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Por que a Cruz?


Trecho do livro O Evangelho para a Vida Real
Traduzido do original em ingls:
The Gospel for Real Life: Turn to the Liberating Power of the CrossEvery Day
2003 por Jerry Bridges

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados


por Editora Fiel da Misso Evanglica Literria

Publicado com permisso de Tyndale House


Publishers, Inc.
351 Executive Drive, Carol Stream, IL
60188 - USA

Diretor: James Richard Denham III


Editor: Tiago J. Santos Filho
Coordenao Editorial: Renata do Esprito Santo
Traduo: Ingrid de Andrade Fonseca
Reviso: Translteris
Diagramao: Wirley Corra - Layout
Capa: Vinicius Musselman
ISBN: 978-85-8132-296-4

Copyright 2016 Editora Fiel


Primeira Edio em Portugus: 2016

Proibida a reproduo deste livro por


quaisquer meios, sem a permisso escrita
dos editores, salvo em breves citaes, com
indicao da fonte.

Caixa Postal, 1601


CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999

www.editorafiel.com.br

CAPTULO 1

RIQUEZAS INSONDVEIS

Meu amigo tinha acabado de descobrir que o quadril


artificial que havia recebido h onze anos precisava ser substitudo. No ms anterior, havia feito uma angioplastia para
desobstruir uma artria entupida em seu corao. Junto a
tudo isso, ele sofre de artrite reumatoide. Sinais de velhice?
De modo nenhum. Meu amigo tem apenas 56 anos de idade.
H alguns anos, o psiquiatra Scott Peck iniciou um de
seus livros com uma frase de quatro palavras: A vida difcil.1 Ele estava certo. Vivemos em um mundo amaldioado
pelo pecado, devastado no s pelas foras da natureza e da
enfermidade, mas principalmente pelas aes pecaminosas
das pessoas umas com as outras. Ningum est isento. Se
voc no est enfrentando algum tipo de sofrimento ou dificuldade neste momento, anime-se certamente vir, mais
cedo ou mais tarde! Mesmo enquanto tento escrever este
captulo, tenho passado por uma srie de contratempos in-

O Evangelho para a Vida Real


cmodos e desanimadores. E tenho me sentido mal, porque
os cristos no deveriam se sentir desencorajados.
s vezes parece que as circunstncias so ainda piores
para os cristos. Alm de todas as frustraes e tristezas da
vida comuns a todos, temos um inimigo o Diabo que
anda em derredor, como leo que ruge procurando algum
para devorar (1 Pedro 5.8). Mesmo em nossas vitrias, no
ficamos tranquilos. Recentemente um colega pastor confessou que se sentia sobrecarregado e ansioso ainda que em
meio a um ministrio frutfero.
No entanto, por trs de todos os outros problemas que
enfrentamos est o maior deles: o nosso pecado. No os
pecados de outras pessoas contra ns, por mais dolorosos
que possam ser, mas o nosso prprio pecado contra Deus. O
pecado traz consigo um sentimento de culpa, condenao e
alienao de Deus. Como uma querida mulher crist expressou: Eu sei que Deus me ama, mas s vezes me pergunto se
ele gosta de mim.
O que ela estava dizendo? Como Deus pode am-la,
e no gostar dela? Ela estava falando: Eu sei que Deus me
ama e que enviou o seu Filho para morrer por mim, mas,
por causa dos meus pecados e falhas repetidas, sinto o seu
descontentamento em relao a mim. E, no entanto, essa
mulher passou a vida adulta no ministrio cristo integral e
uma notvel e comprometida crist. Ela no a nica a sentir isso. O historiador da Igreja, Richard Lovelace, escreveu
que muitos cristos: embora, no fundo, tenham conscincia
de serem culpados e inseguros.... [baseiam] sua segurana de
serem aceitos por Deus por meio da sua sinceridade, de sua
14

RIQUEZAS INSONDVEIS
experincia de converso no passado, de seu desempenho
religioso recente, ou da relativamente infrequente desobedincia consciente, proposital.2
Por que isso verdade? Por que tantos crentes, incluindo aqueles profundamente srios em seu compromisso
cristo, vivem vidas de desespero silencioso? Uma resposta a
isso que temos uma viso truncada do evangelho, que tende a enxerg-lo apenas como uma porta que atravessamos
para nos tornarmos cristos. Nessa viso, o evangelho serve
somente aos incrdulos, como se, uma vez tornado cristo,
voc no precisasse mais dele, exceto para compartilh-lo
com as pessoas que ainda esto do lado de fora da porta. Ao
invs disso, o que voc precisa ouvir so os desafios e o passo
a passo do discipulado.
Outra razo para o nosso desespero silencioso que
muitas pessoas tm uma viso utilitarista do evangelho. O
que o evangelho pode fazer por mim? Alguns querem apenas o
conhecido seguro contra incndio a boa vida agora e a
boa vida futura. Outros esto procura de uma soluo para
os seus problemas ou de um caminho para uma vida mais
bem-sucedida. Essa viso adequadamente ilustrada por um
panfleto bem animado de uma igreja que anunciava:
Na Valley Church, voc:


