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Entenda o significado
contido nas grandes obras.

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Alegoria da Sabedoria e da Fora: A Escolha de Hrcules


FranoisBoucher(sobreoriginalde PaoloVeronese)c. 1750

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VIRTUDE E APARNCIA (A CAMINHO DO MODERNO).


Todo o significado de obras de Botticelli, Rafael, Tintoretto, Bosch, El Greco
e outros grandes artistas dos sculos XIII ao XVIII.
De tera a domingo,

das 11 s 18h: quinta at as 20h. Av. Paulista,

1578 :: (11) 3251-5644::

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IIMII
MASP

SUMRIO
CAPA:

O Ray Massey/Stone/Getty

Images

32

A psicologia da forma
HELMUT E. LCK

A palavra Gestalt, alem e sem traduo exata em


portugus, refere-se ao que "exposto ao olhar"; segundo a
teoria, o todo " sempre maior que a soma de suas partes"

12

A neurologia da esttica
VILAYANUR s. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

Apesar da diversidade de estilos, h princpios universais


da arte - uma espcie de "gramtica" da esttica, anloga s
sintaxes propostas pelo lingista Noam Chomsky

16

e vai ignorar a outra

Buscas do olhar
VILAYANUR S. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

36

Experincias com pontos cegos indicam que nosso sistema


nervoso detesta o vcuo - e procura fugir dele

26

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

Imagens especulares ajudam pessoas amputadas a amenizar


ou eliminar a dor fantasma; experimento mostra a
importncia da comparao de informaes sensoriais para
a imagem corporal

Nuances do cinza
ALAN GILCHRIST

Jogos de sombra e contraste fazem com que uma


nica forma acinzentada parea ter diferentes tons,
dependendo do que estiver ao redor

O fascnio do espelho
VILAYANUR s. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-

Iluses visuais atiam a curiosidade e permitem


diversas interpretaes; o sistema nervoso, porm,
anseia por respostas e se concentra em
uma s alternativa

si, o crebro d importncia que parecer mais confivel,

20

....

RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

...

..

Imagens ambguas
VILAYANUR s. RAMACHANDRAN

Se duas fontes diferentes de informao so incoerentes entre


com base em experincias acumuladas

.., ..

--

32

Paradoxos da percepo
VILAYANUR s. RAMACHANDRAN

..

. .

42

Ver para crer


VILAYANUR s. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-

RAMACHANDRAN

Ao alterar o sombreamento e a fonte de luz fazemos


com que imagens paream mudar de forma e lugar.
No acredita? Experimentei

46

Mecanismos da estabilidade visual


VILAYANUR S. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-

RAMACHANDRAN

Por que o mundo no parece pular quando nossas


retinasse movem?Essaadequaoaparentemente
corriqueira exige trabalho cerebral especfico

50

Iluses mveis
VILAYANUR S. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-

RAMACHANDRAN

Ao "enganar"

neurniosespecializadosem detectar

estmulos que se deslocam, certas imagens nos fazem


perceber movimento onde ele no existe
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DIRETOREXECUTIVO:EDIMILSONCARDIAL
DIRETORADO GRUPOCONHECIMENTO:
ANACLAUDIAFERRARI
ESPECIAL
ARMADILHASDA PERCEPO
REDAOMENTE&:CREBRO
(redacaomec@duettoedltoriai.com.br)
EDITORA:GluciaLeal
REVISO:LuizRobertoMaltae laura Rocha

54

A dana das listras


VILAYANUR S. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

Buscamos padres para apreender estmulos visuais; alguns


experimentos simples elucidam processos neurolgicos
complexos usados para captar o movimento dos objetos

58

Filtrosda percepo
s. RAMACHANDRAN

VILAYANUR

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

A manipulao de imagens com algoritmos promove iluses


visuais surpreendentes e tambm explica como nosso sistema
visual decompe o que v em diferentes freqncias espaciais

62

Brincando com pesos e medidas


s. RAMACHANDRAN

VILAYANUR

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

EDITORADEARTE:SimoneOliveiraVieira
ASSISTENTES
DEARTE:TatianeSantosde Oliveira,
MarcellaSholle julianaFreitas
PESQUISAICONOGRFICA:SilviaNastari(coordenao),
GabrielaFarcettae MarianaCarneiro
ASSISTEN]EDE~EDAO:ElenaReginaPucinelliRodrigues
PRODUAOGRAFICA:MoysesJesuse EduardoSantos
TRATAMENTODEIMAGEM:CarinaVieirae CintiaZardo

~
Spektrum der Wissenschaft
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69126 Heidelberg, Alemanha
EDITOR:Carsten Knneker
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Mente&Crebro uma publicaoda Ediouro,
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DuetIo
"""""

A iluso visual confunde os centros neurais e nos faz crer que


um objeto seja diferente do que realmente ; experincias
simples e divertidas mostram como isso acontece

66

No prumo certo
s. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

Para calcular a posio relativa dos objetos, o crebro usa


estratgias complexas que comparam informaes sensoriais antes
de decidir o que est de p e o que est de cabea para baixo

Transparente e bvio
VILAYANUR S. RAMACHANDRAN

E DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

Utilizamos recursos neurolgicos sofisticados para processar


informaes sobre a cor e o brilho dos objetos - mas nem
sempre nossas concluses seguem as leis da fsica

76

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VILAYANUR

70

COMIT EXECUTIVO
JorgeCarneiro,EdimilsonCardial,
LuizFernandoPedrosoe AlfredoNastari

Cores ilusrias
JOHN S. WERNER, BAINGIO PINNA E LOTHAR SPILLMANN

Experimentos que envolvem percepes


visuais sugerem que a noo de eor
est associada s formas
e profundidade; os
diferentes tons so
sensaes criadas pelo

crebro

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MENTE&CREBRO

ARMADILHAS

DA PERCEPO

fVi
ANER rllrPrP

\llfww,e".r.olg,br

NEM SEMPREO QUE PARECE

uemnunca olhou para umafigura e


jurou queelasemovimentava,
quandona
verda eestavabemparada suafrente?Ou ao
contrrio:teve(aindaqueporalgunssegundos)
a certezadequeumcrculooucilindroestavam
parados,mas,defato,giravam?Sim,realmente
nossosolhospor diversasvezesseenganam- e
nosconfundem.
Mas tambm
ajudama compreenderofuncionamentodocrebro.
Experinciascom pontoscegos,espelhos,
cores,figurasgeomtricas,
obrasdearteimprovveistmmostrado
quepossvel
iludirosistema
cerebral.No poracaso,imagens
quedesafiam
a
lgica,comoasdoartistagrficoholands
Maurits CornelisEscher(1.898-1.972)conhecido
por
suasxilogravuraselitografiasquerepresentam
construes
impossveis,
preenchimento
regular
doplano,exploraes
doinfinitoemetamorfoses
depadresgeomtricos
queseentrecruzam
e se
transformamgradualmenteemformas completamentediferentes(veja imagensno sitewww.
im-possible.
info/english/art/index.html).
Essasinteraesentrepercepo,sistema
visual, leisdafsica eestticatmsidotemade
estudodospesquisadores
do Centrodo Crebro
eda Cognioda Universidade
da Califrnia, as eventuaiscontradies.Ou seja: possvel
emSan Diego, Vilayanur S. Ramachandran apreciaro todo,aindaquealgumasdesuaspartes
e sua mulher,Diane Rogers-Ramachandran nosincomodem
Uustamente
emrazodenossa
- autoresdamaiorpartedostextosdestaedio. impossibilidade
cognitivadeintegr-Ias).Nas
Segundoosneurocientistas,
apesarda idiato pginasa seguir,os estudiosos
desses
truques
difundida quecremosnaquilo quevemos,por da percepo
nosconvidama desvendar
alguns
vezesnossocrebrotrabalhatambmnosentido mistrios
ea brincarcomosprpriossentidos,
por
inverso:enxergamos
aquiloemqueacreditamos. meiodeexperimentos
simpleseintrigantes.
O mecanismo
perceptualnosfaz compreender
uma nica Gestalt (ou forma), assimilando Boaleitura,boasdescobertas!

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/

M. C. Escher

Glucia Leal, editora


g/aucia/ea/@duettoedtora/.com.br

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A psicologia
I

a orma

A palavraGestalt, alem e sem traduoexata


em portugus, refere-seao que "exposto ao
olhar";segundo a teoria, o todo " sempre
maior que a soma de suas partes"
POR HELMUT E. LCK
professor de psicologia da Universidade
Distncia de Hagen, Alemanha.

JJ

ma rosa uma rosa uma rosa."A poetisa


americana Gertrude Stein, autora desse
clebre enunciado, no tinha muito a ver
com a teoria da Gestalt. No obstante, em seu
clebre verso (do poema Sacred Emily, de 1913)
ela d vazo a uma constatao que sobreveio
tambm a alguns psiclogos de seu tempo. As
quatro letras r, o, s, a no constituem em nossa
mente simplesmente uma palavra: evocam a imagem da flor, seu cheiro e simbolismo - propriedades no exatamente relacionadas s letras. Em
suma: criam uma forma, uma Gestalt. A palavra,
alem, significa "0 que colocado diante dos
olhos, exposto ao olhar". Adotada hoje no mundo
todo (e sem traduo para o portugus), referese a um processo de dar forma, de configurar.
De acordo com a teoria gestltica, no se pode
ter conhecimento do "todo" por meio de suas partes - e sim das partes pelo todo, pois o todo maior
que a soma de suas partes. Isso equivale a dizer que
"A+ B"no simplesmente "(A+B)",mas simum terceiro elemento "C",que possui caractersticas pr-

A esse aspecto se d o nome de supersoma.


Um segundo aspecto considerado pela Gestalt a transponibilidade: independentemente
dos elementos que constituem determinado
objeto, reconhecemos ali uma forma (Gestalt).
Admitimos, por exemplo, que uma cadeira uma
cadeira, seja ela feita de plstico, metal, madeira
ou qualquer outra matria-prima. Em outras
palavras, a forma sobressai.
O psiclogo austraco Christian von Ehrenfels (1859-1932) apresentou esses dois critrios, supersoma e transponibilidade,
pela
primeira vez em 1890, em uma dissertao apresentada na Universidade de Graz.
Um dos principais representantes da Gestalt
da Escola de Graz (que tambm recebeu o nome
de "teoria da produo") foi Max Wertheimer
(1880-1943). Ele gostava de ilustrar os primrdios
experimentais da psicologia da Gestalt com uma
histria que deve ter se passado por volta de 1910:
no fipal do vero, Wertheimer viajava de trem de
Viena para algum lugar do estado da Rennia. Duprias.

MENTE&CREBRO ARMADilHAS DA PERCEPO

I.

AS LETRAS R, O, S, A
constituem mais que
uma palavra: evocam
imagem, perfume e
simbologia da flor

Quandoa
iluso de 6ptica
era esclarecida
aos voluntrios
do teste, a
impresso no
se dissipava:
parecia se
tomar ainda
mais ntida
8

rante o percurso, meditava sobre


a visualizao do movimento.
Quando lhe ocorreu, num
dado momento da viagem, que
podia provocar aquelas percepes artificialmente com uma
espcie de rpido piscar consecutivo de luzes, como possvel
fazer no estroboscpio, Wertheimer desceu intempestivamente em Frankfurt e comprou
um aparelho que na poca era
tido como um brinquedo para
crianas e comeou a realizar
os primeiros experimentos. Em
seguida entrou em contato com
psiclogo Friedrich Schumann
(1858-1940), da Universidade
de Frankfurt, que enviou seu
assistente Wolfgang Khler
(1887-1967) ao quarto de hotel
de Wertheimer. No foi preciso
muito para que todos os envolvidos se convencessem de que
os professores deveriam realizar
o experimento juntos no laboratrio de Schumann.
difcil saber se tudo se

MENTE&CREBRO ARMADilHAS DA PERCEPO

passou exatamente assim. Talvez Wertheimer j tivesse anos


antes a inteno de desenvolver
um novo tipo de estroboscpio
em parceria com Schumann. De
qualquer modo, os primeiros
experimentos do pesquisador
da Gestalt de Franfkurt assumiram uma forma concreta no incio do sculo XX. Em uma srie
de testes, Wertheimer mostrou
aos voluntrios do estudo dois
estmulos, em rpida seqncia:
no primeiro podia ser vista, do
lado esquerdo de uma gravura,
uma linha horizontal; no segundo, havia uma linha horizontal
do mesmo comprimento, direita. Se ambas as imagens fossem mostradas alternadamente,
surgia a intervalos de cerca de
60 milsimos de segundos a
impresso de um movimento
aparente, como se as linhas
oscilassem de um lado para o
outro, como um limpador de
pra-brisa.
Nesse experimento, se a
mudana de imagens for ainda
mais rpida, os estmulos so
vivenciados como simultneos
- ambas as linhas tremeluzem
aparentemente ao mesmo tempo. S quando a representao
de determinada freqncia no
transposta se tem a impresso
de continuidade: v-se ora uma
linha, ora a outra, cada qual em
um local e posio. Wertheimer
deu ao movimento percebido
em seqncia mais rpida a denominao de "fenmeno phi".
A tentativa de visualizao
do movimento por Wertheimer marca o incio da escola
mais conhecida da psicologia
da Gestalt. Alm de Wertheimer, fizeram parte dela Wolfgang Khler e Kurt Koffka
(1886-1941). Nos anos 20, as
pesquisas se expandiram pela

Alemanha e numerosos trabalhos deram novo impulso no


s pesquisa da percepo,
mas psicologia de forma geral.
Nas origens das escolas de
Frankfurt e de Berlim - diferentemente do que se tinha na
de Graz - estavam formas (Gestalten). Segundo seus tericos,
as pessoas no as "produziam"
como dados fundamentais dos
sentidos e, tampouco, elas se
constituam paralelamente a
estes; as formas eram consideradas elas prprias as unidades
fundamentais da vida anmica.
Desde o comeo Wertheimer evitou falar em iluso da
percepo como fenmeno
phi. Reconheceu que para o
observador no importava se
o movimento percebido era
produzido por dois estmulos
semelhantes e sucessivos ou
por um deslocamento eficaz.
Nem mesmo quando se esclarecia o efeito aos voluntrios
que participavam dos testes e a
iluso era" desmascarada", ela se
dissipava pelo contrrio: aps
o esclarecimento, o fenmeno
phi era, no raro, percebido com
maior nitidez.

Adeus aos dogmas


Os psiclogos da Gestalt desenvolveram um programa terico
para refutar dogmas da fisiologia dos sentidos. Pesquisas
pioneiras de Wolfgang Khler
com antropides enfatizaram
que no s a percepo humana,
mas tambm nossas formas de
pensar e agir funcionam, com
freqncia, de acordo com
os pressupostos da gestalt.
Atendendo solicitao do
mdico berlinense Max Rothmann, a Academia Prussiana de
Cincias instalou em 1913, na
ilha de Tenerife, nas Canrias,

'\

I
~

uma estao para o estudo do


comportamento de macacos.
No posto de experimentao
eram estudadas as capacidades
dos animais em condies semelhantes s naturais. O filsofo e
psiclogo alemo Carl Stumpf
(1848-1936) nomeou Khler
diretor da estao, apesar de
na poca ele no ter mais que
26 anos e quase nenhuma experincia em biologia e pSicologia
de animais.
Os experimentos de Khler
foram reconhecidos quando
g comprovaram que os chimpan~ zs tm condies de resolver
~5 problemas complexos, como

conseguir alimentos que esto

fora de seu alcance: para pe-

~
~ gar bananas de um cacho, por

exemplo, em pilhavam caixas


~ e usavam varas. Um macaco
~
~

ruivo chegou a acoplar duas


varetas de bambu a fim de se
aproximar de uma guloseima.

I Fato menos conhecido que,


mesmo antes de Khler, LeoI nard T. Hobhouse havia realisemelhantes

1 zado experimentos
~

na Inglaterra.Khler procedeu

de maneira sistemtica, prototodos


~ os resultados e filmou alguns.
~ Mais decisivo para o seu xito,

I colou cuidadosamente
~
~

entretanto, foi ter encontrado


esclarecimentos convincentes

para as suas observaes. Segundo o mtodo de "tentativa e


erro", para chegarmos soluo
correta de determinado problema no necessrio um longo
perodo de experimentao.
Para os macacos, parece que
a "ficha cai" muito rapidamente;
a juno de objetivo e meios de
auxlio permitem que se d a
Gestalt. Khler denominou o
conhecimento resultante dessa
experincia de "perspectiva".
Quase concomitantemente
aos estudos de percepo de
Wertheimer, com quem Khler,
de Tenerife, manteve estreito
contato por correspondncia,
revelava-se a ao sagaz, movida
pelo uso da inteligncia, como
fenmeno da Gestalt.

No zoolgico
Khler j havia pesquisado grande parte de seus chimpanzs
submetidos a teste quando, em
meados de 1914,irrompeu a Primeira Guerra Mundial. Mesmo a
Espanha tendo se mantido neutra durante todo o conflito, ele
s pde deixar a ilha em 1920.
Vez por outra, funcionrios britnicos chegavam a cogitar que
Khler seria um espio alemo e
a pesquisa com os chimpanzs,
nada mais que um pretexto para
que se construsse nas Ilhas Ca-

nrias uma pista de pouso para


avies alemes.
O plano original de construir uma estao para estudar
animais dos trpicos naufragou
com a inflao do ps-guerra.
E em 1920 mesmo os macacos
foram enviados para o zoolgico de Berlim. Quando Khler
publicou um livro sobre sua
pesquisa, no ano seguinte, obteve grande visibilidade. Durante
anos ele se esforou para ter a
comprovao de que nem s
a percepo e o pensamento
seguiam os princpios da Gestalt, mas tambm a atividade

PIONEIROSDA CESTALT:
Kurt Koffka (1886-1941);
Kurt lewin (1890-1947);
Wolfgang Khler (18871967) e Max Wertheimer
(1880-1943)

UMACADEIRA umacadeira,
seja ela feita de plstico, metal,
madeira ou qualquer outra
matria-prima. Em outras palavras,
a forma sobressai

,
8t

www.mentecerebro.com.br

Na origem
das escolas de
Frankfurt e
Berlimestava
a preocupao
coma
percepo
do que era
captado pelos
olhos; seus
seguidores
evitavam o
/I '
/I
I
termo 1usao

cerebral obedecia a uma lgica


fundamental semelhante.
Em 1922, Khler foi nomeado sucessor de Carl Stumpf
na direo do Instituto de
Psicologia de Berlim. Com isso,
teve incio a dinastia da psicologia da Gestalt. O peridico
Psych%gischeForschung(Pesquisa psicolgica), co-editado
por Khler, era o seu principal
veculo de divulgao. Outras
importantes sedes da pesquisa
psicolgica da Gestalt na Alemanha foram a Universidade
de Giessen, que em 1918 convidou Kurt Koffka para compor
seu quadro docente, bem como
a de Franfkurt, que acolheu
Wertheimer em 1929.
Este ltimo trouxe contribuies significativas para a
psicologia do pensamento. Seu
livro pstumo de 1945 (edio
alem de 1957) sobre o pensar
produtivo - hoje se falaria em
criatividade
- documenta o
intenso intercmbio intelectual
entre ele e Freud at 1933. J
Kurt Koffka salientou a utilidade da teoria da Gestalt para a
psicologia do desenvolvimento.
Com isso sabe-se hoje que a
leitura um processo integral e
que a seqncia de estgios das
letras tomadas individualmente,
passando pelas palavras, che-

Paciente no! cliente


Na dcada de 40, o psicanalista berlinense de origem judaica Fritz
Perls (1893-1970) deixou a Alemanha e mudou-se primeiro para
a frica do Sul e depois para os Estados Unidos, onde desenvolveu a Gesta.lt-terapia, em oposio psicanlise. Com base na
fenomenologia e no existencialismo europeus, com influncias
da obra de Sartre e Nietzsche, sua fundamentao parte da idia
de que o homem o principal responsvel por suas escolhas e
pela forma como conduz sua vida. Segundo essa abordagem, a
pessoa no , portanto, um "paciente", mas um "cliente".

gando at as sentenas inteiras,


pouco corresponde ao que se
passa na percepo humana.
Ainda antes da chegada dos
nazistas ao poder Koffka emigrou para os Estados Unidos,
onde se tornou um dos primeiros partidrios da psicologia da
Gestalt. Depois de o prprio
Wertheimer e do psiclogo e
filsofo Kurt Lewin (1890-1947)
terem sido obrigados a deixar
a Alemanha, foi a vez de Wolfgang Khler sair do pas. Com
isso, a psicologia da Gestalt
perdia os pioneiros que a conduziam em territrio alemo.

Sem promoo
Do outro lado do Atlntico,
seus representantes depararam
com um ambiente cientfico
completamente diferente. Nos
EstadosUnidos,havia por parte dos behavioristas inmeras

Carta de protesto
Wolfgang Khler foi o nico professor acadmico de psicologia na
Alemanha a criticar abertamente o regime nazista, mesmo no
sendo judeu. Quando muitos de seus colegas da universidade se
aproximavam,da ideologia de Hitler e vrios assistentes seus do
Instituto de Psicologia de Berlim foram obrigados a se desligar, ele
publicou, em 28 de abril de 1933, uma carta aberta no Deutschen
AllgemeinenZeitung, criticando as perseguies a cientistas por motivos tnicos e polticos. Doisanos depois, porm, tambm emigrou
para os Estados Unidos, onde lecionou e coordenou pesquisas no
Swarthmore College, Pensilvnia. Morreu em 11 de junho de 1967,
em sua fazenda em Enfield, New Hampshire.

crticas contra os psiclogos


alemes da Gestalt que discordavam das teorias tradicionais
da conscincia defendidas por
Wilhelm Wundt. A situao
era agravada pelo fato de os
exilados quase no poderem
trabalhar em estabelecimentos bem conceituados - e nas
pequenas instituies dificilmente tinham direito a alguma
promoo. Por tudo isso, esse
ramo da psicologia teve papel
irrelevante durante muito tempo nos Estados Unidos.
No fim da dcada de 50,
quando houve intensa divulgao da psicologia americana na
Alemanha, a Gestalt foi "reimportada", embora o interesse
da gerao mais jovem fosse
direcionado principalmente

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para teorias behavioristas do


aprendizado, diagnsticos e
classificaes da personalidade,
pSicologia social experimental
e psicoterapias.

Cenas de crianas
Nos anos 20 havia outra "escola
da Gestalt": a da psicologia da
totalidade gentica de Leipzig.
Felix Krueger (1874-1948),
assistente de Wundt em 1910,
nomeado seu sucessor, defendeu a concepo de que os
sentimentos tinham "qualidades
gestlticas". Krueger contraps
a isso, por um lado, a teoria dos
elementos de seu professor,
Wundt; por outro, criticou,
nos experimentos da Escola de
Berlim,o fato de a intuio no
ser levada em conta.
Hoje, a psicologia da totalidade de Leipzig tida como
metodologicamente obtusa e
conceitualmente um tanto antiquada. Mesmo as contribuies
de Krueger e de seu colaborador
Friedrich Sander (1889-1971)
caram em descrdito, pois ambos estavam vinculados ideologia nacional-socialista, para a
qual chegaram a transferir suas
idias, imprimindo nelas o vis
de um "todo popular".
Sander, por exemplo, escreveu em 1937 que a "eliminao do verme parasitrio do
judasmo tinha sua justificao
profunda nessa vontade de
uma forma (Gestalt) pura por
parte do ser alemo". Considerando isso, de admirar
que ele e outros psiclogos
da totalidade no tenham demorado a recuperar suas cadeiras logo aos primeiros anos
da Alemanha do ps-guerra.
H ainda outra variante
significativa da psicologia da
Gestalt que no deve ser esque-

~
:."
I

~cida: a teoria dos campos. No


incio do sculo XX, as foras
de campo j eram conhecidas
da teoria da gravitao e da eIetrodinmica; na dcada de 20, o
conceito era utilizado pela fsica
e pelas cincias sociais. Kurt
Lewin se interessou pela idia
e tentou lhe dar denominaes
especficas: no incio falou em
"teoria dinmica", depois em
"psicologia de vetor topolgico" e, por fim, adotou o termo
"teoria dos campos".
O cerne do pensamento de
Lewin bastante simples: uma
pessoa (P) est em um espao
vital (Ev),onde h determinados
elementos - lugares, objetos,
outras pessoas - que apresentam
a ela desafio positivo ou negativo (tambm chamado valncia).
A pessoa se sente atrada ou
repelida por eles. Algumas reas
do espao vital no oferecem
acesso' direto; na verdade so
obstrudas por barreiras e, para
chegar a elas, preciso transpor
regies com valncia negativa.
Alm disso, duas reas podem

assumir um carter de desafio de


fora equiparvel- e assim concorrerem umas com as outras.
Lewin manteve a descrio matemtica dos processos
psicolgicos bem no cerne de
sua proposta. Ele tendia para
uma linguagem "Iogicamente
condicionada, que refletiria
todos os outros meios de auxlio conhecidos da psicologia" e
fazia uso da topologia. Durante
muitos anos ele filmou documentrios nos quais mantinha
pessoas em "campos de foras"
de seus afetos, conflitos e aes
da vontade (em geral, crianas
de sua prpria famlia em situaes de conflito), mas a maior
parte de seus filmes caiu no
esquecimento. Lewin filmava
os seus pequenos sem que eles
o percebessem, influenciado
pelo cineasta russo Sergei Eisenstein (1898-1948). Por ter
registrado cenas das crianas
desde que eram recm-nascidas at a adolescncia acabou
criando um document rio de
carter nico.
nec

o CINEASTA Sergei
Eisenstein (foto)
influenciou o trabalho
Kurt lewin

Isto Gestalt. John


O. Stevens.Summus
Editorial,1977.
25 anos depois
- Gestalt-terapla,
pslcodrama e
terapias neorelchlanas no Brasil.
S. Perazzo, S. Ciornai
e L. M. Frazo. gora,

1995.
Arte e Gestalt
- Padres que
convergem. Janie
Rhyne.Summus
Editorial,2000.

www.mentecerebro.com.br 11

de

A neurologia
da esttica
Apesar da diversidade de estilos, h princpios universais da
arte - uma espcie de "gramtica" da esttica, anloga s
sintaxes propostas pelo lingista Noam Chomsky
POR VlLAYANUR S. RAMACHANDRAN E
DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN
Neurocientistas,

trabalham

no Centro do Crebro e da Cognio da Universidade

da

Califmia em San Diego. Fazem parte do grupo de conselheiros da Scientific American Mind.
TRADUO: Julio de Oliveira

fronteiras culturais, mas tambm de espcies. Seria uma


coincidncia acharmos pssaros e borboletas atraentes
embora eles tenham evoludo para agradar seus iguais
- e no a ns?

