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JfjAN

B.

AMBROSETT.

iPERSTIClONES
/

LEYENDAS

SUPERSTICIONES Y

UYENDAS

JUAN

B.

AMBROSETTI

Naci en Gualegnay (Entre Ros) el 22 de agosto de


1865, dedicndose desde su juventud a los estudios etnogrficos en que alcanz merecido renombre. En Paran, con el profesor Pedro Scalabrini, contribuy a la
formacin de un museo de ciencias naturales, realizando
ms tarde numerosos viajes al Chaco, Misiones, Pampa
Central, Valles Calchaques, Puna de Atacama, regin
Ma^gallnica, etc. En todas partes recogi cuantiosos
materiales de estudio.
En 1906 fu nombrado Director del Museo E.nogr
fleo de la Facultad de Filosofa y Letras (Universidad
d Buenos Aires), dando extraordinario impulso a su
organizacin y al enriquecimiento de sus colecciones.
L.a Facultad le nombr doctor "honoris causa", profesor
y acadmico, a "cuyos ttulos -reuni los de miembro efectivo u honorario de numerosas instituciones cientficas
nacionales y extranjeras.
Represent al gobierno argentino en los congresos
cientficos de Nueva York (1902), Viena (1908), Buenos
Aires (1910),
Londres (1912), Ginebra (.1912), Roma

Washington (1915), etc.


Durante treinta aos escribi numerosas monografas
etnogrficas y arqueolgicas, consignando el fruto de
sus investigaciones en las diversas zonas que recorri.
Describi materiales de gran valor para la prehistoria
americana y para el conocimiento de las razas indgenas
que ocuparon diversas partes del territorio en que se
ha formado la nacionalidad argentina. El ndice biblio(1912),

de sus publicaciones ha sido compilado por el


Salvador Debenedetti, para la edicin del volumen
"Leyendas y Supersticiones", editado en 1917 por "La
Cultura Argentina".
Falleci en Buenos Aires el 28 de mayo de 1917, a los
cincuenta y dos aos de edad.
grfico

Dr.

UA

CULTURA AROENTINA
JUAN

B.

AMBROSETTI

Supersticiones

y Leyendas
Regin Misionera

Valles C&lchaques

Las Pampas
Con una introduccin da
SALVADOR DEBENEDETTI

BUENOS AIRES
La Cultura Argentina

19 17

Avenida de Mayo 646

'^

Al Ai?

SEP 18 1968

Ambros6tti y su obra cientfica

En

ciudad eutrerriana de Gnaleguay, naci

la

Ambrosetti

el

22 de Agosto de 1865. Curs sus

es-

tudios en Buenos Aires y a los veinte aos de edad

aquel modesto joven, sin

ms bagaje

*'que su ce-

rebro lleno de ilusiones'^ y la seriedad de todo buen


explorador, parti

rumbo

al

la comitiva de naturalistas

Chaco, formando en

que se disponan a

re-

correr aquella regin. Las alegres incidencias de


este viaje, la nerviosa expectativa del

mera vez

se lanza a

que por pri-

una aventura por

tierras que

deslumhran por sus tradiciones, sus fbulas y sus


misterios, han sido escritas por Ambrosetti en un

pequeo

de gracia y de curiosas observaciones. El autor de esta obra se ocult bajo el


libro, lleno

pseudnimo de Toms Bathata.

Fu

al

regreso de este viaje que

rador se detuvo en
desarrollaba

la

el

joven explo-

ciudad de Paran, donde se

Museo Provincial,
gobernador Racedo y diri-

precariamente

el

fundado en 1884 por el


gido por el Profesor Scalabrini. ''Contaigiado, dice
Ambrosetti en una de sus monografas, por los
mismos sentimientos de desprendimiento del profesor Scala/brini

y queriendo contribuir con mi

INTRODUCCIN

grano de arena

l,

al projrreso

incorporado

al ser

coleceiones, en su

Curiosa

coincidencia

rrera cientfica

eoleccin

por derecho

Ambrosetti

el

as

et*

base'\

sii

su

inici

ca-

un Mnseo su naciente

ciclo

de su vida donando,

donando

cerr

Museo don todas mis

mayor parte de zoologa y

nogTafa, completando
i

al

Je mi tierra, no vaci-

tambin, pocos das antes de su muerte, su valio(Coleccin etnoxrfica

'sa

y arqueolgica

al

Museo

de la Facultad de Filosofa y Letras. As la vida


de este hombre comienza y tennina con actos de

ejemplar desprendimiento.
El 28 de Abril de 1886

nombraba

al ''joven

gobernador Racedo

el

naturalista entrerriano, don

finan B. Ambrosetti, director

'de la

seccin zool-

Museo con la dotacin mensual de 60 pesos moneda nacional' \ No poda haber temor alguno de que los fondos del erario provincial pe
gica del

li

grasen en beneficio de la eiencia, pues, por

mismo

decreto, se destinaban

el

"25 pesos mensuales

para excursiones eientficas".

pesar de aquella msera limoisna

seo provincial de

Paran

oficial el

se desarroll

mu-

de tal ma-i

era y tan desproporcionalmente con el subsidio


que, en 1887, contaba con 14.577 objetos, de los
cuales 490 constituan la serie arqueolgica
grfica reunida

de

este

etno-

por Ambrosetti. La importancia

museo qued evidenciada euando hom-

bres de ciencia de la talla de .^me-g'hino

y Holm-

INTRODUCCIN

berg utilizaron parte de su materiial en sus publicaciones

de naturalistas.

partir de su primer viaje a Misiones, reali.

zado en 1890, las exploraciones cientficas de nes


tro temtorio, en las que Ainbrosetti coopera coTtio

arqueloo, no se interrumpen.

ir aiTanendole sus

secretos

Desde entonce*

las selvas misio-

neras o a las pampas montonavS, a los apartado?


valles

calehaques

Atacama, a

marqueos

los

la

desesperante puna de

caldeados e ingratos

o a la riente

.valles

cata-

quebrada de Humaliuaca

que, paso a paso, insens^"blemente, conduce de la

pramo del ^altiplano anpoticas cumbres del Aconquija

lujuria tropical al helado

dino y desde las

y de

empinadas

las laderas

'que

caen hacia Taf

hasta las fras soledades maprallnnicas.


All ir

el

tenaz viajero con su piqueta al hom-

bro, 'para sorprender en los replieorues del terreno


o en su escondida
el

amor y

caverna la tumba solitaria qu?

la piedad indoena,s quisieron substraer

a las miradas de

la posteridad.

De

ella

extraer

ajuar fnebre que manos solcitas depositaron en

torno del muerto para hacer llevadero su viaje


eterno; devolver a la luz del da los artefactos
funerarios, del arte indgena, elaborados entre l-

grimas, en la hora amarga de

lais

despedidas

lti-

mas; de su estudio inferir el gnero de vida del


inhumado: si vivi consagrado a empresas guerreras, si fu un cazador en las altas cumbres o en

INTRODUCCIN

10

los tupidos al?arrobale, si fu

mas en
cfico

los silenciosos valles o

un pastor de Uai
un agricultor pa-

en las hondas quebradas.

siguiendo su viaje de exploracin descubrir

monumentos de

ciclpeos

muy

granito, levantados eq

lejanas horas, para marcar, tal vez, la expan^

sin de

una

raza, el lmite de

celebracin de

una conquista o

la

un hecho grandioso cuya memorig,

andar de las pocas descubrir cementerios ignorados, paraderos transitorios, recintos fortificados y templos a medio

no deba perderse en

el

caer en cuyos desvencijados altares, entre las grietas de los muros,

qued olvidado

el

cntaro de las

bebidas libatorias, en la tarde en que

el sacrificio

divino fu interrumpido por inesperado

cimiento que sembr

el

terror

jen

la

aconte-

congregada

tribu

Y
ir

en su afn de saber, en su afn de descubrir,

ms

all nuestro viajero,

desafiando los ros

engaadores, las inclemencias de las alturas, los

y desconfianzas de las gentes lugareas, tanto ms arraigados y temibles cuanto mf


sencillas e ingenuas parecen; ir ms all y aleanprejuicios

zara los campos de cultivos que malezas secula-t


res cubrieran

llesrar al lmite

de

las ciudades

muertas y penetrar en sus recintos por las mismas tortuosas sendas, trajinadas un da por el in^
dio montas, y posar su planta en el corazn
de la vivienda indgena donde el viento, denu-

INTRODUCCIN

dando

siielo,

el

prehispnieos.

dej al descubierto los foj^ones

Al] el explorador evocar el pa-

sado: se alzarn de nuevo las viviendas de piedra,

humearn
tos,

los fogones

las

sombras de

muer-

volviendo a la vida, vajearn por la ciudad-

como en

los

los nios

ya lejanos

los cantos

das,

entre el bullicio de

de las mujeres. As, en

momentos de evocacin, yo

vi

las solitarias

ruinas

de

esos?

muchas veces a Am-

brosetti, en nuestros largros viajes

por

los

de exploracin

nuestras extinsruidas

culturas indorenas. Entonces aquel viajero cuya ca-

ra traduca siempre

tomaba serio y
plateada cabeza, tomaba su

una

mustio, inclinaba su

onrisa, se

vista a la tierra, adquira sn robusta silueta la

riorl-

dez de una montaa y en pocos momentos u ali


ma se haba envuelto en la misima imponencia

de los estupendos ocasos audinos.

Nin^mo

de nuestros hombres de ciencia viaj

como Ambrosetti, ni ninonmo reuni con


tanta iconciencia un material arqueolarico tan ri,
co y variado como el reunido por l. De ello
pueden hablar varios museos de nuestro pas.
Puede decirse que la regin del Noroeste argentino la recorri palmo a palmo; plante sus protanto

blemas arqueolgicos inducindolos de los mate-rales exhumados. Su conocimiento de aquella zo-

na fu completo y por ello con harta justicia afirm el doctor Quesada: "se haba eonveii:ido en un
alto exponente

de

la cultura argentina, si

bien su

INTRODUCCIN

12

ingnita modestia ocultaba

nes no estuvieran

menudamente inforaiados de

reputacin envidiable de que gozaba en

intelectual

de quie-

a los ojos

el

la

mundq

extraordinario prestigio que ro-

el

deaba a su nombre en el extranjero^'; y el doctor


LcTene sintetiz su vida de esta manera: *'Tj^
mentalidad de Ambrosetti y su obra cientfica e1
inseparable de su corazn. Ambrosetti acentu una

nueva en
Buenos Aires,
lnea

docencia de la Universidad dg
ensefaiido a investigar".
la

en efecto. Desde su incorporacin *


la facultad de Filosofa y Letras, en 1905, como
director de su ]\Iuseo Etnogrfico, Ambrosetti inicia
as fu,

que podramos llamar su seoninda poca. Aquel


museo, fundado a iniciativa del Dr. Norberto Pinero, teniendo como base un puado de objetos
ealebaques de bronce que donara el Dr. Indalecio
Gmez, haba de absorber por entero la vida de
la

Ambrosetti.

l le

dedic toda su energa, por

y hacia l atrajo las miradas de mucha?


personas y moviendo sus sentimientos de liberalidad consigui donaciones valiosa.s y apreciablea
concursos. As el nombre de mucha gente est

se desvel

vinculado

al

desenvolvimiento del IMuseo Etno-

grfico cuya riqueza actual lo coloca en el primer

rango entre

los

museos sudamericanos de su

es-

pecie.

museos no tienen trmino en su obra y que por su finalidad pueden


Si bien es cierto que los

ser considerados

como

instituciones perennes, aje-

INTRODUCCIN

embargo, a toda accin

sin

as,

13

cristalizadora.

Ambrosetti no colm su aspiracin como director


Haba concretado el afn de sus ltimos das a

Museo un

darle al

blico sus tesoros,

local apto

para exhibir

p-

al

y por largas sendas y pesados

trabajos aspiraba a sacarlo a la luz del pleno da,

desde

fondo de la obscura catacumba en que

el

est casi enterrado.

No debemos

culpar a nadie^

un mal nabuenos museos en psimos locales. Bas

sino a los tiempos, esto que constituye

cional

los

recordar las largas peregrinaciones de Berg y


Ameghino a fin de obtener un poco de luz para
te

salvar las riquezas del

Museo Nacional que

peli

gran en la carcomida casa de la calle Per.


como Berg y como Ameghino
Ambrosetti

fu sin haber realizado su sueo.

La

se

muerte

le

sorprendi, cuando desde los ltimos peldaos d^

su obra presenta la serenidad de un cielo difano, bajo cuyas luces habra de

exponer

los resul-^

tados de su tesn de largos aos consagrados a


a^portar diariamente

un

valor positivo al edicio

-cientfico

que construa, desde

silencios,

sin

el

ms grave de

log?

ms armaduras que su escudo de

modestia, su constancia sin lmites y su gran amor.

Como
setti

Museo Etnogrfico, Ambro-


firme conviccin que los museos no,

director del

tuvo la

deben ser

d.epsitos,

almacenes, donde se acopia^

las cosas venidas de todas partes

neras.

La importancia de

los

y de todas mamuseos no debe ba^

INTRODUCCIN

14

sarse en

el

nmero de

piezas conservadas sino en

la documentacin precisa, antecedentes, condicio-

nes y todos aquellos datos de cuya interpretacin


pueda desprenderse una conclusin. Todo objeto

de museo que no est acompaado por sus exactos antecedentes, puede ser motivo de deleite estpero en realidad, es moneda sin valor. Lo;^
museos deben alejarse del comn criterio de los
tico,

coleccionistas particulares

nes de la cantidad por la


lecciones antes que para

y huir de las seduccioi


cantidad misma; sus co-<
el

pblico son para la

por cuanto la ciencia har que el pueblo


las comprenda, las interprete y goce con u preciencia,

sencia.

