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K. H.

Scheer
O exrcito de mutantes
Traduo de: Richard Paul Neto
Ttulo do original: "Das Mutanten-Korps"
By Erich Pabel Verlag Rastatt, West Germany
Da traduo Editora Tecnoprint Ltda., 1976
Todos os personagens deste livro so fictcios. Qualquer semelhana
com pessoas ou acontecimentos da vida real mera coincidncia.

A Terceira Potncia, criada pela tcnica dos arcnidas e pela


energia de Perry Rhodan, instalou-se na solido do deserto de Gobi,
onde estabeleceu um centro de atividades capaz de desafiar os
ataques concentrados das superpotncias terrenas.
At mesmo a primeira luta travada contra inteligncias
extraterrenas vidas de conquista, que procuraram aproximar-se da
Terra depois de terem recebido notcia de sua existncia atravs do
sinal de socorro, emitido pela nave destroada dos arcnidas, pde
ser decidida a favor da Terceira Potncia e a bem da humanidade.
Mas Perry Rhodan sabe perfeitamente que precisar de mais
gente para resistir a novos ataques e levar avante os seus planos. Por
isso cria o Exrcito de Mutantes.

1
PERRY!
A voz de Reginald Bell soou abafada no recinto de teto baixo e
no produziu o menor eco. O homem de cabelo ruivo, olhos azulclaros e rosto largo comprimiu o boto de parada e, numa atitude de
expectativa, virou-se para a porta. Perry Rhodan entrou.
No grite tanto, Bell! disse, sem mover um msculo da face.
Seus olhos irradiavam curiosidade. Foi voc que me chamou?
Espero que o assunto seja importante.
Reginald Bell voltou-se novamente para o painel do equipamento
de som. Durante trs segundos comprimiu a tecla de retrocesso.
Tenho uma mensagem de Genebra, dirigida a voc. Chegou h
poucos minutos.
Perry Rhodan aproximou-se do painel.
H algum resultado positivo? Esperava que as grandes
potncias levassem ao menos um dia para chegar a um acordo a nosso
respeito. Se realizaram uma conferncia-relmpago, provavelmente se
tero separado sem terem chegado a uma concluso. Fale logo, rapaz!
O que houve?
Oua! Quero que voc mesmo desfrute todas as fases da sua
vitria.
Bell ligou o aparelho e reclinou-se na poltrona.
Aqui fala a Secretaria da Federao das Potncias Mundiais.
Estamos chamando o senhor Rhodan. Temos instrues para, logo
aps o trmino da conferncia, informar-lhe o resultado que segue e
que tornado pblico simultaneamente por meio de um comunicado
transmitido por todas as emissoras.
Os representantes dos pases da OTAN, do Bloco Oriental e da
Federao Asitica conferenciaram hoje sobre o status internacional
da organizao conhecida como Terceira Potncia. As ocorrncias dos
ltimos dias, em especial os acontecimentos que se desenrolaram fora
da atmosfera terrestre, causaram srias preocupaes em todo o
mundo. A aproximao de uma nave espacial pertencente a uma
inteligncia desconhecida, que sem a menor dvida foi realizada com
intenes hostis, deve ser encarada como uma ameaa a toda a Terra.

Depois de discutido minuciosamente o assunto, os delegados da


OTAN, do Bloco Oriental e da Federao Asitica chegaram
concluso de que a destruio da nave inimiga na superfcie lunar foi
devida exclusivamente atuao da Terceira Potncia. Face a isso as
potncias que participaram da conferncia admitem certa lealdade da
Terceira Potncia perante os interesses comuns da humanidade e
decidiram reconhecer a Terceira Potncia como estado soberano, com
a extenso territorial que atualmente ocupa. Pede-se ao senhor Perry
Rhodan que confirme o recebimento deste comunicado e apresente
propostas concretas para o estabelecimento de relaes diplomticas.
Bell comprimiu a tecla de parada e voltou a reclinar-se na
poltrona.
Conseguimos disse Rhodan em tom tranqilo. Aos
poucos os homens comeam a compreender que no somos ns os
seus inimigos, mas o espao imenso e misterioso. Mas convm que
esses cavalheiros tirem da cabea a idia de extensas relaes
diplomticas. Sem dvida, gostariam de trocar uns vinte ou trinta
embaixadores conosco. Acontece que sob o aspecto diplomtico
somos um caso todo especial. Ao que parece j esto se habituando a
isso. Anote a resposta:
No quer falar pessoalmente?
Tenho motivos para no faz-lo. Reginald Bell deu de ombros.
Parecia no entender. Mas acabou assentindo com um movimento de
cabea.
Transmitirei sua mensagem.
Diga-lhes que fiquei satisfeito em receber uma resposta to
positiva. Considero altamente elogivel a compreenso com que o
assunto foi tratado em Genebra. No entanto, prefiro deixar para outra
oportunidade meu pronunciamento sobre o estabelecimento de
relaes diplomticas, j que a reduzida extenso territorial de nosso
pequeno reino ainda no justifica a presena de embaixadores. Apesar
disso, sempre estaremos abertos a quaisquer contatos.
Muito obrigado pela orientao. Quebrarei a cabea para
descobrir como devo redigir o texto...
A resposta ser transmitida imediatamente, meu caro! No h
tempo para quebrar a cabea. Com a velocidade alcanada na

conferncia de hoje as superpotncias da Terra estabeleceram um


novo recorde. E voc vai manter a mesma velocidade.
Voc sempre foi perito em dar ordens...
E voc tem sido perito em execut-las. O futuro exigir de voc
um aumento considervel do grau de obedincia e de iniciativa que j
aprendeu.
Obrigado pela confiana, chefe! Mais algum desejo?
Voc poderia pedir aos representantes de Pequim na
conferncia que comeassem a estudar a possibilidade de nos vender
um trecho de terra. No pretendo instalar o estado soberano da
Terceira Potncia em territrio alugado.
Qual deve ser o tamanho de nosso reino? indagou Bell.
A nave esfrica ficar no centro. Ao redor dela se estender o
territrio bloqueado da Terceira Potncia. O mnimo de que
precisamos uma extenso de terra com um raio de cinqenta
quilmetros.
Perry Rhodan saiu, sem aguardar que o amigo confirmasse com
um aceno de cabea. Por mais importantes que as negociaes em
perspectiva fossem para ele e para o mundo, havia assuntos ainda mais
prementes a serem tratados. Eram assuntos que ultrapassavam em
muito o simples estabelecimento de contatos e os preparativos para
uma srie de decises definitivas.
Saiu da nave. A pequena distncia dali, bem no centro da cpula
energtica, que atingia dez quilmetros de dimetro, estava a nave
esfrica dos arcnidas. Mais ao longe outro objeto atraa a ateno.
Era o gigantesco autmato positrnico, retirado da nave. Esse
aparelho formava o ncleo definitivo da Terceira Potncia; suas
reaes microfsicas poderiam conduzir os destinos da histria da
humanidade. Era o crebro.
Rhodan utilizou o traje especial que lhe possibilitava vencer em
poucos segundos um percurso relativamente extenso. No se via
ningum. Perry esperava encontrar tambm no interior do grande
recinto a solido de que tanto precisava. Mas no estava mais sozinho;
viu-se diante de Thora.
Ol, Rhodan! exclamou ela.
Thora. Sente-se atrada pelo altar do seu poderio?

Sinto-me bem em meio civilizao a que perteno. Alm das


runas e dos vestgios de uma tecnologia arcnida, a Terra nada tem de
atraente para uma mulher da minha origem.
Rhodan lanou-lhe um olhar penetrante. No sabia se devia vestir
a carapua. Resolveu retribuir o elogio ambguo.
difcil compreender a indiferena dos arcnidas. Quando
encontram alguma coisa de atraente, o que bastante raro, isso s
acontece no ambiente a que esto habituados. Comigo, que sou um ser
humano, acontece exatamente o contrrio; o que me atrai a
novidade.
Atrs deles ouviram-se passos. Voltaram-se e viram Crest, o
ltimo descendente da dinastia reinante em seu mundo natal.
Ol! disse este em tom amvel e com a maior naturalidade,
como se em toda sua existncia nunca tivesse conhecido outro
cumprimento que esta frmula terrena. Est disposto a trabalhar
com o crebro, Rhodan?
Quero que a mquina responda algumas perguntas das quais
depende o destino da humanidade, da humanidade no sentido mais
amplo.
Quer dizer que voc nos inclui nela?
Perfeitamente confirmou Rhodan. So os arcnidas
humanos. Sem dvida estamos de acordo em que tudo aquilo que para
ns representa a civilizao galctica est em perigo. Estamos
empenhados numa causa comum, Crest. No nos abandone.
Isso soa como uma solicitao e uma censura.
Desculpe, Crest! Uma censura contra voc seria uma injustia.
Sem o seu auxlio no teramos conseguido destruir a nave
desconhecida. Mas bem sabe que esse ataque de surpresa talvez no
passe de um primeiro indcio do perigo que paira sobre ns. possvel
que possamos dispor de alguns anos para nos prepararmos. Mas
tambm possvel que j amanh nos defrontemos com a tarefa de
salvar a civilizao galtica da destruio total. Conto com a hiptese
menos favorvel. Por isso a deciso to premente.
Veja s! Esse homem se arvora em advogado da civilizao
galtica disse Thora em tom montono, como se no passasse do
estgio final de um crebro robotizado. Implora nosso auxlio,

atravs do qual pretende alcanar o poder, mas esquece quem somos.


Rhodan dominou-se.
Voc sabe perfeitamente que essa acusao no tem o menor
fundamento. No faz muito tempo que voc se*declarou disposta a
rever seu juzo sobre os habitantes da Terra. Ainda sente uma
inclinao irresistvel de tratar-nos como criaturas semi-selvagens e
subdesenvolvidas? Por favor, no responda! Vou responder por voc.
Como nicos sobreviventes da expedio dos arcnidas, voc e Crest
precisam da ajuda do planeta Terra. Precisam dos homens porque no
existe nenhum caminho de volta, a no ser com o auxlio deles. E,
quer queiram quer no, tero de partilhar dos perigos, das
preocupaes e das angstias dos terrenos, enquanto o perigo vindo do
espao csmico representar uma ameaa para todos ns. Sua
obstinao, gerada por uma ridcula presuno de casta, s poder
atingir voc mesma. Ser que precisa de outras provas alm dos
acontecimentos dos ltimos dias?
A humanidade terrena no passa de um conglomerado disforme
respondeu a arcnida. No posso negar que o destino nos imps
interesses comuns. Mas duvido da capacidade de uma humanidade
corroda de rivalidades, que nem conseguiu superar os antagonismos
em seu prprio planeta. No se ofenda, Rhodan, mas continuo a
afirmar que voc pertence a uma raa primitiva.
Crest interrompeu-a.
E uma raa jovem disse. E dotada de grandes reservas de
vitalidade que devem ser mobilizadas. O destino de uma raa
determinado por seus grandes gnios. No necessrio que, de um dia
para outro, toda a humanidade seja conduzida a um estgio mais
elevado. Umas poucas pessoas dotadas de bastante inteligncia sero
suficientes. Rhodan, sei perfeitamente do que capaz depois de ter
concludo o treinamento hipntico; conseguimos mobilizar seu
crebro, que se encontrava em estado de ociosidade numa proporo
de mais de quarenta e cinco por cento.
Quer dizer perguntou Thora em tom de dvida que a
condio primitiva dos terrenos no resulta de uma estrutura biolgica
subdesenvolvida, mas apenas da renncia inconsciente ao exerccio de
certas faculdades?

Crest confirmou com um aceno de cabea.


Certas reas do crebro humano so afetadas por uma
curvatura, e por isso nunca so ativadas. Nas pessoas designadas como
gnios so utilizadas. Os prprios homens j descobriram que o
quociente intelectual do indivduo nem sempre depende do volume do
crebro, muito embora de incio essa interpretao fosse a mais bvia.
Einstein, um dos maiores terrenos de todos os tempos, constitui prova
evidente disso. O volume do seu crebro era igual ao de qualquer
pessoa medocre. Sua grande superioridade espiritual s pode ser
explicada por um grau extraordinrio de ativao de todas as reas de
seu crebro. Com o treinamento hipntico de Rhodan conseguimos
um resultado semelhante.
Ento por isso que devemos reconhecer era Perry Rhodan o
chefe dos terrenos disse Thora com um trao de ironia. Como
arcnida, dispenso uma colaborao nessas circunstncias. Tal
procedimento seria incompatvel com o nvel de desenvolvimento de
nossa raa.
Ningum est falando num chefe dos terrenos respondeu
Rhodan, elevando ligeiramente o tom da voz. Apenas procuro uma
conciliao razovel entre os seus interesses e os nossos. Apelo para a
razo, no para os preconceitos ou os ressentimentos. Voc est pondo
em prtica aquilo de que acusa nossa raa. No serei presunoso a
ponto de renunciar ao seu auxlio nesta hora difcil. Tenho o maior
prazer em exprimir os meus agradecimentos pelo auxlio que j nos
foi dispensado. Se voc acha que pode dispensar o auxlio da
humanidade, isso problema seu. No quero impingir minha
colaborao. E agora, com sua licena, eu me retirarei.
Perry Rhodan cumprimentou com um gesto e deu as costas aos
arcnidas. Dirigiu-se ao painel de comando do grande crebro
robotizado.
Depois de ter concludo as primeiras manipulaes, sentiu a
presena de Crest atrs de si.
Podemos ajudar, Rhodan?
Thora acaba de afirmar que no quer intrometer-se nos assuntos
dos terrenos. Voc pensa da mesma forma, Crest?
Gostaria de ajud-lo, Rhodan. Mas s se for necessrio. No

seria correto se os arcnidas se intrometessem desnecessariamente nos


assuntos dos terrenos.
Obrigado, Crest disse Perry, oferecendo a mo ao seu
interlocutor. Tentarei fazer o trabalho sozinho. Apesar disso sua
presena representaria um conforto para mim. Jamais um homem teve
de solucionar um problema como o que tenho diante de mim. Isso me
deixa um pouco nervoso, compreende?
Qual a indagao que quer ver respondida?
A indagao sobre o caminho que devemos trilhar juntos para o
futuro.
Perry Rhodan voltou-se para a grande mquina. O significado das
indagaes que lhe transmitiria ultrapassa em alcance toda e qualquer
deciso que at ento algum tivera que tomar. Toda a humanidade
estava em jogo.
Um zumbido quase inaudvel partiu das clulas positrnicas. O
crebro havia sido ativado. Aguardava as perguntas que teria de
responder. O crebro robotizado no estava sujeito a qualquer
influncia psicolgica; trabalhava exclusivamente em conformidade
com as leis da lgica. Era de todo imune ao significado de qualquer
pergunta. No conhecia os critrios valorativos que o homem adota
inconscientemente. S se interessava pelo significado e pelo contedo
da matria nele introduzida. Calculava as probabilidades do resultado
de um jogo de futebol ou uma eleio poltica com a mesma
naturalidade do desfecho de uma guerra mundial. Se qualquer resposta
no correspondesse aos acontecimentos futuros, isso seria devido
nica e exclusivamente a uma formulao incorreta das perguntas.
Tudo dependia, portanto, das perguntas que Perry Rhodan introduzisse
na mquina.
J nos preparativos, se valeu das potencialidades da formidvel
mquina. Introduziu nas clulas positrnicas todos os detalhes que lhe
pareciam importantes para a avaliao da pergunta-chave. Levou
algumas horas examinando a formulao definitiva das questes.
A memria da mquina apresentava uma reao trplice. Atravs
das clulas interpretativas do estgio final, fornecia o resultado em
forma de palavra falada, de palavra escrita e de imagem. Os cristais de
armazenamento de dados conservavam as respostas com todas as

caractersticas. A fita escrita corria num carretel onde seu contedo


era resumido automaticamente atravs de palavras-chave adequadas.
A imagem e o som eram projetados em faixas paralelas da mesma fita
e os impulsos positrnicos garantiam a perfeita sintonia.
O exame preliminar das questes produziu um resultado quase
inacreditvel.
A humanidade teria de optar entre 22,3 bilhes de possibilidades,
para encontrar um caminho aceitvel para o futuro. No entanto, no se
poderia afirmar que s uma das solues fosse correta, enquanto todas
as outras eram erradas. A escala das vantagens e desvantagens
deslizou na tela sob a forma de um espectro de cores. Realizados mais
de cem processos de eliminao, ainda havia mais de mil solues
recomendveis do lado positivo da faixa espectral. Perry Rhodan teve
de encontrar novas perguntas limitativas, para chegar cada vez mais
perto do problema bsico.
No incio, ainda surgiam ligeiras discusses com Crest e Thora.
Mas, medida que a experincia prosseguia, tornava-se cada vez mais
calado. Quando o crepsculo comeou a entrar pela vigia, Thora
levantou-se e declarou que desejava ir ao seu camarote. Precisava de
descanso, e por isso queria desfrut-lo fora da gravitao natural da
Terra, que, com o tempo, estava se tornando desagradvel para ela.
Crest seguiu seu exemplo.
Se surgir qualquer problema s avisar, Rhodan. Estarei sua
disposio a qualquer momento.
Rhodan confirmou com um movimento distrado da cabea.
Est bem, Crest. Levarei algumas horas neste servio. Mais
tarde avisarei sobre o resultado. Descanse um pouco.
Nenhum dos dois arcnidas desconfiava de que seu aluno-modelo
recorrera a alguns truques psicolgicos bem eficientes para afast-los
dali. Perry Rhodan preferia estar s na hora em que tivesse de resolver
as questes decisivas.
A atividade fsica desenvolvida durante a experincia era mnima.
Apesar disso transpirava bastante e sofria a tenso formidvel
daquelas horas.
Mais tarde, ainda naquela noite, ele recebeu a notcia da ameaa de
uma nova invaso. A resposta veio quase como um subproduto.

Rhodan repetiu a experincia cinco vezes antes de aceitar a soluo


com todas as suas implicaes: a invaso j comeara.
***
Chamou Reginald Bell pelo aparelho de ondas ultracurtas.
Onde voc est neste instante, Bell?
No mesmo lugar em que voc me deixou. Esses rapazes de
Pequim so duros na queda. Fazem a gente perder horas preciosas
com detalhes insignificantes.
Eu gostaria de saber qual o assunto que voc est debatendo
com eles.
Voc mesmo um prodgio de memria! J se esqueceu que
me pediu para que lhe arranjasse um terreno?
Vamos deixar isso para depois. Quero que voc desligue
imediatamente e venha a bordo da nave. Manoli e os nossos trs
amigos dos servios secretos devem apresentar-se o mais rpido
possvel. Daqui a dez minutos esta nave deve estar pronta para
decolar. E no quero que ningum desembarque, mesmo que eu
chegue mais tarde. D o alarma a todo o pessoal da base.
Afinal, o que houve, Perry?
Voc j vai saber. Por enquanto, faa o que estou dizendo!
A tripulao concluiu os preparativos para a decolagem dentro do
prazo previsto de dez minutos, mas Rhodan os fez esperar at a meianoite.
Finalmente, ouviu-se a voz do Capito Klein:
A vem ele!
Todos os olhos se voltaram para a tela de imagem que servia para
vigiar a entrada da nave esfrica. Perry Rhodan surgiu, em vo baixo,
no seu traje de arcnida, e entrou pela escotilha aberta. Pouco depois,
chegou sala de comando.
Voc pilotar, Bell. Decole imediatamente. Preciso falar com
Kakuta.
Rhodan ligou a tela e chamou Tako Kakuta, que estava no posto
central de comando da base. O rosto do japons apareceu no vdeo.
Decolaremos agora. Preste ateno subida da nave e desligue
a cpula protetora por alguns segundos.

O.K.!
A esfera disparou na vertical e desapareceu diante dos olhos do
japons como uma estrela que se apagasse.
Reginald Bell voltou a cabea, enquanto as mos executavam
inconscientemente as operaes de comando que aprendera.
Perry, no quer nos contar o que significa tudo isso? Eric e o
resto do pessoal j comearam a duvidar da minha sanidade mental,
porque os detive durante algumas horas...
Desde hoje de tarde estive conversando com o computador
eletrnico. Formulei algumas perguntas decisivas. Foi por isso que
demorei tanto. Precisaremos de um verdadeiro fio de Ariadne para
encontrarmos nosso caminho por entre os problemas do futuro.
E voc encontrou esse fio?
Encontrei confirmou Rhodan. Por alguns segundos parecia
mergulhado em profunda meditao. Depois endireitou o corpo.
Temos de vasculhar imediatamente a atmosfera terrestre, ao menos at
a rbita lunar. Segundo uma das respostas do computador, a invaso
que esperamos j est em andamento.
Manoli foi o primeiro a recuperar a fala.
Est se referindo queles intrusos desconhecidos, cuja nave
conseguimos destruir h alguns dias?
Nunca tivemos a menor dvida de que aquilo no passava de
uma operao de vanguarda. As informaes de Thora foram corretas.
O emissor de raios ultraluz situado na nave dos arcnidas que foi
destruda na superfcie lunar mobilizou os inimigos das nossas
civilizaes, o nosso sistema para seres de elevado grau de
inteligncia. Uma raa empenhada na destruio, como a de Fantan,
no se contentar com meias medidas ou com operaes isoladas.
Relatei a situao ao computador eletrnico, tanto quanto me
permitiam as indicaes fornecidas por Crest. A resposta da mquina
foi a seguinte: "a invaso j comeou". Peo-lhes, portanto, que
ocupem seus lugares. A diviso das tarefas j foi anunciada, e todos
sabem o que deve ser feito.
Todas as operaes que ainda no eram rotineiras teriam de
assumir esse carter. O dispositivo automtico de observao
anunciava a espaos regulares: resultado negativo. No houve

qualquer localizao de corpos estranhos. Enquanto isso Perry Rhodan


treinava suas tarefas com Bell, Eric Manoli, o capito Klein, Li Shaitung e Peter Kosnow.
A uma distncia de pouco menos de 400.000 quilmetros do
centro da Terra, Perry mandou que a nave fosse conduzida a uma
rbita, mas no permitiu que seu deslocamento fosse espontneo, em
forma de satlite, pois com isso sua velocidade seria to reduzida que
a volta em torno do nosso planeta consumiria quase cinco semanas.
Sem reduzir o desprendimento de energia, a nave deslocou-se em
sentido quase vertical tangente da rbita terrestre, a fim de anular a
fora centrfuga gerada pela alta velocidade.
Isso! murmurou Rhodan satisfeito, quando a gigantesca
foice lunar desapareceu a estibordo.
Dizem que o computador eletrnico infalvel, no ? a
pergunta de Manoli foi formulada de sopeto. Onde est o inimigo,
se a invaso j comeou? Pelo que me consta, no existe qualquer
campo de absoro para as radiaes de localizao emitidas por esta
nave.
Falvel o homem confessou Perry Rhodan. Se no
houver a invaso, as perguntas que formulei mquina positrnica
no foram corretas. At chego a desejar que eu tenha cometido um
erro.
Pois cometeu! foi a voz de Thora que saiu no mesmo
instante dos alto-falantes. Fique sossegado e volte, Perry Rhodan.
Crest e eu acompanhamos e verificamos seu trabalho. No h
nenhuma nave estranha na rbita de Marte. Seria prefervel dedicar-se
aos problemas mais prementes que o esperam na Terra.
Obrigado pela lio. Crest est com voc?
Est no camarote dele. No se lembra de que pediu que
descansssemos?
Estou acompanhando a palestra disse a voz de Crest, que
surgiu no mesmo instante. Posso confirmar a informao de Thora,
mas nem por isso as perguntas que voc formulou ao crebro
positrnico so necessariamente incorretas. Se o crebro responde que
a invaso j est em andamento, no est fornecendo nenhuma
indicao exata do pouso na Terra. bem possvel que o inimigo

ainda se encontre a muitos anos-luz de distncia e s chegue Terra


daqui a alguns dias. A viagem de patrulhamento que est sendo levada
a efeito no me perturbou nem um pouco. At acho que se trata de
uma boa medida de precauo. Se me permite um conselho, direi que
deve ser repetida a intervalos regulares.
Seus conselhos sempre sero bem-vindos. Obrigado, Crest!
Devo aterrissar? perguntou Bell.
Depois de descrever mais uma rbita polar em torno da Terra,
meu caro. Enquanto isso, conte-me o que discutiu com Pequim.
A Federao Asitica de opinio que o trecho desrtico
situado em torno do lago salgado de Goshun, ou mais precisamente a
102 graus de longitude leste e 38 graus de latitude norte o terreno
mais valioso que pode existir sobre a Terra.
J lhe deram o preo?
claro que sim; do contrrio no estaria to nervoso. Pedem
sete bilhes de dlares. Por esse preo esto dispostos a ceder um
terreno com cinqenta quilmetros de raio em torno da nave.
Voc lhes explicou que no possumos sete bilhes de dlares?
claro. Afinal, sou um rapaz inteligente.
Um bilho seria um bom preo, Bell.
Esses cavalheiros de Pequim no cedem um centavo. Seria pura
perda de tempo se voc gastasse uma hora nisso. Temos de arranjar o
dinheiro.
Sete bilhes... refletiu Rhodan. Precisamos a metade
disso para instalar nossas linhas de montagem na cpula energtica. E
nem sequer essa quantia possumos.
O reino mais poderoso da Terra o menor e o mais pobre.
um verdadeiro paradoxo, no acha?
Bell, no se afaste do assunto. verdade que Kakuta descobriu
alguns fornecedores que dispem de boa capacidade de produo. Mas
nenhum deles fornece dinheiro. E as contas bancrias que mantemos
em algumas grandes cidades chegam a ser ridculas. Precisamos de
um ministro das finanas.
At mesmo um ministro das finanas far questo de discutir
antes de mais nada o seu ordenado. Por mais que faamos, precisamos
antes de tudo de dinheiro. Depois poderemos comprar. Terras, fbricas

e gente. Precisamos de crdito.


