Você está na página 1de 7

Sobre el Quijote en Amrica

Por Ricardo Palma*

A don Miguel de Unamuno


I Minucias bibliogrficas
En 1877 la Biblioteca de Lima estaba cerrada para el pblico por hallarse en
construccin la estantera de cedro del espacioso saln Europa. No obstante,
el bibliotecario, coronel don Manuel Odriozola, sucesor del ilustre Vigil, daba
facilidades para consulta: libros a sus amigos aficionados a estudios
histricos, y despus de las tres de la tarde nos congregbamos, en amena
e ilustrativa charla, alrededor de su poltrona.
Una tarde, llevado por el general Mendiburu, que era de vez en cuando uno
de los concurrentes a la tertulia, nos fue presentado un caballero ingls,
mister Saint John, ministro de la Gran Bretaa en el Per. Traa a este seor
la curiosidad de conocer dos libros ingleses de que Mendiburu le hablara,
rarezas bibliogrficas que, como oro en pao, guardaba el bibliotecario, bajo
de llave, en un cajn de su escritorio.
Era el uno el famossimo libro que escribiera Enrique VIII, haciendo gala de
ultramontanismo, y por el cual lo declar el papa defensor de la fe,
autorizndolo para que, en las armas de su reino, se pusiera este lema:
Fidei defensa. Era un tomito de poco ms de doscientas pginas, en octavo
menor, y que Odriozola encerraba en una cajita de latn. Cuando Enrique
VIII cambi de casaca, rompiendo lanzas con el papado, mand recoger y
quemar los ejemplares del libro, imponiendo dursimas penas a sus sbditos
remisos en obedecer el regio manto. No recuerdo en qu enciclopedia
moderna he ledo que no excedieron de cuarenta los ejemplares que se
libraron de la hoguera, y eso porque el monarca los haba obsequiado a
embajadores y a cardenales de su devocin.
Cuando la destruccin de la Biblioteca de Lima por los chilenos, en 1881,
desapareci el ejemplar que posea el Per, y que perteneci a la librera de
los jesuitas, la cual sirvi de base a la Nacional, fundada por el general San
Martn en 1821. El ejemplar no lleg a la Biblioteca de Santiago, ni hay
noticia de que lo hubiera adquirido biblifilo alguno de Europa o Amrica,
pues bien se sabe que los hombres dominados por la mana de acaparar

libros, jams guardan secreto sobre los ejemplares raros que adquieren, y
gozan con echar la nueva a los cuatro vientos. Como muchas de las obras
fueron vendidas a vil precio por la soldadesca en los bodegones, utilizndose
el papel para envoltorios de sal molida o de pimienta, no es aventurado
recelar que tan indigna suerte haya cabido al curiossimo librito.
En muy lujosa edicin, profusamente ilustrado con lminas sobre acero,
hecha en Londres en 1707, admir mister Saint John un volumen, en folio
menor, titulado Perspectiva pictorum et architectorum, por Andrs Putei, de
la Compaa de Jess. Nuestro ejemplar, felizmente devuelto en 1884 por un
caballero italiano que lo adquiri por dos pesos o soles, de un soldado, tiene
una preciosa miniatura de la reina Ana, y fue regalado por ella al embajador
de Espaa en Londres. Ms tarde lo posey un virrey, quien lo obsequi a la
librera de los jesuitas. Despus de discurrir largo y menudo sobre
bibliografa inglesa, ramo en que el ministro britnico me pareci algo
entendido, recay la conversacin sobre cul era el libro de ms pequeo
formato conocido hasta el da. Enrique Torres Saldamando y el clrigo La
Rosa hablaron de un libro francs que no recuerdo; pero don Jos Dvila
Condemarn nos dijo que l haba tenido en sus manos, en Roma, un
ejemplar de La divina comedia,impreso en Italia, cuyas pginas no excedan
de pulgada y media1.
II El primer ejemplar del Quijote
Era el doctor don Jos Dvila Condemarn, un cervantfilo fervoroso.
Haba sido en dos ocasiones ministro de Estado, diputado a Congreso y
representante del Per en Italia; pero su empleo en propiedad era el de
director general de Correos. En su bufete, y como para entretener los ratos
de ocio oficinesco, se vean, empastados en terciopelo rojo, dos volmenes,
que contenan los cuatro tomos del Quijote, edicin de Ibarra. Era en Lima, y
acaso en todo el Per, la persona que ms haba ledo sobre Cervantes y su
inmortal novela.
He olvidado a propsito de qu vino a cuento el Quijote, y nos dijo Saint
John que apenas se encontrara ingls educado que no hubiese ledo y
reledo los hechos y aventuras del hidalgo manchego y las obras de Walter
Scott. La prueba la tienen ustedes nos agreg, en que es Inglaterra,
despus de Espaa, ciertamente, el pas en que ms ediciones se han hecho
del Quijote: pasan de doscientas.
Ocurriole entonces preguntar si sabamos cuntas ediciones se haban hecho
en el Per y en las dems repblicas, y en qu ao se haba conocido el libro

