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JOVITA

ALVES

FEITOSA:

UM

INSTRUMENTO

DE

COOPTAO

DE

VOLUNTRIOS DA PTRIA PARA A GUERRA DO PARAGUAI


Josias Raphael Pires de Sousa1
josiasraph@gmail.com

Prof. Dr. Johny Santana de Arajo2


johny@oi.com.br

Resumo: Neste artigo pretende-se discorrer sobre a trajetria da herona da Guerra do


Paraguai, Jovita Alves Feitosa, que na segunda metade do sc. XIX afrontou todo um
sistema militar, j que o exerccio militar era destinado somente aos homens, em meio a forte
propaganda a jovem cearense se sentiu no dever de ajudar o seu pas a combater o inimigo
Paraguai, se vestindo de homem a fim de se alistar no Corpo de Voluntrios do Piauhy, Jovita
ento passa a ser o centro das atenes no Imprio do Brasil, um verdadeiro instrumento de
propaganda, muito bem usado pelos jornais imperiais e totalmente apoiado pelo presidente da
Provncia do Piauhy, Franklin Dria.
Palavras-chave: Jovita; Guerra do Paraguai; Propaganda.

1 Graduando do curso de Histria da Universidade Federal do Piau.


2 Professor de Histria da Universidade Federal do Piau e coautor do artigo.

INTRODUO
A Guerra do Paraguai foi o conflito internacional de maior durao e provavelmente o
mais fatal da Amrica do Sul, envolveu pases, que contriburam direta ou indiretamente para
o acontecimento da guerra. Em 1862 morreu Carlos Antnio Lpez, sendo sucedido pelo seu
filho Francisco Solano Lpez, que ao contrrio do pai, administrou o pas com uma poltica
externa de caractersticas conflituosas e ousadas, angariando inimigos no hemisfrio sul,
dentre eles o imprio brasileiro, que brigava pelo poder na regio do Prata (DORATIOTO,
2006, p. 253).
Duas causas estruturais para o incio da guerra foram o aprisionamento do navio
brasileiro Marqus de Olinda e o ataque e ocupao da cidade de Dourados, no Mato Grosso.
A partir destes episdios, a guerra tomou propores inimaginveis, pois, no incio do conflito
a expectativa que se tinha era de que a guerra duraria pouco tempo, porm, o resultado foram
cinco longos anos de guerra, inmeras mortes, tanto de brasileiros, argentinos, uruguaios e
paraguaios.
A guerra se deu por duas frentes, uma formada pelo Brasil, Argentina e Uruguai, chamada de
Trplice Aliana e a outra formada pelo Paraguai, necessrio lembrar que a Inglaterra
ajudava a Trplice Aliana de diversas maneiras, desde emprstimos financeiros at
armamentos e munio. As dificuldades para fornecer material humano durante a guerra
estiveram presentes nos quatro pases, no caso do Imprio do Brasil, esta necessidade foi
suprida pela criao do Corpo de Voluntrios da Ptria. Francisco Doratioto aponta:
Como consequncia da dificuldade em recrutar, o governo imperial criou, j em
janeiro de 1865, os corpos de Voluntrios da Ptria, oferecendo vantagens
financeiras aos que se apresentassem para a guerra. Em 1865, no faltaram
voluntrios, como resultado da indignao popular contra os ataques a Mato Grosso,
vistos como traioeiros e injustificados, bem como pela convico de que o conflito
seria breve (DORATIOTO, 2006, p. 269).

A propaganda imperial brasileira criou uma imagem terrvel do Paraguai, tal tarefa foi
importante para se d um carter de unio, unidade nacional. Unio esta, mais pelo horror ao
inimigo comum do que de amor ptria. Cleane Rocha (2011, p.23) pontua Palavras ou
frases de ordem so proclamadas por todo o imprio: bravura, amor ptria, selvagens
inimigos estrangeiros, defender a dignidade da ptria ultrajada, levar a civilizao barbrie.

