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Viso Cadernos de esttica aplicada

Revista eletrnica de esttica


ISSN 1981-4062
N 16, jan-jun/2015

http://www.revistaviso.com.br/

O problema da esttica em Arthur Danto


e a questo da crtica em Walter Benjamin
Rizzia Rocha
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG)
Belo Horizonte, Brasil

RESUMO
O problema da esttica em Arthur Danto e a questo da crtica em Walter
Benjamin
Diante das mudanas ocorridas na arte das ltimas dcadas, os critrios estticos
tradicionais perdem sua eficcia para pensar a produo artstica contempornea.
Consequentemente, a recepo da obra de arte, assentada na tradio, torna-se incua.
Neste artigo apresento a necessidade de uma reconfigurao da recepo do objeto
artstico a partir da crtica no normativa da obra de arte, cunhada por Walter Benjamin,
em associao s reflexes sobre esttica e filosofia da arte desenvolvidas por Arthur
Danto. A aproximao entre esses dois autores, embora mantenha uma dimenso
controversa, prope rearticular aspectos do pensamento benjaminiano sobre a arte,
corroborando sua crtica ao ideal forjado pela razo iluminista. Assim, o presente artigo
expe o problema da esttica e da histria partindo do olhar que o contemporneo lana
ao passado, o qual ressignifica importantes modificaes que o sculo XVIII introduziu
no conceito de arte.
Palavras-chave: esttica filosofia da arte arte recepo crtica

ABSTRACT
The Problem of Aesthetics in Arthur Danto and the Issue of Criticism in
Walter Benjamin
In the face of the changes in art along the recent decades, the traditional aesthetic criteria
lose their effectiveness to think the contemporary artistic production. Consequently, the
art reception, based upon tradition, becomes innocuous. In this article I present the need
for reconfiguration of the art reception from the non-normative critical work of Walter
Benjamin, in association with reflections on aesthetics and philosophy of art developed by
Arthur Danto. The approach of these two authors, while maintaining a controversial
dimension, proposes to reorganize aspects of Benjamin's thinking about art, supporting
its criticism of the ideal forged by Enlightenment reason. Thus, this article presents the
problem of aesthetics and history starting from the look that contemporanity launches to
the past, which reframes the major changes that the eighteenth century introduced in the
concept of art.
Keywords: aesthetics philosophy of art art reception criticism

ROCHA, R. O problema da esttica em Arthur Danto e


a questo da crtica em Walter Benjamin. In: Viso:
Cadernos de esttica aplicada, v. IX, n. 16 (janabr/2015), pp. 45-54.

Aprovado: 22.07.2015. Publicado: 30.07.2015.


2015 Rizzia Rocha. Esse documento distribudo nos termos da licena Creative
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Accepted: 22.07.2015. Published: 30.07.2015.