E ser que no dispomos de crdito?
interveio Eric Manoli. Ser que voc no conhece a velha
sabedoria dos banqueiros? Aquele que detm o poder dispe do
crdito.
Esse tipo de sabedoria encerra uma sugesto de abusar do poder
respondeu Rhodan. Suas palavras fazem vir minha mente um
assalto.
Refiro-me s armas psquicas. Ningum de ns concordaria em
que os ameassemos com a superioridade das nossas armas
destrutivas.
Para conceber uma arma psquica precisamos de uma cabea.
Com isso voltamos ao problema do ministro das finanas.
Ser que no temos inteligncia suficiente? indagou Bell em
tom de expectativa, como se quisesse candidatar-se ao posto. Rhodan
formulou uma pergunta direta:
Voc pode garantir que dentro de seis meses influenciar os
preos mundiais de tal forma que teremos os fornecedores aos nossos
ps?
Sou astronavegador e engenheiro eletrnico, estudei medicina
espacial e geologia, submeti-me de bom grado ao treinamento
hipntico e tenho a impresso de ser um homem bem acima da mdia.
Mas no tenho uma boa mo com o dinheiro.
Quer dizer que desiste do lugar de ministro das finanas?
Quanto minha pessoa, sim. No me sentiria muito bem se
tivesse que desempenhar o papel de um gnio universal.
De qualquer maneira ter que revelar o desempenho de um
gnio universal. Espere at que aterrissemos. Preciso de Tako Kakuta
para entrar no assunto sobre o qual quero falar com vocs.
A nave esfrica desceu quase na vertical em direo ao deserto de
Gobi. A cpula abriu-se por alguns segundos, para permitir o pouso.
Quando os homens deixaram a nave, os primeiros raios do sol
despontavam no oriente.
***
Oito homens estavam reunidos em torno da mesa.

Eram Rhodan, Bell, Manoli, Haggard, Kakuta, Klein, Li e


Kosnow.
Companheiros, acredito que no ser necessrio perder muitas
palavras para explicar a situao atual. Dispomos do poder e
obtivemos o reconhecimento diplomtico. Mas, apesar de j termos
iniciado a montagem de uma indstria, somos uns pobretes.
Acontece que de uma hora para outra esperamos a invaso, cujas
dimenses ultrapassam nossa fantasia. Convoquei-os para explicar que
me verei obrigado a exigir tudo de vocs. Tero de empenhar toda a
sua pessoa no objetivo comum. Nosso trabalho no exigir apenas
uma soma enorme de energia, mas tambm boa agilidade e capacidade
de reao. Bell, voc e Tako Kakuta iro a Pequim fechar o acordo
para a compra do nosso territrio. Voc j elaborou um esquema de
pagamento na base de quinhentos milhes de dlares por ms, e assim
estar em condies de fechar a operao. Aos demais, pretendo
apresentar alguns aspectos de um plano que nos permitir acelerar
imediatamente o ritmo produtivo de nossa indstria. Mas antes de
iniciarmos a discusso dos detalhes peo-lhes que leiam atentamente
este artigo de jornal e me digam se esto lembrados de algumas
mincias do assunto nele tratado. Finalmente, apresentem-me
sugestes sobre como poderemos usar este caso em nosso prprio
benefcio.

2
UM denso nevoeiro impregnava a noite londrina. A umidade que
subia do Tmisa penetrava nas roupas e fazia as pessoas tiritarem de
frio.
Um homem de aspecto pobre, que a altas horas da noite
atravessara a Vauxhall Bridge e estava caminhando pela Grosvenor
Road, junto margem esquerda do rio, levantara a gola do casaco. O
chapu, que cobria as orelhas, talvez tivesse por finalidade cobrir o
rosto.

Atrs do gasmetro o homem dobrou direita, atravessou a Praa


So Jorge em direo Rua Lupus e entrou na Rua Alderney.
Parou diante de uma pesada porta de carvalho e puxou a sineta.
Depois de uma longa espera uma senhora corpulenta abriu e
perguntou o que desejava.
Por favor, quero falar com o senhor Barry.
Sinto muito, cavalheiro. A esta hora no podemos perturb-lo
mais. O senhor Barry est se preparando para dormir. E conforme v
eu...
A senhora tambm estava a ponto de ir para a cama. Mas com o
senhor Barry a coisa diferente. Assim que puser os olhos em mim,
no pensar mais em dormir.
Trouxe um carto, cavalheiro?
No necessrio anunciar-me. Conheo o caminho. Muito
obrigado.
Cavalheiro! disse ela, quando o homem se enfiou pela
estreita fresta da porta e permitiu que luz do corredor lanasse um
olhar para sua figura estranha. Quem o senhor? No posso deixlo entrar.
Madame, no se incomode comigo.
Hiram Barry ainda estava sentado escrivaninha. No fazia
meno de ir para a cama. O abajur projetava uma luz forte sobre o
escrito, enquanto o restante do aposento estava mergulhado na
escurido.
Voc no disse que ia para a cama, Milly? disse Barry
quando ouviu a porta abrir-se atrs dele.
Milly vai para a cama disse o visitante. Aquela voz grave fez
com que Barry se virasse sobressaltado. S viu uma sombra parada na
escurido. Mas aquela voz lhe revelara tudo. Para Hiram Barry era
uma voz inesquecvel.
Adams! gemeu.
Homer G. Adams completou o visitante. Espero no ter
vindo numa hora imprpria.
claro que no Adams. Para voc minha casa est aberta a
qualquer hora. Como sabe...
As coisas que sei j ficaram muito longe. Mas ainda sei. E o

que importa. No acha, Barry?


Voc sempre teve boa cabea, Adams. Conseguiu fazer um
bom dinheiro com sua memria, nada mais. Sempre o admirei. claro
que tambm o invejo um pouco.
No se esquea do dio, Barry. Gosto de ser admirado. E as
pessoas que me invejam tambm devem viver. Afinal, a vaidade
nutre-se da inveja. Mas o dio pode ser perigoso. Meu caso um bom
exemplo disso. No quero que ningum me odeie.
O que deseja, Adams? No fale num dio que j to velho.
No o odeio.
claro que no. Dentro de quatorze anos isso passa. No
preciso mat-lo mais, pois seu dio transformou-se em medo. Por isso
no me importo que continue a viver. Talvez assim lhe retribua
alguma coisa.
Veio s para me dizer isso? Levou quatorze anos pensando em
vingana? No acredito, pois isso o teria arruinado. Alm disso eram
vinte anos, se no me engano.
A sentena era de vinte anos. Mas depois de quatorze anos
acharam que o castigo j era suficiente. Como deve saber, nesses
casos costumam falar em bom comportamento.
o que dizem confirmou Barry, que conseguira controlar-se
um pouco. Posso oferecer-lhe uma bebida?
Se soubesse que no est envenenada, aceitaria.
Deixe de gracejos, Adams. Vamos, beba! Ainda sei que gosta
de usque. E comece a contar. Gostaria de saber como esto as coisas
entre ns depois desses quatorze anos.
No h nenhum motivo para discutirmos nossas relaes. E os
anos passados na penitenciria no oferecem nada para contar. Minha
visita ser breve, desde que cheguemos logo a um acordo.
Um acordo sobre o qu?
Preciso de um terno. Tem de ser um terno bom, bem na moda.
E s isso? Tome dez libras.
O dinheiro ser outro assunto, Barry. Quero primeiro o terno e
depois uma mesada. Deve estar lembrado de certa conta no Midland
Bank. Naquele tempo o saldo era de cerca de dezesseis mil libras. Sei
que no muito. Parece que estou destinado a nunca ter dinheiro meu,

a no ser uma pequena penso. Ainda deve haver juros.


Sua pergunta me deixa confuso, Adams. Como posso estar a
par da sua conta no Midland Bank?
Estou me referindo conta que abrimos em seu nome. Deve
estar lembrado de que a transao com Servey Limited produziu um
lucro que de forma alguma poderia aparecer nos livros.
No sei do que est falando, Adams.
Sabe, sim. Nunca procurou descobrir por que escapou sem
castigo? Nunca se admirou porque um certo Homer G. Adams no
quis prestar uma declarao que no o teria livrado da pena, mas que
poderia ter enviado um certo Hiram Barry a uma viagem to longa
como a dele? Ser que acredita que resolvi proteg-lo para que
pudesse gastar meu dinheiro? Nada disso. Foi para proteger o meu
dinheiro que permiti que continuasse livre. E agora estou aqui para
busc-lo. Inclusive os juros. Se descontar o valor do terno, devero ser
pouco menos de vinte e quatro mil libras. Se especulou com o
dinheiro, talvez j sejam dois milhes. Mas nem quero saber disso.
Para mim bastam vinte e quatro mil libras. Fique com o resto do que
tiver ganho. No quero vangloriar-me, Barry, mas acredito que
dificilmente poderia esperar um tratamento mais generoso da minha
parte.
Barry hesitou antes de responder. Seus dedos cravaram-se no canto
da mesa.
Adams, voc sabe perfeitamente que vinte e quatro mil libras
muito dinheiro. Especialmente para mim. Nunca fiz os meus clculos
pelos seus padres.
Cada qual deve saber que padres quer adotar. Voc um
gatuno pequeno; ningum lhe proibiu de transformar-se num grande.
Alm disso parece que esto confundindo duas coisas completamente
diferentes. Se enganei algum em doze milhes de libras, isso foi feito
exclusivamente com o dinheiro de outro. Meus negcios de bilhes
nunca tiveram por objeto a ganncia pessoal. Fiz isso... bem, digamos
que fiz por esporte. Fao questo de ser considerado um amador e um
idealista. Quero que o mundo veja em mim um ser altrusta que s se
empenha pelas grandes causas.
Ainda continua a pensar assim? perguntou Barry.

Homer G. Adams confirmou com um movimento lento da cabea.


Ainda continuo a pensar assim. Nem pense que pretendo
retirar-me da cena quando ainda me encontro nos melhores anos da
vida. Voltarei. Tive muito tempo para refletir, Barry. E ouvi muita
coisa. Mas acho que no est interessado nisso. D-me o terno e o
dinheiro, e no o incomodarei mais.
Hiram Barry parecia ter chegado a uma deciso.
Vamos ao meu quarto, Adams. Dou-lhe meia hora para
inspecionar meu guarda-roupa.
Adams levou menos de meia hora.
Ficarei com este disse depois de trs minutos. Voc
pouco maior que eu em estatura; por isso o casaco deve assentar bem
em mim. Quanto cala, poderemos encurtar a bainha por alguns
centmetros. No escuro ningum se incomodar com isso, e amanh
procurarei um alfaiate. Onde posso mudar de roupa?
No banheiro. Faa o favor.
Muito obrigado, Barry. Vejo que nos entendemos muito bem.
Ser que neste meio tempo pode preencher o cheque?
Dali a dez minutos Adams voltou biblioteca. No cheque lia-se a
quantia de vinte e quatro mil libras esterlinas e a assinatura floreada de
Barry.
Precisa de algum dinheiro em espcie? perguntou Barry em
tom gentil. Decerto, pretende ir a um hotel.
Muito obrigado. Voc muito gentil! Mas toda pessoa traz
algum dinheiro consigo ao sair da penitenciria. Neste ponto o
governo no nada mesquinho. No necessrio que me d mais que
aquilo que me compete. Homer G. Adams continua a ser o mesmo
po-duro de antes, mas tambm tem seu orgulho e nunca aceita
presentes. Passe bem, Barry! Foi um prazer v-lo to disposto depois
de todos estes anos e entreter uma palestra to agradvel.
Mal Adams acabara de sair, Hiram Barry discou o nmero do
Midland Bank e instruiu o porteiro da noite a transmitir um recado ao
gerente, na manh seguinte, logo aps o inicio do expediente. Depois
discou outro nmero e, por estranho que parecesse, anunciou-se com
um nome feminino.
O que que voc quer me perturbando a esta hora da noite?

Passei o dia todo atendendo a compromissos profissionais e tive de


encher-me at a goela. Chame amanh, mas s depois do jantar.
Um momento! Voc ficar curado da bebedeira se escutar um
instante.
Deixe de lorotas. Comigo isso no pega. At...
V para o inferno! Voc no est s cheio de usque, mas
tambm anda com a gua at o pescoo. Se desligar, vou arrombar sua
porta daqui a meia hora e arranco voc da cama.
O que aconteceu?
Tive de preencher um cheque de vinte e quatro mil libras, e isso
sobre minha conta no Midland Bank.
Espere a! Ser que voc ficou louco? Ou ser que uns bandidos
armados entraram a? Tanto faz! O que voc tem de fazer, meu filho,
telefonar imediatamente ao banco para cancelar o cheque e notificar a
polcia.
O banco j foi avisado, mas de outra forma. Mandarei suprir a
conta. No momento s h um saldo de quatorze mil libras.
O homem que falava do outro lado da linha despertara por inteiro.
Vamos, fale logo! Ser que foi o demnio em pessoa que veio
buscar o cheque?
Quase acertou. Foi Homer G. Adams, que hoje foi solto da
penitenciria.
O outro interlocutor ficou sem fala. Antes de responder soltou um
gemido.
Adams foi solto? Nesse caso no diga nada polcia.
Era exatamente o que pretendia fazer. S voc vai ficar sabendo
disso. E, caso no se lembre do expediente, bom que saiba que o
banco abre s nove da manh.
***
A primeira pessoa que se apresentou no guich do Midland Bank
no dia seguinte foi Homer G. Adams.
Nem parecia perceber o rosto do funcionrio, que se contorcia
nervosamente. Como que entediado, olhava para o teto, onde uma
fileira de lustres antigos parecia convidar contagem de lmpadas.
Parecia ter muita pacincia. Um observador por mais atento no teria

percebido que seus olhos vigiavam tudo que se passava ao seu redor.
Havia uma indagao que atormentava aquele homem pequeno, de
cabea grande. Ser que a conta apresentava saldo suficiente? Barry
poderia t-la liquidado, pois afinal lhe pertencia.
Depois de uma longa espera o funcionrio voltou.
Sinto muito, cavalheiro! O saldo da conta no suficiente. No
podemos pagar-lhe o valor integral deste cheque.
Qual a diferena?
Faltam cem libras.
S isso? Por que tanto espalhafato?
Gostamos de ser corretos nos menores detalhes, cavalheiro
respondeu o funcionrio.
Se quisessem ser corretos poderiam ter concedido um crdito
de cem libras ao titular da conta.
Em princpio, o senhor tem razo.
Mas existe uma anotao de que esta conta deve ser tida como
liquidada aps o pagamento do cheque.
No h problema. Contento-me em receber o saldo, desde que
no me faa esperar mais que cinco minutos.
Adams recebeu o dinheiro e saiu da zona bancria pelo caminho
mais rpido, que era o metr. Desceu no Picadilly Circus, fez compras
e almoou no aeroporto, em Croydon.
O garom que o serviu viu nele um homem nervoso e desconfiado.
Ser que vai demorar muito? No posso perder o jato para
Tquio.
A partida s 13,45, cavalheiro. Falta mais de uma hora e meia.
Como nosso servio rpido, no haver problema.
Homer G. Adams no parecia tranqilizado. Logo aps dirigiu-se
em voz alta a um vizinho de mesa.
Queira perdoar, cavalheiro. O senhor tambm viaja para
Tquio? No avio que parte s 13,45?
O homem fitou-o.
Sinto muito. Meu vo parte s 13,20 e no vou ao Extremo
Oriente.
Desculpe cochichou Adams com a voz resignada.
Almoou com uma pressa extraordinria, olhando constantemente

para o grande relgio da parede. Pagou quando foi servido o ltimo


prato e saiu da mesa, ainda mastigando. Dirigiu-se ao guarda-volumes.
Escute aqui! Ser que o senhor pode verificar se as malas
registradas neste ticket j se encontram a bordo?
Ah, o vo destinado a Tquio? disse o homem depois de
ter lanado um olhar para o talo. Neste instante a bagagem est
sendo colocada a bordo!
Tem certeza de que no esqueceram minhas malas?
O homem respirou profundamente. Teve de esforar-se para no
perder a calma.
claro que no! Pois o senhor est com o recibo. Nosso
trabalho executado com toda cautela. No h necessidade de
controles adicionais.
Queira desculpar. Se o senhor diz, deve ser verdade.
Na sua timidez fingida, Adams parecia satisfeito. Mas outras
preocupaes pareciam atorment-lo. Depois que lhe tinham dito que
os passageiros ainda no podiam subir a bordo, dirigiu-se
apressadamente para a sada norte do aeroporto e chamou um txi.
Vamos para Epsom. Depressa!
O motorista fez o que pediu. Ao chegar a Epsom, foi regiamente
recompensado. Um outro motorista recebeu a incumbncia de levar
Homer G. Adams a Dorking. Ali, Adams tomou um terceiro txi para
voltar a Croydon. J eram 13,35.
Ser que o senhor consegue chegar a Croydon em dez minutos?
impossvel, cavalheiro!
Faa o possvel disse Adams em tom amvel.
No possvel, cavalheiro. Conheo cada palmo do caminho.
Se no houver o menor imprevisto, levaremos treze minutos.
O.K.! V o mais rpido que puder. s 13,45 decola um avio
para Tquio. Se conseguirmos v-lo, dou-lhe uma gratificao de dez
libras.
Pretende viajar nele?
No. S quero v-lo decolar.
O motorista fez o possvel e o trfego ajudou. s 13,47 parou
junto entrada norte do aeroporto.
Adams correu para o hall e viu o avio desaparecer no nevoeiro.

Inexplicavelmente, parecia satisfeito, ao contrrio de um senhor que


se encontrava perto dele e que deu vazo sua ira em altos brados. De
to bem-humorado que estava, Adams teve vontade de dirigir-se ao
homem.
No leve isso to a srio, cavalheiro. Aqui est um
companheiro de sofrimento que tem uma sada.
Quem voc?
Sou seu colega de infortnio. Tenho de estar em Tquio hoje de
noite e espero consegui-lo, apesar de tudo.
Possui um jato particular? perguntou o estranho em tom
mais acessvel.
No. Mas daqui a vinte e cinco minutos deve decolar um avio
com destino a Sydney, que far escala em Zanzibar. Ali temos
possibilidade de conexo com o vo Cidade do CaboTquio.
Bem, o diabo quando est com fome come mosca. A que hora o
vo da Cidade do Cabo chega a Tquio?
Pelas vinte e uma horas, tempo de Greenwich. Sugiro que
adquira outra passagem.
Muito obrigado. Quer dizer que estaremos em Tquio antes do
meio-dia.
***
A demora em Zanzibar foi de menos de uma hora. Foram ao
restaurante do aeroporto. Adams j descobrira que o nome de seu
companheiro de viagem era John Marshall, e que tinha vinte e seis
anos. Marshall nada revelara sobre suas atividades profissionais.
Alis, Adams no estava interessado, pois ainda no desconfiava da
importncia daquele homem.
Mas, logo, o jogo de esconder teria um fim. Adams comprou um
jornal que um menino oferecia de mesa em mesa. A folha mal sara da
rotativa e noticiava acontecimentos de menos de duas horas atrs.
Na segunda pgina, Adams descobriu uma notcia que no o
surpreendeu muito, pois constava de suas previses com um grau
reduzido de probabilidades. Mas significava muito para ele. E tambm
para John Marshall.
Est interessado em saber o que aconteceu com o avio

destinado a Tquio, que perdemos em Londres?


