade, da capacidade de repouso da alma e de elevar a mente


a uma adorao arrebatada. Proponho como minha humilde opinio que este
s hino pode haver ministrado mais virtude curadora a espritos angustiados
que todos os escritos dos poetas e filsofos seculares da inveno da arte da
escritura. Nenhum intelecto no bento, por seguro de seu gnio que fora,
poderia ser nem remotamente capaz de produzir tal obra. A gente fecha o livro,
uma vez lido, com a sensao, mais ainda, com a solene convico, de ter
ouvido a voz dos querubins e o som dos harpistas tanendo junto ao mar de
Deus.

Esta mesma sensao de cuasiinspiracin se experimenta tambm nas


cartas do Samuel Rutherford, no Lhe Deum, em muitos dos hinos do Watts e
do Wesley, e ocasionalmente em uma obra de algum santo menos conhecido
cujos dons limitados possam ter sido levados a incandescncia durante um
contente momento pelo fogo do Esprito morando nele.

A mortfera praga no corao do fariseu nos tempos antigos foi doutrina sem
amor. Cristo tinha poucas coisas contra as ensenanzas dos fariseus, mas
contra o esprito farisaico liberou uma incessante guerra at o fim. Foi a religio
o que ps a Cristo naquela cruz, a religio sem o Esprito habitando nela. De
nada vale negar que Cristo foi crucificado por pessoas que hoje em dia seriam
chamadas fundamenta-listas. Isto devesse resultar do mais inquietante, se no
totalmente angustiante, para os que nos apreciamos de nossa ortodoxia. Uma
alma no benta cheia da letra da verdade pode chegar a ser realmente pior que
um pago ajoelhado diante um fetiche. S estamos a salvo quando o amor de
Deus est derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo, s quando
nossos intelectos esto ocupados pelo amante Fogo que veio no Pentecosts.
Porque o Esprito Santo no um luxo, no algo anadido uma e outra vez
para produzir um tipo luxuoso de cristo uma vez por gerao. No, Ele uma
necessidade vital para cada filho de Deus, e que Ele encha e habite em seu
povo algo mais que uma lnguida esperana: trata-se mas bem de um
imperativo ao que no podemos escapar.
O Esprito deste modo uma chama volitiva. Aqui, como em todas partes, a
Imaginria inadequada para expressar toda a verdade, e a no ser que
tomemos cuidado podemos facilmente

ter uma impresso errnea em apie a seu emprego. Porque o fogo, tal
como o vemos e conhecemos cada dia, uma coisa, no uma pessoa, e por
esta razo no tem vontade prpria. Mas o Esprito Santo uma Pessoa,
possuindo os atributos de personalidade dos que a volio um. Ele, ao entrar
na alma humana, no se vazia de nenhum de seus atributos, nem os rende em
parte nem em tudo alma em que entra. Recordemos que o Esprito Santo
Senhor. Agora bem, o Senhor o Esprito, disse Mugiu aos corintios. O
Credo Niceno diz: E acredito no Esprito Santo, o Senhor e Doador da vida: e
o Credo Atanasiano declara: Desta mesma maneira o Pai Senhor, o Filho
Senhor, e o Esprito Santo Senhor. E entretanto no so trs Senhores, a no
ser um Senhor. Sejam quais sejam os problemas que isto constitua para o
entendimento, nossa f deve aceit-lo e fazer disso parte de nossa crena

inteira a respeito de Deus e do Esprito. Agora bem, logo que ser necessrio
dizer que o Senhor Soberano Jamais abandonar as prerrogativas de sua
Deidade. Esteja onde esteja. Ele deve prosseguir atuando como Ele . Quando
entra no CO-razo humano, ser ali o que sempre foi: Senhor por seu prprio
direito.

A profunda enfermidade do corao humano uma vontade arrancada de


seu centro, como um planeta que abandonou seu sol central e comeou a girar
ao redor de um corpo extrano procedente do espao exterior que se introduziu
at chegar a estar suficientemente perto para arrast-lo atrs de si. Quando
Satans disse: Isto quero eu, arrancou-se de seu centro normal, e a
enfermidade com a que ele infectou raa humana a enfermidade da
desobedincia e da revolta. Qualquer esquema adequado de redeno deve
ter em conta esta revolta e deve empreender a restaurao da vontade
humana a seu lugar prprio na vontade de Deus. De acordo com esta
necessidade subjacente da cura do eu, o Esprito Santo, quando faz sua
invaso cheia de graa do corao crente, deve ganhar aquele corao a uma
obedincia feliz e voluntria a toda a vontade de Deus. A padre deve ter lugar
do interior; de nada servir uma conformidade exterior. At que a vontade no
fica santificada, o homem segue sendo um rebelde, quo mesmo um
delinquente segue sendo um delinquente de corao, embora d uma
obedincia forada ao delegado que o leva ao crcere.