--

conhece novos amigos e vizinhos;


ouve mensagens positivas e prticas que o motivam a cada semana sobre:
Como se sentir bem consigo mesmo;
15

O Evangelho para a Vida Real


------

Como superar a depresso;


Como ter uma vida plena e bem-sucedida;
Aprender a lidar com o seu dinheiro, sem ser manipulado por ele;
Os segredos da vida familiar bem-sucedida;
Como superar o estresse.3

Essa viso utilitarista do evangelho no um exemplo


isolado. Um folheto com dizeres semelhantes foi colocado
em minha prpria porta recentemente.
Assim, entre os desafios do discipulado de um lado e
a viso utilitarista do evangelho do outro, deixamos de ver
o evangelho como a soluo para o nosso maior problema:
nossa culpa, condenao e alienao de Deus. Alm disso, no conseguimos enxergar o evangelho como a base da
aceitao diria de Deus em relao a ns. Como resultado,
muitos crentes vivem na pobreza espiritual.
H alguns anos, nosso pastor contou uma histria pouco comum sobre um fazendeiro do Sul dos Estados Unidos
que deixou uma herana de US$ 50.000 para um ex-escravo que o serviu fielmente durante toda sua vida. Esse valor
representava uma grande soma de dinheiro naqueles dias
talvez o equivalente a meio milho de dlares hoje. O advogado do esplio notificou devidamente o ancio sobre sua
herana e lhe disse que o dinheiro havia sido depositado no
banco local. Semanas se passaram, e o ex-escravo nunca requereu qualquer parte da sua herana. Por fim, o banqueiro
o chamou e disse novamente que ele tinha US$50.000 disponveis para retirar a qualquer momento. O velho respondeu:
16

RIQUEZAS INSONDVEIS
Senhor, voc acha que eu posso ter cinquenta centavos para
comprar um saco de farinha de milho? Por no ter lidado
com dinheiro a maior parte de sua vida, ele no tinha compreenso de sua riqueza. Como resultado, ele estava pedindo
por cinquenta centavos quando poderia facilmente ter tido
muito, muito mais.
Essa histria ilustra a situao de muitos cristos hoje.
O apstolo Paulo escreveu sobre pregar aos gentios as insondveis riquezas de Cristo (Efsios 3.8). Ele no estava se
referindo riqueza financeira, mas s gloriosas verdades do
evangelho. Para usar as ilustraes da histria do ex-escravo,
Paulo estava dizendo que cada um de ns tem US$50.000
disponveis no evangelho. No entanto, a maioria de ns est
esperando poder extrair um vale de cinquenta centavos. Por
que isso verdade? A resposta que ns no entendemos as
riquezas do evangelho, assim como o ex-escravo no compreendia a riqueza de US$ 50.000.
Cresci em uma regio dos Estados Unidos e em uma poca
na qual as realidades do cu e do inferno eram pregadas regularmente. No tinha nenhuma dvida em minha mente de que
havia um inferno a se evitar e um cu a se ganhar. Quando finalmente me tornei adolescente e confiei em Cristo, meu nico
objetivo era apenas este: escapar do inferno e ir para o cu quando morresse. Esse objetivo em si de um valor inestimvel, e,
nem por um momento, eu minimizaria o contraste infinito entre passar a eternidade no cu ou no inferno. Mas isso apenas
uma parte do evangelho e no conduz a nossa relao com Deus
hoje.
Em nossa poca, a questo do cu e do inferno ir17

O Evangelho para a Vida Real


relevante para a maioria das pessoas. Entre os estudantes
universitrios, por exemplo, a principal preocupao so os
relacionamentos. O estudante teve um pssimo relacionamento com seu pai e agora no se d muito bem com o colega
de quarto. Trabalhadores de classe mdia esto preocupados
com as questes abordadas no folheto da igreja mencionado
anteriormente. A questo dos relacionamentos certamente
importante, e at mesmo alguns dos temas no panfleto da
igreja so dignos de nossa ateno. Mas esses tpicos nem
chegam perto de explorar as insondveis riquezas sobre as
quais Paulo estava escrevendo. O apstolo provavelmente
olharia para ns hoje e diria que estamos pedindo por cinquenta centavos ou talvez por alguns dlares quando temos
US$50.000 no banco. E ele diria que isso porque realmente
ns no entendemos o evangelho.
A realidade da cristandade atual que, na verdade, a
maioria dos cristos professos conhece muito pouco do evangelho e sequer entendem suas implicaes para a vida diria.
Tenho percebido que a maioria deles conhece o evangelho
apenas o suficiente para entrar na porta do reino. Eles no
sabem nada das insondveis riquezas de Cristo.
Ento, o que fazemos e por onde comeamos para obter uma compreenso prtica do evangelho? Este livro tem
a inteno de tratar disso. A palavra evangelho significa,
essencialmente, boas-novas. E so boas notcias especificamente sobre o nosso relacionamento com Deus. Todos ns
gostamos de receber uma boa notcia, especialmente se ela
for referente a uma notcia ruim que acabamos de receber. Se
voc acabou de ser informado que tem cncer, por exemplo,
18