O que pode ter acontecido?
Explodiu perto de Kiew.
No brinque!
Leia.
Adams passou o jornal ao companheiro, que leu num instante a
notcia redigida em poucas palavras.
Santo Deus! Acho que podemos felicitar-nos pela sorte que nos
protegeu.
Se podemos! A vida muito mais preciosa que os nossos
pertences. De qualquer maneira espero que na sua bagagem no haja
objetos de valor.
John Marshall esboou um sorriso significativo.
No havia nada de importante, Adams. Tudo que importante
para mim cabe nesta pequena valise, que nunca largo das minhas
mos. No haver problema em substituir as roupas perdidas. Quer
dizer que meu prejuzo no foi muito grande. Espero que no seu caso
no seja diferente.
Adams sentiu o olhar perscrutador de Marshall, mas no sabia o
que significava. Marshall era jovem, forte e sadio. Seu rosto era
franco, e revelava uma honestidade incontestvel. Sempre conseguia
levar a palestra de cortesia para assuntos sem importncia, quando a
boa educao no lhe permitisse ficar calado.
Quando se encontravam sobre o Oceano ndico as coisas
mudaram.
Voc traz muito dinheiro consigo, no , Adams? disse
Marshall subitamente, depois de uma pausa prolongada.
Por que diz isso?
Deduzo que seja assim, j que observa regularmente sua pasta
com a mesma ateno com que olho minha valise. Ningum torce
tantas vezes o pescoo para olhar para cima, se no bagageiro s traz
uns sanduches ou um jornal.
Que interessante! Voc estuda psicologia, Marshall?
Isso mesmo. De um tempo para c ocupo-me muito com isso.
Mas voc est se desviando do assunto.
Se quer permanecer no campo da teoria, cabe observar que

pouco lhe interessa se tenho em meu poder uma grande soma ou no.
Estou perguntando no seu interesse, Adams. Se tiver dinheiro
consigo, deve ser muito mais desconfiado. Um olhar para a pasta no
suficiente!
Enquanto a pasta estiver ali, o dinheiro tambm est. Ou ser
que, como psiclogo, voc pode interpretar a situao de outra forma?
Sua pasta nova, ainda traz a etiqueta de uma loja da Rua
Regent. Aposto que foi comprada hoje de manh.
verdade disse Adams perplexo. Onde quer chegar?
John Marshall inclinou-se ligeiramente para a frente e esforou-se
para falar devagar.
bem possvel que algum tenha comprado uma pasta igual. E
se for essa pasta que se encontra no porta-bagagem, a concluso que
voc acaba de formular no ser mais vlida.
Adams deu de ombros. Pensou na pistola, que se encontrava na
pasta. Se Marshall quisesse fazer alguma coisa contra ele, este seria o
lugar.
O.K.! disse. Pelo que vejo est interessado em ver muito
dinheiro junto. Farei sua vontade.
Levantou-se, pegou a pasta, sentou e abriu-a. Teve uma sensao
igual que se apoderara dele tempos atrs, quando seu grande golpe
se revelou um fracasso total.
Fechou os olhos e contou at dez. Era um velho hbito seu, que lhe
permitia conservar o sangue-frio numa situao crtica. Quando voltou
a abri-los, era novamente o velho jogador de Bolsa que parecia no ter
nervos.
Como sabia que meu dinheiro foi roubado, Marshall? Exijo que
fale sem subterfgios e que deixe sua psicologia ambgua de lado.
Acho que pouco lhe deve importar como sei. Seria prefervel
que perguntasse quem est com o dinheiro.
Voc sabe?
Acho que sim. Mas gostaria de falar com calma sobre isso. Est
disposto a acompanhar-me ao salo de estar? Procuraremos um canto
bem isolado.
Saram. No caminho, Adams disse:
Antes de mais nada gostaria de notificar o comandante sobre o

roubo. Faa o favor de reservar um lugar apropriado.


No demorou em voltar.
Tudo em ordem, no que diz respeito notificao. Espero que
possa fornecer mais alguns detalhes. As investigaes policiais s
sero iniciadas depois que pousarmos. possvel que isolem o
aeroporto e no deixem os passageiros sarem.
Mas isso no me d muita tranqilidade. Gostaria de resolver o
assunto enquanto estamos em viagem. Na sua opinio, quem o autor
do crime?
No sei. As suspeitas recaem sobre uns seis ou oito passageiros.
Os mesmos se encontram a bordo, ou ser que a pasta j foi
trocada em Zanzibar, ou antes que chegssemos l? Um momento!
Verifiquei no restaurante do aeroporto, e tudo estava em ordem. Quer
dizer que nosso homem deve estar a bordo. A pasta s pode ter sido
trocada durante o embarque. Tivemos de fazer fila e s avanamos
devagar. possvel que tenha descansado a pasta no cho algumas
vezes.
A reconstruo dos fatos correta. exatamente o que
imagino. Mas realmente no sei dizer quem foi. S pode ter sido
algum que durante o embarque se encontrava prximo a ns. J dei
uma boa olhada em toda aquela gente, mas no descobri ningum que
andasse com uma pasta igual sua.
estranho. Voc sabe to pouco! E apesar disso sua suspeita
correspondeu exatamente realidade.
Mais uma pergunta disse Marshall, mudando de assunto.
A importncia desaparecida pode ser muito elevada para um homem
comum. Esse dinheiro tambm faz muita falta a voc?
No entendo disse Adams em tom hesitante. Voltou a
suspeitar de John Marshall. Muitas vezes suas perguntas so
bastante estranhas, Marshall. Mas no posso imaginar que o ladro
adotasse um comportamento to estranho como o seu.
A resposta de Marshall morreu por entre um sorriso.
A porta do salo abriu-se de supeto e alguns homens barulhentos
entraram. Dois deles voltaram a fech-la e a trancaram, embora outros
passageiros procurassem entrar.
Quase todos os passageiros que se encontravam no salo saltaram

das suas cadeiras, o que contribuiu para aumentar a confuso. No


meio da gritaria no se entendia uma palavra. Subitamente um dos
homens pediu silncio com a voz trovejante, reforando seu pedido
com a pistola que trazia em punho.
Sentem! ordenou o desconhecido. Quero formular
algumas perguntas. Qual dos senhores traz uma arma? Faam o favor
de avisar imediatamente. No pretendemos tom-la, mas trata-se de
fazer uso dela.
John Marshall foi o primeiro que levantou o brao. Vrios
passageiros seguiram seu exemplo, inclusive Homer G. Adams,
depois de ligeira hesitao. Ao todo eram sete.
Logo comearam a perguntar o que significava tudo isso.
Silncio! voltou a trovejar a mesma voz. Encontramo-nos
numa situao crtica. Alguns dos passageiros dominaram a tripulao
e assumiram o comando do avio. Vrios deles entraram na cabina de
passageiros, para desarmar todo mundo. O que importa no momento
vigiar esta porta, para no deixar ningum entrar. E peo que
formulem sugestes de como podemos restabelecer a ordem a bordo.
O senhor no pode manter essa porta trancada! indignou-se
uma senhora. Meu marido e meus filhos esto na cabina de
passageiros.
Outras pessoas formularam objees semelhantes. Mas ficaram em
minoria e suas palavras no encontraram receptividade.
Neste momento no podemos preocupar-nos com problemas
desse tipo. Peo-lhes que mantenham a disciplina e no se esqueam
do perigo em que nos encontramos.
Seria conveniente no exagerar o perigo disse algum que se
encontrava num ponto mais afastado. Se enfrentarmos esses
bandidos, poderemos levar a pior. Essa gente no deve estar
interessada em matar-nos; sem dvida s est atrs dos nossos
pertences. Proponho que capitulemos imediatamente, para no
arriscarmos a vida.
Seu covarde! protestou algum. Outro passageiro manifestou
uma suspeita:
At parece que voc um dos bandidos.
bom que s fale um de cada vez pediu John Marshall.

Creio estar em condies de explicar os acontecimentos. O importante


vigiar a entrada da cabina de passageiros.
Alguns homens armados adiantaram-se e se ofereceram para
cuidar desse ponto.
Conte! pediu o passageiro que falara em primeiro lugar,
dirigindo-se a John Marshall.
De incio quero ressaltar que no tenho certeza de nada
principiou este. Mas o que sei me leva a desconfiar de que o perigo
no de ser menosprezado. No h dvida de que os bandidos esto
interessados nos nossos pertences. E trata-se de algo bem definido, no
valor de pouco mais de vinte e trs mil libras esterlinas. J se
apoderaram desse dinheiro.
Se assim, por que fazem tanto espalhafato? perguntou um
dos presentes. No querem tirar nada dos outros, inclusive de mim?
Provavelmente no. Dificilmente estaro atrs do seu dinheiro.
Quando muito, estaro interessados nas jias de sua esposa. Para ns o
grande perigo resulta do fato de que os bandidos devem estar
empenhados em matar a vtima do roubo, pois o dinheiro e algumas
outras coisas que no vm ao caso s estaro seguras em suas mos se
matarem esse homem.
Quem a vtima?
Isso no interessa.
Adams no se conformou com a recusa de Marshall. Levantou-se e
cumprimentou os presentes.
A vtima sou eu. Queiram perdoar se minha presena lhes
trouxe tantos problemas, mas a culpa no minha.
Adams sentiu a mo de Marshall pousada em seu ombro. Voltou a
sentar. Era prefervel que John Marshall falasse.
Senhoras e senhores, dentro de pouco tempo seremos obrigados
a agir. Por isso peo-lhes que se abstenham de perguntas suprfluas. O
perigo atinge a todos, por menos interessados que os bandidos estejam
na maioria dos senhores. Esto atrs do senhor Adams. Para eliminlo, no hesitaro em desviar o avio para outro local. Talvez seja um
trecho inspito do litoral, a selva da ndia ou as montanhas do Tibete.
Acho que j compreenderam que devemos tomar alguma providncia
para defender-nos. Enquanto estivermos voando, no corremos

nenhum perigo imediato. Mas isso pode mudar logo.


At ali nenhum dos bandidos tentara arrombar a porta que ligava o
salo cabina dos passageiros.
Ainda havia alguns membros da tripulao no trecho no ocupado
do avio. Eram dois cozinheiros, um garom e trs aeromoas.
Marshall dirigiu-se a eles.
Deve haver um telefone para comunicao com a cabina de
comando. Ser que posso us-lo?
A cortesia numa situao dessas nunca deixa de impressionar.
Marshall foi conduzido imediatamente ao aparelho. Um dos garons
comprimiu o boto. Do outro lado da linha atenderam. Mas desta vez
no se percebeu nada de cortesia.
Que quer? Pretende fazer propostas de paz? Fale logo.
Adivinhou! Se no fosse isso, no teria entrado em contato com
vocs.
No haver paz, a no ser que capitulem incondicionalmente.
isso que queremos evitar. Afinal, as negociaes servem para
alcanar uma soluo conciliadora.
No gaste seu flego toa, rapaz. Ainda precisar dele.
Um momento! claro que temos algo a oferecer. Sei muito
bem que gente do seu tipo no d nada de presente.
O que que voc pode nos arranjar?
Tenho dinheiro. Isto , um dos passageiros tem.
Muito obrigado pela informao. Ainda hoje apanharemos o
resto da grana. No se preocupem com isso antes do pouso.
Acontece que o dinheiro no se encontra a bordo. No convm
falar tanto no telefone. Muita gente est escutando. Voc me garante
livre trnsito para ir sala de comando e voltar?
Se deixar a pistola para trs, pode vir.
Marshall ainda teve de enfrentar problemas com alguns dos
passageiros. Uns achavam que a tentativa de negociao era intil,
face situao de inferioridade em que se encontravam. Outros, sem
rebuos, manifestavam a suspeita de que era um dos inimigos, e que
apenas desejava escapar. Mas acabaram permitindo que fosse.
Na cabina de passageiros Marshall foi recebido pelos bandidos,
que o conduziram cabina de comando. Enquanto andava, procurou

calcular seu nmero. Eram pelo menos dez, o que o deixou bastante
impressionado.
O homem que se encontrava no assento do piloto era um estranho
muito bem trajado. Assumira o comando, ajudado por dois elementos,
e parecia domin-lo perfeitamente.
Johnny, ocupe meu lugar enquanto converso com este
cavalheiro. Bom dia. Foi voc que telefonou h pouco?
Marshall sentou sem esperar convite.
Gostaria de expor meu ponto de vista sobre a situao. Vocs
concluiro se estou com a razo ou no.
Fale, seu profeta de meia-tigela.
Vocs esto atrs de Adams. J se apoderaram do seu dinheiro.
S precisam acabar com ele, para que no os possa incomodar mais.
Mas no podem mat-lo e aterrissar em Tquio conforme a previso.
Por isso pretendem pousar em algum ponto do sul da sia, de onde
desaparecero sem deixar vestgios. O que me importa a sorte dos
outros passageiros, nos quais vocs no devem ter o menor interesse.
Consegui fazer-me entendido at aqui?
Continue, meu filho. No deve ser s isso que tem a dizer.
Por enquanto s. Minha oferta s faz sentido se a exposio
que acabo de fazer for correta.
Voc disse que nos arranjaria algum dinheiro. Sabe onde
Adams est guardando o resto? O dinheiro que nos oferece de
Adams, no ?
claro! So mais de quarenta mil libras depositadas no Banco
de Montreal. A proposta que fao a seguinte: sacrifico Adams e o
resto do seu dinheiro, fora algumas despesas para mim, claro. Em
compensao os senhores garantem a segurana dos outros
passageiros. Concordam?
Em quanto calcula suas despesas? perguntou o chefe. Depois
que Marshall mencionara a soma de quarenta mil libras, tornara-se
muito mais corts.
Duas mil libras. No quero prejudic-los.
De acordo. Sua proposta razovel. Como faremos para pr a
mo no dinheiro?
Ter de fazer de conta que est negociando com Adams.

Descobriremos um meio de dissipar suas suspeitas. Afinal, ele estar


pagando seu prprio resgate. Tenho certeza de que tem um cdigo
para transferncias telegrficas. Dessa forma o assunto poder ser
resolvido sem maior perda de tempo. verdade que ele s me
conhece desde o meio-dia, quando nos encontramos em Croydon, mas
j consegui captar a confiana dele. Mas vamos segunda parte do
nosso acordo. Onde pretendem pousar? John Marshall manteve
todo o auto domnio.
Dispomos de um lugar muito bom perto de Rangun disse o
chefe, enquanto no ntimo evocava um ponto completamente diverso.
Dali ser fcil entrar em contato com Londres. E seus cordeirinhos
no demoraro em encontrar conduo para Tquio.
Poderia dizer como seu campo de pouso secreto? Estou
interessado nos detalhes, porque no quero correr o menor risco.
Era evidente que o chefe estava pensando no sul da ndia, numa
regio situada entre as montanhas de Cardamon e a cidade de Madura.
O que dava na vista era a transio de uma espessa mata virgem numa
rea extensa de estepes.
Trata-se de um velho aerdromo para naves que pousam e
decolam na vertical. Serve perfeitamente aos nossos objetivos. Nas
proximidades s existe uma aldeia de nativos. Assim no correrei
maiores riscos. Ento, como ? Vai falar com Adams?
Naturalmente. E bom que seja logo.
Muito bem. V. C entre ns, consideramo-nos em estado de
armistcio.
John Marshall voltou.
Eles nos deixaro em Rangun declarou aos passageiros.
Dali existe conexo para o Japo e a Coria. A nica exigncia que
fizeram que aps o pouso permaneamos a bordo o tempo suficiente
para que os bandidos se coloquem a salvo. No consegui arrancar
mais que isso.
muito, se for verdade. Mas pouco se considerarmos que no
dispomos de nenhuma garantia de que a promessa ser cumprida.
Marshall procurou tranqilizar seu interlocutor.
No podemos ser muito exigentes. Se achar que pode conseguir
um acordo mais vantajoso, v at l.

A maior parte dos passageiros ps-se do lado de Marshall,


louvando sua coragem.
Enquanto o tom das conversas foi crescendo e uma das aeromoas
anunciava que no momento estavam sobrevoando a parte norte do
arquiplago das Maldivas, John Marshall, sem que ningum o
percebesse, retirou-se em direo ao toalete. Tirou do bolso um
minsculo transmissor, que pareceria um tanto estranho aos olhos de
qualquer tcnico terreno do sculo XX.
Marshall que fala, Marshall. Estou chamando a Terceira
Potncia. Por favor, respondam. Aqui fala John Marshall. Por favor,
Perry Rhodan, responda!
As sereias uivaram e campainhas estridentes tiniram no territrio
bloqueado do deserto de Gobi.
A voz de Reginald Bell saiu retumbante dos alto-falantes fixados
do lado de fora das barracas:
Alarma nmero um! Os combatentes devem comparecer
imediatamente ao comando central.
Perry Rhodan, que estava prestes a voltar para junto do crebro
robotizado para fazer realizar alguns clculos detalhados, fez meiavolta e correu os duzentos metros. Chegou juntamente com Kakuta, o
capito Klein o tenente Kosnow.
Minha gente, j encontramos um ministro das finanas
explicou Bell. Mas ele se encontra nas mos de uns bandidos.
Dentro de poucos minutos ser largado na ponta sul da ndia, onde por
certo daro cabo dele. Marshall acaba de transmitir o comunicado.
Todos para a nave espacial! ordenou Rhodan.
Quando saram da barraca, cruzou com Thora.
Mais uma vez a humanidade se encontra em estado de alarma
constatou esta em tom indiferente.
Precisamos da nave, Thora. No acredito que voc ou Crest
tenha outros planos com ela.
Fique vontade, Perry. Vejo que mais uma vez tem de resolver
um assunto de repercusso mundial.
Rhodan no teve tempo de aborrecer-se com o tom irnico em que
foram proferidas essas palavras. Continuou a correr, pois a senha
"ministro das finanas" bastara para trazer-lhe conscincia a

importncia dos acontecimentos que se desenrolavam naquele


instante.
Calculara de cabea a distncia entre o deserto de Gobi e o dcimo
grau de latitude e conclura imediatamente que mesmo com seu traje
de arcnida no chegaria a tempo. A nica possibilidade era a nave
espacial, cuja acelerao seria suficiente para vencer em poucos
minutos a distncia de quatro mil quilmetros.
Exatamente oitenta e cinco segundos se passaram do alarma at a
decolagem da nave-gigante. Bell, profundamente reclinado na
poltrona, dispensou todos os dispositivos de direo automtica.
Peter! gritou, dirigindo-se a Kosnow. Gire o mapa para o
sul da ndia. A coisa acontecer a cento e cinqenta quilmetros a
oeste de Madura. Temos de ir ao encontro do avio um pouco mais ao
sul, Perry. Se conseguirmos avist-lo, tudo dar certo. Da ltima vez
que Marshall anunciou sua posio, encontravam-se sobre as Maldivas.
No h problema disse Perry Rhodan em tom tranqilizador.
Com este balo mgico conseguiremos.
A nave esfrica dos arcnidas voava a cento e trinta quilmetros
de altura. Via-se perfeitamente que o globo terrestre girava abaixo
deles, como se um punho titnico lhe tivesse desferido um tremendo
soco. O planalto do Tibete, o Himalaia, o Nepal, o Ganges deslizaram
abaixo deles. Por alguns minutos passaram sobre a gua do Golfo de
Bengala, entre Dchaipur e Madras. De repente Reginald Bell avistou o
avio. Os homens acotovelaram-se frente da tela.
Deve ser o trao cintilante que se v ali. Mantm uma rota bem
definida. A altitude de dez mil metros, aproximadamente.
Tomara que no nos vejam! disse Kosnow.
impossvel! Bell sorriu. Colocamos a capa que nos
torna invisveis. Mesmo que esses cavalheiros examinem o u por
cima deles, o mecanismo defletor dos raios luminosos far com que
no vejam a menor mancha. Quer que desa mais?
Rhodan fez que sim.
Aproxime-se a dois mil metros. Devemos aterrissar logo aps o
avio. No quero dar muito tempo aos bandidos, para que no tomem
qualquer medida defensiva.

Ser que podem fazer alguma coisa contra nossos armamentos?


Tm muitos refns a bordo ponderou Rhodan. Nestas
condies nossa superioridade tcnica no adiantar muito.

3
QUE histria de quarenta mil libras essa? disse Homer G.
Adams indignado. No tenho esse dinheiro. Se tivesse, no estaria
disposto a...
Sei que voc um pobreto tranqilizou-o Marshall. Mas
no necessrio contar isso aos bandidos. Basta entreter o chefo por
algum tempo, at que recebamos auxlio. De qualquer maneira ter de
fazer de conta que possui esse dinheiro e que est disposto a d-lo em
troca da vida.
At que recebamos auxlio? disse Adams, esticando as
palavras. Ser que voc dispe de relaes que lhe permitem dar
expresso a uma esperana desse tipo?
John Marshall esboou um sorriso misterioso.
Bem, voc pode pensar no assunto. Ainda dispe de exatamente
trs minutos at o pouso. A provavelmente o chefo no tardar a
cham-lo.
Adams olhou para o relgio e a pequena tela que se encontrava
sobre a entrada da cozinha de bordo.
Ainda faltam mais de dois mil quilmetros para Rangun. Acho
que voc errou na conta, Marshall.
Nada disso! Vamos aterrissar perto de Madura.
No havia tempo para outras perguntas. O chefo j iniciara as
manobras de aterrissagem. O avio desceu como uma pedra que
despenca num abismo. Os passageiros tiveram de segurar-se. Depois
de um baque pesado, o avio parou.
Aterrissamos! disse algum.
Na tela via-se uma paisagem de estepe coberta de arbustos e mais
ao longe, que nem uma muralha, a beira de uma densa floresta.
Marshall voltou a usar o interfone. Ao voltar, disse:
Adams, o pessoal quer que voc venha comigo. Os outros
devem esperar at que as negociaes estejam concludas. Peo aos
cavalheiros que mantenham a calma e a disciplina por mais alguns
minutos. No h motivo para duvidar do desfecho feliz das

negociaes.
Marshall e Adams tiveram de usar o elevador para chegar proa,
j que o jato se encontrava em posio vertical. Os assentos dos
passageiros haviam realizado um giro de noventa graus nas suas
articulaes.
Sinto observar, chefe, que voc no cumpriu nosso acordo
protestou Marshall ao entrarem. Ser que to ignorante de
geografia que no sabe distinguir o Norte e o Sul da ndia?
Decidimos de outra maneira, Marshall. Mas isso no prejudica
nosso acordo. Madura to boa quanto Rangun.
Acontece que Madura fica a cento e oitenta quilmetros daqui.
Como vai levar os passageiros para l num curto espao de tempo?
Deixe isso por minha conta. O que me interessa saber o que
Adams acha da minha proposta.
Por mais benevolente que se queira ser, sua proposta no passa
de um ato de chantagem disse Homer G. Adams em tom
contrariado. De qualquer maneira, tomei conhecimento da sua
exigncia e tenho de admitir que minha vida vale o dinheiro que
possuo. Mas no pensarei em pagar um resgate enquanto minha
segurana pessoal no estiver garantida. Peo-lhe que me d suas
idias sobre este ponto.
tudo muito simples. Voc assina um cheque, envio um
mensageiro a Madura, onde temos possibilidades de entrar em contato
com o Banco de Calicut, e aguardaremos para saber se o negcio est
em ordem. Assim que a quantia combinada estiver em minhas mos,
solto voc e os outros passageiros.
O negcio no serve. Em primeiro lugar muito demorado,
pois com essa histria de mensageiro perderemos ao menos dois dias.
Depois, no h nenhuma reciprocidade de garantias. Como vou saber
se me soltar quando estiver com o dinheiro nas mos? Queira pensar
numa soluo melhor e procure ser objetivo.
At parece que voc ainda no compreendeu a situao em que
se encontra respondeu o chefo em tom mordaz. Acontece que
todas as vantagens esto do meu lado, e no estou disposto a desistir
delas por causa da sua paixo pela objetividade.
Hum! interveio Marshall, cujo rosto apresentou um estranho

trao de otimismo. Se algum pode falar em vantagem somos ns,


no voc. Seria conveniente que se interessasse um pouco por aquela
tela, que lhe pode revelar algumas belezas paisagsticas e outras
surpresas.
Num movimento reflexivo todos olharam para a tela, onde se viam
figuras estranhas que caam do cu.
Esses trajes no so de mergulhador esclareceu Marshall em
tom satisfeito. Trata-se de uma pequena brincadeira tcnica
realizada por um civilizao superior. O azar seu, pois esses homens
so meus aliados. Que tal deixarmos de lado esse jogo de esconder e
passarmos s realidades, chefe? Sugiro que coloquem suas armas
sobre a mesa, levantem as mos e nos digam onde esconderam os
membros da tripulao, para que este jato possa chegar a Tquio sem
maior atraso.
A nica resposta consistiu num sorriso confuso. No rosto do chefe
dos bandidos espelhavam-se a surpresa, a incredulidade, o medo e a
raiva.
Marshall, voc um sonhador incorrigvel. Deixe de blefes.
Esses dois esquisites podem passear vontade por a. Devem estar
curiosos por termos realizado um pouso no programado. Dificilmente
representaro um reforo para voc. Vamos voltar ao assunto.
Estamos no assunto, chefe. Para falar com franqueza, sua
leviandade me assusta um pouco. Se fosse voc, j teria procurado
liquidar esses visitantes que vieram sem serem convidados.
Haja quem compreenda voc, Marshall! s vezes at parece
que est se candidatando para ser um membro do nosso grupo. Mas
est bem, vamos atirar. Jim, voc pode dar conta do recado.
Jim levantou-se com um sorriso de escrnio no rosto e pegou uma
pistola automtica. O chefe acionou um mecanismo que abriu uma
pequena escotilha. Jim tomou posio de tiro. Apertou o gatilho e
manteve a mira centrada sobre os dois vultos estranhos at esvaziar o
pente de balas. Ao abaixar a arma fez uma cara de espanto.
Ainda esto a, chefe. Aposto que acertei pelo menos um de
cada trs tiros. Algum pode me dar mais um pente de balas?
Voc vai gastar munio toa disse subitamente uma voz
masculina com sotaque japons. Ningum, a no ser John Marshall,

estava preparado para a apario. Os homens viraram-se


sobressaltados e encararam o rosto de Tako Kakuta.
Quem este? gaguejou o chefe. Estava to confuso que o
japons no teve a menor dificuldade em quebrar a ltima resistncia
com o psicorradiador que trazia no bolso.
Sou amigo de vocs, cavalheiros. Coloquem as armas aqui e
recuem at a parede. No lhes faremos nada.
Dentro de poucos segundos os bandidos estavam encostados
parede e deixaram que os algemassem.
Dali a pouco o restante do bando foi dominado e os membros da
tripulao puderam ser libertados.
John Marshall trocou algumas palavras com o comandante da
aeronave, ao qual desejou uma boa viagem a Tquio. Face ao
desfecho feliz da aventura os homens rodearam-no, convidaram-no
para uma lauta refeio e formularam inmeras perguntas.
Sinto decepcion-los! Acontece que sairei de bordo em
companhia do senhor Adams. No estou habilitado a prestar todos os
esclarecimentos. Peo-lhes que se contentem com o fato de terem
escapado sos e salvos e sem prejuzo no seu patrimnio.
***
Fico-lhe muito grato disse Homer G. Adams, dirigindo-se a
Marshall, depois que o foguete havia desaparecido nas nuvens.
Evidentemente, peo que me fornea as explicaes que recusou aos
passageiros.
Ser que precisa de esclarecimentos?
Por que no? Acha que sou algum vidente?
o que vamos descobrir. Afinal, voc o maior especulador de
Bolsa e manipulador financeiro que j existiu sobre a Terra. Uma
coisa dessas no acontece por nada. Em geral os supergnios possuem
um sexto sentido. claro que voc possui dons sobrenaturais ou
supersensoriais, conforme queira exprimir-se.
Voc acredita seriamente nessas lorotas? perguntou Adams.
No respondeu Marshall. No acredito. No devemos
confundir cincia com religio. Na primeira sabe-se alguma coisa, na
ltima acredita-se. E a parapsicologia uma cincia.