en Lima. A ninguno de los tertulios competa dar respuesta estando presente


Dvila Condemarn, indiscutible autoridad en el asunto. Lo que l no supiera,
de seguro que para todos nosotros era ignorado.
Don Jos dijo que slo tena noticia de una edicin, con lminas, hecha en
Mxico en el decenio de 1840 a 1850, y que estaba en lo cierto afirmando
que en repblica alguna se hubiera pensado en la reimpresin.
En cuanto a la poca en que se recibi en Lima el primer ejemplar de la
novela, que a principios de mayo de 1605 apareci en Madrid, nos hizo este
muy curioso relato:
Llevaba poco menos de catorce meses en el desempeo del cargo de virrey
del Per don Gaspar de Ziga Acevedo y Fonseca, conde de Monterrey,
cuando afines de diciembre de 1605, lleg al Callao el galen de Acapulco, y
por l recibi su excelencia un libro que un su amigo le remita de Mxico
con carta en que le recomendaba, como lectura muy entretenida, esta
novela que acababa de publicarse en Madrid y que estaba siendo en la
coronada villa tema fecundo de conversacin en los salones ms cultos y
dando pbulo a la murmuracin callejera en las gradas de San Felipe el Real.
Desgraciadamente, el virrey se encontraba enfermo en cama, y con dolencia
de tal gravedad que lo arrastr al hoyo dos meses ms tarde.
A visitar al doliente compatriota y amigo estuvo fray Diego de Ojeda,
religioso de muchas campanillas en la Recoleta dominica y al que la
posteridad admira como autor del poema La Cristiada. Encontrando al
enfermo un tanto aliviado, conversaron sobre las noticias y cosas de Mxico,
de cuyo virreinato haba sido el conde de Monterrey trasladado al del Per.
Su excelencia habl del libro recibido y de la recomendacin del amigo para
que se le deleitase con su lectura.
El padre Ojeda oje y hoje el libro, y algo debi picarle la curiosidad cuando
se decidi a pedirlo prestado por pocos das, a lo que el virrey, que en
puridad de verdad no estaba para leer novelas, accedi de buen grado, no
prestndole, sino obsequindole el libro.
En el mes de marzo, y a pocos das del fallecimiento de su excelencia, lleg
el cajn de Espaa como si dijramos hoy la valija de Europa, trayendo
seis ejemplares del Quijote: uno para el virrey ya difunto; otro para el santo
arzobispo Toribio de Mogrovejo, que tambin haba pasado a mejor vida en
el pueblo de Saa, siete u ocho das despus que su excelencia, y los cuatro
ejemplares restantes para aristocrticos personajes de Lima.

