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A Herana imaterial de Giovanni Levi

por Luis Guilherme Assis Kalil

Sobre o autor
Um lugar banal e uma histria comum. com essas palavras que Giovanni
Levi descreve seu objeto de pesquisa na obra A Herana Imaterial: trajetria de um
exorcista no Piemonte do sculo XVII. O lugar banal a aldeia de Santena e a
histria comum a do religioso Giovan Battista Chiesa, cuja srie de exorcismos
realizados em homens e animais acabou atraindo a ateno do Tribunal do Santo
Ofcio.
Essa escolha, no entanto, apontada por Levi j na introduo de sua obra
como sendo fruto de questes metodolgicas. Para alm da trajetria de um
exorcista, seu interesse incide sobre o cotidiano e o coletivo: so, enfim, as
estratgias cotidianas de um fragmento do mundo campons do sculo XVII, a nos
colocarem por analogia, temas e problemas gerais e a porem em discusso algumas
hipteses que uma viso de fora, menos microscpica, nos habituou a aceitar [1].
Dessa forma, torna-se compreensvel que, logo nas primeiras pginas, a trajetria do
tosco padre seja deixada de lado, dando fim a qualquer expectativa de que o livro
poderia se encaixar nos moldes de uma biografia tradicional. Nas palavras do prprio
autor: a histria de Chiesa foi, portanto, no apenas o objeto da narrativa, mas
tambm o pretexto para a reconstituio do ambiente social e cultural da cidade [2].
O interesse pelas regularidades leva o historiador italiano a utilizar o que ele
denomina como tcnica intensiva de reconstruo das vicissitudes biogrficas de
cada um dos habitantes que deixaram vestgios. Para isso, analisa diferentes tipos
de fontes, como registros paroquiais, contratos de venda de terras, testamentos,
entre outros, abordando-os separadamente ao longo dos captulos. Levi, porm,
aponta que h uma distribuio extremamente desigual dos milhares de documentos
sobre Santena (praticamente no existem registros sobre mulheres, crianas e
pobres, por exemplo), o que impede a criao de sries homogneas e leva a uma
reconstruo dos acontecimentos impressionista, alusiva e, talvez, at imaginria.

A escassez documental identificada por Levi faz com que ele proponha
abordagens metodolgicas e modelos de anlise diferentes e, em muitos casos,
inovadores. Isto fica evidente atravs das interpretaes a respeito dos contratos de
vendas de terra. Ao contrrio do apontado por autores como Marshall Sahlins, Levi
identifica uma diminuio progressiva dos preos na medida em que as negociaes
envolviam pessoas mais distantes. Isso ocorreria porque, na maioria das vezes, estas
transaes eram efetuadas em tempos de crise, quando parentes e vizinhos tambm
estavam endividados, o que levava a uma venda para pessoas de classes sociais mais
altas: a transao se tornava uma ao poltica que fazia parte do quadro de uma
administrao paternalista e clientelar[3].
O abandono prematuro do foco do texto em Chiesa, contudo, relativo. Ao
longo da leitura fica evidente que os problemas abordados por Levi, ainda que
aparentemente distantes entre si, retomam a atuao do padre exorcista. Entre as
principais questes analisadas pelo autor esto os motivos que teriam levado pessoas
de diferentes classes sociais, inclusive clrigos, a buscarem a ajuda de um religioso
defensor da tese de que cerca de 90% da populao era atormentada por
demnios[4]. Os indcios encontrados sobre esta questo passam pela situao de
crise enfrentada pelo vilarejo de Santena no perodo. As disputas com a cidade de
Chieri, os conflitos contra os franceses, as safras prejudicadas pelas condies
meteorolgicas, as epidemias, entre outros fatores, aumentavam a angstia de seus
habitantes em relao s condies de sobrevivncia. Diante dessas mudanas, a
simplificao do mundo e a indicao de um inimigo externo (as possesses
demonacas) defendidas pelo proco encontrariam, segundo o historiador italiano, um
terreno frtil.
Ao identificar os elementos que contribuam para o sucesso das pregaes
realizadas por Chiesa, o autor toca, pela primeira vez, no que Jacques Revel
(prefaciador da edio francesa dA Herana Imaterial) denominou como o verdadeiro
personagem da obra: as atitudes tomadas pelos habitantes de Santena e, talvez, da
regio do Piemonte, em relao s incertezas alimentares e econmicas. Levi
enfatiza, entretanto, que essas atitudes no eram marcadas por uma passividade.
Pelo contrrio. H um esforo ao longo de sua obra em combater o esteretipo do
campons do Antigo Regime como um indivduo sujeito aos arbtrios dos elementos