RIQUEZAS INSONDVEIS
uma boa notcia quando o mdico lhe diz que de um tipo
que responde prontamente ao tratamento.
O evangelho assim. a boa notcia que se refere diretamente pior notcia de nossas vidas. A Bblia diz que
tnhamos um problema srio com Deus, que ramos injustos
e mpios. E, ento, fala que a ira de Deus se revela do cu
contra toda impiedade e perverso dos homens. Na verdade, ela diz que ramos filhos da ira de Deus por natureza
(Romanos 1.18; 3.10-12; Efsios 2.3).
Pense nisso! Quando voc veio ao mundo como um
beb, antes mesmo de ter feito alguma coisa ruim, voc era
objeto da ira de Deus. Veremos mais adiante por que isso
verdade. Mas, por enquanto, essa a m notcia.
Estamos familiarizados com a brincadeira da boa notcia e da m notcia. Escolhemos a m por ltimo, e ela sempre
anula a boa. Contudo, a Bblia inverte essa sequncia. Ela
nos informa da m notcia de que estamos com problemas
com Deus e, em seguida, nos conta a boa notcia de que Deus
providenciou uma soluo que supera em muito o nosso problema. Trs vezes em suas cartas, o apstolo Paulo retrata
um quadro ameaador de ms notcias a nosso respeito e,
ento, toda vez ele diz mas. Na verdade, ele est dizendo:
Aqui est a m notcia, mas aqui est tambm a Boa Notcia. E, nessa mensagem, a Boa Notcia sempre supera a m.
Tome apenas um desses exemplos em Efsios 2.1-9. Aps
nos informar de que ramos, por natureza, objetos da ira, Paulo
diz: mas Deus, sendo rico em misericrdia, na verdade, juntamente com [Cristo], nos ressuscitou e nos fez assentar nos
lugares celestiais. Essa certamente uma histria de supera19

O Evangelho para a Vida Real


o. O que poderia ser um contraste maior do que um objeto da
ira de Deus sentado com seu Filho em uma posio de glria?
Essa boa notcia no comea quando morremos. Ela
certamente aborda essa questo, mas tambm diz que h
boas notcias para ns agora. No temos que nos sentir culpados ou inseguros em nosso relacionamento com Deus.
No temos que ficar imaginando se ele gosta de ns. Podemos comear cada dia com o entendimento profundamente
encorajador de que sou aceito por Deus, no com base no meu
desempenho pessoal, mas com base na justia infinitamente perfeita de Jesus Cristo. Procuraremos descobrir a profundidade
de significado que h nessa declarao medida que passarmos pelos prximos captulos.
Pense novamente na histria do ex-escravo. Suponha
que, no momento de receber a sua herana, ele no fosse
apenas muito pobre, mas tambm estivesse profundamente
afundado em dvidas de aluguel. Com essa herana ele poderia no somente pagar a sua dvida, como tambm poderia
comprar a casa. Sua herana supera em muito a sua dvida.
Essa a verdade do evangelho. Ns possumos uma
imensa dvida espiritual para com Deus uma dvida que
no podemos nem comear a pagar. No h como resolvermos isso. O evangelho, alm de dizer que Jesus Cristo pagou
a nossa dvida, fala muito mais. Ele diz que no somos mais
inimigos e objetos da ira de Deus, sendo agora seus filhos e
filhas, herdeiros com Jesus Cristo de todas as suas riquezas
insondveis. Essa a boa notcia do evangelho.
Por que o apstolo Paulo desenvolveu, em tal extenso, a m notcia da nossa situao? No podemos comear
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RIQUEZAS INSONDVEIS
a apreciar a boa notcia do evangelho at que vejamos nossa
profunda necessidade. A maioria das pessoas, mesmo aquelas que j se tornaram crentes, nunca deram muita ateno
a quo desesperadora a nossa condio parte de Cristo. Poucas pensam sobre as implicaes terrveis de estar
debaixo da ira de Deus. E, acima de tudo, nenhum de ns
nem sequer comeou a entender quo pecadores realmente
somos.
Jesus uma vez contou uma histria sobre um servo de
um rei que devia a seu mestre dez mil talentos (ver Mateus
18.21-35). Um talento equivalia ao salrio de cerca de 20
anos de um trabalhador. Dez mil talentos, ento, equivaliam
a cerca de 200 mil anos de salrios uma quantia to grande que teria sido impossvel pagar.
Por que Jesus usa uma quantia to exageradamente
grande quando ele sabia que, na vida real, teria sido impossvel para o servo de um rei acumular essa dvida? Jesus
gostava de usar hiprboles para explicar um pensamento.
No contexto da histria, essa imensa soma representa uma
dvida espiritual que cada um de ns deve a Deus. a dvida
de nossos pecados. E, para cada um de ns, uma quantia
assombrosa. No h como podermos pag-la.
disso que o evangelho trata. Jesus pagou nossa dvida por completo, porm fez muito mais do que nos livrar
dela. Ele tambm adquiriu para ns uma herana eterna de
valor infinitamente maior do que os US$ 50.000 herdados
pelo ex-escravo. Por isso Paulo escreveu sobre as insondveis riquezas de Cristo. E Deus quer que desfrutemos dessas
riquezas insondveis aqui e agora, ainda que em meio a cir21

