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A abordagem qualitativa: a leitura no campo de

pesquisa
Denize Terezinha Teis e Mirtes Aparecida Teis
1

ndice
1 Introduo
2 Razes histricas e fundamentos da
abordagem qualitativa
3 Pesquisa do tipo etnogrfico: um
exemplo de pesquisa qualitativa
4 Consideraes finais
5 Referncias bibliogrficas

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Resumo
Embora a etnografia no seja, enquanto metodologia de pesquisa, algo significativamente novo, ainda no se coloca com clareza para muitos professores/pesquisadores.
Com o intuito de preencher essa lacuna, esse
artigo objetiva apresentar consideraes terico/prticas relevantes sobre a pesquisa do
tipo etnogrfico, classificada como qualitativa, e que ganha um espao cada vez maior
nas pesquisas educacionais. Busca-se, para
isso, apresentar os princpios bsicos da pesquisa de cunho etnogrfico, exemplificandoa atravs de pesquisas realizadas em sala de
aula e traar, resumidamente, a histria do
surgimento da abordagem qualitativa de pesquisa da qual emergem as idias da etnografia.

Introduo

A abordagem qualitativa tem se afirmado


como promissora possibilidade de investigao em pesquisas realizadas na rea da
educao. Uma pesquisa com essa abordagem caracteriza-se pelo enfoque interpretativo. Desse modo, as tcnicas de investigao no constituem o mtodo de investigao
(ERICKSON, 1989).
A pesquisa qualitativa observa o fato no
meio natural, por isso tambm denominada
pesquisa naturalstica (ANDR, 1995, p.
17). Entre os tipos de pesquisa qualitativa
est a do tipo etnogrfico. Para que uma pesquisa seja reconhecida como do tipo etnogrfico, deve preencher, antes de tudo, os requisitos da etnografia que tem como premissas a observao das aes humanas e sua
interpretao, a partir do ponto de vista das
pessoas que praticam as aes. Trata-se de
gerar dados aproximando-se da perspectiva
que os participantes tm dos fatos, mesmo
que no possam articul-la. Para conseguir
captar esse sentido, as aes do prprio pesquisador precisam ser analisadas da mesma
forma como as aes das pessoas observadas. Assim sendo, todo processo interpretativo.

Denize Teis e Mirtes Teis

Discutir a realizao desse processo em


uma pesquisa do tipo etnogrfico o objetivo desse texto. Para isso, busca-se,
nesse artigo, num primeiro momento, historicizar a abordagem de pesquisa qualitativa, apresentando-a como opo metodolgica em pesquisas educacionais. Na seqncia, explicitam-se os princpios norteadores
da pesquisa do tipo etnogrfico que possibilitam ao pesquisador realizar a leitura
dos dados adquiridos no processo da coleta
e apresentam-se exemplos de pesquisas etnogrficas realizadas em sala de aula.

Razes histricas e
fundamentos da abordagem
qualitativa

A abordagem qualitativa de pesquisa tem


suas razes no final do sculo XIX. Foi na
rea das cincias sociais que primeiro se
questionou a adequao do modelo vigente
de cincia aos propsitos de estudar o ser humano, sua cultura, sua vida social.
Segundo Andr (1995, p. 17), Max Weber
contribuiu de forma importante para a configurao da perspectiva qualitativa de pesquisa ao destacar a compreenso como o objetivo que diferencia a cincia social das cincias fsicas e naturais. Para Weber, o foco
da investigao deve se centrar na compreenso dos significados atribudos pelos sujeitos
s suas aes. Para compreender esses significados necessrio coloc-los dentro de um
contexto. Essa idia, defendida por outros
estudiosos das questes humanas e sociais
deu origem perspectiva de conhecimento
conhecida como idealista-subjetivista.
Essa perspectiva ope-se concepo positivista de cincia que busca, por sua vez,