Gosto muito de aprender disse Adams com as sobrancelhas


levantadas. A nica coisa de que entendi at hoje foi o dinheiro.
E com isso revelou bons conhecimentos de psicologia das
massas. E a distncia entre a psicologia e a parapsicologia s de um
passo, mesmo que esse passo conduza por cima de uma muralha.
Voc deve estar surpreso com a apario de meu amigo Kakuta.
Quando tiver recebido alguma instruo parapsicolgica deixar de
surpreender-se.
Quer dizer que voc um fenmeno parapsicolgico?
perguntou Adams, dirigindo-se ao japons. Devo confessar que
fiquei to surpreendido com sua apario quanto os bandidos. De
qualquer maneira, deve haver uma explicao natural para isso.
claro que h confirmou o japons com um gesto amvel.
Assim que a teleportao for um fenmeno natural para voc,
minha apario tambm ser.
Tele... o qu?
Sou filho de um casal de japoneses que por ocasio do
lanamento da primeira bomba atmica, em 1945, ficou exposto a
intensas radiaes. Dali resultou uma mutao das caractersticas
hereditrias. Tornei-me um mutante.
Homer G. Adams ficou calado. Seu sorriso j no apresentava o
menor trao de ironia. Depois de algum tempo disse:
Voc capaz de, independentemente de quaisquer recursos
tcnicos, transformar seu corpo em energia e faz-lo ressurgir em
outro lugar. isso?
Tako Kakuta confirmou.
Em princpio, sim. Acontece que o lugar em que posso ressurgir
fica sujeito a limites bastante restritos. possvel que atravs de um
treino persistente, eu possa ir aumentando a distncia.
Isso formidvel, meu caro. Com esse dom voc poderia...
Adams interrompeu-se em meio frase. Um contato importante
parecia ter-se completado em seu crebro.
Continue pediu Marshall. Kakuta um homem que sabe
apreciar os bons conselhos.
Um instante pediu Homer G. Adams. Como foi essa
histria da rajada de tiros disparada por Jim? Onde foram parar os dois

homens naqueles trajes estranhos? Por que Jim no conseguiu matlos?


Voc est formulando muitas perguntas de uma s vez. Jim no
conseguiu nada porque os projteis que disparou foram absorvidos por
um envoltrio energtico. Os dois homens no sofreram nada.
Retiraram-se para trazer nossa nave at aqui. Afinal, queremos dar o
fora daqui o quanto antes. Poderei pedir ao nosso comandante que o
leve a Tquio.
O que vou fazer em Tquio, Marshall? Dali teria que seguir
viagem e fazer outra baldeao em Pequim. Aqui estou muito mais
perto do meu destino.
Nesta estepe junto s montanhas de Cardamon?
Vamos deixar de fingimento, Marshall? Desde Londres voc
est atrs de mim, no verdade?
verdade. Quando descobriu?
Meu crebro deve ter sofrido bastante nos ltimos quatorze
anos. S agora comeo a enxergar as coisas. Nossos objetivos eram os
mesmos, mas nenhum de ns sabia do outro.
um engano seu. Eu sabia.
Conhecia as minhas intenes? Desde quando?
Desde que saiu da penitenciria. Estvamos muito interessados
na sua pessoa. Voc compreender quando Perry Rhodan lhe expuser
com todos os detalhes o estado lastimvel das nossas finanas.
Por que se lembraram justamente de mim?
De quem iramos nos lembrar? No h dvida de que voc um
gnio financeiro. Ainda bem que, depois daquele processo
sensacional, ao menos permitiram que continuasse a viver.
Encontramos num arquivo diversas notcias de jornal que despertaram
nossa ateno. Estudamos o seu passado. Rhodan decidiu conseguir
um indulto para voc e acompanhar seus passos, para que logo se
encontrasse conosco.
Espere a! Afinal, minha pena foi comutada por bom
comportamento...
Isso no deixa de ser verdade. De qualquer maneira nossos
agentes utilizaram certos recursos dos arcnidas para apressar a
deciso da Justia. Temos um aparelho psquico, que estimula a

capacidade decisria do indivduo atravs de certas radiaes de alta


freqncia. Voc j teve oportunidade de assistir ao seu
funcionamento. Foi quando Kakuta desarmou os bandidos.
Est certo objetou Adams. Voc me apresentou Kakuta,
que um verdadeiro teleportador. Alm disso, fez, num espao de
poucos minutos, uma demonstrao das conquistas mais formidveis
da tecnologia. Mas ainda resta sua afirmativa de que j conhecia
minhas intenes quando deixei a penitenciria. verdade que nas
ltimas semanas acompanhei com o maior interesse todo o noticirio
jornalstico sobre Perry Rhodan. Tambm verdade que aos poucos
foi surgindo em mim o desejo de ser til a ele, se tivesse possibilidade
para isso. Mas no falei com quem quer que seja sobre estes meus
planos.
Mas pensou neles. Para mim isso basta.
Mais uma vez, Adams no soube o que responder. O japons veio
em seu auxlio, esboando um sorriso.
que John Marshall nosso segundo exemplar
parapsicolgico. Isso explica tudo, Adams. um telepata. Basta que
voc pense intensamente numa coisa para que ele possa tirar suas
concluses.
Isso me deixa tonto, meus caros. Afinal, no sou to jovem
assim. Deviam ter um pouco de considerao por minha pessoa.
Se quiser trabalhar para Perry Rhodan, deve acostumar-se a
muita coisa aparentemente inacreditvel. Mas pela nossa experincia
no assunto podemos asseverar que o homem se acostuma muito
depressa a essas coisas. Ah, a vm nossos amigos. Entregue-me sua
pasta, Adams.
Nem pense nisso. No sou to velho que precise de um
carregador por causa de alguns quilos de papel moeda. Alis, falta
explicar uma coisa, se bem que a esta altura eu talvez devesse
adivinhar tudo. O chefo dos bandidos disse que seu destino seria a
cidade de Rangun. Apesar disso, voc sabia que ele pousaria aqui.
Tambm descobriu isso por via teleptica?
S poderia ter sido. Minha aparente disposio para negociar
no passou de um blefe. S tive necessidade de um ligeiro contato
com o homem para descobrir seus planos. Assim que soube que

pretendia pousar a oeste de Madura, informei nossos amigos no


deserto de Gobi. O resto ficou por conta deles.
A gigantesca nave esfrica dos arcnidas pousou diante de
Marshall, Adams e Kakuta e abriu uma das escotilhas. Quando se
encontravam a cerca de duzentos metros de distncia Perry Rhodan
surgiu na escotilha e saltou para o cho. Foi andando devagar ao
encontro deles. Dali a pouco o dirigente da Terceira Potncia viu-se
pela primeira vez diante de seu "ministro das finanas".
Seja bem-vindo, Adams. Fico satisfeito em saber que encontrou
o caminho para junto de ns.
Foi um caminho muito difcil, Rhodan, mas tive um prazer
imenso em percorr-lo. que no sei ficar sem fazer nada. Foi o que
mais senti nos ltimos quatorze anos. Voc tem problemas
financeiros, no tem?

4
NOVA Iorque.
Quem caminha da esquina da Broadway com a Quinta Avenida na
direo norte encontra do lado esquerdo um edifcio de vinte e dois
andares, construdo no fim da dcada de trinta. Mal se v a fachada, j
que mais de trinta firmas penduraram nela propagandas luminosas. H
anos ningum se preocupa com a beleza ou a feira desse tipo de
enfeite, pois o aspecto desse edifcio em nada se distingue dos demais
de Manhattam. S os funcionrios de alguns escritrios situados nas
proximidades notaram que numa segunda-feira ensolarada alguns
trabalhadores se puseram a executar obras na rea situada entre o
stimo e o nono andar. Dentro de poucas horas foi retirada a
propaganda de certa marca de pasta de dentes, de um xampu e um
pneu antiderrapante. De noite, as letras GCC reluziam em tonalidades
amarelo-azuladas. A nica coisa notvel foi a velocidade do trabalho,
que permitiria a um observador atento tirar certas concluses sobre a
mentalidade do patro.
No entanto, s no dia seguinte descobriu-se o que significavam as
letras GCC. Um anncio de pgina inteira do New York Times deu
notcia de que a General Cosmic Company abrira seu escritrio
naquele local. A propaganda apontava a empresa como agncia de
consultoria e oferecia a qualquer interessado, fosse qual fosse seu
ramo de atividade, assessoria e tambm maquinismos adequados a
preos extremamente favorveis que, em comparao com as
vantagens oferecidas, podiam ser considerados sensacionais.
O gerente, Homer G. Adams, seguindo instrues do proprietrio,
Benjamim Wilder, contratara trs funcionrias. A nica coisa que
trouxera foi muito papel em branco. No havia documentos escritos.
Na conversa dirigida s trs funcionrias limitara-se a dizer o
seguinte:
O proprietrio da firma confiou-me a direo do negcio.
Somos um empreendimento novo, que no tem tradio nem
antecessores. Fao votos de que com o auxlio das senhoritas dentro
de pouco tempo as letras GCC adquiram fama mundial. Exijo o

mximo de dedicao e uma correo absoluta. Trazem consigo a


vantagem de serem to novas profissionalmente como a firma.
Crescero com ela e conquistaro boas posies, desde que nos
entendamos bem. Para os servios de registro, escrita e contabilidade
dispem de mquinas. Para certos trabalhos intelectuais, como os de
clculo e estatstica, temos este aparelhozinho eletrnico, cujo
funcionamento lhes explicarei daqui a pouco. Quanto ao mais, exijo
dedicao ao trabalho e correo, conforme j salientei, e ainda
cortesia para com toda e qualquer pessoa que entrar neste recinto.
Obrigado.
O expediente comeava s oito e meia. Das nove horas em diante
eram recebidos os clientes e vendedores. s nove em ponto, a
senhorita Lawrence anunciou o primeiro visitante. Era um mensageiro
de uma casa de flores, que trazia um buqu de duas dzias de
gladolos. O carto que acompanhava as flores trazia a assinatura do
proprietrio da firma, senhor Benjamim Wilder. Homer G. Adams
guardou o carto com um sorriso condescendente e despendeu uma
palavra de elogio para com o chefe ausente. O mensageiro foi
dispensado com uma gorjeta de um dlar.
No momento em que o mensageiro saa, um cavalheiro que se
chamava Abrao Weiss, e cuja largura correspondia metade da
altura, chegava.
Bom dia, senhor Adams! Li seu anncio no New York Times...
Queira sentar, senhor Weiss.
Weiss deixou-se cair numa poltrona. Parecia bem disposto.
Bem, senhor Adams, como ia dizendo, li seu anncio e resolvi
dar uma chegada at aqui para saber um pouco mais. Pensando bem, o
que o senhor promete no pouco.
Depende dos padres que se queiram usar. O que posso fazer
pelo senhor, senhor Weiss?
Bem... como direi? De incio, minha visita tem um carter
puramente informativo. Sou bom nos negcios. Mas tenho muita
curiosidade para conhecer todo e qualquer tipo de progresso. Talvez
estaria perdendo alguma coisa se no o procurasse, no ?
bem possvel. Diria que toda pessoa que no procura a GCC
perde alguma coisa.

Muito bem! Isso um timo slogan.


Afinal, o que est precisando? disse Adams em tom
tranqilo. Embora no apreciasse os modos do visitante, isso no o
impressionou.
Sim, do que estou precisando? refletiu Weiss. Estou
interessado num projeto no Colorado. Talvez seja interessante para o
senhor. Entende alguma coisa de usinas de eletricidade?
Trata-se de usinas atmicas?
No, de usinas hidrulicas. um projeto totalmente
convencional. Trata-se de produzir eletricidade com gua represada.
No me diga que o projeto conservador demais.
Nem penso nisso. Quer dizer que est construindo uma
hidreltrica?
Isso mesmo. No trecho superior de Arkansas, perto de Cripple
Creek. Ou melhor, ainda no estou construindo. Mas minha firma
gostaria de receber o contrato.
Quer dizer que precisa de uma base de clculo favorvel, para
poder concorrer com os outros pretendentes?
No bem isso, senhor Adams. Nossa proposta j foi
formulada e acredito que temos as melhores chances. Afinal, somos a
empresa mais importante no setor. Mas, a ttulo meramente
informativo, gostaria de saber se tem alguma coisa no seu arsenal que
poderia ser de utilidade para ns. Quero conhec-lo melhor, sabe?
Gostaria de saber quem a GCC e o que faz. Talvez em outra
oportunidade possamos concluir um negcio. Tenho certeza de que
tambm aprecia um contato deste tipo, pois uma firma nova precisa
tornar-se conhecida e estabelecer relaes. Neste ponto nossa
companhia muito valiosa para o senhor.
Homer G. Adams no precisava desse tipo de ensinamento. Apesar
disso no deixou perceber seu desagrado. A experincia lhe ensinara
que os fanfarres como Abrao Weiss so as pessoas que mais
precisam de auxlio.
exatamente o que penso disse, em tom amvel, estendendo
a caixa de charutos ao seu interlocutor. Aceite, por favor!
Ele esperou que seu visitante acendesse o charuto e, depois,
continuou:

No quero negar que somos uma firma nova, que ainda tem de
criar seu campo de relaes. Por isso mesmo, fico to satisfeito em
cumpriment-lo a esta hora da manh como meu primeiro visitante.
Queira prosseguir. Seu caso muito interessante. A construo de
uma hidreltrica um procedimento um tanto antiquado, mas estou
convencido de que o ramo ainda tem futuro. A energia atmica
representa uma concorrncia mais barata, mas, no fim, tudo se resume
a um problema de custos. nesse ponto que posso formular sugestes
e propostas bem convidativas.
Durante a longa fala, Adams no tirara os olhos de cima do
visitante. Notara um movimento suspeito em seu rosto carnudo. Aos
poucos Abrao Weiss deixaria de lado suas maneiras reservadas, pois
era evidente que desejava muito mais que uma simples visita a ttulo
informativo.
Queira desculpar, senhor Adams. Pelo que diz especializado
nesse terreno...
Somos especializados em quase todos os terrenos.
precisamente nisso que reside nossa fora. Quem promete muito nos
seus anncios h de cumprir muito. De outra forma nem deveria criar
uma firma como esta. Mas voltemos ao seu projeto. Pelo que sei, o
senhor tem que temer ao menos os concorrentes que formularam
propostas baseadas na energia atmica. Hoje em dia a construo de
uma hidreltrica especialmente numa zona montanhosa to
dispendiosa que suas chances devem ser muito reduzidas. Em
compensao, a manuteno de uma hidreltrica mais econmica.
Quer dizer, o senhor ganhar o jogo no instante em que puder realizar
a construo aproximadamente ao mesmo preo que o de uma usina
nuclear.
Por um instante Abrao Weiss arregalou os olhos de espanto. Mas
logo se controlou.
verdade. Vejo que est bem informado. Por favor, prossiga a
sua exposio. Compreendeu o problema. Qual a soluo que
sugere?
Homer G. Adams deu um sorriso gentil.
A resposta a essa pergunta j representa um assessoramento
pelo qual devia cobrar honorrios. Mas, para mim, hoje feriado. O

senhor meu primeiro cliente, ou melhor, visitante e interessado, e


por isso concedo-lhe uma entrevista gratuita. De qualquer maneira,
meu conselho no lhe bastar se o projeto for levado avante. Precisar
das nossas mquinas. Queira dar uma estimativa do custo de uma
hidreltrica a ser construda em Cripple Creek. Peo-lhe que informe
tambm a proporo desse custo que corresponde aos trabalhos de
terraplenagem. Depois disso ouvir minha proposta.
O gorducho sugou o seu charuto, como se tivesse de refletir antes
de revelar cifras. Finalmente tomou uma deciso.
A relao entre as cifras ser a correta. Na realidade no
conferem, j que no estou autorizado a revelar qualquer coisa sobre
nossa proposta. O senhor compreende, no ?
claro que compreendo! S se trata de um exemplo disse
Adams com um sorriso significativo.
Bem, admitamos que o custo total do projeto importe em 1,3
bilho de dlares.
Nesse caso o custo dos servios de terraplenagem, inclusive dos
alicerces, atingiria quinhentos e cinqenta milhes.
Bem, essas cifras j servem para alguma coisa. Fao-lhe uma
proposta. O senhor poderia adquirir minha mquina, que reduz o custo
dos servios de terraplenagem em cerca de 90%. Isso significaria uma
economia de perto de quinhentos milhes de dlares e eliminaria
qualquer concorrncia.
Abrao Weiss ficou to nervoso que fez um movimento
desajeitado com a mo e espalhou a cinza do charuto sobre a cala.
Depois respirou profundamente e exibiu um sorriso forado.
Vejo que tem senso de humor, senhor Adams. Pinta utopias que
no podem deixar de representar um atrativo para uma pessoa que
tenha um interesse real. Seria conveniente que no levasse a hiptese
para o terreno das abstraes; devia partir do pressuposto de que o
problema que acabo de formular pode transformar-se num problema
real para um dos seus clientes.
Se acredita que estou brincando comete um engano, senhor
Weiss. Estou convencido de que o exemplo que acaba de expor
representa boa parte das suas preocupaes. Disponho das mquinas
de que acabo de falar. Minha firma est sua disposio para uma

demonstrao prtica.
Basta telefonar para combinarmos dia e hora, desde que tenhamos
chegado a um acordo sobre o preo. Se no tiver um interesse real no
assunto, a GCC no poder dar-se ao luxo de realizar uma
demonstrao to dispendiosa.
Weiss levantou-se. Estava muito impressionado. Adams percebeu
que aquele negociante gil se encontrava numa encruzilhada da sua
carreira e refletia intensamente sobre o que devia fazer. Depois de
algum tempo perguntou:
Quer dizer que quer proporcionar-me uma economia de
quinhentos milhes. De outro lado, porm, teria de computar o custo
das mquinas. Como se apresentaria o clculo aps isso?
No h necessidade de preocupar-se com o custo das mquinas
na construo da hidreltrica do Arkansas. Essas mquinas
representariam um investimento permanente, que lhe permitiria
executar mais vinte ou trinta projetos desse tipo.
Compreendo. Mas essas mquinas devem ter um preo.
O preo fictcio. Se tivesse de ser pago, ultrapassaria o valor
de cinqenta hidreltricas. Por favor, deixe-me concluir. O que quero
dizer que as mquinas no esto venda. Entro na sociedade com
elas, e ambas as partes tero feito um bom negcio.
Abrao Weiss teve de esforar-se cada vez mais para manter a
compostura.
Quer dizer que est atrs de uma participao no negcio?
No estou atrs de uma participao, mas tenho receptividade
para ela. Com isso o negcio se tornar mais srio. Sugira diretoria
de sua empresa que convoque uma reunio especial do conselho fiscal
e proponha a esses cavalheiros um aumento de capital da ordem de
51%. Esses 51% so o meu preo.
Weiss esboou seu dcimo segundo ou dcimo terceiro sorriso
daquela manh. Mas esse ltimo sorriso malogrou-se por completo.
Com um gesto nervoso pegou o chapu e, andando de costas, dirigiuse porta.
Espero que ainda possamos conversar sobre isso, senhor
Adams. Nas condies que acaba de propor, minha firma nunca
fechar um negcio com o senhor.