A resposta pode ser sim. Ns sugerimos que leis


"universais"da esttica podem transcender no apenas

Em 1994, meio que por brincadeira, criamos uma


lista um pouco arbitrria das '1eis"da esttica, da qual
descreveremos seis: agrupamento, simetria, estmulos
hipemormais, mudana de pico, isolamento e resoluo de problemas perceptuais.
Vamos considerar primeiro o agrupamento. Em A
(verPg.14),voc tem a sensao de seu sistema visual
lutando para descobrir e juntar fragmentos aparentemente no relacionados de um nico objeto - nesse
caso um dlmata. Quando os fragmentos corretos
se ajeitam em seus lugares, sentimos uma sensao
gratificante. Sugerimos que essa experincia agradvel
seja baseada nas mensagens diretas enviadas para os
centros de prazer do sistema lmbico que reconhece:
"Aqui est algo importante, preste atenol" - uma
exigncia mnima para a esttica. Estilistas e consultores
demoda trabalham com o princpio do agrupamento
-, mesmo sem se dar conta de que esto utilizando um

que arte? bem provvel que existam tantas

definies quanto artistas e crticos. E se a


palavra tem tantas conotaes melhor - do
ponto de vista cientfico - nos restringirmos neurologia da esttica. Afinal, as formas percebidas como
belas e artsticas variam de uma cultura para outra.
E gosto no se discute. O aroma do marmite (pasta
feita de levedura e extratos vegetais), por exemplo,
procurado de maneira vida pelos ingleses, mas considerado repulsivo para a maioria dos americanos. O
mesmo se aplica s preferncias visuais; pessoalmente,
no encontramos nenhum apelo especial nas obras de
Pablo Picasso. Mas inegvel que muitos se encantam
com seu trabalho. Apesar da diversidade de estilos,
muitos se perguntam se h algum tipo de princpios
universais que regem produes consideradas artsticas.
Teramos uma "gramtica" inata da esttica, anloga
s sintaxes universais para lnguas proposta pelo lingista Noam Chomsky, do Instituto de Tecnologia
de Massachusetts?

12

MENTE&:CREBRO

ARMADILHAS DA PERCEPO

princpio biolgico ancestral para


sugerir a combinao. E sugerem
uma determinada echarpe para
combinar com o vestido.
O agrupamento evoluiu para
derrotar a camuflagem e, de forma
mais geral, detectar objetos em
ambientes bagunados. Imagine
um tigre escondido atrs da folhagem (D/ na pg. 15). Tudo que seu
olho capta so fragmentos de tigre.
Mas seu sistema visual presume
que todas essas partes no podem
ser parecidas por cOincidncia, e
ento ele as agrupa para "montar"
a figura - e passa ento a prestar
ateno nela.

A evoluo tambm tem um


dedo na criao da atrao da
simetria. Na natureza, a maioria
dos "objetos biolgicos" (presas,
predadores e parceiros) so simtricos.fundamental,portanto, ter
um sistemade alerta precoce para
chamar a ateno para a simetria

o que favorece a ao rpida

e apropriada em cada situao.


Essaatrao explica o fascnioda
simetria, seja para uma criana
quebrincacom um caleidoscpio,
seja para o imperador Jahan, que
construiu o Taj Mahal (B) para
imortalizar sua bela esposa, Mumtaz. Essa caracterstica tambm
pode seratraente porque parceiros
assimtricoscostumam ter maus
genes ou parasitas.J predadores
simtricosparecemmaissaudveis
e podemrepresentarperigo maior,
portanto precisoficaratento; por
outrolado, presasque apresentam
esse aspecto costumam parecer
mais apetitosas.
Uma lei universal menos bvia
a do estmulo hipemormal. O
etlogo Nikolaas 11nbergen , da
Universidade de Oxford, notou
h mais de 50 anos que filhotes
de gaivota suplicavam por comida
bicando o bico da me, que
castanho-claro com um ponto
www.mentecerebro.com.br13

Se filhotes
de gaivota
tivessem uma
galeria, talvez
pendurassem

uma vareta
com faixas

na parede e
provavelmente
pagariam caro

para ter

essa obra

vennelho. Quando separados da


me, os pssaros recm-nascidos
tambm batiam de maneira fervorosa num bico sem nenhuma

por seu trabalho sobre padres de


comportamento animal.)
Ns no sabemospor que esse
efeito ocorre, mas provavelmente

bom retrato. Caractersticas que


fazem um rosto especfico (por
exemplo, o de Tom Cruise) diferente da "mdia"de centenas de

gaivota conectada a ele, apresentado pelo pesquisador. Esse

resulta da maneira pela qual neurnios visuais codificam a infonnao

rostos masculinos so amplificadas


de fonna seletiva, de maneira que

comportamento instintivo surgiu


porque, com o passarde milhes
de anos de evoluo,o crebro do
filhote "aprendeu"que uma coisa
longa com um ponto vennelho

sensorial.O modo como eles so


programados pode fazer com
que respondam de maneira mais
poderosa a um padro estranho,
enviando com isso uma espcie

o resultado parea mais com o


ator do que seu prprio rosto. Em
1998,o filsofoWilliam Hirstein,
do ElmhurstCollege, e um de ns
(Ramachandran)sugerimosque as

significa me e comida.
Tinbergen descobriu que po-

de choque de satisfao ao sistema


lmbico do pssaro.

clulas no crebro do macaco que


se sabe respondem a rostos indi-

deria produzir as bicadas sem um


bico. Uma vareta longa com um
ponto vennelho servia.Os neur-

Mas o que tem um superbico


a ver com percepo de fonnas
e arte? Se filhotes de gaivota

viduais (tais como Joe, o macho '"


iii
alfa)iroresponderdefonna ainda v
maisvigorosa a uma caricaturado

nios visuais no crebro do filhote


obviamente no so muito deta-

rosto do que ao original. Essa forte


resposta foi agora confinnada em
experimentos por Doris Tsao, da
Universidade Harvard.

descoberta incrvel. Quando era


mostrado um longo pedao fino de

tivessem uma galeria, talvez eles


pendurassem uma grande vareta
com faixas na parede e provavelmente pagariam caro para ter uma
obra dessas. A arte, de maneira
parecida, estimula colecionadores

cartolina com trs faixas vennelhas,

a investir milhares de dlares numa

Ns nos voltamos

o filhote mostrava preferncia por


esse estmulo estranho a um bico

pintura sem entender por que ela


to cativante. Por tentativa e erro

real. Sem perceber, Tinbergen


tinha topado com o que chamamos de "superbico". (Mais tarde,
em 1973, ele recebeu o Prmio
Nobel em Fisiologia ou Medicina

cpio: o isolamento. Certamente,


muitos artistas concordaro que, s
vezes, na arte, "menos mais". Um
pequeno rabisco de um nu pode ser
bem mais belo do que uma fotografia 3-D em cores de uma mulher

Ihistas quanto s exigncias exatas


do estmulo. Mas ento ele fez uma

01

-..
14

~......

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

...

e tambm por criatividade -, os


artistas modernos descobriram

fonnas de utilizar aspectos idiossincrticos da gramtica perceptual


primitiva do crebro, produzindo o
equivalente,

para o sistema nervoso

humano, da vareta com faixas para


o filhote da gaivota.
Um princpio relacionado,
chamado de mudana de pico,
representa um papel na apreciao
da caricatura ou mesmo de um

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...
...

'"
;
'"
o

<
:z:

'"
...

fi:
-'
...
v

.:.;

<
:z:
<

::E

Menos mais
para outro prin-

nua. Por qu? Esse fenmeno no

.....

-'
I:!
'"

'"

...
Q
...
Q

'"
'"
...
>

>
'"
o

'"
...

contradiz

a mudana

de pico?

Para resolver essa contradio em particular, precisamos


lembrar de que nosso crebro
tem recursos de concentrao
limitados - um "engarrafamento"
de ateno ocorre porque apenas

...
Q
'"
<
:z:
v
...

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\ '\

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v(

~.
;)

um padro de atividade neural


pode existirao mesmo tempo. A
entra o isolamento. Um rabisco
ou esboo planejado de maneira
inteligente (C) permite ao sistema
visual deslocar toda sua ateno
para o que necessrio - isto ,
para o contorno ou forma do nu
- sem ser "distrado"por todos os

outros elementos irrelevantes (cor,

textura,sombra etc.) que no so

cruciais para a beleza da forma

;)

o~ transmitidapor seustraos.
~
Evidncias desse ponto de
z
::J vistavm de crianas autistascom
habilidades especiais, tais como
::J
Nadia. A menina produziu deseQ
~ nhos incrivelmente belos, talvez
~ porque, como a maior parte de
~ seu crebro funciona de maneira

abaixoda ideal,elapode ter tido

uma espcie de ilha de tecido

~..
f

cortical "poupado" em seu lobo


parietal, uma regio responsvel

pelosensode proporo artstica.


Portanto, ela podia empregar de
fonna espontnea todos os seus
recursos de ateno para esse
" 'd I
"

~
~

mo u o de arte resguardado.

~ (Depois de ela ter crescido e


ganhado outras habilidades sociais, suas habilidades artsticas
desapareceram.)BruceMiller, da
Universidadeda Califmia, So
Francisco,mostrou que at mes-

'I

mo pacientes adultos que sofreram uma degenerao dos lobos


frontais e temporais (chamada de
demncia fronto-temporal) de
repente desenvolveram talentos
artsticos, possivelmente porque
agora podem alocar toda sua
ateno no lobo parietaL
Outra "lei" relacionada esttica o esconde-esconde (ou
resoluo de problemas perceptuais). No sculo IX, o filsofo
indiano Abhinavaguptadescobriu
o que o historiador de arte austraco-britnico sirEmst Gombrich
comprovou no sculo XX. Uma
pessoa desnuda que tem apenas
braos ou parte do ombro projetando-se detrs de uma cortina de
chuveiro ou que est atrs de um
vu difano muito maissedutora
do que um nu completamente
descoberto. Da mesma forma
que as partes pensantes do nosso
crebro gostam da soluo de
problemas intelectuais, o sistema
visual parece gostar de descobrir
um objeto escondido. A evoluo
parece ter se encarregado de que
o prprio ato de buscarum objeto
escondido seja agradvel, no
apenas no "ah"finalde reconhecimento - para no desistirmos
cedo demais em nossa busca. De
outra forma, no procuraramos

uma presa ou parceiro potencial


vislumbradoparcialmenteatrsde
arbustos, de uma nvoa densa ou
de tecidos transparentes.
Cada vislumbre parcial de
um objeto (D) inspira uma busca
-levando a um "mni ah" - que
envia uma mensagem de retorno
para influenciar estgios iniciais
do processamento visual. Essa
mensagem em resposta incita
mais buscas e

depois de vrias

dessas iteraes e "mni ahs"


- chegamos ao prazer final do
reconhecimento.
O estilista
de moda e artistas inteligentes
tentam evocar tantas dessas sensaes, ambigidades, mudanas
de pico e paradoxos quanto
possvel na imagem.
Essa concepo comporta
ainda aspectos mais evasivos da
esttica, tal como a "metfora
visual"- uma ressonncia prazerosa entre os elementos visuais e
simblicosde uma imagem.Entre
a esttica dos filhotes de gaivota
e a beleza sublimede um Monet,
temos uma longajornada at realmente entender o processamento
visuqlno crebro. Enquanto isso,
nossos estudos nos proporcionaram vislumbresirresistveisdo que
pode aparecer, inspirando-nos a

continuarnossabusca.

...

-==

Inner vlslon: an
exploratlon 01 art
and the braln. Semir
Zeki. Oxford University
Press, 2000.
A brlef tour
01 human
consclousness. V.
S. Ramachandran. Pi
Press, 2005.

www.mentecerebro.com.br15

Paradoxos,..;

daperCepaO
Se duas fontes diferentes de informao so
incoerentes entre si, o crebro d importncia
que parecer mais confivel, com base em
experincias acumuladas - e vai ignorar a outra
POR VILAVANURS. RAMACHANDRAN E
DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

aradoxos - nos quais a mesma informao


pode levar a duas concluses contraditrias
- nos oferecem, ao mesmo tempo, prazer e
tormento. So fonte de fascinao e frustrao,
quer envolvam filosofia (considere o paradoxo de
Russell, "Esta frase falsa"),cincia ou percepo.
O ganhador do Prmio Nobel, Peter Medawar,
disse uma vez que tais quebra-cabeas tm o mesmo
efeito para um cientista ou um filsofo que o cheiro
de borracha queimando tem para os engenheiros:
deflagram uma vontade irresistvel de descobrir a
causa. Na condio de neurocientistas que pesquisam percepo, nos sentimos compelidos a estudar
a natureza das contradies visuais.
Vamos examinar o caso mais simples. Se duas
fontes diferentes de informao no so coerentes
uma com a outra, o que acontece? Certamente o
crebro dar importncia para a que for mais confivel em termos estatsticos, e vai simplesmente
ignorar a outra. Por exemplo, se voc olhar a parte
de dentro de uma mscara oca distncia, ver
o rosto como normal- isto , convexo - embora
sua viso sinalize de maneira correta que a ms-

16

MENTE&CREBRO.

ARMADILHAS

DA PERCEPO

cara , na verdade, oca e cncava. Nesse caso, a


experincia acumulada do crebro em relao a
rostos convexos sobrepuja e veta a percepo da
ocorrncia - incomum - de um rosto oco.
Mais irresistveis so as situaes nas quais
a percepo contradiz a lgica, levando a "figuras impossveis". O pintor e litgrafo britnico
William Hogarth criou talvez uma das primeiras
dessas figuras,no sculo XVIll (A) (verpg. 18).
Uma breve viso dessa imagem no sugere nada de
anormal. Mas uma inspeo mais atenta revela que
ela impossvel em termos lgicos. Outro exemplo o "forcado do diabo", ou enigma de Schuster
(B).Tais imagens levantam questes profundas sobre a relao entre a percepo e a racionalidade.
Nos tempos modernos, o interesse por tais
efeitos foi em parte revivido pelo artista sueco
Oscar Reutersvard. Conhecido como o pai das
figuras impossveis, ele desenvolveu inmeros
paradoxos geomtricos, incluindo a "escadaria
interminvel" e o "tringulo impossvel".Essesdois
tan1bm foram desenvolvidos de maneira independente por Lionel e Roger Penrose, os famosos

pai e filho cientistas; a figura


C, mostra sua verso do que
agora chamado comum ente de
tringulo de Penrose.
O artista holands M. C.
Escherencaixou de forma divertida tais figurasem suas gravuras
explorando o espao e a geometria. Considere a escadaria de
Escher,figuraD: nenhuma parte
isolada da escadaria parece
incoerente ou ambgua, mas o
conjunto todo impossvel em
termos lgicos. Voc poderia
subir a escadaria eternamente
e ainda assim andar sempre em
crculos, nunca chegando ao
topo. Isso simboliza a condio

humana: procuramos de forma


perptua a perfeio, mas nunca
chegamos mesmo l!
Essaescadaria seriarealmente
um paradoxo perceptual? Isto ,
o crebro incapaz de construir
uma percepo coerente (ou sinal de percepo) porque ele tem
de simultaneamente considerar
duas percepes contraditrias?
Achamos que no. A percepo,
quase por definio, tem de ser
unificada e estvel em qualquer
dado instante, porque todo seu
propsito levar a uma ao
apropriada da nossa parte guiada
por uma meta. Realmente, alguns
filsofosse referiram percepo

como uma "prontido condicio-

nal para agir", o que pode parecer ~


~
um exagero.
..
Apesar da viso comum ~
" ,
.
2

1
d
e nos vemosos
aquIo
em que ~:I
acreditamos",
mecanismos
perceptuais esto realmente I

no piloto automtico enquanto


computam e sinalizam vrios
aspectos do ambiente visual.
Voc no pode escolher ver o
que quer ver. (Se eu lhe mostrar
um leo azul, voc vai v-Io
como azul. Voc no pode dizer
"Euescolho v-Io como dourado
porque assim que deve ser".)
Ao contrrio, o paradoxo na
figura D surge precisamente
www.mentecerebro.com.br17

porque o mecanismo perceptual realiza uma computao


estritamente local que sinaliza
"escadasascendentes", enquanto
seu mecanismo conceptual/intelectual deduz qu impossvel
em termos lgicos para tal
escadaria ascendente formar
um circuito fechado. A meta da
percepo computar de forma
rpida as respostas aproximadas
que so boas o suficiente para
a sobrevivncia imediata; voc
no pode considerar se o leo
est perto ou longe. A meta da
concepo racional - da lgica
- tomar o tempo necessrio
para produzir uma avaliao
mais precisa.
Em conflito
So as figuras impossveis (com
exceo do tringulo, ao qual
voltaremos mais tarde) paradoxos genunos dentro do domnio
da percepo em si? possvel
argumentar que a percepo em
si permanece, ou parece permanecer, internamente consistente, coerente e estvel e que uma
percepo paradoxal genuna
um oximoro. A escadaria no
mais um paradoxo do que ver
uma iluso visual tal como a

Mller-Lyer (verfigura no canto


inferioresquerdo),
na qual duas
linhas de igual comprimento parecem diferir - mas se medirmos

o
18

MENTE&CREBRO' ARMADILHASDA PERCEPO

10

as duas linhas com uma rgua


poderemos nos convencer, pelo
menos intelectualmente, de que
elas so de comprimento idntico. O conflito justamente
entre a percepo e o intelecto,
no um paradoxo genuno dentro da prpria percepo. Por
outro lado, "Esta frase falsa"
um paradoxo inteiramente no
campo conceitualllingstico.
Outra percepo cativante
o efeito colateral de movimento. Se voc encarar por um
minuto faixas movendo-se em

uma direo (ver "A danadas


listras",nestaedio)
e ento transferir o olhar para um objeto
estacionrio, o objeto parecer
se mover na direo oposta
em que as faixas se moviam.
Esse efeito surge porque seu
sistema visual tem neurnios
de deteco de movimento que
sinalizam direes diferentes,
e as faixas que se movem o
tempo todo em uma direo
"causam fadiga" nos neurnios
que normalmente sinalizariam
aquele sentido. O resultado
um "ricochete" que faz at
objetos estacionrios parecer se
moverem na direo oposta.
No entanto, curiosamente, quando voc olha para o
objeto, ele d a impresso de
estar se movendo para um lado,
mas no parece chegar a lugar

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nenhum; no h progresso para


uma meta. Esse efeito , com
freqncia, apregoado como
um paradoxo perceptual: como
algo pode parecer se mover,
mas no mudar de lugar? Mas,
de novo, a percepo em si no
paradoxal; em vez disso, ela
sinaliza com segurana que o
objeto est se movendo. seu
e~ intelecto que deduz que ele no
~
e pressupe
c est se mexendo
t
um
paradoxo.
~

~
~

Fronteiras da cognio

Considere a situao inversa

g bem

mais familiar. Voc sabe

(deduz) que o ponteiro

das

85 horas

do seu relgio est se


~ movendo, embora ele parea
~ parado. No est se movendo
g

rpido o suficiente para excitar


os neurnios detectores de mo-

vimento. Mas ningum chama

~ o movimento

do ponteiro

:E: horas de paradoxo.

das

H casos-limite, como o
exemplificado no forcado do
diabo. Nesse quadro, algumas
pessoas podem "ver" o todo
num nico olhar. As prprias
deixas perceptuais locais e globais so percebidas como uma
nica Gestalt com contradies
internas. Ou seja, possvel
compreender o todo num nico
olhar e apreciar sua natureza
paradoxal sem pensar nisso.
Esses quadros nos lembram
que, apesar da natureza modular
quase autnoma da percepo
e de sua aparente imunidade
ao intelecto, a fronteira entre
a percepo e a cognio pode
tornar-se indistinta.
Com o tringulo impossvel acontece algo semelhante.
Como mostrado pelo neuropsiclogo Richard L. Gregory, da
Universidade de Bristol, na Inglaterra, voc pode construir um
complicado objeto em 3-D (F)
que ir produzir a imagem em G
s quando visto de um ngulo
particularmente privilegiado.
Desse ngulo especfico, o objeto parece ser um tringulo num
nico plano. Mas sua percepo
rejeita tais eventos altamente
improvveis, mesmo quando
seu intelecto est convencido
de sua possibilidade (depois de
ter sido apresentado viso em
G). Portanto, mesmo quando
entendemos conceitualmente

a forma incomum do objeto F,


continuamos a ver o tringulo
fechado (G), em vez do objeto
(F) que na verdade o origina.
Como algum pode testar
essas noes de maneira emprica? Na escadaria de Escher,
possvel explorar o fato de que a
percepo virtualmente instantnea, enquanto a cogitao leva
tempo. Algum poderia apresentar o quadro por um perodo
curto - um tempo insuficiente
para que a cognio se ative - digamos, um dcimo de segundo
seguido por um estmulo mascarador (que evita a continuao
do processamento visual depois
da remoo da figurade teste). A
previso seria que a imagem no
mais pareceria paradoxal a no
ser que o estmulo fosse encompridado de maneira adequada.
O mesmo pode ser tentado para
o forcado do diabo, que tem
maior probabilidade de ser um
paradoxo perceptual genuno.
Nesse caso, a mscara poderia
no ser capaz de "dissec-Io"
em dois estgios (percepo ou
cognio) distintos, podendo se
resumir a uma questo de escala
ou complexidade. Quaisquer
que sejam as origens do paradoxo, ningum deixa de ficar
intrigado por esses quadros
enigmticos. Eles excitam nossos sentidos e desafiam noes

de realidadee iluso.

nec

o artista
holands M.
C. Escher
utilizou noes
de espao e
geometria em
suas gravuras,
criando efeitos
inusitados que
simbolizam
a condio
humana:
procuramos
a perfeio,
mas nunca a
atingimos

A New amblguous
figure: a three-stlck
clovis. D. H. Schuster

em Americanjoumal of
Psychology,vol. 77, pg.

673,1964.
lhe Intelllgent eye.
Richard L Gregory.
McGraw-HiII,1970.
Mais figuras ambguas
esto disponveis em
www.im-possible.info/
english/art/index.html

www.mentecerebro.com.br19

Buscasdo

olhar
Experinciascom pontos
cegos indicam que nosso
sistema nervoso detesta o

vcuo - e procura fugir dele


POR VlLAYANUR S. RAMAOfANDRAN E
DIANE ROGERS-RAMAOfANDRAN

emos o mundo de dois pontos privilegiados ligeiramente diferentes, que


correspondem s posies de nossos
dois olhos. H pequenas diferenas entre as
imagens captadas por cada um deles; diferenas
que so proporcionais profundidade relativa
dos objetos no campo visual. O crebro pode
medir essas diferenas, operao cujo resultado
a viso estreo ou estereopsia.
Para ter uma idia desse efeito, estenda um
brao apontando para um objeto distante. Enquanto mantm o brao estendido, abra e feche
cada um dos olhos alternadamente. Perceba

como seu dedo muda em relao ao objeto, fato


20

MENTE&CREBRO ARMADIlHAS DA PERCEPO

que ilustra a disparidade horizontal entre os


globos oculares.
Dispositivos de visualizao que se aproveitavam da estereopsia para criar iluses de
profundidade em imagens de paisagens, em
monumentos arquitetnicos e at em imagens
pornogrficas se tornaram populares nos sales
vitorianos. As obras do artista holands Maurits
Cornelis Escher (1898-1972) so bom exemplo
da estereopsia aplicada s artes grficas.
Um fato pouco comentado sobre a viso estreo que, ainda que vejamos duas imagens de
um mesmo objeto - uma por meio de cada olho
-, percebemos apenas um. De forma similar, se

tocamos a mesma ma com as


duasmos, sentimos uma fruta e
no duas. Assim, as imagens dos
olhos devem ser "fundidas" em
algumaparte do crebro para dar
origem percepo de um item
unitrio. Podemos formular as
seguintesquestes: o que ocorre
quando os olhos contemplam
coisas inteiramente diferentes?
Perceberemos uma mistura?
Tente o seguinte experimento. Pegue uns desses culos
de leitura que se compram em

farmcia. Fixe numa das lentes


um filtro vermelho e na outra,
um verde; depois coloque os
culos. O que voc ver se
olhar para um objeto branco?
Se fechar um dos olhos, ver
verde ou vermelho, conforme
o esperado. Mas e se voc abrir
os dois olhos? As duas cores se
misturaro no crebro produzindo o amarelo, como o fariam
se misturadas opticamente?
(Vale lembrar que vermelho
e verde produzem marrom

quando misturamospigmentos, ~

como tintas. Mas quando mis- ~


turamos luzes, projetando-as
numa tela, essas cores resultam 1

no amarelo.)

Voc vai ver uma coisa de


cada vez. Surpreendentemente,
o objeto surge alternadamente
vermelho e verde. Os olhos parecem gentilmente se revezar,
como se evitassem o conflito. O
fenmeno chamado de rivalidade binocular e o efeito similar quele que vemos no cubo

www.mentecerebro.com.br21

o crebro de Necker(verilustraoabaixo).
Para a pessoa que v, pode
parecer que essas experincias
perceptivas dinmicas surgem
porque o prprio objeto est
mudando. Mas o estmulo
perfeitamente estvel. O que
altera o padro de atividade
cerebral, que produz as alteraes perceptivas e a iluso de
um objeto instvel.
possvel usar a rivalidade
binocular como uma poderosa
ferramenta para explorar a
questo mais geral de como
o crebro resolve conflitos de

utiliza partes
das imagens
de cada olho
que fazem
IIsentidoll como
um padro
holstico para
combin-Ias
corretamente

percepo. Tentemos outro


experimento. Em vez de duas
cores diferentes, apresentemos
viso duas sries de listras
perpendiculares
entre si. O
resultado ser uma grade ou
as sries entraro em conflito?
A resposta : s vezes veremos
as sries alternadas, s vezes
um mosaico de listras, com as
sees das imagens dos dois
olhos entrelaadas. Jamais veremos uma grade.

CUBO DE NECKER
(obaixo):revezanAento
dos olhos evita
rivalidade binocular.
Ao lado, fuso de
inAagens: o crebro
extrai fragnAentos das
Imagens que fazenA
sentido

COnAO UnA

Teoricamente, poderamos
fazer esse experimento posicionando listras verticais para o
olho direito e horizontais para o
esquerdo em um visor estreo.
Mas se voc no tiver um, podemos improvisar algo parecido
(verilustrao
napg.aolado).Basta
posicionar uma divisria, um pedao de papelo, por exemplo,
no limite entre duas imagens.
Agora coloque seu nariz perto
da divisria, de tal forma que o
olho esquerdo mire exc\usivamente uma imagem e o direito,
a outra. O que voc vai ver so
listras alternadas ou um mosaico
flutuante, no uma grade. Com
a prtica, pode-se dispensar a
divisria e aprender a "fundir
livremente" as duas imagens,
convergindo ou divergindo os
olhos. Olhar para a ponta de
um lpis a meio caminho entre
as imagens e a face pode auxiliar
esse aprendizado.
Depois de aprender esse
truque, novos experimentos
sero possveis. Sabemos, por

padro holstico

II
.

'

". _...

,",",... -.

':-

exemplo, que diferentes reas


do crebro esto envolvidas no
processamento da cor e da forma
das imagens. Podemos assim
questionar: a rivalidade ocorre
separada ou conjuntamente para
esses dois aspectos? E se olharmos as listras do olho esquerdo
atravs de um filtro vermelho
e as do olho direito atravs de
um verde? Haver ento uma
rivalidade de cor e outra de
forma. Elas ocorrem de maneira
independente,
de tal modo
que a cor do olho esquerdo
se emparelha com as listras do
'olho direito, ou elas sempre
"concorrem" sincronicamente?
A resposta que as rivalidades
ocorrem conjuntamente. Dito
de outra forma: a rivalidade
se d entre os prprios olhos
e no no processamento das
cores ou formas.

Discos e baldes
Mas nem sempre isso verdade.
D uma olhada nas imagens da
pgina anterior. A figura apre-

II

'

.;
'"
...
'"
'"
..
z...
;j

..
u

"o

-----

"...
;:
z

C
22

MENTE&CREBRO ARMADIUiAS DA PERCEPo

Z
:J:
!2.
>z
Z
:J:
!2.