O Evangelho para a Vida Real


cunstncias difceis e desanimadoras.
O propsito deste livro explorar essas riquezas insondveis. Para apreci-las, no entanto, precisamos examinar
brevemente nossa condio pecaminosa. Apesar de vivermos em uma poca na qual as pessoas no gostam de falar
sobre pecado, somente aqueles que entendem de alguma
maneira a enormidade da sua dvida espiritual podem comear a apreciar o que Cristo fez por eles na cruz. Sem uma
convico sincera do nosso pecado, no podemos ter um
interesse verdadeiro pelo evangelho. Alm disso, essa convico realmente deve crescer ao longo da nossa vida crist.
Na verdade, um aumento da conscientizao de nossa pecaminosidade um sinal de crescimento espiritual.
Um dos mais antigos escritores sobre o tema do evangelho escreveu:
A melhor preparao para o estudo dessa doutrina [isto
, da verdade do evangelho] no nem uma grande capacidade intelectual, tampouco um aprendizado acadmico, mas
uma conscincia impregnada com um senso de nossa real
condio de pecadores aos olhos de Deus.4
No prximo captulo, olharemos para a nossa condio
pecaminosa a fim de nos prepararmos melhor para explorar
essas riquezas insondveis que temos em Cristo.

22

CAPTULO 2

POR QUE A CRUZ?

A morte de Jesus Cristo foi o acontecimento mais marcante de toda a histria. Sculos antes de ocorrer, ela foi
predita em detalhes incrveis por vrios profetas do Antigo
Testamento. E os fenmenos sobrenaturais que acompanharam o evento real separam-na radicalmente de todas as
outras mortes ocorridas antes e depois.
As Escrituras nos dizem que, durante a crucificao, o
brilhante sol do meio-dia foi totalmente obscurecido at as
15 horas, mergulhando toda a terra na escurido. No momento preciso de sua morte, a espessa cortina do templo
judaico, que separava o Santo dos Santos (o cmodo interior
simbolicamente habitado por Deus), foi rasgada de cima a
baixo por uma mo invisvel. Um terremoto dividiu pedras
e abriu tumbas prximas. Os mortos foram ressuscitados e
saram dos sepulcros, aparecendo mais tarde para o povo em
Jerusalm (ver Mateus 27.45,51-53).

O EVANGELHO PARA A VIDA REAL


Jesus ressuscitou trs dias aps sua morte e, durante
um perodo de 40 dias, apareceu aos seus discpulos em vrias ocasies em uma delas, para quinhentos de uma s
vez. Passado esse tempo, os apstolos o viram se afastar em
uma nuvem por meio da qual ascendeu ao cu.
Hoje, cerca de dois mil anos depois, a cruz o smbolo
universalmente conhecido da f crist. Ela desempenha um
papel de destaque no projeto arquitetnico e em moblias de
muitas igrejas. Capeles cristos das foras armadas a utilizam em seus uniformes como o emblema de seus ofcios. A
cruz tem sido estilizada em vrias peas de joalheria e vem,
muitas vezes, cravejada com pedras preciosas. Tais joias so
frequentemente usadas apenas pela beleza, por pessoas que
no tm ideia do seu significado.
Na poca da morte de Cristo, no entanto, a cruz era um
instrumento de incrvel horror e vergonha. Era a punio
mais miservel e degradante, infligida apenas a escravos e
pessoas de menor importncia. Se homens livres eram, em
algum momento, submetidos crucificao por grandes crimes como traio ou insurreio, a sentena no podia ser
executada at que eles fossem colocados na categoria de escravos por infmia, e tivessem, enfim, sua liberdade tomada
por flagelao.1
O que devemos fazer com tudo isso? Por que a morte
de Cristo foi um evento to surpreendente em si? E como era
possvel que o Filho eterno de Deus, por quem e para quem
foram criadas todas as coisas (ver Colossenses 1.15-16), acabasse, em sua natureza humana, morrendo uma das mortes
mais cruis e humilhantes j inventadas pelo homem?
24

POR QUE A CRUZ?


Sabemos que a morte de Jesus na cruz no o pegou de
surpresa, tanto que ele a predisse continuamente a seus discpulos (veja Lucas 18.31-33 para um exemplo). E, com sua
crucificao iminente diante de si, Jesus mesmo disse: Que
direi eu? Pai, me salva desta hora? Mas precisamente com
este propsito vim para esta hora (Joo 12.27). Jesus disse
que veio para morrer.
Mas por qu? Por que Jesus veio para morrer? Os apstolos Paulo e Pedro nos do a resposta em termos claros e
concisos. Paulo escreveu: Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras; e Pedro apontou: Pois tambm
Cristo morreu, uma nica vez, pelos pecados, o justo pelos
injustos, para conduzir-vos a Deus (1 Corntios 15.3; 1 Pedro 3.18).
Cristo morreu pelos nossos pecados. Jesus Cristo, o Filho eterno de Deus, tomou sobre si uma natureza humana
e teve uma morte terrvel em nosso lugar, sofrendo o que
deveramos ter sofrido, para pagar a pena pelos nossos pecados. Essa a razo da cruz.