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A tradio esttica se revela como um modo de impor limites que debilitam a arte. Esse
descredenciamento preparado pela filosofia desde Plato que, tendo conscincia dos
poderes da poesia, exclui os poetas do Estado. Desde ento, a questo do direito
existncia do poeta raramente tem sido colocada com essa nfase; mas ela se coloca
hoje. [... Essa questo ] familiar sob a forma do problema da autonomia do autor: sua
liberdade de escrever o que quiser, declara Benjamin em sua conferncia O autor como
produtor5 pronunciada em 1934. A autonomia restrita reverbera no lamento de Auden: a
histria poltica do mundo seria a mesma se nenhum poema tivesse sido escrito, nenhum
quadro pintado, nenhum compasso composto.6 Impotentes diante da efetividade do
mundo, os artistas se tornam seres aureolados que se alimentam de quintessncias e
vivem o dom de produzir coisas belas. Essa a imagem do artista satirizada por Charles
Baudelaire em seu poema em prosa Perda da aurola. Nele, um poeta, ao atravessar a
rua, surpreendido por uma carruagem e, correndo para no ser atropelado pelos
cavalos, perde sua aurola que cai na lama. Sem o acessrio esttico que lhe dava a
aparente dignidade de poeta, ele pode passear incgnito, praticar aes baixas,
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No Iluminismo uma ideia de arte foi formada a partir de uma validade atemporal e
universal cuja sustentao carente de uma estrutura histrica superior ao tempo
individual das obras. Surge, portanto, um conceito de arte que se pretende universal, o
qual urdido por uma histria da arte cujo pretenso universalismo se constitui custa de
muitas omisses e excluses. Essa poca coincide com a criao dos museus, espaos
responsveis por encerrar as produes artsticas, retirando-as da vida cotidiana. Essa
abstrao iniciada no sculo XVIII, evento simultneo criao da esttica como
disciplina, d arte um contedo intelectual prprio e, ironicamente, quase autnomo,
pois esse contedo , em muitos casos, independente das obras. Nesse cenrio
repercute o que escreve Friedrich Schlegel em 1797: naquilo que chamamos de filosofia
da arte, habitualmente falta uma ou outra: ou a filosofia, ou ento a arte. 1 Passados dois
sculos em que a histria da arte se constituiu como histria esttico-normativa de
pretenses universais, Marcel Duchamp d incio a um processo de desmaterializao
do objeto artstico como objeto esttico. A restrio da arte beleza, escreve Danto em
O descredenciamento filosfico da arte, fez da obra objeto esttico subtrado da vida
efetiva e isolado por uma aura cerimonial devotada contemplao e fruio. Esse
liame esttico entre arte e beleza, escreve o filsofo estadunidense, foi uma estratgia
filosfica com importantes implicaes polticas, pois transformar a arte em um mero
objeto esttico debilita sua fora de ao no mundo. Atitude semelhante acontece ao
qualificar a mulher de belo sexo, pois isso retira sua capacidade de atuar na vida prtica
como indivduo cujas solues e decises interferem objetivamente no mundo. Em salas
confortveis, as mulheres praticavam aes sem finalidade prtica, as quais se
assemelhavam ao trabalho tais como bordar, pintar aquarelas, ler para servir ao
deleite do opressor.2 Assim, escreve Danto, as belas artes, separadas das artes prticas,
so uma espcie de lugar ontolgico vago de nossas preocupaes definitrias como
seres humanos e com respeito s quais, consequentemente, nada faz acontecer. 3 Por
isso a afirmao de Duchamp: o perigo a ser evitado o deleite. 4

Nessa atmosfera, A fonte de Duchamp surge com o intuito de desagregar a objetificao


esttica da arte. importante notar que a presena do feio na arte, como bem coloca
Danto, no nos retira do campo esttico, pois tratando de feiura ou beleza a objetificao
preservada. Assim, existem dois momentos distintos nesse processo: a desvinculao
da esttica do conceito de beleza e a desvinculao entre arte e experincia esttica. 8
Os readymades so esses objetos inestticos que lanam a produo artstica em um
espao discursivo no qual se torna prtica comum, e muitas vezes imprescindvel, a
apresentao, junto obra, de textos de contedo descritivo, poltico, crtico, a fim de
contextualizar um objeto cuja oferta de estmulos ao aparelho sensorial do observador ,
muitas vezes, pequena ou mesmo nula. O discurso institucionalizado enfraquece diante
das muitas prticas artsticas que buscam uma reintegrao vida cotidiana e ganham
cada vez mais visibilidade em espaos alternativos. Embora a arte se presentifique como
processo imerso em um contexto scio-histrico-cultural, e em certa medida seja definida
por ele, o discurso artstico ainda dominado por conceitos absolutos que envolvem a
arte numa aura metafsica descredenciando-a do mundo efetivo.
A distino entre uma ideia de arte que se constitui como matria para uma histria
normativa da arte9 e a produo artstica como parte das manifestaes culturais e,
portanto, to plural como so as vrias culturas, modifica o modo de apreenso da obra
de arte singular habituado ao conceito de arte como objeto esttico segregado da vida.
Essas mudanas criaram uma extrema instabilidade dos padres perceptivos, tornaram
o julgamento precarssimo e tiraram da noo de obra de arte sua unicidade especfica 10,
escreve de maneira perspicaz o crtico Mario Pedrosa em um texto de 1959. Essa
instabilidade abre caminho para uma reflexo autocrtica da produo, recepo e lugar
social da arte exigindo uma nova configurao das relaes de conhecimento. A postura
passiva sustentada pelo espectador em estado de contemplao ou fruio pouco ou
nada favorece a apreenso de obras esteticamente banais. Esse observador passivo
deve dar lugar ao observador ativo que tem diante de si no um objeto espera de um
juzo, mas uma obra incompleta que se perfaz no trabalho da recepo. A obra de arte
exibe de maneira patente seu carter de inacabamento convidando a leituras que a
intensifiquem, desdobrem, atualizem.
A crtica, ao que se configura menos como o julgamento da obra que como mtodo de
seu acabamento11, inclui o conhecimento de seu objeto. Da por que a exposio do
conceito primeiro romntico de crtica de arte exige uma caracterizao da teoria do
conhecimento do objeto que est em sua base. 12 Assim, apresentando em linhas gerais
a teoria benjaminiana do conhecimento, o filsofo empreende uma reabilitao do
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entregar-se devassido como um simples mortal. 7 A imagem baudelairiana desse