El padre Ojeda coloc en la librera de su convento el primer ejemplar del


Quijote.Esa librera, en los primeros aos de la Independencia, pas al
convento de Santo Domingo, y en el inventario o catlogo que el seor
Condemarn leyera figuraba el libro. Aseguraba nuestro contertulio que l lo
tuvo varias veces en sus manos; pero que despus de la batalla de la Palma
(1855) haba desaparecido junto con otras obras y manuscritos, entre los
que se hallaba una especie de diario o crnica conventual de la Recoleta
dominica, en la cual, de letra del padre Ojeda, estaba consignado lo que l
nos comunicaba sobre el primer ejemplar del Quijote llegado a Lima.
En 1862 ocupbame yo en acopiar materiales para escribir mi libro Anales
de la Inquisicin de Lima, y con tal motivo fui un da al convento a visitar a
mis amigos los padres Cueto y Calzado para que me permitiesen hojear los
pocos procesos inquisitoriales y dos crnicas conventuales inditas que yo
tena noticia se conservaban en el archivo del convento. Ambos sacerdotes
me informaron de que realmente existi todo lo que yo buscaba; pero que
haca pocos aos el padre Seminario, fraile de mucho fuste, haba hecho
auto de fe en descomunal hoguera con procesos, crnicas y otros
documentos.
Habl de esto en la tertulia de aquella tarde, y Dvila Condemarn nos dijo
que era positivo el hecho a que yo me refera, y que en la Prefectura de Lima
debera encontrarse una informacin, mandada hacer por el ministro de
Gobierno, sobre el atentado que realiz el padre Seminario, hablando del
cual nos refiri que fue un sacerdote tan prestigioso, respetable e ilustrado,
que mereci ejercer en varias pocas la prelaca del convento; pero que ya,
bastante anciano, adoleci de ataques cerebrales que degeneraban en locura
furiosa.
Fue en uno de ellos cuando entreg a la hoguera viejos mamotretos.
Acaso, en su fanatismo, imaginara realizar acto meritorio privando a
posteridad de noticias que en algo amenguaran el renombre de la
comunidad dominica.
No es, pues, desacertado presumir que la crnica en que colabor el insigne
fraile poeta sera devorada por las llamas.
III Otro ejemplar curioso del Quijote
Lo que el seor Dvila Condemarn ignoraba, y que yo conoca, era que
existi en Lima un ejemplar del primer tomo del Quijote, con dedicatoria de
Cervantes a un caballero espaol avecindado en el Per.

Llamose este don Juan de Avendao, quien vino desde Espaa con
nombramiento del rey, expedido en 1603, a servir un empleo en las Cajas
reales, y que en 1610 pas con ascenso a Trujillo. Avendao haba sido en la
Universidad de Salamanca amicsimo de Cervantes, amistad que no se enfri
con la distancia, pues, aunque de tarde en tarde, cambiaban cartas. Sabido
es que el inmortal manco de Lepanto solicit del monarca en 1590, un
destino en el Per, y que en 6 de junio del mismo ao provey el rey:
Busque por ac el solicitante en qu le haga merced. As, cuando en 1606
tena ya el Quijote lectores en Lima, Avendao daba noticias personales
sobre el autor, agregando que no le sorprendera verlo de repente por ac,
pues lo animaba para que viniese a Amrica en pos de fortuna ms propicia
que la que lograba en la madre patria.
Corriendo los aos, o mejor dicho, en el transcurso de dos siglos, el ejemplar
del autgrafo lo posey la marquesa de Casa Caldern, literata limea, de la
que en otra ocasin me he ocupado, cuya librera, no s si por compra o
regalo, pas al doctor don Agustn Garca, notable abogado de nuestros
Tribunales de justicia, all por los aos de 1850, quien a Nicols Corpancho,
a Arnaldo Mrquez y a m, muchachos que empezbamos a cultivar la
literatura, tena la generosidad de franquearnos su copiosa y selecta librera.
La primera lectura que hice del Quijote, dgolo hoy con ntimo y senil goce,
fue en el ejemplar de Avendao2.
IV Ediciones del Quijote en Amrica
Muy devotos de Cervantes debieron de ser los mexicanos cuando, en el siglo
XIX dieron a la estampa nada menos que seis ediciones de la renombrada
novela.
La primera se hizo en 1833, por la imprenta de don Mariano Arvalo: cinco
volmenes en octavo. Entiendo que fue edicin pobrsima.
La segunda, que es a la que se refera Dvila Condemarn, sali a la luz en
1842, por la imprenta de don Ignacio Cumplido: dos volmenes en octavo,
con ciento veinticuatro lminas y el retrato del autor. Es una edicin preciosa
y muy solicitada por los biblifilos.
En 1853 el impresor Blanquel public la tercera edicin: dos tomos en
cuarto.
La cuarta edicin fue de cuatro volmenes en dozavo, y se hizo en los aos
de1868 a 69 por la imprenta de la viuda de Segura.