~
QUANDOCADAOLHOv diferentes padres
de listras, o resultado no uma imagem
entrelaada, mas um mosaico

sentada a cada olho mistura a


face de um macaco com folhas
verdes. De forma intrigante,
se o crebro funde as imagens
h uma forte tendncia para
completar o macaco ou a folhagem, mesmo que isso exija a
reunio de fragmentos de cada
um dos olhos para completar os
padres. Nesse caso, o crebro
utiliza partes das imagens de
cada olho que fazem "sentido"
como um padro holstico para
combin-Ias corretamente.
Retomemos estereopsia,
isto , o clculo da profundidade relativa de imagens
provenientes de dois olhos
cujas posies no espao so

ligeiramente diferentes. Neste

iQ caso as imagens

se fundem e,
~ em vez da rivalidade, temos a
1 profundidade estreo. digno
5 de nota que durante milnios
~ as pessoas no reconheceram
~ a estereopsia,
pressupondo,
~ provavelmente, que o benefcio
~ de ter dois olhos reside no fato
Q

] de que, se perdermos um, nos


Ir
.
;. restana outro. Esse argumento
~

tem pelo menos 500 anos,

~considerando

que foi usado

~%

w~

por Leonardo da Vinci. O fato


de que o crebro faz uso dela
foi descoberto pelo mdico
ingls Charles Wheatstone
(1802-1875). possvel elaborar um exemplo da descoberta
dele com o desenho de um
balde visto de cima. Quando
fundimos as imagens dos dois
olhos (usando a fuso livre ou
um carto divisrio), surge
um disco cinza que circunda
o crculo externo, dando-nos
a impresso de que estam os
suspensos no ar.
Mas precisamos realmente
da fuso para que a estereopsia
ocorra? A questo pode parecer
ingnua, pois nossa intuio
sugere que sim. No entanto, a
intuio est equivocada. Trs
dcadas atrs, Anne Treisman,
da Universidade Princeton,
L\oyd Kaufman, da Universidade de Nova York, e um de
ns (Vilyanur) mostraram,
de forma independente, que a
rivalidade pode coexistir com
a estereopsia, por mais que isso
parea paradoxal.
Para entender o fenmeno, considere o diagrama da

imagem acima. Ele apresenta


dois fragmentos
de listras
dispostas horizontalmente em
direes opostas em relao
aos crculos externos. Quando
o crebro funde esses crculos,
algo extraordinrio acontece.
Veremos o fragmento inteiro
flutuando, mas somente um
fragmento por vez, porque as
listras so ortogonais. Em outras palavras, o crebro extrai
o sinal estreo dos fragmentos
como um todo, interpretando
as pores individuais como
gotas, mas os fragmentos parecem rivalizar.
A informao sobre a localizao dos fragmentos na
retina extrada pelo crebro
e produz estereopsia mesmo
que apenas a imagem de um
dos olhos seja visvel por vez.
como se a informao sobre
uma imagem invisvel pudesse,
entretanto, gerar estereopsia.
Essa "forma de rivalidade" ocorre em uma rea do
crebro diferente da estereopsia, de modo que as duas
podem coexistir em harmonia.
A correlao entre elas na viso
www.mentecerebro.com.br 23

Ateno para o vazio


Nossa percepo do mundo depende, num grau surpreendente,
do trabalho de adivinhao inteligente do crebro. A imagem
branca oval que excita sua retina
pode ter sido produzida por um
ovo, um disco indinado perfeitamente drcular, ou um nmero
infinito de formas intermedirias
colocadas no grau exato. Ainda
assim, nosso crebro "acolhe"
instantaneamente
a resposta
certa. Faz isso utilizando certas
premissas a respeito das estatsticas do mundo natural - suposies que podem ser reveladas
por iluses visuais. O modo como
lida com vazios inexplicveis na
imagem retiniana - umproces-

o nvelde
informao
que o
crebro

so c"amado preenchimento
-fomece um exemploadmirvel
desse prinpio. Vocpode comprov-Io usando o ponto cego
de seu olho. Examinea ilustrao
(a).Com o olho direito fechado,
olhe para o centro do quadrado
branco inferior.Segure a pgina
a 30 em do rosto e lentamente
aproxime-a e afaste-a. A uma
certa distnda o disco esquerda desaparece. Elecai no ponto
cego do seu olho esquerdo, um
pequeno fragmento da retina
chamado disco ptico, desprovido de receptores.
O fsico vitoriano si, David
Brewster ficou impressionado
com o fato de o desaparecimento do disco no deixar uma
sombra escura ou um buraco
vazioem seu lugar.Aregio que
corresponde ao disco "preen-

assimila
enquanto
observamos
o mundo
pequeno

.
24

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERcEPO

chida" pelo fundo colorido. Ele


atribuiu esse processo a Deus,o
"ArtficeDivino".
At mesmo uma linha reta
que corre atravs do seu ponto
cego no interrompida no
meio, como se pode verfazendo
o mesmo exercio, desta vez,
porm, olhando para o quadrado branco superior em (A).
O segmento faltante da linha
aparece completo. como se o
crebro considerasse altamente improvvel que duas linhas
curtas pudessem ficar de cada
lado do ponto cego por simples
acaso. As clulas nos centros
visuais so estimuladas como
seriam caso a ba"a estivesse
completa, e dessa forma voc
v uma linha contnua.
O ponto cego surpreendentemente grande, quase do
tamanho de nove luascheias no
cu. Experimente fechar o olho
esquerdo e olhar em volta da
sala com o direito. Com alguma
prtica, voc poder "mirar"
seu ponto cego para qualquer
objeto pequeno e faz-Io desaparecer do campo visual. O rei
Carlos 11da Inglaterra costumava mirar seu ponto cego para
a cabea dos prisioneiros para
"decapit-Ios" visualmente antes da verdadeira degola.
Qual o grau de sofisticao
do processo de preenchimento?
Se o meio de uma cruz cair no
ponto cego, ele ser preenchido? E os padres repetitivos
do tipo papel de parede? Com

41)

apenas alguns pincis atmicos


coloridos e folhas de papel,
voc pode explorar os limitesdo
preenchimento e as "Ieis" que
regem o processo. Vou descrever alguns exemplos, mas tente
inventar os seus.
Em (8), o seu ponto cego
cai no centro de um X formado por uma longa linha verde
que cruza uma pequena linha
vermelha. Se voc for como a
maioria das pessoas, ver que
somente a maior das duas linhas
completada atravs do ponto
cego. (No entanto, no dlfdl
preencher a parte faltante de
linhacurta se elafor considerada
em simesma.) Esseexero simples demonstra que, sob certas
condies, o preenchimento
baseia-se mais na integrao de
informao ao longo de todo o
comprimento da linha que na
informao espadalmente adjacente. Emoutras drcunstndas,
o crebro preenche apenas o que
est imediatamente em tomo
do ponto cego. Se voc mira o
ponto cego do seu olho esquerdo no centro de uma rosquinha
amarela, ver um disco amarelo
em vez de um anel; o amarelo
faz o preenchimento. O mais
notvel que a mesma coisa
acontece em (C);a maioria das
pessoasv o discoamarelo saltar
visivelmente contra um fundo
de papel de parede de anis
amarelos. Emvez de extrapolar
o padro repetitivo de anis, seu
sistemavisualrealizaum cmputo estritamente locale preenche
apenas o amarelo homogneo
no entomo imediato do disco.
Porm isso nem sempre
verdade, como se v em (D).Observe a ilusriafaixaverticalque
corre atravs das linhas horizontais paralelas.Mireo ponto cego
do seu olho esquerdo no disco
azul para faz-Io desaparecer.
Voc preenche os segmentos
ausentes das linhas horizontais

o
que correm atravs do ponto
cego?Ou preenche a faixailusria
vertical?A resposta depende do
espaamento das linhas.
Porque acontece o preenchimento? pouco provvel que o
sistemavisual tenha desenvolvido essa capacidade com o nico
objetivo de lidar com o ponto
cego (afinal, o outro olho normalmente faz a compensao).
Opreenchimento deve antes ser
manifestaodo que chamamos
interpolao de superfcie, uma
habilidade que se desenvolveu
para computar representaes
de superfciese contornos contnuosdo mundo natural- mesmo
aqueles s vezes parcialmente
ocultos (por exemplo, um gato
visto atravs de uma cerca de
tbuasespaadas,parece um gato
inteiro,e no um fatiado). Fisiologistas(especialmente LeslieG.
Ungerleider,do InstitutoNacional
deSadeMental, RicardoGatass,
da Universidade Federal do Rio
de Janeiro e Charles D. Gilbert,
da Universidade Rockefeller)
comeama explorar o mecanismo neurolgico desse processo
monitorando o modo pelo qual
neurnios simples dos centros
visuaisrespondem a objetos pardalmenteencobertos pelo ponto
cegoou por ocIusoresopacos.
Se ficar enjoado de brincar
com seu ponto cego natural,
tenteisto.No lado direito da tela
dalV cole um pequeno pedao

(0,5cm de dimetro) de cartolina


branca com um ponto preto no
centro. Depois,ligue a TVem um
canal que esteja fora do ar para
que voc possa ver apenas "pingos" brilhantes. Cole um pedao
grosso de papel-carto cinza (o
mais prximo possveldo tom da
chuva de pingos da TV)a cercade
12 cm do carto branco. Fique a
um metro do aparelho. Seabrir os
dois olhos e olhar fixamente para
o pequeno ponto preto durante
15 segundos, o quadrado cinza
desaparecer completamente, e
a rea "desocupada" ser preenchida pelospingos-voc tem alucinaescom os pingos onde eles
no existem! O extraordinrio
que se agora voc olhar para uma
parede cinza, ver um pedao
quadrado de pingos brilhando na
regio em que o preenchimento
ocorreu. At uma solitria bolha
vermelha vista contra um fundo
de bolhas verdes desaparece da
mesma forma - as verdes fazem
o preenchimento. O crebro, ao
que parece, detesta o vcuo.
Essas experincias mostram
como realmente pequeno o nvel de informao que o crebro
assimila enquanto observamos
o mundo e o quanto ele prprio
fornece. Ariqueza da nossa experincia individual imensamente
ilusria;na verdade, ns "vemos"
muito pouco e dependemos do
trabalho de adivinhaotreinado
para fazer o resto.

binocular normal uma coincidncia, no uma necessidade. A


descoberta de que determinada
informao visual pode ser processada inconscientemente em
um caminho cerebral paralelo
lembra a enigmtica sndrome
neurolgica da viso s cegas.
Um paciente com leso no
crtex visual completamente
cego: no pode perceber um
foco de luz. Mas ele pode alcan-Io e toc-Io usando um
caminho paralelo que evita
o crtex visual (necessrio
para a percepo consciente)
e projeta diretamente para os
centros cerebrais, que so uma
espcie de piloto automtico
que guiam a mo.
Um experimento similar
poderia, em tese, ser elaborado
para a rivalidade binocular.
Quando a imagem de um olho
inteiramente suprimida durante a rivalidade, talvez fosse
possvel alcanar e tocar uma
mancha apresentada quele
z

olho, aindaque elasejainvisvel

para o olho suprimido.

:z:

~
z

O fenmeno da rivalidade

~
o um notvel exemplo de como

~ podemos usar experimentos

~ relativamente

simples para
~ obter grandes insightssobre o
2 processamento visual.
ner:

Stereopsls
generated wlth
Julesz patters In
splte of rlvalry
Imposed by
colour fllters. V.S.
Ramachandrane S.

Sriram,em Nature,
vol. 237, pgs. 347348, 1972.
Blnocular vlslon
and stereopsls. lan
P.Howarde Brian
J. Rogers.Oxford
UniversityPress, 1995.
Blnocular rlvalry.
David Alais e
Randolph Blake
(orgs.). MIT Press,
2004.

www.mentecerebro.com.br 25

..
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o fascniodo
Imagensespecularesajudam pessoasamputadasa amenizarou
eliminara dor fantasma;experimentomostraa importnciada
comparaode informaessensoriais
para a imagem corporal
POR VlLAYANUR S. RAMACHANDRAN E
DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

s espelhos inspiram fascnio peculiar


desde que um dos primeiros ancestrais
homindeos olhou seu reflexo numa
poa de gua e percebeu uma misteriosa correlao entre os prprios movimentos (sentidos
internamente por meio da propriocepo) e o
feedback visual. Mais misteriosa ainda nossa
capacidade de "refletir" sobre ns mesmos, o que
nos torna os primeiro primatas introspectivos.
Esta habilidade exposta de maneiras muito dspares: desde Narciso olhando o prprio reflexo
num lago at a realidade virtual que, de certa
forma, nos transporta para fora do corpo.
Uma das mais intrigantes descobertas das
neurocincias foram os neurnios-espelho, que
nos permitem "adotar o ponto de vista do outro",
literalmente, e quem sabe at "olhar" a partir da
posio estratgica de outra pessoa. como
se o crebro estivesse examinando seu prprio
espelho interno.
H cerca de dez anos os neurocientistas Eric
L.Altschuler eSteve Hillyer, da Universidade da
Califrnia em San Diego, e um de ns (Vilayanur)
descrevemos uma nova sndrome neurolgica

chamada agnosia especular. O problema caracterizado pela incapacidade de pacientes - que


sofreram derrames leves no hemisfrio direito no saberem que a imagem de um objeto, refletida no espelho, s uma imagem. Surpreendentemente, eles tentam pegar o "objeto" repetidas
vezes, como se no conseguissem inibir um ato
reflexo, embora, do ponto de vista mental, essas
pessoas sejam absolutamente saudveis. Esse
fenmeno nos faz pensar nos mistrios entre
realidade e iluso, na fragilidade implcita nessa
relao e no quanto os espelhos so profundamente enigmticos.
Sensaes cruzadas
Voc pode brincar com reflexos para explorar a
magia deles. Comece construindo uma caixa de
espelho (verquadropg.28).Projetamosessacaixa
originalmente para tratar pacientes que sofreram
derrame ou que, aps uma amputao, sentem
dor no membro-fantasma; mas qualquer pessoa
pode se divertir fazendo o experimento consigo
prprio e com os amigos.
Normalmente, nossos sentidos - como a
www.mentecerebro.com.br 27

maneira que a mo refletida e


a oculta estejam em perfeita
sincronia. Ento pare de movimentar apenas a mo esquerda
(oculta) e, ao mesmo tempo,
continue mexendo a direita
lentamente: gire-a, faa um
aceno ou agite os dedos - mas
mantenha a esquerda imvel.
Agora vem o instante mgico:
por alguns momentos voc
ver a mo esquerda se mover,
embora a sinta imvel. Surpreendente, no? O crebro
abomina contradies.

~
~
viso, a audio e a propriocepo - trabalham em razovel
concordncia. Mensagens originadas nesses diferentes canais
sensoriais convergem para os
giros angular e supramarginal
do lobo parietal do crebro,
onde construmos nossa "imagem corporal". Nos demais
primatas, essas duas estruturas
esto fundidas num nico giro,
no lbulo parietal inferior.
Na espcie humana, entretanto, dada a importncia das
interaes sensoriais cruzadas
- tambm chamadas intermodais -, esse lbulo cresceu
muito e se dividiu em dois. Foi

PERCEPO DA

prpria imagem
atualizada com
exerdos na caixa
de espelhos

assim que esse macaco pelado


se tornou capaz de to vasta
sofisticao tecnolgica - um
macaco que no tenta apenas
28

MENTE&CREBRO ARMADIlHAS DA PERCEPO

alcanar os amendoins, mas


tambm as estrelas.
Voltemos caixa de espelho. Comece com o lado
reflexivo voltado para a direita.
Depois coloque a mo esquerda
no lado esquerdo do espelho,
de modo que fique oculta da
sua viso; e ponha a mo clireita
no lado direito, de forma a mimetizar com preciso a postura
e localizao da mo esquerda
escondida. Agora olhe no espelho o reflexo da mo direita; a
sensao que se tem de estar
vendo a mo esquerda real, o
que obviamente uma iluso.
Continue olhando o espelho e mova as duas mos
de forma sincronizada - em
crculos ou abrindo e fechando
os dedos, por exempio - de

Incongruncia
sensorial
Prepare-se para algo mais desconcertante: mova a mo esquerda oculta e, ao mesmo
tempo, mantenha a direita
imvel. A sensao ainda
mais estranha quando viso e
propriocepo
"se chocam".
A seguir, ainda olhando o
espelho, pea a um amigo que
segure sua mo direita. Voc
ver sua "mo esquerda virtual" sendo tocada, enquanto
a mo esquerda real, atrs do
espelho, permanece livre. Com
este conflito sensorial peculiar,
algumas pessoas sentem a mo
esquerda como se estivesse
anestesiada - porque vem o
toque, mas no o sentem.
Um outro tipo de incongruncia sensorial acontece
quando voc olha sua mo
atravs de uma lente cncava,
o que a deixa bem mais longa e
menor. Isso por si s j provoca
um estranhamento, mas se voc
mov-Ia ou agitar os dedos, a
sensao se tornar ainda mais
paradoxal e fantasmagrica.
como se esta parte do corpo
no lhe pertencesse, uma espcie de experincia fora do
corpo. O mesmo acontece se,
durante uma caminhada, voc

olhar seus ps atravs desse


tipo de lente. Eles vo parecer
mais longos, magros e elsticos,
como se estivessem separados
do corpo.
Essas experincias podem
ser muito divertidas, mas tm
tambm grande importncia
terica e clnica. Quando um
brao amputado, o paciente
continua a sentir vividamente
sua presena, a conhecida sndrome do membro-fantasma.
Muitos deles acreditam poder moviment-Io livremente.
Como explicar essa sensao
ilusria? Quando voc move a
mo, centros de comando motor na regio frontal do crebro
enviam um sinal que atravessa
a medula espinhal e chega at
os msculos. Ao mesmo tempo,
uma cpia desse comando vai
para o lobo parietal, regio
que recebe feedback visual e
proprioceptivo. Assim, se o
membro perdido, no existe
feedback sensorial, mas, ainda
assim, a cpia do comando
enviada ao lobo parietal e interpretada pelo crebro como
movimentos do fantasma. Por
razes que no compreendemos completamente,
alguns
pacientes so incapazes de
"mover" seu membro-fantasma
e dizem que ele est "paralisado". Outros relatam dor ou
"congelamento" em posio
no usual.
Mas como um fantasma
pode estar paralisado? Muitos
desses pacientes tiveram anteriormente uma leso nos nervos
que saem da medula espinhal e
inervamos msculos do brao,
o que deixou o membro paralisado,porm intacto. Sempre
queo crtex pr-motor enviava o comando para mov-Io,
recebiaum feedback visual e

proprioceptivo que dizia: "No


se mova".Essa mensagem acaba
sendo gravada no crebro como
uma forma de "paralisia aprendida", uma espcie de memria
que transferida ao fantasma.
Paralisia aprendida
Seria possvel trazer o fantasma de volta vida fornecendo
ao paciente um feedback visual
toda vez que tentasse mov-Io?
Essa estratgia poderia aliviar
a dor? Em um artigo de 1996,
descrevemos a tcnica da caixa
de espelho. O paciente "coloca" seu fantasma paralisado de
um lado e a mo normal do
outro; depois olha no espelho
enquanto realiza movimentos
simtricos (batendo palmas,
por exemplo). O espelho da
caixa d a iluso visual de que
o fantasma foi ressuscitado e
se move em perfeita sincronia
com os comandos do crebro.
Em muitos pacientes, a sensao de cibra desaparece
pela primeira vez em anos;
em outros, o fantasma some
completa e permanentemente,
junto com a dor.
Sugerimos que tais procedimentos podem ser teis
tambm para outros quadros
clnicos, como derrame ou
distonia focal, doena neurolgica que provoca contraes
musculares involuntrias. Estes
efeitos foram confirmados
recentemente em ensaios clnicos realizados com tcnicas
de imageamento cerebral pela
neuropsicloga
Herta Flor,
do Instituto Central de Sade
Mental da Universidade de
Heidelberg, Alemanha.
A dor fantasma muito
desagradvel, mas bem menos
freqente que o derrame, ou acidente vascular cerebral (AVC),

a principal causa de invalidez


nos Estados Unidos. Causadas
por problemas vasculares, leses
nas fibras nervosas que vo do
crtex medula espinhal podem
levar paralisia total de uma
das metades do corpo. Ser
que existe algum componente
da paralisia aprendida no AVO
Talvez o inchao e inflamao
iniciaiscausem interrupo temporria da transmisso de sinais
que, combinada com a evidncia
visual de paralisia, leva a uma
forma de paralisia aprendida que
se soma paralisia real causada
pela leso nervosa.
Em 1999, recorremos

caixa de espelho para tratar a


paralisia secundria ao AVc.
Testamos nove pacientes e
constatamos uma recuperao
incrvel, considerando que esse
tipo de paralisia geralmente
incurvel. Imaginvamos que
clulas multimodais (diretamente conectadas sada vi-

PLASTICIDADE
NEURAL: impacto
na reabilitao
de quem sofreu
amputao ou
derrame

www.mentecerebro.com.br19

A mo fantasma
Voc pode ser convencido de
que sente uma falsa mo como
se fosse a sua prpria. Para descobrir por si mesmo, pea a um
amigo que se sente a uma mesa
pequena. Use uma diviso vertical, como mostra a ilustrao
- um pedao de cartolina o
bastante. Apie a sua mo direita na mesa de forma que no
possa v-Ia, atrs da divisria.
vista, coloque uma mo de
plstico - das que se compram
em lojas de bugigangas ou de
fantasias. Pea a seu assistente
que toque sua mo escondida
usando alternadamente a ponta do dedo e, com pequenos
tapas, a mo aberta, numa
seqncia aleatria de toques
como tapa, tapa, tapa, ponta
do dedo, tapa, ponta do dedo,
ponta do dedo. Ao mesmo
tempo, em perfeita sincronia,
ele deve fazer o mesmo com a
mo falsa.
Se continuar nesse ritmo
por 20 ou 30 segundos, algo
fantasmagrico
acontece:
a estranha sensao de que
voc realmente sente a mo
falsa. Por que acontece isso?
Matthew Botvinicke Jonathan
Cohen, ento na Universida-

Em alguns
casos, se
o mdico
tocasse a mo
verdadeira, o
paciente no
apenas via a
fantasma sendo
tocada, como
tambm sentia
esse toque

de de Pittsburgh e na Universidade Carnegie Mellon,


reportaram a chamada iluso
da mo de plstico em 1998,
sugerindo que a similaridade
fsica entre a mo verdadeira e
a do modelo suficiente para
enganar o crebro e fazer com
que ele atribua as sensaes
de toque aos membros falsos.
Eles acreditam que essa iluso
forte o bastante para superar
a pequena discrepncia entre
a posio de sua verdadeira
mo, marcada pela articulao
de seu corpo e pelos receptores musculares, e a localizao
da mo de plstico registrada
por seus olhos.
Mas a histria no acaba
aqui. Maisou menos na mesma
poca em que Botvinicke Cohen observaram o efeito da mo
de plstico,ns e nossoscolegas
William Hirstein e Kathleen
Carrie Armei da Universidade
da Califrnia, em San Diego,
descobrimos outra peculiaridade: o objeto tocado por seu
ajudante no precisa sequer
parecer com sua mo. possvel
produzir o mesmo efeito simplesmente acariciando a mesa.
Faa a experincia: desta vez

pea a seu colega que acaricie


e toque a superfcie diante de
voc enquanto faz movimentos equivalentes em sua mo
escondida. (Se a utilizao da
mesa no funcionar, pratique
com uma mo de brinquedo e
depois v mudando para o mvelo)Com pacincia,voc vaiter
sensaes de toque proveniente
da superfcie de madeira sua
frente. A iluso fica ainda mais
intensa se voc cobrir o tampo
da mesa com uma toalha de
plstico para imitar as qualidades tteis da pele.
Essa iluso extraordinariamente arrebatadora na primeira vez que voc a descobre.
Mas como os cientistas podem
ter certeza de que voc agora
assimilou a mesa imagem do
seu corpo de modo perceptvel? No ano passado, Armei
e um de ns (Ramachandran)
descobrimos que, uma vez
desenvolvida a iluso, se voc
"ameaar" a mesa ou a mo falsa fingindo que vai desferir-lhe
um golpe, a pessoa estremece
e at comea a suar, como
faria se estivesse enfrentando
uma ameaa verdadeira ao seu
prprio corpo. Demonstramos
essa reao objetivamente
registrando uma sbita diminuio na resistncia eltrica da
pele causada pela transpirao
- a mesma resposta da pele
galvnica usada em testes de
detectores de mentira. como
se a mesa fosse incorporada
imagem do corpo de forma a
~

se conectar com centros emo-

~ cionais do crebro; a pessoa


~sente a ameaa contra a mesa
como se fosse uma ameaa a
~ ela prpria.