artista de aspecto comum tambm a imagem da obra de arte que os meios tcnicos de
reproduo tornam ordinria. A repetio cotidianiza as obras dispersando sua aura
cerimonial ao oferec-las aos olhos do observador nos lugares mais corriqueiros da
cidade.

Em sua dissertao sobre os romnticos, Benjamin descreve a crtica como processo


gnosiolgico cuja base est na reflexo. A reflexo encerra todo o conhecimento em
geral. Nela o pensamento se volta sobre si mesmo tomando sua forma como seu
contedo, o pensar como forma do pensar. Nesse processo, a essncia pensante,
segundo Novalis, envolta em sua si-mesmidade o fundamento de todo o
conhecimento.15 Assim, escreve Benjamin sobre os romnticos, no possvel
conhecimento para alm do autoconhecimento, ou dito de outra maneira, no h
conhecimento fora do sujeito, todo conhecimento um nexo imanente no sujeito sendo
cada coisa uma essncia pensante ou ncleo de reflexo. Essa ideia dissolve a
polarizao entre sujeito e objeto ao mesmo tempo em que traz o problema de encerrar
o sujeito no isolamento de uma singularidade extrema. A resposta a essa questo est
no medium de reflexo, nele a coisa e a essncia cognoscente se interpenetram. 16 O
medium pode ser compreendido como o lugar onde jazem, sem qualquer ordem
relacional, os ncleos de reflexo, ou seja, podemos tomar por medium o mundo onde
tudo o que efetivo repousa. 17 Nele, as conexes so livremente urdidas engendrando
conhecimento do mundo no autoconhecimento e autoconhecimento no conhecimento do
mundo. No h, de fato, conhecimento de um objeto atravs de um sujeito. Todo
conhecimento um nexo imanente [...] no sujeito. 18 E so infinitas as possibilidade de
conexo promanadas no processo reflexivo em que as coisas se agrupam e reagrupam
formando novos arranjos. Se os romnticos centralizam o processo de reflexo no
objeto, tudo o que est no absoluto, toda a efetividade pensa 19, e Fichte o centraliza no
eu-absoluto, Benjamin opta por conservar uma tenso ao invs de resolver o problema
do conhecimento atribuindo maior responsabilidade no processo a um nico polo.
Benjamin localiza a ao do conhecimento no mbito intersubjetivo sustentado por uma
tenso entre os elementos, o que no pressupe um processo cognitivo aleatrio e
meramente subjetivo.
O objeto de arte, nesse contexto, traz inscrito o seu germe crtico, no qual est a
potncia de associaes, de leituras capazes de intensificar, desdobrar, atualizar a obra
integrando sua singularidade ao todo da arte. Em sua tese, Benjamin cita o famoso
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conceito de experincia, causa primordial de sua crtica epistemologia kantiana 13,