Querer a vontade de Deus fazer mais que dar um consentimento ao


mesmo sem protestar; trata-se mas bem de escolher a vontade de Deus com
uma determinao positiva. Ao avanar a obra de Deus, o cristo se encontra
livre para escolher o que quiser, e ditoso escolhe a vontade de Deus como o
mais alto bem que possa conceber. Este homem alcanou a mais sublime
coloque da vida. foi posto alm das pequenas frustraes que aoitam ao resto
dos homens. Tudo o que lhe acontea a vontade de Deus para ele. e isto
precisamente o que deseja mais ardentemente. Mas s Justo expor que esta

condio no alcanada por muitos dos ocupados cristos de nossa


cansativo poca. Mas at que no se chegue a isto a paz do cristo no pode
ficar consumada. Tem que existir ainda uma certa controvrsia interior, uma
sensao de agitao espiritual que envenena nosso gozo e que reduz
enormemente nosso poder.

Outra qualidade do Fogo que amora dentro a emoo. Isto tem que
entender-se luz do que se h dito antes a respeito da inescrutabilidad divina.
O que Deus em sua essncia singular no pode ser descoberto pela mente
nem pronunciado pelos lbios, mas aquelas qualidades em Deus que podem
ser denominadas racionais, e por isso recebidas pelo intelecto, foram
abertamente expostas nas Sagradas Escrituras. No nos dizem o que Deus ,
mas nos dizem como , e a soma destas qualidades constitui uma imagem
mental do Ser Divino visto como de longe e atravs de um espelho,
oscuramente.

Agora bem, a Bblia nos ensena que h algo em Deus como a emoo. Ele
experimenta algo que como nosso amor, algo que como nossa dor, algo
que como nosso gozo. E no temos por que temer em seguir com esta
concepo de como Deus. A f azeitaria facilmente a inferncia de que por
quanto fomos feitos a sua imagem. Ele deve ter qualidades como as nossas.
Mas esta inferncia, embora satisfatria para a mente, no a base de nossa
crena. Deus h dito certas coisas a respeito de si mesmo, e estas nos so
toda a base que necessitamos. Jehov est em meio de ti, como capitalista
salvador; gozar-se sobre ti com alegria, calar de amor, regozijar-se sobre ti
com cnticos (Sofonas 3:17). Este somente um versculo entre milhares
que servem para formar nossa Imagem racional de como Deus, e nos dizem
claramente que Deus sente algo como nosso amor, como

nosso gozo, e o que Ele sente lhe Neva a atuar de uma maneira muito
semelhante nossa em uma situao similar: Ele se regozija sobre seus
amado com alegria e cntico.

Aqui temos a emoo em um plano to sublime como o que possa Jams


ver-se, emoo brotando do corao do mesmo Deus. O sentimento, portanto,
no o filho degenerado da incredulidade, como frequentemente
apresentado por alguns de nossos professores bblicos. Nossa capacidade de
sentir uma das marcas de nossa origem divina. No temos por que sentimos
envergonhados nem pelas lgrimas nem pela risada. O estico cristo que
esmagou seus sentimentos tem s duas terceiras partes de homem: repudiou
uma importante terceira parte.

O sentimento santo teve um posto importante na vida de nosso Senhor.


Pelo gozo posto diante dele suportou a cruz e menosprezou seu oprobio. Ele
se representou a se mesmo clamando: lhes goze comigo, porque encontrei
minha ovelha que se habia perdido. Na noite de seu agonia cantou um hino
antes de partir para o monte dos Olivos. depois de sua ressurreio, cantou
entre seus irmos na grande congregao (Sal. 22:22). E se o Cantar dos
Cantar se refere a Cristo (como o cria a mayoria dos cristos), icmo podemos,
ento, nos perder o som de seu alegria ao trazer para sua noiva ao lar depois
que a noite terminou e que as sombras se desvaneceram?

Uma das mais enormes calamidades que o pecado atraiu sobre ns a


degenerao de nossas emoes normais. Nos reimos de coisas que no so
divertidas; achamos prazer em atos que estn por debaixo de nossa dignidade
humana; e nos regozijamos em objetos que no devessem ter lugar em nossos
afetos. A objeo aos prazeres pecaminosos, que foi sempre caracteristica
do verdadeiro santo, no fundo simplesmente um protesto contra a
degradao de nossas emoes humanas. Que, por ejem-plo, permita-se que
o jogo absorva os interesses de homens feitos a imagem de Deus parece uma
horrvel perverso de seus nobres poderes; que se precise do lcool para

estimular a sensao de prazer parece como uma espcie de prostituio; que


os homens se tenham que dirigir ao teatro de fatura humana para desfrutar
parece uma afronta ao Deus que nos situou em meio de um universo
carregado de sublime ao

dramtica. Os prazeres artificiais do mundo constituem simplesmente uma


evidncia de que a raa humana perdeu em grande medida sua capacidade de
gozar dos verdadeiros prazeres da vida, e que se v forada a pr em seu
lugar diverses falsas e degradantes.

A obra do Espiritu Santo a de, entre outras coisas, resgatar as emoes do


homem redimido, voltar a pr as cordas em sua harpa, e reabrir os poos de
sagrado gozo que ficaram tampados pelo pecado. Que asi o faz Ele o
testemunho unnime dos Santos. E isso no incongruente com todos os
caminhos de Deus em sua criao. O prazer puro forma parte da vida, e uma
parte to importante que difcil ver como se podria Justificar a vida humana
se tivesse que consistir em uma existncia sem fim desprovida de sensaes
prazenteiras.