Aps seis anos de guerra, com diversas tenses, o Imprio Brasileiro saiu vitorioso, porm
com muitas dvidas e crises polticas que posteriormente contriburam para o fim da
monarquia.
A Guerra do Paraguai serviu para atender diversos interesses, tanto privados, quanto
pblicos, as opinies eram as mais variadas, uma parte da populao considerava que a
Guerra do Paraguai estava afundando o pas em uma crise sem precedentes, j outra parcela
da populao considerava o conflito importante para a supremacia do Imprio Brasileiro na
regio do Prata. Um dos problemas do Imprio Brasileiro era tornar a Guerra do Paraguai uma
demanda particular, ou seja, o imprio precisava que o povo apoiasse a causa da guerra,
levantasse a bandeira de que era preciso lutar pelo imprio do Brasil contra o Paraguai e o
ditador Solano Lopez (BALADAN, 2009, P.224).
Concomitante a guerra, o Imprio do Brasil reorganizava seu exrcito, fazia uma
modernizao dos seus armamentos, munies e reforava seu contingente militar que at o
incio da guerra era mnimo. Perceber a formao do exrcito brasileiro um dos pontos de
meu trabalho, neste aspecto posso contar com o livro Genocdio Americano: A Guerra do
Paraguai, de Jlio Chiavenatto, neste livro o autor fala em um captulo especfico sobre o
exrcito brasileiro que foi formado para lutar na Guerra do Paraguai (1864-1870) e quais suas
caractersticas:
O exrcito para a guerra do Paraguai, na sua grande maioria- excetuando-se a
oficialidade- foi formado quando o Imprio do Brasil debatia-se em grandes
dificuldades financeiras. Era muito difcil a vida do povo e raros os empregos. Um
pas de pouco progresso industrial, s tinha praticamente no comrcio a
oportunidade de empregos para a populao branca no nascida no bero esplndido
da nobreza [...] Os outros empregos eram preenchidos pela fora escrava. Portanto, o
povo de cor branca ou mulata, que no era identificado com o imprio, resistia ao
servio militar. Quando finalmente tinham que entrar para as fileiras, sendo
recrutados muitas vezes a fora nas ruas do Rio de Janeiro- como testemunham
jornais da poca e inclusive vrios desenhos satricos- no se tornavam naturalmente
soldados entusiasmados (CHIAVENATTO, 1979, p.188).

Como possvel ver na citao de Chiavenatto, o servio militar para a Guerra do


Paraguai no era bem visto por uma parte considervel da sociedade, no era objeto de
vontade para a maioria das pessoas do imprio, os que possuam melhor condio financeira
se esquivavam ao mximo, j os mais pobres e vulnerveis tinham pouca escolha, neste

ensejo preciso responder quais fatores foram determinantes para estimular o desejo de Jovita
Feitosa de se alistar ao Corpo de Voluntrios da Ptria.
No artigo, Voluntrios Involuntrios: o recrutamento para a Guerra do Paraguai nas
imagens da imprensa ilustrada do sculo XIX de Marcelo Baladan (2009, p.236), o autor
destaca a percepo da sociedade e da Imprensa Ilustrada perante o conflito, o Corpo de
Voluntrios da Ptria, era constantemente ridicularizado nas charges e em alguns jornais que
eram contra o conflito, o contedo geralmente era mostrando como os voluntrios eram
capturados para lutarem na guerra, muitas vezes forados e com pouca aptido para o
exrcito, o assunto destas charges, guardadas as devidas propores, mostra que a maioria das
pessoas que preenchiam os requisitos para o voluntariado, no queriam participar dele.
DESENVOLVIMENTO
Jovita Alves Feitosa nasceu no dia 8 de maro de 1848, na cidade de Inhamuns, no
estado do Cear, jovem de famlia pobre e vida simples, filha de D. Maria Rodrigues de
Oliveira e de Simeo Bispo, em 1860 sua vida fora abalada pela prematura morte de sua me,
que contraiu clera e acabou indo a bito (COARACY, 1865, p.10). Aps a morte de sua me,
Jovita se deslocou para a cidade de Jaics, na provncia do Piauhy, onde foi morar com um
tio, chamado Rogrio, que era mestre de msica, provavelmente foi com o mesmo que ela
aprendeu a ler e a costurar (MAURIZ, 2013, p.37).
percebvel que sua vida foi de certa forma difcil, j que perdeu sua me de maneira
muito prematura, sem o apoio da sua genetriz, diante de uma sociedade nuclear e patriarcal,
em que poucas eram as possibilidades de ascenso de uma mulher, possivelmente seu futuro
estaria fadado ao casamento e uma vida comum. Existe um hiato a cerca da vida de Jovita
durante o tempo que ela passou em Jaics, onde morou com seu tio, mas se sabe que
provavelmente neste espao de tempo ela aprendeu a ler e a costurar, como ela fala no seu
interrogatrio, quando foi descoberta sua identidade:
Perguntado qual seu nome, idade, estado, naturalidade, filiao, meios de vida e
residncia. Respondeu chamar-se Antonia Alves Feitosa, conhecida desde criana
pelo apellido de Jovita, com desesete anos de idade, solteira, natural dos Inhamuns,
da provncia do Cear, ser filha de Simeo Bispo de Oliveira e de Maria Rodrigues
de Oliveira, viver de suas costuras (COARACY, 1865, p.17).