fatos ou causas dos fenmenos sociais devotando pouca considerao pelos estados
subjetivos individuais. A perspectiva positivista busca informaes atravs de dados
quantitativos que lhe permite estabelecer e
provar relaes entre variveis operacionalmente definidas
No aceitando que a realidade seja algo
externo ao sujeito, a corrente idealistasubjetivista valoriza a maneira prpria de entendimento da realidade pelo indivduo. Assim, em oposio a uma viso empiricista de
cincia, busca a interpretao em lugar da
mensurao, busca examinar o mundo como
experienciado, compreendendo o comportamento humano a partir do que cada pessoa ou pequeno grupo de pessoas pensam
ser a realidade, valoriza a induo e assume
que fatos e valores esto intimamente relacionados, tornando-se inaceitvel uma postura
neutra do pesquisador (ANDR, 1995).
com base nesses princpios que se configura a abordagem de pesquisa qualitativa ou
naturalstica de pesquisa. Andr (1995, p.
17), assim conceitua essa abordagem:
Naturalstica ou naturalista porque no
envolve manipulao de variveis, nem
tratamento experimental; o estudo
do fenmeno em seu acontecer natural.
Qualitativa porque se contrape ao esquema quantitativista de pesquisa (que
divide a realidade em unidades passveis de mensurao, estudando-as isoladamente), defendendo uma viso holstica dos fenmenos, isto , que leve em
conta todos os componentes de uma situao em suas interaes e influncias recprocas.
Essa abordagem de pesquisa tem suas razes tericas na fenomenologia. Essa corwww.bocc.ubi.pt

A abordagem qualitativa

rente de pensamento contemporneo v-se


envolvida com a utilizao e com o desenvolvimento de metodologias que permitem
ao pesquisador descrever a viso de mundo
dos sujeitos estudados. Enquanto que para
o positivismo a pressuposio da localizao da verdade referente sociedade reside
no estudo de grandes contextos e de um nmero estatisticamente significativo de pessoas, numa perspectiva mais objetiva, a fenomenologia admite que possvel conhecer a sociedade a partir de contextos menores, a partir do estudo dos significados individuais possuindo um inegvel componente
subjetivo.
Conforme Andr (1995, p.18), a fenomenologia enfatiza os aspectos subjetivos do
comportamento humano e preconiza que
preciso penetrar no universo conceitual dos
sujeitos para poder entender como e que tipo
de sentido eles do aos acontecimentos e s
interaes que ocorrem em sua vida diria.
Na abordagem qualitativa de pesquisa
tambm esto presentes as idias do interacionismo simblico, da etnometodologia e
da etnografia. Andr (1995) conceitua cada
uma dessas concepes.
O interacionismo simblico assume como
pressuposto que a experincia humana mediada pela interpretao, a qual no se d de
forma autnoma, mas medida que o indvduo interage com o outro. Como se desenvolvem os significados que constitui o objeto de investigao do interacionismo simblico. Outro ponto importante nessa linha
de pensamento a concepo do self. O self
a viso de si mesma que cada pessoa vai
criando a partir da interao com os outros.
, nesse sentido, uma construo social, pois
o conceito que cada um vai criando sobre si
mesmo depende de como ele interpreta as
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aes e os gestos que lhe so dirigidos pelos outros. Assim, a forma como cada um
percebe a si mesmo , em parte, funo de
como os outros o percebem.
A etnometodologia no se refere ao mtodo que o pesquisador utiliza, mas ao
campo de investigao. o estudo de como
os indivduos compreendem e estruturam o
seu dia-a-dia, isto , o pesquisador procura
descobrir os mtodos que as pessoas usam
no seu dia-a-dia para entender e construir a
realidade que as cerca.
A etnografia tem como principal preocupao o significado que tm as aes e os
eventos para as pessoas ou os grupos estudados. a tentativa de descrio da cultura. A
tarefa do etngrafo consiste na aproximao
gradativa ao significado ou compreenso
dos participantes, isto , de uma posio de
estranho o etngrafo vai chegando cada vez
mais perto das formas de compreenso da realidade do grupo estudado, vai partilhando
com eles os significados.
Essas concepes de pesquisa permitem
perceber que o componente subjetivo um
aspecto relevante na pesquisa qualitativa.
Porm, embora a pesquisa quantitativa seja
considerada objetiva, nela tambm existe o
componente subjetivo, pois apesar de todos os controles metodolgicos, a pesquisa
quantitativa e suas descobertas so inevitavelmente influenciadas pelos interesses e pelas formaes social e cultural dos envolvidos. Tais fatores influenciam a formulao de questes e hipteses da pesquisa, assim como a interpretao de dados e relaes
(ANDR, 1995).
Desse modo, a pesquisa quantitativa tambm possui uma dimenso qualitativa, pois
um pesquisador, ao fazer uma pesquisa
que utiliza basicamente dados quantitativos,

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deixa transparecer, em sua anlise, seu quadro de referncia, seus valores e, portanto,
sua dimenso qualitativa. As perguntas que
realiza em seu instrumento esto marcadas
por sua postura terica, seus valores, sua viso de mundo. Logo, tanto na abordagem
qualitativa quanto na abordagem quantitativa, a neutralidade inexiste.

