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Literatura Portuguesa
Prof. Wagner

Ea de Queirs

Iniciador do realismo na literatura de lngua portuguesa, capaz de domnio


inigualvel da palavra escrita, Ea de Queirs dissecou a burguesia do Portugal de seu tempo
em romances de fascnio permanente. Jos Maria de Ea de Queirs nasceu em Pvoa de
Varzim, em 25 de novembro de 1845, formou-se em direito pela Universidade de Coimbra
(1866). Nessa poca tomou parte na Questo Coimbr, ao lado de Antero de Quental e Tefilo
Braga, em defesa do realismo na literatura. Estreou como escritor, na Gazeta de Portugal, com
o folhetim de notas marginais, mais tarde parte das Prosas brbaras (1905). Em 1867 lanou o
Distrito de vora, jornal que dirigiu.
Admitido por concurso na carreira diplomtica em 1870, foi cnsul em Cuba, no
Reino Unido e finalmente em Paris, onde permaneceu at a morte. Com Ramalho Ortigo,
lanou em 1871 As farpas, publicao mensal para a qual escreveu artigos de crtica polticosocial demolidora, mais tarde reunidos em Uma campanha alegre (1890): em estilo irnico e
contundente, o livro uma mostra de jornalismo participante e pioneiramente moderno.
Com Ramalho tambm escrevera uma novela policial, O mistrio da estrada de
Sintra (1870). Seu conto Singularidades de uma rapariga loira (1874), alm de uma obraprima, o primeiro de cunho realista em portugus. Essa atitude seria elevada a alta eficincia
expressiva nos romances que publicou em seguida. Ea se casou (1886) com Emlia de Castro
Pamplona, irm de um amigo e companheiro de viagens, o conde de Resende. De 1889 em
diante o consulado de Paris, que muito ambicionara, no lhe alterou a produtividade; fundou a
Revista de Portugal (1889-1892) e continuou a colaborar em jornais portugueses e brasileiros,
enviando cartas, ecos, "bilhetes" lidos e relidos com avidez.
Ea de Queirs um dos maiores ficcionistas da literatura de lngua portuguesa.
Dotado de senso esttico invulgar, desde o incio impressiona pela riqueza e flexibilidade
estilstica. Escreve o portugus mais vivo de seu tempo, sem pruridos puristas e impregnado
de verdade concreta, capaz de recriar e criticar todos os seres e coisas com originalidade e
volpia.
Humorista irreverente, no romance O crime do padre Amaro (1875) essa
caracterstica se alia a um realismo severo, feroz e espirituoso ao mesmo tempo, que satiriza a
corrupo do clero e reconstitui seus costumes com extrema vivacidade. Mais densa a
escrita de O primo Baslio (1878), primorosamente construdo, com as personagens como que
aprisionadas, em seus impulsos e alternativas, pela circunstncia social que as limita e
condiciona.
Mais voltado para a dinmica das relaes do que para a psicologia dita profunda,
Ea tempera o psiclogo social com o amante da natureza, que a registra com frescor e
embevecimento. Na sociedade inquieta, entre ftil e amarga s portas da revoluo
republicana, a usura e a beatice pequeno-burguesa encontram um caricaturista minucioso e s
vezes cruel em A relquia (1887), em que a aventura do humor no se esquiva s mscaras do
grotesco.
"Porque tudo se resolve, como j ensinara o sbio do Eclesiastes, em desiluso e
poeira. "Antes da obra-prima que o romance Os Maias (1888), e de suas implicaes, o
autor talvez no fizesse essa anotao. Obra maior da maturidade, esse vasto panorama de
uma famlia burguesa, de seu prazer e sua dor, sua sensualidade e seu cerco de convenes,
realiza at o mais alto grau o gnio de Ea de Queirs. A captao de cada passo, cada ranhura
ou eco da paixo incestuosa leva o escritor a beirar a noo do inconsciente e a dar um sentido
existencial s marcas do desengano.
Outro livro admirvel A ilustre casa de Ramires (1900), em que a observao e a
fina ironia focalizam a pequena nobreza decadente, entre seus ltimos bens e os males que a
corroem. Sobressaem neste caso, junto s outras saborosas peculiaridades do mestre, a ampla

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viso sociolgica, em que avulta o amor pela terra portuguesa, e o empenho metaliterrio que
faz do protagonista autor de um rduo romance.
Essa agudeza no se acha menos presente em A cidade e as serras (1901), deliciosa
stira dos progressos ainda canhestros dos tempos modernos e reencontro do romancista com
a paisagem de sua meninice. V-se tambm a, no jogo dos contrastes, o apego nostlgico
essencialidade honesta da vida ainda natural e limpa do interior.
Perfeccionista obsessivo, Ea estigmatiza a escravido ao ouro ou a qualquer
acmulo improdutivo, mesmo que de requintes, de livros. Uma sbia alegoria do problema
suscitou na novela O mandarim (1880) algumas de suas pginas mais fecundas. O tema, no
fundo, se depura ainda no esplendor austero das vidas de trs santos, reunidas em ltimas
pginas (1912).
De realismo menos estrito e quase mgico nos Contos (1902), Ea deixou sua crtica
dispersa em peridicos e cartas que se publicaram aos poucos a autobiogrfica
Correspondncia de Fradique Mendes (1900), as Cartas de Inglaterra (1903), os Ecos de
Paris (1905) e as Cartas familiares e bilhetes de Paris (1907). Em Notas contemporneas
(1909) o crtico se envolve com os principais temas e debates de seu tempo e se faz presente
tambm em O Egito (1926), sobre a viagem ao Oriente. Na fico que ficara indita, h ainda
sedues, e fortes, em A capital, O conde de Abranhos, Alves & Cia., os trs impressos em
1925.
Criador de tipos que ficaram proverbiais, como o conselheiro Accio ou Jacinto de
Tormes, nem sempre os fez, como estes, algo esquemticos e caricaturais. Ea de Queirs
morreu em Paris em 16 de agosto de 1900.
O Realismo
O movimento foi o primeiro a retratar a vida, aparncia, problemas e costumes das
classes mdia e baixa, com seus fatos ordinrios e banais. o estilo artstico baseado na fiel e
minuciosa reproduo de modelos da natureza e da vida contempornea. Em sentido amplo, o
termo designa toda atividade artstica baseada na reproduo da realidade. Assim
compreendido, o realismo se encontra, por exemplo, nas artes plsticas de diferentes perodos,
como entre os antigos gregos, na obra de pintores do sculo XVII. Em sentido estrito,
realismo o movimento cultural predominante na Frana entre 1850 e 1880, mas estendido a
toda a Europa e a outros continentes, que adotou pela primeira vez a reproduo da realidade
como programa esttico, em substituio arte inspirada em modelos do passado.
Os tericos franceses do realismo manifestavam seu repdio artificialidade do
classicismo e do romantismo, e enfatizavam a necessidade de conferir verdade e
contemporaneidade ao trabalho artstico. Os artistas integrantes do movimento propunham-se
conscientemente a retratar aspectos at ento ignorados da sociedade e da vida
contemporneas, no que diz respeito a atitudes mentais, condies materiais e ambientes
fsicos.
O realismo foi estimulado por vrias manifestaes intelectuais da primeira metade
do sculo XIX, entre as quais o movimento alemo anti-romntico, com sua nfase no homem
comum como objeto da obra de arte; o positivismo de Comte, que enfatizava a importncia da
sociologia como estudo cientfico da sociedade; o surgimento do jornalismo profissional, com
a proposta de um registro isento dos eventos contemporneos; e o advento da fotografia,
capaz de reproduzir mecanicamente e com extrema preciso as informaes visuais.
Na literatura, entende-se como oposio ao idealismo e ao romantismo, isto ,
idealizao e ao subjetivismo que abordam temas desligados da vida comum. A narrativa
realista teve como principais caractersticas a localizao precisa do ambiente, a descrio de
costumes e acontecimentos contemporneos em seus mnimos detalhes, a reproduo da
linguagem coloquial, familiar e regional e a busca da objetividade na descrio e anlise dos