da tradio, da incerteza e, portanto, incapaz de um comportamento ativo e


estratgico: o aprimoramento da previsibilidade para aumentar a segurana foi um
motor potente de inovao tcnica, psicolgica e social[5].
Para analisar o comportamento dos habitantes de Santena, Levi recorre
atuao de Giulio Cesare Chiesa, pai do clrigo exorcista, que conseguiu manter uma
relativa paz no vilarejo por dcadas. Neste trecho do livro (captulos quatro e cinco),
a expresso que d ttulo obra passa a ser analisada de maneira mais aprofundada.
Ao descrever a atuao poltica de Giulio, o autor identifica o esforo em tentar
controlar as incertezas atravs da transmisso s geraes seguintes da herana
imaterial obtida ao longo da vida: Sua riqueza advinha das redes de relaes que
possua. O dinheiro era investido no em terras e no comrcio, mas no problema,
ainda indefinido, de manter e aumentar um prestgio que no era totalmente
reconhecido pelas leis e pelos usos, e no problema de transmitir para as geraes
sucessivas um patrimnio fluido, feito de relaes e de posies instveis, uma
herana feita de reservas concretas mas imateriais [6]. As concluses de Levi sobre a
atuao de Giovan Battista passam, assim, pela anlise da trajetria de vida de seu
pai. Segundo o autor, o religioso tentou monetarizar um papel social, um prestgio
acumulado e herdado como se fosse um elemento mensurvel, ele ignorou que tal
prestgio variava segundo o comportamento e a opinio dos habitantes de Santena e
acreditou que fosse uma herana transportvel para o mundo exterior [7].
O fracasso do padre exorcista em manter a herana imaterial deixada por seu
pai utilizado como pretexto para a anlise das relaes de poder no vilarejo,
explicitadas atravs das trajetrias de algumas das famlias mais poderosas e
tradicionais de Santena, descritas, principalmente, no segundo e sexto captulos da
obra. Neles, o autor problematiza a viso da famlia restrita residncia [8] e aponta
a importncia dos ncleos parentais na tentativa de controlar as incertezas:
devemos observar as formas de solidariedade e cooperao seletiva adotadas para
organizar a sobrevivncia e o enriquecimento, ou seja, as amplas fontes de favores
dados ou esperados, atravs dos quais passam informaes e trocas, reciprocidades
e protees[9].
A amplitude e diversidade das fontes e dos temas, bem como o carter
inovador do processo de escrita adotado pelo autor (que, muitas vezes, interrompe

sua narrativa para abordar os problemas enfrentados ao longo de sua pesquisa)


dificultam sobremaneira as tentativas de rotulao da obra. Dificuldade esta
comparada por Jacques Revel a uma tcnica militar: a atrao do adversrio/leitor
para um terreno onde j no se est.
Dessa forma, observamos que as tentativas de definir teoricamente os escritos
de Levi so, na realidade, limitadores do potencial experimental de seu mtodo e
anlise, que sobrepujou as divises tradicionalmente estabelecidas dentro da
historiografia. Mais do que pertencer a alguma das correntes historiogrficas, a obra
de Levi problematiza conceitos como o de histria econmica, social ou cultural. Isso
faz com que o ttulo de sua obra ganhe um significado que escapa a seu contedo e
remete ao seu processo de pesquisa e escrita. Para alm de suas anlises sobre um
lugar banal e a atuao de um tosco padre exorcista, a herana imaterial deixada
pelo trabalho de Levi pode ser localizada no seu trabalho como historiador e na sua
relao com as fontes.

Doutorando em Histria Cultural pela Universidade Estadual de Campinas.


[1] LEVI, Giovanni. A Herana Imaterial: trajetria de um exorcista no Piemonte do
sculo XVII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, pp. 46 47.
[2] Ibidem, p. 47.
[3] Ibidem, p. 162.
[4] A problematizao da crena nas aes de Chiesa leva o autor a retomar o debate
sobre as relaes entre medicina e magia no perodo moderno. Para Levi, ao
contrrio do apontado por Keith Thomas em seu clebre Religio e o Declnio da
Magia, no havia uma dicotomia entre os dois campos: No houve uma guerra entre
medicina e exorcismo, pelo menos, no na prtica cotidiana do mundo campons e
urbano, mas, ao contrrio, o que ocorreu foi uma forte solidariedade
autojustificante. Ibidem, pp. 78 91.
[5] Ibidem, p. 100. Segundo Jacques Revel: Nenhum dos habitantes de Santena,
sequer as grandes famlias nobres que dividem o controle do lugar, capaz de influir
no destino da guerra e nem mesmo nos progressos do Estado administrativo e fiscal.
Mas todos, e cada um em seu lugar, se esforam para encontrar uma resposta para
os problemas que lhes vm da grande histria. Fazem-no com mais ou menos
sucesso, com mais ou menos cartas na mo; so submetidos a limitaes e
solidariedades, verticais mas tambm horizontais, que restringem sua capacidade de
manobra e sua possibilidade de inveno. Mas procuram proteger-se dos
acontecimentos e, melhor, neles se apoiar para melhorar suas chances. Ibidem, p.

26.
[6] Ibidem, p. 195.
[7] Ibidem, p. 218.
[8] Levi usa o termo no sentido de grupos no-co-residentes mas interligados por
vnculos de parentela consangnea ou por alianas e relaes fictcias que aparecem
na nebulosa realidade institucional do Antigo Regime, como cunhas estruturadas que
serviam de auto-afirmao diante das incertezas do mundo social, mesmo no
contexto de uma pequena aldeia. Ibidem, pp. 97 98.
[9] Ibidem, p. 98.

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