Pesquisa do tipo etnogrfico:


um exemplo de pesquisa
qualitativa

Segundo Andr (2005, p. 25), a etnografia


uma perspectiva de pesquisa tradicionalmente usada pelos antroplogos para estudar
a cultura de um grupo social. Enquanto que
o foco de interesse dos etngrafos a descrio da cultura de um grupo social, a preocupao dos estudiosos da educao com o
processo educativo.
Existe, pois, uma diferena de enfoque
nessas duas reas, o que faz com que certos
requisitos da etnografia no sejam cumpridos
pelos investigadores das questes educacionais. Requisitos sugeridos como, por exemplo, uma longa permanncia do pesquisador
em campo, o contato com outras culturas e
o uso de amplas categorias sociais na anlise
de dados so adequados para estudos antropolgicos, mas no necessariamente para a
rea de educao. Desse modo, o que se tem
feito, de fato, uma adaptao da etnografia
educao, o que denominado, segundo
Andr (2005, p. 27) como estudos do tipo
etnogrfico e no etnografia no seu sentido
estrito.
Segundo Erickson (2001), o trabalho etnogrfico envolve a observao e participao de longo prazo em um cenrio que

est sendo estudado, a fim de o pesquisador familiarizar-se com os padres rotineiros da ao e interpretao que correspondem ao universo cotidiano local dos participantes. Conseqentemente, o pesquisador aproxima-se do sistema de representao, classificao e organizao do universo
estudado. Nesse mtodo de pesquisa a preocupao do pesquisador com o significado,
com a maneira prpria com que as pessoas
vem a si mesmas, as suas experincias e o
mundo que as cerca.
O etngrafo tem como meios principais de
coleta de dados a observao e os questionamentos. Esses, realizados por meio de entrevistas ou questionrios so necessrios para
confirmar as aes aparentes das pessoas a
partir da observao que, por sua vez, chamada de participante porque se admite que
o pesquisador tem sempre um grau de interao com a situao estudada, afetando-a e
sendo por ela afetado.
Para Erickson (1989), a realizao de uma
pesquisa etnogrfica d-se a partir da pergunta: o que est acontecendo aqui? Responder a essa pergunta permite fazer com
que o familiar se torne estranho e o comum
se torne problemtico e, com isso, muitos dados se tornem visveis e possveis de serem
sistematicamente documentados. Erickson
(1989), alm disso, argumenta que a nfase
ao significado local essencial para a definio de etnografia que procura caracterizar
o sentido do ponto de vista dos atores, dos
participantes, daqueles que esto sendo pesquisados.
Segundo Erickson (1984) a etnografia
pode ser considerada como um processo
deliberado de investigao guiado por um
ponto de vista. O trabalho de campo pesadamente indutivo, mas no existem indues
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puras, isto , o etngrafo traz para o campo


um ponto de vista terico e um conjunto de
questes explcitas ou implcitas. A perspectiva e as questes podem mudar durante o
trabalho de campo, mas o etngrafo tem uma
idia bsica por onde comear sua pesquisa.
No contexto escolar esse tipo de pesquisa
permite que se chegue bem perto da escola para tentar entender como operam os
mecanismos de dominao e resistncia no
seu dia-a-dia, os mecanismos de opresso
e de contestao, ao mesmo tempo em que
so vinculados e reelaborados conhecimentos, atitudes, valores, crenas, modos de ver
e de sentir a realidade e o mundo. Por isso,
mergulhar na realidade cotidiana uma condio para que se possa compreender o que
se passa na escola. no cotidiano que a escola se revela como um espao de confrontos e interesses entre um sistema oficial que
distribui funes, determina modelos, define
hierarquias, e outro, o dos sujeitos alunos, professores, funcionrios que no so
apenas agentes passivos diante da estrutura.
Em seu fazer cotidiano, esses sujeitos, por
meio de uma complexa trama de relaes
que inclui alianas e conflitos, transgresses
e acordos, fazem da escola um processo permanente de construo social.
Entre os princpios da pesquisa de cunho etnogrfico que contribuem para o processo interpretativo caracterstico desse tipo
de metodologia esto a reflexividade e o estranhamento.
De acordo com o princpio da reflexividade, o pesquisador precisa estar em constante processo de reflexo a respeito do seu
lugar e do lugar social dos seus participantes. Identificar a sua posio ontolgica diante das questes em anlise na comunidade
e salas de aula investigadas de fundamenwww.bocc.ubi.pt