procurando dissolver a dicotomia sujeito-objeto responsvel pelo empobrecimento do
conceito de experincia. Ao procurar neutralizar essa polarizao, Benjamin se afasta da
ideia de um objeto passivo ao perceptiva de um sujeito e, desse modo, possvel
associar a essa noo uma crtica ao pensamento positivista, e sua pressuposio
comum de que o objeto no interfere nas relaes de conhecimento. Portanto, quando
surge a denominao objeto de arte neste artigo, ele deve ser compreendido como
descreve Jorge Coli em seu livro O corpo da liberdade, a saber, como materializao de
um pensamento no mundo que no encontra equivalente nas formulaes abstratas. 14
No trabalho de ressignificao, o conceito de experincia caracterizado na linguagem.
Na arquitetnica do pensamento benjaminiano, experincia linguagem e a reflexo o
lugar do conhecimento.

A crtica produtiva, necessria mudana do modo de apreenso da obra na arte


contempornea, questiona o estatuto da arte em meio experimentao, liberdade e
democratizao. No entanto, nesse contexto livre dos limites tradicionais, comum
encontrarmos um pblico perdido e uma crtica detida em compor e/ou exaltar a figura do
artista, mas que pouco ou nada diz a respeito das obras de arte. A compreenso da arte
como um processo que se perfaz na recepo crtica faz da reflexo o fulcro no qual a
obra tem seu desdobramento produtivo. Cabe ressaltar, se ainda no est claro, que a
crtica benjaminiana no normativa, prescindindo, portanto, de critrios estticos a
priori para a avaliao das obras. Segundo Benjamin, no germe crtico, inerente obra
de arte, que consiste a potncia de seu desdobramento interpretativo. A obra de arte no
se restringe a um objeto esttico que deva ser avaliado por critrios perceptuais. A
contemporaneidade evidencia a esttica como elemento de segunda ordem na
apreenso do objeto artstico e Arthur Danto explicita essa mudana em A transfigurao
do lugar comum. Nesse trabalho o valor da percepo esttica amplamente discutido
ao tratar o problema das obras de arte indiscernveis de meros objetos, como o caso da
Brillo Box, o exemplo recorrente do autor. Ao tratar a questo, Danto indaga as bases
ontolgicas da arte procurando pens-las alm da conformao esttica. Ele argumenta
que existem duas ordens de reaes estticas, dependendo de o objeto ser uma obra
de arte ou uma simples coisa real idntica. 21 Portanto, existem qualidades estticas e
qualidades artsticas, as quais, segundo Danto, no so equivalentes.
Pensemos, ento, no exemplo trazido pelo prprio Danto em seu livro O abuso da
beleza, Untitled (Perfect Lovers), obra do artista cubano Flix Gonzalez-Torres, e nas
reaes perceptivas que a viso dos relgios nos provoca, pois a obra consiste em dois
relgios de parede comuns postos lado a lado. Esses relgios, perfeitamente iguais, so
alimentados com o mesmo tipo de bateria e sincronizados. Por razes indeterminadas
um dos relgios ir interromper seu funcionamento antes do outro. O artista expe essa
obra logo aps a morte de seu namorado e podemos afirmar que as reaes suscitadas
por ela diferem daquelas incitadas por relgios de parede quaisquer, embora as
caractersticas sensoriais desses artefatos sejam as mesmas.

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fragmento de F. Schlegel, apenas o incompleto pode ser compreendido, pode nos levar
mais alm. O completo pode ser apenas desfrutado. 20 A concepo de uma obra
incompleta, que tem no processo crtico de recepo o seu acabamento, compreende a
produo artstica como projeto. Nesse sentido, a crtica a consumao das obras, pois
ela destri a aparncia de completude do objeto artstico, exibindo o seu carter
fragmentrio.