No interrogatrio indagaram a Jovita o porqu de ela ter se vestido de homem, ela


claramente diz que foi preciso se vestir de homem porque quando ela falava que iria se alistar
ao corpo de Voluntrios da Ptria, todos ao seu redor afirmavam que aquilo era loucura e que

ela no seria aceita no exrcito devido seu sexo. A grande sacada de Jovita para alcanar seu
objetivo foi demonstrar toda sua enorme vontade de lutar na Guerra, exalando todo o seu
nacionalismo como se pode perceber na seguinte fala:
Perguntado se sabia atirar e se tem disposio para sofrer os trabalhos da guerra?
Respondeu que no sabia carregar a arma, mas que sabe atirar e tinha disposio
para aprender o necessrio e tambm para suportar os trabalhos da guerra e at para
matar o inimigo (COARACY, 1865, p.23).

Com seu discurso e sua vontade de lutar, Jovita consegue convencer as autoridades
que merecia se alistar ao corpo de voluntrios, aps toda essa situao, a vida de Jovita muda,
de modo que inmeras so as matrias nos jornais, ela visita algumas provncias (Rio de
Janeiro e So Lus), so feitos poemas e apresentadas peas teatrais para ela, dos jornais
conservadores aos liberais, todos opinam sobre a ousadia da jovem voluntria (ARAJO,
2009, p.104). Ele passa a ser um exemplo de amor cvico, de algum que deseja ver seu pas
vitorioso na guerra, enquanto muitos fogem, usam de diversos meios para no ir, ela
surpreende o Imprio Brasileiro com tamanha disposio, se libertando das amarras sociais
trazidas pela sua condio de gnero.
No livro Traos biographicos da herona brasileira Jovita Alves Feitosa, o fluminense
Coaracy (1865, p.23), autor do livro, coloca Immediatamente dispertou-se a curiosidade
pblica, todos corrio para vl-a, as photographias se reproduzio todos os dias, e raro quem
no possua um retrato da voluntaria do Piauhy, este relato um exemplo da amplitude da
popularidade atingida por ela, ou seja, ela se tornou objeto de interesse pblico, passou a ser
um exemplo aos cidados da ptria, a ponto de muitas pessoas adquirirem seu retrato, que
influenciou voluntrios:
Dona Mariana Amlia do Rgo Barreto, moa de 18 anos de idade, de educao fina
e cuidadosa acaba de offerecer-se para o 5 Batalho de Voluntrios da Ptria [...] O
presidente acceitando seu offerecimento, feito sem reserva, nem condies,
destinou-a para o hospital de sangue e permitio-lhe o uzo das insignas de 1 cadete
em atteno sua hyerarchia (COARACY, 1865, p.32-33).

no contexto de agresso ao povo brasileiro, durante a invaso ao Mato Grosso pelas


tropas paraguaias que aparece Jovita. Para Coaracy, a voluntria Jovita Feitosa era um
exemplo a ser seguido pelo Imprio Brasileiro, por pertencer ao sexo feminino e mesmo assim
se mostra solcita guerra e tambm fraterna com seus irmos do Mato Grosso, que foi
invadido pelas tropas Paraguaias. Coaracy (1865, p.9) refora Tal era o poder da vontade,
que ela procurava sobrepujar o melindre de sua natureza fraca, querendo atirar-se aos perigos

da guerra entre os gritos dos combatentes, e deste modo assistir ao derradeiro expirar de uma
repblica ingrata.
Ele defende que a vontade de lutar de Jovita foi consequncia das inmeras
dificuldades enfrentadas durante sua vida, como a perda de sua me e a dura tarefa de ter que
cuidar dos seus irmos mais novos, fez com que ela se tornasse forte e destemida, a ponto de
querer lutar em uma guerra de grandes propores. Ao tempo que a classifica como brava, e
destemida, ele mostra o lado carinhoso e a criana adormecida que existia no interior dela,
ele afirma que havia um vcuo em seu corao, de modo, que precisava ser preenchido, no
caso era a guerra que iria preencher esse vazio de Jovita (COARACY, 1865, p.11).
Como se tem falado os jornais tiveram um papel importantssimo na propagao do
ideal de arregimentao de voluntrios e Jovita era o objeto perfeito para esse uso. Jornais
de todo pas divulgaram notcias sobre ela, uns a elogiavam, outros questionavam e
repudiavam o fato de uma mulher se tornar sargento do exrcito brasileiro. No Jornal a
Imprensa, de Teresina, podemos perceber a viso que os letrados tinham sobre Jovita:
este o nome que o povo deo a jovem Jovita Alves Feitosa, de 17 annos, natural de
Inhamuns, provincia do Cear, que, como se l em uma notcia que ha dias demos
trasncripta da Imprensa, jornal da Theresina, acompanha o corpo de voluntrios do
Piauhy, com praa, e segundo nos informo ao posto de 1 sargento, cujas insgnias
usa( A IMPRENSA, 09/09/1865).