SENTE-SE
MESAe obstrua
a viso de um de seus braos.
Coloque vista uma falsa mo.
Se algum tocar a mo artificial,
voc ter a impresso ilusria de
perceber o toque

30

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERcEPo

A SENSAOilusria chega a

provocar alteraes corporais como


aumento da transpirao

Essas iluses demonstram


dois princpios importantes
subjacentes percepo. Em
primeiro lugar, a percepo
baseia-se amplamente na extrao de correlaes estatsticas dos estmulos sensoriais. Ao
sentir que sua mo escondida
sofre pequenos golpes e ver a
mo de plstico ou a mesa sendo tocadas da mesma maneira,
seu crebro se pergunta "Qual
a probabilidade de que esses
dois conjuntos de seqncias
aleatrias (na mo escondida e
na mesa ou mo falsa visveis)
sejam idnticos simplesmente
por acaso? Nenhuma. Por isso,
a outra pessoa deve estar me
tocando" .
Em segundo lugar, os mecanismos mentais que fazem
essas correlaes baseiam-se em
processos automticos pouco
suscetveis ao intelecto de nvel
mais elevado. Com informaes
reunidas por sistemas sensoriais,
o crebro faz seus julgamentos
sem cognio consciente. At
mesmo o conhecimento de que
uma mesa no faz parte do seu
corpo abandonado luz da
deciso da percepo ilusria de
que . O seu "conhecimento" de
que isso impossvel no impede a iluso.
Essaexperincia foi inspirada
por um trabalho anterior que
realizamos com pacientes que
tinham membros fantasmas.
Depois que uma pessoa perde
um brao por acidente ou doena, ela pode continuar a sentir
sua presena. Com freqncia,
o membro fantasma parece ter
sido congelado numa posio estranhamente dolorosa. Pedimos
a um paciente que pusesse seu
brao esquerdo fantasma esquerda de um espelho colocado
em posio vertical numa mesa

sua frente. Depois ele colocou


seu brao direito intacto no lado
direito, de forma que seu reflexo
era visto no espelho superposto
ao do fantasma, criando a iluso
visual de que o brao que faltava havia sido restaurado. Se
o paciente movesse seu brao
direito, ele via o fantasma se
mover. O extraordinrio que
isso "animava" o fantasma de
maneira que ele o sentia moverse tambm - aliviando s vezes
a cimbra. Ainda mais surpreendente: em alguns casos, se o
mdico tocasse a mo verdadeira, o paciente no apenas via a
fantasma sendo tocada, como
tambm sentia esse toque. Mais
uma vez o crebro considera
pouco provvel que essa combinao de impresses sensoriais
seja coincidncia; dessa forma,
ele de fato sente o toque em sua
mo fantasma.
Considere as implicaes
dessas iluses. Todos ns atravessamos a vida fazendo conjecturas como "Meu nome sempre
foi Jos" ou "Eu nasci em So
Paulo". Todas essas convices
podem ser questionadas por
vrias razes. Porm, uma premissa que parece estar alm de
qualquer questionamento a
de que voc est ancorado em
seu corpo. Entretanto, submetido durante alguns segundos
ao tipo de estimulao correta,
at mesmo esse fundamento
axiomtico temporariamente
abandonado, quando a mesa
parece tornar-se parte de voc.
Como disse Shakespeare com
propriedade, ns realmente somos "a matria de que os sonhos

sual, proprioceptiva e motora,


e similares aos neurnios-espelho), dormentes aps o AVC,
estavam sendo reavivadas pelo
feedback visual ilusrio do
espelho. Este resultado foi
tambm reproduzido em ensaios clnicos realizados por
dois grupos independentes, um
deles chefiado pela psicloga
Jennifer A. Stevens, poca
na Universidade Northwestern
e no Instituto de Reabilitao
de Chicago, e o outro pelo
neurologista Christian Dohle,
do Hospital Universitrio de
Dsseldorf, Alemanha.
Tambm sabemos que, embora fibras motoras do crtex
cruzem at o lado oposto do
corpo (orientao contralateral), outras inervam o mesmo
lado (orientao ipsilateral). Por
que fibras intactas no podem
"substituir" as lesionadas quando ocorre um derrame um
enigma que persiste h muito
tempo. Uma possibilidade que
elas sejam "recrutadas" pelo uso
do espelho. Em caso positivo,
concluiremos que os espelhos
no so teis apenas para os
ilusionistas,mas tambm podem
revelar como o crebro integra
diferentes informaes sensoriais. Igualmente importante,
o feedback visual - vindo de
espelhos ou de realidade virtual
- pode ser clinicamente til
para a recuperao de dficits
neurolgicos h muito considerados incurveis.
nec

~
Phantom limbs,
neglect syndromes,
repressed memories and Freudian
psychology. V. S.
Ramachandran, em
Intemational Review of
Neurobiology, vai. 37,
pgs. 291-333, 1994.

www.mentecerebro.com.br 31

Imagens

amb uas

Iluses visuais atiam a curiosidade e


permitem diversas interpretaes; o sistema
nervoso, porm, anseia por respostas e se
concentra em uma s alternativa

POR VlLAYANUR S. RAMAOIANDRAN E


DIANE ROCiERS-RAMAOIANDRAN

crebro detesta a ambigidade. Apesar


disso, somos curiosamente atrados por
ela. No por acaso que tantas iluses
visuais famosas exploram a dupla conotao e excitam nossos sentidos. Resolver questes deflagra
uma onda de prazer na mente, semelhante quela
que vivenciamos no momento em que resolvemos
um problema. Tais observaes levaram o fsico,
psiclogo e oftalmologista Hermann von Helmholtz (1821-1894)a mostrar que a percepo tem
muito em comum com a resoluo de problemas
intelectuais. Mais recentemente, a idia foirevista e
defendida pelo neuropsiclogo Richard L. Gregory,
da Universidade de Bristol, Inglaterra.
As chamadasfigurasbiestveis
- como a iluso
dos rostos/vaso (verfiguraa na pg. 34) - so com
freqncia anunciadas nos livros escolares como
32

MENTt&CREBROARMADIlHAS

DA PERCEPO

exemplo bsico da maneira como influncias de


cima para baixo (conhecimento ou expectativas
preexistentes) de centros superiores do crebro
- em que cdigos perceptuais so registrados
- podem influenciar a percepo.
Considere o simplescaso do cubo de Necker (ver
figurae napg.35).Voc pode ver essa iluso de duas
maneiras: com o cubo virado para cima ou virado
para baixo. Com um pouco de prtica, possvel
alternar vontade uma e outra dessas percepes
intercambiveis (ainda assim, bastante divertido
quando essa variao se d de maneira espontnea,
provocando a sensao de que se caiu numa "pega_
dinha"). Na verdade, o desenho compatvel no
apenas com duas interpretaes, como em geral se
acredita; de fato h um conjunto infinito de formas
trapezoidais que podem produzir exatamente a

..
..

..r
..

..
..

mesma imagem retiniana, mas


o crebro se concentra em um
cubo sem hesitar.
Observe que voc v apenas
um ou outro de cada vez. O
sistema visual parece lutar para
determinar qual dos dois cubos
o desenho representa, mas j
resolveu o problema perceptual,
muito maior, ao rejeitar as diversas outras configuraes que
poderiam surgir do padro seguido pela retina (que chamamos de
cubo de Necker). A ateno de
cima para baixo e a vontade, ou
inteno, pode apenas ajud-Io a
selecionarentre duas percepes

..

.
-

- voc no ver nenhuma das ou-

dador, por exemplo, caar uma 5

tras possibilidades,no importa o


quanto se esforce.
Embora o cubo com freqncia seja usado para ilustrar o
papel das influncias de cima
para baixo, ele, na verdade,
prova o exato contrrio: que a
percepo em geral imune a
tais influncias. Realmente, se
todas as computaes perceptuais se valessem principalmente
dos efeitos de cima para baixo,
elas seriam lentas demais para
ajud-lo em tarefas relacionadas
sobrevivncia e propagao
de genes - escapar de um pre-

presa para se alimentarou con-

quistaruma parceira ou parceiro. ~


importante reconhecer
que a ambigidade no surge {~

apenas em quadros planejados ~


de maneira inteligente como

mostra a figurac (verpg. 34), na


qual o sombreamento pode fazer
os crculos parecerem convexos
ou cncavos. Na verdade, ela
a regra em vez da exceo
quando se trata da percepo;
normalmente resolvida por
outras dicas de baixo para cima
(diagonais talvez seja o termo
mais adequado) que exploram
www.mentecerebro.com.br
33

Vemos uma
fonna de cada
vez, mesmo
que a figura
oferea vrias
possibilidades;
o sistema
visual segue
o padro
da retina

o "conhecimento" estatstico
embutido do mundo visual. Tal
conhecimento programado
no circuito neural do sistema
visual e empregado de maneira
subconsciente para eliminar
milhes de solues falsas. Mas
as informaes em questo so
relativas s propriedades gerais
do mundo, no s especficas. O
sistema visual tem um conhecimento estrutural de superfcies,
contornos, profundidade, movimento, iluminao e assim por
diante - mas no de perfumes,
uvas ou dlmatas.

Controle de movimento

mas nunca das duas maneiras ao


mesmo tempo - outro exemplo
de ambigidade. preciso um
esforo maior, mas, tal como
ocorre com o cubo, voc pode
passar intencionalmente de uma
para outra dessas duas percepes alternativas.
Ns nos perguntamos o que
aconteceria se voc espalhasse
vrios estmulos de tais quartetos biestveis numa tela de
computador. Ser que todos
se mostrariam na mesma percepo quando voc mudasse
mentalmente a percepo de um

deles? Ou, dado que qualquer

um deles tem 50% de chance de


A ambigidade tambm surge da
ser vertical ou horizontal, todos
percepo do movimento. Em
iriam mostrar uma percepo
d (verquadro abaixo)comeamos separada? Ou seja, ser que a
com dois pontos de luz brilhanresoluo de uma ambigidade
do simultaneamente em cantos
global (todos os quartetos
diagonalmente opostos de um
parecem iguais) ou ocorre caso
quadrado imaginrio, mostrado
a caso em partes diferentes do
em 1. As luzes so ento deslicampo visual?
gadas e substitudas por pontos
A resposta clara: todas elas
que aparecem nos dois cantos
se mostram iguais. Deve haver
restantes em 2. Os dois quadros
efeitos semelhantes a um campo
so ento alternados de maneira
global na resoluo da ambigicontnua. Nessa mostra, que
dade. Voc pode querer experichamamos de quarteto biestvel,
mentar isso no seu computador.
os pontos podem ser vistos osciE perguntar: "Essaregra tambm
lando na vertical (setas
atravessadas) se aplica ilusoda sogra/esposa?
ou na horizontal (setasslidas), E quanto ao cubo de Neckeri'.

incrvel o quanto se pode


aprender sobre a percepo
usando exemplos to simples
- justamente o que torna esse
campo de estudo to sedutor.
Precisamos tomar cuidado
para no dizer que as influncias
de cima para baixo no tm
nenhum papel. Em algumas
figuras, voc pode ficar preso
em uma interpretao, mas consegue mud-Ia quando algum
lhe diz, verbalmente, que h
uma interpretao alternativa.
como se seu sistema visual
- utilizando a memria de alto
nvel - "projetasse" um modelo
(por exemplo, um rosto velho ou jovem) nos fragmentos
para facilitar sua percepo.
possvel argumentar que o
reconhecimento de objetospode
beneficiar processos de cima
para baixo que utilizam essa
seleo e memria atencionais.
Em contraste, reconhecer contornos, superfcies, movimento

e profundidade algoque ocor-

re principalmente de baixo para

cima (voc pode "ver"todas as

superfcies e cantos de um cubo ~


~
,.
'
e ate estIcar a mao e agarra- Io ~
fisicamente e ainda assim no ~
perceb-Io ou no reconhec-Io ~
como cubo).
~

Figurasque brincam com os olhos

e
o
34

4)

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

. ,t
f

t tt
t4
. t
.~
..
.
.. -4
t

Na verdade, ambos tivemos


a experincia de examinar neurnios num microscpio o dia
todo e ento, no dia seguinte,
"alucinar", vendo neurnios por
todo lugar: em rvores, folhas
e nuvens. O exemplo extremo
desse efeito observado em
pacientes que ficaram completamente cegos e comeam a
ter alucinaes em que vem
elfos, animais de circo e outros
" objetos - o que chamado de
~

sndrome de CharIes Bonnet.

i Nesses
~
~
~.

indivduos,

apenas

dados de cima para baixo contribuem para a percepo - o


processo de baixo para cima,

g ausente

porque

eles so cegos

(em virtude de degenerao


~
macular
ou catarata), no pode
o
~
~

CUBO

possvelenxergar
vrios desenhos,
dependendo da
forma como se olha

'!Iais limitar suas alucinaes.

~ E quase
~
~
::
Q

3
~
~

como se estivssemos

tendo alucinaes o tempo


todo e o que chamamos de

percepo objetiva meramente


envolvesse selecionaruma alucinao que combine melhor

~ com

os dados sensrios atuais,

iI; no
importa se so fragmentrios.A viso,em resumo, uma
:I

alucinao controlada.
Mas essa declarao

~ contradiz
~

no

o que afirmamos antes

sobre a viso ser na maior parte

O~O

:.. ..:
,:

O~O
1

um processo de baixo para cima?


A resposta para essa charada
que a "viso"no um processo
nico; a percepo de objetos
- seu contorno, a profundidade
de superfcie,como quando voc
v que um cubo tem uma forma
cbica - se d, em grande parte,
de baixo para cima.

: !
:. ..

,
2

Como e o qu
A fisiologia tambm apia essa
distino. Sinais dos globos oculares so inicialmente processados no crtex visual primrio na
parte anterior do crebro e ento
divergem em dois caminhos
visuais: o caminho do "como"
no lobo parietal do crebro e
o caminho do "0 que", ligado
memria, nos lobos temporais.
O primeiro est relacionado com
a viso e a navegao espaciais
- esticar a mo para pegar algo,
evitar obstculos e buracos, desviar de projteis e assimpor diante, nada disso exigindo que voc

identifique o objeto em questo.


Os lobos temporais, por outro lado, permitem o reconhecimento do que o objeto na
verdade (uva, dlmata, flor).
H casos hbridos nos quais h
sobre posies. Por exemplo,
com a iluso dos rostos/vaso: h
a tendncia de ficarmos presos
vendo s rostos. Voc pode,
porm, mudar a percepo e ver
o vaso sem que algum lhe diga
de forma explcita para "procurar
o vaso", se voc for instrudo a
se concentrar na regio branca
e v-Ia como uma imagem de
primeiro plano em vez de uma
imagem de fundo.
Voc pode experimentar com
seus amigos. possvel tambm
conceber quadros ambguos, tais
como os do artista plstico Maurits Cornelis Escher (1898-1972).
Essas figuras paradoxais evocam
assombro, prazer e frustrao ao
mesmo tempo - um microcosmo

da prpriavida.

ne<

DE NECKER:

SAIBA MAIS:~..;

lhe perceptlon
of apparent
motlon. Vilayanur
S. Ramachandran e
Stuart M. Anstis, em
ScientificAmerican,vol.
254, (126, pgs. 102109, junho de 1986.

www.mentecerebro.com.br 35

Nuances
.
onza

Jogos de sombra e contraste fazem com que uma


nica forma acinzentada parea ter diferentes tons,
dependendo do que estiver ao redor
POR ALAN GILCHRIST
Professor de psicologia

da Universidade

Rutgers em Nova Jersey,

estuda percepo visual. autor de Seeing block ond white (Oxford


University Press, 2006).

uantas vezes voc ouviu dizer que algo


simples e evidente "preto no branco"? Provavelmente muitas. Mas a aparente facilidade
de perceber os dois extremos do espectro de cores
esconde o formidvel desafio com o qual o crebro
depara toda vez que olhamos para uma superfcie.

Nas mesmas condies de iluminao, por exemplo,


o branco reflete mais luz que o preto. Mas uma superfcie clara costuma refletir menos luz na sombra que
uma superfcie escura no sol. No entanto, de alguma
forma conseguimos discernir com preciso qual
qual. Como? O crebro usa o contexto para fazer tais
julgamentos. O programa especfico para interpret-Io
cheio de mistrios que fascinam os neurocientistas.
Estudos recentes ofereceram insights sobre como
o sistema visual humano analisa os padres de luminosidade que entram pelos olhos e calcula as sombras de
objetos de maneira correta. Alm de contriburem para
explicar como nosso crebro funciona, essas pesquisas
podem nos ajudar a projetar sistemas visuais artificiais
para robs. Os computadores so incrivelmente ruins
nesse tipo de reconhecimento de padres, algo to
natural para ns. Se os crebros eletrnicos pudessem

36

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

"ver" melhor, poderiam executar mais servios, como


identificar faces (o que seria muito til para os sistemas
de segurana), dirigir nosso carro, trazer o jornal,
recolher o lixo etc.
Especialistas em viso conseguem fazer o crebro
revelar seus segredos por meio de mtodos psicofsicos. como fazer perguntas com duas respostas
possveis: sim ou no. O ideal comear com pelo
menos duas hipteses conflitantes. Precisamos ento
criarnma imagem que contenha uma superfcie-alvo
crtica que deve aparecer, digamos, cinza-claro de
acordo com uma hiptese, e cinza-escuro segundo a
hiptese conflitante. Em geral, o resultado so iluses
~
adorveis que voc ver ao longo deste artigo.
~

Comearcomalgumaspropriedadesfsicasbsi-

cas vai ajudar a apreciar a complexidade de ver uma


superfciecomo negra,branca ou cinza.reasbrancas .~
refletem a maior parte da luz que as atinge - cerca de

90%. J nas negras, apenas 3% da luz refletida. De


qualquer forma, essa luz arremetida contra nossas ~
pupilas atinge os fotorreceptores da retina. At a, ~

tudobem.Acontecequea luzprovenientedo objeto

para o qual olhamos no contm indicao alguma ~

.
OS RETNGULOS
tm a mesma
tonalidade de
cinza, mas o
que est sobre
o fundo preto
parece maior

38

sobreos tons de cinzaquetambm


foram refletidos. a que ascoisas
comeam a ficar interessantes.
A quantidade total de luz
que chega ao olho depende bem
mais do nvel de iluminao do
ambiente que da porcentagem de
luz refletida por uma dada superfcie. Embora uma parede branca
reflita cerca de 30 vezes mais luz
que um objeto negro prximo
dela e sob a mesma iluminao,
luz do Sol brilhante a parede
pode refletirmilhesde vezesmais
luz que quando sob a luz da Lua.
Realmente, uma superfcie negra
bem iluminada pode facilmente
enviar mais luz para o olho que

MENTE&CREBRO
ARMADILHAS

DA PERCEPO

uma superfciebranca na sombra.


por issoque rob algumat hoje
conseguiu identificar o tom de
cinza de um objeto em seu campo
de viso.Ele pode apenas medir a
quantidade de luz que um dado
objeto reflete, o que chamado
de luminncia.
O psiclogo americano Hans
Wallach (1904-1998) sugeriu,em
1948, que o crebro determina o
tom de cinza de uma superfcie
comparando a luz recebida de
superfcies vizinhas. Wallach,
que era primo distante de Albert
Einstein, contribuiu muito para a
compreenso da percepo visual
e auditiva com estudos que realizou durante sua longa carreira no
SwarthmoreCollege em Filadlfia.
Ele demonstrou que um crculo
homogneo pode parecer ter
qualquertom entre branco e preto
apenas mudando o brilho da luz
em volta dele, embora o crculo
em si nunca se altere.
Emuma ilusoclssica,um re-

tngulo cinzarepousasobre fundo


branco e uma forma idntica, at
mesmo na cor, fica sobre fundo
preto ao lado da primeira (ver
ilustraonestapg.).Se a claridade

percebida dependesse apenas da


quantidade de luz refletida, as
duas figuras pareceriam iguais.
No entanto, a que aparece sobre
a superfcieescura d a impresso
de ser mais clara, mostrando que
o crebro realiza comparaes
com as adjacncias. Evidncias
mais recentes indicam que essa
comparao de superfcies pode
ser ainda mais simples do que
Wallach imaginou. Em vez de
medir a intensidadeda luz em cada
ponto da cena, o olho parece comear a medir apenas a mudana
na luminncia nas bordas dela.
O trabalho de Wallach mostrou que a luminncia relativa de
duas superfcies uma pea importante do quebra-cabea. Mas
conhecer apenas essapropriedade
no resolve outras ambigidades.
Colocando de outra forma:seuma
parte da cena cinco vezes mais
brilhante queuma parte vizinha,o
que isso significapara o olho? As
duas reas podem ser cinza-claro
e preta, por exemplo. Ou branca
e cinza-escuro,quem sabe. Assim,
a luminncia relativa pode dizer
apenas o quanto duas regies
sombreadasso diferentesuma da
outra, mas no qual a tonalidade
especficade cada uma delas.Para
calcular o tom exato de cinza, o
crebro precisa de algo mais: um
ponto de comparao em relao
ao qual pode medirvriasnuances,
o que os pesquisadoresagora chamam de regra-ncora.
Duas regras-ncoras j foram
propostas. O prprio Wallach
e, depois, Edwin Land (19091991), o inventor da fotografia instantnea (mais conhecida
como polaride), sugeriram que

a luminncia mais alta numa cena


automaticamente aparece como
branca. Se verdadeira, essa regra
serviriacomo padro pelo qual o
crebro compara todas as luminnciasmenores.Segundoa teoria
do nvel de adaptao, criada nos
anos 40 pelo psiclogo Harry
Helson (1898-1977), a luminncia mdia numa cena sempre ir
aparecer como cinzamdio. Tons
mais claros ou mais escuros de
cinza seriam reconhecidos por
meio da comparao de outras
luminnciascom essevalormdio.
Aquelesque trabalhamna visode
robs chamam isso de ''hiptese
do mundo cinza".
Quem est certo? Tentei desvendar esse mistrio em meu
laboratrio em 1994. Eu e meus
colegas da Universidade Rutgers
planejamosuma maneirade testar
essas regras nas condies mais
simples possveis:duas superfcies
cinza que preenchem todo o cam-

po visualde um observador. Pedimos para voluntrios colocarem a


cabea numa grande meia-esfera
opaca com o interior pintado
num tom de cinza-mdio do lado
esquerdo, e de preto, no lado direito. Suspendemos a meia-esfera
dentro de uma cmera retangular
maior com lmpadas que criavam
iluminaes difusaspara o observador (verfotonapg.aolado).
Lembre-se, o crebro ainda
no sa'beo que esses dois tons de
cinza so - ele tem apenas a luminncia relativa. Se a regra-ncora
for baseada na luminncia mais
alta, ento a metade cinza-mdio
ir parecer branca e a metade
preta, cinza-mdio.Mas sea regra
fosse baseada na luminncia mdia, ento a metade cinza-mdio
pareceria cinza-claro, enquanto
a parte preta se mostraria cinzaescuro. O observador no veria
nenhum lado preto ou branco.
Os resultados so bvios. A

metade cinza-mdio apareceu totalmente branca e a metade preta,


cinza-mdio. Assim, nossa escala
de cinza percebida ancorada no
"alto", no no meio. Essa descoberta nos fala muito sobre como
o crebro calculaos tons de cinza
em cenas simples. A luminncia
maior aparece branca, enquanto
o tom de cinza percebido em
superfciemaisescuradepende da
diferena-ou, maisprecisamente,

da proporo- entresuaprpria
luminncia e a da superfciecom
a maior luminncia.
E quanto s cenas bem mais
complexas tpicas da vida cotidiana? Esse algoritmo simples
funciona? Talvez o leitor no se

A quantidade
de luz que
chega ao olho
depende mais
da iluminao
do ambiente
que da
luminosidade
refletida pela
superfcie

surpreenda em descobrir que


no, que mais complicado. Se
o crebro comparasse apenas a
luminnciade cadasuperfciecom
a de toda a cena (que bem mais
alta), ento uma rea negra na luz
brilhante pareceria ter o mesmo
TRScRCULOS
IDNTICOS,aplicados
em pontos da
fotografia, parecem
mais claros ou mais
escuros: o crebro
capta ncoras
diferentes em cada
regio de iluminao

www.mentecerebro.com.br 39

......
......
.......
......
.......
.
.
.
.
.......
....... . . . . .
.......

......
.......
....... ......
A quantidade
de luz que
chega ao olho
depende mais
da iluminao
do ambiente
que da
luminosidade
refletida pela
superfcie

tom da superfcie branca na sombra, levando em conta apenas que


ambas tm a mesma luminncia,
como geralmente ocorre. Mas
elas no tm, e ns podemos discemi-Ias, mas para isso o sistema
visual precisa aplicar uma ncora
diferente a cada regio da cena.
De fato, diversas pesquisas
nesse campo mostram que a ncora
varia mesmo. Se eu colar diversos
discos cinza idnticos numa fotografia com vrias reas brilhantes
e sombras, os posicionados nas regies sombreadas parecero muito
mais claros que aqueles prximos
da luz do sol (verilustraona pg.
anterior).Eu os chamo "crculos de
sondas", porque eles nos permitem
sondar como o sistema visual calcula os tons de cinza em qualquer
local de uma cena. Dentro de
uma dada rea iluminada, o local
preciso do disco pouco importa;
ele parece ter mais ou menos o
mesmo tom de cinza.
Em termos funcionais, cada
regio parece ter sua prpria
ncora - a luminncia pela qual
o crebro percebe que uma
superfcie branca. Mas programar um rob para processar a
imagem dessa forma um grande

desafio. Segmentar a cena em regies com iluminaes diferentes


exige que o sistema visual determine quais bordas na imagem
representam uma mudana no
pigmento da superfcie e como
a linha formada pelo esboo de
uma sombra significa uma alterao no nvel de iluminao. Tal
programa pode, por exemplo,
classificar a borda como uma
quebra de plano ou como uma
rea borrada que divide regies
com diferentes iluminaes.
Os neurocientistas Mark McCourt e Barbara BIakeslee, da Universidade Estadual de Dakota do
Norte, argumentam que o sistema
visual humano no precisa usar esse
tipo de classificao. Segundo eles,
h um processo menos sofisticado
que chamam de filtragem espacial.
Em nossa imagem com os crculos,
por exemplo, eles sugeririam que o
tom de cinza de cada um depende
principalmente do contraste de
luminncia local na borda da forma, de maneira muito semelhante
proposta anterior de Wallach.
Eles poderiam destacar que o tom
aparente de cada crculo na fotografia depende s da direo e da
fora do contraste de luminncia

entre cada crculo e seu fundo.


Podemos testar essa idia colocando alguns"crculosde sonda"
num tabuleiro de damas com

umasombracaindosobreele (ver
ilustrao
abaixo).Ns descobrimos
que crculoscom contrastes locais
idnticos do a impresso de que
so de tons diferentes. Por outro
lado, crculos com contrastes locais diferentes muitas vezes compartilham a mesma tonalidade.
Existeoutro truque visual que
esclarece como o crebro decide
que elementos agrupar quando
est ordenando padres de luz.
Imagineum sinalde mais (+) preto, com doistringuloscinza (ver
ilustrao
acima).Um dos tringulos
se encaixa na curva da rea branca
da parte superior direita da figura;
o outro se insere dentro da rea
preta de uma das barras. Aqui os
dois tringuloscinza so idnticos,
assim como a regio prxima a
eles. Cada tringulo faz fronteira
com o branco pela hipotenusa
(o lado mais comprido) e com
o preto pelos catetos. Mas o tringulo inferior, dentro da barra
preta, pertence cruz preta,
enquanto o tringulo
superior parece parte

I"

40

MENTE&:CREBRO

ARMADILHAS DA PERCEPO

do fundo branco. Perceba as interseces das fronteiras.Quando


estas se unem para formar uma
espcie de juno em 1; o crebro
define as regies pela haste do T
como fazendo parte da mesma
coisa,mas no asregiesdivididas
pelo alto do T
Essainterpretao dasjunes
em T como uma maneira de o
crebroestabelecergrupos apoiada por outra iluso, criada pelo
artistaaustralianoMichaelWhite.
Trata-se de uma srie de barras
pretashorizontaisempilhadascom
espaos brancos entre elas. Nela,
barras cinza esto mais rodeadas
pelo preto do que pelo branco (ver
partesuperior
esquerda
nafiguraacima)e

parecem mais escuras que as barras


cinzas circundadas na maior parte
pelo branco. Aqui asjunes T nos
cantos das barras cinza sugerem
que as da esquerda esto no mesmo

plano do fundo branco, enquanto

5 as da direita esto no mesmo plano

~.

= ~

~ ~ das barras pretas.

A neuropsiclogaPaolaBres-

~ ~

i- . san, da Universidade de Pdua,


&

! ~ Itlia, criou a iluso de um "calaI

i~
~

I !

bouo" que detalha ainda mais os


mecanismos cerebrais de agrupa-

~ ~

mento. Os quadrados cinza do


lado direito do quadro da pgina

anterior, acima, circundados por

~ ~

~~
preto, parecem mais escuros que
~
Q

aqueles do lado esquerdo, confinados pelo branco.

g~ i
;~
~

Esse efeito pode ocorrer porque os elementos cinza direita

parecem estar no mesmo plano


do fundo branco, em vez das barras pretas da janela do calabouo.
Uma iluso de contraste reverso
do pesquisador Elias Economou,
da Universidade de Creta, Grcia, defende o mesmo. A barra

cinza(vernoaltodestapg., direita),
embora seja rodeada por preto,
parece mais escura, possivelmente
porque membro de um grupo de
barras brancas.
Essas iluses divertidas tm um
lado srio: mostram que o crebro
no pode calcular os nveis cinza
que percebemos simplesmente
pela comparao das luminncias
de duas superfcies vizinhas. Em
vez disso, o contexto participa de
maneira muito complexa. O fato
de a maioria das pessoas no estar
ciente da dificuldade do problema
atesta a incrvel sofisticao do
sistema visual humano.