O Espiritu Santo querria pr um harpa elica na janela de nossas almas para


que os ventos do cu toquem uma suave melodia para um acompanamiento
musical da mais humilde tarefa que sejamos chamados a efetuar. O amor
espiritual de Cristo har uma msica constante dentro de nossos coraes, e
nos habilitar para regozijamos inclusive em meio de nossas dores.

A F CRIST, apoiada no Novo Testamento, ensena uma total anttese


entre a Igreja e o mundo. observei isto brevemente em um captulo anterior,
mas a questo de tal importncia para a alma indagadora que acredito que
devo entrar em tudo isso a maior abundncia.

to somente um lugar comum dizer que o problema que temos entre ns


hoje em dia que tentamos cobrir um abismo entre dois plos opostos, o
mundo e a Igreja, e que celebramos um matrimnio ilcito para o que no h
sano bblica. Em realidade no possvel uma verdadeira unio entre o
mundo e a Igreja. Quando a Igreja se une ao mundo deixa de ser a verdadeira
Igreja e se converte em uma coisa lastimosa e hbrida, objeto de um
menosprezo cheio de escrnio para o mundo, e uma abominao para o
Senhor.

A luz mortia em que caminham hoje muitos (<Devssemo-lo dizer a maior


parte?) dos crentes no est causada por nenhuma vaguedad por parte da
Bblia. Nada poderia estar mais claro que os pronunciamentos das Escrituras a
respeito da relao do cristo com o mundo. A confuso que existe a respeito
desta questo provm da m disposio de profetas cristos a tomar-se em slo-a Palavra do Senhor. A cristandade est to Envolta no mundo que milhes
de pessoas nem suspeitam o radicalmente apartadas que esto do modelo do
Novo Testamento. Em todas partes se contemporiza. O mundo branqueado o
suficiente para poder acontecer a inspeo de uns cegos que acontecem
crentes, aqueles mesmos crentes que esto constantemente tratando de obter
a aceitao do mundo. Mediante concesses mtuas, pessoas que se
autodenominan crists conseguem manter boa harmonia com homens que no
tm para as coisas de Deus mais que um silencioso menosprezo.

Tudo isto de essncia espiritual. Um cristo o que no por uma


manipulao eclesistica mas sim pelo novo nascimento. cristo devido ao
Esprito que mora nele. S o que nascido do Esprito esprito. A carne

Jamais pode ser convertida em esprito, por muitos que sejam os dignatarios
eclesisticos dedicados a isso. A confirmao, o batismo, a Santa comunho, a
confisso de f: nenhuma destas coisas, nem todas elas Juntas, podem
transformar a carne em esprito nem fazer de um filho do Ado um filho de
Deus. Por quanto so filhos, escreveu Paulo aos glatas. Deus enviou a
seus coraes o Esprito de seu Filho, o qual clama: iAbba, Pai! E aos
corintios escreveu: lhes examine a vs mesmos para ver se estiverem na f:
lhes prove a vs mesmos. <O no lhes conhecem bem a vs mesmos, que
Jesucristo est em vs? A menos que estejam reprovados. E aos romanos:
Mas vs no esto na carne, a no ser no esprito, se que o Esprito de
Deus mora em vs. E se algum no tem o Esprito de Deus, o tal no dele
(RV).

Esta terrvel zona de confuso to evidente na vida inteira da comunidade


crist poderia ficar esclarecida em um dia se os seguidores de Cristo
comeassem a seguir a Cristo em lugar de seguir o um ao outro. Porque nosso
Deus esteve muito claro em seu ensenanza sobre o crente e do mundo.

Em uma ocasio, depois de receber um conselho carnal e no solicitado de


parte de sinceros mas no iluminados irmos, nosso Senhor respondeu: Meu
tempo ainda no chegou, mas seu tempo sempre est disposto. No pode o
mundo lhes aborrecer a vs: mas me aborrece, porque eu atesto dele. que
suas obras so ms. Ele identificou a seus irmos segundo a carne com o
mundo, e disse que eles e Ele pertenciam a dois espritos diferentes. O mundo
aborrecia a Ele, mas no podia aborrec-los a eles porque no podia
aborrecer-se a si mesmo. Uma casa dividida contra si mesmo no pode
permanecer. A casa do Ado tem que permanecer leal a si mesmo, ou se
destruir por si mesmo. Embora os filhos da carne possam ter pendncias
entre si, no fundo esto identificados. quando vem o Esprito de Deus que se
introduz um elemento alheio. Se o mundo lhes aborrecer, disse o Senhor a
seus discpulos, saibam que me aborreceu antes que a vs. Se fossem do
mundo, o mundo amaria o seu: mas porque no so do mundo, mas sim eu

lhes escolhi do mundo, por isso o mundo lhes aborrece. Paulo explicou aos
glatas a

diferencia entre o servo e o bere: Mas assim como ento o que tinha
nascido segundo a carne perseguia ao que tinha nascido segundo o Esprito,
assim tambm agora (Glatas 4:29).