A chegada da jovem voluntria a So Lus gerou grande repercusso na cidade e tal


fato foi extremamente explorado pelos jornais, na sua grande maioria exaltando a imagem de
Jovita, segundo mostra o Jornal Dirio do Rio de Janeiro:
Os maranhenses fizeram a essa patriota que mais tarde ser uma herona, as maiores
ovaes. Na sua chegada ali[...], ia ser hospedada em casa do Dr. Juiz de Direito[...]
onde se hospedou o comandante, porm o ajudante de ordens da presidncia[...] a
levou para o seio de sua exma famlia, onde recebeu a herica menina distinto
agasalho e foi cumprimentada por inmeras pessoas(DIRIO DO RIO DE
JANEIRO, 10/09/1865).

O teatro tambm foi bastante utilizado para enaltecer o ato patritico da jovem, o
teatro como pertencente as sete artes, era uma nobre forma de receber Jovita por onde ela
passava, como mostra o Jornal a Imprensa(PI), referente a chegada dela em So Lus(MA):
Houve como estava anunciado, o espetculo em honra da herona. Ela ocupava o 1
camarote da 1 ordem, que a empresa lhe oferecera e foi alvo de admirao do
extraordinrio nmero de expectadores, que enchia o teatro, trajava farda e calas
brancas, saiote encarnado, trazia banda e insgnias de 1 sargento. Nos intervalos dos
atos foi em alguns camarotes, nos quais as senhoras a receberam com o maior
agrado (A IMPRENSA, 09/09/1865).

A propaganda deu bons frutos para os corpos de voluntrios da ptria, como coloca o
jornal Dirio de So Paulo:
Agora abra a boca e saiba de outra melhor. Com o exemplo de Jovita, uma
grandessssima negra da Bahia, no se apresentou tambm como voluntria da
Ptria? Isto s a tronco compadre. Parece que houve nestas ltimas datas, muita
gente disposta a ir para a campanha, tomar posio (DIRIO DE SO PAULO,
01/10/1865).

A venda de retratos de Jovita era bastante expressiva, como mostram os inmeros


jornais imperiais, de norte a sul, tamanha a expressividade dada a ela, principalmente no ano
de 1865.
CONCLUSO
Apesar de toda campanha ufanista usando a jovem Jovita, ela acabou sendo dispensada
de ir para a Guerra do Paraguai, isso lhe causou profunda tristeza, pois era o que ela mais
queria, portanto, no ano de 1866, a jovem ficou no esquecimento, os jornais j no
mencionavam mais ela, j no eram mais encenadas peas teatrais em seu nome, somente em
1867 foi lembrada novamente, mas no por ir Guerra do Paraguai, sim por ter cometido
suicdio.

ANEXO- Foto de Jovita Alves Feitosa (autor: Leon Chapelin)

Fonte: Fundao Joaquim Nabuco, [Guerra do Paraguai]. (Col. Francisco Rodrigues; FR1900).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ARAJO, Johny Santana de. BRAVOS DO PIAU! ORGULHAI-VOS. SOIS DOS MAIS
BRAVOS BATALHES DO IMPRIO: a propaganda nos jornais piauienses e a mobilizao
para a Guerra do Paraguai (1865-1866). 2009. 301f. Tese (Doutorado em Histria).
Universidade Federal Fluminense. Niteri, 2009.
BALADAN, Marcelo. Voluntrios involuntrios. Revista Mundo do Trabalho. Florianpolis,
v.1,
n.2,
2009.
Disponvel
em:
<https://periodicos.ufsc.br/index.php/mundosdotrabalho/article/view/19849222.2009v1n2p221/11102>. Acesso em: 03 junho 2015.
CHIAVENATTO, Julio Jos. Genocdio Americano: A Guerra do Paraguai. So Paulo:
Brasiliense, 1979.
COARACY, Jos Alves Visconti. Traos biographicos da herona brasileira Jovita Alves
Feitosa, ex-sargento do 2 Corpo de Voluntrios do Piauhy, natural do Cear- por um
fluminense. Rio de Janeiro: Typ. Imparcial de Brito & Irmo, 1865.
DORATIOTO, Francisco. Guerra do Paraguai. In: MAGNOLI, Demtrio. (Org.). Histria das
Guerras. So Paulo: Contexto, 2006.
MAURIZ, Marciane Nunes. Ao grito da guerra, l surge da serra Jovita gentil: a
representao feminina na guerra do Paraguai- 1865. 2013. 43f. Monografia (Graduao em
Histria). Universidade Federal do Piau. Picos. 2013.
ROCHA, Cleane Maria Alves. Jovita Alves Feitosa: Relao de gnero e presena feminina no
Paraguai (1864-1870). 89f. Monografia (Graduao em Histria). Universidade Federal do

Piau. Teresina. 2011.

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