Filtragem espacial
O consenso de como o crebro
calcula o branco e o preto ainda
est distante no horizonte cientfico. Asteoriasatuaisse dividemem
trs nveis:baixo, intermedirio e
alto. Teorias de nvel baixo, baseadas em mecanismosde filtragem
neural espacial que codificam
o contraste local, falham em
predizer os tons de cinza vistos
pelaspessoas.Teoriasde alto nvel
tratam o clculodos tons de cinza
da superfcie como um tipo de
processo intelectual inconsciente

no qual a intensidade da luz que


ilumina uma superfcie automaticamente levada em conta. Tais
processos podem ser intuitivamente atraentes, mas no nos dizem
nem o que buscar no crebro nem
como programar um rob. Teorias
de nvel intermedirio analisam
cada cena em mltiplos quadros de
referncia, cada um contendo sua
prpria ncora. Essas teorias especificam as operaes pelas quais
tons de preto, branco e cinza so
calculados melhor do que fazem
as teorias de alto nvel, ao passo
que explicam a percepo humana
das superfcies cinza melhor que as
teorias de nvel baixo.
Mas antes que possamos realmente compreender esse aspecto
da viso - ou programar um rob
para fazer o que o sistema visual
humano faz -, precisamos entender melhor como as fronteiras so

processadas. O olho humano,


como a cmera do rob, comea
com uma imagem bidimensional
da cena. Como ele determina
quais regies devem ser agrupadas e atribudas a uma cmera
comum? Pesquisadores da viso
continuam a propor hipteses
e a test-Ias com experimentos.
Aos poucos, foramos o sistema
visuala nos revelar seus segredos.
Decodificar a computao visual
humana pode sera melhor maneira de construir robs que podem
ver e entender melhor como o
crebro funciona.
~

An anchoring theory
of Ilghtness perceptlon. A. Gilchrist et
0/., em Psych%g;ca/
Rev;ew, vol. 106, J124,

pgs.795-834,l999.
Llghtness depends
on Immedlately prior
experience. V.Annan
e A. Gilchrist, em Percept;on& Psychophys;cs,
vol. 66, J126, pgs.
943-952, 2004.
Llghtness perceptlon. Alan Gilchrist,
em M/TEncycloped;a
of Cogn;t;veSciences.
MIT, Press, 1999.

www.mentecerebro.com.br 41

Ver
para crer
Ao alteraro sombreamentoe a fonte de luz
fazemoscom que imagenspareammudar de
forma e lugar.No acredita?Experimente!
POR VlLAVANUR S. RAMACHANDRAN E
DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

magens visuais so essencialmente ambguas. A


imagem de uma pessoa na retina tem o mesmo
tamanho se vemos um ano bem de perto ou
um gigante de longe. A percepo depende, em
parte, de empregar certas premissas sobre o mundo para resolver essas ambigidades, e podemos
nos valer de iluses para descobrir quais so as
regras e proposies ocultas no crebro.
Em(A) (verpg.44),os discos so ambguos;
o leitor pode ver a fileira de cima como esferas
convexas, ou "ovos," iluminados pela esquerda, e
a fileira de baixo como cavidades - ou vice-versa.
Essa observao revela que os centros visuais no
crebro incorporam a suposio de que uma nica
fonte de luz ilumina a imagem inteira, algo que
faz sentido, tendo'em vista que evolumos em um
planeta com um nico Sol. Ao mudar conscientemente a fonte de luz da esquerda para a direita,
voc pode fazer com que os ovos e as cavidades
troquem de lugar.
Em (B), a imagem ainda mais convincente. Aqui, os discos claros na regio superior (
esquerda)sempre parecem ovos, e os claros na

42

MENTE&CREBRO
ARMADilHAS

DA PERCEPO

regio inferior ( direita)so cavidades. Assim,


descobrimos outra premissa utilizada pelo
sistema visual: ele espera que a luz brilhe de
cimaVirando a pgina de cabea para baixo,
ovos e cavidades de imediato trocam de lugar.
Surpreendentemente, a proposio segundo a
qual o brilho da luz vem acima de nossa cabea
preservada mesmo quando giramos o olhar
t 80 graus. Pea a algum para segurar a pgina
na po~io normal de leitura. Depois, olhe de
cabea para baixo. Voc verificar que a mudana
novamente ocorre, como se o Sol estivesse preso
sua cabea e projetando a luz do cho para cima.
Sinais do centro de equilbrio de seu corpo - o
sistema vestibular

orientados

pelas posies

de partculas de carbonato de clcio presentes


na orelha interna, denominadas

otlitos, viajam

at os centros visuais para corrigir a imagem (de

modo que o mundo continue a parecer de cabea

g
~

1
1

para cima), mas no corrigem a posio do Sol.


Com base nesse experimento, aprendemos
que, apesar da impresso de perfeita unidade, ~
nossa viso mediada por diversos mdulos de ~

AS GAZELAStm barriga
branca e dorso escuro
- portanto, um "contrasombreamento" - que
neutraliza o efeito da luz
do Sol incidente de cima
para baixo. O resultado
uma reduo no efeito
de "saltar aos olhos". Por
isso elas parecem menos
apetitosas aos olhos de
um predador

processamento de informaes
paralelos existentes no crebro.
Alguns dos mdulos conectamse ao sistema vestibular; isso,
porm, no acontece com o
mdulo que determina formas
com base em seu sombreamento. A razo disso talvez seja que
a correo do posicionamento
de uma imagem em relao s
chamadas coordenadas centradas no mundo seria demasiado
dispendiosa sob o aspecto computacional e consumiria muito
tempo. Nossos ancestrais normalmente mantinham a cabea
na posio ereta, de modo que
o crebro pode improvisar
com essa simplificao (ou
premissa simpli/1cadora).

c c

c C

t t t _
44

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

Se o leitor olhar para (C),


verificar que capaz, quase de imediato, de agrupar
mentalmente todos os ovos,
distinguindo-os das cavidades.
Como os cientistas visuais
descobriram dcadas atrs, somente determinados aspectos
elementares extrados logo no
incio do processamento visual
"saltam aos olhos" e podem ser
agrupados dessa maneira. Por
exemplo, seu crebro pode
discernir um conjunto de pontos vermelhos sobre um fundo

de pontos verdes, mas no

fundo de "/1gurinhas zangadas". ~I"


As cores, portanto, so um:
aspecto primitivo separado no
incio do processamento, mas
um sorriso, no. (Faz sentido,
do ponto de vista da sobrevivncia, ser capaz de reunir
fragmentos de cores similares.
Um leo oculto atrs de uma
cortina de folhagem verde visvel apenas como fragmentos
dourados, mas o crebro visual