Assim por todo o Novo Testamento est marcada uma linha de separao
entre a Igreja e o mundo. No h terreno neutro. O Senhor no reconhece
nenhum acordo de estar em desacordo de modo que os seguidores do
Cordeiro possam adotar as maneiras do mundo e caminhar pelo caminho do
mundo. A sima estabelecida entre o cristo e o mundo to grande como a
que separava ao rico e ao Lzaro. Y. alm disso, trata-se da mesma sima,
aquela que divide entre o mundo dos redimidos e o mundo dos cansados.
Sei muito bem -e sou profundamente consciente- o ofensiva que deve ser
uma ensenanza assim para a grande grei de mundanos que d voltas pelo redil
tradicional. No tenho esperanas de escapar da acusao de fanatismo e
intolerncia que indubitavelmente faro recair sobre mim os confusos
religioistas que tentam fazer-se ovelhas por associao. Mas mais valer que
confrontemos a dura realidade de que ningum se converte em cristo por
Juntar-se com pessoas da igreja, nem por contato religioso, nem por educao
religiosa; voltam-se cristos s pela invaso de sua natureza pelo Esprito de
Deus no Novo Nascimento. E quando assim se voltam cristos so feitos
imediatamente membros de uma nova raa, linhagem escolhida, real
sacerdcio, nao Santa, povo adquirido para posse de Deus... os que em
outro tempo no foram povo, mas que agora so povo de Deus: que em outro
tempo no tinham alcanado misericrdia, mas agora alcanastes misericrdia*
(1 Pedro 2:9-10).

Nos versculos mencionados no se teve nenhum desejo de citar fora de


contexto nem de centrar a ateno sobre uma cara da verdade para tirar a de
outra. A ensenanza destas passagens absolutamente a da verdade do Novo
Testamento. como se pusssemos uma vasilha dentro do mar. Quando a
tirssemos, no seria toda a gua do oceano, mas seria uma verdadeira
amostra e concordaria perfeitamente com o resto.

A dificuldade que os cristos modernos confrontam no entender mal a


Bblia, a no ser persuadir a nossos indmitos coraes que aceitem suas
plainas instrues. Nosso

problema obter o consentimento de nossas mentes amantes do mundo


para chegar a aceitar ao Jesus como Senhor na realidade assim como de
palavra. Porque uma coisa quer dizer Senhor, Senhor, e outra coisa
obedecer os mandamentos do Senhor. Podemos cantar: lhe coroem de todo o
Senhor, e nos regozijar no potente rgo e na profunda melodia de vozes
gaitas, mas no temos feito nada at que deixemos o mundo e ponhamos
nosso rosto para a cidade de Deus em uma substanciosa e prtica realidade.
Quando a f se converte em obedincia, ento verdadeira f.

O Esprito do mundo forte, e persiste conosco tanto como o aroma da


fumaa a nossas roupas. Pode trocar seu rosto para ajustar-se a cada
circunstncia, e enganar assim a muitos cristos singelos que no tm os
sentidos habituados a discernir entre o bem e o mal. Pode Jogar religio com
toda aparncia de sinceridade. Pode ter ataques de conscincia
(especialmente durante a quaresma) e inclusive confessar seus maus
caminhos na imprensa pblica. Elogiar a religio e tratar com ateno a
Igreja para seus prprios fins. Contribuir a causas caridosas e impulsionar
sinos para dar de vestir aos pobres. S que Cristo se mantenha a distncia e
nunca afirme seu Sehoro sobre ele. Isto, certamente, no o suportar. E s
mostrar antagonismo contra o verdadeiro Esprito de Cristo. A imprensa do

mundo (que sempre seu verdadeiro porta-voz) poucas vezes lhe dar ao filho
de Deus um trato Justo. Se os fatos obrigarem a uma reportagem favorvel, o
tom ser geralmente condescendente e irnico. A nota de menosprezo se
mantm em todo momento.
Tanto os filhos deste mundo como os filhos de Deus foram batizados em um
esprito, mas o esprito deste mundo e o Esprito que mora nos coraes dos
que receberam o segundo nascimento esto to separados como o cu e o
inferno. No s so totalmente opostos entre si, mas tambm tambm so
encarnizadamente antagnicos o um ao outro. Para um filho da terra as coisas
do Esprito so ou ridculas, em cujo caso se sente divertido, ou carentes de
significado, em Cujo caso se aborrece. Mas o homem natural no capta as
coisas que so do Esprito de Deus, porque para ele so loucura, e no as
pode conhecer, porque se tm que discernir espiritualmente.

Na Primeira Epstola do Joo se usam duas palavras uma e outra vez: as


palavras eles e vs, e designam dois mundos

diferentes. Eles se refere aos homens e mulheres do mundo cansado do


Ado; vs se refere a quo escolhidos o deixaram tudo para seguir a Cristo. O
apstolo no dobra o joelho ao diosecillo Tolerncia (cujo culto chegou a ser na
Amrica uma espace de religio superficial secundria); clara-merite
intolerante. Sabe que a tolerncia pode ser simplesmente outro nomeie para a
indiferena. Se precisa de uma f vigorosa para aceitar a ensenanza daquele
homem chamado Joo. to mais fcil rabiscar as linhas da separao e
desta maneira no ofender a ningum. As generalidades piedosas e o emprego
do ns para referir-se tanto aos cristos comeu aos incrdulos coisa muito
mais cmoda. A paternidade de Deus pode estirar-se at incluir a todos,, desde
o Jack o Destripador at o profeta Daniel. Assim ningum ofendido e todos se
sentem bem acolhidos e preparados para o cu. Mas o homem que apoiou seu
ouvido Junto ao seio do Jesus no foi assim de facilmente enganado. Ele fixou
uma linha para dividir raa dos horrveis em dois campos, para separar aos

salvos dos perdidos, aos que se levantaro para receber recompensa eterna
dos que se afundaro em uma desesperana final. A um lado esto eles, os
que no conhecem deus; ao outro esto vs (ou, com uma mudana de
pessoa, ns), e entre ambos est posta uma sima muito larga para que
ningum a possa cruzar.