Ambrosetti sustentando estas ideas impuls e\


Museo Etnogrfico en el sentido de convertirlo en
un verdaaero laboratorio de investigaciones y, ei]
conse-cuencia, desde el primer momento, traz un
plan de exploraciones arqueolgicas, a ejecutarse
sistemticamente, y que habra de comprender
toaas las zonas de nuestro pas. n parte Jia sido
realizado

y debemos esperar que, en futuro ms

menos prximo, y siempre que

las autoridades uni*

versitarias le sigan prestando su justa atencin,


el

pian de Ambrosetti haya abarcado

plios lmites.

los

ms am-

Entonces habr que pensar en

las

regiones que estn fuera de nuestras fronteras;


llevar hasta all los rigurosos

mtodos de inves-

tigacin arqueolgica para ir jalonando en forma


estable

definitiva el

ms

serio

de

los

problemas

INTRODUCCIN
prehistricos americanos

la

15

cronologa de las

cu!-'

turas extinTuidas y sus recprocas vinculaciones.


Para \\es;8iT a la realizacin de aquel vasto plan,

Ambrosetti, con

el

fjmpuje de

un

nu'cvo conquis-'

tador, alentado por la esperanza de hallar nuevo=

descubrimientos, se lanz personalmente sobre el


terreno de las investigaciones, presidiendo las diez

primeras expediciones arqueolgicas de la Facultad de Filosofa y Letras, que establecieron sus


campaoientoS; anualmente, en distintos puntos de
nuestras regio-nes del noroeste. De esta manera la
citada facultad consumaba por su intennedio el
priiner esfuerzo sudamericano tendiente al conocimiento sistemtico de nuestro pasado prehistrico. I. os resultados inmediatos de estos viajes y de
otros realizados en distintas ocasiones han sido el
or2-^D
del Museo Etnogrfico cuyo desenvolv
miento no ha cesado y cuya riqueza en series dociuuentadas arrojan, en este momento, la alta cifra de 25.000 ejemplares, muchos de ellos de extraordinario valor.

Complemento de su larga labor fu la acciq


que despleg en las numerosas misiones cientficas
en ^1 extranjero. Su voz, en defensa de las ideas
que sustent,

en los congresos de I03


americanistas de Nueva York, Viena, Londres y
Washington, en el de prehistoria de Ginebra, y en
el

se dej oir

de arqueologa de Roma. Tales son los rasgos

ms

salientes de la vida de este

de la ciencia y

Buenos Aires.

la

hombre que

pier-

docencia de la Universidad de

INTRODUCCIN

16

No

era de prever que sn robusta armazn, pues-

ta a prueba en innmeras campaas, cayera arra

sada de modo tan brutal, en una hora en que


madurez del pensamiento y la meditacin sobre
labor realizada se preparan a dar
nitivo

el

la

la

fruto defi-

Pero u espritu

y quedan
sus enseanzas y sus consejos como norma a seguir, como ejemplo que debemos imitar. Su espflota entre nosotros

ritu posea ese claro optimismo, excepcional, por-

hombres que no han


sentido la amargura de un dolor ni el peso de una
derrota. El espontneo optimismo de Ambrosettij
que excepcionales son

los

era la resultante de su vida


lla le

dedic

las

Jams

no crey en

vacilaciones,

presida su juicio
ciencia o

sosiego de sus horas mejores, a

el

sta toda su energa.


cientfica;

y de su obra a aqusufri

mengua su

ffii

los obstculos; desconoc^

misma serena intensidad,


sobre un grave problema (de la

la|

sobre los hechos que

diario

se pro-

ducen.
Clarovidente

perspicaz siempre,

sutil e ingenioso^ hasta

en

el

mnimo

observador,
detalle supo

sacar provechosas enseanzas de todo cuanto ca-

y bajo
es

el

radio de su mirada. Por eso su obra

una montaa de

datos,

muchos de

ellos

ya muy

bien aproivechados y otros que no tardarn en


serlo

Am

de veras y

am

tanto que su vida, llana

INTRODUCCIN
y-

recta,

colocada en

un

17

nivel superior,

una de aquellas rutas que

el

recuerda

afn indgena, en

su ansia e expansin, trazara a cordel sobre


altiplano andino en los
ricos.

el

ya lejanos das prehist-

por sobre todos sus amores culmin su

ajuor de patria, traducido

en la obsesin de jun-

tar nuestras

de buscar en ellas

cosas viejas,

encanto que tienen las ptinas, y


difunden la^ cosas milenarias.

profundo de argentinidad,

el

perfume que

el

Su sentimiento

se afianz con el

per-

fecto conocimiento de nuestro ambiente patrio en

sus distintas pocas y, tal vez, con las nostalgias


sentidas en sus largos viajes por tierras no familiares.

No fundaba Ambrosetti

nacionalismo

su

sobre resurrecciones de cosas muertas.

muerto

est,

slo

Lo muerto,

puede tener un lugar en

museo. El espritu que presidi

el

los

desarrollo de

extinguidas culturas no puede volver

y vano

todo esfuerzo para revivirlo. Por eso se fu

es

defi-

nitivamente una parte del alma indgena y lo poco que de ella queda, se ir, de
diable,

nueva

por
le

el

que

cuesta abajo

manera irremela

civilizacin

ha impuesto y para la cual no habr

diques capaces de contenerla.

El indio termin su cometido el da que por


tierra americana ciniz el primer acero templado.

la cultura presente

no

le

corresponde otro pa-

pel que el de asistirle en su hora final, hacindole

soportable su

agona

y prepararle piadosamente

INTRODUCCIN

18

No habr

SUS exequias.

contendientes

en

el

re-

parto de la herencia indgena: la ciencia ser su

nica y universal heredera.

He
pone

procurado reunir dentro del marco que imla

sntesis,

los

rasgos

ms

salientes

de la

vida de Ambrosetti, cuya muerte ha abierto

inmenso claro en

guimos

el

la raleada fila

conocimiento

La

de los que perse-

ms remoto
dentro de la misma

de nuestro

pasado. Pasaremos a analizar,

norma, su labor

un

cientfica.

bibliografa de Ambrosetti es

riada: aproximadamente a

numerosa y va-

ochenta alcanza

mero de sus monografas publicadas en

el

n-

las tres

ltimas dcadas, en los rganos oficiales de nuestros museos,

academias

institutos,

en actas de

congreso y en algunas revistas extranjeras.

En un
rales

principio se dedic a las ciencias natu-

dando a

la publicidad

algunos estudios

so-

bre biologa, zoologa y paleontologa. En esta:*


dos ltimas ramas de la ciencia concentr sa
atencin de manera especial

a temas

referentes

a su provincia natal.

Luego

describi sus repetidos viajes en folletos

y conferencias: Misiones, la Pampa Central, Los


Andes y los Valles Calchaques le dieron oportunidad para presentar, en cuadros animados,
caracteres de aquellas

los

regiones considerados des-

de distintos puntos de vista. Misiones, por ejemplo, le

subyuga: sus condiciones

fsicas

y econ6

INTRODUCCIN

micas

industrial

agrcola;

territorio

los

excelente
caracteres

nacionalidades

distintas

las

prever un

hacen

le

19

da

tnicos

pueblan aquel

que

debido aprovechamiento de sus

el

llevan

problema primordial,

la necesidad

temticamente aquel
yecta entonces 1892

territorio.

de poblar

sis-

Ambrosetti pro-

conveniencia de estable-

la

en

colonias militares

dis-

como

a considerar,

tintas capacidades le

cer

desarrollo

como

Misiones

nico

procedimiento para fomentar poblaciones rpidas.

Nadie puede dudar de


proyecto: una,

la

doble finalidad de este

de orden econmico local y otra

de orden poltico extemo.

Tres viajes realiz a la regin misionera y en las


descripciones que de ellos nos quedan se disea la

orientacin futura que imprimir a su pensamien-

Con su habitual modestia, deca, en 1894, despus de haber reunido un buen caudal de datos
etnogrficos, arqueolgicos y antropolgicos sobre
to.

Alto Paran: ''escribo sin pretensin alguna;

el

soy

un simple

jes

puedan, aunque sea en parte,

aficionado

slo deseo

que mis

via-

dar a conocer

aquella admirable regin '\

ms

obra que
z'.ba,

adelante, cuando entregado de lleno a la


el

Instituto

Geogrfico Argentino reali-

enriqueciendo su naciente museo, Ambrosetti,

de vuelta de su tercer viaje a la misma comarca,

deslumhrado por

la

contemplar, afirmaba

naturaleza

con

dejos

que

acababa de

de

melancola:

INTRODUCCIN

20

"pasarn
ver

poro

all,

diosas.

los aos, quiz, sin

el

que me sea dado

vol-

recuerdo de aquellas selvas gra>i-

jams' se borrar de m,

y cuando Ucfrue

poca en que se \'ive de recuerdos, stos acariciarn la mente rejuvenecindola ante el xtasis

la

siempre renovado de aquella naturaleza delicios'i*'.


Durante este viaje fueron descubiertos algnnr)8
yacimientos funerarios,

de origen guaran, en

las

inmediaciones de Yaguarazap.

La

larga jira que efecta por la

en 1893,

le

Pampa

Central,

hace reiterar una vieja declarac'n:

la necesidad

de recoger datos

obsei'vacioneg pu-

mejor conocimiento
monografa que a propsito escri-

blicables a fin de contribuir al


del pas.

En

la

be se revela un poderoso espritu de viajero observador. Anota las distintas modalidades de la


poblacin, sus condiciones: de vida e informa bue-

i'amente sobre los escasos indios pampas, desplaza-

dos de sus centros primitivos, entregados a largas

y amoldndose paulatinamente a las exigencias que impone la nueva cultura, infiltrada en


correras

comarca. Previo con clara visin su porvenir y


preconiz su categora de rica provincia.
la

Un

viaje al lmite patrio, en la lejana

Atacama,

le

puna de

brinda ocasin para describir desoa

dos paisajes

y notas del mortificante ambiente, en


pginas sueltas y sentidas En los lmites de tierra
extraa, Ambrosetti no puede contener su emocin
y su sentimiento de patria explota en entusiasmos
.

incontenibles.

INTRODUCCIN

En

la vieja

21

hacienda de Molinos, en la provincia

de Salta, evoca

pasado colonial:

el

la familia pa-

costumbi'^s sin torturas, las esperan-

triarcal, las

zas limitadas, la vida sin cuidados, el arte colonial

con sus

estilos sujetos al

capncho y a

la

mediocre

inventiva de los artistas de entonces.

Fu, tal vez, aqu, bajo los sonoros corredores do


la casa solariega;

entre

el ir

y venir de

la respe-

tuosa servidumbre indgena; en el ambiente mon-

que alejando

tas,

le incita

al

hombre de

la

hora presente,

a pensar en lejanos pasados o en dudoso

porvenir; en la semiobscuridad de las amplias salas,

cuyo embaldosado piso fu gastado bajo

ce de las nativas sandalias,

puro
lo

viejo,

y cuyo

cay en pedazos sin que

el ro-

artesonado, de

mano

piadosa'

devolviera a su puesto; en este ambiente, oasis

ansiado del viajero que trasmonta los Andes, bus-

cando reposo a la
rici el

fatiga, tal vez

Ambrosetti aca-

primer sueo de constituir un museo

sueo que realiz ms tarde en

nial,

colo-

propio

hogar.

En

esta serie de obras, que constituyen la prime-

ra fase de la produccin de Ambrosetti, manifistase


serie

como naturalista y

viajero,

de valores positivos que

puntualizar:

abundante caudal

exactitud de los dato recogidos

ge destacan

creo indispensable

de observaciones,

y variedad de

tomas tratados. Pero donde la actividad de


brosetti se desarrolla

una

de manera ms

eficaz,

los

Amms

INTRODUCCIN

22

intensa

general, fu en los estudios sobre arqueo-

loga argentina.

Su primer trabajo de

esta natura-

leza data de 1892, describiendo en l algunas alfa-

reras calchaques que hacia aquella poca existan

en

el

museo provincial de Entre Ros y que haban

sido reunidas personalmente en la provincia de Tu-

cumn.

En

esta

primera monografa manifiesta

la

idea que con tanto tesn habra de defender hasta


e]

final

de sus das:

problema de la nacin

el

cal-

chaqui y la dispersin de su cultura, desde la frontera de Bolivia hasta la provincia de Crdoba.

Las investigaciones arqueolgicas de Ambrosetti

pueden

dividirse en dos series

en

la

cuenca del ro

de la Plata y sus tributarios, y en la regin del Noroeste Argentino.

Entre

las

primeras merecen citarse

las observa-

iones mltiples consignadas a raz de algunos des-

cubrinuentos que efectu en 1885, en el Departamento de Victoria, provincia de Entre Kos, consistentes en

toscas
riores

Las

fragmentos de

alfareras

quebradas,

y del tipo comn, que investigadores


han constatado en toda la cuenca del
caractersticas

nos de Goya
al cual

le

de

los

postePlat-a,

paraderos precolombi-

hacen sospechar su origen payagu,

atribuye tambin

el

tmulo de Campana,

descubierto en 1877, negando que ambos restos ar-

aueolgicos sean de procedencia guaran.