~~

~~

'8"...,.'8"~
~

~~~

capaz de agrupar "/1gurinhas


sorrindo" distribudas sobre um ~

.~

monta os fragmentos de modo


a formar uma imagem dourada
de leo inteiro e adverte: "Fuja
imediatamente!")
O fato de podermos agrupar os ovos em (C) implica que a
informao de sombreamento,
assim como as cores, separada
no incio do processamento
visual. Essa predio foi confirmada, nos ltimos anos, mediante o registro da atividade
nos neurnios de macacos e a
realizao de experimentos de
imageamento cerebral em seres
humanos. Em (D), onde os
crculos exibem a mesma polaridade "claro versusescuro"que
em (C), no podemos perceber
os agrupamentos; esse fato
sugere a importncia da percepo de profundidade como
um indcio isolado no incio do
processamento visual.

~
~

~"".",.,
~

,.,

-~
-'~
.,

portanto, um "contra-sombreamento" - que neutraliza o


efeito da luz do Sol incidente
de cima para baixo. O resultado uma reduo no efeito
de "saltar aos olhos". Por isso
elas parecem mais magricelas
e menos apetitosas aos olhos
de um predador. As lagartas
tambm exibem um contrasombreamento, e assim ficam
mais parecidas com as folhas
planas que comem. Um tipo
de polvo capaz at mesmo
de inverter seu contra-som-

Bichos magricelas
evidente que, no curso de
milhes de anos, a evoluo
"descobriu" e tirou proveito
dos princpios de sombreamento que os pesquisadores
comearam a explorar apenas
recentemente. As gazelas tm
barriga branca e dorso escuro

breamento: se suspendermos
o polvo de cabea para baixo,
ele usar clulas produtoras de
pigmentos existentes na pele,
denominadas cromatforos,
que so controladas por seus sinais de entrada no sistema ves~ tibular, para inverter suas reas
~ mais escuras e mais claras.
~

Charles Oarwin percebeu

f~ um
notvel exemplo do emprego do sombreamento, pela
~

Natureza,

nas proeminentes

"a
.,a

.a

.
.aa

..~-

a .,

.,a.,

manchas semelhantes a olhos


existentes nas longas caudas de
faises argos. Com as penas da
cauda em repouso horizontal,
os "olhos" so matizados da
esquerda para a direita. Mas ao
se exibirem buscando um par
para o acasalamento, as penas
da cauda ficam eretas. Nessa
posio, as manchas tornamse esmaecidas em cima, e seu
colorido mais carregado fica
abaixo, de modo que os discos
parecem bojudos, como brilhantes esferas metlicas - so
o equivalente avcola das jias
usadas por humanos.
O fato de alguns crculos
sombreados simples poderem
evidenciar as premissas subjacentes a nosso sistema visual
- e at mesmo como esses
princpios desempenharam um
papel na forma de adaptaes
evolucionrias - mostra como
as iluses visuais nos ajudam
a compreender a natureza da

percepo.

-=

On the perceptlon
of shape from
shadlng. D. A. Kleffner
e V.S. Ramachandran
em Perceptionand
psychophysics,
vol. 52, 02
1, pgs. 18-36, julho de
1992.
Neural actlvlty In early
visual cortex reflects
behavloral experlence
and hlgher-order
perceptual sallency, Tai
Sing Lee, Cindy F.Yang,
Richard D. Romero e
David Mumford em
vol.
NatureNeuroscience,
5, 02 6, pgs. 589-597,
junho de 2002.
ntegra em udio e
transcrio das palestras
Reith BBC2003 com
Ramachandran: www.
bbc.co.uk/radl04/
relth2003/

www.mentecerebro.com.br 45

Mecanismos da
estabilidade visual
Por que o mundo no parece pular quando

nossas

retinas se movem? Essaadequao aparentemente


corriqueira exige trabalho cerebral especfico

POR VlLAYANUR S. RAMACHANDRAN E


DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

estudo da percepo to fascinante, entre


outras razes porque por meio dele podemos
obter ins;ghts
profundossobreo funcionamento do crebro utilizando experimentos relativamente
simples. A experincia sensorial do mundo, porm, no
envolve a transmisso fiel de uma imagem da retina
para uma tela no crebro, de modo que ela seja "vista"
por um olho interior. Uma pequena evidncia desse

fato que a percepo de um objeto (figurana pg. 48:


mudar radicalmente

so duasfacesou uma taa?) pode

46

Num primeiro momento, poderamos pensar que o


mundo no parece balanar porque todo movimento
relativo. As nuvens planam no cu ao crepsculo,
mas presumimos que elas so estveis, e atribumos
o movimento ao objeto menor, a lua. Uma simples
experincia desfaz essa idia. Feche o olho esquerdo. Ento, mantendo o direito aberto, use o dedo
indicador direito para deslocar o globo ocular direito,
movendo-o delicadamente de um lado para o outro
em sua orbita. Voc ver o mundo pular como num
terremoto, embora no haja nenhum movimento
relativo na retina.

mesmo se a imagem na retina for mantida constante,


o que significa que at mesmo o ato mais simples
de observao depende do julgamento do crebro.
Menos bvio, mas igualmente importante, o
inverso. possvel que a percepo do mundo - ou de
um objeto - tambm permanea estvel se a imagem
mudar rapidamente na retina. Um exemplo o modo
como interpretamos uma cena quando a observamos.

Por que vemos um mundo estvel quando giramos


os olhos naturalmente, mas no quando movemos
uma das rbitas com as mos? A resposta veio do
grande mdico do sculo XIX, o fsico e oftalmologista Hermann von Helmholtz. Ele sugeriu que quando
o comando para mover os olhos enviado dos lobos

Toda vez que percorremos um ambiente com o olhar,


a imagemdana na retina a uma velocidade warp(de
grande intensidade, que leva distoro), de centenas
de metros por segundo. Ainda assim, tudo parece firme
como rocha. Por qu?

frontais para os msculos dos globos oculares, uma


cpia fiel do comando (como uma "CC/ - com cpia
- no caso de um e-mail) tambm chega aos centros
visuais de deteco de movimento na parte posterior
do crebro. Como resultado, eles so informados

MENTE&CREBRO ARMADilHAS DA PERCEPO

com antecedncia: "Vocs iro


receber alguns sinais de movimento, mas eles no so causados
por movimentos reais do mundo,
por isso ignorem-os".
Podemos falar de dois sistemas independentes no crebro
capazes de sinalizara sensaode
movimento. Richard L. Gregory,
professor de neuropsicologia da
Universidadede Bristol,InglateJTa,
chama-os de sistemaimagem/retina (causado pelo movimento da
imagem na retina) e de sistema
olho/cabea(geradopelasensao
do movimentoocular).Emgeral,o
crebro subtraium sinal do outro.
Quando movemosos olhos, esses
dois sinaisanulam-semutuamente
e o mundo permanece estvel.
Sabemos que o sistema imagem/retina existe graas experincia em que movimentamos o

olho com o dedo. Porm, como


sabemos que o sistema olho/cabea, independentemente, evoca
uma sensao de movimento?
Pense no que acontece quando
os olhos seguem a ponta em
brasa de um cigarro que se move
em uma sala completamente escura. Corretamente, voc a v
movendo-se por vrios metros,
embora a imagem do cigarro no
se mova quase nada em sua retina.
J seus olhos esto percorrendo
uma grande distncia. Assim, o
crebro "conclui" que o cigarro
deve ter se movido numadistncia
equivalente ao movimento dos
olhos. Mais uma vez falamosdo
movimento finalque percebemos
como o resultadoda subtraodos
sinaisimagem/retina(prximosde
zero porque voc segueo cigarro)
dos sinais olho/cabea (grandes,

porque os olhos movem-se numa ~

distncia grande para manter a


imagem do cigarro na fvea). O

resultado final que voc v o ~


ponto avermelhado incandescente percorrendo vrios metros. ~

Podemos produzir uma verso g

mais interessante desse efeito


pedindo a um amigo que nos
fotografe enquanto olhamos diretamente para oflash. O que vemos
em seguida uma ps-imagem do
bulbo causada pela atividade contnua dos receptores, que permanece
bem depois que a luz j se apagou.
Essa imagem do flashfica "grudada"
na retina; ela no pode se mover
nem um pouco sequer. Mesmo que
fssemos para um quarto escuro e
movssemos os olhos, veramos
a ps-imagem movendo-se vividamente junto com os olhos. O
sistema olho/cabea sinaliza um
www.mentecerebro.com.br 47

Cada vez que


pensamos
desvelar a
verdade,
tudo o que
conseguimos
"
e uma
provocante
e breve viso
de algo que se
transforma em
"
outro veu

valor grande, mas o sinal imagem/retina zero - assim, como


resultado da subtrao, vemos a
ps-imagem movendo-se, embora
ela esteja fixada e imvel na retina.
Se criarmos uma ps-imagem
imvel e semelhante sem flash
fixando o olhar durante 30 segundos no "X"central da figura b, voc
ver a ps-imagem quando mover
o olhar para uma folha de papel
em branco. (Pisque os olhos para
renovar a imagem, se necessrio.)
Prxima pergunta: Qual
a fonte dos sinais gerados pelo
sistema olho/cabea? Uma possibilidade, conhecida como feedforward,
que uma cpia do comando dos
centros do movimento ocular
enviada aos centros sensoriais de
deteco de movimento, de modo
que eles esperaro

anularo

e, em seguida,

sinais de imagem/re-

tina falsos. Uma segunda opo,


chamada teoria de feedback, que
receptores nos msculos oculares
sentem o grau do movimento dos
olhos e enviam a informao de
"cancelamento" aos centros sen-

olhos fosse enviada (feedforward)


s reas que sentem o movimento
para ser subtrada do movimento
imagem/retina esperado. Porm,
como no h nada para subtrair,
o resultado final o movimento

soriais de deteco de movimento.


Qual est correta?

percebido na direo oposta.


H outra pequena evidncia.
Crie uma ps-imagem em uma retina usando j/ash (mantenha o outro
olho fechado). O que acontece se
em um quarto escuro voc agora
movimentar o globo ocular com
o dedo? A resposta ... absoluta-

Para descobrir, Helmholtz


paralisou os msculos dos prprios olhos usando uma anestesia
local instilada ao redor dos globos
oculares. Toda vez que tentava
mover os olhos (sem sucesso,
claro), o mundo parecia se mover
na direo oposta - embora nem
a imagem nem os olhos estivessem se movendo. Ele concluiu

mente nada. Voc no v a psimagem pulando. A razo que na


escurido, quando movimentamos
o globo ocular, a ps-imagem
permanece perfeitamente imvel
na retina. Assim, no h sinais de
imagem/retina nem nenhum sinal
de comando dos centros motores
do movimento ocular. Subtraia

que o modelo feedforwardestava


correto. No poderia ser o feedback, porque os msculos oculares
no se moviam. como se uma
cpia da inteno de mover os

Detectores de movimento
.Objeto

..

.. O
I

. ;inais

I
I
I
I
I
I

para os

..
_
SinaisT"

'

musculos oculares
Sinais dos m USCUIOS
'
ocu la

res

Comparao
docrebro

da retina oVlmento
Cpia do comando

do
crebro
Comparao

Sinaisde movimento
da retina
No sistema imagem/retina ( esquerda), um objeto
adona sucessivamente os receptores medida que
se move ao longo da retina enquanto o olho estiver
imvel. Por outro lado, no sistema olho/cabea (
direita),o olho em movimento mantm o objeto parado na retina, mas uma pessoa percebe o movimento
porque o crebro monitora seus prprios comandos
enviando sinais para o olho se mover.

48

MENTE&CREBRO. ARMADILHASDA PERCEPO

Para julgar se um objeto est em movimento, o crebro subtrai


os sinais dos sistemas imagem/retina e olho/cabea de duas formas.
A teoria de feedforward (no alto) afirma que uma cpia do comando
dos centros de movimento ocular enviada aos centros sensoriais de
deteco

de movimento,

de modo que eles esperaro

- e, em

segui-

da, anularo - sinais falsos. A teoria de feedback (embaixo) sustenta


que os prprios receptores nos msculos oculares sentem o grau de
movimento dos olhos e enviam a informao de "cancelamento."

zero de zero, e voc tem zero. A


experincia tambm uma evidncia indireta a favor da teoria
de feedfonvard
e contraa teoriade
feedback
(porque quando giramos
o globo ocular, receptores de estiramento nos msculos oculares
so ativados - se bem que no de
maneiracoordenada).
Vamosimaginaroutro cenrio.
Voc entra em uma discoteca
iluminada por uma luz estroboscpica. Com a freqncia estroboscpica certa, se voc apenas
mexer os olhos, o mundo inteiro
- incluindo as pessoase a moblia
- parecer pular. Quando voc
move os olhos, os comandos do
sistema olho/cabea vo para as
reas de sensao de movimento.
Normalmente, essas mensagens
seriam canceladas pelos sinais
de movimento de imagem/retina. Contudo, seus olhos, em
essncia, registram instantneos
estticos a cada lampejo estroboscpico, captando amostras
da imagem. Essas amostras se
comportam efetivamente como
ps-imagens. Se esse processo
falhar,teremos a sensao de que
o mundo est em movimento.

o mundo est pulando


Melhor ainda,pea a um amigo
que segure um pequeno ponto
luminoso - como um cigarro
aceso ou uma minscula lanterna
- sem se mover.Mexa seus olhos,
e a pequena luz, claro, parecer
parada. Se, em seguida, voc usar
luz estroboscpica na sala, toda
vez que voc mexer os olhos,
seu amigo parecer saltar, mas
o ponto luminoso permanecer
exatamente no mesmo lugar. Isso
acontece porque o ponto luminoso, tendo luz prpria e sendo
continuamente visvel,gera sinais
de movimento de imagem/retina
que so cancelados pelos coman-

dos de olholcabea. Por outro


lado, o resto da sala e seu amigo,
captados como "amostras" devido
luz estroboscpica, no geram
movimento retiniano e, assim, pa.
recem saltar junto com os olhos. A

surpreendente percepo paradoxal que voc ver o ponto luminoso voando para longe da pessoa.
Nosso antigo mentor, o falecido Fergus W Campbell, fisiologista da Universidade Cambridge, descobriu uma engenhosa
aplicao para esse efeito em uma
boate de Londres. Ele orientou as
danarinas a usar exguos biqunis
luminosos em suas apresentaes
sob luz estroboscpica. Quando os
espectadores movessem os olhos,
eles veriam os biqunis luminosos
voando tentadoramente, embora
nada revelassem. A iluso fez sucesso, alm de ser perfeitamente legal,
pois no havia nenhuma nudez
verdadeira. s vezes, desejamos
saber se a prpria cincia assim
tambm; cada vez que pensamos
desvelar a verdade, tudo o que
conseguimos uma provocante e
breve viso de algo que se transforma em outro vu.
O leitor que seguiu nosso
raciocnio at aqui perguntar:
Quando movemos os olhos intencionalmente, os sinais "voluntrios"
so enviados s reas sensoriais
de movimento para cancelar o
movimento de imagem-na-retina
falsamente produzido. Contudo,
por que o mesmo tipo de cancelamento ou subtrao no ocorre
quando usamos voluntariamente o
dedo para mover o globo ocular?
Por que no enviar sinais de "movimento do dedo" para os centros
visuais de movimento? Afinal
de contas, sabemos que estamos
movendo o globo ocular.
A resposta revela algo muito
importante sobre a percepo.
Embora s vezes ela parea "in-

teligente" e possa se beneficiar


imensamente do conhecimento
de alto nvel que armazenamos,
em geral a percepo trabalha no
piloto automtico, porque evoluiu
para fazer as coisas de modo rpido
e eficiente. Embora saibamos que
estamos pressionando o globo ocular, nenhum cancelamento ocorre

porque

diferentemente

dos cen-

tros de comando de movimento


ocular

os centros de movimento

do dedo no crebro simplesmente


no enviam a cpia da mensagem
(CC) para as reas de sensao
de movimento. Aparentemente,
nossos antepassados desenvolveram conexes entre os centros de
comando de movimento ocular e
as reas sensoriais visuais, porque
freqentemente movemos nossos
olhos. Porm, nossos antepassados,
com certeza, no andavam por a
batendo nos globos oculares com
os dedos. Como conseqncia,
nunca houve nenhuma presso no
processo evolutivo para modificar
tais conexes.
nec

Perceptual stablllty of
a stroboscoplcally IIt
visual fleld contalnlng
self-Iumlnous obJects.
D.M.MacKay,em
Nature,vol.181,pgs.
507-508, 15 de fevereiro
de 1958.
Eyeand braln: the
Psychology of seelng.
RichardL Gregory.
Princeton University
Press, 1997.

www.mentecerebro.com.br 49

Iluses .
~

movels

Ao "enganar"neurniosespecializados
em detectar
estmulos que se deslocam, certas imagens nos fazem
perceber movimento onde ele no existe

PORVlLAYANURS. RAMACHANDRAN
E
DIANEROCiERS-RAMACHANDRAN

grande sbio e artista renascentista Leonardo da Vinci deixou um legado de


pinturas que combinam deleite esttico
com um realismo sem igual. Ele tinha grande
orgulho de sua obra, mas tambm reconheceu
que a tela nunca poderia comunicar o sentido de
movimento ou de profundidade estereoscpica
- que exige que cada um dos olhos veja ao mesmo
tempo imagens ligeiramente diferentes. Da Vinci
reconheceu que havia limites claros para as imagens realistas que ele podia desenhar ou pintar.
Cinco sculos depois, os limites para retratar profundidade na arte ainda permanecem,
com exceo, ~Iaro, de edies no estilo "olho
mgico" que, por meio de mltiplos elementos
semelhantes, entrelaam as duas imagens que o
crebro capta, cada uma de um olho. Da Vinci
tambm no poderia ter previsto o movimento
Op Art dos anos 60, cujo foco principal era
criar a iluso de movimento usando imagens
estticas (verilustraonapg.52).Embora o mo50

MENTE&CREBRO
ARMADILHAS

DA PERCEPO

vimento nunca tenha alcanado status muito


elevado entre os crticos de arte, a maioria dos
neurocientistas que trabalham com viso adora
suas intrigantes imagens. Afinal, como imagens
estticas podem ser percebidas como movimento?
O psiclogo e artista japons Akiyoshi Kitaoka, da Universidade Ritsumeikan, em Tquio,
desenvolveu uma srie de imagens chamadas
"cobras girando", que so particularmente eficazes
para produzir iluso de movimento. Conforme
voc olha para a imagem ao lado, seu olho percebe crculos girando em direes opostas. Olhar
de soslaio, isto , usando a viso perifrica, faz
o movimento parecer ainda mais pronunciado.
Manter o olhar fixo na imagem pode diminuir
a sensao de movimento, mas mudar a posio
dos olhos brevemente renova o efeito. Nessa
imagem de Kitaoka, os crculos giram na direo
dos segmentos coloridos que vo do preto para
o azul, para o branco, para o amarelo e, de novo,
para o preto. As cores, entretanto, servem apenas

Manter o
olhar fixo
na imagem
diminui a
sensao de
movimento,
mas uma
piscada
renova o
efeito

para aumentar o apelo esttico,


pois no tm relevncia para o
efeito. Uma verso acromtica
(pg. 53) funciona igualmente
bem desde que o mesmo nvel
de contraste da verso colorida
seja preservado.
Essas adorveis ilustraes
nunca deixam de intrigar homens e mulheres de qualquer
idade. Mas por que essa iluso
acontece? Ningum sabe ao
certo. O que sabemos que os
estranhos arranjos baseados
em contraste devem de alguma
forma ativar "por engano" os
neurnios que detectam movimento. Isto , os padres de claro e escuro enganam o sistema
visual, fazendo com que se veja
movimento onde nada se move.
(No se preocupe caso no veja
o movimento; algumas pessoas realmente no conseguem
perceb-lo e nem por isso so
menos saudveis.)
Para explorar a percepo
do movimento, comum os
cientistas realizarem testes com
filmesmuito curtos, com no mximo dois quadros de durao.

Nesses filmes, no quadro um h


uma grande matriz de pontos
pretos dispostos de forma aleatria sobre um fundo cinza. Se,
no quadro dois, voc deslocar
toda a matriz ligeiramente para
a direita, ver uma poro de
pontos saltando para a direita
- isso ativa diversos neurnios

gem aos pesquisadores da viso


que primeiro o exploraram. (A
segunda pessoa foi Werner Reichardt, do Instituto Max Planck
para Ciberntica Biolgica, em
Tbingen.) Agora sabemos que
esse paradoxal movimento reverso ocorre por causa de certas
peculiaridades na maneira como
os neurnios de deteco do movimento, chamados detectores
Reichardt, operam em nossos

de deteco de movimento em
paralelo. Essefenmeno, chamado movimento phi, a base para
os filmes, onde nenhum movimento "real" existe, apenas uma
sucesso de fotos estticas.
Prosseguindo no mesmo
experimento: se no segundo
quadro voc deslocar os pontos
para a direita e tambm reverter
o contraste de todos os pontos
de maneira que eles fiquembrancos sobre um fundo cinza (em
vez de pretos sobre cinza), ver
o movimento na direo oposta
- uma iluso descoberta pelo
psiclogo Stuart Anstis, hoje
na Universidade da Califrnia
em San Diego. Esse efeito
conhecido como phi reverso,
mas prefiro cham-lo de efeito
Anstis-Reichardt, em homena-

centros visuais.

Como os neurnios de deteco de movimento so "configurados" para identificar a


direo do movimento? Cada
um deles recebe sinais de seu
campo receptor: uma seo da
retina, a camada de tecido neural que recobre internamente o
fundo do globo ocular. Quando
ativado, um grupo de receptores
- por exemplo, no lado esquerdo do campo receptor - envia
um sinal para a deteco de
movimento, mas o sinal fraco
demais para ativar o neurnio
que detecta movimento. Um
grupo adjacente de receptores
retinianos, no lado direito do
campo receptor, tambm envia
um sinal para o mesmo neurnio, mas, de novo, o sinal no
forte o suficiente.

OP ART,nos anos
60, tinha como
foco principal
criar iluses de
movimento

Somando

foras

Agora imagine que, entre a


primeira regio (esquerda) e o
neurnio detector de movimento, seja inserido um "circuito de
atraso". Do lado direito, nada
muda. Assim, se o alvo se mover
para a direita no campo receptor,
a atividade da segunda regio da
retina ir chegar ao neurnio detector de movimento ao mesmo
~ tempo que o sinal retardado da
1

regio esquerda. Juntos, os dois


sinais iro estimular o neurnio

o de maneira adequada para que


52

MENTE&CREBRO

ARMADILHASDA PERcEPo

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"

w
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ele dispare. Tal arranjo exige


que os sinais sejam processados
no circuito com certo atraso
para garantir a especificao da
direo e da velocidade.
Isso, porm, apenas parte
da histria. Temos de assumir
tambm que, por alguma razo ainda no compreendida,
quadros parados produzem
ativao diferencial dentro do
campo de recepo de movimento, o que resulta na ativao
dos neurnios de movimento.
O arranjo peculiar de alguns
parmetros da imagem, como
contraste, em cada sub-regio
da mesma, pode ser crucial
para a ativao "artificial" dos
detectares de movimento. O
resultado final que seu crebro
enganado e v movimentos
onde eles no existem.
Por fim, sabe-se tambm
que imagens com certa repetio e regularidade estimulam
grande nmero de detectares
de movimento em paralelo, de
forma que a impresso subjetiva
exacerbada. Um pequeno recorte desse quadro suficiente
para gerar um movimento perceptvel, embora a imagem na

=-;a

1..

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C "1.cV"'..,.. .....,... "10.


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I:

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'ai.""! ............, 'I h..

F r,. r

t!
........."7

'I

ntegra produza uma iluso bem

RECORTE

SEMCOR
produz o
mesmo
efeito, mas
com menor
intensidade

\
questo : "Asimagens estticas

mais pronunciada (verilustrao como as serpentes girando 'enacima).Qualquer pessoa pode


ganam' os neurnios detectares
realizar alguns experimentos
bem simples: a iluso mais
forte com dois olhos do que
com um? Quantas serpentes so
necessrias para que as vejamos
se contorcendo?
No se compreende totalmente como imagens estticas
criam impresses irresistveis de
movimento de uma forma quase
mgica. Sabemos, no entanto,
que elas ativam detectares de
movimento no crebro. Essa
idia foi testada fisiologicamente por meio da gravao da
atividade de neurnios de duas
reas do crebro de macacos: o
crtex visual primrio (V1),que
recebe sinais da retina (depois
de terem sido retransmitidos
pelo tlamo), e a rea temporal mdia (MT), na lateral do
crebro, que especializada
na visualizao de movimento.
(Danos MT causam cegueira
de movimento; objetos que se
movem aparecem como uma
sucesso de objetos estticos,
como se estivessem iluminados
por uma luz estroboscpica.) A

de movimento?". A resposta
inicial parece ser sim, como foi
mostrado numa srie de experimentos publicados em 2005 pela
neurocientista RevilR. Conway,
da Faculdade de Medicina da
Universidade Harvard.
Assim, por meio do monitoramento da atividade de neurnios detectares de movimento
em animais e do estudo da
percepo humana com engenhosos quadros projetados, tais
como o de Kitaoka, os cientistas
esto comeando a entender os
mecanismos cerebrais especializados na viso das coisas que
se movem. Do ponto de vista
evolutivo, essa capacidade tem
sido um recurso de sobrevivncia valioso que funciona como
um sistema de aviso antecipado para atrair ateno - seja
para detectar presa, predador
ou companheiro (os quais se
movem, diferentemente
de
pedras e rvores). uma prova
de como a iluso pode abrir
caminhos para a compreenso
nec
da realidade.

SAIBA MAIS.,

Phl movement as a
subtradlon processo
S. M. Anstis, em Visian
Research,vol. 10, n212,
pgs. 1411-1430, 1970.
Perceptlon of
Illusory movement.
A. Fraser

e K. J. Wilcox,

em Nature,vol. 281,
pgs. 565-566, 1979.
Neural basls for
a powerful statlc
motlon lIIuslon. Bevil
R. Conway et aI., em
jaurnal af Neuroscience,
vol. 25, n2 23, pgs.
5651-5656,2005.

www.mentecerebro.com.br 53

A dana

daslistras

Buscamos
padresparaapreenderestmulos
visuais;
algunsexperimentos
simpleselucidam
processos
neurolgicos
complexosusadospara
captaro movimentodosobjetos
POR VlLAYANUR S. RAMACHANDRAN E
DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

s primeiros psiclogos gestaltistas - entre eles Stuart Anstis da Universidade

da Califrnia, San Diego, e o falecido


Hans Wallach - ficaram intrigados com aquilo
que chamavam de lluso do Poste de Barbeiro

(A) (verimagem
aolado).Um cilindro vertical, com
listras vermelhas e brancas em espiral pintadas
na superfcie, que gira em um eixo maior. Em
algumas regies, o objeto tambm costuma
ser usado em entradas de garagens de edifcios
comerciais ou parques de diverses. O curioso
que mesmo que as listras estejam na verdade se
movendo horizontalmente, em torno do poste,
parece que elasse mexem verticalmente (svezes
para cima, s vezes para baixo).
A iluso uma demonstrao poderosa do
argumento que temos defendido repetidas vezes:
a percepo no mimetiza a fsica. Envolve a interpretao do crebro - derivada de uma imagem na
retina localizada na regio posterior do olho - para
fazer um julgamento daquilo que estacontecendo
no mundo exterior. Mas o que causa a iluso?

54

MENTE&CREBRO ARMADilHAS DA PERCEPO

Consideremos um caso mais simples: um carto


pintado com listras verticais movendo-se horizontalmente atrs de um orifcio circular (B).Aqui, as
margens externas do carto listrado somostradas
esquematicamente para deixar claro o que est
acontecendo atrs do orifcio. Elas no seriam
visveis, contudo, quando a apresentao real
vista. Voc pode fazer esta montagem simples em
casa,recortando de uma grande folha de cartolina
um orifcio circular, digamos, de 2,5 ou 5 em, de
dimetro. Em seguida, use uma segunda cartolina
menor com listras verticais, alternando branco e
vermelho, de quatro a seis listras para cada 2,5
em. Pea a algum que mova a cartolina listrada
para frente e para trs ao longo de qualquer eixo
enquanto voc olha as listras pelo orifcio e julga a
direo de movimento delas.
Se a cartolina listrada for movida horizontal-

mente,ento,no nenhumasurpresa,vocver

g
~

que as listras parecem se mexer horizontalmente. {


Mas, se as listras estivessem se movendo diagonal-

mente a grande velocidade, o estmulo na retina ~

nmeno explica a iluso do poste


de barbeiro. Voc poderia dizer
que o movimento no-ambguo
d a dica para o crebro e impe
que seja visto o padro inteiro
de listras se movendo (setas emC)
juntamente com o comprimento
do poste, quer este seja horizontal ou vertical.
Podemos desafiar o sistema

o
Mesmo que
o estmulo
visual seja
ambguo, nos
esforamos para
tom-lo claro;
vemos figuras
movendo-se
como um
11
to do , atnda
que no se
mexam
ll

"

seria exatamente o mesmo. De


fato, existe uma "famlia" de
vetores (isto , movimentos
direcionais) de velocidades e
orientaes variadas que produziriam a mesma imagem mutante na retina. Essesvetores so
indicados na figura B pelas setas
de diferentes comprimentos,
que representam velocidade e
direo. Contudo, mesmo que
o prprio estmulo sejaambguo,
a percepo que temos no :
vemos listras movendo-se diagonalmente a uma velocidade
maior. Ou seja, o crebro recorre a uma espcie e "truque"
para apreender o movimento.

Dentro da caixa

recem se mover verticalmente ao


longo do eixo maior do orifcio
(como no poste de barbeiro). Por
que isso acontece?
Uma possvel explicao seria que existe um fator adicional
em operao neste caso. Perceba
que mesmo que a direo (e a
velocidade) na qual as listras se
movem seja ambgua, as pontas
(ou extremidades afiadas) das
linhas vo para cima, ao longo
do eixo (no caso, o cilindro do
poste de barbeiro). Esse movimento pode ajudar a "desfazer"
a ambigidade da direo do
movimento; as pontas "arrastam"
as listras para cima, efeito que
alguns pesquisadores chamam de
"captura de movimento". Esse fe-

Reconsideremos agora um estmulo como o do poste de


barbeiro - isto , um no qual o
orifcio seja retangular e vertical
e as listras tenham orientao
diagonal (E). Ao tentar o mesmo experimento com esta nova
montagem, voc poderia esperar
que a percepo-padro fosse a
mesma - de movimento perpendicular orientao das listras.
Mas no ; voc no v movimento diagonal. Pelo contrrio,
estas listras invariavelmente pa56

MENTE&CREBRO
" ARMADILHAS

t
t
t

visual com a criao de uma


montagem como aparece na
figura D, onde representado
um grupo de orifcios verticais
e horizontais aleatoriamente
dispersos, atrs dos quais as listras esto se movendo diagonalmente. Se voc se concentrar em
qualquer um dos orifcios, ver
listras se movendo horizontal ou
verticalmente, como o esperado.
Mas com um pouco de esforo,
voc pode se fazer ver a montagem inteira como um todo.
Nesse caso, voc perceber um
nico e grande conjunto de listras movendo-se diagonalmente,
visto atravs de uma cartolina
opaca gigante da qual foram
recortados orifcioshorizontais e
verticais em locais aleatrios.
Hierarquia visual
Tomemos um novo exemplo.
Em E, voc tender a ver movimento de 45 graus para cima
e para a direita e, em F, de 45

....

DA PERCEPO

...

como se as clulas estivessem


integrando a sada de componentes sensveis, empregando
o algoritmo da interseo de
restries.
H um modelo alternativo

:)

graus para baixo e para a direita, como indicam as setas.


E se sobrepusermos as duas?
Voc as v deslizando uma
pela outra em ngulos retos?
A resposta no; veremos o
xadrez se movendo horizontalmente (indicado
pelasetaemG).
Os pesquisadores de percepo Edward H. Adelson
do Instituto de Tecnologia de
Massachusetts e J. Anthony
Movshon, da Universidade
de Nova York, fizeram alguns
experimentos interessantes para
mostrar que, contrariamente
intuio ingnua, esse efeito no
acontece simplesmente tirandose a mdia dos vetores das duas
listras. Acontece por causa do

princpio que batizaram de "interseo das restries". Cada


movimento da grade compatvel com uma famliade vetores e
a regio de sobreposio - onde
as duas famlias se sobrepem
- vista como a "verdadeira"
direo do movimento.
intrigante que clulas
sensveis ao movimento nas
reas do crebro em funcionamento no incio da hierarquia
visual do processamento de
movimentos reajam separadamente direo de cada grade
de "movimento componente",
enquanto as clulas em um
nvel superior respondam
percepo
da direo global
'"
"
do movImento do xadrez.

interseo de restries.
Perceba em G que, mesmo
que o movimento das listras
componentes seja ambguo, as
linhas esto se movendo horizontalmente sem ambigidade.
Esses pontos de cruzamento
poderiam "capturar" e arrastar
consigo as grades horizontalmente (analogamente ao papel
das pontas afiadas no orifcio
vertical ou poste de barbeiro).
At agora, no existe nenhum motivo convincente
para escolher um modelo em
detrimento do outro; o primeiro (interseo de restries)
matematicamente mais elegante
e poderia agradar a um fsico,
enquanto o ltimo (um "atalho"
bagunado) talvez fosse mais
atraente para um bilogo. O
padro original do poste de
barbeiro supostamente representaria sangue e bandagens,
evocando uma era em que os
barbeiros eram tambm cirurgies. Eles mal desconfiavam
que a iluso era capaz de oferecer concepes de percepo
humana do movimento to

afiadascomo uma navalha. nec

Phenomenal
coherence of movlng
visual pattems. E.
H. Adelson e J. A.
Movshonem Nature,
vol. 300, pgs. 523525, 1982.
Transparency and
coherence In human
motlon perceptlon.
G. R. Stoner, T. D.
Albright e V. S.
Ramachandran, em
Nature, vol. 344, pgs.

153-155,8de maro
de 1990.

www.mentecerebro.com.br 57

Filtrosda

,..;

percepao
A manipulao de imagens com algoritmos
promove ilusesvisuaissurpreendentes e tambm
explica como nosso sistema visual decompe o
que v em diferentes freqncias espaciais
POR VILAVANUR S. RAMACHANDRAN E
DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

I~

pintor espanhol EIGreco (1541-1614)costumava retratar em seus quadros objetos


e figuras humanas alongados. Com base
nisso alguns historiadores de arte sugeriram que