O PECADO DE ADO
Nunca entenderemos a cruz se no comearmos a
compreender algo da natureza e da profundidade do nosso
pecado. E, para entender isso, temos de percorrer todo o caminho de volta at o Jardim do den.
Ao colocar Ado e Eva no jardim, Deus imps uma
proibio simples sobre eles: no deveriam comer da rvore
do conhecimento do bem e do mal. Por que Deus no im25

O EVANGELHO PARA A VIDA REAL


ps outros tipos de restries, tais como: No furtars ou
No matars? A resposta que ele criou Ado e Eva sua
imagem (veja Gnesis 1.27), o que inclui, entre outras coisas,
sua imagem moral. Em outras palavras, Ado e Eva foram
criados moralmente perfeitos completamente sem pecado e, portanto, no precisavam de restries dessa ordem
sobre eles.
Deus, porm, planejou testar a obedincia deles, quando lhes imps que no deveriam comer da rvore proibida.
No havia nada intrinsicamente mal naquela rvore. Deus
poderia ter escolhido qualquer rvore do jardim. Nem a obedincia era difcil. Muitos tipos de rvores do jardim eram
agradveis aos olhos e boas para comer. difcil imaginar
um teste mais fcil para Ado e Eva. A absteno do fruto
proibido no envolvia nenhuma dificuldade, nenhum inconveniente, apenas simples obedincia.
No entanto, quando a Serpente questionou a bondade
e a fidelidade de Deus, Eva cedeu e assim o fez Ado. Naquele
momento, eles perderam a imagem moral de Deus j no
eram mais perfeitamente santos. E imediatamente comearam a pecar: Ado culpando Deus (A mulher que tu me
deste); e Eva, a Serpente. Em termos teolgicos, a desobedincia deles e a consequente perda da imagem moral divina
so conhecidas como a Queda.
A queda de Ado e a perda da imagem moral de Deus
deram origem no s culpa, mas tambm depravao ou
corrupo moral. Agora, a vontade dele, que havia sido totalmente receptiva vontade de Deus, estava inclinada para
o mal. Os telogos se referem a essa persistente inclinao
26

POR QUE A CRUZ?


para o mal como o pecado original, uma fora interna enraizada na perversidade da natureza humana cada. Paulo a
chamou de natureza pecaminosa (chamada de carne em algumas tradues da Bblia).
As consequncias do pecado de Ado e Eva foram muito
alm do prprio banimento deles do jardim e da presena de
Deus. Deus havia designado Ado como o cabea ou representante legal de toda a raa humana. Consequentemente,
sua queda trouxe culpa e depravao a todos os seus descendentes. Ou seja, todas as pessoas exceto Jesus nascem
com uma natureza pecaminosa aps Ado e Eva. Davi falou
sobre esse fato no Salmo 51.5: Eu nasci na iniquidade, e em
pecado me concebeu minha me. Essa pecaminosidade de
Davi, ainda no ventre de sua me, no estava em atos de pecado cometidos. Ele se referia sua natureza pecaminosa,
adquirida no momento da concepo.
O apstolo Paulo explicou da seguinte forma: Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no
mundo, e pelo pecado, a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram (Romanos
5.12). Note que a sentena de Paulo parece estar quebrada
e suprimida antes mesmo de ele terminar seu pensamento. O que Paulo quis dizer ao afirmar que todos pecaram?
Poderamos facilmente assumir que estava falando sobre os
pecados individuais de cada um de ns, mas isso no o que
ele tinha em mente. Ao contrrio, o apstolo estava falando
sobre o fato de que Ado era o representante legal de todos os
seus descendentes. Nesse sentido, o que ele fez, ns fizemos;
e, portanto, as consequncias do seu pecado, em termos de
27

O EVANGELHO PARA A VIDA REAL


culpa e pecado original, caram sobre todos ns.
Em Romanos 5.18-19, Paulo escreveu que por uma s
ofensa, veio o juzo sobre todos os homens para condenao e que pela desobedincia de um s homem, muitos se
tornaram pecadores. Est claro, na teologia de Paulo, que
Ado foi designado por Deus para agir em nome de toda a
sua posteridade. por isso que voc e eu, como Davi, nascemos com o pecado original, e ramos, por natureza, objetos
da ira de Deus.

O NOSSO PECADO
A histria segue ladeira abaixo a partir de Ado. Agravamos nossa condio com os nossos prprios pecados , uma
vez que todos temos uma natureza pecaminosa corrupta.
Pecamos todos os dias, consciente e inconscientemente,
tanto de maneira voluntria quanto involuntria. Ns, crentes evanglicos, geralmente nos abstemos dos pecados mais
grosseiros da sociedade; com efeito, tendemos a julgar aqueles que os praticam. Mas, sob a superfcie de nossas prprias
vidas, toleramos todos os tipos de pecados refinados, tais
como o egosmo, a cobia, o orgulho, o ressentimento, a inveja, o cime, a justia prpria e o esprito crtico em relao
aos outros.
Alm disso, raramente pensamos sobre as palavras de
Jesus cujo maior mandamento : Amars o Senhor, teu
Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo
o teu entendimento. [...] O segundo, semelhante a este, :
Amars o teu prximo como a ti mesmo (Mateus 22.37,39).
28

POR QUE A CRUZ?