La

descripcin de yacimientos funerarios en el

Alto Paran, sus condiciones,

caracteres

y su ma-

INTRODUCCIN
terial

lejana

exhumado,

convencen que en una poca

un pueblo poseedor de una cultura

tribuy a
el

le

28

se dis-

largo de nuestros grandes ros desde

lo

Guayr hasta

el

delta del Paran,

y afirma sus

conclusiones en la semejanza de objetos encontra-

dos en dicha zona. Cree que sea la cultura guaran

que en su dispersin alcanz aquellas comarcas y


que, en ningn caso, ni el Paraguay ni ]\Lsiones

han sido cuna de esa raza. Como vemos, Ambrosetti, aborda el problema de las migraciones de los
pueblos litorales
las Huellas de

y, si

bien en este sentido segua

arquelogos conocidos, aporta nuevos

datos que, acumulados a los que descubrirn otros


investigadores,

aclararn en

forma

definitiva

el

problema esbozado

no

slo fu la arqueologa

del litoral su pre-

ocupacin en sus viajes por aquella zona: reuni,


adems, cuanto dato pudo recoger sobre

que actualmente ocupan

los

indios

territorio: estudi sus

el

caracteres tnicos, recogi los restos de su msica

perdida y de sus montonas danzas, y al hablarnos


de sus usos y costumbres inicia en nuestro pas los
estudios de

pueblo "f
tradicin.

lo

folk-lore,

es

decir,

"o que sabe

el

que ha quedado de su leyenda y de su

De

algunos pueblos estui

el

idioma,

prestando de esa manera una contribucin de valor a las investigaciones lingsticas americanas, cu-

yos progresos y conclusiones, en este momento, son

verdaderamente asombrosos.

INTRODUCCIN

24

La segunda
como tengo ya
oeste,

de investigaciones

serie

realiz,

dicho, en la regin de nuestro nor-

o sea la calchaqu propiament-e dicha.

cuarenta monografas
cribi sobre

Las

aproximadamente,

que,

es-

temas arqueolgicos locales son la base

inconmovible sobre la cual reposan


nes a que se ha llegado en
loga.

las

Verdad

el

las

dominio de

conclusiola

arqueo-

Ambrosetti llevado por su

es c^ue

natural entusiasmo adelant conclusiones dudosas

que luego tuvo que desechar.

No ohddemos que

se

trabajaba en una poca que bien podemos llamar

precursora de la verdadera disciplina arqueolgica.

Esta ciencia, entre nosotros, no haba conqui-

tado su independencia; sus mtodos eran deficientes

En

por razones tan claras que omito exponerlas.


realidad para las gentes, en general, arqueo-

y un arquelogo, un
vez un manitico, quizs un vvlQu encanto puede tener el pa-

loga significaba curiosidad

mero

curioso, tal

gar coleccionista.

sado, si este pasado se refiere de

pobres indios? Qu

especial a los

importa a la edad prese^ite

le

o a la venidera saber

modo

si

la

misma

olla

que

us

en las cocinas indgenas sinti despus para enterrar a los muertos ?


to

Qu valor

del arte incipiente,

tentativas

tiene el conocimien-

deformado por esforzadas

dolorosos ensayos de nuestros indios?

Para qu guardar cacharros

sucios, incoloros unos,

cargados de holln otros, pintadoy o simples, grandes o pequeos, casi siempi'e

desprovistos de

ele-

INTRIJJCCIN

25

gancia? Por qu afanarse por estas cosas viejas,


americanas,

si

en cualquier bazar de barrio, por

pocos centavos, se compra una Venus de Milo o

una danzante de Tanagra? Qu debemos a los


dios para que se hagan acreedores de nuestro
nocimiento 1

de

Si a lo

in-

co-

menos nos hubieran dado algo

Reexiones
y un poco de sangre
an llegan a nuestros odos. Es que no

la patria

como stas
hemos alcanzado todava

desinters

el

necesario

para juzgar a los ho)nbrcs y, en muchos casos, lo


que es ms elemental, justificar sus tendencias. En
la

colmena de la ciencia no hay znganos

no trabajan estn excluidos de

ella

los

que

ni siquiera

por

piedad pueden tener cabida.

Y
to

Ambrosetti tuvo en aquella colmena

un

pues-

prominente, desde la primera hora. Sin perder

de vista

el

terreno general de nuestra arqueologa,

dedic preferente atencin a los estudios del pa-

sado oalchaqu, de su cultura,


nuestras

cuyos

la

mejor entre

las

vestigios cubren toda la regin

cordillerana del noroeste.

si

En 1895 explora las grutas pintadas de Curuhuay el Chural, en la proivincia de Salta, y ante la

procesin de las extraas figuras humanas, trazadas

con finneza sobre la roca viva, ante aquellos extraos personajes armados o portadores de trofeos, ante las

llamas en marcha con su diminuta carga, in-

terpreta

el

arquelogo aquella representacin como

INTRODUCCIN

26

un

episodio guerrero, tin desfile de vencedores car-

dando el botn conquistado.


El poco conocimiento de la cultura calchaqu llev a Ambrosetti a reunir en una extensa memoria
todo

el

material arqueolgico conocido hasta enton-

Era

ces.

la

primera vez que se ensayaba un estudio

Es imposible

general sobre tan importante regin.

pretender conocer las modalidades de la civilizacin


calchaqu

si

no se tiene en cuenta esta obra

''Notas de arqueologa calchaqu"

notable por

su contenido, precisa en la descripcin, verdica en

dato y altamente meritoria por cuanto representa el primer esiuerzo tendiente a presentar, en forel

ma

completa, los distintos aspectos de

local.

una cultura

Estudi todas las fases de su arte

dolos fu-

nerarios en dolientes actitudes; fetiches para que


la

vida tuviera su coronamiento en un amor bue-

no y duradero; amuletos para que los reDaos no


mennasen ni los campos se agostasen por inclemencia de aOs tiempos;

urnas votivas representando

fi-

guras humanas con variadas expresiones; cntaros


funerarios en los que comnmente se sepultaba a
los nios

y en ocasiones a

los adultos,

rodendolos

de los objetos de su predileccin o pertenencia;


placas, cetros, discos

y campanas de bronce de

ca-

pital importancia por su sigmcacin, por su lujo

y por su trascendencia. Trat de descifrar

el

valor

convencional de los smbolos pintados o grabados en


la

cermica y

les

asign

un

valor meteoolgico

INTRODUCCIN

27

Basado en el folk-lore local, del cual Ambrosetti era


un profundo conocedor, y en las condiciones de
ambiente en que

se desarroll la cultura caichaqu,

crey ver en las curiosas representaciones de ser-

y avestruces signos, smbolos verdaderos que el alma indgena, en su deseo de vida, traz en la esperanza de que los dioses buenos aumen-

pientes, sapos

taran

el

caudal de las acequias o enviaran oportu-

nas y salvadoras lluvias. Slo

que ha recorrido

el

aquellas apartadas regiones sabe de la sed que

nen

tie-

y de la lucha sin tregua


hombre contra una naturaleza avara

los raquticos plantos

que libra

el

e inclemente.

Las condiciones no han variado mucho el ambiente preliispnico y el actual es ms o menos el


mismo y la lucha del hombre, hoy como entonces,
j

no conoce descanso. El esfuerzo indgena fu ms


grande que

el

actual

as lo atestiguan los restos

de poblaciones desarticuladas, en inaccesibles cumbres,

como nidos de

suspendidas sobre abismos,

guilas. Ello determin el carcter

nuestros das

alma indgena su

y su aparenimpasibilidad, su monotona y su resistencia. Ha-

jsevera tristeza
te

la naturaleza dio al

que llega hasta

bituado
las

el

aridez, su silencio

indio durante largos siglos a contemplar

mismas montaas,

el

mismo

estrecho horizonte

limitado por los lomos de las cordilleras,


ro

el

mismo

cielo, se hizo

nitiva resistencia,

el

mismo

sedentario, fij su defi-

model sus hbitos y en su alma

INTRODUCCIN

28

se arraig el

ms grande de sus sentimientos que

sobrevive a pesar de las do-minaciones sucesivas:

horror a

la

llanura.

Ambrosetti por

el

conocimiento de

lo actual tra-

t de llegar al del pasado prehistrico

nuestras

no slo

en definitiva,

consigui,

el

lo

culturas extinguidas, sino

ejtableeer vnculos entre stas

y sus

si

no

lo

intent para

que trat de
vecinas.

Siguiendo la tradicin de Lozano, sostuvo con calor

tesis

la

que

los incas

no dominaron

la

regin

calchaqu, contrariamente a las afirmaciones de los

En ningn momento

conocidos cronistas.

neg, sin

embargo, la existencia de vinculaciones entre las


viejas culturas peruanas

no y

las nuestras.

Ya en

onenliires del valle

aquellos

las del altiplano bolivia-

1897, cuando descubri los

de Taf, turo la intuicin que

monumentas

ciclpeos

est por descifrar la

dava

referirse a la poca

cuya finalidad
arqueologa deban
to-

en que floreca

le

estupenda

cultura de Tiahuanaco en los alrededores del lago


Titicaca. Esta correlacin entre

ambas culturas

se

ha afianzado a raz de las exploraciones que posteriormente se verificaron,

mucho

y hoy ya nadie duda que

antes que empezara a 'disearse el desarrollo

euJtural incaico, existan contactos entre nuestros

pueblos montaeses y los que dominaban

el altipla-

no andino.
Si
es

la

dominacin incaica en

un hecho innegable segn

la

regin andina

los cronistas, es in-

INTRODUCCI>

'

39

nfgable taimbin que aquella

civilizacin

sta 'por

iD^Lltracin

abso^rber

sigui

puntos

Los

dominio.

-a

por

ni

que ambas

semejanza

ce

no con-

ofrecen no son suficientes para sostener que una

hubiera sucedido,
las semejanzas que ofrecen son tantas y tan vadio origen a la otra.

riadas,
los

que habr que admitir desarrollos paraleevoluciones

locales

iniciativas de carcter
civilizaciones

formas

as

ai

tambin

prehispnicas

particulares

que

mn

que

local

Todas

las

americanas presentan

propias,

encuentre, con qin poco

se

han respondido a

aunque entre

ellas

de esfuerzo, algo

es necesario referir

comn

origen

fin

co-

ni siquiera se salvan de esta peculiaridad aque-

llas culturas

que en ciertas regiones de Amrica

aparecen espordicamente.

En

Calchaqu

existen
cin o

este

fenmeno

es

harto visible

formas que sin duda o son de importa-

han evolucionado por

imitacin,

al lado

un producto
modo si no se

de stas, otras que son genuinamente


local.

Esto no se explica de otro

admito un principio de autonoma


llo del arte.

minar

as lo sostuvo

los lmites

-en

el

Ambrosetti

desarroal

deter-

de la civilizacin calchaqu

enumerar sus caracteres de

la.

siguiente

al

manera

Ruinas de habitaciones; restos de canales de


riego; ruinas de los recintos de defensa y de las
torres cilindricas fortificadas; mavhires; abundancia

de petroglifos y pictografas; abundancia de

INTRODUCCIN

30

urnas funerarias de tipos diversos; generalizacin


de motivos ornamentales y constancia

midad

y unifor-

de cobre descubierto.

del instrumental

Tales razones impulsaron al

arquelogo a

sos-

tener la remota antigedad de la civilizacin calcliaqu;

y comparando

sta con otras,

dispersadas

a lo largo de la cordillera andina, afirm la seme-

arqueolgicos ar-

presentan los restos

janza que

gentinos con los de los indios pueblos, en la


rica del Norte.

De

esta

que ambas culturas

manera

eran

los

Am-

crea Ambrosetti

eslabones extremos

de una cadena continua: los intermediarios, rotos

bajo la presin que ejercieron influencias extraas,

habr que rastrearlos. "Nuestros calchaques,


estudiado.?

deca,

en minucioso detalle^ nada

nen de peruanos, y mucho menos de


poca incaica y
nes a

muy

ellos,

de

la

algunos rastros hallamos comu-

creo que deben referirse a

una poca

anterior: a la de las grandes invasiones con-

tinentales".
las

si

los

tie-

semejanzas

siguiendo

muy

por esta va trat de puntualizar


entre

los

nahoas y

calchaques,

de cerca las sospechas de Chavero

que establecen una gran migracin de pueblos a


lo largo del Pacfico

andina.

los

datos

del occidente de la cordillera

que con anterioridad haba

anotado, Ambrosetti agreg algunos nuevos, saca-

dos

de los

calchaques

Un

elementos folk-lricos, comunes entre

y pueblos.

breve estudio sobre algunos yacimientos fu-

INTRODUCCIN

'

neraros de la

provincia de

ampliatorio de

los

le

Santigo del Estero,

dado

haban

que

autores anteriores,

3l

conduce

a conocer

que

inferir

la

cultura dia^iito-calchaqu se extendi hasta aqueprovincia, marcando,

lla

en consecuencia,

el

lmi

oriental de su dispersin hacia las selvas.

te

Mo-

exhumadas en
Santiago, afirm que eran ms finas y ms elegantes que las de Troya y Micenas.
reno,

Una

hablando de las

alfareras

vez ms, de la comparacin de ciertos va-

sos ceremoniales

marcadas entre nuestra cultura del

semejanzas
noroeste

de procedencia calchaqu, infiere

la

que sostuvieron

los

indios pueblos.

El descubrimiento de una tumba indgena, realizado en 1902 por algunos buscadores de minas,
la

exhumacin del

rico ajuar funerario

abundan objetos de
sos cntaros

decorados,

vez la importancia

da en

oro,

bronce,

en

el

que

madera y hermo-

plantearon

por

primera

de una ciudad muerta, ubica-

corazn del valle calchaqu y que, posteriormente, el mismo Ambrosetti habra de exploel

y estudiar en toda su extensin:


''La Paya'\

rar

la

ciudad de

El conocimiento de la arqueologa de la provincia de Jujuy hasta el ao 1902 era harto incompleto:

algunos ejemplares exhumados de tumbas

en Rinconada, las colecciones del museo de La


Plata, cuyo catlogo haba sido publicado, y las
series

depositadas

en

el

Museo

Etnogrfico

de

32

INTRODUCCIN

Berln constituan

el

regin

caudal arqueolgico de una

que tantas sorpresas haba de dar en

lo

Ambrosetti encar su estudio y basnen las se^iejanzas de nrateriO y gir^ibolismo,

sucesivo.
dose

en la isrualdad de las condiciones del medio y en


el

testimonio de los cronistas, afirm que la cul-

tura prehistrica de la provincia de Jnjuy tena

que identificarse con

ms

tarde,

la calcbaqn.