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personagens. O romantismo do final do sculo XVIII e incio do XIX, com sua nfase no
individualismo e na exaltao dos sentimentos, era sua anttese. Contudo, a crtica moderna
mostrou haver ali certos elementos que prepararam o advento do realismo. Assim, a
introduo do concreto na arte, do familiar na linguagem, do documental e do extico, do
mtodo histrico na crtica, foram obra do romantismo. Isso possibilitou que muitos
escritores, como Stendhal e Balzac, participassem de ambos os movimentos, com
predominncia ora da imaginao, ora da observao.
Honor de Balzac foi o grande precursor do realismo literrio, com a tentativa de
criar um detalhado e enciclopdico retrato da sociedade francesa na obra La Comdie
humaine. Em 1857 publicou-se o romance Madame Bovary, de Gustave Flaubert. Retrato
implacvel da mentalidade burguesa, com seu exame minucioso das emoes de uma mulher
infeliz de classe mdia, a obra-prima do realismo e responsvel pela sedimentao do
movimento na literatura europeia. Na poesia, o realismo encontrou correspondncia no
parnasianismo, com seu culto da objetividade, da forma impecvel, da arte pela arte.
Em Portugal o movimento realista da maior importncia pela mudana radical que
operou na conscincia literria e na mentalidade dos intelectuais. Eclodiu com a chamada
Questo Coimbr, polmica literria que ops, de um lado, Antero de Quental, Tefilo Braga
e a gerao de escritores surgida na dcada de 1860 e, de outro, os representantes da gerao
anterior. Em 1871, Ea de Queirs proferiu uma conferncia denominada "Realismo como
nova expresso da arte" e, dois anos depois, publicou o conto "Singularidades duma rapariga
loira", considerado a primeira narrativa realista escrita em portugus. A arte nova, para seus
principais representantes, devia consistir na observao e experincia, na anlise psicolgica
dos tipos, no esclarecimento dos problemas humanos e sociais, no aperfeioamento da
literatura, isenta da retrica, da fantasia, da arte pura. Era uma arte revolucionria.
O crime do padre Amaro (1875) e O primo Baslio (1876), de Ea de Queirs,
consolidaram o realismo portugus. Em ambos os romances, a descrio minuciosa e a anlise
psicolgica baseada em princpios deterministas, nas ideias da hereditariedade e influncia do
meio, alm da severa crtica de costumes, tomam ntida feio naturalista. Apesar da oposio
do pblico e da crtica, o movimento progrediu com Jos-Francisco de Trindade Coelho,
Fialho de Almeida e Francisco Teixeira de Queirs. Na dcada de 1890, o realismo,
confundido ao naturalismo, perdera muito de sua fora. Mais que uma escola literria, o
realismo portugus pode ser considerado um novo sentimento e uma nova atitude, em reao
ao idealismo romntico.
Naturalismo
O progresso acelerado das cincias naturais, o amadurecimento da ideologia
positivista e a culminao do realismo abriram caminho, no final do sculo XIX, para a
afirmao da esttica naturalista.
Denomina-se naturalismo o movimento artstico que se prope empreender a
representao fiel e no idealizada da realidade, despojada de todo juzo moral, e v a obra de
arte como uma "fatia da vida". A obra literria naturalista adotou teorias cientficas, como a da
hereditariedade, para explicar os problemas sociais, contemplados com acentuado
pessimismo, e a infelicidade dos indivduos. Os romances naturalistas se destacam, tambm,
pela franqueza sem precedentes com que tratam os problemas sexuais. Na tcnica e no estilo,
os naturalistas levaram s ltimas consequncias os postulados do realismo. Acima de tudo,
buscaram dar o mximo vigor aos mtodos de observao e documentao, e tornaram mais
precisa a reproduo da lngua falada. Na criao do personagem, o naturalismo optou pela
generalizao de casos excepcionais e escolheu psicopatas e alcolatras para protagonizar
seus romances, marcados por situaes extremas de degenerescncia e misria.

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Para a literatura portuguesa, a gerao de 70 (realista/naturalista) teve seu ingresso
mediante uma polmica que resumiu antagonismos ideolgicos e literrios: a Questo
Coimbr, surgida em 1865. Em nome do status quo, o academicista Antonio Feliciano de
Castilho atacou, em carta, a temtica de poetas publicados por um editor de Coimbra e, na
ocasio, fez referncias depreciativas a Tefilo Braga e Antero de Quental. Este ltimo, em
carta aberta a Castilho, sob o ttulo Bom senso e bom gosto, taxou a poesia de Castilho de
imobilista e provinciana e defendeu as ideias e ideais do fim do sculo, a cincia, o realismo e
as consequentes mudanas na literatura. Com outro texto, A dignidade das letras e as
literaturas oficiais, Antero aprofundou a questo e, por sua agressividade, dividiu a opinio
dos intelectuais. Camilo Castelo Branco e Ramalho Ortigo intervieram a favor de Castilho,
enquanto Ea de Queirs apoiou Antero de Quental.
No meio de intensas atividades poltico-partidrias e s voltas com problemas para
manter e administrar seus domnios na frica, Portugal vivia na dcada de 1870 uma enorme
movimentao intelectual, que se traduzia numa profuso de debates e publicaes. A
afirmao conjunta mais poderosa do sculo a da chamada Gerao de 70, uma das mais
fecundas e brilhantes da literatura portuguesa a que reuniu Antero de Quental, Ea de
Queirs, Ramalho Ortigo, Oliveira Martins, Tefilo Braga, Guerra Junqueiro. A Gerao de
70 propunha-se discutir as grandes transformaes da Europa, em particular na Frana, na
Alemanha e na Inglaterra, e incorpor-las na base de seu trabalho.
O romantismo sobrevivia a duras penas, enquanto se debatia tendncias como Hegel,
Feuerbach, Darwin. Importavam-se livros em quantidade, traduzia-se; a igreja tornava-se
objeto de invectivas virulentas, como em A velhice do Padre Eterno, de Guerra Junqueiro.
Sucediam-se os romances de Ea de Queirs, O crime do padre Amaro, O primo Baslio, A
ilustre casa de Ramires, Os Maias, A relquia, A cidade e as serras, os sonetos alegricos e
autobiogrficos de Antero de Quental, a poesia poltica de Gomes Leal, a crtica de Tefilo
Braga em Contos tradicionais do povo portugus, assim como em As modernas ideias na
literatura portuguesa, o que denota uma tendncia que se estabelece definitivamente na
literatura portuguesa do perodo.
A literatura realista/naturalista foi um movimento anti-romntico. Das caractersticas
e distines do(s) movimento(s) literrio(s) pode-se perceber:
Teoria Determinista: surgida com Hippolyte Taine, apregoa que o comportamento
humano determinado pela hereditariedade, pelo meio e pelo momento (circunstncia).
Evolucionismo: defende a tese de que o homem descende dos animais inferiores e
que na vida animal h uma luta contnua pela existncia, da qual resultaria a sobrevivncia
dos mais aptos, por um processo de seleo natural. Essa tese est expressa na obra Origem
das espcies, de Charles Darwin.
Filosofia Positivista: aplicando o conceito de evoluo do pensamento humano,
defende a tese de que a humanidade estaria entrando no terceiro ciclo de sua evoluo, o
positivo da era cientfica, depois de ter passado pelo teolgico (que produzira o pensamento
mtico) e pelo metafsico (no qual se entregara s abstraes). Defende ainda que o nico
meio de atingir o conhecimento vlido a observao, experimentao e comparao. Essa
teoria est estampada no Curso de filosofia positiva, de Augusto Comte, publicado
parceladamente entre 1830 e 1842.
Realismo e Naturalismo: a confuso entre os termos no sem razo, j que, apesar
das diferenas entre Realismo e Naturalismo, o segundo no independente do primeiro.
Ambos tm como objeto de observao a realidade exterior; ambos so postos em relevo pela
literatura no mesmo perodo. O Naturalismo incorporou ao Realismo o cientificismo da
poca, o determinismo e a crena de que os homens estariam condicionados pela
hereditariedade, pelo meio e pelas circunstncias, criando da romances teses cientficas, nos