Nesse caso s me cabe lamentar que tenha desperdiado seu


tempo precioso. A GCC no tem o menor interesse em realizar
negociaes em torno dos seus preos. Nossos clculos sempre so
corretos, e por isso no podemos ceder um centavo. So 51%, senhor
Weiss. Pense no caso.
O representante da construtora de hidreltricas convencionais
limitou-se a uma mesura desajeitada e desapareceu na ante-sala.
O nome do prximo cliente em perspectiva era Andr Clment. Os
cabelos escuros e sua figura pequena e esguia, bem como o nome,
revelavam a ascendncia latina. Segundo as informaes da senhorita
Lawrence, o senhor Clment esperara por mais de quarenta minutos.
Homer G. Adams concluiu que se tratava de outro homem com gua
at o pescoo.
Bom dia, senhor Adams cumprimentou Clment com uma
ligeira inclinao do corpo.
Bom dia, senhor Clment. Queira sentar. Aceita um cigarro?
Muito obrigado. muita gentileza da sua parte, mas no fumo.
O senhor que feliz disse Adams. Clment deu uma risada
forada.
No sou to feliz como acredita. Se fosse no estaria aqui.
Precisa de auxlio? De que se trata? De algum aperfeioamento
tecnolgico? Ou de alguma forma de assessoramento?
Preciso das trs coisas. E preciso logo. Talvez minha exposio
lhe parea muito estranha, mas seu anncio foi concebido em termos
to gerais que se pode imaginar qualquer coisa. Procurarei ser breve,
senhor Adams. Assim que perceber que no o homem que procuro,
queira avisar-me. Na pior hipteses perderei o meu tempo.
Conte tudo. Prometo ser franco com o senhor.
Represento a Minneapolis Mining Company. Alm da
minerao, a empresa tambm se dedica construo de tneis. Como
deve saber, no momento est sendo construda uma estrada de ferro de
Salt Lake City para So Francisco. Na Serra Nevada ser aberto um
tnel de cerca de setenta quilmetros de extenso, que dever sair
perto de Sacramento. Desses setenta quilmetros, dez quilmetros j
foram concludos. Isto , foram perfurados. Nossa empresa avana a
partir do leste, enquanto a concorrente trabalha no oeste. E esta j

executou o dobro do nosso trecho. O trabalho transformou-se numa


corrida e no h dvida de que ns a perderemos.
Por que acha que isso representa uma tragdia? verdade que a
introduo de um ingrediente esportivo em toda e qualquer
competio constitui uma caracterstica tipicamente americana, mas o
senhor deve ter seus contratos com o governo e basta cumpri-los. No
vejo como a concorrncia pode incomod-lo.
Se estiver interessado, explicarei. Sua firma dispe de
experincia no setor de escavaes subterrneas?
Pois bom que saiba que se trata de um dos ramos em que nos
especializamos. Se quiser fazer um relato minucioso o senhor no
estar perdendo seu tempo, senhor Clment.
Muito bem. O contrato com o governo no abrange a totalidade
do projeto. As ordens de trabalho so emitidas por trechos. Cada
trecho contratado com a firma mais capacitada. Se avanarmos no
ritmo atual, o governo nos conceder a execuo de cerca de um
quarto do projeto. Acontece que nossos clculos foram realizados no
pressuposto de que executaramos exatamente a metade do projeto.
claro que, num empreendimento desse vulto, tm de ser tomadas
providncias de longo alcance, a fim de que a indstria possa fornecer
no prazo o material de que se precisa. Por isso fizemos pedidos h um
ano e mesmo mais, pedidos esses que so muito superiores s nossas
necessidades, se mantivermos o ritmo atual dos trabalhos. Dessa
forma, financiamos antecipadamente certos materiais e servios de
que nunca nos utilizaremos. O que pagamos equivale ao que
pretendamos ganhar. Se computarmos a manuteno de sete mil
trabalhadores, o resultado ser trgico. O prejuzo de tal vulto que
dentro de poucos meses a Minneapolis Mining Company estar falida.
Senhor Adams, peo-lhe que considere minha exposio estritamente
confidencial. Alis, em seu anncio o senhor garante a mxima
discrio.
No perca seu tempo falando em coisas bvias, senhor
Clment. Estou me interessando tanto pelo seu problema que j vejo
nele um problema meu. Seu problema consiste em abrir um grande
furo na montanha, por onde os trens vo transitar mais tarde. Tenho
um dispositivo pronto para ser patenteado, que pretendo recomendar-

lhe. De que tamanho ser o furo?


Ter seis metros de altura e dezoito de largura.
Um momento, por favor!
Homer G. Adams pegou um papel e escreveu algumas cifras. Dali
a alguns minutos disse:
Com minha mquina especial o senhor avanar dois
quilmetros por dia. Para isso necessrio que todos os trabalhadores
e objetos de valor sejam retirados do tnel enquanto a mquina estiver
funcionando.
Andr Clment deu um sorriso amarelo. No protestou como
Abrao Weiss, mas sentiu-se muito abatido.
No brinque, senhor Adams! Sei apreciar uma piada, mas aqui
se trata da existncia de minha firma. No pode apresentar uma
soluo realstica?
Estou pronto a fazer uma demonstrao com a mquina, senhor
Clment. No sou nenhum fanfarro. Nossa mquina transforma a
matria em energia. claro que no se trata de um processo
espontneo como a reao em cadeia que se processa numa bomba
nuclear. A energia liberada armazenada em recipientes especiais e
pode ser vendida com um bom lucro. Compreendo seu ceticismo. Mas
no se esquea de que est falando com um representante da GCC,
que tem por objetivo a mais ampla racionalizao e modernizao
tecnolgica. Permita que lhe d um conselho, senhor Clment. Assista
a uma demonstrao de nossa mquina. Uma prova realizada com um
metro cbico de material ser suficiente. Quando estiver convencido,
decida.
Est bem disse o homem. Vamos admitir que o senhor
consiga convencer-nos. Com uma tcnica to revolucionria de
escavaes subterrneas deixaremos o mundo de pernas para o ar. Os
resultados financeiros sero inconcebveis. Qual seria o custo da
utilizao de sua mquina?
Uma participao de 51% na sua empresa.
Pela primeira vez revelou-se um trao comum entre Andr
Clment e Abrao Weiss. Tal qual este, Clment saltou da sua
poltrona e encarou Homer G. Adams, como se este tivesse perdido o
juzo.

Isso ridculo! Ser que o senhor no sabe o que representa a


Minneapolis Mining Company? uma empresa de mbito mundial,
que o senhor quer enfiar no bolso de uma hora para outra.
Ora, meu caro! O que lhe ofereo vale muito mais que 51% da
sua firma de mbito mundial. E o senhor acaba de pintar em todas as
cores o que ser da Minneapolis Mining Company daqui a seis meses
se no aceitar minha proposta. Nessas condies um homem que se
prope a, num verdadeiro golpe de mgica, transformar sua firma num
empreendimento da maior projeo em todo mundo, e se contenta
com uma participao de 51%, s pode ser considerado um verdadeiro
altrusta.
Andr Clment no pde ocultar o tremor das mos.
Prefiro retirar-me, senhor Adams.
Fique vontade! Foi um prazer conhec-lo, senhor Clment.
Quando tiver outros problemas, no deixe de me dar a honra de sua
visita.
A secretria anunciou mais sete pessoas que haviam acorrido ao
anncio. Mas nenhuma delas chegou a impressionar Adams. Livrou-se
delas em cinco minutos. Finalmente pde dedicar-se a um telefonema.
Al, Klein. Como foi sua entrevista?
J me livrei dela. H duas horas um reprter do New York Post
cruzou meu caminho. Senti-me vontade para tomar um drinque com
ele. Minha mscara escorregou para o lado, conforme havia sido
programado. O rapaz logo me reconheceu. Voc devia ter visto como
arregalou os olhos. Logo se ps de sobreaviso e disse de sopeto que
sou o tal do capito Klein, um desertor das foras armadas
americanas, que tem todo o FBI no seu encalo. Respondi que, sendo
um rapaz inteligente, devia saber para quem estou trabalhando. Ele
retrucou, com toda ingenuidade que todo mundo sabia disso. Fiz-lhe
uma proposta de acordo. Se ele no revelasse minha identidade e,
assim, desistisse de um furo espetacular, eu lhe daria a compensao
adequada. Contei-lhe tudo que h de interessante sobre invasores
desconhecidos, especialmente que, de uma hora para outra, devemos
contar com uma invaso de grandes propores dirigida contra a
Terra. Ele confiou plenamente nas minhas fontes de informao. Se
conseguir convencer o redator-chefe, a notcia dever ser publicada na

edio de meio-dia.
Muito bem. So onze e trinta e oito. V at a Bolsa. Mantenhase em contato comigo pelas ondas ultracurtas. Se tiver qualquer
dvida, pergunte. O Dr. Haggard e o Dr. Manoli j se encontram no
saguo. Tenha cuidado para no deixar perceber que os conhece. Aos
olhos do pblico vocs devem ser adversrios.
O.K., Adams. Quando a situao se tornar crtica, estarei a
postos...
***
Na manh daquele dia, a Bolsa de Nova Iorque abrira com um
desnimo completo. s dez horas as ofertas oscilavam em torno de
dez pontos abaixo dos nveis do dia anterior. Assim mesmo os
compradores eram muito escassos. No entanto, os vendedores tambm
se mantinham retrados, motivo por que a maior parte dos corretores
foi ao restaurante para tomar uma xcara de caf. As cotaes
mantinham-se inalteradas.
Quem estivesse lembrado da evoluo dos negcios nas ltimas
semanas chegaria concluso de que a calmaria constitua um
fenmeno altamente favorvel. Aps o surgimento da Terceira
Potncia no deserto de Gobi todas as aes caram rapidamente. Em
alguns casos a queda chegava a 75%. Quando a terceira guerra
mundial estava prestes a irromper as circunstncias indicavam no
apenas uma crise econmica, mas um colapso total. Aps isso
surgiram provas do poder dos arcnidas. Os blocos polticos do
Ocidente e do Oriente aproximaram-se e promoveram a constituio
de uma unio de todos os pases da Terra. A invaso de uma nave
espacial desconhecida fora rechaada por Perry Rhodan. Os negcios
voltaram a animar-se. A f e a esperana dos homens cresceram. E o
melhor barmetro desse crescimento foram as cotaes da Bolsa.
Nesse meio tempo, as coisas j se haviam ajustado. O mercado
entrara em franca recuperao. A humanidade, farta de sensaes, j
se acostumara existncia desse Estado um tanto misterioso situado
na sia Central, que costumava ser designado como a Terceira
Potncia, muito embora o homem da rua ainda no tivesse
compreendido a situao real. As cotaes da Bolsa tornaram-se mais

estveis. O estado de marasmo daquele dia era a melhor prova disso.


Essa situao perdurou at o meio-dia.
s doze em ponto surgiu a sensao. Poucos minutos antes o Dr.
Haggard oferecera algumas aes de companhias petrolferas trinta
pontos abaixo da cotao e as vendera imediatamente. Os presentes
deram de ombros, mas contentaram-se com a explicao de que
mesmo no mercado de capitais vez por outra surge um otrio. Quando
saiu a edio do meio-dia do New York Post, Haggard foi tido como
um clarividente, pois era o nico homem que conseguira pr seu
dinheiro a salvo.
O susto, que sacudiu os homens da Bolsa at a medula dos ossos
assim que leram a notcia da invaso, no se ligava ao seu bem-estar
pessoal, mas nica e exclusivamente ao seu dinheiro. Por alguns
minutos no se entendia uma palavra em todo o saguo. Finalmente o
senhor Oliver conseguiu fazer-se ouvir atravs dos alto-falantes.
Senhoras e senhores, seria um absurdo se nos deixssemos
influenciar at esse ponto por uma simples notcia de jornal. No
existem informaes oficiais. A direo da Bolsa procurar averiguar
imediatamente a veracidade do artigo.
No mesmo instante, um cavalheiro entrou precipitadamente e
declarou em altos brados que a emissora de Pequim acabara de
transmitir a mesma informao.
970 pela General Electric gritou uma voz.
Por alguns segundos reinou um silncio total. Logo a seguir
comeou um murmrio que foi crescendo, at transformar-se num
verdadeiro furaco. As cotaes da General Electric naquele dia
haviam sido abertas a 995.
Enquanto o senhor Oliver, com o auxlio de alguns policiais,
restabelecia a ordem no saguo, nos corredores comearam a ser
fechadas operaes paralelas. Os otimistas farejaram uma boa
oportunidade, os pessimistas procuraram livrar-se do que podiam. S
pelas doze e trinta conseguiu-se exercer algum controle sobre a oferta
e a procura. Depois das perdas vultosas, a disposio dos compradores
diminuiu rapidamente. Correram boatos de que a Bolsa seria fechada,
mas muita gente protestou.
Os encarregados da GCC ainda se mantinham retrados. Pelas

instrues recebidas, a hora de comprar ainda no chegara, embora as


cotaes fossem extremamente favorveis. Mas quando os negcios
entraram em estagnao, o Dr. Haggard fez uma jogada tmida. Fez
com que as cotaes da Standard Oil baixassem trinta e cinco pontos.
Com isso os nimos voltaram a exaltar-se. Os preos tornaram a cair.
Caram rapidamente. Durante dez minutos, Haggard retirou-se do
cenrio. Deixou que os outros trabalhassem. Depois de algum tempo a
disposio de comprar excedeu a oferta. s 12,55, a Opiat Limited
comeou a reagir. Homer G. Adams no seu escritrio soltou um
palavro inofensivo e transmitiu suas instrues pelo microfone.
Manoli, voc acaba de comprar Opiat. Realize com o capito
Klein uma operao paralela que d na vista de todos. Desa quarenta
pontos. No poderemos sofrer nenhum prejuzo, pois tudo ficar em
famlia.
s 12,57, a Opiat Limited havia perdido 75% do valor com que
abrira naquele dia. Os outros papis apresentavam um comportamento
semelhante. Nos ltimos minutos antes da hora do fechamento da
Bolsa dificilmente se encontraria um corretor disposto a negociar.
Apesar dos prejuzos enormes, tudo indicava que o dia terminaria
tranqilamente. Mas no ltimo instante explodiu a maior bomba de
Homer G. Adams.
Os rdios portteis transmitiram uma notcia extraordinria vinda
de Sydney. Uma nave espacial desconhecida levantara uma frota
pesqueira que se encontrava no Mar de Timor a uma altura de vrios
quilmetros e a deixara cair. O locutor nova-iorquino concluiu o
comunicado com as seguintes palavras:
"A hiptese de nos encontrarmos diante de uma ao da chamada
Terceira Potncia deve ser excluda. Face aos ltimos contatos
diplomticos, no h mais dvida sobre a lealdade absoluta da
mesma. Depois da queda da frota pesqueira no Mar de Timor, na qual
pereceram umas quatrocentas pessoas, a nave desconhecida voltou a
descer e abriu numerosas escotilhas, ou melhor, comportas de ar.
Milhares de seres grotescos saltaram sobre o mar, como se fossem
pra-quedistas e, depois de nadarem por alguns minutos, deixaram-se
afundar. S pode tratar-se de seres no-humanos para cujo

organismo a gua um habitat adequado. Resta aguardar os


acontecimentos para ver se a operao representa um ato
preparatrio da invaso dos continentes. O quartel-general das
Naes Unidas emitiu um comunicado, segundo o qual j foram
tomadas as primeiras providncias para repelir os invasores."
Ningum mais pensou em fechar a Bolsa. As aes pareciam arder
nas mos dos seus possuidores. Os corretores mais empedernidos
perderam a calma e passaram a vender a qualquer preo. Grandes
trustes e conglomerados mudaram de dono no espao de quinze
minutos. Eram apregoados como se fossem frutas podres. Ningum
parecia preocupar-se com o fato de que ainda havia gente que
sacrificava suas pequenas economias por um cesto de frutas podres.
No fechamento da Bolsa no havia cotaes definidas. O clima era
idntico ao do grande desastre financeiro dos anos trinta.
A economia mundial parecia encontrar-se num estado de paralisia
total.
Alguns capites de indstria arruinados gastaram seus ltimos
centavos para comunicar-se com os colegas de sofrimento em todas as
partes do mundo, enquanto em certas empresas o silncio da economia
moribunda j parecia ter tomado conta de tudo. Era o que acontecia,
por exemplo, com a GCC.
Homer G. Adams interrompera todas as comunicaes telefnicas
e radiofnicas com seus representantes. No queria correr o risco de
ser espionado por algum. Sentia-se bem em meio quele silncio.
Sentado atrs da mesa, refletia e esperava.
Pelas dezesseis horas o telefone tocou. Era Abrao Weiss.
Al, senhor Weiss.
Que tal lhe parece a situao, senhor Adams?
uma boa piada, senhor Weiss. Amanh tudo estar esquecido.
At parece que o senhor o ltimo otimista do nosso planeta.
Orgulho-me de ser otimista. Espero encontrar algumas pessoas
que pensam como eu. Por que est telefonando, senhor Weiss?
Refletiu sobre minha proposta?
Ainda est interessado?
Claro que sim. Para mim a vida continua.

Est bem. Poderamos marcar um encontro para amanh?


Arranjarei um avio para o senhor.
No necessrio. Iremos no meu. No mais lento que o
aparelho mais veloz que o senhor poderia conseguir.
O.K., senhor Adams. Muito obrigado. Ento est combinado
para amanh, s...
Um momento! Est lembrado das minhas condies?
Cinqenta e um por cento para o senhor. Naturalmente.
Marcaram encontro para o dia seguinte, s seis da manh.
Homer G. Adams reclinou-se novamente na poltrona. Seus
pensamentos voltaram a ocupar-se do jogo de cifras que havia sido
interrompido, jogo este que tinha um fundo bastante real. A palestra
com Weiss acrescentara mais um fator que podia ser retirado da lista
dos duvidosos.
A prxima interrupo s surpreendeu Adams porque este
supusera que Clment tambm entraria em contato com ele por
telefone. Acontece que o baixotinho moreno apareceu pessoalmente.
Boa tarde, senhor Adams. Pensamos na sua oferta. A
Minneapolis Mining Company concorda com sua proposta. Pedimos
que faa a demonstrao com suas mquinas amanh de manh.
Amanh de tarde, senhor Clment. De manh tenho um
compromisso no Meio-Oeste. Depois do almoo terei tempo para dar
uma chegada a Sacramento. Serve para o senhor?
Serve muito bem. Assim teremos tempo para evacuar a galeria,
a rim de que o senhor possa realizar a demonstrao sem qualquer
risco.
Muito bem! O senhor j conhece minhas condies. J que est
aqui, quero apresentar-lhe a minuta do contrato. Peo-lhe que a
examine. Assim poderemos assin-lo amanh. Hoje mandarei pass-lo
a limpo.
Clment leu atentamente. Terminada a leitura, disse:
Estamos de acordo com as linhas gerais. Apenas gostaramos de
formular uma contraproposta quanto participao. Os diretores da
empresa acham que a participao majoritria do senhor os colocaria
em situao desvantajosa. Pedem que se contente com quarenta e
cinco por cento das aes.

Adams exibiu um sorriso paternal.


O senhor ainda mantm a ttica de negociao dos tempos
antigos, senhor Clment. Meus respeitos! Ainda tm tanto interesse
em manter a maior parte do capital? No ficaram desanimados com o
colapso da Bolsa?
Nem um pouco. Como deve saber, nossas aes baixaram mais
de cinqenta por cento. Apesar disso estou convencido de que se
mantm um alto conceito sobre a Minneapolis Mining, ainda mais que
outras aes tiveram uma baixa muito maior. Nas condies atuais, o
negcio que o senhor vai concluir com nossa firma ainda o melhor
possvel, mesmo sem a participao majoritria.
H uma hora algum disse que sou o ltimo otimista. Fico
satisfeito em ver que existem outros.
O homenzinho moreno fez uma mesura elegante.
Vejo que nos entendemos muito bem, senhor Adams. Se a
Minneapolis Mining conseguir fazer escavaes mais rpidas, daqui a
trs dias liderar a construo de abrigos antiareos. Depois da
catstrofe do Mar de Timor pouca gente estar disposta a gastar
dinheiro em outra coisa. Como v, conhecemos nossa importncia e as
chances de que dispomos. E o senhor aproveitar essas chances tanto
quanto ns. claro que pode haver algum motivo para esse
sentimento de fim de mundo que anda por a. Mas nesse caso nosso
prejuzo ser inevitvel de uma forma ou de outra. Estamos nos
preparando para o caso de que a vida continue de alguma forma.
Quanto a mim, posso estar errado, mas desde que a humanidade
existe, ela sempre tem encontrado uma sada.
Homer G. Adams sentiu-se emocionado por tamanha confiana na
humanidade.
Mandarei passar o contrato a limpo e levarei para o senhor
amanh. A GCC contenta-se com 457c. Acho que combinaremos
muito bem.
***
Dois dias depois.
A demonstrao do trabalho das mquinas da GCC fora um xito
total. Os contratos tinham sido assinados. Homer G. Adams tomou um

avio e foi ao territrio da Terceira Potncia, no Extremo Oriente,


para apresentar seu relatrio. At mesmo Thora e Crest, que
geralmente preferiam manter-se alheios aos assuntos intraterrenos,
haviam aparecido para presenciar o relato.
Como est o ambiente l fora? perguntou Perry Rhodan.
Espero que no tenhamos colocado um peso muito grande na nossa
conscincia.
Por um instante Homer G. Adams baixou a cabea. Depois
encarou seus interlocutores.
Para mim, aquilo que passei nos ltimos trs dias apenas parece
a repetio de alguma coisa que j aconteceu. Anos atrs mandaramme para a penitenciria por isso. Hoje sei que minha atuao conta
com a aprovao dos demais. Fao questo de ressaltar que no me
sinto responsvel pelos suicdios cometidos por a. Um homem que
no consegue superar a perda de valores materiais carrega um
problema que s ele pode resolver. Alm disso acredito que a causa
principal dos suicdios seja o medo da invaso.
Todos os olhares dirigiram-se a Perry Rhodan.
De qualquer maneira semeamos o desassossego entre os
homens. Mas sabemos perfeitamente que esse desassossego era
necessrio. A invaso representa um perigo real, que nos ameaa a
cada dia e a cada hora. A cena do Mar de Timor, que Bell apresentou
ao mundo por meio dos projetores arcnidas como um simples filme
tridimensional, poder ser um episdio real de amanh. Temos o dever
de proteger a humanidade contra esse tipo de perigo, pois ningum
mais est em condies de cumprir essa misso. Por isso mesmo cabenos aumentar nosso potencial industrial numa proporo adequada, e
para isso temos que exercer uma influncia considervel sobre a
economia mundial. Os resultados dos nossos esforos costumavam ser
medocres em comparao com as necessidades. Uma entidade que se
prope a proteger e unir um planeta precisa dispor da fora necessria.
No incio da semana, quando voc foi a Nova Iorque, ramos uns
pobretes em matria de divisas. Como esto as coisas hoje, Adams?
O fator decisivo foi o espetculo proporcionado por Bell com a
invaso fictcia do Mar de Timor. As providncias detalhadas que
antecederam a operao tambm foram bem executadas. Em poucos

dias conseguimos pr a Bolsa de Nova Iorque fora dos eixos. Uma


atuao semelhante foi desenvolvida por Kakuta, em Tquio, por
Marshall, na Cidade do Cabo, por Li, em Londres e por Kosnow, em
Berlim. Com um peclio de alguns milhes de dlares conseguimos
adquirir as maiores indstrias e obtivemos a maioria em quatro
conglomerados. claro que uma manobra destas no pode ser
executada todos os dias, pois o mundo no vai cair pela segunda vez
no mesmo truque.
Podemos inventar outros truques disse Reginald Bell com a
voz indiferente e ligeiramente professoral. Provavelmente quis dar
mostras da sua fantasia.
Por melhor que disfarcemos o blefe, ele ser descoberto. que
sua origem ser a mesma. E isso bastar aos espertos corretores da
Bolsa. Alm disso esse procedimento constituiria uma
irresponsabilidade da nossa parte. Ningum pode estar interessado em
lanar a economia mundial num caos completo. Uma economia livre
est sujeita a leis rgidas. Depois de um grande colapso da Bolsa
costuma haver uma poca de calmaria, seguida pela recuperao. A
manobra que encenamos ontem s pode ser repetida no mnimo de
trinta em trinta anos, pois um colapso total da economia no traria
vantagens a ningum. Tambm ns seriamos sepultados sob os
escombros. Posso assegurar-lhes que disponho de ampla experincia
no setor. Aquilo que alcanamos anteontem foi o mximo que se
poderia esperar. Ser que algum dos cavalheiros no concorda com a
minha opinio?
Homer G. Adams passou os olhos pelos seus interlocutores. A
pergunta fora dirigida a todos, mas no havia ningum que no
soubesse que no fundo s se destinava a Perry Rhodan.
Os resultados corresponderam inteiramente s sua previses,
Adams respondeu Rhodan. Sabe muito bem que no princpio
tinha minhas dvidas e tambm me teria contentado com menos. Na
situao em que nos encontramos hoje s lhe posso manifestar meus
elogios e minha gratido. Alm do mais conseguiu fechar alguns
negcios excelentes com as mquinas dos arcnidas. Mas nesse
terreno devemos agir com muita cautela.
Naturalmente. Neste ponto o direito de veto de Crest continuar