Nuestro autor,

durante las sistemticas exploraciones

que se hicieron en la quebrada de Humahuaca,


rectific su juicio primitivo y con la honradez
que fu su caracterstica, no vacil

cientfica

comprender su error y se apresur a comunicar


sus conclusiones- en las reuniones del congreso de
los americanistas

de Buenos Aires.

Ampli con nuevas noticias descriptivas la arqueologa de la puna de Ataeama; removi sepulcros, visit ruinas y petrcrlfos, y afirm una vez
ms las evidentes afinidades entre la cultura atacamea y la calchaqu. De esta manera Ambrosetti
llevaba la dispersin d esta civilizacin hasta

l-

mites no conocidos por entonces. Viajes posteriores

y estudios recientes han puesto de manifiesto

la

imperiosa necesidad de establecer distingos entre

ambas cultnras
laciones.

Sobre

pasado, en

el

sin negar por ello estrechas correesta

importante cuestin,

el

Congreso de Ciencias naturales

ao
re-

unido en Tucumn, con motivo de una disertacin


sobre hallazgos arqueolgicos en At-acama,

Ambro-

INTRODUCCIN

'

setti

i33

mismas sospechas de von


posibilidad que el idioma ataca-

dio a conocer las

Tschudi sobre

meo puede
hablada por

la

leugua

desaparecida y
los autillos calchaques. Los vocabu-

ser el

cacan,

de este idioma, del cual se sabe a ciencia


cierta que fu estudiado y recogido por Barcena,

larios

deben encontrarse entre la abigarrada documentacin de algn ignorado archivo. Habr que esperar
el da de su descubrimiento.

En

su gran afn de dar a conocer totalmente

arte cal chaqui, reuni en

un trabajo

el

integral to-

dos los artefactos de bronco conocidos hasta 1904,


procedentes de aquella regin. Estudi la indusr

minera en los tiempos prehispnicos, su desarrollo, mtodos e importancia, los procedimientos


tria

de fundicin y
ciones.

el

conocimiento indgena de las alea-

Los bronces calchaques deben ser conside-

rados como tales so pena de declararse en rebelda


contra lo que demuestra la qumica. Los descubri-

mientos ms recientes de moldes y crisoles evidencian que la industria minera prehispnica se extendi hasta los valles preandinos de la provincia

de San Juan.

El estudio

del bronce calehaqu

realizado

por

Ambrosetti constituye una de las monografas de

ms vaJor sobre una de

las fases

ms

originales

del arte calehaqu.

mismo entusiasmo y con la misma sincera


conviccin defendi su obra y sus ideas sobre la

Con

el

84

'

INTRODUCCIN

cuestin calchaqu.

ella

haba dedicado su vida;

perteneca en toda su amplitud,

le

mento que

desde

el

haba arrancado sus secretos ms

le

mon-

timos y vio culminar su obra cuando sus estudios


completos,

sistemtaoos,

para fundar

el

sirvieron

de plataforma

primer ensayo de .cronologa de

las

culturas argentinas extinguidas en el noroeste.

Me

refiero

arqueolgicas

las investigaciones

realizadas, bajo su direccin,

Pampa Grande y en

en

los

yacimientos de

la ciudad prehistrica de

La

Paya. Los tesoros de centenares de tumbas y de


viviendas derrumbadas fueron exhumados pacientemente, restaurados, descriptos

ra llegar

y comparados pa-

Grande, se superpusieron las culturas,

mantuvo un
tos,

Pampa
y La Paya

en suma, a la conclusin que en

activo intercambio, en tiempos remo-

con los pueblos establecidos allende la cordi-

llera,

debiendo ser considerada como tipo genuino

de ciudad calchaqu.
Tales son, en brevsimo resumen, los puntos capitales de la produccin cientfica

de este ilustre

muerto cuya desaparicin prematura nos cuesta


creer. Da vendr en que al historiarse la ciencia
argentina, cuyo peso es bien apreciable en, el
do, sea necesario destacar las figuras

de

los

que trabajaron con

el ideal cientfico
le

mueve vulgar

inters.

prominentes

la conciencia

que no repara en

mun-

puesta en

sacrificios ni

Ambrosetti en la historia

del pensamiento argentino tendr que aparecer co-

INTRODUCCIN

',

mo

8S

creador de tendencias, de orientaciones nuevaa

y como padre de una obra que no ha de perecer,


aun cuando le haya tocado actuar en una poca
que

casi

podramos llamar precursora de

queologa argentina.

Su mrito

la

ar-

indiscutible estriba

en que construy un edificio con los materiales que

mismo elabor y aport con tesn en largos das


de pereginnaciones y en largas horas de esperanzas. Conocedor como nadie del mar por donde nal

vegaba, tuvo siempre la clara visin de la costa

donde haba de fondear. No conoci escollos ni detenciones en el camino. Navegaba y navegaba bajo

un

cielo

sereno,

lleno de fe

el

con la

mar en

caima,

el

espritu

corazn pictrico de bondad. Tal

era su viaje cuando cay la noche en mitad del


da.

aquel viajero, aquel navegante lleno de con-

y optimismo, vio que su nave se detena en


plena ruta y que era inevitable fondear. Y su anfianza

cla toc fondo: la Eternidad.

Salvador Debenedetti.

PARTE

Foik-lore de la regin misionera

Cap.

I. Las

supersticiones de la regin

misionera
I.

El Pay.

Su
IV. Su.
animales. V. La
a
Correccin". VI. Supersticiones
faenas rurales. VII. Supersti_
juego. VIII. Supersticiones
vegetales. IX. Supersticiones

TI.

Prcticas funerarias.

peraticiones relativas al
relativas

persticiones

"Hormiga de
relativas

a las

^^^

amor

III.

sexual.

los

clones relativas al
relativas

los

teraputicas.

la

Leyenda

del

X.

La

Bendicin, El Compadrazgo

Mboi-Tat (Vbora de fuego).

La zona de donde proceden

estos datos de psico-

etnografa abarca en primer trmino la regin ar-

gentina y paraguaya del Alto Paran una parte de


la provincia de Corrientes, el territorio de Misio:

snd del Paraguay y la regin del Alto Uruguay; por los elementos brasileros que all viven,

nes, el

muchos de
los estados

sus elementos provienen del folk-lore de

de Ro Grande y Paran.

Accediendo a instancias de la direccin de laf "Revista de


(1)
Filosofa", e^ Pr. Juan B. Ambrosetti habase puesto a la obra de
redactar las notas y datos que tena recogidos sobre supersticiones
y leyendas indgenas: captulo interesante para 'a psicologa etnogrfica, la historia de las religiones y la lgica social de los pueblos
primitivos.
Pocos das despus de entregarnos estos captulos, falleci, casi
d improviso, cuando se preparaba

ar

ordenar y describir

loa

in-

JUAN

40

B.

La gran mayora de

AMBROSETTI

los habitalites

de esas regio-

nes son de habla guaran, paraguayos y correnti-

nos

y,

naturalmente, muchas (creencias y supersti-

ciones son propias de su carcter, de su pasado y

de sus elementos tnicos.

Descendientes los ms de

y de espaoles que en

dia

mestizacin de in-

la'

el siglo

XVI

asenta-

ron sus reales en la Asuncin, aqulla ^'ciudad


tan regalada" y ala que* 'algunos por baldn con

mal
el

aviso, la lla'man de

Mahoma

Paraso '^ segn

famoso al'cediano Barco de Centenera, forzo-

samente deberemos halar en su folk-lore

viejos-

elementos hispano-moriscos, mezclados con otros


guaranes, salpimentados con
^eatlicos,

motivos religiosos

deformados de acuerdo

icon

la!

menta-

lidad propia de esos campesinos criollos que vi-

ven

la vida de los ros, obrajes

Esa vida jugada a cada

y yerbales.

instante, entre las mil

penurias y peligros de los trabajos del bosque


eternamente virgen, pues el pasaje del hombre por
entre sus lianas

y maraa

es

siempre transitorio,

tiene que ser por fuerza supersticiosa; esta supersticin, acrecentada por la

mensos materiales

etnogrficos

ms estupenda

arqueolgicos

reunidos

en

ig-

tres

dcadas de incansable labor.


La: direccin de la "Revista de Filosofa" confi a su ya eminente
discpulo y continuador, el Dr. Salvador Debenedetti, la tarea de
estudiar y juzgar su obra; bu trabajo constituye la introduccin

ms

legitimar a

este

volumen postumo.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

41

norancia, se h infiltrado en todos sus actos, des-

de

trabajo hasta los vicios.

el

Pueblo alegre y de gran viveza mental, ha tratado de sacar un gran partido de la magia simptica' en. provecho propio
y haciendo honor a
;

sus ilustres antepasados ha abundado en las prc-

que se refieren al amor sexual y al juego, a


la vez que ha 'conservado cierto nmero de leyendas, algunas de origen indio deformada's por los
ticas

aportes posteriores (1)

En

el

presente estudio expondremos lo que se

consagraremos a
las leyendas. Unas y otras, directamente recogidas y presentadas en su forma original, constituyen un interesatite captulo de psicologa tnica
refiere a las supersticiones; otro

americana, rico en datos sobre las formas embrionarias de la lgica social.

I.

El Pay

es

El Pay

un amuleto que puede

ser hecho de

A pedido del director de la "Revista de Filosofa" hago un


(1)
parntesis af otras tareas actuales, reanudando los trabajos fo'kJel ao
1893, en la ya muy rara
Jardn Zoolgico de Buenos Aires" fundada por el
doctor Eduardo L. Holmberg.
Este material de primera mamo, recogido en mis viajes hace
veinticinco aos, ha permanecido casi indito. Adems, como los
datos obtenidos no fueron totalmente pubMcados, creo oportuno
darlos a conocer, a fin de que puedan servir para estudios post-eriores. La faltar material de tiempo hace que las libretas de viaja
queden en gran parte, casi siempre, inditas; con ello todo el tra-

ricos que

"Revista

comenc a publicar en

del

JUAN

42
las cosas

B.

AMBROSETTI

ms variadas muchas veces debe

serlo en

horas y circunstancias.
El Pay es casi siempre personal, fabricado

determinados

das,

"ad-hoc" y especialmente dedicado a una determinada misin; no he conocido pays de uso general como nuestras mascotas, por ejemplo; en la
regin visitada por m todos los datos recogidos
estn de acuerdo con esto.

Este amuleto hay que cuidarlo, y cuando en su


composicin entra la piedra imn, es necesario
darle de comer de tiempo en tiempo, es decir, agre-

garle peda'citos de agujas, que es creencia que son

devorados paulatinamente por la piedra.


En otros intervienen el agua bendita y

pone por

este solo

hecho que

zado, lo que hace que

el

que

el

lo

Pay

est bauti-

posea se abstenga

de relaciones sexuales, llevndolo consigo


el

caso de la

moneda de

se su-

este es

plata (Pay de la amis-

colocada en la pila de agua bendita a la en-

ta'd)

trada de la

iglesia,

con la intencin de que todo

que entra y moje su mano en la misma agua


quede de amigo.

el

de

concluye por perderse y


sobr^ todo los de este
gnero; las nuevas i>ob^aciones, por motivo del progreso, van olvidando o desusando las creencias de las viejas, o modificndolais
por contactos exticos que concluyen por modificar sensiblemente
su significado primitivo. Dejando a otros ''a tarea del estudio comparativo o bibliogrfico, por las razones antedichas, en este trabajo
bajo

de recopilacin y

muchas veces de un modo

otserraciones

irreemplazarble,

el contenido de las pginas de mis viejas


de viaje, acrecentando lo ya publicado con nuevos datos
adquiridos eu vax viaja posterior.

no har ms que volcar


libretas

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

48

Igual precaucin hay que tener con


bricado

con

de criaturas

el

Pay

fa-

preferentemente
es decir, sin batitizar pul-

hueso de muerto
infieles,

verizado, mezclado con cera

'colocado furtiva-

mente debajo del mantel del altar para que quede consagrado durante una misa.

Lo mismo pasa con

Pays fabricados con el


pao blanco y angosto que colocan en las cruces
de los cementerios o caminos sealando el lugar
los

de una muerte repentina, asesinato, etc., llamado


Curuz Yegy que es muy recomendado contra
las heridas

Muy

de

bala!.

castos son tambin los Pays que repre-

sentan un santo; stos se ponen bravos (Santo


pochi), porque son

muy

delicados,

es necesario

hacerlos dormir afuera, sobre todo los trabajados

porque los
stos son hechos con la ma-

en viernes santo, antes de salir


tienen por bendecidos

el sol,

dera de la raz de laurel. San Felipe y Santiago,


excelentes para poder domar caballos, por lo que estn presentados siempre a caballo; Sa'n Marcos,

para tener coraje, por representarlo all con un


toro San Antonio, cuyas virtudes de taumaturgo
;

en general son harto conocidas y su tratamiento


nunca es de lo mejor porque es santo de rigor: se
le

emplea; colgndolo del pescuezo para que se-

ale la direccin donde se hallan las cosas perdidas, o presta otros servicios
egos

con su carcter.

ms

menos

reni-

JUAN

44

Pero

B.