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quais o artista cria situaes de causa e efeito para melhor descrever atitudes e personalidades,
evidenciando preocupaes patolgicas.
Nos textos realistas se percebe: veracidade, contemporaneidade, retrato fiel das
personagens, a interpretao do carter, aspectos negativos da personalidade, gosto pelos
detalhes especficos, lentido narrativa, materializao do amor, denncia das injustias
sociais, determinismo e relao entre causa e efeito, linguagem prxima realidade e
preocupao formal. O Naturalismo acentuou as caractersticas do Realismo e destaca-se pela
incorporao dos seguintes elementos: viso determinista e mecanicista do homem,
cientificismo, personagens patolgicas, crtica social e reformismo, incorporao de termos
cientficos e profissionais.
Em Roteiro de leitura de O primo Baslio, Ana Helena C. Belline, correlacionando o
momento histrico ao literrio, aponta que na primeira metade do sculo XIX Portugal
conheceu um perodo de aguda crise econmica, em parte causada pela independncia do
Brasil. A burguesia portuguesa, que vivia principalmente da exportao para o mercado
brasileiro, no foi a nica classe a ficar descontente. Todos os setores sociais so atingidos,
principalmente os camponeses esmagadora maioria no pas que chegam a revoltar-se em
1846 e 1847.
Essa crise s ir resolver-se a partir 1851 quando se inicia o perodo histrico
conhecido do Regenerao que pretendia reerguer o pas. Verifica-se, ento, ao lado de uma
poltica liberal aparentemente estvel, um programa econmico desenvolvimentista, que se
dirige em primeiro lugar, para o aumento da produo agrcola.
Enriquecida, a burguesia rural vem para a cidade a fim de desfrutar do progresso e
dos melhoramentos materiais. Valoriza-se a educao e ativa-se a vida cultural das cidades.
Aumenta-se o consumo de jornais, que iro funcionar como um meio de democratizao da
cultura. um perodo ureo para o jornalismo, em que a maioria dos grandes escritores
entre eles Ea de Queirs opina sobre os problemas do pas.
Esse novo pblico leitor tambm impulsionar o desenvolvimento do romance, j
que desejava ver-se retratao em fico, assim como se interessava pela representao da
situao social, poltica e econmica da poca.
A literatura dessa segunda metade do sculo XIX, portanto, ir refletir a concepo
geral da vida portuguesa da poca. Para a leitura de O primo Baslio, interessa conhecer as
linhas mestras da teoria e da prtica do movimento literrio que Ea de Queirs seguiu na sua
segunda fase, o Realismo/Naturalismo.
importante ento saber quais as teorias cientficas que constituem o esprito da
poca e a concepo da vida, resultando no verdadeiro culto da cincia e do progresso em que
a devoo se voltou para coisas materiais. A elite intelectual da poca apaixona-se, de incio,
pelo Evolucionismo de Charles Darwin, cujo livro mais famoso, A origem das espcies, foi
publicado em 1859. Sua extraordinria repercusso revoluciona todas as demais cincias,
incluindo as sociais. Passa-se a conceber o mundo com um processo de crescimento e
evoluo.
Um dos resultados dessa convergncia entre biologia e cincias sociais a teoria de
que circunstncias externas determinam a natureza do homem, independente da razo e da
vontade, como se verifica no Positivismo de Augusto Comte e no Determinismo de Hippolite
Taine.
A doutrina positivista explica o homem e o mundo por meio das leis naturais
baseadas em observao, experimentao e comparao. Todos os fatos do mundo, no s
fsico, mas tambm social ou espiritual, seriam relacionados de forma imediata e mecnica.
O Determinismo de Taine considera a famosa trade raa, meio e momento como
condicionante do comportamento humano. A conduta de um ser real ou imaginrio (a
personagem de fico) seria determinada pela hereditariedade, pelo ambiente em que vive e
pelo momento histrico que ofereceria as circunstncias existenciais.

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Resumindo, esse complexo ideolgico caracteriza a gerao do materialismo cuja
preocupao com a objetividade orienta os escritores para atitudes semelhantes s dos
cientistas. Desse modo, predomina a tendncia de compreender o homem como um caso de
deve ser analisado luz da cincia.
A obra seria um produto da observao objetiva e natural do mundo real, e nela
predomina a influncia do meio ambiente. Entre estes fenmenos observados h ligaes
rigorosas de causa e efeito, que podem ser exemplificadas com o condicionamento regido do
comportamento humano a circunstncias externas.
A denominao de romancista realista-naturalista aplicada a Ea de Queirs deve-se
ao fato de se encontrarem caractersticas dos dois movimentos na sua obra. A principal
diferena entre eles que o naturalismo defende claramente uma tese, ou seja, constri um
romance para demonstrar um ponto de vista anterior ao enredo. o que sucede na segunda
fase de Ea, a que pertence O primo Baslio. Tambm importante que o prprio Ea um
escritor pragmtico, que define antecipadamente os mtodos que iria utilizar em seus
romances nunca fez essa distino, usando indiferentemente os dois termos.
As teses do escritor realista-naturalista sempre ofereceram uma interpretao da vida
de acordo com um ponto de vista revolucionrio, de crtica e de combate. Disso decorre a
preferncia pela narrativa romances, novelas ou contos em que se pode exemplificar com
histrias e comportamento de personagens as teorias cientficas defendidas.
O primo Baslio: romance de tese
A forma de arte praticada por Ea de Queirs corresponde ao que se denomina de
arte engajada, de compromisso ou social, porque se volta para a soluo dos problemas
sociais, afastando-se do jogo vazio das formas artsticas. Isso quer dizer que, de acordo com
as ideias filosficas e cientficas de seu tempo, o autor constri uma obra direcionada a
transformar a sociedade dessa poca.
A tese social que sustentou a concepo de O primo Baslio a crtica educao da
mulher nos moldes romnticos, com a consequente denncia do modo como se realizava o
casamento na mdia burguesia de Lisboa. O pano de fundo a existncia coletiva dessa
burguesia, que, tambm receptiva literatura romntica, revela acentuada degradao moral.
Enredo de O primo Baslio
Princpio de tarde de Domingo, num ms de julho quente, em Lisboa. Lusa e o
marido Jorge terminam de almoar. A narrao volta ao passado para contar que Lusa tem 25
anos est casada a trs com Jorge, engenheiro de minas. O marido no foi seu primeiro amor.
Aos dezoito anos tinha tido um romance de vero, em Sintra, com um primo, Baslio. Como
perde a fortuna, Baslio embarca para o Brasil tentando enriquecer novamente.
Depois de um ano envia a Lusa uma carta, rompendo o namoro, o que a faz sofrer
muito. Trs anos se passam, Lusa conhece Jorge e se casa com ele sem o amar. Mas ir
modificar seus sentimentos, como se v nestes seguimentos:
Mas era o seu marido, era novo, era forte, era alegre: ps-se a ador-lo [...]
Jorge envolvia-a em delicadeza de amante, ajoelhava-se aos seus ps, era
muito dengueiro. E sempre de bom humor, com muita graa, mas nas coisas
de sua profisso ou de seu brio tinha severidades exageradas, e punha ento
nas palavras, nos modos uma solenidade carrancuda. Uma amiga dela,
romanesca, que via em tudo dramas, tinha lhe dito: homem para te dar
uma punhalada. Ela que no conhecia ainda o temperamento plcido de
Jorge, acreditou e isso mesmo criou uma exaltao no seu amor por ele.