ele era astigmtico, isto , que suas crneas eram
maiscurvadas na direo horizontal que na vertical,
fazendo com que a imagem na retina fosse esticada
verticalmente. Essa idia totalmente absurda. Se
fosse verdade, todos ns deveramos desenhar o
mundo de ponta-cabea, porque a imagemretiniana
assim: a crnea a inverte, mas o crebro processa
e interpreta os estmulos que chegam retina, de
modo que vemos o mundo de cabea para cima.
No h, no sentido literal, imagem nenhuma
projetada na retina. Esse olho interior simplesmente no existe. Em vez disso, precisamos pensar
nos incontveis mecanismS visuais que extraem
informaes da imagem e as processam, passo a
passo, antes que essa atividade culmine na experi58

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

ncia perceptiva. Algumas iluses so formidveis


para ilustrar o funcionamento do crebro durante
esse processamento.
Compare os dois rostos mostrados na pg. 60.
Se voc olh-Ios distncia de cerca de 30 cm,
ver que a moa da direita est muito zangada,
enquanto a da esquerda est tranqila. Agora se
voc mover a pgina uns 2 metros para longe, ver
que, surpreendentemente, as expresses mudam. A
da esquerda sorri e a da direita est mais calma.

Como isso possvel?Parece quase mgico.


Para ajud-Io a entender, precisamos explicar
como essas imagens foram construdas pelos

~
~

~u
~

pesquisadores Philippe G. Schyns, da Uni- }

versidadede Glasgow,Esccia,e Aude Oliva,

~
o

do Instituto

de Tecnologia

de Massachusetts.

Um retrato normal, fotogrfico ou desenhado,


contm variaes das chamadas "freqncias espa-

ciais", que podem ser de dois tipos. As freqncias

.;;;;

~
o

espaciais "altas" se referem aos


detalhes, aos traos finos de
uma imagem. J as freqncias
espaciais "baixas" esto nas
linhas largas e nas bordas embaadas, sobretudo de objetos
grandes. A maioria das imagens
contm um espectro de freqncias que vo da alta baixa,
em propores variveis.
Usando algoritmos de computador, podemos processar um
retrato normal para remover
seletivamentediferentes freqncias espaciais. Se removermos
as altas, teremos uma imagem
borrada. Este procedimento de
embaamento chamado filtro
passa-baixo, porque barra as freqncias altas (bordas precisas,
linhas finas)e deixa passar as baixas. O filtro passa-alto, por sua
vez, faz exatamente o contrrio:

MUDANA DE
Se voc
EXPRESSO:
afastar a revista
cerca de 2 metros
ver que a mulher
da esquerda "sorri"
e a da direita parece
"mais calma"

o sorriso

percebido
quando as
freqncias

capaz de processar os detalhes i:1~


finos; a expresso transmitida
~
d
por eles esaparece e apenas as ~

i
S2

freqnciasbaixasso expostas S
e percebidas.

I
n

~
~~
.-.

g~ ~~.
~

8.~
~-

dominantes;
para isso
preciso olhar
de soslaio
para a boca da
Mona Lisa
MENTE&:CREBRO

ge, seu sistemavisualno mais ~

b3})(3S so

60

mantm as bordas definidas e os


contornos delicados e remove
variaes de larga escala. O
resultado parece um pouco um
esboo sem sombreamento.
Esses tipos de imagens
processadas por computador
so combinadas, de maneira
atpica, para criar os rostos
misteriosos mostrados acima).
Os pesquisadores comearam
com fotografias normais de trs
faces, uma calma, outra brava e
a terceira sorrindo. Eles filtraram cada rosto para obter tanto
imagens passa-alto (contendo
linhas finas e definidas) quanto
passa-baixo (borradas). Depois
combinaram o rosto calmo do
passa-alto com a face sorridente
do passa-baixo, o que resultou
na imagem da esquerda. No retrato direita, os pesquisadores

sobrepuseram o rosto carrancudo do passa-alto expresso


calma do passa-baixo.
O que acontece quando os
retratos so vistos de perto? E
por que as expresses mudam
quando voc move a pgina
para longe? Para responder essas
perguntas, preciso contar mais
duas coisas importantes sobre o
processamento visual. Primeiro,
a imagem precisa estar prxima
para voc ver as caractersticas
mais definidas. Segundo, quando
visveis, elas "mascaram"objetos
de larga escala (freqncias
espaciais baixas) ou desviam a
ateno deles.
Assim, quando voc traz a
imagem para perto, as caractersticas definidas tornam-se maisvisveis,mascarando aquelaspouco
definidas. Como resultado, o
rosto da direita parece nervoso,
enquanto o da esquerda est
relaxado. Voc simplesmente
no percebe as emoes opostas que as freqncias espaciais
baixas transmitem. Ento, ao
deslocar a pgina mais para lon-

tO!

;:5'"
,,~

h-

~~
~
~
! ~

n
p
li
I!:

!.

ARMADILHASDA PERCEPO

experimento ilustra uma


idia originalmente formulada
pelos cientistas Fergus Campbell

e]ohn Robson, da Universidade


Cambridge. Eles demonstraram
que informaes de diferentes
freqncias espaciais so para-

lelamente
captadas
por vrios
.
"

~
I'!

receptivos so de variados ta-

canaIs neuralS, cUJos campos

li
g

manhos (o campo receptivo de ~


um neurnio visual a poro da
retina na qual um estmulo preci- ~
sa ser apresentado para ativ-Io).
Isso tambm mostra que os cado da Vinci, como enigmtica,
nais no funcionam isolados. Ao
em grande parte porque no a
contrrio, interagem de maneiras
compreendem. Muitos deles na
interessantes, por exemplo: as
verdade preferem no entendbordas definidas captadas por
Ia,e resistem a qualquer tentativa
pequenos campos receptivos
de explic-Ia cientificamente,
mascaram as variaes borradas
talvez pelo receio de que esse
de grande escala sinalizadas petipo de anlise quebre o encanto
de sua beleza.
los campos receptivos maiores.
Recentemente, a neurobiEnigma da Gioconda
loga Margaret Livingstone,
Experimentos desse tipo remonda Universidade Harvard, fez
tam ao incio dos anos 60, quanobservaes muito intrigando o cientista Leon Harmon
tes. Ela percebeu que quando
(1922-1982), dos Laboratrios
olhava diretamente para a boca
Reli, projetou o famoso efeito
da MonaLisa(veresquema
dapg.
Abraham Lincoln. Harmon
ao lado,painelcentral),o sorriso
produziu a imagem de Lincoln
no era evidente. Mas quando
(verilustrao
nestapgina)a partir
olhava para a periferia da imade uma foto comum que foigrosgem, ele voltava, e em seguida
seiramente digitalizada (usando
desaparecia medida que seus
olhos o focalizavam. Por causa
pixels enormes). Mesmo quando
do sombreamento nos cantos
vista de perto, h informao
suficiente nas variaes de brilho
da boca, o sorriso enigmtico
para reconhecer o presidente.
s percebido quando as freMas esses dados tambm so
qncias espaciais baixas so
mascarados por uma borda radominantes, e isso s ocorre
zoavelmente definida. Quando
quando voc olha de soslaio
voc a afasta ou fecha e abre
para a boca da Gioconda.
os olhos, a imagem borra, perPara chegar a esta concluso,
dendo o contorno das bordas,
Livingstone passou um filtro
e Lincoln fica imediatamente
passa-baixo(veresquema
dapgina
reconhecvel.
ao lado,painelesquerdo)
e outro
Filsofos e historiadores de
passa-alto(nesta
pg.,paineldireito)
arte especializados em esttica
na Mona Lisa. Perceba que no
com freqncia se referem exretrato borrado (passa-baixo) o
pressodaMonaLisa,de Leonar- sorriso mais bvio que no ori-

ginal- ele pode ser visto mesmo


quando se olha diretamente a
boca. J na imagem que parece
um esboo (passa-alto),o sorriso
no evidente, mesmo quando
se olha ao redor dele. Acombinao das imagens restaura a obra
original e a natureza misteriosa
de sua expresso.
Agora entendemos aquilo
que Da Vinci parece ter descoberto h muitos sculos e
pelo qual provavelmente ficou
fascinado: um retrato que parece
vivo porque sua expresso fugaz,
graas a peculiaridades de nosso
sistema visual, hipnotiza os seres
humanos h geraes. Vistos em
conjunto, esses experimentos
mostram que a percepo
muito mais do que o olho v.
Eles demonstram que a informao visual em freqncias
diferentes pode ser extrada de
uma imagem por canais neurais
independentes e recombinada
em estgios diferentes do processamento para criar a impresso final de uma imagem nica

nasuamente.

..

QUANDOVOC
a afasta ou fecha
e abre os olhos,
a imagem borra,
perdendo o contorno
das bordas, e Lincoln
fica imediatamente
reconhecvel

Dr.Angry and
mr. Smlle

- When

categorlzatlon
flexlbly modlfles
the perceptlon of
faces In rapld visual
presentatlons.
Philippe G. Schyns
e Aude Oliva, em
Cognition,vol. 69, n2 3,
pgs.243-265,1999.

www.mentecerebro.com.br 61

Brincando

com~esos e

medidas

A iluso visual confunde os centros neurais


e nos faz crer que um objeto seja diferente
do que realmente ; experincias simples e
divertidas mostram como isso acontece

POR VlLAYANUR S. RAMACHANDRAN E


DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

grande fsicoalemo Hermann von Helmholtz no apenas descobriu a primeira


lei da termodinmica (conservao de
energia) como inventou o oftalmoscpio, e foi
o primeiro a medir a velocidade dos impulsos
nervosos. tambm reconhecido como o fundador da "cincia da percepo visual humana".
Com freqncia ressaltamos que, mais do que
apenas ler os daqos sensoriais enviados pelos receptores, o mais simples ato de percepo requer a
interpretao ativa- ouconjectura"inteligente"
- do
crebro a respeito dos eventos do mundo. Na verdade, seguidamente a percepo imita aspectos dos
processos de pensamento indutivo. Para enfatizar a
natureza semelhante do pensamento que a percepo tem, Von Helmholtz empregou a expresso
62

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

~
"inferncia inconsciente". Os dados sensrios (por
exemplo, uma imagem na retina no fundo do olho)
so interpretados com base em seu contexto e na
experincia e conhecimento de mundo do observador. O fsico usou a palavra "inconsciente" porque,
diferentemente de muitos aspectos do raciocnio,
a percepo normalmente no requer nenhuma
cogitao consciente. Em geral, ela funciona no
piloto automtico.
Uma forte demonstrao do poder proftico da
percepo encontrada na iluso tamanho-peso,
ou ilusoCharpentier-Koseleff(ver
figuraA napg.
direita),
que a maioriadas pessoaspode facilmente
construir e usar para fascinaros amigos. Essetruque
perceptual era um dos favoritos de Von Helmholtz.
Para mont-Io, basta pegar dois objetos que te-

FIGURA

Experincia CharpentierKoseleff faz objeto maior


parecer mais leve

nham formato,cor e textura semelhantes, mas tamanhos diferentes


- como cilindros ocos de metal ou
plstico. Esconda pesos suficientes dentro do objeto menor, de
modo que o peso fique idntico
ao do objeto maior. Como os dois
recipientes parecem iguais, com
exceo do tamanho, os observadores iro naturalmente presumir
que o maior proporcionalmente
mais pesado que o menor. Depois,
s pedir a algum para peg-Ios
e comparar seu peso.
Muito provavelmente a pessoa dir que os objetos no tm

o mesmo peso fsico. Vai insistir


em dizer que o objeto maior
parece mais leve. Continuar a
afirmar esse fato incorreto ainda
que voc lhe pea para dizer o
peso absoluto, no a densidade
(peso por unidade de volume).
Experimente voc. impressionante: embora saiba que
os objetos tm o mesmo peso
(afinal, voc os construiu), ter
a sensao de que o objeto
maior "realmente"mais leve em
comparao ao menor. Como
acontece com muitas iluses,
o conhecimento da realidade

insuficiente para corrigir ou superar a percepo errnea. Ns,


neurocientistas, dizemos que a
percepo imune correo
intelectual - isto , ela "cognitivamente impenetrvel".
Alm disso, a informao
visualsempre sobrepujaos outros
sinais. A iluso impenetrvel
no apenas para o conhecimento de que os objetos pesam a
mesma coisa, mas tambm para
sinais bsicos de outras fontes,
tais como as informaes dos
receptores musculares, que lhe
afirmam que o peso o mesmo.
www.mentecerebro.com.br 63

Da prxima
vez que
comprar
uma mala
de viagem,
procure uma
bem grande:
"
voce tera a
sensao de
que ela
mais leve

Voc pode repetir o experimento


muitas vezes, mas ainda assim ter

iluso idntica.
Por que esse efeito ocorre?
Quando voc pega o objeto
maior, espera
que ele pese mais
que o outro (dada a suposio
de que os dois sejam feitos do
mesmo material) e, por ter essa
expectativa, exerce uma fora
maior sobre ele. No entanto,
como ele tem o mesmo peso
que o objeto menor (que voc
esperava que pesasse menos),
voc tem a sensao de que ele
mais leve.
Fazendo uma analogia, imagine encontrar algum que no
parea inteligente e, assim, voc
ter a expectativa inicial de que
essa pessoa realmente no l
muito esperta. Se ela comear a
falar normalmente, vai parecer
ainda mais inteligente do que
a mdiaI Se voc "calibrar" seu

.-

julgamento das capacidades de


uma pessoa de acordo com o
que parece ser, sua "leitura" final
das habilidades reais dessa pessoa - a partir de sua expresso
verbal - ser superestimada.
FIGURA0
Embora as
duas barras
horizontais
sejam iguais,
a de cima
parece maior

A iluso tamanho-peso pode


ser mais fcil de entender se
utilizarmos uma iluso visual
mais familiar, a chamada iluso

Ponzo,ou do trilho de trem (ver


figura B, embaixo).Duas barras
horizontais so mostradas entre
duas linhasconvergentes maiores.
Emboraasbarras sejamiguais,no
essa a impresso que se tem: a
de cima parece maior que a de
baixo. Essa constatao equivocada um efeito visual chamado
de constncia do tamanho: se
dois objetos de tamanho fsico
idntico estiverem colocados em
distncias diferentes em relao
ao observador, sero percebidos
corretamente como de mesmo
tamanho, embora as imagens
lanadaspor elesna retina tenham
dimenses diferentes.

De longe, de perto
De forma bem simples, o crebro
"entende" que h uma compensao entre o tamanho da imagem
formada na retina e a distncia - e,
na prtica, conclui: "Esta imagem
do objeto pequena porque est
longe, mas na verdade ele bem
maior". Para avaliar a distncia, o
sistema visual usa vrias fontes de
informao, so as "dicas" - perspectiva, paralaxe de movimento,
gradientes de textura e estereopsia. E, com base nelas, aplica a correo apropriada para a distncia a
fim de julgar o tamanho real.
Na iluso Ponzo, no entanto,
as duas barras horizontais so do
mesmo tamanho fsico na retina.

E seusarmos como objetos de teste um disco e um anel do mesmo


dimetro externo (verfiguraC ao
lado)e, da mesma forma que com
a iluso tamanho-peso padro,
os ajustarmos para que tenham o
mesmo peso fsico? claro que,
como antes, qualquer pessoa que
pegar o anel vai esperar que ele ~
f
pese bem menos, j que parece ~
ter um volume total menor. Mas 1
voc (o experimentador, ciente da ~

ilusotamanho-peso)preveriao

inverso - que o anel oco seria bem

(como se voc olhasse o trilho do


trem e visse os dormentes numa

Hubbard, atualmente do Instituto Nacional Francs de Sa- ~


de e Pesquisa Mdica (lnserm), ~

crescente).

Uma vez

que seu sistema visual "acredita"


MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

Canecas de vidro

As linhas convergentes funcionam como um poderoso acionador para voc as ler - de maneira
falsa, nesse caso - como se estivessem em distncias diferentes

distncia

64

que a linha de cima esteja mais


longe, ele supe que ela deva
ser na verdade maior do que o
tamanho que a retina indica (em
relao outra linha).
Para explicar de maneira
diferente: a escala de constncia
do tamanho permite que voc
note a dimenso dos objetos de
maneira precisa quando percebe
corretamente a distncia desses
objetos. Na iluso Ponzo, no
entanto, a dica de profundidade
enganadora das linhas convergentes faz com que voc apliqueerroneamente
o algoritmo de
constncia, de modo que a linha
de cima vista como maior. O
notvel que a iluso ignora
os sinais visuais da retina, que
informam aos centros de julgamento de tamanho visual no
crebro que as duas barras tm
o mesmo comprimento. Como
esses mecanismos funcionam
todos no piloto automtico,
saber que elas so idnticas no
corrige a iluso.

mais pesado que o disco slido. ~


Porm, em colaborao com ~

o neurocientista Edward M.

I
I

descobrimos

que, neste caso, a ~

FIGURA

Crebro considera
o dimetro exterior
e no o volume
para inferir que
figuras tm
pesos iguais

pessoa no vivenciar a iluso


de tamanho-peso; ela julgar,
de maneira correta, que os dois
objetos pesam a mesma coisa. O
crebro pareceutilizarmeramente
o dimetro exteriorpara fazer o
julgamento, e no o volume geral.
Esse experimento mostra que o
sistema visual no sofisticado
o suficiente para "entender" que
o que importa a massa total, e
no apenas o dimetro.
Para antecipar o peso, o crebro levaem conta outros aspectos
alm do tamanho. Porexemplo,se
vocpegarumacanecadecerv~a
de plstico,elavai parecer excepcionalmente leve. Novamente,
esse efeito ocorre porque no
esperamos que ela seja feita de
vidro e, portanto, pesada. A iluso tamanho-peso original pode
se mostrar absolutamente inata
(no sabemos), mas com certeza
a iluso do peso da caneca de
cerveja precisa ser aprendida, j
que nossos ancestraishomindeos
no foram expostos a canecas.
Que outros insights podemos
ter a partir dessa iluso? Talvez
haja uma aplicao prtica. Se
estamos diante de muitasescadas,
esperamosnoscansarmaisrapida-

mente se corrssemos para cima


e para baixo com cargas pesadas
do que se carregssemos cargas
leves. O esforo fsico aumenta
proporo que transportamos
pesos maiores: o corao bate
mais depressa, a presso sangnea sobe e transpiramos. Normalmente, presume-se que esse
esforo extra acontea porque os
msculosconsomem maisglicose,
e essa informao enviada ao
crebro para gerar a resposta de
taxa cardaca acelerada, aumento
da presso sangnea e suor a
fim de permitir - e antecipar - o
aumento do consumo de oxignio
resultante do trabalho pesado.
Mas seria possvel que parte
dessapreparaoenvolvatambm
o peso sentidodo objeto, enviando
sinais cerebrais diretos para o
corpo? Imagine correr para cima
e para baixonumaescadariacarregando um objeto grande e, ento,
compare o grau de cansao que
voc sente com aquele produzido
quando leva um objeto bem menor, mas de peso idntico ao do
maior (e, portanto, com a sensao

de que essa carga mais pesada


por causa da iluso).Ser que o
peso adicional sentido, em vez

do peso real, aumenta seu senso


de esforo ou cansao?Em outras
palavras, a fadiga determinada
pelo esforo fsicoreal?
Se fosse assim, o esforo excessivo faria com que o crebro
meramente enviasse mais sinais
para o corao a fimde aumentar
a presso sangnea, a freqncia cardaca e a oxigenao dos
tecidos. Alguns trabalhos j relataram que repetidos exerccios
imaginados podem aumentar
a fora muscular, mas ainda h
pouca evidncia disso. (Comeamos recentemente a explorar
essa rea em colaborao com o
neurocientista Paul McGeoch,
da Universidade da Califrnia
em San Diego.)
No caso de constatar que o
peso sentido determina quo
cansado nos sentimos,da prxima
vez que voc comprar uma mala
de viagem procure uma bem
grande: assim, ter a sensaode
que ela mais leve, mesmo se
ench-Ia com a mesma quantidade de bagagem de sempre! As
peculiaridades da percepo tm
implicaes tericas profundas

mas tambm podem acarretar


conseqncias prticas.
ne<

The slze-welght
IlIuslon, emulatlon,
and the cerebellum.
Edward M. Hubbard
e Vilayanur S.
Ramachandran, em
Behavioral
andBrain
vol.27, pgs.
Sciences,

407-408,2004.

www.mentecerebro.com.br 65

No prumo
....

Paracalculara posiorelativados objetos,o


crebrousaestratgiascomplexasque comparam
informaessensoriaisantesde decidiro que est
de p e o que estde cabeaparabaixo

POR VlLAYANUR S. RAMACHANDRAN E


DIANE ROCERS-RAMACHANDRAN

muito difundida a idia de que as imagens


que entram por nossos olhos so projetadas
de forma invertida nas retinas, o que no
implica, felizmente, ver o mundo de cabea para
baixo. Muitas pessoas acreditam que essa imagem
retiniana seja "girada"em alguma parte do crebro
para que enxerguemos o mundo como de fato ele
, ou seja, de cabea para cima. Mas isso uma
falcia. Essa suposta rotao no ocorre porque
simplesmente no h imagem alguma projetada
na retina - tudo no passa de um padro de impulsos nervosos que codifica algo que o crebro
interpreta como imagem, e no faz sentido girar
impulsos nervosos.
Deixando de lado essa armadilha que compara
o olho humano ao de uma mquina fotogrfica,
ver as coisas de cabea para cima envolve estratgias cerebrais muito mais complexas do que se
pode imaginar e que comearam a ser estudadas
na dcada de 70 pelo psiclogo Irvin Rock (19221995), da Universidade Rutgers em Nova Jersey,
66

MENTE&CREBRO ARMADILHAS DA PERCEPO

um dos pioneiros no estudo da percepo humana.


Tais estratgias podem ser investigadaspor meio
de algumas experincias muito simples. Em primeiro lugar, incline sua cabea 90 graus, mantenha
os olhos abertos e observe as coisas ao seu redor.
Como era de esperar, os objetos no parecem ter
se inclinado de repente; eles continuam na vertical.
Agora, imagine virar uma mesa 90 graus, de
modo que ela permanea de lado. Voc ver que
ela de fato parece virada, como deveria. Ns sabemos que a percepo correta da mesa na vertical
no decorrente de alguma "memria"da posio
habitual das coisas; o efeito funciona igualmente
bem para esculturas abstratas em uma galeria de
arte. O contexto ao redor tambm no a resposta: se uma mesa luminosa fosse colocada de p
em uma sala totalmente escura e voc inclinasse
sua cabea ao olhar para ela, a mesa ainda assim
pareceria estar de p.
Seu crebro descobre qual o lado de cima
das coisas porque recebe informaes de feedback

.J
enviadas pelo sistema vestibular
- que localizado dentro do ouvido e registra a todo momento
o grau de rotao da cabea at as reas visuais. Em outras
palavras, o crebro leva em
conta a rotao da cabea para
interpretar a orientao da mesa.

A expresso "leva em conta"


muito mais precisa do que dizer
que o crebro "gira"a imagem inclinada da mesa. No h imagem
no crebro que possa ser "girada",
e mesmo se houvesse, quem seria
a "pessoinha"no crebro olhando
para a imagem invertida? Daqui
para frente, usarei "reinterpretar"
ou "corrigir" em vez de "girar". Embora no sejam termos

totalmente precisos, servem


de atalho e evitam equvocos.
H limites definidos para a
correo vestibular. Um texto
impresso, como esta revista, por
exemplo, torna-se muito difcil
de ler se estiver de cabea para
baixo. Virea revista agora mesmo
para conferir. Segure-a do lado
certo de novo, curve o corpo e
olhe-a por entre as pernas - de
forma que sua cabea e a revista
fiquem de cabea para baixo
em relao ao mundo. A pgina
continua difcilde ler,mesmo que
o sistema vestibular lhe informe
claramente que o texto est virado para cima em comparao
com a orientao da sua cabea.
Do ponto de vista perceptivo, as
letras so muito detalhadas para

serem auxiliadas pela correo

~
:li

vestibular,mesmoque a orienta- E
o geral da pgina sejacorrigida ~:!
para estar voltada para cima.
i
Examinemos esses fenmenos mais de perto. Observe o <0
~
quadrado da figura A, (verpg.
68).Gire-o 45 graus e voc ver
um losango. Mas, se inclinar a
cabea 45 graus, o quadrado
continua parecendo um quadrado
- mesmo que na sua retina eleseja
um losangoja correo vestibular
est em ao de novo.
Agora considere os dois 10sangos vermelhos centrais mais
abaixo, na mesma figura. Em B
o losango parece um losango e
em C,um quadrado, mesmo que
a sua cabea permanea ereta,
situao para a qual a correo

www.mentecerebro.com.br 67

0+0

000

+0
O

&

Bush, na pg. ao lado. Trata-se,


na verdade, de uma variante da
iluso de ptica criada pelo psiclogo Peter Thompson, da Universidade de York,Reino Unido,
com a ex-primeira-ministra britnica Margaret Thatcher. Voc
no notar nada diferente entre
as duas fotos se ambas estiverem
vestibular no necessria. Essa
Quadrado ou losango:
percepo da forma
vermelha influenciada
pela correo
vestibular.Figura D:
as faces inclinadas
sugerem que o
efeito do "contexto"
enganoso.
Figura E:A forma
vermelha ambgua,
dependendo de
como a percebemos
em relao s linhas
adjacentes. Figura F:
difcil saber qual
face est zangada ou
sorridente, at que se
gire a imagem
180 graus

68

simples demonstrao mostra os


efeitos poderosos do eixo geral
da "grande" figura, que engloba
os pequenos quadrados (ou losangos).Seria enganoso chamar esse
efeito de "contexto" porque na
figura D acima, com cinco faces
inclinadas 45 graus, o quadrado
central continua parecendo um
quadrado, embora talvez menos
que quando isolado.
Tambm possvel testar
os efeitos da ateno visual.
Os losangos da figura E, acima,
formam uma combinao. Neste
caso, a forma vermelha central
ambgua. Se voc prestar ateno
na coluna vertical, a forma vermelha parece um losango; mas
se perceb-Ia como integrante da
linha oblqua, ela se assemelha a
um quadrado.
Mais interessante ainda a
ilusode ptica com o presidente
dos Estados Unidos George W.

MENTE&CREBRO
ARMADIlHAS

DA PERCEPO

de cabea para baixo.No entanto,


se as girar 180 graus, perceber
imediatamente como uma delas
foi grotescamente adulterada.
Como explicar esse efeito?
TrclC\):'o>
oasicos
Apesar de haver certa unidade
nos processos perceptivos, o
crebro sempre analisa as imagens por etapas. Nesse caso, a
percepo de um rosto depende
em grande medida das posies
relativas dos principais traos
fisionmicos:olhos, nariz e boca.
A face de Bush,mesmo invertida,
percebida como face, assim
como uma cadeira de cabea para
baixo identificada rapidamente
como cadeira. Em contraste, a
expresso transmitida por caractersticas secundrias depende
exclusivamente da orientao
delas (cantos da boca virados
para baixo, distoro das sobrancelhas), independentemente

000
03
da orientao geral percebida
da cabea, isto , o "contexto".
O crebro no capaz de
fazer a correo dos traos fisionmicos; eles no so reinterpretados de forma correta como
ocorre com a imagem geral do
rosto. O reconhecimento de
certas caractersticas, como os
cantos da boca e as sobrancelhas, algo muito primitivo na
escala evolutiva; talvez a habilidade computacional exigida
para a reinterpretao simplesmente no tenha evoludo neste
caso. Para o reconhecimento
global do rosto apenas como
rosto, por outro lado, o sistema
pode ser mais "tolerante" com
o tempo computacional extra
exigido. Essa teoria explicaria
por que o segundo rosto parece
normal em vez de deformado; as
feies so dominantes at que
ele seja invertido.
O mesmo efeito demonstrado de modo muito simplesnas
carinhas acima. De cabea para
baixo no muito fcilsaber qual
est feliz ou zangada, ainda que
voc as reconhea como rostos.
(Pode-se deduzir pela lgica qual
o sorridente e qual est carrancudo, mas isso no resultado
de percepo.) Gire a revista

>

180 graus e as expresses sero


reconhecidas facilmente.
Por fim, se voc se inclinar e
olhar as duas fotos de Bush por
entre as pernas, as expressesvo
se tornar surpreendentemente
claras, ainda que as faces continuem invertidas. Esse efeito
decorrente da correo vestibular
aplicada de forma seletiva ao
rosto, mas sem afetar a percepo das feies (que agora esto
de cabea para cima na retina).
Independentemente da correo
vestibular, o que conta a forma
dos traos na retina e as coordenadas "emsintoniacom o mundo"
que tais correes permitem ao
crebro calcular.
Movimento
ignorado
A correo vestibular tambm
no ocorre quando percebemos forma e profundidade com
base em pistas fornecidas pelo
sombreamento. Ao lado, voc
v uma srie de "ovos"convexos
espalhados por cavidades. Os
centros cerebrais envolvidos
na computao de sombreados
tomam por regra que o Sol em
geral brilha de cima, portanto
as salincias seriam claras no
topo e as reas cncavas, claras
embaixo. Se voc gira a pgina,
os ovos e as cavidades trocam de lugar instantaneamente.

possvel verificar esse


efeito ao repetir a experincia
de olhar por entre as pernas enquanto a pgina est de cabea
para cima (em relao fora
da gravidade). Uma vez mais,
os ovos e as cavidades trocam
de lugar. Mesmo que o mundo
como um todo parea normal
e de cabea para cima (por
causa da correo vestibular),
os mdulos do crebro que
extraem as formas com base nas
premissas sobre os sombreados
no so capazes de usar a correo vestibular. Esse fenmeno
faz sentido do ponto de vista
evolutivo porque em geral no
se anda por a de cabea para
baixo - de formaque possvel
evitar o clculo extra de corrigir a inclinao da cabea toda
vez que se interpretam imagens
sombreadas. Como resultado,
sua maquinaria perceptiva no
tem sintonia fina perfeita, mas
confivel estatisticamente, alm
de freqente e rpida o suficiente para permitir que voc
produza resultados, mesmo se
a adoo de tais "atalhos" tornar
o sistema falvel vez por outra.
A percepo confivel, mas
no infalvel; uma "caixinha
de surpresas".
Um ltimo ponto: da prxima
vez que se deitar na grama, ob-

~
~
~
~~

~
~

serve as pessoas andando ao seu


redor. Parece que elas esto de
p e andam normalmente, claro.
Mas agora olhe enquanto voc
estiver de cabea para baixo. Se
voc pratica ioga, pode tentar
a posio do cachorro olhando
para baixo. Ou apenas deite de
lado com uma orelha no cho. As

FIGURA ~ PARJ\ O
CE.PIBRO,a luz vem
sempre de cima, por
isso os crculos cncavos
e convexos trocam de
lugar instantaneamente
quando a imagem vista
de cabea para baixo

pessoas ainda vo parecer de p,


como esperado, mas de repente
voc asver balanando para cima
e parabaixoenquanto andam.Esse
movimento fica claro instantaneamente porque, aps anos vendo
as pessoas de p, voc aprendeu
a ignorar a fIutuao para cima e
para baixo de cabea e ombros.
Uma vez mais,ofeedback
vestibular
no consegue fazer a correo da

APARENTEMENTE IDENTICOS, os retratos


bem distintos se vistos ao contrrio

de Bush (acima) se revelam

cabea balanando, mesmo que


fornea correo suficiente para
permitir a viso das pessoas de p.
Voc pode estar confuso com tantos giros e inverses para entender
tudo isso, mas no fim perceber

que valeu o esforo.

me-:

Orientatlon and tono.


Irvin Rock. Academic
Press, 1973.
Margaret Thatcher:
a new lIIuslon.
Peter Thompson, em
Perception,vol. 9, pgs.
483-484, 1980.

www.mentecerebro.com.br 69

11;
"

TranSDarente

e obvio

i1

\I

Utilizamosrecursosneurolgicossofisticados
para processarinformaessobrea cor e o
brilhodosobjetos- mas nem sempre nossas
conclusesseguemas leisda fsica
PORVlLAYANURS. RAMACHANDRAN
E
DIANEROGERS-RAMACHANDRAN

capacidade

humana

de perceber

cenas e

imagens sem esforo depende da organizao


.nteligentedosconhecimentosquetemossobre
o mundo. Mas quo "esperto" nosso sistema visual?
Qual seu QI? Ele trabalha, por exemplo, segundo
as leis da fsica? Usa apenas a lgica indutiva (como
muitos especialistas suspeitam) ou tambm pode fazer
dedues? Como lida com paradoxos, conflitos ou
informao incompleta? Quo adaptvel ele ?
Um insight da inteligncia perceptual vem do
estudo sobre transparncias, um fenmeno explorado pelo psiclogo da Gestalt Fabio Metelli

(1907-1987). Ele chamou a ateno para o fato de


que iluses convincentes de transparncia podem ser
produzidaspelo uso de displaysrelativamentesimples.
A palavra "transparncia", porm, em geral usada
de forma vaga. Por vezes se refere a ver um objeto,
como uma lente de culos de sol; outras vezes, significa
a possibilidade de ver algo atravs de vidro fosco, um
fenmeno conhecido como translucncia. Neste artigo
vamos nos ater ao primeiro.
Vamos considerar primeiro a fsica da transparncia. Se voc colocar um filtro retangular de densidade

70

MENTE&:CREBRO

ARMADILHASDA PERCEPO

neutra, digamos culos escuros, sobre uma folha de


papel branco, esse filtro permitir a passagem de
apenas certa proporo de luz - por exemplo, 50%.
Colocado de outra forma, se o papel tem brilho, ou
luminncia, de 100 candelas (cd) pormetro quadrado,
a poro coberta pelo filtro ter luminncia de 50 cd.
Se voc ento colocar outro filtro, de maneira que ele
parcialmente se sobreponha ao primeiro, a regio de
sobreposio receber metade dos 50% originais de luz
- ou'seja, 25%. A relao sempre multiplicativa.
Isso basta, no que se refere fsica. E a percepo?
Se, como em a (verPg.72),voc tem apenas uma figura
geomtrica escura no meio de um quadrado claro
(o primeiro com 50 cd e o segundo com 100 cd), o

quadrado de dentro pode ser ou um filtro que corta a


luz em 50%, ou uma forma escura que reflete apenas

!
~

50% da luz incidente no ambiente circundante. Sem

informao

adicional,

no h meio de o sistema visual

saber qual condio existe - pelo fato de o ltimo caso

ser de longe o maiscomum na natureza, isto , o que


estamos maisacostumadosa ver.
Mas agora considere dois retngulos que formam

uma cruz com uma regio sobreposta no meio (ver

;
~

~
~

zo
~

www.mentecerebro.com.br 71

www.mentecerebro.com.br71

pg. 72). Neste caso concebvel


- e at mais provvel - que essa
configurao realmente consista
em mais de duas peas retangulares sobrepostas do que de cinco
blocos arranjados para formar
uma cruz. Mas, se for o primeiro
caso, o coeficiente de luminncia
deve ser tal que o quadrado cen-

tral (a regio de sobreposio)


seja mais escuro que os outros
quadrados e, evidentemente, mais
escuro que o fundo. Em particular,