AMBROSETTI

dos Santos ms curiosos, aunque

los

fa-

bricados con diversas materias y de creacin ne-

tamente popular, son San Son, hecho con la' punta de un cuerno de toro, como animal d-e fuerza,
para conseguirla, pues creen que Sansn, el hroe
:

un santo, descomponiendo la palabra. El otro es un santo ms serio San La Muerte, que suele ha'cerse de plomo, flaco y cabezn,

hebraico, es

con apariencia de esqueleto, fabricado tambin en


viernes santo, eseelente contra la bala
cihSllo;

es

muy

tambin

delicado:

el

cu-

hay que ha-

dormir afuera y no pelear con l sino en los


casos graves, pues la' muerte del contrario es infacerlo

lible.

Estos Pays tienen tambin sus inconvenientes,

punto que muchas veces imponen tantas restricciones que concluyen por hacer que sus misai

tomen miedo, y no ha faltado caso


de que, en un momento dado, uno de estos pecadores aterrorizados haya corrido a lal iglesia para

mos dueos

les

hacerse bendecir y quebrar as la influencia del

Pay.

Uno de

los

ms

fastidiosos, o traicioneros, es

San Antonio, usado para no cansarse y ser gua'po


en

el

trabajo, fabricado en este caso en viernes

santo, de

un guacho

o retoo cerca de la raz de

un rbol de Yerba-mate; hay que vela'rlo


de su santo y no dejarlo solo, porque si no
dia la casa donde se queda.

el

da

incen-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

45

'

II.~Prcticas funerarias

Siendo por dems


criaturas,

ms

el

el

velorio

menos igual en todo

rio de la repblica,

campo bajo

conocido

y practicado por

nombre de

velorio

de las

el territo-

la'

gente de

del angelito,

considero superfino describirlo en este trabajo

Baste decir, para los que ignoren en qu con-

que

siste,

es creencia general

que

las criaturas

de

corta edad, muertas sin haber podido pecar, van

derecho

transformadas en n

al cielo, siendo all

mucho por la prdiconsuelan, y con este

geles; as, en vez de sufrir

da del hijo, los padres se


motivo celebran bailes ante

el

cadver, alternados

con algunas oraciones.


Estos bailes, siempre

muy

concurridos y de animadsima diversin, son costeados por el padri-

no de
'cruz

En

la criatura muerta, as

como

el

cajn y la

que se coloca sobre la sepultura.


Misiones hay una costumbre

Al

afio

rio

y trae a su casa

del velorio,

la

familia va

la cruz,

muy
al

curiosa.

cemente-

que precaucionalmen-

te se fabrica articulable sobre

un tronco clavado

sobre la tumba.

Esta

junto con todas las flores secas y


las cintas de los ramos que adornaban el cadicruz,

ver l ao anterior, y religiosamente guardadas


desde entonces, son colocadas en una mesa bien

adornada y se vuelven a velar.

JUAN

B.

AMBROSETTI

esto se llama velorio de la cruz,

motivo hay nuevo

y con

este

costeado otra vez por

baile,

ol

padrino.

En

estos velorios intervienen

muchas veces

llo-

ronas o rezadoras profesionales.

Pasado el novenario del difunto, los parientes


ms prximos hacen la limosna de Dios (Tupa
mbah), que consiste en dar algo a los pobres,
desde carnear una res hasta repartir unas cuantas
chipas o mandioca, segn los posibles de cada
familia.

El velorio de personas mayores


excluyndose los bailes y cha;cotas.

En

es

ms

serio,

hay sepultura sin su correspondiente cruz ms an si en cualquier parte es


esa regin no
;

asesinado

alguno,

cin orgnica,

o
lo

muerto de alguna afecfulmina un rayo, etc., aun


cae

cuando no se entierre all, se coloca tambin una


cruz para memoria del hecho y ese lugar es reputado tan sagrado como una tumba. Todo el que
pasa por ella se descubre; algunos, llenos de
mstica supersticin, no dejali de rezar por el
descanso del alma del que fu.

En

algunas partes adornan las cruces con tra-

pos blancos que colocan suspendidos de los brazos,

como

se usa en las iglesias

para Semana" San-

ta (Curuz yegua)

Ms

original es otra costumbre observada prin-

cipalmente en Corrientes

la de llevar al pie

de

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
las cruces fruta, dulces, chip, etc.

que pase por

ei

all se

para que

para que

cuidado

el

alma del

de hacerlo

y tome venganza.
generalizada, tambin, la costumbre de

el

muy

Est

tumba por

tienen buen

todos

(1),

sirva de ellas, con la con-

dicin de que rece sobre la

nado

47

muerto no se

prender velas sobre

irrite

las sepulturas.

Estas cruces son tambin llamadas Curuz

de

nimas y muchas de ellas tienen al pie varias


piedras, principalmente las que se hallan cerca de

las

algn arroyo; esto


se las

es

debido a los viajeros que

ofrendan a falta de velas, pidindole que

les sea

propicio

el viaje,

no

les llueva

en camino,

etctera (2)

Las cruces

viejas suelen ser

transportadas

para encenderles all velas y hacerles


oraciones, porque se tiene la creencia de que sirviendo a la cruz se sirve al muerto.
Son reputadas muy milagrosas las cruces cololas casas

cadas en los rboles donde se ha suicidado algn


individuo y por extensin el rbol mismo es teni-

do por milagroso.

Todo
tos,

(1)
(2)
la

este

respeto supersticioso por los muer-

tratndose de restos cristianos, se troca en


Pan de almidn, de mandioca, de

Comprese
regin Andina:

esta

costumbre de

es decir,

el

maz, etc.

viajeros con la ipuetl de


depositar piedras en las Apachetas a
'os

de propiciarse lar buena voluntad del "genius loci", la "Pacha mama" para cruzar 'os malos pasos en las serranas,
A propsito de viajes en la Regin Misionera, el primer lunoi
del mes de agosto reputvdo di* aciago para viajar.

objeto

JUAN

48

B.

AMBROSETTI

desprecio <iuando se trata de restos

como

los coBsideran infieles, se ren

de indios;

de

son

ellos,

capaces de romperlos y aventar sus fragmentos.

La

creencia en

o angii

malas visiones (mbai poeh


entre los guaranes) de almas en

mbai

las

pena, es frecuente; a los fuegos fatuos les atribu-

yen

ese origen

y dicen que

en ata-

se entretienen

jar a los viajeros en los caminos.

Un

medio exce-

lente para poder pasar, atropellando ese obstculo, es

atar

consigo)

un

rosario bendito (que

muchos llevan

en la pata delantera del caballo.

Estas malas visiones pueden ser

tambin por

el

diablo o por brujas; en

caso, los perros, de noche, se


icuaiito se

producidas

aproxima a

primer

el

ponen a aullar en

las casas,

el

remedio pa-

r^ conjurarlo es colocar boca abajo en

el suelo

la chancleta o zapatilla del pie izquierdo

po-

nerse a rezar; en cuanto a las brujas, que se su-

ponen mujeres de mala vida transformadas en


pjaros y pueden penetrar de este modo a las
casas,

lo

mejor contra sus maleficios

con los calzoncillos p castigar

es tirarle

el aire icon

un

rosa-

rio bendito.

En

cambio de todos estos malos elementos, hay


al^unas almas buenas, como, por ejemplo, la del
"n. grito
sojs

del pastoreo",

amos por una

falta

que muri azotado por


que no haba cometido.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

en tiempos

ayuda

muy

49

anteriores a la fierra

(1)

la

Buena

es

de Yanuario, un pobre que se comide

a todo, principalmente

en los trabajos de campo;

cuando

as en los rodeos,

;Afnje

ste

encontrar las cosas o animales perdidos,

con slo ofrecerle una pulgada de vela.

tambin

es necesario, le

gritan:

Y anuario

y l ataja los animales, no sin


pues muchas veces les contesta: "sZo se

protestar,

acuerdan de Yanuario para trabajar y nunca para cor}ier*\ aludiendo a la extremada miseria que

pas toda su vida (2)

ni. Supersticiones
El amor puro,

relativas al

amor sexual

un bello privileorio
de las personas civilizadas. A medida que se desciende en la escala humana, y aun en la social,
desaparece

ideal, slo es

para ser suplantado

eminentemente animal, en
oue

los dos sexos,

el

por

el

aue no se ve ms

ma^ho y hembra, que

impulsados por la necesidad

instinto

se

buscan

de conservar la

es-

pecie.

Las formas exteriores oue pueden rodear y ayudar esta aproximacin, o la conauita de la mujer,

muy

son

razas,

ya

Paraeuay. 8e pntiende; esta levenda es de la poca


se usa ofrecer una velar a San Benito; pero como
Santo es neero, no es difcil que 'o confundan con el negrito

(1)

colonial.
este

variadas en todas las tribus

Del

Tambin

del pastoreo

(2)

viceversa

Esta leyenda es de origen brasilero.

JUAN

60

sea que se trate de

una legtima y duradera po-

de una simple seduccin transitoria

sesin, o

En

AMBROSETTI

B.

pases primitivos, tan afectos a la leyenda y

a lo sobrenatural

como

caso de la simple seduccin es


la vida

seminmada de

Por
manes

eso

no

muy

los habitantes,

es extrao

ocupa,

general,

que pesa sobre

la herencia indgena

me

la regin que

el

dada

su origen

ellos todava.

que empleen ciertos

talis-

o Pays, en cuya eficacia tienen una fe

cie-

ga,

ya que tambin muchas personas civilizadas

los

emplean, convencidas de su poder.

mi buen amigo don Patricio Gamn, de Villa

Azara, quien tantos datos

muchos de

los siguientes,

mente a los paraguayos

me

debo tambin

dio,

que se refieren principal-

y guaranes

(1)

Talismn para "hacerse invisible a voluntad.


Un da viernes, porque ese da es el apiropiado para todas estas cosas, hay que matar

un pjaro muy

mismo

da se lleva a

raro, el

Tingaz

ese

desde donde no pueda oirse

un lugar
galb

(2),

all

se

cava un pocito y

el

canto del

se entierra el des-

/graciado pjaro, despus de haberle agujereado la

cabeza y colocado con


billas en los sesos.

Ocho das despus

se

un poco de
va a ver

<s\

tierra tres ha-

han brotado

las

Los indios guayans, de origpn carn, habitafn principalmen(1)


sobre el A^to Paran, en una pequea aldea denominada Villa
Azara; puede decirse que yaf estn incorporados a los paraguayos y
muy mezclados con ellos; segn parece, son descendientes de los
restos de las reducciones jesuticas, all refugiados.
te

(2)

Es

el

Cuclillo:

"Coccigus cayanus".

(Azara No. 265).

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

5l

fiemillas,

conduciendo una criatura inocente. En-

tonces

operador saca una de

el

las tres hojas

que

han nacido y ponindosela en la boca pregunta


al muchacho, que est a una distancia de diez o
doce varaSj

la segrunda hoja

i^al

a lo que contesta que

si lo ve,

resultado

misma

repite la

con

al fin,

mo, pero esta vez ya

el

toma

operacin, con

hace lo mis-

la tercera

muchacho no

lo

ve y na-

turalmente se pone a llorar y a buscarlo.

Viendo que

el

talismn surte efecto,

de la boca y vuelve a ser visible para

operador ruarda

el

entonces la

sa-ca la

el

hoja

muchacho

hoja, para

em-

plearla cuando la necesite.

muy

buscado por los Don Juanes nocturnos; felizmente para la humanidad, nunEste talismn

es

muy

puede

ca lo consiguen, pero

bien servir de

pretexto.

Talismanes para
.corazn de algrina

un

de

galn, es

el

mujer

muy

amor.

Para ablandar

el

inaccesible a las protestas

eficaz,

da viernes con la sptima

segn dicen, escribir

pluma

el

del ala izquier-

da del pjaro Uruta (1)

Las mujeres rebeldes no


?^

resisten si se les pide

en viernes santo.

Hay muchos

otros procedimientos, pero estos en-

tran en la categora de los Pays, como los confec.cionados con

(1)
t>

lot

rutar

el

cabello de la

("Nyctibius oornutus")

mujer requerida,
es

un pjaro de

pie-

la familia

"Ctprimlffidofi", cuyo canto refleren al llanto los potai.

JUAN

52

dm

imn y cera;

dos,

AMBROSETTI

B.

las cerdas de colores determina-

colocadas dentro de los cigarros con que se

invita (1)

el llevar

escondida una aguja compra-

da en viernes o llevar consigo recortes de

las diez

y nueve uas, menos

la

mano

el

forro

la del

dedo pulgar de

derecha (2). Entre los indios Caingues

de las colmenas que hace la abejita Jetey dentro


de los rboles, es reputado buen Pay. Estos indios
fabrican tambin

un brebaje con jugos de


por

tas yerbas preferidas

rocaa (yerba del toro),


pir),

mut-caa

(yerba de las

los animales,

el

cotorras),

como

el to-

tap-caa (yerba del ta-

de la

(yerba

distin-

perrliz),

lorito-caa

Guachu-caa (yerba del

venado) todo esto mezclado con miel de Mandov,


,

una

abejita silvestre del

Pero nada surte


bolsillo

un pequeo

ms

grupo de

las Meliponas.

efecto que llevar

en

envoltorio que contenga

el

una

mezcla de sesos y plumas de Cabui^y (3) junto


con bennelln. Este ltimo talismn es muy usa-

do en Misiones y aun en Corrientes. Hallndome


en esta ciudad, un indio Chunup, eon gran misterio, sac

burey que
No
(1)
dos sexos.

de entre

me

un

atadito unas

quiso vender

plumas de Ca-

dicindome ''para

hay que olvidar que en esa regin suelen fumar

Sobre

los

muy

general lar creencia de que ejercen


en Buenos Aires, cuando un hombre
anda trastornado por una mujer, es frecuente oir decir que le han
dado cerveza con ufias.
(2)

una accin

las uas,

es

atractiva sexual;

Caburey ("Glaucidium
(3)
tarmbin Rey de los pajaritos.

ferox")

una

lechucita

llairjadA

.SUPERSTICIONES
<hina

*,

duje que

S decir,

Y LEYENDAS

53

bueno para seducir chinas

este artculo

de-

debe ser buscado por los

Tenorios del bajo pueblo y representa para esos

un

indios

objeto de comercio.