O casal no tinha filhos, vive calmo e confortavelmente na casa herdada por Jorge,
servidos por duas criadas, Joana, a cozinheira e Juliana, uma criatura amarga a quem Lusa

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detesta, mas no pode despedir porque havia cuidado devotadamente de uma falecida tia de
Jorge.
Lusa e Jorge costumam receber, nas tardes de domingo, os poucos amigos de Jorge:
o mdico Julio, D. Felicidade, mulher solteira de 50 anos, o funcionrio pblico Accio o
conselheiro Accio -, Sebastio, amigo de infncia de Jorge e Ernesto Ledesma, o Ernestinho,
primo de Jorge funcionrio da alfndega, que escreve para o teatro.
A melhor amiga de Lusa, Leopoldina, frequenta a casa nas ausncias de Jorge, que
no a tolera, devida a sua m reputao por enganar o marido com sucessivos amantes. A
narrativa volta tarde inicial de domingo para descrever detalhadamente a reunio na casa de
Jorge. Ernestinho l trechos de um drama que est preparando honra e paixo cujo tema
o adultrio encarado de maneira romntica. Jorge declara-se enfaticamente pela morte da
herona como punio do adultrio.
A felicidade calma do casal interrompe-se nesta mesma semana: Jorge
enviado para trabalhar na regio do Alentejo, deixando Lusa ociosa e
entediada. Numa manh depois de 12 dias, ele reflete: (...) estava to farta de
estar s! Aborrecia-se tanto! De manh ainda tinha os arranjos, as costuras,
a toillete, algum romance... mas de tarde!

Arruma-se ento para visitar Leopoldina, quando Juliana anuncia a chegada de um


janota. o primo Baslio, a quem Lusa recebe encantada. Ele conta que viajou pelo Oriente e
morou um ano em Paris. Atrado pela beleza da prima, Baslio empreende uma estratgia de
seduo. Visita-a todos os dias, recorda os tempos de namoro, canta-lhe canes romnticas,
sensuais e perturbadoras. Fala-lhe constantemente de Paris cidade que Lusa sonha em
conhecer lembrando amizades ilustres de nobres. Sobre as mulheres de que fala, duquesas e
princesas acrescenta: era uma mulher distintssima; tinha naturalmente o seu amante.
Baslio se faz muito ntimo da prima. Chama-a de minha filha, o que faz bater mais
forte o corao de Lusa era assim que ele a chamava nos tempos de namoro -, e jura que s
est suportando Lisboa cidade que abomina por amor antiga namorada. Faz lhe
promessas, como a de vender tudo o que tem e comprar uma casinha em Lisboa para
encontrarem-se, ou de fugirem, irem ambos para o fim do mundo.
Assim Lusa, de temperamento fraco, ociosa, fascinada por viagens, vida leitora de
romances romnticos, sucumbe ao assdio habilmente conduzido pelo primo. Sebastio, que
vizinho de Lusa, havia prometido a Jorge cuidar dela, adverte-a sobre os mexericos dos
vizinhos. Para evitar esses comentrios, passam a encontrar-se num quarto barato alugado por
Baslio, a que ele denomina paraso. Lusa segue para l todos os dias s duas horas,
decepcionada com o local, mas desculpando a escolha econmica do amante, por achar que
vivia um grande amor.
Sebastio preocupa-se agora com os comentrios sobre as sadas dirias de Lusa,
mas ela as justifica como visitas a D. Felicidade que est hospitalizada. Sebastio, aliviado,
encarrega-se de espalhar essa verso pela vizinhana, que passa a elogiar a caridade da mulher
do engenheiro. Depois de cinco semanas de encontro dirios, Lusa nota o crescente
desinteresse de Baslio, que usava dela, como se a pagasse! Acontecera uma manh escreverlhe duas palavras a lpis que no podia ir ao paraso, sem outras explicaes! Uma ocasio
mesmo no foi, sem avisar e Lusa achou a porta fechada. agora! Trocado o ltimo beijo,
acendia o charuto, como num restaurante ao fim do jantar.
Notando a maneira egosta e pouco respeitosa como Baslio a tratava, Lusa comea
compar-lo a Jorge, que nunca deixara de am-la, em trs anos de casada. Surpreende-se ao
verificar que fora apenas a curiosidade que a levara ao primo. Sente-se humilhada, mas no
tem foras para romper com Baslio e deixar de frequentar o paraso, pois se encontrava preso
ao amante pela sensualidade: o seu desejo, porm, que a impelia para l vivamente,
forneceu-lhe logo razes [para voltar].