a ser reconhecido. Alm disso voc, Rhodan, que decidir quais dos
nossos segredos podem ser colocados ao alcance do pblico. O
aparelho pendular matria-energia, que foi colocado disposio s
da Minneapolis Mining e do senhor Weiss, da Steel & Concrete, deve
ser considerado obsoleto sob os padres arcnidas. Apesar disso foi
muito valioso para ns. Essas empresas, na quais o senhor detm o
controle acionrio, sob o nome suposto de Benjamim Wilder, da GCC,
j ocupam uma posio de monoplio na sua especialidade e
exercero uma liderana absoluta na poca da recuperao econmica.
Ao que parece, j no temos maiores problemas econmicos. J
dispomos dos sete bilhes exigidos pelo governo de Pequim. No ser
mais necessrio adquirir o territrio submetido nossa soberania em
prestaes, conforme estava previsto. Pelos meus clculos, poderemos
contar com outros quatro bilhes nos prximos quarenta e cinco dias.
No muito em comparao s nossas necessidades para a montagem
de uma linha industrial. Mas teremos de arranjar-nos.
As indstrias controladas por ns no valem muito mais que
isso? perguntou Bell.
O valor das empresas medido pelas cotaes de Bolsa sofreu
uma queda acentuada. Mas voltar a subir. De qualquer maneira, se
pensar que podemos utilizar prontamente o capital de uma empresa
de, digamos, duzentos bilhes de dlares para levar avante os nossos
objetivos, estar fazendo uma conta de quitandeiro. As indstrias que
possumos espalhadas pela Terra tm de continuar em nossas mos.
Precisamos conserv-las. Por isso s uma frao dos recursos
disponveis pode ser desviada para nosso empreendimento no deserto
de Gobi. Compreendeu?
Compreendi respondeu Bell com um sorriso.
Temos muito trabalho diante de ns prosseguiu Rhodan.
Nos ltimos dias conseguimos muita coisa. Criamos uma base
financeira para nosso empreendimento. Adams ter de esforar-se
para conseguir o que ainda nos falta. Conforme acaba de dizer, to
depressa no voltaremos a ter dias to grandiosos como os do grande
colapso da Bolsa. Por isso torna-se necessria uma srie cansativa de
pequenos trabalhos, como por exemplo os da Steel & Concrete e da
Minneapolis Mining. Mas no isto que me preocupa. Levaremos

meses, talvez anos, para montar um sistema econmico eficiente em


nosso reino. Por outro lado, os problemas no poderiam ser mais
prementes. A qualquer momento poderemos defrontar-nos com a
invaso do povo de Fantan. O show que Bell ofereceu num passe de
mgica poder transformar-se em realidade de um dia para outro. S
que a nossos inimigos no desaparecero na gua. Outro problema
que me preocupa a falta de material humano. Precisamos de
colaboradores feitos de carne e osso, que defendam nossos interesses
em todos os continentes. Para esse fim ainda hoje fornecerei
instrues a alguns dos senhores. H um detalhe que todos ns
devemos ter em mente: sempre que algum nos traga uma pessoa,
deve estar plenamente convencido de seu valor e eficincia. Face ao
reduzido nmero de pessoas que podemos abrigar em nosso
minsculo pas e s exigncias que cada um ter de cumprir, s a elite
humana poder aspirar cidadania da Terceira Potncia. Precisamos
de gente dotada de capacidades extraordinrias.
Em poucas palavras, precisamos de mutantes. De mutantes
positivos.
Perry Rhodan confirmou com um gesto. No revelou a viso
estranha que as palavras proferidas por Bell desencadearam em sua
mente. Formulou uma pergunta estranha.
Adams, qual o cubo de 2.369,7?
O homenzinho lanou um olhar de espanto para Rhodan. Pegou a
calculadora.
No, no quero assim disse Perry Rhodan. Calcule de
cabea.
Vai demorar um pouco...
Pode deixar. 13.306.998.429,873. Alis, h uma coisa que
ainda no compreendi. Voc acaba de referir-se nossa participao
majoritria na Steel & Concrete e na Minneapolis Mining. Antes,
porm, voc havia declarado que s Weiss concordara com a
participao acionria de 51%, enquanto Clment conseguiu a reduo
para 45%.
simples. Antes disso j havamos adquirido na Bolsa sete por
cento das aes da Minneapolis Mining. claro que Clment no
sabia disso.

Perry Rhodan esperou que cessassem as risadas.


Muito bem. Acho que podemos dar-nos por satisfeitos. Vamos
discutir os detalhes das prximas aes que programamos.

5
O APARELHO desceu sobre o gelo da Groenlndia, preparandose para o pouso.
O coronel Kaats enviara a Allan D. Mercant notcias inquietadoras
vindas de Nova Iorque. Mercant, que no tinha mos a medir para dar
conta do seu trabalho, hesitara antes de viajar para l. Sua fria
irrompeu sem rebuos quando Kaats se limitou a informar que a
mutante Anne Sloane, que fora enviada ao Extremo Oriente em
virtude de suas faculdades telecinticas, havia desaparecido sem
deixar o menor vestgio.
Ora, Kaats. Por isso voc no precisava fazer-me percorrer
quatro mil quilmetros.
Preciso falar com voc, Mercant. Ser que isso no basta? Ser
que um agente das foras armadas no muito importante, ainda mais
quando se trata de um espcime insubstituvel como um mutante?
Voc devia dizer que se trata da defesa interna e da polcia
federal corrigiu Mercant sem conter sua indignao. Vou dizerlhe uma coisa, Kaats. Leve pelo menos um ms sem se preocupar com
Anne Sloane. Para descobrir alguma coisa, ela precisar de tempo.
uma personalidade parapsicolgica, mas ainda no compreendeu a
seriedade da vida. Considero-a uma simples diletante e por isso
recomendei-lhe pessoalmente que agisse antes com cautela excessiva
que com muita precipitao. Espero que no se oponha a que me retire
imediatamente. que l em casa estou afogando nos papis.
Fique ao menos para tomar um usque disse o coronel Kaats
em tom conciliador. No permitirei que saia daqui nessa
disposio.
Depois de esvaziar o copo, Mercant disse:
Quer saber de uma coisa, Kaats? Se minha vinda aos Estados
Unidos serviu para alguma coisa, foi por causa deste usque. No me
leve a mal, mas no me venha outra vez com um alarma falso, seno
fica rei furioso.
Allan D. Mercant ainda estava furioso quando desceu na enseada
do fiorde de Umanaque e preparou-se para pousar. O que mais o

aborreceu nessa viagem absurda aos Estados Unidos foi sua opinio
pessoal sobre o caso Anne Sloane, que nunca poderia ter manifestado
diante de Kaats. Anne era uma moa delicada, que no servia para
trabalhar como agente. verdade que ele mesmo insistira junto a ela
para que aceitasse a incumbncia. Mas agora sua opinio era outra.
Dois esquims aproximaram-se num carro para receb-lo. Mercant
agradeceu.
Andarei at l para respirar um pouco de ar puro.
Pouco depois entrou no barraco onde se lia em grandes letras o
nome de uma firma, a Umanak Fur Company. Ainda se lia que essa
firma se dedicava ao comrcio de peles. Tratava-se, evidentemente, de
uma mentira. Seria uma imprudncia permitir que centenas de
mercadores ficassem andando nas proximidades da sede do Servio
Secreto.
Mercant tomou o elevador e foi ao dcimo quinto pavimento,
contado de cima para baixo. L teve de fazer baldeao, j que por
questes de segurana nenhum dos quinze elevadores ia diretamente
ao ltimo pavimento. Era ali, a trs mil metros de profundidade, que
ficavam os compartimentos ocupados por Mercant. Os guardas
postados nos corredores a nas portas cumprimentaram-no. Entre as
quinhentas e tantas pessoas que estavam de servio ali, nem dez
conheciam todos os segredos das instalaes. S estes podiam
deslocar-se livremente, sem apresentar seus documentos.
Para chegar ao escritrio de Mercant passava-se por trs antesalas.
Uma vez l, atirou-se na poltrona e reclinou-se confortavelmente.
Tocou a campainha para chamar o ordenana. O sargento
O'Healey no demorou a entrar.
No houve nada de extraordinrio na sua ausncia, coronel.
Obrigado, sargento. Que horas so?
Onze e dezessete, coronel. Mercant ficou satisfeito, pois
verificara que eram onze e dezesseis.
Da manh ou da noite? prosseguiu.
Da manh, coronel.
Isso significava que era da noite. Com as indicaes errneas o
sargento se identificara satisfatoriamente.

Muito bem. Diga ao capito Zimmermann que desejo falar com


ele.
No momento, o capito no se encontra na base, coronel. Esta
realizando um vo rotineiro de patrulhamento.
Ser que ele ainda acredita que o inimigo vir rastejando pelo
gelo, embora os agentes dos servios secretos de outros pases j
estejam oferecendo a porta de entrada desta base uns aos outros?
Coronel, no sei o que o capito acredita.
Perguntarei a ele pessoalmente. Quero que se apresente aqui
dentro de dez minutos. Avise-o pelo telgrafo.
Perfeitamente, coronel. O'Healey fez continncia e saiu, mas
voltou dali a pouco.
A ordem foi cumprida, coronel. O capito Zimmermann diz que
talvez demore mais um pouco. Acaba de descobrir uma coisa estranha
e quer averiguar de que se trata.
Que descoberta essa? perguntou Mercant mal-humorado.
No me disse. Ao que parece ele mesmo no sabia.
O'Healey obteve licena para retirar-se. Assim que Mercant se viu
s, abriu uma gaveta da mesa e ligou o radiotransmissor. Sempre que
recebia alguma informao incompleta como a que OHealey acabara
de transmitir-lhe, preferia estabelecer contato direto.
Al, Zimmermann. Responda. Aqui fala o coronel Mercant.
Nenhuma voz se fez ouvir na freqncia sintonizada.
Capito Zimmermann! Responda imediatamente! O que houve
com voc? E que conversa fiada foi essa?
Mercant aguardou a resposta, que demorou mais de dez segundos.
Zimmermann parecia falar com dificuldade. Sua mensagem teve
incio com um gemido.
Al coronel. Devo ter ficado inconsciente por um instante.
Minha cabea est zunindo e vejo faixas coloridas diante dos olhos.
Que diabo! O que houve?
No sei, coronel. Voltarei imediatamente.
Indique sua posio. Mandarei algum ao seu encontro.
Isso no necessrio, coronel.
Ser que conseguir sozinho?
Com o piloto automtico no haver problemas. O pior j

passou. D ordens para que me forneam um vetor de radar. Com isso


conseguirei.
Como queira. Falarei com o pessoal do controle de vo e logo
voltarei a ligar para a recepo. Entre em contato comigo se houver
alguma dificuldade.
Naturalmente. Obrigado pelo auxlio, coronel!
Mercant desligou e falou pelo interfone com o controle de vo.
Tenente, fornea um vetor de radar para a aterrissagem do
capito Zimmermann. E verifique sua posio atual. Voc conhece a
rota dele.
Providenciaremos imediatamente, coronel.
Dali a pouco veio a informao de que Zimmermann sobrevoava o
litoral norte perto de Proven e seguia a rota su-sudoeste. Parecia ter o
avio sob controle.
O capito Zimmermann realizou o pouso sem maiores problemas.
Dirigiu-se imediatamente ao ltimo pavimento, onde foi recebido por
Allan D. Mercant.
Capito Zimmermann reportando, coronel. Peo desculpar o
atraso. Devo ter entrado numa zona de baixa presso. De qualquer
maneira o avio sofreu uma repentina acelerao, o que fez com que
minha cabea casse para trs. Devo ter ficado inconsciente por algum
tempo.
Deixe ver.
Mercant examinou a ferida.
Isso est feio, capito. V imediatamente enfermaria para que
cuidem da ferida. Pelo que vejo, ainda se encontra no pleno gozo das
suas faculdades. Portanto, antes de se retirar diga-me que descoberta
foi essa sobre a qual falou com OHealey em termos to vagos?
Enquanto proferia estas palavras, Mercant foi surpreendido por um
choque violento. Ao examinar o ferimento, ele se colocara atrs de
Zimmermann e, com a ajuda de sua pouco desenvolvida capacidade
teleptica, captou a impresso de um pensamento. Um pensamento
que assustou-o profundamente. Por sorte, Mercant era dotado de uma
fantstica presena de esprito. Um homem que num espao de poucos
anos conseguiu galgar o lugar de dirigente do Conselho Internacional
de Defesa deve ser dotado de uma capacidade de reao extremamente

rpida.
Ao captar a idia mortfera de Zimmermann, iniciara a frase com
que aconselhara o capito a que se submetesse a tratamento.
Conseguiu prosseguir sem qualquer interrupo perceptvel.
Que descoberta, coronel? Ah, sim, isso foi um gracejo.
Quer dizer que se permitiu um gracejo comigo? perguntou
Mercant, que ainda se encontrava atrs do capito, que continuava
sentado. Na situao em que se achava no estava disposto a desistir
dessa posio vantajosa.
O gracejo foi dirigido ao sargento, coronel. No podia imaginar
que ele o transmitisse ao senhor.
Zimmermann, que concepo estranha o senhor tem da
organizao dos nossos servios. Enquanto realiza um vo de
patrulhamento para proteger a base, permite-se gracejos de mau gosto.
Vamos l, diga logo: o que viu?
Nada, coronel.
Fique sentado, capito! ordenou Mercant em tom enrgico,
quando Zimmermann fez meno de levantar-se.
Mercant procurou concentrar-se ao mximo. H algum tempo, lera
sobre um funcionrio de banco australiano que graas s suas
faculdades telepticas conseguira evitar um assalto. H muito
descobrira capacidades semelhantes em sua prpria pessoa e comeara
a compreender o que significava poder "enxergar o corao" do
prximo nos momentos crticos. A esta hora estaria disposto a
sacrificar dez anos de sua vida se pudesse transformar-se num telepata
de verdade. Mas nesse terreno no passava de um principiante. No
sabia como reconhecer com clareza o pensamento integral de uma
pessoa. No sabia reconstituir a frase que o outro pensara; apenas
percebia o essencial.
No poderia haver algum mal-entendido? Por que Zimmermann
teria a idia de mat-lo? No havia dvida de que o capito pensava
em matar. E o desejo de matar tinha por alvo a pessoa de Allan D.
Mercant, chefe do Conselho Internacional de Defesa. Ainda haveria
alguma dvida?
Mercant olhou por cima do ombro de seu interlocutor e viu a arma
no coldre. Logo abandonou a idia de apoderar-se dela num gesto

rpido. Zimmermann, que pensava em matar, devia ter suas atenes


concentradas sobre a arma e se anteciparia a Mercant, que lhe era
inferior em fora fsica. Mercant precisava de sua arma, que ficava na
gaveta inferior da direita da mesa, junto ao aparelho de rdio.
Num confronto com armas iguais Mercant levaria vantagem, j
que o capito no poderia imaginar que seu adversrio estava
prevenido. Mas antes de colocar-se nesta situao, teria que se arriscar
durante cinco ou seis segundos, ao abandonar o lugar atrs de
Zimmermann. Ao faz-lo, proferiu palavras que aguassem a
curiosidade do outro e levaram-no a hesitar, conforme esperava.
Vou dizer-lhe uma coisa, capito. Acompanhei sua palestra
com OHealey e gravei-a em fita. Ouvi mais uma coisa e gostaria que
o senhor me desse explicaes a respeito. Acontece que tenho a
impresso de que seu comunicado no foi nenhum gracejo. Como
explica isto?
O qu?
A marcha arriscada em torno da mesa comeou. Zimmermann foise virando na poltrona para ficar de frente para seu interlocutor. Dali a
pouco os dois estavam sentados um diante do outro. Entre eles ficava
a enorme mesa. Zimmermann fora vencido pela curiosidade. No
atirou; esperou.
Mercant ligou o aparelho e no mesmo instante pegou a pistola.
Sentiu-se seguro e desligou o aparelho.
Zimmermann ergueu-se sobressaltado.
Por que desligou? Quer bancar o misterioso, coronel?
Calma, capito! Quero fazer-lhe mais uma pergunta. O que
espera ganhar matando-me?
Essa pergunta ps fim ao dilogo. Deixou o capito Zimmermann
to perplexo que ele no conseguiu controlar mais os movimentos de
seu corpo. Sentiu-se trado e procurou levar avante seu projeto atravs
de uma reao precipitada.
Num gesto rpido arrancou a pistola do coldre. Mas antes que
pudesse coloc-la em posio de atirar, j era tarde. Seu adversrio
para falar em termos estratgicos encontrava-se na linha interior.
Enquanto Zimmermann teve de executar um movimento complexo
antes de poder atirar, Mercant apenas precisava pressionar o gatilho.

O corpo do capito Zimmermann caiu molemente ao cho. Antes


que pudesse executar seu plano, estava morto.
***
O que se seguiu nunca acontecera em todos os anos decorridos
desde a criao do
CID. O sargento OHealey entrou correndo sem que tivesse sido
chamado e tambm sacou uma pistola. Ao ver o chefe so e salvo,
conteve-se. O morto que se encontrava no cho representava um
mistrio para ele.
O que aconteceu, coronel?
Acabo de matar o capito Zimmermann. D o alarma! Eu
mesmo tomarei as providncias para o bloqueio.
OHealey fez continncia e saiu. Dali a alguns segundos as sereias
uivaram em todos os pavimentes.
Mercant voltou mesa e tirou o microfone da gaveta em que se
encontrava o aparelho de rdio.
Aqui fala Mercant. A partir deste instante toda a base se
encontra em estado de exceo. Ordem dirigida Companhia de
Vigilncia do tenente Houseman: bloqueiem todas as sadas. Exeram
uma vigilncia rigorosa sobre os poos dos elevadores. Todas as
pessoas que se encontram na base devem dirigir-se imediatamente aos
seus locais de trabalho ou de moradia. Os membros das delegaes de
pases amigos so solicitados a reunir-se no hotel do pavimento
superior. Posteriormente fornecerei outros detalhes. Peo que o
coronel Cretcher e o Dr. Curtis compaream ao meu gabinete.
Obrigado.
Pouco depois o coronel e o mdico entraram juntos. O Dr. Curtis
aproximou-se de Zimmermann.
Doutor, queira examin-lo para verificar se est morto.
Ser que ainda precisa de uma confirmao?
Mercant fez que sim.
Preciso. Quero que tudo seja feito segundo as normas.
Acho que aqui no se pode falar em cumprimento de normas
disse Cretcher. Foi voc que matou o capito?
No quis que ele me matasse.

Quer dizer que voc afirma ter sido atacado pelo capito
Zimmermann. Queira desculpar minhas palavras, coronel. Existem
testemunhas que possam confirmar que voc agiu em legtima defesa?
Queira desculpar de sua parte se lhe falo sem rebuos, Cretcher.
Neste momento voc no est desempenhando as funes de acusador.
Eu o chamei para ajudar-me a esclarecer os detalhes. O que sei sobre a
cena que se desenrolou entre mim e Zimmermann muito pouco. Ele
tentou atirar contra mim e eu me antecipei. Os fatos so estes. Preciso
conhecer os motivos que levaram um dos elementos de maior
confiana de que dispnhamos a tentar um ataque desses. O
comportamento de Zimmermann to absurdo que logo faz surgir a
suspeita de uma conspirao. Foi por isso que decretei o estado de
emergncia. Teremos de adotar medidas prontas e radicais se
apurarmos que neste quartel-general existem, alm de Zimmermann,
outras pessoas que querem me eliminar e destruir nossa organizao.
Mercant dirigiu-se ao mdico.
Voc acaba de constatar a morte de Zimmermann, doutor
Curtis. Acho que no pode haver a menor dvida sobre a causa da
morte. Todavia, quero pedir-lhe que examine a cabea do morto. Vi
uma ferida estranha, sobre cuja origem o capito forneceu uma
explicao nada convincente.
Curtis examinou a ferida e disse:
Algum deve ter desferido um golpe muito forte contra a
cabea de Zimmermann. Foi um golpe vindo de cima, na vertical. Que
diabo, coronel, voc no o matou a tiro?
O que quer dizer?
Voc o matou a tiro, no a pancada e...
H quanto tempo foi produzida a ferida, doutor? Queira
verificar.
H meia hora mais ou menos.
H meia hora o capito ainda se encontrava fora desta base,
pilotando seu avio. H muitas testemunhas que podem confirmar
isso.
No compreendo. No percebeu nenhum sinal de fraqueza em
Zimmermann? Se os conhecimentos que adquiri no me enganam, o
golpe no crnio j deve ter sido mortal.

Nesse ponto o senhor est enganado. Zimmermann estava bem


vivo ao entrar aqui. De qualquer maneira seu diagnstico muito
interessante. Estou interessado em saber como e onde o capito foi
morto da primeira vez e como conseguiu manter-se vivo com uma
ferida dessas. Vamos dar uma olhada no seu avio. Queiram
acompanhar-me.
O aparelho usado por Zimmermann era um avio para quatro
passageiros. Mercant, Curtis e Cretcher puderam acomodar-se
confortavelmente nele.
Este o assento do piloto disse o chefe. O capito
afirmou ter entrado numa rea de baixa presso. Com isso o avio
sofreu uma acelerao repentina e fez com que sua cabea fosse
atirada para trs. Acontece que no vejo nenhum lugar em que possa
ter batido.
A resposta era evidente. Zimmermann mentira. Atrs dele havia o
assento nmero trs e, para bater com a cabea no teto da cabina, o
capito teria de levantar-se.
Alm disso haveria manchas de sangue disse Cretcher.
Mercant mandou chamar a sentinela do campo de pouso.
Qual foi o avio que o capito Zimmermann usou hoje?
Foi este, coronel.
Obrigado. s isso. Acomodem-se, cavalheiros. Voltaremos a
percorrer o trecho.
Mercant decolou e tomou o rumo norte, seguindo o litoral oeste.
O comportamento do capito durante o vo foi muito estranho
disse Mercant. Quando mandei pedir que voltasse, falou numa
estranha descoberta. Pretendia verificar melhor. Depois disso levou
algum tempo sem responder. Quando voltou a estabelecer contato
disse ter estado inconsciente. Isso deve ter-se passado ao norte de
Proven.
Depois de ter sobrevoado Proven, Mercant desceu para oitocentos
metros. Pediu a seus acompanhantes que participassem intensamente
da observao tica.
O ar estava lmpido e no havia vento. Se houvesse qualquer
vestgio, este ainda devia estar bem visvel, pois ainda no se passara
uma hora. Pouco depois Cretcher anunciou uma descoberta.