Aqui temos a maneira em que Joo o expe: Filhinhos, vs procedem de


Deus, e os vencestes; porque major o que est em vs, que o que est no
mundo. Eles so do mundo; por isso falam como do mundo, e o mundo os
oua. Ns somos de Deus; que conhece deus, oua-nos; que no de Deus,
no nos oua. Nisto conhecemos o esprito da verdade e o esprito do
engano. Uma linguagem assim muito claro para que possa levar a confuso
a ningum que honestamente queira conhecer a verdade. Nosso problema,
insisto, no de compreenso, mas sim de f e de obedincia. A questo no
de aparncia teolgica: iqu o que isto nos ensena?, a no ser moral:
iestoy disposto a aceit-lo e a me manter em suas consequncias? iPuedo
suportar o olhar frio de outros? iTengo o valor de resistir o ataque mordaz do
liberal? iOsar me atrair o dio dos homens que se sentiro afrontados por
minha atitude? iTengo a suficiente inde-briga mental para desafiar as opinies
da religio popular e seguir ao apstolo? Ou, concisamente, ipuedo tomar a
cruz com seu sangue e seu vituperio?

O cristo chamado a separar do mundo, mas importante que saibamos o


que o que significamos (ou mais importante, o que Deus significa) pelo
mundo. Temos propenso a atribuir ao trmino um sentido externo e a perder
assim seu verdadeiro sentido. O teatro, as cartas, o licor, o Jogo; tudo isto no
o mundo; trata-se meramente de uma manifestao externa do mundo.
Nossa guerra no contra as meras formas do mundo, a no ser em contra do
esprito do mundo. Porque o homem, seja salvo ou perdido, essencialmente
esprito. O mundo, no significado que tem no Novo Testamento,
simplesmente a natureza humana irregenerada ali onde se encontre, seja em

um botequim, seja em uma igreja. Tudo o que dela surja, erija-se sobre ela ou
receba seu apoio da natureza humana queda o mundo, seja que se trate de
um pouco moralmente repreensvel ou moralmente respeitvel. Os antigos
fariseus, apesar de seu zelo devoto pela religio, eram da mesma essncia do
mundo. Os princpios espirituais sobre os que erigiram seu sistema foram
tomados no de acima mas sim de abaixo. Empregaram contra Jesus as
tticas dos homens. Subornaram a homens para que contassem mentiras em
defesa da verdade. Para defender a Deus atuaram como demnios. Para
apoiar a Bblia desafiaram as ensenanzas da Bblia. Desfondaron a religio
para salvar a religio. Deram rdea solta a um dio cego em nome da religio
do amor. A vemos o mundo em todo seu spero desafio contra Deus. To
feroz era este esprito que no achou repouso at ter dado morte ao mesmo
Filho de Deus. O esprito dos fariseus era ativa e maliciosamente oposto ao
Esprito do Jesus, sendo cada um uma espcie de destilado dos dois mundos
dos que procediam.
Os atuais professores que situam ao Sermo do Monte em alguma outra
dispensa que esta, e que com isso liberam Igreja de seus ensenanzas, dose pouca conta do mal que fazem. Porque o Sermo do Monte d
sumariamente as caractersticas do Reino de homens renovados. Os bemaventurados pobres que lamentam seus pecados e que esto sedentos de
justia so verdadeiros filhos do Reino. Em mansido mostram misericrdia a
seus inimigos: com uma candura sem malcia olham a Deus; rodeados de
perseguidores, benzem e no amaldioam. Em sua modstia ocultam suas
boas obras. esforam-se alm de suas foras em concordar com seus
adversrios e em perdoar aos que pecam contra eles. Servem a Deus em
segredo no mais fundo de seus coraes e

esperam com pacincia a pblica recompensa de parte de Deus. privam-se


bem dispostos de seus bens terrestres antes que usar de violncia para
proteg-los. Guardam seus tesouros no cu. Evitam os elogios e esperam o dia
da final valorao para aprender quem o major no Reino dos cus.

Se esta for uma perspectiva exata das coisas, <Lqu diremos quando os
cristos lutam entre si por um posto e uma posio? <LQu podemos
responder quando os vemos procurar ofegantes o elogio e a honra? iCmo
podemos desculpar aquela paixo pela publicidade que to claramente
evidente entre os lderes cristos? <LQu da ambio poltica nos crculos
eclesisticos? <LQu da enfebrecida palma que se estende pedindo mais e
maiores oferenda de amor? <LQu do desavergonhado egocentrismo entre
os cristos? iCmo podemos explicar o spero culto ao homem que geralmente
torcedor a um ou a outro lder popular at o tamano de um colosso? <LQu do
obsequioso beija-mo de que se faz objeto aos ricos por parte daqueles que
pretendem ser ss pregadores do evangelho?