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Juliana, porm, revoltada com sua condio de criada e sonhando com um negcio
prprio desde a segunda visita de Baslio desconfia do adultrio e espreita a patroa para obter
uma prova. Consegue uma carta de amor de Lusa destinada ao amante, inadvertidamente
jogava num cesto de papis. Rouba tambm as cartas de Baslio. Um dia Lusa chega em casa
e encontra seu quarto por arrumar, discute com Juliana e despede-a aos gritos. A criada, feroz,
diz-lhe que as cartas que a senhora escreve aos seus amantes, tenho-as eu aqui! Lusa
desmaia.
De incio, Lusa pensa em fugir com o primo para Paris. Ele, no entanto, recusa,
alegando que fugir bom no romances e que ela ficaria desonrada. Trata-a com palavras
duras, culpando-a pelo acontecido, e termina dizendo: enfim oferece-lhe trezentos mil ris,
se quiseres. Mas pelo amor de Deus, no faas outra; no estou para pagar as tuas distraes a
trezentos mil ris cada uma!
Lusa, humilhada, recusa. Baslio nega-lhe um ltimo pedido, o de falar com Juliana,
batendo o p e dizendo grosseiramente: isso contigo. Dou-te o dinheiro, tu arranja-te!
Baslio forja um telegrama de Paris, chamando-o, e despede-se apressadamente de Lusa que
reflete: ele partia alegre, levando as recordaes romanescas da aventura; ela ficava, nas
amarguras do erro. E assim era o mundo!
Lusa acha impossvel conseguir a quantia de seiscentos mil ris que Juliana exige
para devolver as cartas, e manda chamar Sebastio para ajud-la. Desiste, no entanto, e pede
notcias de Jorge. Sebastio tem duas cartas, atrapalha-se e entrega a Lusa a carta em que
Jorge confessa aventuras amorosas com mulheres na cidade onde est. Nas cartas para a
mulher, porm, Jorge confessa aborrecer-se muito na provncia.
Lusa tenta outras maneiras de obter o dinheiro. Decide pedi-lo a Baslio, escreve-lhe
uma carta, mas no recebe resposta. Procura as cartas comprometedoras no quarto de Juliana
para roub-las. Compra bilhetes de loterias e faz promessa para ser sorteada. Mas isso no
acontece e ela se desespera.
Comea ento o processo de chantagem contra Lusa que Juliana empreende
orientada por tia Vitria, uma esperta inculcadeira mulher que serve de intermediria em
relaes amorosas. Assim, Lusa passa a submeter-se aos caprichos de Juliana, presenteando-a
com roupas que a criada h muito invejava.
Jorge retorna e Lusa recebe-o muito apaixonada, parecendo am-lo mais do que
antes. Ele, no entanto, nota e censura os privilgios sempre maiores que a mulher dispensa a
Juliana, como trocar-lhe o quarto o mobili-lo. Jorge, no entanto, ignora todos os presentes
que Lusa d a Juliana, e, por extenso cozinheira Joana, para que essa no desconfie.
De incio Juliana sente-se prspera e feliz, e faz o servio com dedicao. A casa
tambm parece prosperar. Na vizinhana comenta-se o excelente tratamento dado aos
empregados na casa de Jorge que, atnito, comea a receber cartas de pessoas oferecendo-se
para servi-lo. Enquanto isso, Lusa definha, odiando a criada que tomou lugar da patroa.
Depois de algum tempo, Juliana sente-se segura do poder sobre Lusa e comea a sair muito,
descuidando-se do servio. s escondidas do marido, Lusa passa a fazer as tarefas da criada.
Entristecida, comea a emagrecer, tem febres passageiras e chega a desmaiar sem razo
aparente.
Juliana sofre um ataque do corao, e Jorge sugere dispens-la, argumentando com
Lusa: necessrio descartarmo-nos da criatura. No quero que me morra em casa! Lusa,
desesperada, com medo de que a criada mostre as cartas, lembra-se de obter dinheiro do rico
banqueiro Castro, apaixonado por ela. Leopoldina arranja um encontro amoroso entre os dois,
que Lusa, no ltimo instante, frustra indignadamente, chicoteando Castro na mo.
Os contnuos desleixos de Juliana irritam tanto a Jorge que ele acaba por demiti-la
um dia em que volta mais cedo para casa e encontra a criada lendo e Lusa passando roupa.
Comovido com as lgrimas da mulher adia a deciso por quinze dias. Finalmente despede a
criada por no encontr-la em casa e ver que a mesa no est posta para o almoo. Exaltada

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Juliana ofende Lusa e esbofeteada por Joana que tenta defender a patroa. Juliana exige a
sua permanncia na casa e a demisso da cozinheira.
Como ltimo recurso, Lusa revela a chantagem a Sebastio, pedindo-lhe auxlio.
Com ajuda de um policial, Sebastio consegue reaver as cartas de Juliana, a qual morre de
ataque cardaco no momento de entreg-las. Nesse mesmo instante, Lusa assiste pera
Fausto ao lado do marido, uma maneira imaginada por Sebastio para afast-los da casa. A
msica traz a Lusa recordaes de Baslio, e ento, ela se conscientiza da degradao que tem
passado enquanto o ex-amante a ignora divertindo-se em Paris. Nessa noite ela adoece
gravemente, acometida por dores de cabea e febres inexplicveis.
Jorge cuida da mulher com devoo, mesmo depois de abrir a carta de resposta de
Baslio, a qual finalmente chega durante a doena de Lusa e inteirar-se do adultrio. No
entanto, sofrendo muito por cimes, embora saiba que Lusa, convalescente, no poder ter
emoes fortes, mostra-lhe a carta do ex-amante.
Lusa apenas grita roucamente, desmaia, a partir desse momento no recupera
completamente a conscincia com dores de cabea fortssimas. No mesmo dia, Julio, o
mdico da casa, no conseguindo diminuir a febre manda que lhe cortem os cabelos para
poder fazer compressas frias mais facilmente. Na tarde do dia seguinte, Lusa morre.
Jorge fecha a casa e hospeda-se com Sebastio. Baslio retorna, vai casa de Lusa e,
pelos vizinhos, toma conhecimento da morte da prima. Fica chocado durante o tempo do
percurso de carruagem at o seu hotel. L conversa com um amigo snob, o visconde Reinaldo.
Este lembra-lhe que a morte da prima o deixa sem mulher em Lisboa. Baslio confessa que
lamenta no ter trazido a amante francesa. E vo ambos taverna inglesa tomar vinho Xerez.
Personagens Centrais
Lusa
Embora o romance se intitule O primo Baslio, Lusa a personagem central, que
domina a narrativa do comeo ao fim, e em torno de quem se arma o tringulo amoroso o
amante Baslio e o marido Jorge. No tempo que dura o adultrio, Jorge est ausente e a criada
Juliana assume temporariamente uma posio reguladora do comportamento moral de Lusa.
De incio ela vigia a patroa a quem inveja e odeia. Por fim pune Lusa por meio de
chantagem e de humilhaes cada vez maiores.
Lusa representa a transposio para a fico das ideias de Ea sobre a educao da
mulher expostas com inteno moralizante nas Farpas em 1872, num panfleto em que crtica
a educao das meninas da poca. Responsabiliza a famlia, os colgios e a sociedade pela
fraqueza fsica e moral das jovens. Reconhece, no entanto, a causa dessa (de) formao, que
reside na excluso das mulheres da vida pblica, da indstria, do comrcio, da literatura, de
quase tudo, pelos hbitos ou pelas leis, ficando, assim, restritas a um pequeno mundo, da
famlia cujo assunto supremo o namoro e do vesturio.
A degradao moral de Lusa, que a conduzir ao adultrio e morte, inicia-se com a
educao exclusiva para o casamento, visto como a nica opo de vida para a mulher. Assim,
quando, aps a frustrao do namoro com Baslio, ela pedida em casamento por Jorge a
quem no ama -, o registro do seu pensamento atravs do discurso indireto o livre revela a
convenincia da unio: Estava noiva, enfim! Que alegria, que descaso para a mam!
O romantismo expresso no s nos romances mas nas letras das canes e peras
constitui a principal crtica de O primo Baslio. Ea considerava o Romantismo a apoteose
do adultrio, pois valoriza o amor da mulher fora do casamento, o amante pobre e poeta, e
despreza o marido trabalhador e honesto. preciso considerar, no entanto, que devido m
formao de Lusa que ela no sabe ler criticamente; no se distancia da fico que l, antes
identifica-se envolve-se emotivamente com ela. Na primeira cena da narrativa, na tarde de
Domingo em que se introduzem na narrativa, Jorge e Lusa, ela terminara de ler A dama das