tal importncia para apresentar os fatos, segundo o ponto de vista dos participantes.
Nesse momento, vale seguir a orientao
de Erickson (1984, p. 62) em adotar a instncia crtica de um filsofo, questionando
continuamente os fundamentos do convencional, examinando o bvio, aquilo que tido
por certo pelos participantes internos da cultura, que se tornou invisvel para eles.
Ao iniciar uma pesquisa, o pesquisador
traz para a experincia certos esquemas de
interpretao. Dessa forma, sua tarefa consiste em tomar cada vez mais conscincia
acerca dos esquemas de interpretao das
pessoas observadas e acerca de seus prprios marcos de interpretao culturalmente
aprendidos, que ele levou ao campo. O investigador deve ultrapassar seus mtodos e
valores, admitindo outras lgicas de entender, conceber e recriar o mundo, pois como
lembra Erickson (1989), o estudo etnogrfico deve se orientar para a apreenso e descrio dos significados culturais dos sujeitos.
Para frear, em alguma medida, a intuio irrefletida, necessrio estabelecer uma relao constante e dinmica entre as perguntas
de pesquisa e o trabalho de campo.
O grande desafio nesses casos saber trabalhar o envolvimento e subjetividade, mantendo necessrio distanciamento que requer
um trabalho cientfico. Uma das formas de
lidar com esta questo tem sido o estranhamento, um esforo sistemtico de anlise de
uma situao familiar como se fosse estranho. Trata-se de saber lidar com percepes
e opinies j formadas, reconstruindo-as em
novas bases, levando em conta, sim, as experincias pessoais, mas filtrando-as com apoio
do referencial terico e de procedimentos
metodolgicos especficos, como, por exemplo, a triangulao. Ou seja, alm de utilizar

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a observao em campo, realizada atravs da


elaborao de notas que vo levar possvel
construo de dirios, pode-se fazer uso de
entrevistas, questionrios, gravaes em udio e vdeo, etc., sempre na tentativa de triangular os dados para a anlise. Alm disso, o
pesquisador pode buscar, ainda, uma diversidade de sujeitos e diferentes perspectivas de
interpretao de dados. Esses cuidados metodolgicos e um forte apoio do referencial
terico podem ajudar a manter o distanciamento, diminuindo os problemas apontados
(ANDR, 1995).
O estranhamento possibilita ao pesquisador identificar e descrever fatos que estavam
invisveis, inclusive para ele. Esse desvelamento, como afirma Cavalcanti (1999), pode
inclusive levar o pesquisador a se deparar
com questes de sua prpria identidade social que pode resultar em conflitos que precisam ser enfrentados para conseguir avanar
no trabalho e mostrar a viso mica dos participantes.
Pesquisas como a de Spindler (1982) em
contexto de sala de aula americana e de Pereira (1999) e Jung (1997) em contexto de
sala de aula brasileira podem ilustrar o princpio do estranhamento.
Spindler (1982, p. 23), relata seu estranhamento em sala de aula ao afirmar que:
Tornar o estranho familiar no era o problema em fazer etnografia em escolas nos
U. S. A. Quando eu [George Spindler]
comecei o trabalho de campo em 1950
em West Coast, em uma escola elementar, o que eu observava era de fato muito
estranho uma vez que era um espelho de
minha prpria cultura estranhada, eu no
podia v-la a princpio [...] mas, eventualmente, eu comecei a ver os professores

e os alunos como nativos engajados em


rituais, interpretaes, ocupando papis,
envolvidos em pequenas percepes seletivas, em conflitos culturais, em redes
sociomtricas [...]. Eu comecei uma transio cultural do familiar para o estranho
e de volta para o familiar.
Na ocasio, George Spindler precisou estranhar a sala de aula, que era seu locus de
trabalho, para poder entender, e verdadeiramente ver o que estava acontecendo na
mesma. O princpio do estranhamento se
faz necessrio para o professor/pesquisador
que volta seu olhar sala de aula, principalmente, porque tudo o que ocorre nesse ambiente lhe parece natural. Alguns aspectos se tornam invisveis aos olhos do professor/pesquisador que poder naturalizar julgamentos e posturas tanto suas quanto de
seus alunos. Por exemplo, o barulho em
sala de aula poder, em muitas das vezes, ser
considerado como falta de ateno, desinteresse ou mesmo desrespeito (se forem tomados como base os padres culturais conflitantes entre professor e alunos). Julgamentos como esses impossibilitam uma anlise
mais profunda a respeito da cultura da sala
de aula.
Algumas pesquisas de sala de aula tm
mostrado que, apesar do barulho, as crianas aprendem e participam positivamente das
aulas. Outras pesquisas (JUNG, 1997; PEREIRA, 1999) mostraram que a forma de tomada de turno na sala de aula tem relao,
em seus contextos de estudo, com os padres
culturais experimentados primariamente nas
famlias. Esses estudos desmistificam algumas crenas e julgamentos como os j mencionados em relao ao comportamento dos
alunos em sala de aula. Assim, para entenwww.bocc.ubi.pt