Los indios Caingues tienen tambin

la creencia

de la eficacia del bermelln, y los peones yerbateros raspan los tarros de plvora, que generalmente
<se

hallan pintados de color rojo, vendindoles el

como bermelln, por

polvo

gallinas,

mandioca u

otros alimentos.

Los Caingues, cuando quieren conseguir alguna


india, le muestran el bermelln y la invitan a
acompaarlos

al

monte, dicindoles que

hacen se llenarn

de horribles

si

llagas; ante

amenaza difcilmente resisten.


Aparte de que puedan realmente creer en
cacia de estos talismanes,

me

no

la

inclino a creer

lo

tal

efi-

que

suelen ser pretextos pa/ra vindicar la inocencia en

cualquier caso,
entre llantos

cuando
por

el

y ms de una seducida ha de
sollozos,

la naturaleza

decir

sufrir reconvenciones,

al

concluye la obra empezada

amor: '*Y qu culpa tengo yo

si l

tena

Pay de bermelln y Caburey?"


Las mujeres, en cambio, una vez que han coneeguido amante o novio, difcilmente lo largan, para lo cual pueden usar ciertos procedimientos
aconsejados para ligarlos; stos se basan en dar a
beber disimuladamente, en
cosa,

y aun en

el

los cigarros,

mate

o en cualquier

pequesimas dosis de

JUAN

64

sangre menstrual,

hombre duerma

B.

AMBROSETTI

o sencillamente

sin apercibirse

za de ropa interior

hacer

que

el

sobre alguna pie-

manchada con

lo

mismo.

Adems, para estar seguro el uno del otro y


saber a qu atenerse, puede arrancarse durante
el

sueo cualquier secreto colocndole sobre

la bo-

estmago y comprimindole suavemente,


un saquito conteniendo un x>oco de tierra extraca del

da sobre una sepultura y hacerle

las

preguntas

correspondientes
Si el

hambre

se declara eulpable,

puede redu-

a la imipotencia, ya sea ligndolo o simplemente colocndole debajo de la almohada un


crsele

ajo macho.

una persona tiene eola de paja, no debe


mentarse en ningn mortero, sobre todo si no quiere que la madre de la joven que festeja lo llegue
Si

a pillar.

En

los noviazgos

no

se

debe comer en la

olla,

so pena de que llueva el da de bodas.

Casados ya, en

ms

eficaz,

el

momento

del parto es de lo

para que no haya novedad, colocarse

el

sombrero del marido o atarse sus caboncillos alrededor del cuerpo, y en ltimo caso fajarse con
la cincha de la montura de su caballo.

En
la

aquella regin existe tambin la leyenda de

"Mua nima '^ que

es

bautizada en guaran bajo

de origen espaol, pero


el

nombre de Tata

Jiu-

j; tambin se refiere a la ''mujer de cura aban-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

55

donada por ste'*; y se presenta igualmente, en


fonna de mua que anda de noche echando fuego por los ojos, tascando el freno, corriendo por
todas partes y produciendo grandes ruidos, con lo
que espanta a los otros animales.

IV.

De

Supersticiones relativas a

animales

acuerdo con la variedad de su fauna, ahun-

dan en
en que
tante.

los

esta
los

regin las supersticiones

animales representan

Muchas

son, sin duda,

pero en otras se advierte

el

y leyendas

un papel impor-

de origen espaol;

origen indgena, aun-

que ms tarde fueron cristianizadas.

Empezando por

monos,

que los comunes, del gnero Gehus, en su origen fueron nios; hallndose trepados a un rbol comiendo
fruta,

se cree

fueron maldecidos por la virgen, por ha-

berse burlado de

fruta para

En

los

el

ella,

pues a su pedido de darle

nio Dios,

le tiraron cascaras.

Car ayas o mono barbudo, del gnero Mycetes, fu un hombre (aba cu) maldecido por su padre por haberse burlado de l durante su borrachera. Es el cuento de los hijos de No.
cambio

el

De

los carnvoros,

al

Puma

o Len (Pelis Con-

temen matarlo con arma de fuego, porque,


como es muy inteligente, comprende lo que le espera y cuando le apuntan se pone a llorar.
color)

Sospecho que en esta conseja

debe de

haber

JUAN

58

AMBROSETTI

B.

alguna leyenda antigua que no he podido descubrir. Sin embargo, me inclino a creer que haya
en

ella

un

resto de totemismo.

El tigre tiene nn gran papel en


metamorfosis,

como

ejemplo, de la que

del

la

me

las leyendas

de

Yaguaret Aba, por

he ocupado en otra opor-

tunidad con mayor extensin.

Es

que

creencia

este

animal tiene que hacer

todas las noches siete leguas de camino. Por otra


parte,

el

hueso del pene de este animal, envuelto

en un fragmento de su cuero,

es llevado al cuello

para tener fuerza y valor personal (magia simptica)

Este amuleto

Una

noche,

debe ser extrado personalmente.

hallndonos acampados en la costa

de un arroyo, mientras hacamos la cruzada desde el Alto Uruguay al Alto Paran, por la Picada de Paggi a Paray-Guaz, observ con extraeza que mi tropero (brasilero)
zones encendidos en

orinaba sobre ellos;

pona cuatro

ti-

en forma de cruz, y
luego los tom uno por uno,

el suelo,

y diciendo ciertas palabras que no pude distinguir,


tir uno a cada viento. Interrogndolo respecto de
su curiosa prctica, me respondi que era para
que no se acercasen
eficaz

los

tigres,

teniendo por

muy

aquel conjuro.

Otro de nuestros peones, brasilero' tambin, llevaba sobre el pecho un gran escapulario, que, segn
l,

le

haba salvado la vida, refirindome

lo

si-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

57

(Mrquez se llamaba')
yerba, cuando sinti que el escapu-

guente: Hallbase mi pen

zapecando (1)
lario le golpeaba tres veces en

pecho; sobresal-

el

tado se dio vuelta y vio cerca de


actitud de atacarlo.

zn y

sali

Asustado,

el

un

tir

le

disparando a gritos

acudieron, y dando sobre

tigre en

con un

ti-

sus compaeros

rastro con los perros,

no sin antes prohibirle


pues como se hallaba con

se internaron en el monte,

a Mrquez los siguiera,

escapulario no daran con

el

tigre; tiene aqul la

virtud de ahuyentar las fieras.

Lo sucedido con Mrquez

explicable: el

es

ti-

cuando est por saltar sobre su vctima,


produce un ruido cartilaginoso con las orejas, que
por all dicen de castaetas, y naturalmente de
gre,

un modo

instintivo

el

pen, al oirle, dio vuelta y

nada tiene de extrao que le hubiera golpeado el pecho, dada la


posicin agachada en que se encontraba, el movimiento propio de su trabajo y el tamao del
mismo.
mir

en cuanto

Ya hemos

al

escapulario,

visto la participacin

que tienen

los

perros para descubrir las brujas; aqu slo agre-

garemos que anuncian tambin


sonas extraas revolendose en

la
el

visita

de per-

suelo.

Zapecar yerba es un trmino de los yerbateros brasileros


(1)
que indica la primera operacin que sufre lar hoja despus de cortada del rbol y que se reduce a chamuscar'a Jigeramente sobre
un gran fuego que se ha"ce all cerca.
En los yerbales paraguayos a esto llmase overear la yerba.

JUAN

58

AMBROSETTI

B.

El Aguar (Canis Jiibatus) proporciona

que, seco
sirve para

colocado en la extremidad de

matar

el

rion

un

palo,

con slo

las serpientes venenosas

acercrselo

El Anta

o Tapir,

adems de servir de remedio

para algunas enfermedades, da fuerza a

usan correas para

los

que

cargar ibultos hechas con su

cuero (magia simptica)

El cerdo es la cabalgadura del fantasma del


monte llamado Caapora; pero esto es slo por extensin, pues la verdadera cabalgadura es el

cho del Monte o sea

llaman tambin

al

un

Chan-

los

guaranes

cerdo Cristiano cu,

y en un

Dicotyle;

de Cristo dicen que ese


cristiano se transform en cerdo por haberse quedado dormido y no haber ido a saludar al nio
redato

del

tnacimiento

Dios

La Comadreja

ma

Mi cur

(Didelphis) en esa mis-

oportunidad tampoco se present, por estar

recin parida
tad,

sucia, a pesar de su

buena volun-

habiendo sido premiada por esto con

la bolsa

marsupial

El Oso hormiguero
jiibata)

mirar

la

tiene

Ju-riim

fama de prear a

(Mirmecophaga

distancia, con slo

hembra.

Las aves abundan tambin en las leyendas; ya


conocemos el gran papel que desempea el Caburey {Glaucidiwn ferox) en la fabricacin del Pay. Es tambin consecuencia de la magia simpa-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
tica.

Como

59

creen que este animal atrae a los p-

sus plumas conservan

poder atractivo y
pueden emplearse para atraer mujeres.

jaros,

el

El acurut o buho (Buho Magellanicis) magnetiza al gato

a otros animales.

El Cuervo negro (Cathartes)

nunca

le tiran

porque

la

anuncia

lluvia,

hmeda

escopeta queda

para siempre.

Anuncia tambin lluvia el Tucano {Rhamplasel Satos) cuando cambia de isla (de monte)
racura (Aramides Saracura) cuando canta, anun;

cia viento norte o cerrazn (1)

El Casero u Hornero {Funiarins rufus) no debe matarse ni destruir su nido porque estos hechos producen tonnentas.

La Perdiz comn {Nothura maculosa) no

pue-

de beber sino cuando llueve, pues las gotas de-

ben venir del cielo cuando quiere la virgen, siendo


que sta la maldijo y la dej sin cola por haberle espantado el burro que montaba en la huida a Egipto.

La Perdiz

del

seletus) preserva

Monte

Macuco (Criptnros

oh-

de las mordeduras de serpientes

con slo llevar consigo su cabeza seca. (2)

El caballo cuando se pone catingoso anuncia tambin llu(1)


via y el lobito de agua ("Lutra") cuando nada aguas arriba anuncia bajante del ro.

Los guayans dicen que llueve cuando canta "el ara ya" (dueo de la Ihivia)
Tambin da; i mismo resultado una cola de serpiente.
(2)
.

JUAN

60

El Picaflor
atrae la

AMBROSETTl

considerado animal sabio,

es

y
puerta de entrada de un

locado debajo de la
gocio

B.

clientela;

cuando vuela cerca de

los

entre

los

co-

ne-

Kaingange,

ranchos, es indicio de

novedades.

El Pitangu o Gira mita {SauropJiagus)

cuan-

do canta cerca de una casa anuncia preez o pr-

ximo nacimiento; en cambio cuando pasa el Ano


o Yaguar Guir annncia la muerte de alguien.
Sobre

Uruta

el

Una

versiones.

es

hay dos
que fu una persona que no
(Nictihius Oroseics)

quiso visitar al nio Dios

pentido

desde

noviembre

y por
a

eso llora

arre-

La

otra

enero.

Carau (Aramus Scolopa-'


cius) y fu una joven que hallndose en un baile,
le avisaron que su madre se mora; como estaba
muy entretenida no se apur, encontrndola muerta al llegar a su casa. Tanto fu su dolor que se
transform en pjaro que llora siempre. Al Uruta le llaman tambin Geimt-cii (vieja que fu).
Entre los cantos populares hay unos versos en
que se hace mencin del Uruta bajo este nombre:
es

tambin aplicada

al

Vi de en amante pareja
el

Moco-cogo (es una perdiz),

y por la noche asemeja


una tristsima queja
el

Entre

canto del Geim-cu.

los

caingues existe la creencia de que

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

61

cazando con cimbra un Carau y revolendolo vivo


de una pata se

grimas en una

le

hace llorar; recogiendo las

rip o taparrabo de la mujer, sta llorar por

amante

l-

hoja y colocndola detrs del chiel

marido durante su ausencia.

El Gallo tiene fama de haber dado el primer


grito cuando el nacimiento de Cristo, anunciando
la nueva; el buey pregunt: dnde?, la oveja respondi: en Beln, y el lorito dijo: creo. Como se
ve, estas palabras, arregladas de acuerdo con la

ms

menos exacta semejanza de

tos animales, resultan

de

los gritos

es-

onomatopyicas

El Chaj {Chauna chavara), que generalmente


vuela en parejas, tiene esta leyenda sobre su origen, basada tambin en lo anterior.

Dos muchachas

se hallaban

lavando a la

orilla

cuando llegaron Jess y San Pedro; habindoles pedido agua para beber, le alcanzaron esdel

ro

puma

de jabn y por esto fueron maldecidas; al


quererse ir por decir yaj, que en guaran quiere
decir

vamos,

dijeron

chaj

salieron

volando

transformadas en pjaros. Desde entonces su cuer-

po tampoco sirve para nada, pues su carne dicen


que es pura espuma, de donde proviene el conocido
dicho popular: **Pura espuma como el chaj'*.
Entre los reptiles, el Tey de las casas, es decir
una lagartija, posiblemente el Acrantus viridis, Ha
mada Amhere, proporcionaba su grasa a los muchachos de escuela para untarse las manos

que-

JUAN

62

AMBROSETTI

B.

brar las palmetas de aquellos clebres maestros de


antao, entre cuyos preceptos se encontraba

moso

**la

Aires, los

letra

el

fa-

con sangre dentra*'; en Buen>os

alumnos contemporneos de

paragua-

mismo remisma palma de la

yos que nos ocupan, crean obtener


sultado confeccionando en la

los
el

mano una cruz de pelos pegados con saliva.