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Camlias com duas lgrimas a tremer-lhe nas plpebras. Trata-se, portanto, da crtica no
somente ao que Lusa l, mas ao como ela l.
Essa incapacidade que tem Lusa de separar fantasia e realidade causa dos sonhos
constantes com aventuras amorosas e com viagens e lugares descritos nos romances a
Esccia e, sobretudo, Paris. Trata-se de um verdadeiro desejo de fuga da sua condio,
quando ela adota uma personalidade idealizada: d-se a esse fenmeno o nome de bovarismo.
Baslio um leitor distanciado, ou crtico, que separa fico e realidade, o que Lusa no
consegue fazer. Assim, aproveita-se calculadamente dos sonhos da prima no processo de
seduo, sempre enfatizando nas conversas com ela histrias amorosas e modas parisienses.
Desse modo, Lusa cr viver um grande amor enquanto, na realidade, vive apenas um
vulgar caso de adultrio.
Essa oposio evidencia-se na seqncia em que ela se dirige pela primeira vez para
o Paraso o quartinho pobre que Baslio alugou para se encontrarem. No caminho sonha
com aquela aventura que lera tantas vezes nos romances amorosos e imagina o local
luxuosamente mobiliado. A realidade de pobreza e sujeira tanto do bairro quanto do prdio e
do quarto indica decadncia material, a que corresponde a decadncia moral de Lusa. Ela
nem se quer percebe o fato de que Baslio evidentemente quis economizar ao alugar aquele
quarto barato. O nome Paraso constitui, portanto, uma ironia.
Outras causas da degradao de Lusa a preguia, a vaidade e a ociosidade so
exemplarmente reveladas na cena inicial da narrativa, na tarde de Domingo:
Lusa espreguiou-se. Que seco ter de se ir vestir! Desejaria estar numa
banheira de mrmore cor-de-rosa, em gua tpida, perfumada, e adormecer! Ou
numa rede de seda com as janelas cerradas, embalar-se, ouvindo msica!
Sacudiu a chinelinha; esteve a olhar muito amorosamente o seu p pequeno,
branco como leite, com veias azuis, pensando numa infinidade de coisinhas: em meias de seda que queria comprar, farnel que faria a Jorge para a jornada,
em trs guardanapos que lavadeira perdera.

A preguia em vesti-se ir retirar-se nas vezes em que Lusa aparece de roupo, o


qual pode ser considerado a metonmia que a caracteriza. A vaidade, revelada na
contemplao do p, ser um dos motivos que a far aceitar o adultrio. orgulhar-se em pensar
que amada por um homem experiente como Baslio, que tinha esgotado tantas sensaes,
abandonado decerto tantas mulheres [...]. Por fim, a enumerao que se segue ao diminutivo
coisinhas revela o universo pequeno e ftil das suas precaues.
A educao viciosa de Lusa culmina na formao do seu carter ablico, isto , na
sua ausncia de vontade, na sua incapacidade de tomar decises ou reagir a situaes que a
desagradem. A sua submisso a Juliana, por exemplo, classificada pelo narrador pelo fruto
de um carter mbil, inconsistente, cheio de deixar-se ir. Tambm quando reconhece que
Baslio j se entediava com os encontros, e que ela mesma no o amava, incapaz de romper.
Desse modo, a clebre crtica que Machado de Assis faz de O primo Baslio no ano do seu
lanamento, definindo a personagem Lusa como um ttere, ou seja, uma marionete
verdadeira. Torna-se necessrio esclarecer, no entanto, que essa caracterstica no um
defeito da construo da personagem, como a considerou Machado, mas algo intencional. Ea
quis construir um ttere e foi bem sucedido.
Essa ltima constatao pertence a Ramalho Ortigo, o escritor amigo de Ea, com
que ele escreveu as Farpas. Em artigo sobre o romance, no mesmo ano de 1878, Ramalho
defende a alta moralidade do livro, que no reside, porm, na punio pela morte de Lusa,
cite-se a frase exemplar de Ramalho: a moral deste livro no est em que a prima de Baslio
morra depois da queda: est em que ela no podia deixar de cair.

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Conclui-se assim que, mais do que a situao ausncia do marido e a chegada do
primo o carter de formao de Lusa que causa o adultrio com a consequente
degradao.
Baslio
De acordo com o autor, na j citada carta a Tefilo Braga, Baslio foi construdo
como um maroto, sem paixo nem a justificativa da sua tirania, o que pretende a
vaidadezinha de uma aventura e o amor grtis. De fato, o amante de Lusa prepara
cuidadosamente armadilhas que fazem a prima apaixonar-se por ele e pensar que est vivendo
uma grande amor. No entanto, ficam claras para o leitor atravs das focalizaes internas,
por exemplo as intenes que ele tem de us-las apenas como objeto sexual. No plano da
ao, constata-se que Baslio no tem sequer amizade pela prima quando se recusa a ajud-la,
fugindo covardemente, ao revelar-se a chantagem de Juliana.
Nos dilogos de Baslio com o amigo Visconde Reinaldo que chega a referir-se a
Lisboa como um chiqueiro evidencia um tema da obra, o cosmopolitismo, que consiste no
anseio de conhecer e vivenciar outras culturas mais desenvolvidas, ao mesmo tempo em que
se despreza o provinciano Portugal. Veja-se este exemplo quando focaliza os pensamentos de
Baslio quando acompanha Lusa e D. Felicidade ao passeio pblico:
Baslio, ao p de Lusa ia calado. Que horror de cidade! pensava. que
tristeza! E lembrava-lhe Paris, de vero; subia noite no seu feton, Campos
Elsios devagar; (...) os restaurantes flamejam; h uma intensidade de vida
amorosa e feliz. E, para alm sai das janelas de seus palacetes atravs dos
estores de seda, a luz sbria e velada das existncias ricas. Ah! Se l estivesse!

Nesse pargrafo, enfatiza-se a comparao que Baslio no se cansa de fazer entre a


pobre e provinciana Lisboa e a rica e cosmopolita Paris. Os aspectos da comparao, no
entanto, permanecem no nvel do superficial, do chic, envolvendo moda e passeios.
A preocupao com o vestir-se exagerada e ostensiva em Baslio: uma janota, ou
dndi (do ingls, dandy) indivduo que se traja com apuro exagerado e julga as demais
pessoas tambm pela aparncia, como se v no episdio com Julio. Censura certos detalhes
das roupas e dos penteados de Lusa, atitudes que reforam a superficialidade do seu carter.
Jorge
O marido de Lusa um homem srio e caseiro que, nas palavras do narrador, de
sua me herdara a placidez e o gnio manso. No entanto, revela, no incio da narrativa uma
reao violenta contra o adultrio feminino, quando o primo Ernesto Ledesma pretendia
perdoar a adltera da pea que escrevia Honra e paixo:
falo srio e sou uma fera! Se enganou o marido, sou pela morte. No abismo,
na sala, na rua, mas que a mate. Posso l consentir que, num caso desses, um
primo meu, uma pessoa da minha famlia, do meu sangue se ponha a perdoar
como um lamecha! No! Mata-a! um princpio de famlia. Mata-a quanto
antes!