a luminncia do quadrado central
deveria ser uma funo multiplicadora em relao aos dois filtros.
Se as regies no-superpostas dos
dois retngulos representam, por
exemplo, respectivamente 66% e
50% do fundo, o quadrado interno portanto deve ter 50% desses
66%, ou aproximadamente 33%
(ou seja, 33 cd, considerando que
o papel tenha tOOcd).
Agora a questo : o sistema vi-

de displays (B, C e D) nos quais


o fundo e os retngulos tenham
luminncia fixa (tais como t 00 e
50 cd, respectivamente), enquanto
mudamos apenas a luminncia
do quadrado interior. Em termos
de luminncia que existia com a
transparncia fsica, o quadrado
interno deve ser escuro demais
(B), apropriadamente escuro (C)
ou claro demais (D). Se voc olhar
para essas figuras sem saber nada
de fsica, ver os retngulos como
transparentes em c, mas no em B e
D. quase como se seu sistema visual soubesse o que voc no sabe
(ou no sabia at ler este artigo).
Esse experimento sugere que
duas condies tm de ser preenchidas para que a transparncia
seja vista. Primeiro, deve haver
uma complexidade da figura e
uma segmentao que justifiquem
essa interpretao (e da a notransparncia em A). Segundo, os
coeficientes de luminncia tm de
ser corretos (nenhuma transparncia visvel em B e D).
As transparncias
so bem
menos freqentes que as sombras.

1-

00

72

sual tem um "conhecimento tcito"


de todos esses fatores? Podemos
descobrir utilizando uma srie

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

possvelque as "leis"da percepo que exploramos at agora


tenham evoludo principalmente
para lidar com as sombras e distingui-Ias de objetos "reais",que
tambm produziriam diferenas
de luminncia na cena visual
como resultado de diferenas na
reflexo da luz (por exemplo, as
listrasda zebra ou um gato branco
em uma colcha negra).
A sombra projetada por um
objeto como uma rvore poderia,
pelo menos em teoria, ser totalmente escura se houvesse uma
nica fonte de luz distante, sem
disperso ou reflexos.Comumente, no entanto, a luz ambiente do
entorno cai sobre a sombra, de
modo que resulta uma sombra
escura,masno negra.Se a sombra
da rvore recai sobre uma calada
e uma grama mais escura (E), a
maneira pela qual a magnitudee o
sinalde luminnciavariam ao longo dasbordas da sombra idntica
em ambos os lados, o da sombra
e o da luz. Essa co-variao da
luminncia indica ao crebro que
se trata de uma sombra,no de um
objeto, ou de uma textura.
Acontece que as mudanasde
brilho na transparncia "imitam"

_ ..

-I-'I-I=C
I
I,

o I

-1--1

I
I

._._J_.
-.
I

..

'

8_

compatveis com o que ocorreria


com as superfcies traJlslcidas ver-

o
aquelas que so vistas nas sombras.
O sistema visual pode ter evoludo
para descobrir e reagir apropriadamente s sombras, mais que a filtros
transparentes. Se isso no tivesse
ocorrido, voc poderia tentar
agarrar uma sombra, ou cautelosamente pul-Ia, para evitar tropear,
no percebendo de jeito nenhum
que aquilo no era um objeto.
O interessante que, embora
nossos mecanismos de percepo
paream conscientes da fsica da
transparncia relativa luminncia,
de forma geral, eles parecem cegos
s leis relativas transparncia
especfica da cor. Em F e G, temos

!~

duas barras que cruzam, ambas


com luminnciade, digamos,50%
do fundo. Ns as projetamos para
que em G a regio de superposio tenha 25% da luminncia do
fundo, como deveria ser se estivs-

semos apenas lidando com pro-

~
~

priedade. Mas, se as cores dos dois


& filtros fossem diferentes - como de
i'!
~ fato so -, a zona de superposio

r deveria ser totalmente negra, e


f

no cinza. A razo para isso que

~ o filtrovermelho transmite apenas


.~
comprimentosde onda longos(ver~ melhos)
quando a luz o atravessa,e
"i

o filtro azul transmite apenas comprimentos de onda curtos (azuis).

Ento,se voc cruzar os filtros,

dadeiras (por exemplo, nvoa em


vidro fosco). O efeito ser ainda
maisimpressionantesehouver um
componente cromtico (K).
Assim, mesmo que o sistema

o
nenhumaluz

atravessar - a zona

de superposio seria, portanto,


negra. Na verdade, a transparncia
percebida no quando a zona
do meio negra, mas quando
de 25% (G). Aparentemente, o
sistema visual continua a seguir
a regra da luminncia e ignora as
incompatibilidades de cor.
Um efeito curioso ocorre se
voc colocar uma cruz cinza sobre
um fundo branco com o meio da
cruz tendo um tom de cinza mais
leve. Em vez de reconhecer a cruz
mais clara pelo que ela , o crebro
prefere "v-Ia" como se fosse um
pedao circular de vidro tingido
ou de um pergaminho superposto
sobre a cruz cinza maior. Para
conseguir essa percepo, o sistema nelVoso tem de "alucinar" uma
rea de um vidro fosco ilusrio na
poro que cerca a regio central
da cruz. E o efeito ser especialmente convincente se voc tiver
um conjunto de cruzes como a que
aparece na figura i.
Mais uma vez, o coeficiente
de luminncia entre o entorno

(branco),a cruz (cinzaescuro)e a


regio central (cinza claro) tem
de ser correto para que o efeito
ocorra - se estiver incorreto, o
efeito desaparecer (1). Em outras
palavras, os coeficientes devem ser

visual "no saiba"sobre a subtrao


de cores, se os coeficientes de luminncia forem corretos, as cores sero reconhecidas juntamente com
o espalhamento da luminncia.

Da frente para o fundo


Outro fenmeno intrigante, proposto pelo psiclogo italiano
Caetano Kaniza, pode ser visto
em I: o efeito do queijo suo. Se
olhar para ele casualmente, voc
ver um largo retngulo opaco
com buracos superpostos por um
retngulo cinza menor sobre um
fundo negro. Mas, com algum
esforo mental, pode-se comear
a imaginar o retngulo cinzaclaro por trs dos buracos como
na verdade um retngulo branco
translcido em frente dos buracos, e comear da a perceber um
retngulo transparente, atravsdo
qual se enxergam manchas negras
no fundo. Essailusodemonstra o
efeito profundo das influncias"da
frente para o fundo"na percepo
de superfcies- o que se v no
totalmente dirigidodo fundo para
a frente, por meio de um processo
hierrquico serial processado na
entrada fsicada retina.
Tomadascoletivamente, essas
demonstraes nos permitem
concluir que no processo visual

Sistema visual
evoluiu para
. "
reagIras
variaes de
luz; por isso
percebemos as
sombras e no
tentamos pulIas, para evitar
tropear

www.mentecerebro.com.br
73

A realidade dos contornos ilusrios

As clulas ficam
II
11
f atigada s com

o olhar firme
"
e continuo,
que as toma
hiperativas;
ento, um novo
grupo celular
recrutado para
o IItrabalho"

Os computadores podem
fazer clculos a uma assombrosa velocidade, mas no
so preo para a misteriosa capacidade do sistema
visual humano de montar
um quadro coerente a partir
de fragmentos ambguos
de uma imagem. O sistema
nervoso parece acertar sem
nenhum esforo a interpretao correta, utilizando o
conhecimento embutido nas
estatsticas para eliminar as
solues improvveis.
Esse aspecto "solucionador" de problemas da
percepo admiravelmente ilustrado pelo famoso retngulo ilusrio do
psiclogo italiano Gaetano
Kanizsa e do neuropsiclogo Richard l. Gregory,
ambos da Universidade de
Bristol, na Inglaterra. O
crebro considera altamente improvvel que algum
cientista malicioso tenha
deliberadamente alinhado
quatro peas (chamadas

,.

...J

" .

G
74

MENTE&CREBRO ARMADilHAS DA PERCEPO

pac-men) desta maneira e,


pelo contrrio, interpreta
parcimoniosamente que
um retngulo branco opaco
cobrindo parcialmente quatro discos pretos em segundo plano. O impressionante
que at preenchemos, ou
"alucinamos", as bordas
do retngulo-fantasma. O
principal objetivo da viso,
ao que parece, segmentar
a cena e descobrir os limites
dos objetos para que seja
possvel identific-Ios e
reagir a eles.
Ora, poderamos pensar que a mera presena
de bordas bastaria para
o crebro "preencher" o
vazio, mas b derruba este
argumento. Ao compararmos a ausncia dos contornos ilusrios em b com sua
presena em a, conclumos
que a pista crucial a ocluso implcita.

Em c e d, sobrepomos
a em um fundo de tijolos.
Percebamos que, em d, os
contornos ilusrios desaparecem. O crebro percebe
que um retngulo deve ser
opaco para ocluir os quatro discos pretos. Mas se
for opaco, como os tijolos
podem ser vistos atravs
dele? Portanto, o crebro
rejeita essa percepo. Em
c, os tijolos so alinhados
para que as bordas coincidam com as bordas das
peas. O retngulo ocluso
volta a emergir; de fato,
realmente mais vvido que
o contorno ilusrio por si
s. Quando vrias fontes
de informaes sobre uma
borda (neste caso, os lados
definidos pela luminncia
dos tijolos e os ilusrios
implcitos pela ocluso)
coincidem espacialmente,
o crebro considera esta

concomitncia uma evidncia contundente de que a


borda real.
Como, ento, explicamos o desaparecimento
do retngulo ilusrio em
e

que poderia

ser inter-

pretado logicamente com


um retngulo texturizado
ocluindo quatro discos cinza no segundo plano? Para
entender esta anomalia,
precisamos recorrer a uma
explicao por meio de
mquina (hardware)em vez
de por meio de "programa"
("software"). Perceba que
equiparamos a luminncia
mdia da textura quela
das peas. Os neurnios
do crebro que extraem
as bordas ilusrias podem
identificar apenas aquelas
bordas definidas por diferenas na incidncia da luz,
por causa do modo como os
neurnios evoluram. Por
serem peas da exposio
definidas por uma diferena de granulao, no de
luminncia, no se vem
contornos ilusrios, mesmo
que a lgica da situao determine que eles devessem
ser vistos.
Em f, sobrepomos um
crculo ilusrio sobre um
simples gradiente de luminncia. intrigante que
a regio encerrada pelo
crculo parea se avolumar
diretamente em nossa direo, especialmente
se
apertarmos os olhos para
borrar ligeiramente a imagem. O crebro deduz que
o gradiente deve ter se
originado de uma superfcie curva iluminada de
cima para baixo, e o crculo
ilusrio interage com esta
impresso para produzir
a interpretao
final de
uma esfera. Contudo, se

..
sobrepusermos um crculo
"real", fino e de contorno
preto, feito de uma borda
real baseada em luminn-

t.

"

cia, no surgir nenhuma


protuberncia. Este achado
leva ao aforismo paradoxal

que inventamos para irritar


os filsofos - a saber, que
os contornos ilusrios parecem mais reais que os reais.
Tais bordas podem surgir
no cenrio visual por vrios
motivos- a presena de uma
sombra, por exemplo, ou de
listras de uma zebra. No
precisam necessariamente
implicar limites de objeto.
Em 1961 os neurobilogos DavidH.Hubele Torsten
N. Wiesel, ambos ento na
Universidade Harvard, descobriramo alfabetobsicoda
viso (mais tarde, dividiram
um Prmio Nobel em Fisiologia ou Medicina por seus
esforos de entender o processamento de informaes
no sistemavisual);neurnios
individuais da rea 17 e da
rea 18 (do lobo occipital)
disparam somente quando
linhas de uma determinada
orientao so exibidas num
local especfico da tela (o
"campo receptivo"). Muitos
deles reagiro somente a
uma linha de um comprimento especfico

- se ela for

mais longa, interrompero


os disparos (end-stoppedcells,

,.

clulas interrompidas pela


extremidade). O neurofi-

linha e assim, realmente, as

tar ou aceitar os contornos,

clulas reagiriam aos contornos ilusrios.

dependendo
da coerncia
global da cena.

um de ns,

po-

rm, s pode demonstrar

a existncia de tais clulas


no prprio crebro. Se voc
olhar fixa e continuamente
no ponto vermelho direita
em c, perceber que, depois
de alguns segundos, o retnguio ilusrio desaparecer
gradualmente, mesmo que
voc ainda enxergue os tijolos e os pac-men.As clulas
sinalizadoras das bordas ilusriasficam"fatigadas" com
o olhar firme e contnuo, o
que as tornas hiperativadas
e esgota seus neurotransmissores qumicos. Se voc
moveros olhos,elas reaparecero porque ser recrutado
um novo grupo celular.Aparentemente, essas clulasde
contorno ilusriose fatigam
maisfacilmente que aquelas
sinalizadoras das bordas
reais dos tijolos e das peas.
Nas imagens mais comple-

ocluso implcita que estivesse efetivamente retalhando a

Cada

I)

"I.

xas, as clulas nos estgios


iniciais do processamento visual podem sinalizar bordas
ilusrias, mas a modulao
de cima para baixo baseada
na ateno visual pode rejei-

siologista Rudiger von der


Heydt, da Universidade Johns
Hopkins, sugeriu que elas
estivessem sinalizando uma

- Traduo de Verade Paula Assis

,.
. "
..

se encontram ligados um grau


impressionante de "sabedoria"
sobre as estatsticas, e leis fsicas

da transparncia, por meio de


uma combinao de seleo
natural e aprendizado. Mas h
limites para essa sabedoria. O
sistemavisualpareceno tolerar
cores incompatveis. incapaz
de aplicar a fsicada subtrao de

cores,em parteporquea capacidade de perceber matizes evoluiu

muito depois do aparato visual


em primatase no se estruturou
adequadamente, em parte porque

no domnioda luminncia,a sobreposio de cor muito menos

comumno mundo naturalque a


transparncia e a translucncia.
Podemos concluir que mesmo

que o sistemavisualpossafazer
uso sofisticadode tais proprieQ

dades abstratas, como os coeficientes da fsica da luminncia

z<
u e as estatsticas de segmentao
...
requeri das pela transparncia, ele
<
u "burro" no que se refere a outras
iA:

z
...

caractersticas, como a cor, por

ij
VI
causa da maneira fortuita pela qual
...
Q

VI

seu hardware

(ou sua "impreciso")

.g
< evoluiu por meio da seleo natural- uma forte evidncia contra o
VI
;;;) "

projeto

inteligente".

ore<

lhe perceptlon of
transparency. Fabio
Metelli,em Sdentific

American, vol. 230, rPI4,

pgs.90-98,1974.

Pen:eptlon of Iransparency In statlonary


and movlng Images.
D. J. Plummer e V. S.
Ramachandran, em
Spatial Vision,vol. 7,
pgs. 113-123, 1993.

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75

Cores
ilusrias
Experimentos que envolvem percepes visuais
sugerem que a noo de cor est associada s
formas e profundidade; os diferentes tons so
sensaes criadas pelo crebro
POR JOHN S. WERNER, BAlNCIO PlNNA
E LOTHAR SPlLLMANN
Wemer Ph.D. em psicologia,

e professor

da Universidade

da

Callfmia em Davls. Pinna professor da Universidade de Sassari na


Itlia. Spillmann coordenador
do Laboratrio de Pslcofsica Visual da
Universidade

de Freiburg,

Alemanha.

mportantes informaes so perdidas quando


se v o mundo em preto-e-branco. As cores
no apenas nos permitem enxergar o mundo
com mais preciso, mas tambm criam qualidades
emergentes que no existiriam sem elas. A fotografia da pgina 78, por exemplo, revela folhas de
outono nas plcidas guas de uma fonte,juntamente com reflexos de rvores e um cu vespertino
azul-escuro atrs delas. Na mesma cena vista em
preto-e-branco, as folhas se destacam menos, os
reflexos de luz so fracos, a gua quase invisvel
e a diferena aparente de profundidade entre o
cu, as rvores e as f<;llhasboiando no existe mais.
Ainda sim, esse papel que as cores exercem e
mesmo sua verdadeira natureza no so bem reco-

nhecidos. Muitas pessoas acreditam que a cor uma


propriedade definidora e essencial dos objetos, que
depende inteiramente dos comprimentos de onda
de luz especficos que so refletidos deles. Mas
essa crena equivocada. A cor uma sensao
76

MENTE&CREBRO ARMADIlHAS DA PERCEPO

criada pelo crebro. Se as cores que percebemos


dependessem apenas do comprimento de onda da
luz refletida, a cor de um objeto pareceria mudar
drasticamente com variaes de iluminao, com
nvoa, fumaa e luz de fundo. Pelo contrrio, os
padres de atividade no crebro mantm a cor de
um objeto relativamente estvel,apesar de variaes
no seu ambiente.
Muitos pesquisadores que estudam a viso
sustentam que a cor meramente nos auxilia na
discriminao de objetos, quando diferenas no
brilho so insuficientes para tal tarefa. Alguns vo
ainda mais longe e dizem que a cor um luxo, e
no realmente uma necessidade: afinal de contas,

pessoascompletamentedaltnicase muitasesp- o
cies de animaisparecem se dar bem sem o grau ~
de percepo de cor que a maioriados humanos ~
tem. A via de reaes cerebrais responsvel pela 1
navegao e movimento, por exemplo, essencial- 2
mente insensvel s cores. Pessoas que deixam de :

\\.-'
t

"
"

...,

.--"1
.\
'I

,,

'"'"

----.......
.

,,

......

,,

,,

,,

\
\
\
\

~i

1
1
i

;;

;/

''

''

'-

'

t
I
I

:
I

FOLHAS DE
OUTONO E
REFLEXOS em uma

enxergar cores aps um acidente


vascular cerebral parecem ter,
fora esse problema, percepo
visual normal. Tais observaes
tm sido usadas para defender
a idia de que o processamento
das cores tem natureza insular

fonte revelam
a riqueza de
informaes
transmitidas
pelas cores.
Muitos detalhes
desaparecem na
verso em preto-ebranco da foto

e no auxilia na percepo de
caractersticas visuais como
profundidade e forma - ou seja,
que as cores tm a ver apenas
com matiz, saturao e brilho.
Mas o estudo das cores ilusrias - que o crebro induzido
a enxergar - demonstra que
o processamento de cores no
crebro est atrelado ao processamento de outras propriedades,
tais como formas e bordas. Por
dez anos, tentamos compreender
como as cores influenciam a percepo de outras propriedades
dos objetos. Para isso, testamos
uma srie de novas iluses,
muitas delas criadas por ns.
Elas tm nos ajudado a entender
como o processamento neural de
cores resulta em propriedades
emergentes envolvendo formas
e bordas. Antes de comear
nossa discusso sobre essas

78

MENTE&:CREBRO

ARMADilHAS DA PERCEPO

iluses, entretanto, precisamos


relembrar como o sistema visual humano processa as cores.
A percepo visual comea
com a absoro de luz - mais
precisamente, a absoro de
pacotes discretos de energia
chamados ftons - pelos cones e
bastonetes localizados na retina
(verquadronapg.80).Os cones
so usados para a viso diurna;
os bastonetes so responsveis
pela viso noturna. Um fotorreceptor do tipo cone responde de
acordo com o nmero de ftons
que captura, e sua resposta
transmitida a dois tipos diferentes de neurnios, as chamadas
clulas bipolares oneoff(palavras
em ingls para ligado e desligado, respectivamente). Essesneurnios, por sua vez, fornecem
input para clulas ganglionares
on e off, que se encontram lado
a lado na retina.
As clulas ganglionares possuem os chamados campos
receptores centro-periferia (em
ingls, center-surround).
O campo
receptor de qualquer neurnio
relacionado viso a rea de

espao no mundo fsico que


influencia a atividade desse
neurnio. Um neurnio com um
campo receptor centro-periferia
responde de maneiras diferentes
dependendo da quantidade relativa de luz no centro do campo e
na regio em volta do centro.
Uma clula ganglionar on
dispara intensamente
(com
freqncia mais alta) quando
o centro mais claro que a
periferia, e fracamente quando
o campo receptor uniformemente iluminado. Clulas offse
comportam da maneira oposta:
respondem quando o centro
mais escuro que a periferia, e
quase no disparam quando o
centro e a periferia so uniformes. Esse antagonismo entre
o centro e a periferia significa
que as clulas ganglionares respondem ao contraste, e dessa
maneira refinam a resposta do
crebro a margens e bordas.
Os axnios das clulas ganglionares (fibras)transmitem seus
sinais para o crebro, especificamente para o ncleo geniculado
lateral do tlamo (prximo ao

\o

..

...

..

'-

centro do crebro), e da para


o crtex visual (na parte de trs
do crebro). Diferentes populaes de clulas ganglionares so
sensveis a atributos distintos
dos estmulos visuais, tais como
movimento e forma, e suas
fibras conduzem os sinais com
velocidades diferentes. Os sinais
de cor, por exemplo, so levados
pelas fibras mais lentas.
Acredita-se que cerca de
40% ou mais do crebro humano
esteja envolvido no processamento de estmulos visuais. Nas
reas estimuladas no princpio
do processamento visual (partes do crtex visual chamadas
VI, V2 e V3), os neurnios
so organizados em mapas que
fornecem uma representao
ponto a ponto do campo visual.

Da,ossinaisvisuaissedispersam

i
~
~

o EFEITO AQUARElA

mostra a importncia
das cores na definio
da extenso e forma
de uma figura. O mapa
do mar Mediterrneo
se destaca quando a
tinta que anteriormente
se espalhava pelo mar
(acima) passa a cobrir a
rea do continente

interconectadaspor maisde 300


circuitos. Cada uma dessas reas

tem funes especializadas,


como o processamentode cor,

o efeito aquarela
Um dos nossos primeiros experimentos com cor ilusria
ilustra a importncia das cores

para delinear a extenso e a


forma de uma figura. Sob certas
condies, a cor percebida muda
em resposta cor circundante;
ela pode tornar-se mais distinta
(o que chamado contraste) ou
mais semelhante (o que chamado assimilao).O espalhamento
de cores semelhantes (sensao
de que uma cor se espalha por
uma rea maior do que a que
ela realmente ocupa) j tinha
sido notado em distncias pequenas, em concordncia com
o achado de que a maior parte
das conexes entre neurnios
visuais no crebro tem um alcance relativamente curto. Assim,
ficamos surpresos ao descobrir
que quando uma rea sem cor
encerrada por duas linhas limitantes de cores diferentes - com
a linha interna mais clara que a
externa - a cor da linha interna
parece se espalhar e preencher o
espao adjacente, mesmo atravs
de distncias bastante longas (ver
ilustrao
nesta
pg.).
Porque a cor percebida como
espalhada se assemelha a um vu

para mais de 30 reas diferentes,

~
~

uma qualidade perceptual. De


alguma maneira, no final todas
essas informaes so combinadas numa percepo unitria
de um objeto com cor e forma
particulares. Os neurocientistas
ainda no entendem com detalhes como isso acontece.
interessante notar que
danos bilaterais a determinadas
reas visuais levam a dficits na
percepo de forma e cor, o que
fornece ainda mais evidncias
de que a cor no desincorporada das outras propriedades de
um objeto. A mistura dos sinais
de cores no crebro com sinais
contendo informaes sobre a
forma dos objetos pode resultar
em percepes que uma anlise
dos comprimentos de onda
refletidos desses objetos no
prev que ocorram. As iluses
que utilizamos demonstram
isso claramente.

movimento,

profundidade

~ forma, embora nenhuma delas

~ seja

a mediadora exclusiva de
www.mentecerebro.com.br

79

I.

Experimentos
com macacos

difano, como o que visto em


algumas pinturas com aquarela,
demos a essa iluso o nome de
efeito aquarela. Descobrimos
que o espalhamento requer
que os dois contornos sejam
contguos, de maneira que a cor
mais escura possa agir como
uma barreira que confina o espalhamento da cor mais clara ao
interior, ao mesmo tempo que
impede que essa se espalhe para
o exterior. A figura definida pela
aquarela ilusria parece densa e
levemente elevada. Quando as
cores do contorno duplo so invertidas, a mesma regio parece
levemente afastada, e com uma
fria cor branca.
O efeito aquarela define o
que se torna figura e o que se
torna fundo mais claramente
que as propriedades descobertas

mostram que
metade dos
neurnios do
crtex visual
responde
direo do
contraste;
essas clulas
tm o papel
de perceber
profundidade e
distinguir
figura e fundo

pelos psiclogos da Gestalt na


virada do sculo XX, tais como
proximidade, boa continuidade,
fechamento, simetria e assim
por diante. O lado do contorno
duplo que tem a cor mais clara
preenche o interior com a aquarela, e percebido como figura,
enquanto o lado que tem a cor
mais escura percebido como
fundo. Assim, essa assimetria
eliminaambigidades na percepo de uma figura. O fenmeno
reminiscente da noo de Edgar Rubin, um dos pioneiros da
pesquisa sobre figura-fundo, de
que a borda pertence figura, e
no ao fundo.
Uma explicao neurolgica
possvel para a iluso da aquarela
que a combinao de um contorno mais claro ladeado por um
contorno mais escuro (sobre um

Como o crebro percebe as cores


A percepo das cores comea com a absoro de luz por clulas
chamadas cones, localizadas na retina. A resposta dos cones
transmitida para clulas bipolares on e off. Por sua vez, estas
fornecem input para as clulas ganglionares on e offtambm na
retina.

As clulas ganglionares

do mundo fsico que determinam a atividade do neurnio

I'
I
io

que respondem
~...

y
~

4
I

t
r
I

t
f
i
I

t
t
\.

f
J~

j'
~.
I

--

com
alta freqncia
quando o centro
maisclaro
que
a periferia
e combaixafreqncia
quandoo
campo

/.../

receptor iluminado de maneira uniforme. Uma

,/

l'

crtex visual responde direo


do contraste (se esse fica mais
claro ou mais escuro), e portanto
poderia delinear a borda. Esses
mesmos neurnios tm um papel
na percepo de profundidade,
que pode contribuir para a distino entre figura e fundo.
Nossas investigaes mostraram que linhas curvas e tortuosas
produzem um espalhamento em
aquarela mais forte que as linhas
retas, provavelmente porque as
bordas ondulantes ativam mais

- do

tipo centro-periferia. Uma clula ganglionar on dispara

clula off dispara intensamente quando o centro mais escuro que a periferia e fracamente
quando o centro e a periferia so uniformes. Os
axnios das clulas ganglionares transmitem
seus sinais ao crebro, primeiro ao ncleo geniculado lateral, e da para o crtex visual.

I
..

neurnios

- espaos

tm campos receptores

fundo ainda mais claro) estimula


neurnios que respondem apenas
a um contorno que mais claro
no interior do que no exterior, ou
a um contorno que mais escuro
no interior que no exterior, mas
no a ambos. A posse da borda
(se ela pertence figura ou ao
fundo) provavelmente codificada nas reas cerebrais Vt e
V2, responsveis pelos estgios
iniciais de processamento no
crtex visual. Em experimentos
com macacos, neurofisiologistas
descobriram que aproximadamente metade dos neurnios do

'-,

...

1
\j

11
.
I

V3
V2

l.j.

VI

Retina
Nervo ptico
Ncleo geniculado
lateral

~-'

VI
<{

o
:I:
f<{
VI
VI
:;

.:..
I

/.

li

..
80

MENTE&CREBRO ARMADilHAS DA PERCEPO

I
I

,.

..

orientao. A cor sinalizada por


essas margens desiguais deve
ser propagada por regies do
crtex que suprem grandes reas
do campo visual, continuando o
espalhamento da cor at que clulas sensveis a bordas do outro
lado da rea fechada forneam
uma barreira ao fluxo. Cor e
forma so, portanto, ligadas
inextricavelmente no crebro

.!
I
..

e na percepo, nesse nvel de


anlise cortical.
A iluso da linha radial fornece mais evidncias sobre o
papel que a cor exerce na distino entre figura e fundo. Em
1941, o psiclogo alemo Walter Ehrenstein demonstrou que
uma figura circular brilhante
preenche visivelmente o espao
central entre uma srie de linhas
radiais. A figura e a borda circular que a delimita no possuem
nenhum correlato no estmulo
fsico; elas so ilusrias. A superfcie ilusria brilhante parece
encontrar-se levemente frente

diais, e os exemplos que apresenfigura acima).Suspeitamos que


tamos neste artigo representam
esse efeito surge porque o anel
os arranjos mais impressionantes
silencia as clulas que sinalizam
que encontramos(verasilustraes as terminaes das linhas.
Uma vez que deterContudo, se o nulo colonumeradas).
minamos as caractersticas das
rido, outras clulas podem ser
linhas radiais que produziam o
excitadas por essa mudana.
crculo central maisbrilhante (A), Quando adicionamos cor ao
experimentamos com variaes
nulo, o disco branco no apenas pareceu muito mais claro
nas propriedades cromticas do
espao central. Primeiro, adicio(autoluminoso) que na figura de
namos um nulo, ou anel, de cor
Ehrenstein, mas tambm tinha
uma aparncia mais densa, como
das linhas radiais (verilustrao preta figura de Ehrenstein, e o
se uma pasta branca tivesse sido
nestapg.acima).
brilho do espao central desapareceu completamente - a iluso
O comprimento, a largura,
aplicada superfcie do papel (B).
o nmero e o contraste entre
foi destruda, como Ehrenstein
Essefenmeno nos surpreendeu;
as linhas radiais determinam a
tambm j havia notado (ver qualidades de autoluminosidade
intensidade desse fenmeno. A

.I
j

.
I

..

"

'

I"I[o

\'
4,.

.,
..

J
I

J,

("

" J
::;
..
:!E

..
I

configurao espacial das linhas,


necessria para que a iluso tenha efeito, implica a existncia
de neurnios que respondem
~
terminao de uma linha. Tais
=s clulas, chamadas end-stopped,
j
foram identificadas no crtex
'"
~
I- visual, e talvez expliquem esse
9 efeito. Esses sinais locais se
~ combinam e viram inputspara
~
o um outro neurnio (de segunda
~ ordem), que preenche a rea cen~ traI com brilho aumentado.

~Em nossos estudos sobre a


~ iluso de Ehrenstein, avaliamos
~ variaes no nmero, compri. mento e largura das linhas ra-

o FIGURAS

CIRCULARES brilhantes

preenchem o espao
central de uma figura de
Ehrenstein modificada
para aumentar a iluso
de brilho. A figura de
Ehrenstein (diagrama
superior ao lado),

desenvolvida pelo
psiclogo alemo Walter
Ehrenstein, em 1941,foi
a base para a inveno
de novas iluses.
Quando se adiciona a
ela um crculo (diagrama
inferiorao lado),a iluso
de um crculo central
brilhante desaparece

ebrilho
INDUODE
anmala:
a adio de anis
coloridosfaz com
que as figuras
ilusriaspaream
ainda mais brancas.

Lustro cintilante:

discos cinza
produzem figuras
circularescom um
brilho trmulo no
espao central

01NDUO
DE ESCURIDO

anmala: discos
pretos dentro de
anis coloridos
parecem ainda
mais pretos.
G Contraste
anmalo de cor
cintilante: discos
cinza envoltos
por um anel roxo
aparecem como
luzes piscantes
amareloacinzentadas
quando o
desenho ou os
olhos se movem
para um lado e
outro

e superfcie normalmente no
aparecem juntas, e so at mesmo consideradas modos opostos,
ou mutuamente excludentes,
de aparncia. Chamamos esse
fenmeno de induo de brilho
anmala. Como no efeito aquarela, acredita-se que clulas nas
reas corticais primrias causem
essa iluso.
Em seguida, inserimos um
disco cinza no espao central
de uma figura de Ehrenstein
The watercolor
(C). Surgiu outro fenmeno
effect: a new
chamado lustro cintilante, no
principie of grouplng
and flgure-ground
qual o brilho ilusrio d lugar
organlzatlon. B. percepo de um brilho trmulo
Pinna, J. S. Wemer e L
que ocorre com cada movimento
Spillmann,em Vis;on
do padro ou do olho. A cintiResearch,vol. 43, n21,
lao pode surgir por causa da
pgs. 43-52, janeiro de
2003. competio que ocorre entre
The visual
os sistemas on e oII: o brilho
neurosclences.
induzido pela linha (incremento
Editado por L M.
ilusrio) compete com o disco
Chalupa e J. S. Wemer.
cinza
escuro (decremento fsiMIT Press, 2004.
Figure and ground co). Quando substitumos os
In the visual cortex: discos brancos centrais dentro
V2 combines dos anis coloridos por discos
stereoscoplc cues pretos e utilizamos um contorno
wlth gestalt rules.
preto (D), os discos ganharam
F.T. Qiu e R. von der
aspecto
ainda mais escuro que
Heyt, em Neuron, vol.
a
rea
circundante
fisicamente
47, n2 1, pgs. 155-166,
7 de julho de 2005.
idntica. O negrume parece
82

MENTE&CREBRO ARMADILHASDA PERCEPO

gerar um vazio, ou um buraco


negro, que absorve toda a luz.
Quando o disco central dentro do anel cromtico era cinza
em vez de preto ou branco, o
disco parecia piscar e se tingir
com a cor complementar do
nulo quando os olhos eram
movimentados ou o padro se
movia - por exempl07de verde
quando o anel circundante era
roxo (E). O contraste anmalo
de cor cintilante depende das
linhas radiais e do nulo cromtico, da mesma maneira que os
outros dependem, mas tambm
possui qualidades nicas que no
parecem ser simples combinao
de outros efeitos conhecidos.
Nessa iluso, a cOfinduzida parece tanto autoluminosa quanto
cintilante. Surpreendentemente,
ela parece flutuar acima do resto
da imagem. A cor da superfcie
e a cor autoluminosa no se
misturam; pelo contrrio, uma
pertence ao disco na pgina, e
a outra emerge de uma combinao das outras caractersticas
dos estmulos.
No contraste anmalo de cor
cintilante, possvelque as linhas
radiais ativem neurnios end-

locais,como foiproposto
stopped
para o preenchimento de espaos pelos contornos ilusrios,
mas a atividade dessas clulas
no explica completamente a
combinao de cintilao e cor
complementar. No est claro
se as linhas radiais exercem um
efeito direto sobre o contraste
de cor, ou se a vivacidade da
cor derivada indiretamente do
lustro e da cintilao causados
pela combinao entre as linhas
radiais e o centro cinza.
Os conhecimentos atuais
sobre o crebro no permitem
explicar tudo o que ocorre
nesse processo ilusrio. A complexidade da iluso sugere que
improvvel que ela resulte de
um processo unitrio, e sim que
ela representa uma tentativa do
crebro de reconciliar sinais
provenientes de mltiplas vias
especializadas que rivalizam
entre si. Muito trabalho ainda
necessrio para entender como o
crebro percebe o mundo fsico.
Felizmente, pesquisas em andamento sobre cores ilusrias continuaro a oferecer instigantes
vislumbres das complexidades

do sistemavisualhumano. ...

~~ tJl
JJIJillLffi
:61J1g~ h~

1:J~

MENTE,CREBRO
E FILOSOFIA.

II

UMA OBRAPARAIER,PENSAR
E COLECIONAR.

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II

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