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Origens do Homo erectus e sua associao ao nascimento da Cultura1

fato sabido que as idias de Darwin e Lyell sobre a antiguidade do


Homem tiveram um profundo impacto na cincia de sua poca. No fim do
sculo XIX, a teoria da evoluo biolgica das espcies associada com a
descoberta de instrumentos lticos e com ossos de animais extintos em
camadas geolgicas extremamente antigas convenceu muitos estudiosos da
grande antiguidade de Homem. No obstante, enquanto nenhum osso
humano fosse encontrado que pudesse fazer a ponte entre ancestrais
imediatamente anteriores a ns e os primatas era possvel apegar-se idia
de que humanos eram exceo neste processo de evoluo. Contudo,
muitos daqueles que haviam estudado Darwin e Lyell sabiam que se tratava
apenas de uma questo de tempo at que o elo perdido fosse encontrado.
Em 1863, um arquelogo Frances chamado Jacques Boucher de Perthes
(1788-1868) ofereceu um prmio de 200 francos a quem encontrasse o
mais antigo Homem antediluviano. No entanto, mal sabia ele que o que
ele procurava j havia sido encontrado. Em 1856, no vale Neander,
prximo a Dsseldorf, uma calota craniana e vrios ossos dos membros
foram encontrados indicando a ancestralidade to desejada2.

Comparao do Homo sapiens (esquerda) e do Homo neanderthalensis (direita) DAO Vincent Mourre 2006

Em 1866, em Spy, na Blgica, novos remanescentes de esqueletos foram


encontrados em uma caverna em associao direta com alguns
instrumentos de pedra, ossos de rinocerontes e mamutes, alm de outras
espcies de animais que sabidamente j haviam sido extintas h muito
1
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Texto baseado em WENKE, R. Patterns in Prehistory. Pg. 87 sqq.


Johann Karl Fuhlrott foi seu descobridor.

tempo. Um jovem mdico holands chamado Eugene Dubois (1858-1940)


que trabalhava em Trinil, prximo a Java na Indonsia, descobriu em 1890
fragmentos de um maxilar e posteriormente uma calota craniana, alm de
um fmur, chamado ento de Pithecanthropus erectus (posteriormente de
Homo erectus). A partir de clculos feitos nesta calota, ela poderia conter
at 1.040cm3 de massa enceflica, cerca de um tero menos que a do Homo
sapiens, mas muito maior do que os primatas ento existentes. No entanto,
os estudiosos da poca reconheceram que no se tratava de um Neander e
tampouco assemelhava-se ao Homo sapiens. Em 1906, um anatomista
alemo, Gustav Schwalbe (1844-1916), props trs sucessivos estgios
para evoluo homindea: O Pithecanthropus, representado pelo esqueleto
encontrado por Dubois, o Neandertal e o Homo sapiens. Com isso,
considerando estes estgios, muitos outros estgios poderiam ainda
aparecer e a questo da anterioridade dos Homines ficou estacionada por
cerca de 30 anos. Entretanto, na dcada de 1920, o anatomista australiano
Raymond Dart (1893-1988) encontrou em uma mina em Taung, cerca de
300km de Johannesburg, em uma provncia noroeste da frica do Sul, um
crnio quase completo de criana, que ele intitulou Australopithecus
africanus.

Philip v. Tobias e o crnio da


criana de Taung.

(Crnio da criana de Taung).

Quase na mesma poca da descoberta da criana de Taung havia sido,


em 1921, no noroeste da China, prximo a Pequim, tambm em uma
atividade de minerao, chamada de Zoukoudian ou Xu-ku-tien, uma srie
de ossos humanos fossilizados descobertos pelo sueco J.G. Andersson e,
em 1926, identificados pelo neurologista canadense Davidson Black como
pertencentes a uma espcie no conhecida. Ossos de cerca de 40 indivduos
vieram luz apresentando caractersticas semelhantes em termos de
tamanho e formato da face aos encontrados em Java por Dubois. Esta
espcie ganhou o nome de Sinanthropus ou Homo erectus.

Escavao em Xu-ku-tien, em 1935. A rea acima direita (J-K) onde


foram encontrados os crnios homindeos.

Crnio re-escavado do Homem de Pequim.

(Busto com a reconstruo do Homem de Pequim. Museu do Homem de


Pequim em Pequim)

Com tantas descobertas, em 1930 vrios cientistas propuseram uma nova


forma de ordenar a evoluo dos homindeos3: Australophitecus Homo
erectus Neandertal Homo sapiens. O foco das questes passou ento
no para saber se havia um ancestral comum no-humano, mas que tipo de
espcies eram estas, como elas se relacionavam geneticamente e quais
mecanismos evolucionistas as produziram. , no entanto, digno de nota que
atualmente, os cientistas argumentam que nenhuma destas espcies Australophitecus Homo erectus Neandertais Homo sapiens - est
intimamente relacionada no processo de evoluo ou esto apenas de uma
maneira muito distante. Pesaram para este reordenamento no apenas os
aspectos relacionados a questo gentica, mas tambm aquilo que dizia
respeito s mudanas climticas. Tais mudanas teriam ocorrido com o
aquecimento global acerca de 1.800.000 anos atrs, durante o ltimo
perodo do Pleistoceno, chamado tambm de Quaternrio. Estas mudanas
no teriam ocorrido na sia e na Europa, mas tambm na frica,
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- Era do Gelo Gnz: entre 1.000.000 e 750.000 anos aproximadamente. Na Europa, a massa de Gelo teria alcanado o rio Gnz, na
Bavria, Alemanha;
- Era do Gelo Mindel: entre 600.000 e 400.000 anos. O rio Mindel fica no sop dos Alpes;
- Era do Gelo Riss: entre 300.000 e 150.000 anos atrs.
- Era do Gelo Wrm: entre 115.000 e 11.000 anos atrs. No perodo teria ocorrido a migrao do ser humano para as Amricas e o
rebaixamento dos mares at mesmo em relao ao seu nvel atual, fazendo com que no apenas as Amricas, mas tambm o Japo, a
Tasmnia, a Nova Guin, a Indonsia, a Austrlia e a Antrtida ficassem isoldas.

transformando vastas reas anteriormente habitadas em desertos, as quais


posteriormente, tornaram-se uma vez mais florestas e savanas. Ainda na
dcada de 30, a Paleontologia, a Arqueologia, a Primatologia e a Etnologia
voltaram-se para reas de interesse comum, ampliando muito mais o
interesse da Antropologia pela Pr-Histria. Apenas em 1984, o
paleontologista queniano Kamoya Kimeu, com uma equipe liderada por R.
Leakey descobriu uma ossada bastante completa de cerca de 1.600.000
anos, no lago de Turkana, conhecido como o garoto de Turkana ou
garoto de Nariokotome (KNM-WT-15000). A espcie foi classificada
como Homo ergaster ou tambm Homo erectus.

(reconstruo do Garoto de Turkana). Desde


a dcada de 60, Louis Leakey j chamava a ateno para a nova espcie,
empurrando a origem do Homo ergaster mais para trs e retornando o seu
bero para a frica.