Esta revelao causar o pavor que Lusa tem de ser descoberto, e, por consequncia,
a sua doena. No entanto, quando Jorge descobre o adultrio da mulher, apesar de sofrer
muito, acaba por perdo-la, embora o perdo seja tardio, e Lusa esteja impelida pela doena
de entend-lo. Quando Ernesto vai contar o triunfo da pea, j durante a enfermidade de
Lusa, lembra-se do discurso de condenao de Jorge; este apenas responde laconicamente
que havia mudado.

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A proibio da amizade da mulher com Leopoldina refora a posio crtica de Jorge
somente em relao ao adultrio feminino, uma vez que ele mesmo, no Alentejo, ter uma
aventura amorosa. Com apenas o adultrio da esposa punido e o do marido no tem
consequncias, ressaltam-se aqui duas crticas: a existncia de uma moral para o homem e
outra para a mulher, assim como hipocrisia de Jorge.
Alm disso, foi Jorge, ao mostrar a carta de Baslio a Lusa, quando ela estava ainda
convalescente, que ocasionou a ltima febre fatal da mulher. Como ele se arrepende, porque
amava sinceramente a mulher, e sofre com sua morte, pode-se deduzir que o comportamento
de marido ciumento e vingativo do final condicionado pela sua formao, e, portanto,
involuntrio.
Sue amor pela mulher vrias vezes reiterado na narrativa, seja pela voz do narrador:
e amava-a mais desde que a supunha infiel, mas de um outro amor, carnal e perverso, ou
pela prpria personagem: mas que lhe fiz eu, Sebastio? Que lhe fiz eu? Adorava-a! Que
lhe fiz eu para isto? Eu, que a adorava, quela mulher! Rompeu a chorar.
Acrescente-se ainda que depois dessa exploso com o amigo, foi enfermeiro
dedicado da mulher, deixando de ir repartio para cuidar dela. Desmaia quando ela morre,
e chora sinceramente a sua morte.
Juliana
A personagem Juliana representa a mulher do povo, a criada que jamais aceita sua
condio e revolta-se contra ela. No dio contra Lusa revela-se a luta de classes sociais como
em nenhum outro momento da obra de Ea. Veja-se como essa oposio entre as duas
mulheres fica clara no dilogo em que Juliana estipula o preo pelas cartas roubadas:
(...) tenho passado anos e anos a ralar-me! Para ganhar meia moeda por ms,
estafo-me a trabalhar, de madrugada at noite, enquanto a senhora est de
pnria! que eu levanto-me s seis da manh e logo engraxar, varrer,
arrumar, labutar, e a senhora est muito regada em vale de lenis, sem
cuidados, nem canseiras. H um ms que me ergo com o dia, pra meter em
goma, passar, engomar! A senhora suja, suja, quer ir ver quem lhe parece,
aparecer-lhe com tafularias por baixo, e c est a negra, com a pontada no
corao, a matar-se com o ferro na mo! E a senhora, so passeios, tipias, boas
sedas, tudo o que lhe apetece e a negra? A negra a esfalfar-se!

A palavra negra uma referncia situao de escrava de Juliana. No mesmo


dilogo, ela volta a referir-se a essa condio, quando diz que a criada o animal. Nessa
cena, em que Lusa chora baixinho diante da violncia das palavras de Juliana, o narrador
classifica a criada como fulgurante de vingana. De fato, esse o momento da desforra que
Juliana aguardou durante a vida inteira, pois odiava a todas as patroas, indistintamente. Na
sequncia do dilogo, vai ainda dizer que no quer mal patroa, apenas que o dinheiro, pois
teme ir para o hospital pblico quando estiver doente.
Tambm no aspecto fsico verifica-se o contrastante entre as duas mulheres. A beleza
de Lusa sempre louvada, enfatizando-se a brancura e a maciez da pele e as formas
redondinhas atributos positivos na poca. Juliana, ao contrrio, muito feia, magra e
ossuda, com a pele esverdeada pela blis. Por duas vezes o narrador refere-se a ela como
estafermo, ou seja, espantalho. Na segunda referncia, resposta de Jorge e Lusa pela
sugesto de chamarem algum para velar Juliana morta chega a ser brutal: mas Jorge
enfureceu-se. Chamar quem, quela hora? Que beatice! Estava morta, acabou-se! Enterravase... Velar o estafermo! Fazer-lhe talvez cmara-ardente tambm? Queria ela ir vel-la?
Quanto ao temperamento, Lusa amorosa e alegre, enquanto Juliana rancorosa e
amarga. Em consequncia, Lusa amada, ao passo que Juliana nunca teve um namorado, no

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tem amigas, e, orgulhosa, mantm-se distante das patroas para quem trabalha. Na solido em
que vive, torna-se de qualquer felicidade alheia.
Nessa caracterizao de Juliana torna muito evidente a teoria do condicionamento da
personagem tanto pelo aspecto fsico quanto pelas condies sociais. As caractersticas
negativas do temperamento de Juliana so determinadas pelas condies miserveis em que
vive.
Personagens secundrias
O conselheiro Accio a personagem responsvel pela popularidade que o romance
alcanou de imediato. Recorda-se a existncia da palavra acaciano. Alis, a crtica j disse
que enquanto existir esse adjetivo, o nome Ea de Queirs no morrer.
Essa personagem classifica-se como caricatura, pelo exagero e ridculo com que
construda. De incio, o aspecto exterior do Conselheiro: magro e alto, vestido inteiramente de
preto, com o pescoo entalado num colarinho direito. Trata-se de uma seriedade que
combina com os gestos e, principalmente, com as palavras. Nestas, verifica-se o ridculo da
linguagem pomposa: no dizia vomitar, fazia um gesto indicativo e empregava restituir. Ou
bvia: al rivedere, como se diz em Itlia, sempre recheada de lugares comuns. As frases
feitas revelam o vazio das ideias do Conselheiro, personagem com a qual Ea pretende
satirizar a incapacidade mental da classe dirigente de Portugal.
Ernesto Ledesma, nas palavras do autor em carta a Tefilo Braga, representa a
literatura acfala que se fazia na poca do pas. Tanto o seu aspecto fsico quanto a obra
produzida por ele revelam fraqueza, e so crticas aos lugares comuns da literatura romntica
da poca. No se deve esquecer que o drama Honra e paixo, que ele escreve, gira em torno
de um adultrio e corre paralelo ao adultrio de Lusa. Encenado com grande sucesso, nele a
herona adltera perdoada, enquanto Lusa, na vida real, punida. (o grifo meu)
D. Felicidade tambm personagem caricatura. Fidalga, representa a alta sociedade.
Aos cinquenta anos, gorda e branca, com os cabelos comeando a branquear, queixa-se de
dispepsia e de gases. No consegue disfarar uma paixo sensual no correspondida pelo
Conselheiro. Apesar de muito religiosa, recorre a uma bruxa para conseguir o amor de Accio.
O intermedirio da transao, um galego, fica com as oito moedas de pagamento pela bruxaria
e desaparece. E ela, furiosa, diz a Lusa:
que te parece o mariola? Oito moedas! Eu, se no fosse pela vergonha, ia
direita polcia... Ah! Os galegos para mim acabaram! Por isso o Conselheiro
no se chegava ao rego! Pudera! A mulher nunca lanou a sorte!... Porque se j
no acreditava na honestidade dos galegos, no perdera a f no poder das
bruxas.