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Untitled (Perfect Lovers). Flix Gonzalez-Torres, 1991

Os relgios de Gonzalez-Torres evocam, segundo a segundo, a ameaa de um presente


que pode estancar no tempo se fazendo memria de uma ausncia, pois um dos
relgios, quando parar, marca uma permanncia ao lado daquele que ainda continua o
seu ritmo. A angstia sobre qual dos relgios estacar primeiro e qual deles seguir sua
marcha rotineira ao lado do que se tornar o registro de um passado uma vivncia
diria espera do encontro marcado com a catstrofe. Perfect Lovers conta a
expectativa latente da falta inevitvel que, quando se fizer, questiona a indiferena do
tempo cronolgico que manter o seu ritmo no funcionamento solitrio da outra pea. A
obra figura a rememorao cclica do passado, que no pode ser esquecido, o qual vir
tona a cada vez que o relgio completar o seu ciclo e passar pela hora exata em que o
outro teve seu funcionamento interrompido. Ento, nesse curto momento em que os dois
relgios novamente se encontram no tempo, reavivando, num timo, o antigo
companheirismo sincrnico, lanada a possibilidade de uma ressignificao do
presente e passado. O fluxo cronolgico atravessado e interrompido pela
rememorao e isso acontece, para usar uma referncia cara a Benjamin, como um
lampejo.22 Esse segundo denso, momento permanente da morte do amante, quando
acontece, modifica de maneira irreparvel a passagem do tempo.
Ao no intitular a obra e expor seu tema entre parnteses Untitled (Perfect Lovers) , o
artista exibe a estrutura da experincia do tempo ultrapassando os limites do
acontecimento particular. A contnua circunferncia descrita pelo relgio contm em si o
ciclo de vida e morte, amor e perda, que partilhamos. Ela oferece uma organizao
descontnua do tempo como base da narrativa e configura uma estrutura temporal que
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Os relgios que compem parte da obra de Gonzalez-Torres no oferecem estmulos


sensoriais distintos daqueles que os relgios de parede ordinrios so capazes de
oferecer. Ambos so materialmente indistinguveis. Somos levados a reagir de maneira
diferente diante da obra por qualidades artsticas e no qualidades estticas, embora as
ltimas sejam, evidentemente, parte importante na composio de sentido do objeto
artstico.
Para Benjamin, que mantm toda a sua filosofia apoiada na linguagem, perceber um
ato de leitura; a ao perceptiva apreende, no conceito, a verdade dos fenmenos
(percepo na lngua alem Wahrnehmung e o verbo perceber wahrnehmen, ou seja,
tomar como verdade). Os fenmenos subordinam-se aos conceitos. E so estes que
dissolvem as coisas nos seus elementos constitutivos. 25 Assim, por intermdio do
conceito, os fenmenos compem uma configurao de sentido a partir dos fragmentos
de verdade que a leitura perceptiva apreende. A base dessa organizao terica da
percepo a adeso de Benjamin ao pensamento romntico de que o mundo deve ser
lido. Mas essa leitura no acontece de maneira extensiva, como algum que percorre as
palavras de um texto agregando significados. Ler, no sentido benjaminiano, construir a
partir do dado e o sujeito o mbil que constri relaes de significado no mundo.
A perda do valor da forma como meio de legitimao da obra de arte desencadeia uma
crise no discurso esttico tradicional. Livre da objetificao esttica, a obra de arte
radicaliza a concepo de percepo como leitura na qual a coisa, bem como o contexto
no qual ela surge, devem ser interpretados e, com isso, o observador que contempla
passivo perde lugar para convocar o observador ativo que compreende a obra a partir de
uma estrutura constelar de sentido. A crtica benjaminiana ainda tem muito a dizer sobre
esse ajuizamento produtivo da obra de arte. E se Benjamin proclama em Rua de mo
nica o fim da crtica, s para faz-la ressurgir sob outra perspectiva.