Olhe, Mercant! Ali h um rastro de aterrissagem. E h uma


mancha redonda logo ao lado. O que ser aquilo?
Mercant fez uma curva e voltou. Desceu para cem metros. A
mancha redonda era um objeto semi-esfrico. Parecia-se com os iglus
dos esquims. S que era totalmente preto. Via-se nitidamente o rastro
de aterrissagem. No havia dvida de que fora produzida pelo avio
de Zimmermann.
Aterrissaram perto do iglu preto. Mercant chegou l antes dos
outros e ps a mo no objeto.
de metal. Que coisa estranha! Quem iria construir um
cogumelo destes em pleno rtico? E olhe que no h janela, entrada,
nem emenda de solda. Que lhe parece, Cretcher?
uma coisa estranha.
Mercant bateu no material desconhecido, que designara vagamente
como metal. Ouviu-se um som surdo.
Mercant voltou a bater.
Dem alguns passos para trs. Isso no tem porta. Apesar disso
vamos entrar. Quero saber a quantas ando.
Cretcher seguiu seu exemplo. Abriram fogo contra o cogumelo.
Mas o material no cedeu.
Assim no adianta. Vou pegar uma carga de explosivo no
avio.
A carga de explosivo resolveu.
A semi-esfera preta foi erguida de um lado com a presso e
tombou. Embaixo dela encontraram um buraco na neve... e um corpo
esfacelado. O corpo estava nu. Curtis pegou um membro, que poderia
ter sido um brao. Mas no se parecia com aquilo que em nosso
planeta se entende por brao.
Tem seis articulaes murmurou o Dr. Curtis, que parecia
fascinado. Este ser vem de um outro mundo. Est morto e
dificilmente poderemos reconstitu-lo. Mas no h dvida de que se
encontrou com Zimmermann. O que vamos fazer, coronel?
Levem tudo que puderem reunir. Receio que Rhodan no saiba
de nada sobre este monstro. Tanto mais interessado deve ficar. Acho
que este o comeo da invaso que h semanas enche o mundo de
pesadelos.

6
NAGASAKI, Japo.
No Estdio de Kashiri estavam reunidas quarenta mil pessoas que
desejavam assistir ao jogo final do campeonato japons. Sobre as
tribunas pesava um calor sufocante e a expectativa quanto ao resultado
do campeonato.
No bloco F instalaram-se dois homens que traziam aparelhos bem
complicados no bolso. Estavam sentados a mais de cinqenta metros
um do outro, mas assim mesmo mantinham-se em contato
ininterrupto. Os instrumentos de captao de ondas cerebrais
trabalhavam quase sem rudo. O leve zumbido que emitiam era
abafado pelo vozerio das quarenta mil pessoas.
Dada a partida para o jogo, no gramado passaram a desenrolar-se
acontecimentos que no interessavam a Tako Kakuta nem a Reginald
Bell.
Apesar de tudo, os localizadores de mutantes de Rhodan haviam
combinado no despertar a ateno dos presentes. Fingiam uma certa
ateno e executaram um acompanhamento puramente tico da bola,
embora no houvesse a menor participao interior.
Subitamente Bell recebeu uma notcia de Kakuta. Os minirrdios
que portavam eram verdadeiras obras-primas da mecnica de preciso.
primeira vista os emissores pareciam resumir-se em duas chapas de
plstico sobrepostas, entre as quais, comprimidos ao mximo, estavam
todos os elementos tcnicos. Ambos traziam os emissores na parte
interna da gola da camisa, onde eram capazes de transmitir uma fala
quase cochichada, por meio dos ultra-sensveis microfones de laringe.
Os receptores localizavam-se no interior do ouvido, onde ocupavam o
lugar equivalente a um chumao de algodo.
Um exemplar extraordinrio de crebro soou o comunicado
de Tako. A 33.000 angstrom verifica-se uma estranha
superposio. O que acha?
Isso tem um valor extraordinrio, Tako. Ainda que se queira
considerar a ex-citao anormal dos espectadores, uma freqncia

desse tipo afasta-se completamente dos padres. Pegou a coordenada


do lugar em que se encontra?
J anotei.
Muito bem. Espera at que eu tambm tenha completado a
operao.
Reginald Bell trabalhou com uma das mos no bolso. A antena
localizadora do seu eletromagnetoscopio, que no era maior que um
dedal, fez deslizar seus raios sobre as pessoas reunidas no bloco F.
Como Bell j conhecia a anomalia, o servio tornou-se mais fcil. Seu
receptor foi regulado para 33.000 angstrom e reagiu automaticamente
quando o raio atingiu o corpo que irradiava essa freqncia.
Minha coordenada j foi estabelecida, Tako. Pela disposio
dos assentos de 135 graus, sete minutos e trinta segundos.
Obrigado. Minha coordenada de 46 graus e doze minutos
exatamente. Faa o favor de calcular a posio.
Tako e Bell realizaram seus clculos independentemente um do
outro e conferiram os resultados. Em ambos os casos indicavam o
lugar n. 844 do bloco F.
O.K. disse Bell. Irei at a entrada principal. Ainda faltam
vinte e cinco minutos at o fim do primeiro tempo do jogo.
Muito bem respondeu Tako Kakuta. Cuide do comando
robotizado.
O programa de ao fora estabelecido antecipadamente em todos
os detalhes. Atravs das numerosas conquistas tcnicas dos arcnidas
j se conseguira localizar o presumvel mutante. Durante o intervalo,
Kakuta passaria pela fileira onde ficava o lugar n. 844. Para evitar
qualquer engano, o japons preferia olhar seu patrcio de perto.
Tratava-se de um jovem simptico de cerca de vinte e cinco anos.
De passagem, Tako ainda bateu uma fotografia do homem. Depois
dirigiu-se entrada, passando pela outra extremidade da fileira. Do
lado de fora encontrou-se com Reginald Bell.
Tudo O.K. Aqui est a fotografia do homem. Os robs esto
preparados?
Bell fez que sim. Guardou a fotografia.
Quando o jogo terminou, o homem do lugar n. 844 saiu pela
direita, onde Bell o aguardava. Estava acompanhado de dois amigos.

Por isso os mutantes precisariam ter pacincia. L fora se encontrava,


em meio a milhares de veculos, o carro-rob, cujos instrumentos de
localizao haviam sido regulados para o mutante. Os homens visados
entraram num carro que se encontrava a grande distncia. Com o
trfego intenso no era possvel segui-lo de perto. Teriam que
depender do localizador de ondas cerebrais.
Bell e Tako comunicaram-se pelo rdio. Kakuta procurou
aproximar-se de Reginald Bell em meio multido que se comprimia.
aquele carro vermelho. Est vendo?
To depressa no chegaremos l. Os robs esto muito para
trs. Pegue seu carro, Bell. o mais certo.
Antes que eu consiga sair dali aqueles rapazes estaro longe.
Um momento. Esto indo para a direita, em direo rodovia
norte. Procure avanar depressa. Ultrapasse sempre que puder e
procure grudar-se no vermelho. Ser fcil reconhec-lo. Eu pego um
txi.
Que tolice! Isso muito demorado. Tako limitou-se a fazer um
gesto.
Recuperarei o tempo. No se preocupe. Mantenha contato
comigo. Conversaremos enquanto seguimos nosso homem.
Separaram-se. Reginald Bell ocupava um lugar mais favorvel em
meio fila de automveis que se estendia por vrios quilmetros.
O carro-rob seguia-o a uma distncia de vrias centenas de
metros. O veculo no chamava a ateno dos transeuntes porque seus
vidros polarizados no permitiam enxergar o interior.
Tako, no seu txi, ocupava a posio mais desfavorvel. Pediu ao
motorista que se apressasse. Mas nas condies em que se desenvolvia
o trfego no se podia fazer muita coisa.
Depois de uma perseguio de quinze minutos chegou o momento
em que o japons teve de intervir.
Pararam anunciou Bell. Prossegui no meu carro. Ao que
parece esto entrando num restaurante que fica numa esquina direita
do primeiro cruzamento.
Conheo o local respondeu Tako. Volte. Vamos nos
encontrar ali mesmo. Instrues ao comando robotizado: continuar de
olho no carro vermelho e estacionar perto dele.

Tako Kakuta sabia que seu txi levaria pelo menos quinze minutos
para chegar ao local indicado por Bell. Preferiu no mais insistir com
o motorista para que se apressasse. Sem dizer uma palavra, colocou no
assento traseiro uma recompensa generosa de cinqenta ienes e
concentrou-se a fim de realizar uma teleportao para a toalete do
restaurante, lugar que conhecia perfeitamente.
O motorista de txi ficaria dando tratos bola pelo resto da vida
para descobrir como seu fregus desaparecera de repente. O que lhe
importava era que no sara prejudicado.
O corpo de Kakuta passou ao estado energtico e voltou a
materializar-se no lugar em que se concentraram seus pensamentos.
No momento em que entrou no restaurante tambm chegou o homem
do lugar n. 844 com seus amigos. No foi difcil encontrar uma mesa
prxima sua. Quando Bell entrou, o maior problema j estava
resolvido.
Vamos tomar um drinque para celebrar. Conseguimos chegar
perto do nosso homem.
Beberam. A espera no foi desagradvel. O resto do trabalho seria
executado pelos robs.
Dali a trs horas os trs amigos se separaram. O mutante morava
bem prximo dali. O nome escrito na porta de sua casa era Tama
Yokida.
Quando j havia escurecido algum tocou a campainha. Sem
desconfiar de nada, abriu a porta. No havia ningum. Sobressaltou-se
com um ligeiro chiado. Mas quando desconfiou do perigo, j era tarde.
Respirou o narctico e perdeu os sentidos. Algumas figuras de metal e
de plstico carregaram-no para um automvel e saram em disparada.
Enquanto o comando robotizado executava o seqestro do mutante
Tama Yokida, agindo silenciosa e impessoalmente, Kakuta e Bell
prosseguiam na busca de outras pessoas apropriadas aos seus
objetivos. Para encerrar sua atuao no Japo adquiriram dois lugares
dispendiosos nos camarotes do Teatro Metrpole. Envergando trajes a
rigor, compareceram ao espetculo de gala.
Quando chegou a hora do primeiro intervalo, j haviam descoberto
trs pessoas com um perfil extraordinrio de ondas cerebrais.
Acontece que, por questes de segurana, s podiam cuidar de uma

pessoa de cada vez. Por isso escolheram a pessoa que apresentava o


desvio mais acentuado da freqncia normal das ondas de
pensamentos humanos.
A primeira suspeita de ser mutante era uma jovem chamada Ishi
Matsu. Um cavalheiro a acompanhou at a casa. Ali, o comando
robotizado fez com que chegasse porta. Foi seqestrada pouco
depois da meia-noite.
Enquanto isso acontecia, Reginald Bell e Tako Kakuta estavam no
seu quarto de hotel, fumando e tomando conhaque. Fizeram um
balano de suas atuaes.
Conseguimos doze mutantes. Rhodan pode dar-se por satisfeito.
S pediu dez. Voltemos a verificar a lista. Temos Andr Noir, filho de
um casal de franceses residente no Japo e Ralf Marten, filho de pai
alemo e me japonesa. Os outros so japoneses de verdade: Ishi
Matsu, Wuriu Sengu, Son Okura, Tanaka Seiko, Doitsu Ataka, Kitai
Ishibashi, Nomo Uatushin, Tama Yokida...
So apenas dez.
verdade. Mas ainda temos Fellmer Lloyd, que prova a tese de
que as mutaes no tm sua origem exclusivamente na bomba
atmica. E ainda Ras Tshubai, que fomos buscar na frica. Com isso
completamos uma dzia.
Voc supersticioso? perguntou Tako de sopeto.
Por qu?
Porque penso no dcimo terceiro homem. Ainda temos dois
dias.
Colocou um recorte de jornal sobre a mesa.
Ah, a histria daquele alemo de Munique. Para mim isso no
passa de lorota disse Reginald Bell.
No acha que devemos suspender nosso julgamento at
examinar o caso? claro que algum pode chamar a ateno sobre sua
pessoa formulando prognsticos sobre o futuro e fazendo com que os
jornais os publiquem. Mas, ao que parece Ellert fez tudo para evitar
que suas previses chegassem ao conhecimento do pblico. A
publicidade corre por conta de um amigo dele. A teletemporao nos
abriria um campo de possibilidades inteiramente novas. Sinto-me
interessado pelas qualidades desse homem, isto , pelas suas

qualidades inteiramente hipotticas. Alm disso, no caso, no


precisaremos recorrer ao seqestro. Ao que parece Ellert manifestou o
desejo de visitar-nos no deserto de Gobi.
Est bem confirmou Bell. Podemos atender ao desejo
desse sujeito.

7
QUANDO os primeiros raios do sol nascente mergulharam no lago
salgado de Goshum, ningum desconfiaria de que o novo dia iria
trazer uma srie enorme de grandes acontecimentos. Perry Rhodan
programara uma inspeo nos trabalhos que estavam sendo realizados
nos pavilhes de montagem. As primeiras peas j tinham chegado de
Petersburg, e as colunas de robs haviam instalado os primeiros
pavilhes.
Ao sair dos seus aposentos, que ficavam fora da nave, Rhodan
sentiu sua ateno atrada por um estranho tumulto. Um grupo de
quatro pessoas que gesticulavam animadamente aproximou-se dele.
Parou. Percebeu que em meio aos homens havia uma mulher, que
parecia um tanto acanhada.
Bom dia, minha senhora. O que me d a honra?
Anne Sloane estava prxima a um estado de prostrao total.
Bom dia, senhor Rhodan. Gostaria de falar com o senhor. Eu
queria...
Por favor, fale! No se constranja. J me conhece?
Quem no conhece o senhor?
Num gesto desajeitado Anne Sloane tirou do bolso uma fotografia
que mostrava a tripulao da Stardust.
Onde arranjou isso?
Foi meu marido que me deu. Nunca regressou. Foi o nico que
no voltou. Gostaria de falar-lhe por um instante. O senhor foi amigo
de Clark...
Amigo de Clark? A senhora a senhora Fletcher?
Anne Sloane possua o dom da telecinese, mas faltava-lhe a
vontade poderosa necessria a um agente secreto. Reunindo suas
ltimas foras, confirmou com um movimento de cabea.
Ela est mentindo! disse John Marshall em tom rspido.
Anne lanou um olhar apavorado para o telepata. Desistiu de
representar seu papel ambguo. Seus olhos encheram-se de lgrimas.
Como pode dizer que estou mentindo?
Porque seu nome Anne Sloane e nunca foi casada. Porque foi

gente como Mercant e Kaats que a mandou para c a fim de praticar a


espionagem. Porque, se fosse um ser humano como qualquer outro,
nunca teria conseguido atravessar nosso anteparo energtico. Voc
possui capacidades telecinticas, no verdade?
Era uma dose excessiva de verdades ministrada de uma s vez.
Anne Sloane chorou sem o menor constrangimento.
Cuide dela! ordenou Rhodan. Leve-a ao meu gabinete.
Anne Sloane no ouviu outras perguntas antes que se recuperasse.
Depois disso at conseguiu sorrir. A xcara de caf que Rhodan
mandara servir-lhe fortaleceu o inexplicvel sentimento de segurana
que tomou conta dela.
Marshall cochichou alguma coisa ao ouvido de Rhodan. Este
confirmou com um movimento de cabea e voltou a dedicar-se
moa.
Ento Mercant teve conhecimento de seus dotes e procurou
coloc-la contra ns?
Ser que voc ainda no sabe disso? Se me lembro do que esse
cavalheiro acaba de contar de improviso, percebo que nem mesmo o
agente mais esperto ter qualquer chance contra vocs. No
compreendo como pode existir uma coisa dessas. O senhor Kaats
vivia me dizendo que vocs dispem de algumas vantagens tcnicas,
mas de resto no passavam de um pobre grupinho de gente
abandonada.
Somos um grupinho, mas no um grupinho pobre. O cavalheiro
que tanto a impressionou John Marshall. um timo telepata. Alis,
Marshall acaba de me dizer que seu desejo de praticar a espionagem
nunca foi muito intenso. No ntimo voc nutre o desejo de unir-se a
ns.
Ser que isso no uma desculpa esfarrapada? perguntou
Anne com a voz insegura.
Poderia parecer. Mas sabemos que esse desejo to real como
as instrues que lhe foram ministradas por Mercant. Afinal,
conhecemos seus pensamentos.
Anne fechou os olhos. O sentimento de segurana abandonou-a.
Embora no fosse nenhum telepata, Rhodan sabia o que se passava no
seu interior.

Conheo a sensao que se apossa da pessoa que sabe estar


merc de um telepata. Um homem desses penetra nos recantos mais
ntimos de sua vida privada e isso a torna infeliz. No verdade?
Anne confirmou com um movimento assustado.
Esperava encontrar por aqui algo de livre e grandioso. Mas isso
no liberdade.
Perry esboou um sorriso conciliador.
Posso restituir-lhe a liberdade, Anne. Eu j a conquistei.
A liberdade? Pode libertar-me de um homem desse tipo?
Lanou um olhar de repreenso sobre John Marshall.
Posso dar-lhe uma barreira mental. Eu lhe ensino. Trata-se de
um misto de tecnologia e de estudos psquicos. Levar apenas
algumas semanas para aprender.
Quer que fique tanto tempo?
Quero que fique para sempre. Se tiver vontade.
Anne limitou-se a sorrir.
Rhodan dera ordens para que Marshall no se aproximasse com
demasiada freqncia de Anne Sloane, a fim de no deix-la mais
chocada. O Dr. Haggard foi incumbido de providenciar um
alojamento adequado para a moa.
Perry Rhodan, o chefe da Terceira Potncia, foi caminhando
sozinho em direo s linhas de montagem. Mas ainda assim seus
pensamentos no se concentraram exclusivamente na inspeo que
pretendia levar a efeito. Um novo problema apresentara-se ao seu
esprito. Teria de avaliar todas as possibilidades que este problema lhe
oferecia.
Fora enviada por Allan D. Mercant, chefe do Conselho
Internacional de Defesa. Esse tipo de capacidade humana poderia
transformar-se em certa forma de decepo na vida de Rhodan. J o
considerara uma figura de primeira ordem em seu grande jogo.
Visitara-o no seu abrigo situado sob os gelos da Groenlndia,
recebera-o ali mesmo, no deserto de Gobi, como embaixador do
Ocidente, e sentira certo tipo de simpatia mtua. Mas subitamente
Allan D. Mercant manda algum superdotado para praticar a
espionagem no Gobi...
Seus pensamentos foram interrompidos por um sinal de alarma

emitido pelo rdio de Crest.


Que diabo! resmungou Rhodan e acionou o rel de seu traje
altamente verstil, que imediatamente eliminou a gravidade e o fez
vencer os trezentos metros de volta. Pousou numa comporta de ar e
correu para a sala de comando em que Crest se encontrava.
Localizou alguma coisa, Crest? Ser que j a invaso? J?
Seria a hora mais imprpria que poderamos imaginar.
Ainda no h nada de definitivo. Apenas localizei alguma coisa
na rbita lunar. Acontece que desde a primeira tentativa frustrada
sabemos perfeitamente que um belo dia os habitantes de Fantan traro
reforos.
Rhodan decidiu prontamente.
Vamos verificar e atacar, desde que a situao o permita. No
podemos permitir que a Terra corra qualquer risco. No podemos
expor os homens nem os arcnidas. Permite que utilizemos sua nave?
Crest sentia-se dominado pela personalidade de Rhodan, motivo
por que interpretou a solicitao como uma ordem. Confirmou com
um simples movimento de cabea, como quem se abstm de exercer
qualquer parcela de autoridade.
As sereias de alarma mobilizaram a pequena tripulao da Terceira
Potncia. Rhodan transmitiu ordens que eram ouvidas em toda a parte.
Klein e Li, queiram comparecer a bordo. Kosnow, voc se
encarregar de manter o contato pelo rdio. De resto os trabalhos
sero executados de acordo com a programao normal. A posio
dos robs tambm permanecer inalterada. Tudo pronto para a
decolagem. Li e Klein, apressem-se!
A nave esfrica decolou na vertical, depois que o anteparo
energtico foi retirado por alguns segundos. Depois de ter deixado a
superfcie da Terra, o antgravo sincronizado imprimiu-lhe uma
acelerao de 50g. Levaram pouco mais de uma hora para atingir a
rbita lunar. S Rhodan e Crest, graas ao seu treinamento hipntico,
estavam em condies de assimilar as posies que o radar robotizado
transmitia numa seqncia vertiginosa. A capacidade de reao de um
ser humano normal seria excedida de cerca de quinhentas vezes. No
foi por menos que Klein pediu desesperadamente que reduzissem a
velocidade.

Rhodan fez-lhe a vontade, pois descobrira que a nave inimiga se


deslocava com uma velocidade muito menor.
Mais uma vez recorreu-se ao antigravo, pois tornava-se necessrio
neutralizar a desacelerao de mais de l00g. O inimigo no tardou a
surgir ntido na tela.
Isso no uma nave-fuso e a tripulao no composta de
habitantes de Fantan disse Li. O que acha, Crest?
S posso dizer que se trata de uma nave oval motivo por que
no pode pertencer aos arcnidas. Nos ltimos sculos nossa raa
sempre teve poucos amigos e muitos inimigos. Todas as
probabilidades indicam que nos encontramos diante de um inimigo.
Perry Rhodan colocou a nave dos arcnidas em posio de ataque
e acionou os raios de rastreamento.
Essa gente tem uma cpula energtica. Precisamos descobrir a
potncia dela.
Tratava-se de uma indagao puramente retrica. Rhodan j estava
interpretando o raio medidor. Depois de algum tempo disse:
Se transformarmos essa nave em energia, colocaremos um novo
sol em miniatura no cu da Terra. No estou em condies de
formular uma previso exata sobre as conseqncias meteorolgicas
para nosso planeta, mas sem dvida existe a possibilidade da
ocorrncia de enormes catstrofes climticas.
A nave oval reforou sua cpula energtica porque nos
aproximamos dela explicou Crest. Essa gente sabe
perfeitamente que assim se tornam inexpugnveis.
Nossa nica chance reside no uso de armas convencionais
disse Rhodan, falando quase de si para si. Se consegussemos
desencadear uma exploso interna. Acredito que uma carga de dez
toneladas de TNT seria suficiente para eliminar o problema.
Seu desejo compreensvel, mas irrealizvel. A no ser que se
lembre de algum truque.
J conheo o truque disse Rhodan em tom spero. S que
para lev-lo a efeito devemos realizar alguns ataques fictcios, para
que esse pessoal pense que s conhecemos o ataque frontal.
A nave dos arcnidas deu um salto e dentro de poucos segundos
aproximou-se a quinze mil quilmetros do inimigo. Rhodan disparou

raios energticos, cujo impacto na cpula protetora produziu um belo


fogo de artifcio, mas no causou nenhum efeito. Acontece que o
ataque fictcio trouxe um resultado com que ningum contava. A nave
oval desapareceu subitamente da tela. No que se transferisse para o
paraespao ou criasse um campo invisvel por meio de uma curvatura
artificial do espao. Acelerou simplesmente para mil metros por
segundo e desapareceu no vazio, sob a forma de um ponto que sumiu
na amplitude do espao.
O resultado foi um espanto geral. Nem mesmo Crest conseguiu
escapar a essa impresso.
J viu tamanho desempenho de um mecanismo propulsor?
Crest sacudiu a cabea.
Afinal, nada sabemos sobre as novidades que o progresso faz
surgir diariamente no centro da galxia durante nossa ausncia.
Existem vrias raas que seriam capazes de um desenvolvimento
tecnolgico dessa ordem. E h outros detalhes que devem
corresponder s caractersticas da nave oval. Convm indagar ao
crebro.
Perry Rhodan dirigiu a nave para a Terra. A idia de ao menos ter
espantado o inimigo deu-lhe esperana de ter ganho um tempo
precioso.
Pousaram e dirigiram-se imediatamente ao compartimento em que
se achava instalado o crebro positrnico robotizado.
Mas o dia parecia ser de bruxaria. Kosnow dirigiu-se ao grupo e
disse que tinha um assunto importante a tratar com Perry Rhodan.
O que houve desta vez?
H algum do outro lado da cpula energtica que insiste em
falar com o senhor. Chegou h meia hora com um avio que regressou
imediatamente. Avisou que no precisa mais dele, pois pretende ser
seu hspede por muito tempo.
O homem disse seu nome?
No, mas afirma ser amigo do senhor.
Mande-o entrar e traga-o ao meu gabinete. Deve ser vigiado
rigorosamente.
Rhodan avisou que dali a meia hora se encontraria com os outros
junto ao crebro robotizado. Aps isso entrou em seu gabinete, onde

aguardou o visitante desconhecido.