En 1877, don Ireneo Paz, actualmente director y propietario del diario La


Patria, dio a luz la quinta edicin: cuatro volmenes en cuarto. La novela
apareci primero como folletn de aquel peridico, y fue esa la base para la
edicin econmica en tomos.
Concluy el siglo con la aparicin, en 1900, de una lujosa edicin en folio,
con esplndidos grabados.
La nica edicin del Quijote impresa en Sudamrica es la que,
conmemorando el tercer centenario, acaba de hacerse en La Plata, capital de
la provincia de Buenos Aires, con muy erudito y concienzudo prlogo del
bibliotecario don Luis Ricardo Fors. Dos volmenes en cuarto, con
reproduccin del busto de Cervantes que se exhiben en uno de los salones
de aquella biblioteca, y seis lminas coloreadas. La edicin fue de mil
quinientos ejemplares, y qued agotada en menos de dos meses.
En las Antillas, a fines de 1905, en edicin econmica, se ha reimpreso, en
La Habana, el Quijote por la tipografa del Diario de la Marina.
Noticia final
Parece que en Espaa se ignora que en Tokio, y en 1896, se ha hecho una
edicin del Quijote traducido al japons. Dgolo porque, segn la interesante
Iconografa publicada recientemente en Barcelona, los hechos y aventuras
del hidalgo manchego slo pueden encontrarse relatados en los idiomas
siguientes: francs, ingls, alemn, italiano, portugus, cataln, ruso,
polaco, holands, hngaro, sueco, dans, finlands, turco, griego, croato y
servio. Cervantfilos muy competentes opinan que las modernas
traducciones inglesas de Ormsby y de Wats son las ms concienzudas y
literariamente hechas.
Y pongo punto, pues sobre el Quijote no tengo ms de curioso que apuntar.

(1) El libro de ms pequeo formato que conozco existe en la Biblioteca de Lima y


lleva por ttulo Galileo a Madama Cristina de Lorena,1615. Es un tomito de 208 pginas,
de 10 por 6 milmetros, con nueve rengloncitos por pgina. Los editores, hermanos
Salmini, de Padua, lo llaman il vero pi piccolo libro del mondo, y el precio de venta era
cuatro liras por ejemplar. Me fue obsequiado en 1898, ao en que apareci, por mi
amigo Carlos Sebastin Puccio, cnsul del Per en Chiavari. Se conserva, como joya, en
una cajita de tafilete de las que sirven a los vendedores de alhajas para guardar un
anillo. volver

(2) Con motivo del reciente centenario ha publicado el acadmico de la Espaola don
Emilio Cotarelo y Mori un entretenido librito titulado Efemrides cervantinas, en el que
no slo habla de la intimidad entre Cervantes y Avendao, sino de que aqul hizo de
este uno de los principales personajes de su novela La ms ilustre fregona. Cotarelo da
por cierto que Avendao mantuvo conversacin amorosa (discreta frase de aquellos
tiempos) con doa Constanza de Ovando, hija de doa Andrea, hermana de Cervantes, a
la que no olvid en Amrica, pues desde Trujillo le envi dinero en 1614.

(*) Ricardo Palma, Sobre el Quijote en Amrica, publicado originalmente en


Barcelona, Maucci, 1906; extrado de Tradiciones peruanas completas,Aguilar, Madrid,
1952, pgs. 251-255.

Interesses relacionados