Voc alguma vez pensou sobre o que significa amar
a Deus com todo o seu corao, alma e entendimento? Eu
no acho que qualquer um de ns possa sondar plenamente
a profundidade desse mandamento, mas aqui esto alguns
aspectos bvios:


Seu o amor por Deus transcende todos os outros


desejos (ver xodo 20.3);
Como Davi, voc anseia contemplar a sua beleza e
buscar comunho com ele (ver Salmo 27.4);
Voc se alegra em meditar na sua Palavra e, como
Jesus, voc se levanta cedo para orar (ver Salmo
119.97; Marcos 1.35);
Voc sempre se deleita em fazer a vontade dele,
independentemente de quo difcil possa ser (ver
Salmo 40.8);
Uma estima pela glria dele governa e motiva tudo
o que voc faz seu comer e beber, seu trabalho e
lazer, seu comprar e vender, sua leitura e fala e,
ouso mencionar isso, at mesmo a sua forma de dirigir (ver 1 Corntios 10.31);
Voc nunca desencorajado ou frustrado por circunstncias adversas, porque est confiante de que
Deus est trabalhando em todas as coisas para o
seu bem (ver Romanos 8.28);
Voc reconhece a soberania de Deus em todos os
acontecimentos da sua vida e, consequentemente,
recebe tanto sucesso quanto fracasso da mo dele
(ver 1 Samuel 2.7; Salmo 75.6-7);
29

O EVANGELHO PARA A VIDA REAL


Voc est sempre contente, porque sabe que ele


nunca o deixar nem desamparar (ver Hebreus
13.5);
A primeira petio na Orao do Senhor, santificado seja o teu nome, a orao mais importante
que voc faz (ver Mateus 6.9).

Essa descrio do Grande Mandamento est obviamente incompleta, mas suficiente para mostrar a todos ns
quo lamentavelmente ineficazes somos em lhe obedecer.
Agora, veremos o que Jesus chamou de o segundo mandamento: Amars o teu prximo como a ti mesmo. Entre
outras coisas, isso significa:

Voc nutre pelo prximo o mesmo amor que tem


por si mesmo;
Em seu relacionamento com ele, voc nunca demonstra egosmo, irritabilidade, mau humor ou
indiferena;
Voc tem interesse genuno pelo bem dele e procura
promover seus interesses, sua honra e bem-estar;
Voc nunca se sente arrogantemente superior a ele,
nem fala sobre as falhas dele;
Voc nunca se ressente de quaisquer erros que ele
cometa contra voc, mas, em vez disso, est sempre
pronto a perdoar;
Voc sempre o trata da forma como gostaria que ele
o tratasse;
Parafraseando 1 Corntios 13.4-5, voc sempre
30

POR QUE A CRUZ?


paciente e bondoso, nunca invejoso ou arrogante, nunca orgulhoso ou rude, nunca egosta. Voc
no se irrita facilmente e, mesmo em sua mente,
no guarda mgoas de injustias cometidas contra
voc.2
Voc est comeando a compreender algumas das implicaes do que significa obedecer a esses dois mandamentos?
A maioria de ns sequer pensa sobre eles no decorrer de um
dia, muito menos almeja lhes obedecer. Em vez disso, nos
contentamos em evitar grandes pecados exteriores e em
realizar os deveres cristos de costume. E, no entanto, Jesus disse que toda a Lei e os Profetas se apoiam nesses dois
mandamentos.
Mesmo com relao aos chamados pecados graves,
muitas vezes recorremos a eufemismos para atenuar a sua
gravidade. Sentei-me com alguns amigos em frente mesa
de um lder cristo que disse: Eu tive um caso. claro que
todos sabamos o que ele queria dizer, mas depois desejei ter
tido a presena de esprito de lhe dizer: Bob, olhe nos meus
olhos e diga: eu cometi adultrio. Precisamos chamar o pecado por aquilo que a Bblia o chama e no o suavizar com
expresses modernas emprestadas da nossa cultura.
Para investigarmos ainda mais a fundo, precisamos perceber que a nossa natureza pecaminosa afeta e contamina
tudo o que fazemos. Nossas melhores obras esto manchadas pelo pecado. Por causa disso, nossos atos de obedincia
esto to distantes da perfeio, imundos pelo pecado remanescente, que so como trapo da imundcia (Isaas 64.6)
quando comparados justia que a Lei de Deus requer.
31