S h uma resposta a esta pergunta. trata-se simplesmente de que nestas


manifestaes vemos o mundo, e nada mais que ao mundo. Nenhuma
apaixonada profisso de amor pelas almas pode trocar o mal em bem. Estes
so precisamente aqueles pecados que crucificaram ao Jesus.

certo tambm que as mais speras manifestaes da natureza humana


queda constituem parte do reino deste mundo. As diverses organizadas com
sua nfase em prazeres superficiais, os grandes imprios construdos sobre
hbitos viciosos e no naturais, o abuso irrefrenado dos apetites normais, o
mundo artificial chamado a alta sociedade. Todo isto do mundo. tudo isso
forma parte do que carne, que constri sobre a carne e que com a carne
perecer. E o cristo deve fugir destas coisas. Tudo isto deve p-lo detrs de si
e no deve ter parte alguma nisso. Tem que manter-se quieto mas firmemente
sem arranjos e sem temor.
Assim, tanto se o mundo se apresenta em seus aspectos mais repelentes
como em suas formas mais sutis e refinadas, devemos reconhec-lo pelo que
e repudi-lo firmemente. Devemos faz-lo se queremos andar em nossa
gerao

como o fez Enoc na sua. imperativo que se rompa limpamente com o


mundo. Adlteros e adlteras, <Lno sabem que a amizade do mundo
inimizade com Deus? Qualquer, pois, que quisiere ser amigo do mundo,
constitui-se inimigo de Deus (Santiago 4:4). No amem ao mundo, nem as
coisas que esto no mundo. Se algum amar ao mundo, o amor do Pai no est
nele. Porque tudo o que h no mundo, os desejos da carne, a cobia dos olhos,
e a soberba da vida, no provm do Pai, mas sim do mundo (1 Joo 2:15-16).
Estas palavras de Deus no nos so dadas para nossa considerao, a no
ser para nossa obedincia, e no temos direito algum a pretender o ttulo de
cristo exceto se as seguirmos.

Por isso a mim respeita, temo a qualquer tipo de movimento religioso entre
quo cristos no leve a arrependimento e que resulte em uma definida
separao do crente do mundo. Sinto suspeitas a respeito de qualquer esforo
organizado de avivamiento que se veja obrigado a diluir as estritas condies
do Reino. No importa quo atrativo possa parecer o movimento: se no se
apoiar na retido e se alimenta na humildade, no de Deus. Se explorar a
carne, uma fraude religiosa, e no devesse ter apoio algum por parte de
nenhum cristo temeroso de Deus. S de Deus aquilo que honra ao Esprito
e que prospera a gastos do ego humano. Para que, tal como est escrito: que
se glorifica, glorifique-se no Senhor.

A vida cheia do Espiritu


Sede cheios do Espiritu.
Efesios 5:18

DIFICILMENTE PODERIA PARECER questo a discutir o fato de que cada


cristo pode e deveria ser cheio do Esprito Santo. Mas alguns arguiro que o
Esprito Santo no para o comum dos cristos, a no ser s para os ministros

e missionrios. Outros mantm que a medida do Esprito recebida na


regenerao idntica recebida pelos discpulos no Pentecosts, e que
qualquer esperana de uma plenitude adicional depois da converso se apia
simplesmente no engano. Uns poucos expressaro uma lnguida esperana de
que algum dia possam ser cheios, e at outros evitaro a questo como uma a
respeito da que conhecem bem pouco e que s poderia lhes causar embarao.

Quero aqui declarar osadamente que minha feliz crena que cada cristo
pode ter um copioso derramamento do Esprito Santo em uma medida muito
alm da recebida na converso, e poderia dizer tambm que muito alm da
recebida pelo comum dos crentes ortodoxos na atualidade. importante que
esclareamos isto, porque a f impossvel at que as dvidas sejam
eliminadas. A um corao que dvida, Deus no o surpreender com uma
efuso do Esprito Santo, nem encher a ningum que ponha em tecido de
julgamento a possibilidade de ser cheio.

A fim de eliminar dvidas e de criar uma expectativa confiada, recomendo


um estudo reverente da mesma Palavra de Deus. Estou disposto a descansar
minha causa nas ensenanzas do Novo Testamento. Se um exame cuidadoso e
humilde das palavras de Cristo e de seus apstolos no nos conduz a acreditar
que podemos ser cheios agora com o Esprito Santo, no vejo ento razo
alguma para procurar em nenhum outro lugar. Porque pouco importa o que
hajam dito este ou aquele professor religioso em favor ou contra a proposio.
Se a doutrina no se ensena nas Escrituras, no pode ento ser sustentada
por

meio de nenhum argumento, e todas as exortaes que se possam


apresentar carecem totalmente de valor.