De la Iguana (Podinema teguixin) se extraen
para evitar las insolaciones; este
es otro caso de magia simptica, pues como ellos
ven que estos animales generalmente se encuentran
bien al sol, creen que sus anillos caudales pueden
anillos de la cola

comunicar esa misma resistencia a

Las

serpientes,

en general,

los

son

pues en aquellos lugares abundan


como hemos visto ya, varios son

que

los llevan.

muy

temidas,

las venenosas, y,
los

pays usados

para precaverse de sus mordeduras.


No conozco sino pocos casos en que estos animales

sean objeto de prcticas supersticiosas.

Cuando
para

el

se

encuentran dos juntas se aprovechan

como veremos.

juego,

Existe, sin embargo,

un juego que an

se prac-

San Cosme en la poca de estos apuntes;


parece corresponder a una antigua ceremonia cuyo
ticaba en

significado habra que rastrear; apunto slo el dato.

Este juego consiste en tomar viva una serpiente

de cascabel o de
bles,

se

les ata

la cruz

que son

las

ms

bien la boca, para que no puedan

morder, y sobre la cabeza se ata tambin


uno o dos pesos.
fini en dinero
:

temi-

tm

pre-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

El

qtie

desea obtener

68

premio, necesita retirar

el

dinero de la cabeza de la vbora sin hacer

el

me

viimiento involuntario alguno al ser agredido por

Huelga decir que

la serpiente.

muy

pocos son los

que pueden conservar su sangre fra

al recibir la

atropellada del reptil. Difcilmente matan a la^


vboras cuando viajan, porque temen tener contrariedades (1)

V.

Una

La Hormiga de Correccin

(2)

comiendo en una casa


de Tacur-Puc, sentimos un inusitado tropel do
notbe, 'bailndonos

ratones por

el

y vimos caer unas cucarachas


mesa; inmediatamente corri e\

techo,

grillos sobre la

La Correccin! La Correccin! y todos

grito:

salimos fuera.

Un

inmenso ejrcito de hormiguitas haba invadido la casa por oin costado y avanzaba amenazador, sin que
do.
fy

Los

nada

le detuviese,

recorrindolo

gritos de los ratones se oan

'continuamente percibamos

cuerpo que desde

el

el

to-

ms seguidos

ruido de algn

techo caa: cucaracha, grillo^

araa, etc.

Aquel bochinche diminuto, que debera


(1)

Ig-ual creencia

tienen

si

sea* te-

encienden un nuevo fue-

go en un fogn antiguo.

En la obra del doctor Holmberg, Viaje a Misio(2)


nes, pg. 228, se hallan datos interesaates sobre este
animal.

64

JUAN

B.

AMBROSETTI

aumentaba pareca una


ciudad tomada por asalto; las hormigas en masas
compactas suban, bajaban, lo registraban todo en
su marcha, y ay del 'animal que encontrasen por
rrible con uii micrfono,

delante

miles se

le

prendan en

en

las patas,

e)

cuerpo, en la cabeza, por todo, mordindolo con


furor.

Aquella avalancha liliputiense era inexorable,


limpiaba y segua limpiando de huspedes inc.

modos.

Una hora

despus,

el

ejrcito

abandonaba

la

plaza conquistada, para empezar en otra su tare^


benfica.

Tuvimos

suerte,

porque

si

nos agarra en

cama, hubiramos debido necesariamente escapan


en paos menores.
All dicen que

si el

hombre no

se

mueve mien-

tras la Correccin le pasa por encima,

den; pero, quin puede


lla

resistir

no

lo

muer-

impasible aque-

cosquilla sombra de miles de hormigas

que

durante un cuarto de hora se divierten en pasearse por el cuerpo, por la cara,

por

el pelo, etc.?

So

necesitara tener, no slo sangre de pato, sino tam-

bin ausencia completa de sensibilidad en la pielj

Muchas personas cuando encuentran

la

Hormiga

de Correccin la convidan para que pase por sus


casas,
'Versos,

para que las limpien; algunos

como

estos:

Hormiguitas, hormiguitas,

pasen por casa juntitas

lo

hacen en

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

65

(para limpiar los rincones

que

'estn llenos de bichos

ratones.

aseguran que la Correccin acepta la invitacin y *:ronto se aparece en la easa a prestar sus
servicios.

Otros, por el contrario, creyndolas intiles

por evitarse

cama

o,

cuando

delante de

do

la

fastidio de tener que saltar de la

a deshoras de la noche, rodean la casa con

ceniza,

Lo

el

ellas,

cierto es

las encuentran,

en

el

hacen una cruz

suelo.

que una vez que se retiran,

dejan-,

casa sin bichos, no se puede cantar victoria,

porque

los

fugitivos,

pasado

el

peligro,

vuelven

& ocupar sus puestos de costumbre.

VI.

Supersticiones

La vida

relativas a

rural est sujeta a

la,s

faenas rurales

un gran nmero de

y prcticas supersticiosas, que se


siguen con ms o menos fe segn las mayores o

supersticiones

menores condiciones de alejamiento de

los centros

poblados y el carcter tnico del personal de peones que actan en ella.

El pen del Alto Paran, paraguayo o correntino, es uno de los mejores que conozco, sin encondiciones personales, que
trar a juzgar su

pueden ser a veces psimas; posee, en cambio,


una admirable adaptacin & los ms variados tra

JUAN

66

bajos,

casi todos

excelente

dor con

B.

muy

AMBROSETTI

penosos; generalmente es

y hasta domador, buen trabajahacha en los obrajes de maderas, buen

jinete
el

pen para

con tropa de muas y con ca


rretas de bueyes: yerbatero eximio en cualquielidiar

ra de las mltiples faenas que se requieren en


esta explotacin y, por

de balsas con

el

nadador, constructor

fin,

agua hasta

el

pecho, y navegante

por ese ro lleno de peligros, entre mil piedras,


correderas y remolinos.

ante todo esto, sonriente siempre entre

lajs

mayores penurias, plagas de insectos y necesida


des sin fin.

Estos hombres que constantemente


'hallarse cara a cara

con

tienen

que

peligro siempre reno-

el

vado entre esas selvas <asi vrgenes, ros torrentosos, fieras, enfermedades y asechanzas de todo
gnero, y que despus de toda esa va crucis no
tienen ms compensacin que el alcohol, el juego
o la Venus barata, no pueden menos que ser en
extremo supersticiosos.

Como

la

vida es por fuerza nmade, cambin-

dose de campamento de tiempo en tiempo, o en


las 'estancias se trae

de

ganado

-de

otras partes, una

las primeras operaciones es la de aquerenciar

los animales.

Hay

varios sistemas para ello.

Si se trata de vacas lo

mechn de

mejor

pelos de la cola

es cortarles

y enterrarlos en

ua
la

tranquera del corral. Si son caballos de afuera,

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

ponerles nna trenza

de su misma

6T

crin,

untada

con grasa de gallina; es creencia que la gallina


se aquerencia en cualquier parte. Bi el caballo es

entero, al evirarlo enterrar los rganos extrados

en

puerta del corral;

la

cin, se

le

arranca una cerda, se coloca dentro

de un caracol, se tapa con


rra en la

misma

se entie-

un perro no hay

la cabeza

nadfi

con la camiseta o

del patrn.

para preservarlos de las pestes,

los pollos,

remedio

'cera ivirgen

parte. Si es

mejor que enyolverle


calzoncillos

se le evita esta opera-

si

el

es colocar en la cocina, cascaras de hue-

vos de la nidada en un platito.


Si se carnea,

men

la carne

cesita

ms de

el

hay muchas personas que no


mismo da porque creen que

cone-

veinte y cuatro horas para estar

muerta del todo.

ha sido un ternerc
es necesario que la vaca madre no lo extrae
para esto basta con golpearla desde lejos con la
pata del hijo.
Como es muy frecuente que los animales se
lastimen entre el monte, y por lo tanto se agusanen las heridas a causa de las moscas, la curacin
se hace por medio de ceremonias o palabras. He
podido recoger dos. Una de ellas consiste en hacer un nudo corredizo con una paja y mirar al
sol por el agujero hecho as, ir cerrando ste poco
a poco mientras se reza un padrenuestro y hiego
tirar hacia atrs la paja anudada. Esta operaein
es

necesario

Si la vctima

repetirla

tres

veces.

JUAN

68

B.

AMBROSETTI

El segundo mtodo es brasilero y se efecta


con tres pajitas de i^nal tamao que se colocan
en la 'boca, una al frente y las otras dos divergentes en las comisuras de los labios. Se van arrojando una a una hacia atrs, repitiendo cada ve/
las siguientes palabras que son un conjuro:
^'

Bicho que

estis

en esta Bi-chera

que a Deus no alabis


morto seris".

Los domadores tienen tambin sus prcticas;


muchos acostumbran a poner en el mango del rebenque un hueso del pescado raya; otros usan
llevar en el bolsillo derecho del pantaln

un

trozo

de piedra imn, porque creen que al bolear


pierna sobre el lomo del animal, ste, bajo el

la
in-

flujo de la piedra, queda dominado.

El jinete que quiera domar y no caerse del ca-bailo debe levantarse muy temprano, y cuando
sale el lucero cebar bien un mate y ofrecerlo con
buena voluntad a, una persona anciana del sexo
masculino; luego que lo ha tomado, se saca la
bombilla y vuelca la yerba, haciendo corcovean
el

mate, porque as corco>vea

Una

el

ca<ballo.

dedo la yerba
que no ha cado y que siempre queda pegada a?,
mate, para refregarse con ella las piernas, montando inmediatamente, seguro de no caerse. No
deja de iser linteresante esta comparacin entre el
vez hecho esto, se saca con

el

SUPEHMlLlC.NES Y LEYENDAS

mate y el caballo, y entre la yerba y


una ceremonia de ma^ia simptica.
Para enlazar animales

60
el jinete

es

sin errar tiro de lazo, se

una mano
de mortero que sea de madera de alecrn. Luego
debe raspar con

mezclan

se

las

el

raspaduras con cera bendita y se

coloca el todo en
zo,

donde

cnchillo la punta de

un

trapito, en el

remate del

la-

se ata la argolla.

Pero aun hay otro pay me.ior para el lazO;


aun cuando su preparacin es algo difcil.
Al efecto, el jueves santo, hay que buscar y elegir una palma pind(5 y limpiar el terreno alrededor del tronco, pidindole al mismo tiempo que
DO haya animal que lal ser enlazado no caiga al
suelo.

Al da siguiente, viernes santo, bien de madrugada, antes de que se oiga

el

canto del gallo, se

pind un trocito de la raz, del lado qne


sale el sol primero, y luego se repite la operacin
del otro lado, curando las heridas con bermelln
extrae

al

y cera virgen cruda, reservndose una parte de


esta mezcla.

Luego el hombre debe ir solo a enlazar y voltear un padrillo


cosa muy difcil
y una vez

en

el

suelo pedirle cariosamente fuerza para casos

anlogos,
d.e

la crin

cruda,

el

coi-tndole,

al

mismo tiempo, un

pocv

de la cruz para mezclarla con la cera


benu^lln y los pedacitos de raz de

pind, para colocar todo envuelto en

en la argolla del lazo.

un

trapito

70

JUAN

B.

AMBROSETTl

El lazo hecho con este pay no slo no erra tiro, sino que no hay animal, por fuerte que sea,

que no se

Es tan

le

venza.

fuerte

vidado en

el

pay que

el

corral

sigue, sobre todo

el

si

ae deja el lazo ol-

dueo

se aleja, el lazo lo

a la hora de la siesta, porqua

siente el sol; llegado el lazo a las casas, penetra


solo

en

galpn y

el

Como

es natural estos lazos

las consejas

no

existen, pero en

populares se asegura que famosos doejilaza dores

TDwiores

automticamente.

se arrolla

los

haa

tajiido.

VlI.^Supersticiones relativas al juego

El juego, como he dicho, est profundamente


arraigado y 'forma parte de la vida de esa gente;

muchas veces juegan pequeas cosas porque no


tienen ms: pilchas de ropa, tabaco de mascar, etCi

Como no
brado a

se resignan fcilmente a dejar todo

la suerte ciega, tratan

echando mano de todos


bles,

los

li-

siempre de ganar,

medios

ilcitos

posi-

que en esa curiosa mentalidad supersticiosa

toman

el

carcter de simple viveza.

Si dos peones trabajan en el monte, en el corte

de madera y cruzan una apuesta es seguro que,


por lo menos, uno de ellos ha colocado en el ojo
del hacha un poco de piedra imn (Curund), en
la

creencia de que lo ayudar a vencerlo, reno-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

vndole las fuerzas hasta que

y deje

el

el

71

otro se aburra

campo.

un

Si se trata de rias de gallos, harn tragar

poco de azogue

al

seguir, rasparn

no lo pueden conreverso de un espejito para

preferido;
el

si

drselo.

Muy

poderoso talismn es fabricar

madera de

del gallo de ria con


bol

el

bebedero

la astilla del r-

que ms lejos haya sido arrojada

al

ser ful-

minado por un rayo.


hacen empollar

Si se

los

huevos sobre bosta de

mua tambin ser bueno; y

si

se

desea que

el ga

tenga pelos en las patas no habr ms que


hacerlos empollar sobre algodones.
lio

En

las carreras de caballos es excelente el pro-

cedimiento de cortar los pelos de las ranillas de


las patas del caballo

contrario, para que pierda

fuerzas y no pueda ganar; esto recuerda

un poco

leyenda de Sansn, y quiz por analoga crean


que el medio es eficaz.

la

Para hacer perder

al caballo se le

cerda de la cola y con

que

se entierra vivo

en

ella se
el

arranca una

manea un

sapo,

e)

andarivel donde aqul

debe correr.