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der os significados de ambientes complexos


como a sala de aula, o estranhamento passa
a ser um princpio de grande significao ao
professor/pesquisador.
Jung e Pereira (1998) relataram sobre o princpio do estranhamento a partir de uma comunidade rural bilnge (alemo/portugus (brasileiro)), na regio do
oeste do Paran.
Jung era oriunda do contexto por ela pesquisado, por isso, no percebia muitas questes relacionadas ao uso da(s) lngua(s). Para
ela, as questes relativas ao uso de lngua(s)
estavam naturalizadas. Desse modo, para
que pudesse melhor enxerg-las foi necessrio estranhar seu ambiente familiar.
Pereira, por sua vez, no tinha background
rural e era negra e, por isso, uma pessoa
estranha ao grupo da comunidade de estudo, majoritariamente constituda por pessoas brancas e descendentes de imigrantes
alemes. Dado o grande distanciamento
tanto cultural quanto tnico e lingstico e,
principalmente, pelo fato de a comunidade
ter uma vivncia comunitria manifesta em
redes fechadas de relaes sociais, fez-se necessrio, primeiramente tornar o estranho familiar para, ento, entender os significados
e os usos das lnguas bem como os padres
culturais peculiares da comunidade.
Conforme Andr (1995), em uma pesquisa de metodologia etnogrfica, o pesquisador o instrumento principal na coleta e
na anlise de dados, o que permite que ele
responda ativamente s circunstncias que o
cercam, modificando tcnicas de coleta, se
necessrio, revendo as questes que orientam a pesquisa, localizando novos sujeitos,
revendo toda a metodologia ainda durante
o desenrolar do trabalho. A pesquisa etnogrfica permite, assim, um plano de trabalho
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aberto e flexvel, em que os focos de investigao vo sendo constantemente revistos, as


tcnicas de coleta, reavaliadas, os instrumentos, reformulados e os fundamentos tericos,
repensados.

Consideraes finais

Esse artigo, a partir de uma breve reviso histrica sobre a origem da abordagem de pesquisa qualitativa e da discusso sobre processo de pesquisa do tipo etnogrfico, demonstrou que a etnografia uma metodologia propcia para a pesquisa educacional,
pois busca desvelar os significados que envolvem a cultura escolar como um todo, uma
sala de aula em particular ou as interaes interpessoais desenvolvidas no mbito escolar.
Tendo em vista os princpios da reflexividade e estranhamento que caracterizam a
pesquisa etnogrfica, a nfase incide sobre o
processo, ao o que est acontecendo e no
no produto. Sendo assim, o pesquisador
deve perguntar-se freqentemente o que est
acontecendo aqui? Como tem evoludo?
Em etnografia h preocupao com o significado, com a maneira com que as pessoas
vem a si mesmas (viso mica, de dentro).
O pesquisador tenta apreender e retratar a viso pessoal dos participantes. Para que possa
melhor apreender os significados, o pesquisador deve aproximar-se ao mximo possvel
do grupo, mantendo com as pessoas envolvidas, um contato mais direto e prolongado.
Na pesquisa etnogrfica a especificidade
das aes, as perspectivas e significados dos
atores sociais so considerados, assim como
o contexto no qual estes esto inseridos. Ao
descobrir a maneira de viver e as experincias das pessoas - a sua viso do mundo,
os sentimentos, ritos, padres, significados,

Denize Teis e Mirtes Teis

atitudes, comportamentos e aes , o pesquisador tambm avalia suas prprias aes


enquanto pesquisador e participante do processo de pesquisa.

JUNG, Neiva Maria. Eventos de letrametno em uma escola multisseriada de


uma comunidade rural bilnge (portugus/alemo). Dissertao de Mestrado. IEL/UNICAMP, 1997.

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