No apresentarei aqui um alegao por escrito em favor da afirmativa. Que o


indagador examine a evidncia por si mesmo, e se decidir que no h
Justificao no Novo Testamento para acreditar que pode ser cheio do Esprito,
que fechamento este livro e se economize a molstia de seguir lendo. O que
digo daqui em diante se dirige a aqueles homens e mulheres que saram que
dvidas e que esto confiados em que quando confrontarem as condies
podem realmente ser cheios do Esprito Santo.

Antes que algum possa ser cheio pelo Esprito deve estar seguro que quer
est-lo. E isto se deve tomar a srio. Muitos cristos querem ser cheios, mas o
desejo deles de um tipo vago e romntico que apenas se merece ser
chamado desejo. Quase no tm nenhum conhecimento do que lhes custar o
obt-lo.

Imaginemos que estamos falando com um indagador, um Jovem e ofegante


cristo, digamos, que nos procurou para aprender a respeito da vida cheia do
Esprito. De uma maneira to gentil como possvel, considerando a natureza
direta das perguntas, sondaramos sua alma de uma maneira mais ou menos
assim: <LEsts seguro de que quer ser cheio de um Esprito que, embora seja
como Jesus em sua gentileza e amor, exigir no obstante ser o Senhor de sua
vida? esto disposto a que sua personalidade seja tomada por outro, embora
se trate do mesmo Esprito de Deus? Se o Esprito tomar sua vida a seu cargo,
esperar de ti uma obedincia total em tudo. No tolerar em ti os pecados do
eu, embora sejam permitidos e desculpados pela maioria dos cristos. Por
pecados do eu me refiro ao amor prprio, a autocompasin. a procurar o
prprio, a autoconfianza, Justia prpria, ao engrandecimento prprio,
autodefesa. Descobrir que o Esprito est em acusada oposio aos caminhos
fceis do mundo e da multido mesclada dentro dos recintos da religio. Ser
ciumento sobre ti para bem. No te permitir que te Gabe, que te magnifique
ou que te exiba. Tomar a direo de sua vida te afastando de ti. Reservar-se
o direito de te pr a prova, de te disciplinar, de te aoitar por causa de sua
alma. Pode que te prev de muitos daqueles prazeres fronteirios que outros
cristos desfrutam mas que para ti so uma fonte de refinao m. Em tudo

isso , envolver-te Ele em um amor to vasto, to poderoso, to inclusivo,


to

maravilhoso, que suas mesmas perdas lhe parecero lucros, e seus nos
peque dores como prazeres. Mas a carne gemer sob seu jugo e clamar
contra isso como uma carga muito pesada para ser levada. E te permitir gozar
do solene privilgio do sofrimento para completar o que falta das aflies de
Cristo em sua carne por causa de seu corpo, que a Igreja. Agora bem, com
estas condies diante ti, isigues querendo estar cheio do Esprito Santo?

Se isto parecer severo, recordemos que o caminho da cruz nunca fcil. O


brilho e oropel que acompanan aos movimentos religiosos populares som to
falsos como o resplendor nas asas do anjo das trevas quando por um momento
se transforma em anjo de luz. O acanhamento espiritual temente mostrar a cruz
em seu verdadeiro carter no deve ser desculpada com nenhum tipo de
razes. Pode resultar s em frustrao e tragdia como fim.
Antes que possamos ser cheios com o Esprito, o desejo de ser cheio deve
ser consumidor. Deve ser naquele momento o maior na vida, um pouco to
agudo, to intrusivo, que no deixe lugar a nada mais. O grau de plenitude em
qualquer vida concorda perfeitamente com a intensidade do verdadeiro desejo.
Temos tanto de Deus como realmente queremos. Um grande -torbo para a
vida cheia do Esprito a teologia da autocomplacencia, to extensamente
aceita entre os cristos evanglicos na atualidade. Segundo este ponto de
vista, um desejo agudo uma evidncia de incredulidade e uma prova do
desconhecimento das Escrituras. Uma refutao suficiente desta postura a do
a mesma Palavra de Deus e o fato de que sempre fracassa em produzir
verdadeira santidade entre os que a mantm.

Logo, duvido a respeito de se algum recebeu Jamais o aflato divino que


aqui nos ocupa, se no experimentou ao princpio um perodo de profunda

ansiedade e de agitao interior. A satisfao religiosa sempre inimizade da


vida espiritual. As biografias dos Santos ensinam que o caminho grandeza
espiritual foi alcanado sempre por meio de muito sofrimento e dor interior. A
frase o caminho da cruz, embora haja chegado a denotar em alguns crculos
um pouco muito formoso e Inclusive prazenteiro, segue significando para o
verdadeiro cristo o que sempre significou: o caminho do rejeio e da

perda. Ningum Jamais gozou uma cruz, assim como ningum Jamais
gozou uma forca.