A ltima frase um dos vrios comentrios irnicos do narrador sobre D. Felicidade,


ressaltando a funo de caricatura dessa personagem. Leopoldina representa a mulher decada,
sem moral, e no incio da narrativa o oposto da amiga Lusa. Seu comportamento e suas
ideias so muito ousados para a poca, aproximando-se do padro masculino: tem amantes,
no quer ter filhos, fuma, detesta padres. Foi uma das influncias para o adultrio da amiga.
Por suas atitudes que escandalizam a sociedade da poca, Leopoldina parece atacar a
moral burguesa. Mas no representa um modelo de mulher avanado para o poca. Na
verdade, sofre do mesmo bovarismo ([Do fr. bovarysme, criado por Jules de Gautier (Le
Bovarysme, 1902) com base no ficcin. Emma Bovary, do romance Madame Bovary, de
Flaubert] S. m. Psiq. Insatisfao neurtica que se observa em mulheres, sobretudo jovens,
decorrente da mistura de vaidade, imaginao e ambio, e que resulta em aspiraes acima
do permitido pelas condies sociais que ocupam) da amiga Lusa, sonhando aventuras
romnticas com piratas. Lastima ter perdido a reputao, como confessa a Lusa, depois de ter

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enumerado vrios escndalos recentes de Lisboa, em que enfatizava a imoralidade das
mulheres:
Exagerava muito; mas odiava-as tanto! Porque todas tinham, mais ou menos,
sabido conservar a exterioridade decente que ela perdera, e manobravam com
habilidade, onde ela, a tola, tivera s a sinceridade! E enquanto elas
conservavam as suas relaes, convites para soires e estimas da corte ela
perdera tudo, era apenas a Quebrais!

Nesse fragmento mais uma vez, a valorizao das aparncias e a hipocrisia que Ea
condena: Leopoldina lamenta apenas haver perdido a aparncia de honesta, alm de ainda
preocupar-se consequncias fteis dessa perda, que seriam as festas para as quais no era
convidada.
O mdico Julio o intelectual positivista. Estuda muito para obter um emprego
pblico, e fica revoltado quando preterido. Tem inveja de Jorge, que julga medocre mas que
lhe parece bem financeiramente, alm de bem casado. No seu comportamento revela frieza e
insensibilidade pela dor alheia, numa crtica ao esprito cientfico da poca. Um exemplo
desse fato se da quando ajuda Sebastio a carregar o cadver de Juliana:
Tens medo? perguntou rindo.
Escarneceu-o: que diabo, era matria inerte, era como quem agarrava uma boneca!
Sebastio, com um suor raiz dos cabelos, levantou o cadver por debaixo dos
braos, comeou a arrast-lo, devagar. Julio adiante erguia o candeeiro; e por
fanfarronada cantou os primeiros compassos da marcha do Fausto. Mas Sebastio
escandalizou-se, e com uma voz que tremia:
- Largo tudo e vou-me...
- Respeitarei os nervos da menina! disse Julio curvando-se.

Sebastio contrasta com todas as personagens da narrativa porque representa o bem.


Num ambiente onde predominam personagens negativas, a bondade de Sebastio j se revela
no retrato fsico.
O seu rosto, em plena luz, tinha uma expresso honesta, simples, aberta: os olhos
pequenos, azuis de um azul-claro, de uma suavidade sria, adoavam-se muito
quando sorria; e os beios escarlates, sem pelculas secas, os dentes luzidios,
revelavam uma vida saudvel e hbitos castos. Falava devagar, baixo, como se
tivesse medo de se manifestar ou de fatigar.

Notem-se nesta descrio as qualidades de Sebastio: a honestidade, a simplicidade,


a sade. A ausncia de hipocrisia comum a todas as personagens revela-se no adjetivo aberta.
A timidez da fala vai ficar muito clara quando ele compra um quadro antigo de um
comerciante, o Paula, vizinho de Lusa, apenas para poder espalhar a notcia de que Lusa sai
de casa todos os dias para visitar D. Felicidade que est internada em um hospital.
Os hbitos castos do segmento acima evidenciam-se no juzo que Sebastio faz das
mulheres. Enquanto todos os homens da narrativa tm amantes incluindo o aparentemente
pudico Conselheiro Sebastio fica muito vermelho quando amigos lhe perguntam sobre
mulheres e diz timidamente: eu acho que se deve casar com uma rapariga de bem, e estimla toda a vida. Quando Lusa por quem ele parece ter uma paixo platnica lhe confessa o
adultrio, ele chora junto com ela. Por fim, depois da promessa de ajuda, Lusa reconhece o
valor de Sebastio:
Lusa olhava-o quase com ternura: parecia-lhe ver, na sua face honesta uma alta
beleza moral. E de p diante dele, com uma melancolia na voz:

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-

E vai fazer isso por mim, Sebastio, por mim que fui to m mulher?...
Sebastio corou, respondeu encolhendo os ombros:
No h ms mulheres, minha rica senhora, h maus homens, o que h!

As atitudes em relao s mulheres so, portanto, outro aspecto que diferencia


Sebastio das demais personagens masculinas. Da mesma forma, ele , ainda, a nica
personagem que expressa conscincia da injustia social, da diferena entre pobres e ricos;

Sebastio, interpelado, corou, declarou que no entendia nada de poltica; havia


todavia fatos que o afligiam: parecia-lhe que os operrios eram mal pagos; a
misria crescia; os cigarreiros, por exemplo, tinham apenas de nove a onze
vintns por dia, e, com famlia, era triste...
uma infmia! Disse Julio encolhendo os ombros.
E h poucas escolas... observou timidamente Sebastio.

Sebastio representa tambm o proprietrio rural, o homem antiquado apegado ao


campo. Desse modo, a oposio entre o campo bom e a cidade m antecipa um tema da
terceira fase da obra de Ea de Queirs, o contraste entre natureza e civilizao, desenvolvido
principalmente em A cidade e as serras.
Finalmente
Ea de Queirs possua teses, de acordo com a cultura e a ideologia da poca, que
conseguiu demonstrar em O primo Baslio. importante ressaltar a relao cultura e ideologia
da poca, que seduziu muitos escritores do perodo com o chamado romance-tese-cientfica.
Pode-se ler o romance estudado como crnica de costumes do fim do sculo XIX, porm, sua
atualidade temtica permanece. Os preconceitos contra a mulher que comete adultrio, a
sociedade machista (para o homem permitido) so temas constantes nas novelas e filmes.
Observando ainda que este aspecto da obra de Ea, no se restringe apenas e to
somente a Portugal. H a um certo universalismo, um equilbrio entre o regional e o
universal, pois a temtica universalizante embora a paisagem e a geografia tm o colorido
de Portugal, assim, O primo Baslio, apesar de intensamente portugus, uma histria que
poderia ter ocorrido em qualquer outra parte do mundo ocidental.

Bibliografia
Belline, Ana Helena Cizotto. Roteiro de leitura: o primo Baslio de Ea de Queirs. So
Paulo: tica, 1997.