O EVANGELHO PARA A VIDA REAL


Se limitarmos nossa ateno aos pecados isolados e negligenciarmos nossa natureza pecaminosa, jamais descobriremos
quo profundamente infectados pelo pecado realmente estamos. Quando fez a memorvel orao do Salmo 51, aps ter
cometido adultrio com Bate-Seba e assassinado o marido dela,
Davi reviu seus atos hediondos at chegar sua causa original
sua natureza pecaminosa adquirida no ventre de sua me.
A esta altura voc pode estar pensando: Por que dedicar tanta ateno ao pecado? Ele s me faz sentir culpado.
Pensei que voc fosse nos falar sobre as insondveis riquezas
de Cristo. A minha razo fazer com que todos percebamos
que no temos nenhum lugar para nos esconder. Em nosso relacionamento com Deus, no podemos apelar para os
nossos deveres cristos, no importa quo teis sejam, nem
para a nossa moralidade externa, por mais exemplar que
seja. Em vez disso, devemos confessar juntamente com Esdras que nossas iniquidades se multiplicaram sobre a nossa
cabea, e a nossa culpa cresceu at aos cus. (Esdras 9.6).
Alm disso, mesmo um senso penetrante e profundo de
nossa pecaminosidade no capta a realidade da nossa difcil
situao. Nossa necessidade no deve ser medida pelo nosso
prprio senso de necessidade, mas por aquilo que Deus teve
que fazer para atend-la . Nossa situao era to desesperadora que s a morte de seu prprio Filho, na vergonhosa e
cruel cruz, foi suficiente para resolver o problema.
Muitas pessoas erroneamente pensam que Deus somente
pode perdoar nossos pecados porque um Deus amoroso. Nada
poderia estar mais distante da verdade. A cruz no s nos fala
sobre o nosso pecado, mas tambm sobre a santidade de Deus.
32

POR QUE A CRUZ?

A SANTIDADE DE DEUS
Quando refletimos sobre a santidade de Deus, costumamos pensar em sua pureza moral infinita. Est correto,
mas existe algo mais do que isso. O sentido bsico da palavra
santo separado e, quando ela utilizada no que se refere
a Deus, significa, entre outras coisas, que ele eternamente
separado de qualquer grau de pecado. Ele prprio no peca e
no capaz de tolerar ou aceitar o pecado em suas criaturas
morais. Ele no como o conhecido av complacente que d
uma piscada de olhos ou ignora a desobedincia travessa de
seu neto.
Em vez disso, as Escrituras nos ensinam que a santidade de Deus responde ao pecado com dio imutvel e eterno.
Falando claramente, Deus odeia o pecado. O salmista disse:
Os arrogantes no permanecero tua vista; aborreces a todos os que praticam a iniquidade e Deus justo juiz, Deus
que sente indignao todos os dias (Salmo 5.5; 7.11, respectivamente). Assim, vemos que Deus sempre odeia o pecado
e, inevitavelmente, expressa a sua ira contra ele.
A cruz , ento, uma expresso da ira de Deus para com
o pecado, bem como de seu amor por ns, tendo enviado seu
Filho para sofrer a punio que to justamente mereceramos. Ela expressa a santidade de Deus em sua determinao
para punir o pecado, mesmo custa de seu Filho.
Assim, em resposta pergunta Por que a cruz?, devemos dizer que a santidade de Deus a exigiu como punio
por nossos pecados, e o amor de Deus a providenciou para
nos salvar deles. No podemos comear a entender o verda33

O EVANGELHO PARA A VIDA REAL


deiro significado da cruz, se no entendermos, pelo menos,
o bsico sobre a santidade de Deus e a profundidade do nosso pecado. E a sensao contnua da imperfeio da nossa
obedincia que, decorrente da constante presena e poder do
pecado remanescente, habita em ns e nos impulsiona cada
vez mais como crentes a uma absoluta dependncia da graa de Deus dada a ns por meio de seu Filho, nosso Senhor
Jesus Cristo.
medida que consideramos a obra de Cristo por ns,
precisamos ter em mente que o nosso pecado requereu isso.
Pois, somente contra o pano de fundo sombrio da nossa pecaminosidade que podemos ver a glria da cruz resplandecer
em todo seu brilho e esplendor. E, conforme contemplamos
a glria da cruz, descobriremos tambm que Cristo, em sua
grande obra por ns, no apenas resolveu o problema do pecado, mas ainda nos garantiu as insondveis riquezas s
quais me referi no primeiro captulo.

34

ESTUDO 1

CAPTULOS 1 E 2

1. Se voc estiver estudando com um grupo, d a


cada pessoa um minuto para que elas compartilhem como comearam a se familiarizar com o
evangelho. Voc no ter tempo de contar todo o
seu testemunho, mas um breve relato o ajudar
a descobrir muito sobre os outros. (Se voc achar
isso til, considere marcar outra reunio apenas
para compartilhar testemunhos. Ou d tempo,
no incio de cada reunio, para uma ou duas pessoas contarem uma histria de cinco minutos
sobre sua jornada f.)
2. O historiador da Igreja Richard Lovelace escreveu
que muitos cristos: embora, no fundo, tenham
conscincia de serem culpados e inseguros.... [baseiam] sua segurana de serem aceitos por Deus