* Rizzia Rocha doutoranda em filosodia pela UFMG.


1

SCHLEGEL, F. apud MARC, J. O que esttica? So Leopoldo: Unisinos, 1999, p. 17.

A literatura do sculo XVIII, e mais propriamente do sculo XIX, est cheia de exemplos, mas
Dostoivski faz uma interessante reflexo sobre o assunto por meio da personagem Nastcia
2

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renuncia ao elemento pico. O ponteiro imvel do relgio parado arranca, por uma
exploso [sprengt ab] aquele momento da continuidade histrica reificada. Ele faz
explodir [sprengt auf] a homogeneidade do momento, impregnando-o com o presente. 23 A
cada vez que o momento passado, denso de significado, fulgurar reconhecido no
presente, h um choque entre os dois relgios no qual o tempo cronolgico contnuo
ressignificado. Assim, o acontecimento no inserido num tempo aditivo que mobiliza a
massa dos fatos para preencher um tempo homogneo e vazio. 24

DANTO, A. O descredenciamento filosfico da arte. Belo Horizonte: Autntica, 2014, p. 43.

Ibidem, p. 46.

BENJAMIN, W. O autor como produtor. In: BENJAMIN, W. Magia e tcnica, arte e poltica:
ensaios sobre literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994, p. 120.
5

DANTO, A. Op. cit., p. 36.

BAUDELAIRE, C. O spleen de Paris: pequenos poemas em prosa. Rio de Janeiro: Imago, 1995,
p. 137.
7

RAMME, N. A teoria institucional e a definio de arte. In: Revista Poisis, n. 17 (jul, 2011), pp.
91-103,aqui p. 93.
8

BELTING, H. O fim da histria da arte: uma reviso dez anos depois. So Paulo: Cosac Naify,
2012, p. 327.
9

PEDROSA, M. Consideraes inatuais. In: PEDROSA, M. Homem, mundo, arte em crise. So


Paulo: Perspectiva, 2007, p. 24.
10

BENJAMIN, W. O conceito de crtica de arte no romantismo alemo. So Paulo: Iluminuras,


2002, p. 75.
11

12

Ibidem, p. 59.

Cf. COLI, A. L. A. O projeto da crtica do conhecimento na obra de juventude de Walter Benjamin.


2013. Dissertao (Mestrado em Filosofia). Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas,
Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte.
13

COLI, J. O corpo da liberdade: reflexes sobre a pintura do sculo XIX. So Paulo: Cosac Naify,
2010, p. 13.
14

NOVALIS apud BENJAMIN, W. O conceito de crtica de arte no romantismo alemo. Op. cit., p.
60.
15

16

Ibidem, p. 62.

17

Ibidem, p. 59.

18

Ibidem, p. 63.

19

Ibidem, p. 60.

20

Ibidem, p. 77.

21

DANTO, A. A transfigurao do lugar-comum. So Paulo: Cosac Naify, 2005, p. 151.

somente como imagem que lampeja justamente no instante de sua recognoscibilidade, para
nunca mais ser vista, que o passado tem de ser capturado. BENJAMIN, W. Tese V. In: LWY, M.
Walter Benjamin: aviso de incndio: uma leitura das teses. So Paulo: Boitempo, 2005, p. 62.
22

23

BENJAMIN, W. Passagens. Belo Horizonte: UFMG, 2006, p. 516 frag. N 9a, 6.

24

BENJAMIN, W. Tese XVII. In: LWY, M. Op. cit., p. 130.

25

BENJAMIN, W. Origem do drama trgico alemo. Lisboa: Assrio e Alvim, 2004, p. 20.

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Filippovna em O idiota. A personagem, que perde a famlia na infncia e criada por um rico
fazendeiro, mantida numa casa isolada numa pequena vila e l serve ao prazer de seu tutor. Ao
se tornar adulta, Nastcia segue para Moscou, torna pblica as aes de seu tutor e leiloa a si
mesma em casamento.