O cristo que procura coisas melhores e que para sua consternao se


encontrou em um estado de total desesperana quanto a se mesmo no tiver
por que desalentar-se. A desesperana do eu, quando vai acompanada de f,
uma boa amiga, porque destri um dos mais poderosos inimigos e prepara
alma para a ministracin do Consolador. Um sentimento de uma absoluta
tolice, de desalento e de trevas pode (se estivermos alerta e conhecedores do
que est acontecendo) ser a sombra no vale de sombras que conduz a aqueles
campos feraces que se encontram depois dele. Se o entendermos mau e
resistimos visitao de Deus, podemos nos perder totalmente cada um dos
benefcios que tem em mente um bondoso Pai celestial para ns. SE
cooperarmos com Deus, Ele tirar os consolos naturais que nos serviram como
me, e que durante tanto tempo nos foram nosso sustento, e nos por ali onde
no podemos receber ajuda alguma exceto a do mesmo Consolador. Tirar-nos
aquela coisa falsa que os chineses chamam rosto e nos mostrar o
penosamente nos peque que somos. Quando tiver acabado sua obra em ns,
saberemos o que queria dizer o Senhor quando disse: Bem-aventurados os
pobres no esprito.

Est seguro, entretanto, que nesta r penosa disciplina no seremos


abandonados por nosso Deus. Ele nunca nos deixar nem nos abandonar,
nem se irritar contra ns nem nos repreender. Ele no quebrantar seu pacto

nem mudar o que saiu que sua boca. Ele nos guardar como a Nina de seu
olho e vigiar sobre ns como uma me vigia sobre seu filho. Seu amor no
falhar nem sequer quando nos levar atravs desta experincia de
autocrucifixin, to real e to terrvel, que s possamos express-la clamando:
meu iDios. meu deus!, ipor o que me abandonaste?
Agora bem, ponhamos em claro nossa teologia a respeito de tudo isto. No
h em todo este penoso desnudamiento nem o mais remoto conceito de mrito
humano. A escura noite da alma no conhece nem um solo tnue raio da
traioeira luz da pretenso de Justia prpria. No mediante o sofrimento que
ganhamos a uno que desejamos, nem nos faz mais queridos para Deus esta
devastao da alma, nem nos d favor adicional

ante seus olhos. O valor da experincia do desnudamiento reside em seu


poder de desligamos dos interesses passageiros da vida e de nos pr de cara
eternidade. Serve para esvaziar nossos copos terrestres e para preparamos
para a plenitude do Esprito Santo.

A plenitude do Esprito, assim, demanda que entreguemos nosso tudo, que


soframos uma morte Interior, que liberemos nossos coraes da acumulao
de sculos de lixo adnica e que abramos todas nossas estadias Hspede
celestial.

O Esprito Santo uma Pessoa vivente e deveria ser tratado como tal
Pessoa. Jamais devemos pensar nele como uma energia cega nem como uma
fora impessoal. Ele escuta e v e sente quo mesmo qualquer outra pessoa.
Fala e nos oua falar. Podemos lhe agradar ou lhe ofender ou lhe silenciar
quo mesmo a outra pessoa. Ele responder a nosso tmido esforo por lhe
conhecer e sempre encontrar a metade do caminho.

Por maravilhosa que seja a experincia de crise de ser cheio com o Esprito,
devssemos lembrar que se trata s de um meio para algo major: esta coisa
maior o caminhar toda a vida no Esprito, habitados, dirigidos, ensenados e
energizados por sua poderosa Pessoa. E a continuidade deste andar no
Esprito demanda o cumprimento de certas condies. Estas nos so
estabelecidas nas Sagradas Escrituras, e esto a para que as vejamos todos.

O andar cheios do Esprito exige, por exemplo, que vivamos na Palavra de


Deus como um peixe vive na gua. Com isto no me refiro meramente a que
estudemos a Bblia nem que tomemos um curso de doutrina bblica. Refirome a que deveramos meditar dia e noite na Palavra sagrada, que
devssemos am-la, fazer dela um festim e digeri-la cada hora do dia e da
noite. Quando os negcios da vida atraiam nossa ateno devemos,
entretanto, por uma espcie de bendito reflexo mental, manter sempre diante
nossas mentes a Palavra de verdade.

Ento, se queremos agradar ao Esprito que mora em ns, devemos estar


absolutamente absortos com Cristo. A presente honra do Esprito lhe honrar,
e tudo o que Ele faz tem isto como fim ltimo. E devemos fazer de nossos
pensamentos um limpo santurio para sua Santa morada. Ele

mora em nossos pensamentos, e os pensamentos sujos so to


repugnantes a Ele como o o linho sujo para um rei. por cima de tudo
devemos ter uma f cheia de flego que nos manter em f por muito radical
que seja a flutuao em nossos estados emotivos.

A vida ocupada pelo Esprito no uma edio especial de luxe do


cristianismo que possa ser desfrutada por uns poucos privilegiados que tenham
a sorte de ser feitos de um material melhor e sensvel que o resto. trata-se mas
bem do estado normal de cada pessoa redimida por todo mundo. o mistrio

que tinha estado oculto dos sculos e geraes passadas, mas que agora foi
manifestado a seu Santos, a quem Deus quis dar a conhecer quais so as
riquezas da glria deste mistrio entre os gentis; que Cristo em vs, a
esperana da glria (Colosenses 1:26). Faber, em um de seus doces e
reverentes hinos, dirigiu esta doce palavra ao Esprito Santo:

Oceano, amplo oceano Voc, De amor increado; Tremo enquanto em


minha alma Suas guas mover sinto.

Voc um mar sem borda : terrvel, de grande extension; Mar que pode a
si mesmo contrair-se dentro de mim pequeno corao.

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