O EVANGELHO PARA A VIDA REAL


por meio da sua sinceridade, de sua experincia
de converso no passado, de seu desempenho religioso recente, ou da relativamente infrequente
desobedincia consciente, proposital. Voc acha
que isso verdade? Se sim, por que voc acha que
isso acontece?
3. Voc se sente inseguro sobre o amor de Deus?
Como aquela mulher crist (ver pgina 7) voc sabe
que Deus te ama, mas talvez ache que ele no gosta
de voc?
4. O que h de errado com a viso utilitarista do evangelho que se concentra em solues para problemas
pessoais, em uma vida mais bem sucedida agora e
na garantia de ir para o cu?
5. Leia Romanos 1.18; 3.10-12; Efsios 2.3. Por que
Bridges diz que to importante pensar sobre a m
notcia acerca de ns mesmos: que somos, por natureza, filhos da ira de Deus?
6. Leia Mateus 18.21-35. Quo fcil para voc se
imaginar como o servo que devia o salrio de 200
mil anos para o seu mestre? Por favor, explique por
que voc se sente dessa forma.
7. Bridges diz que a principal necessidade da qual o
evangelho trata a nossa necessidade de sermos li212

CAPTULOS 1 E 2
bertos da pena e da prtica habitual do pecado. Em
um dia normal, quo alta essa necessidade para voc
quando comparada a outras preocupaes? Use uma
escala de 0 (nem um pouco importante para mim) a
10 (a questo mais importante em minha mente).
8. Leia Romanos 5.12-14. Como o pecado de Ado
afetou voc?
9. Leia Romanos 5.15-19. Como a morte de Cristo pagou pelo seu pecado?
10. O conceito de Cabea Federal deixa muitos cristos perplexos. Parece-lhe justo que o pecado de
Ado o tenha poludo antes que voc tivesse a
chance de fazer alguma coisa boa ou m? Parece-lhe justo que a morte de Cristo tenha limpado seus
pecados independentemente de qualquer coisa que
voc j tenha feito? Por favor, explique.
11. Leia os mandamentos e suas definies nas pginas
17-18. Se esse o padro que Deus definiu para a
sua vida, quo bem voc est indo? Onde esto os
seus principais pontos fracos?
12. Leia Isaas 6.1-7. Quando voc imagina a santidade de Deus, isso faz com que voc queira se afastar
dele? Ou faz com que voc queira se aproximar sem
medo, porque a morte de Jesus na cruz o limpou?
213

Por favor, explique.


13. luz do que estudou nos Captulos 1 e 2, o que
significa para voc: Jesus morreu pelos meus
pecados?

A
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Conhecer Cristo conhecer seus benefcios assim


pensavam os grandes reformadores do sculo XVI. Jerry
Bridges partilha desse mesmo pensamento ao reunir, neste
livro, as mais profundas verdades da f crist e seus resultados prticos para a vida em Cristo. O foco est sempre em
Jesus Cristo, nosso nico e suficiente Senhor e Redentor.
Um maravilhoso manual para todo crente!
Timothy George, deo, Beeson Divinity
School of Samford University;
editor executivo, Christianity Today
Com sua clareza, compaixo e humildade caractersticas, Jerry Bridges traz as bnos do cu para as realidades
da terra e para as reas mais frgeis do corao onde essas
bnos so mais necessrias e mais fortalecedoras.
Dr. Bryan Chapell, presidente,
Covenant Theological Seminary
Com uma clareza que nos atrai, Jerry Bridges desvenda o evangelho de Jesus Cristo de uma maneira que permite
nos apropriarmos do grande presente de Deus para a humanidade, e o apreciarmos. Em uma abordagem holstica
no tratamento das questes crticas da vida, Bridges nos direciona para as Escrituras, nos foca na cruz, nos leva a um
relacionamento com Cristo e nos revela um modo de vida
que faz a diferena. Para o questionador ou para os iniciantes, O Evangelho para a Vida Real um livro a ser lido e relido.
Stephen B. Kellough, Doutor em Ministrio,
Ministro presbiteriano e capelo da Wheaton College (IL)

Jerry Bridges tem o talento de acertar o alvo bblico em


cheio de uma forma que gruda na cabea da gente. Como John
Bunyan antes dele, nos v rolar na sujeira quando h uma coroa
de ouro sobre as nossas cabeas. Nosso problema como cristos
simplesmente este: no cremos no evangelho nem o compreendemos muito bem. simples assim. radical assim. Leia O
Evangelho para a Vida Real com ateno. Ele far bem a voc!
Sinclair B. Ferguson, ministro da St. Georges
Tron Church, Glasgow, Esccia
Com uma linguagem clara e concisa, O Evangelho para
a Vida Real descortina todo o evangelho de um modo que
no apenas informa a mente, mas encoraja a alma a louvar
a Deus. O corpo de Cristo est em dvida com Jerry Bridges
pela imprescindvel apresentao do plano de redeno.
Robert M. Norris, pastor, Fourth Presbyterian Church, Bethesda, Maryland
Jerry Bridges escreveu um livro com clareza e preciso
fantsticas a fim de nos ajudar a compreender o evangelho
do Senhor Jesus. Este livro necessrio a todos ns. Jerry disse que precisamos pregar o evangelho a ns mesmos
todos os dias. Esta obra nos ajudar a fazer isso com uma
maior compreenso e comunicao. Oro para que todos os
nossos funcionrios e colegas de trabalho o leiam.
Alan Andrews, presidente, Navigators

O Ministrio Fiel tem como propsito servir a Deus atravs do


servio ao povo de Deus, a Igreja.
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