Kosnow retirou a cpula energtica por alguns segundos e mandou
um carro robotizado at a fronteira. Quando se deparou com o
visitante misterioso, perdeu a fala por alguns segundos.
Mercant! De onde vem?
Diretamente da Groenlndia. Bom dia, Kosnow. Como vai
voc?
O tom coloquial da fala de seu interlocutor fez com que o russo se
retrasse subitamente.
Bem, obrigado, coronel. Queira vir comigo. Rhodan est
esperando.
O que isso? Ser que encontrou uma mosca na sua comida?
Ou no suporta este tempo maravilhoso?
Kosnow manteve-se num silncio obstinado. Conduziu Mercant ao
gabinete de Rhodan, onde mais uma vez se desenrolou uma cena que
era um misto de cordialidade e reserva. Apenas desta vez o prprio
Mercant assumiu um ar srio em meio frase.
...perfeitamente, Rhodan. claro que no vim a passeio. Uma
viagem para o Gobi custa um bom dinheiro e as normas burocrticas
exigem que apresente um bom motivo para obter o reembolso da
despesa. Por ocasio de nosso ltimo encontro voc se mostrou muito
mais franco e cordial. No posso negar que compreendo a mudana.
Digo-lhe isto para que saiba que no jogo com as cartas escondidas.
Est zangado comigo por causa da histria da senhora Fletcher, ou
melhor, Anne Sloane, no ?
verdade disse Rhodan laconicamente.
Mercant prosseguiu:
Sabia perfeitamente que jamais poderia confiar muito em Anne
Sloane. Pelo menos no poderia confiar nela para a misso que Kaats
quis confiar-lhe. Se, com tudo isso, dei essa incumbncia moa, no
lhe deve ser difcil adivinhar para onde se inclinam minhas simpatias.
No me venha dizer que elas se inclinam para o meu lado,
Mercant. Hoje no estou com muita receptividade para bajulaes.
No leve tudo para o lado pessoal. Vim para c somente porque
simpatizo com a Terceira Potncia. E no vim por nenhum motivo
pessoal. Estou interessado to-somente no bem-estar da humanidade.

Vim por estar convicto de que s voc est em condies de repelir a


invaso vinda do espao.
E veio para ficar por algum tempo, no ?
Isso depende de voc.
J fazia tempo que Perry Rhodan no ouvia palavras to francas.
Sentiu-se bem.
Bem, veremos. Por enquanto quero lev-lo ao seu alojamento.
Depois conversaremos mais demoradamente. Agora peo que me d
licena, pois tenho um encontro importante.
H pouco vi quando pousou com a nave dos arcnidas. No
duvido que seu trabalho seja muito importante. Apesar disso peo que
me oua mais um instante. No foi por capricho que vim justamente a
esta hora.
Ao dizer estas palavras, Allan D. Mercant colocou sua mala sobre
a mesa e abriu-a. Rhodan no teve tempo para formular qualquer
objeo. Viu os membros estranhos que seu visitante trouxera dos
gelos da Groenlndia e percebeu imediatamente a importncia
daqueles fragmentos.
O que isso, Mercant?
Bem que gostaria que voc me dissesse. Ou Crest. Encontramos
bem ao norte do fiorde de Umanaque uma formao estranha,
parecida com um iglu. Abrimo-la com uma carga explosiva e
encontramos os restos deste ser estranho. No do nosso planeta.
Perry Rhodan dirigiu-se ao rdio e pediu que Crest, Marshall,
Haggard e Thora comparecessem ao seu gabinete. Pouco depois
surgiram os trs homens. Thora no apareceu.
Depois de uma breve apresentao Allan D. Mercant forneceu um
relato minucioso das recentes ocorrncias na Groenlndia. O destino
do capito Zimmermann e os despojos guardados na mala provocaram
um enorme impacto. Ningum duvidou de que o planeta Terra havia
chegado a uma encruzilhada do seu destino. Os olhares indagadores
concentraram-se em Crest.
No h mais necessidade de formular indagaes ao crebro
robotizado, pois j sabemos de tudo. O capito Zimmermann no foi
nenhum desertor ou traidor. Foi uma simples vtima desses seres.
No so habitantes de Fantan, so?

No. So seres muito mais perigosos e traioeiros. O sinal de


emergncia desencadeado automaticamente pela destruio de nossa
nave deve ter concentrado as atenes de numerosas inteligncias
sobre este setor do espao. Devemos nos conformar com o fato de que
a posio da Terra tornou-se bastante conhecida entre os habitantes da
galxia. Algumas raas, tangidas pela curiosidade, pela ganncia ou
pelo vandalismo, tentaro invadir o sistema solar. Depois dos
habitantes de Fantan chegaram os DI. Os DI so criaturas de rebanho.
Quando se avista um, deve-se contar com muitos.
O que significa DI?
Procurarei explicar com o exemplo do capito Zimmermann. O
nome desses seres no pode ser expresso na linguagem dos arcnidas,
j que nos faltam vocbulos adequados. DI significa Deformadores
Individuais. Posso adiantar que esses seres se contam entre os
inimigos mais temveis do nosso Imprio. Dispem de uma qualidade
inata que lhes permite abandonar seu corpo em esprito e transferir-se
a outro organismo. Seu ego pode manter-se por muito tempo num
outro ser e isso de tal forma que o eu trocado por esse tempo. O
capito Zimmermann deve ter-se encontrado com um ser desse tipo
nos gelos da Groenlndia. Quando compareceu ao seu gabinete,
Mercant, estava possudo pela vontade do DI. O corpo deste
encontrava-se sob a cpula protetora que lhe pareceu to misteriosa e
serviu como priso martirizante ao esprito de Zimmermann.
Que coisa horrvel! interveio o Dr. Haggard. Ser que
esse poder inconcebvel dos DI est ligado a certas capacidades
metablicas?
Crest sacudiu a cabea.
Voc est pensando numa substituio orgnica, no ?
Acredita que haja uma trasladao total, inclusive do protoplasma?
No nada disso. No h nenhuma deformao metablica. A
investidura de um esprito estranho em nosso corpo j um fenmeno
demonaco.
No houve quem no concordasse com a opinio de Crest. Mas
Haggard continuou a desenvolver suas idias. Subitamente, afastou-se
de Mercant. Ainda num movimento sbito segurou a pistola e
apontou-a para o visitante.

Estamos conversando sobre os DI. mas esquecemos que


Mercant esteve com Zimmermann pouco antes de sua morte.
Crest compreendeu o raciocnio de Haggard. Fez um gesto
tranqilizador.
Guarde sua arma, doutor. Os DI tm de partir do corpo deles
para penetrar num corpo estranho. Para realizar uma deformao tm
de abrigar-se no seu prprio organismo. Portanto, no h possibilidade
de o DI ter passado do corpo de Zimmermann para o de Mercant.
E o que feito do DI? Ser que ele se conformou com a morte
de Zimmermann?
Morreu tal qual o capito. O retorno ao prprio corpo requer
um certo preparo espiritual. Quase diria que se trata de uma
concentrao de foras. este um dos poucos pontos em que podemos
encontrar uma compensao para nossa fraqueza.
Quer dizer que ambos esto mortos? O DI e Zimmermann?
Crest confirmou com um movimento de cabea.
Dali a pouco o debate chegou ao fim. Mercant ainda ponderou que
era bem possvel que a deformao de Zimmermann no fosse um
caso isolado. Crest confirmou a possibilidade.
bem possvel que a situao seja muito mais sria do que
pensamos. O exemplo de Zimmermann prova que os DI esto
realizando ataques isolados pelo menos h uns dois ou trs dias.
Devemos pensar em um alarma geral dirigido a toda a humanidade.
Cada homem deve vigiar seu vizinho e reportar prontamente qualquer
tipo de comportamento estranho ou hostil.
Sabe o que significa isso? perguntou Rhodan.
Crest fez que sim.
Significa o pnico geral disseminado entre os homens. Se
encontrar um caminho adequado, recomendo-lhe que o use.
Mais uma pergunta, Crest. Os DI precisam realizar uma
aproximao fsica para dar seus saltos espirituais, ou esto em
condies de vencer distncias maiores?
Operam de perto e de longe. Quando se torna difcil atingir
determinado indivduo que se encontra em meio a outros, chegam bem
perto. Mas se a vtima se encontra num local isolado, conseguem
atingi-lo a partir de uma nave espacial que se encontra a milhares de

quilmetros de distncia.
***

Uma hora depois.


Tako acaba de anunciar sua chegada disse Rhodan,
dirigindo-se a Mercant e ao Dr. Haggard, que ainda se encontravam
em seu gabinete. Trazem treze mutantes.
Mutantes? perguntou Mercant, esticando a palavra. Pelo
modo de olhar percebia-se que no entendera nada.
So mutantes destinados Terceira Potncia. A tripulao de
nossa base, ou melhor, a populao de nosso Estado, dever manter-se
reduzida por muito tempo. Por isso devemos substituir a quantidade
pela qualidade. S as pessoas mais capazes podem ser recrutadas para
o servio da Terceira Potncia. Fundarei um exrcito secreto de
mutantes. Trata-se de uma tropa menor e menos vistosa que qualquer
outra. Por outro lado, porm, mais rpida, forte e digna de confiana.
O exrcito secreto dos mutantes repetiu Mercant, como se
fosse o eco de seu anfitrio. Procurou pr as idias em ordem. Apesar
do impacto das impresses que recebera nas ltimas horas, conseguiu
formar uma linha coerente de raciocnio, que em ltima anlise se
fundava no seu desejo.
Rhodan, eu o admiro! Suas palavras poupam-me o trabalho de
tomar uma deciso sria. Sinto que confia em mim. Considere-me um
dos seus.
Obrigado, Mercant. H muito desejo isso.
Depois de um aperto de mo, que haviam omitido ao se
cumprimentarem, voltaram a falar em Tako Kakuta. Quando
comearam a tirar as primeiras baforadas de um cigarro, ouviram a
informao de que o avio de transporte se preparava para pousar.
Por alguns segundos a cpula energtica do territrio da Terceira
Potncia deixou de existir. O avio pousou. Tako foi o primeiro a
descer.
Suas ordens foram cumpridas, Rhodan! Temos doze mutantes a
bordo. A disposio que prevalece entre eles no lhe muito
favorvel. A maioria pretende cit-lo perante a Corte Internacional
assim que se oferea a oportunidade.

Obrigado, Tako disse Rhodan com um sorriso significativo.


Pea aos cavalheiros que desam. Mas no procure esconder nenhum
deles. No seu primeiro comunicado voc no falou numa dzia, mas
em treze.
O dcimo terceiro vem da Alemanha. Bell o trar num avio
fretado. Sua chegada est prevista para hoje de tarde.
Muito bem! Gostaria de ver os doze que j chegaram.
O primeiro encontro de Rhodan com seus mutantes foi muito
menos dramtico do que estes haviam previsto. Tomados de
indignao, apressaram-se em sair do avio e falavam em altas vozes.
Mas a demonstrao de indisciplina logo cessou. medida que os
mutantes se aproximavam de Perry Rhodan, silenciavam.
Senhoras e senhores, tenho muito prazer em cumpriment-los
como hspedes da Terceira Potncia principiou Rhodan. Peolhes que desculpem a forma estranha pela qual lhes foi transmitido o
convite. Asseguro-lhes, porm, que nenhum dos senhores est sujeito
menor restrio em sua liberdade pessoal. Podero morar por oito
dias nos alojamentos mais confortveis de que dispomos, sem que isso
lhes acarrete qualquer despesa. Nesses oito dias tero oportunidade de
participar de um interessantssimo treinamento hipntico, que ter por
fim revelar suas verdadeiras capacidades espirituais. Posso assegurarlhes que pouco sabem sobre suas potencialidades. Considerem o
processo como uma forma de jogo espiritual de que participaro.
Daqui a oito dias estarei disposio dos senhores e terei prazer em
responder a quaisquer perguntas que desejem formular. E ento este
avio estar preparado para lev-los para casa, se assim desejarem.
Perry Rhodan ainda dirigiu um cumprimento aos mutantes. Aps
isso entregou-os equipe formada pelo Dr. Haggard, Dr. Manoli e
Marshall.
Rhodan aguardou seu amigo Reginald Bell. Mas esse dia repleto
de acontecimentos ainda no havia chegado ao fim. Na hora do
almoo receberam novo alarma expedido por Crest.
A nave espacial dos DI voltou a aproximar-se. Encontra-se na
mesma rbita de hoje de manh. Rhodan, voc no disse que dispunha
de um truque?
Perry largou o talher e ps-se de p.

Isso mesmo, disponho de um truque. E ai da humanidade se ele


no for bom. Al, Tako! Comparea imediatamente nave.
Decolaremos dentro de um minuto.
Perry Rhodan sempre fora um homem extraordinrio. Depois do
treinamento hipntico recebido dos arcnidas talvez tivesse atingido
um grau de genialidade inalcanvel pelo comum dos seres humanos.
Mas naquele instante nem imaginou que servio estava prestando a si
mesmo e Terceira Potncia.
A cpula energtica deixou de funcionar. A nave esfrica subiu na
vertical. O anteparo voltou a fechar-se.
Acelerao: 50m/seg. O velho jogo, o sonho imorredouro da
humanidade: vencer a distncia que separa a Terra da Lua em pouco
mais de uma hora.
Ingressaram na rbita do satlite apesar da formidvel fora
centrfuga. S depois de realizada essa manobra foi acionada a energia
de frenagem. As ordens e os movimentos de Perry Rhodan eram
breves e objetivos. No desperdiavam um suspiro.
Uma deciso estava presente ao esprito de todos: eles ou ns!
Tako Kakuta, que recebera instrues minuciosas, entrou na
pequena nave de servio, que no tinha mais de cinco metros de
comprimento, e manobrou em direo comporta pneumtica. Foi
quando chegou uma mensagem de rdio vinda do Gobi. Tratava-se de
uma notcia desalentadora expedida por Kosnow.
Al, Rhodan. Acabo de receber um pedido de socorro de Bell.
Est se aproximando num pequeno avio. Queixa-se de fortes dores de
cabea e pede que o ajudemos. Diz que no consegue manter o avio
sob controle. O que devemos fazer?
So os DI! exclamou Crest.
Transmita a mensagem de Bell pelos amplificadores, a fim de
que eu mesmo possa falar com ele.
Al, Bell. Est me ouvindo?
Perry! Ajude-me. No consigo pensar mais. No sei o que
houve comigo...
Ordem de Rhodan dirigida a Tako Kakuta:
Salte e tente a teleportao dentro de dez segundos.
Resposta de Rhodan dirigida a Reginald Bell:

Defenda-se, Bell! Defenda-se. No nenhuma dor de cabea.


uma agresso espiritual dos invasores. Encontramo-nos na rbita lunar
e atacaremos num instante. Voc me ouve, Bell? Responda!
Perry! No agento mais! A dor insuportvel. Minha cabea
est explodindo. Vou...
Controle-se! Voc mais forte que eles. Lembre-se do
treinamento hipntico dos arcnidas. Voc tem uma vontade
poderosa. No ceda! Se o fizer, estar perdido. Esses seres querem
devorar seu eu. Controle-se, Bell. Mais um minuto. Meio minuto.
Daqui a pouco tudo passar...
Perry Rhodan no sabia se poderia cumprir a promessa. Tudo
dependia do xito do seu truque, do golpe ttico com o qual pretendia
derrotar os DI.
O ataque desfechado na manh daquele dia provara que nada se
conseguiria com o uso da energia fsica aplicada do lado de fora. A
cpula protetora dos DI era muito potente. Mas tambm o seria
quando no se sentissem atacados? Tudo dependia disso.
Depois de ter desprendido sua minscula nave da gigantesca esfera
dos arcnidas, Tako Kakuta aproximou-se velozmente da nave dos DI.
A nave esfrica realizou um ataque simulado e empreendeu uma
retirada aparente em direo Terra.
A primeira etapa do plano de Rhodan foi coroada de xito.
Os DI no viram naquele ligeiro bombardeio energtico nenhum
motivo para desaparecer precipitadamente. Havia um motivo evidente
para essa conduta. Realizavam uma agresso espiritual contra
Reginald Bell, que se encontrava a pequena altitude sobre o deserto de
Gobi, e por isso tinham de manter-se em sua posio atual.
Com isso abriu-se a possibilidade para a teleportao de Tako.
Assim que a nave dos arcnidas se havia afastado um pouco dos
DI, a vigilncia destes diminuiu. A nave de Tako era to pequena que
no poderia ser localizada primeira tentativa.
O japons gastou a quarta parte de um segundo para igualar a
velocidade de sua nave do inimigo. Distncia para a nave dos DI:
sete mil quilmetros.
Foi ento que saltou...
...e foi parar na sala de comando da nave inimiga.

O segundo durante o qual os cinco Deformadores Individuais que


se encontravam presentes foram dominados pelo susto bastou para
acender a bomba. Tako voltou a teleportar-se para sua nave e no
mesmo instante presenciou a exploso da nave oval.
Muitos outros a presenciaram: a tripulao da nave esfrica, a base
terrestre do deserto de Gobi e Reginald Bell, que subitamente se sentiu
livre dos incmodos que o atormentavam.
Aterrissou so e salvo com o visitante que trazia da Alemanha.
Oito dias depois.
A notcia da nova vitria de Perry Rhodan sobre uma nave espacial
inimiga ocupou as manchetes em toda a Terra. A simpatia pela
Terceira Potncia, que at ento vinha sendo encarada com certa
dvida, cresceu vertiginosamente.
Enquanto isso, no deserto de Gobi, foi concludo um dos cursos
mais estranhos da histria da humanidade. Na sala de conferncias
montada pelos robs estavam reunidas todas as pessoas que se
encontravam no territrio da Terceira Potncia. No rosto dos
seqestrados no se percebia o menor sinal da indignao que os
dominava uma semana atrs.
...e assim vou concluir, meus caros terminou Perry Rhodan.
Todos depositaram em mim uma confiana irrestrita, que nunca
ousaria esperar. Garanti que poderiam voltar para casa quando o
desejassem. claro que, se resolveram ingressar no servio da
Terceira Potncia, tero direito a frias regulares. O bloqueio
hipntico no os deixar cair na tentao de revelar quaisquer
segredos aos que se encontram do lado de fora. Peo-lhes que se
levantem. Com a presente cerimnia ficam engajados pelo resto da
vida no exrcito secreto de mutantes da Terceira Potncia, exrcito
que hoje, no dia de sua fundao, formado de dezoito pessoas.
Durante a palestra que acabamos de travar, os senhores deram mostras
de estarem cnscios da importncia histrica da instituio no
contexto csmico. Conhecem as limitaes da humanidade, que
ampliamos ligeiramente com a primeira viagem da Stardust. Tambm
conhecem a enorme expectativa de que a humanidade se sente
possuda no limiar da era espacial. Sabem que dentro de pouco tempo
penetraremos em mistrios de que h poucos anos nenhum habitante

de nosso planeta teria suspeitado. Esse salto para a amplido do


espao csmico at mesmo no terreno puramente psicolgico
representa um martrio para o esprito de nossa raa que ainda se move
em limites muito estreitos. Depender dos senhores o bom xito da
tarefa de livrar a humanidade de terrveis pesadelos e de vencer o
desafio do cosmo. Muito obrigado!
Os participantes da reunio foram se afastando. Perry Rhodan
ficou aborrecido ao notar que Thora fora a primeira a retirar-se.
O que h com ela? perguntou, dirigindo-se a Crest.
Pensava ter me aproximado mais de sua pessoa. De qualquer maneira
nestes ltimos tempos j se podia conversar com ela; chegou mesmo a
demonstrar alguns sentimentos. Mas h uma semana no fala uma
palavra comigo e me evita sempre que pode.
H uma semana? disse Crest com um sorriso benevolente.
No est lembrado do que aconteceu h uma semana?
Tivemos um dia muito quente. A invaso dos DI, a visita de
Mercant, o problema que houve com Bell...
At parece estar esquecido do comeo desse dia. Qual foi a
primeira surpresa?
Ah, sim. Foi miss Sloane. No v me dizer que Thora est com
cimes.
Pois isso disse Crest.
Nesse caso perdo tudo. Ver Thora com cimes era a nica
coisa que faltava para completar minha felicidade.
Crest tambm saiu. Rhodan pensou que estivesse s. Mas
subitamente sentiu a presena de uma pessoa. Virou-se. Homer G.
Adams estava de p bem nos fundos da sala. Uma figura de pigmeu
com a cabea enorme que parecia pender para a frente. O ministro das
finanas da Terceira Potncia fez um sinal. Parecia tmido.
Ento, Adams. A viagem o deixou cansado?
O homenzinho aproximou-se e sacudiu a cabea.
Nessas suas mquinas uma viagem de Nova Iorque ao deserto
de Gobi no nada, Rhodan. Mas h uma coisa que me preocupa. No
vou brincar de esconder. Acontece que um bom financista no chega a
ser um mutante. Assim mesmo incorporou-me ao seu exrcito. No
ter sido um engano?

Perry sorriu. Parecia absorto nos seus pensamentos.


Diga-me uma coisa, Adams. Qual o cubo de 2.369,7?...
13.305.998.429,873.
Calculou neste instante?
claro que no. Acontece que h poucos dias o senhor
formulou a mesma pergunta.
E voc guardou o resultado?
Guardei disse Adams, como se fosse a coisa mais natural
deste mundo.
Pois bem disse Perry Rhodan, colocando a mo sobre o
ombro de seu interlocutor. Nenhum homem normal seria capaz de
lembrar-se de um resultado desses, enunciado casualmente em meio a
um debate acalorado. Nenhum homem que possua apenas os cinco
sentidos seria capaz disso. Voc possui uma memria fotogrfica.
***
Perry Rhodan ampliou o crculo de seus colaboradores. Agora so
dezoito pessoas. So dezoito pessoas dotadas de capacidades
extraordinrias, que valem mais que um exrcito.
Essas pessoas chegaram bem na hora, pois logo haver nova
invaso do espao. .
Invaso Espacial este o ttulo do prximo volume da coleo
Perry Rhodan.

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