Para

el

juego de cartas hay muchos sortilegios,

desde velar durante una noche

el

naipe

hasta

untarse los dedos con piedra imn antes de

car-

tear.

Otros,

el

jueves santo entierran en un lugar

.ivAN

72

)!.

^!nu<x;^:r^

retirado iparte del naipe, a las 12 de la noche, y

vuelven

recogerlo a la

misma hora

al

da

si-i

diente, viernes santo creen encontrar entonces


en ese mismo lugar a "alguien" que les dir cul
;

ser la suerte que tendr ese ao en las jugadas.,

un jugador

Si

al ir a jujiar se

encuentra en un

camino eon dos caracoles juntos, o dos vboras en


igual easo, aprovechar para extender un pauelo
de seda nuevo de manera que esos animales crucen por encima de el lo?rarlo esto, levantan las
:

cuatro puntas colocando dentro un naipe nuevo-

y atando en nna de

esas puntas el dinero desti-

nado a jugar.

Un

gran pay es el del caballo oue debe ser de


(tapado), sin nin^na pinta de
color uniforme
color blanco; para ponerlo en condiciones hay
que hacerle ayunar tres viernes seguidos. Al amanecer del ltimo sbado le liman un poco los dien-;
de adelante y mezclan lo extrado eon cera
virgen, respaduras de un naipe y bermelln, con<
tes

que hacen una pelotita

lo

que guardan secreta-

mente en su persona.
Al
les

ir a

jugar van montados en este animal que

dar suerte mientras coma, para

lo

cual

el|

jugador va acompaado de un amigo que se


carga de mudar constantemente de pasto al

ani-

mal para que no interrumpa su comida y con

ello

la suerte de su

en-

dueo.

pesar de estos pays otros jugadores se pre-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

tendrn suerte o no.,


cual encienden simultneamente dos me-

caven tratando de saber


para

lo

73

si

de algodn, iguales, y ven cul es la que sq


onsume primero; o si no, hacen elegir, por medio

r'has

de un nio inocente, una entre dos monedas, tam


bien iguales.
VIII.

Supersticiones relativas a Jos vegetales

Tambin

los

veoretales

pagan su tributo a

la

supersticin popular.

reputada como rbol santo, y


ya hemos visto que su madera es buscada para

La yerba mate

es

fabricar santitos, pays,

etc.,

para ser buenos

jine-

y para otras cosas.


Los indios Caingues tienen fama de tener

tes,

vinos

adi-

Estos toman la yerba canchada, la ciernen

con un cedazo, la colocan sobre un banco y la


queman, mientras que, cubiertos con un gran lienzo,

aspiran

ciendo

Para

el

el

humo;

as

empiezan a hablar,

predi-,

porvenir.

esta operacin es menester que el da sea

sereno y haya buen sol.

Ms

adelante,

tratar de los fantasfmas

al

de^i

bosque de este Polk-Lore, veremos la importancia


que

tien< la

yerba,

punto de tener su personaje'

mtico especial.

La higuera y

banano tienen "pora", es decir,


se cree que en ellos hay como incrustada una especie de alma o fantasma, que de vez en cuando
el

JUAN

74

B.

AMBROSETTI

produce quejidos; para no


estas

orlos se prefiere tener

especies lejos de las casas.

Al banano
del negrito
ste la

que

le

han creado una leyenda igual a

Dicen que en

reventar y dar su fruto.

las plantas de

banano hay

y hembras; cuando alguna no da frutos


abrazar con un hombre para que d.

De

la

alma de

del pastoreo; dicen que es el


se queja, al

la

macho.''

la hacer

higuera dicen que florece en Viernes Santo

y da slo una

flor:

conviene recogerla.

como sta -es un gran pay,


Para ello es necesario ir solo
'

con una sbana a las 12 de

la noche,

hora cae

al suelo;

hombre debe

valiente,

pues tiene que pelear por su posesin

pero

con seres invisibles que

le

el

lo

porque a esa
ser

muy

tironean de la sbana

hablan a travs de porongos o mates para

asustarlo.

Tambin el Amambay fl.orece en Viernes Santo


y en Noche Buena; pero slo la primera flor es
pay y para obtenerla es necesario ser muy r-*
pido y estar con la vista fija, para poder tomar-^
la en cuanto abre la flor, pues hay muchos seres
y animales que estn tambin en acecho y hay
que ganarles

Para salvar

el

la

tirn.

mandioca de

las heladas es bue-

no proporcionarse un contra, que es una rama da


la misma planta cortada en Viernes Santo.

Para obtener buenas cosechas,

se tira en las en-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

75

crucijadas de los caminos que van a los ranchos,


chala de maz y cascaras de man.

Hay un

maleficio llamado **Caraguatay" que pa-

rece es empleado en las venganzas por

sexuales: abandono del

amante

cuestiones

o despecho de re-

chazados.

muy raro. En el Paraguay hay un


muy antiguo "Omh Caraguatay^\ es decir:

Felizmente
dicho
le

es

han aplicado el Caraguatay.


Su origen debe ser indgena; como dato

es

muy

importante, pues recuerda otro procedimiento pa-

usado en Java por las mujeres abandona-

recido,

das

(1).

El Caraguatay

es

una planta parecida a un

pe-

queo cardo; su traduccin sera pequeo Caraguat, que es una bromelicea espinosa. La conseja
popular dice que aunque parezca planta no lo es,

un conjunto de gusanos diminutos, que mantienen a su alrededor la tierra seca v estril. Es


sino

En

(1)

volver

Java,

Europa

los

He

blancos casados con malayas no pueden


aqu lo que cuentar el viajero Desir Char-

nay
"S'il

ne

brave

saurait

C'est

le

l'interdiction,

l'viter,

poison

sous

il

est

toutes

la

vengeance

implacable: il
dfense contre elle.
poison 'ent, inconnu et

plus

ses

formes,

ne laissnnt aucuno trace".


"Si l'homme part, la femn. ne montre
ga

douleur,

en route,
se

le

troublent,

comme

son

vcille

sans

de

ressentiment,

mari prouve un ma'aise,


sa maigreur augmente, il

est

ni

dsespoir ni

silencieuae.

colre;

Une

fois

maigrit; les digrestlon


devient etique, c'est un

il

cadavre.

Le mdecin a^jpcl le soigner ne connait rien cf cas


L'tat du malade empire;
ses ordonuances son vaines.
trois
mois, six mois, il traine une existence douloureuse san

bizarre,

JUAN

76

muy

B.

AMBnOSETTI

peligroso recogerlos;

hay que colocarse en

fa-

vor del viento y volcarlos sobre un papel con la


hoja de un cuchillo; luego se dan a la persona a

quien se quiere hacer dao, mezclados en cualquier

comida

pues son tan pequeos que

o bebida,

lados no se ven.

ais-

tiempo de haberlo

la vctima, al

producen llagas en distintos puntos


del cuerpo y muere en medio de dolores atroces.

ingerido, se le

En

Java, segn Molins, se usa como veneno

pelo corto

y negro que rodea

verde y que produce


quitis crnica

el

el resfro

nudo

bamb

incurable, la bron-

pulmonar,

o la tisis

del

el

segn vaya a

en las fosas nasales, bronquios o pul-

establecerse

mones.

Es muy singular que en el folk-lore americano


se halle un sinnimo de esta costumbre malaya te;

nemos
la

como el uso de
venenosas del mismo tipo,

otras coincidencias curiosas,

cerbatana y flechitas

ios trofeos

de cabezas de enemigos,

etc.

accident
quelconque vienne
clairer rhomme
l'art:
de
en fin, des tumeurs se forment aux flanes, Tabdomen.
anx pouraons. et ^e malade s'teint dans des douleurs intolerables.
O tait ce poison? D'o vcnait la maladie? Du bambou. Le bambou
est
un roseau qui semble des plus inoffensifs; oui, mais il
possde au dessous des gaines qui garnissent chaqu noeud de
sar
tige une mu'titude de petits dards imperceptibles, poussire
de fleches acres, que la femme a su meler aux aliments du
n-ari avant son dpart. Ces dards ont envahi l'organisme, penetr

qu'un
puis,

dans

'es

poumons,

deterior

abcs
trangers

ne sont que

raaines

Java",

les

dans

les

1880,

le

l'estomac

rsultat

perfor les intestins


de l'introduction de corps

ou

fina'

organes."
(Tour
1er. Livre.)

du

Monde:

"Sis

Se-

SUPERSTICIONES Y LEGENDAS

IX.

Supersticiones

La medicina de
popular de que
eficacia

la

los

77

teraputicas

campaa parte

del aforismo

remedios de botica pierden su

campo,
de agentes terapu-

fuera del pueblo; por

hay que recurrir a otra

clase

eso,

en

el

ticos.

Naturalmente
celencia

los

pays son los remedios por ex-

pero como la humanidad no se resigna fa-

brilmente a esperar

la'

accin sobrenatural sin la

ayi^da de algo positivo, tiene que satisfacer esa ne-

eesilad empleando una

cantidad de substancias,

algunas por dems estrambticas.

No me

he ocupado en recoger datos sobre

el

em-

mayor parte
conocida obra del Hermano

pleo de los vegetales, porque en su


estin

contenidos en la

Montenegro, y casi todos se usan sin carcter supersticioso, si exceptuamos la lima agria que sera

un snalo-todo, siempre que fuera recogida a las


doce de la noche de un Viernes Santo.
Los remedios animales sonde lo ms disparatado,
lo que, por otra parte, no es de extraar, puesto
que en la farmacopea europea se empleaban muchos otros semejantes sin que se ruborizaran ni los

que los ordenaban ni los que los expendan.


Algunos de los que aqu indico eran usados por
los mismos espaoles en la poca colonial, como
la pezua del Anta {Tapirus Americanus)
que se
tomaba raspada o pulverizada en forma de te en
,

JUAN

78

AMBROSETTl

B.

cualquier cocimiento aromtico, ya fuera para

el

mal de corazn, ya para detener la hemorragiia consecutiva de un parto.


Para

esto ltimo se tenan

por

muy

eficaces las

arar as que se encuentran almacenadas en los

ni-

dos de barro de la avispa albail {Pelopeus figulus),

Un

conservadas en alcohol de caa.


barbijo o barboquejo de cuero de tigre, cura

las toreeduras de aire del pescuezo.

Un

emplasto de tres moscas pisadas con cera

virgen hace madurar la parte donde se ha intro-

ducido una espina, facilitando, por

lo

tanto, su

extraccin.

El cuero del ratn, pelado y

una herida de
pero

bala, permite

gran remedio

el

fresco, aplicado a

la'

extraccin de sta;

es tener

una "contrabala",

formada por un objeto similar de cera virgen coa


la

punta de asta de toro.


El mismo cuero de ratn puede servir para hacer

un tumor de un lado

correr

a otro,

los

de este animal asado son exieelentes para

pacho

polvos
el

em-

La mordedura de
grueso de la cola de

serpiente se cura cortando


sta'

y aplicando

la

el

carne viva

pone verde por la absorcin del veneno. Este remedio es usado tambin
por los indios Vilelas, del Chaco.
sobre la herida

Nada

la carne se

dir del empleo de las grasas de los dife-

rentes animales, tan difundido en todas las pobla-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

79

ciones rurales y en la teraputica colonial, tan

amiga de untos y de emplastos

slo apuntar que

la

grasa del cuervo negro {Cathartes urubitinga)

el

ave basurera por excelencia, que tiene un olor

imposible, sirve para friccionar a los variolosos.

enfermos se

estos pobres

bin brebajes conteniendo

les

el

administra tam-

famoso azcar dol

campo, o excremento blanco de perro.


Para precaverse de esta enfermedad se aconseja
a los sanos vacuna'rse directamente con las pstulas

de los enfermos o acostarse a su lado.

Contra

como en

las epidemias, es
el

muy comn

estado de Ro

Grande

en Misiones,
del Sur, ver

sobre los ranchos y las puertas de los corrales pe-

queas

ei-uces

de madera, que son colocadas

como preservativos de las epidemias, tanto en


personas como en los animales.

X.

Bendicin,

El Compadrazgo y la
del Mlboi-Tat (vbora de fuego)

En

mis viajes por

principalmente en

el

la'

all

las

Leyenda

regin misionera, observ,

Paraguay, en muchas casas

donde pasbamos, una costumbre harto fastidiosa,


y sobre todo incmoda; me refiero a la de pedir
la bendicin,

dicula

cuya exageracin

la'

va haciendo

ri-

los padres,

abuelos, padrinos, tos,

hermanos

mayores, personas ancianas y viajeros, las criatu-

JUAN

80

B.

AMBROSETTI

muchas que no lo son, piden la bendicin


con las manos juntas y la cabeza descubierta.

ras y

Si slo se concretaran a pedirla, no sera nada,

extremo de rezar
antes un rato delante del candidato y luego piden

pero algunos llevan su respeto

la

dichosa

bendicin.

al

la bendicin

levantarse, antes y despus de

y finalmente,

al irse a acostar,

se pide al

comer o almorzar,
de manera que a

veces es insoportable.

En una

como tena la mano derecha ocupada con el mate, impensadamente ech una' bendicin con la otra, acompaada de la frase consagrada: Dios te haga un Santo. -No lo hubiera hecho
casa,

rpidamente cundieron, con aire de asombro y


Le ha echado la bendidisgusto, estas palabras

as;

cin con la izquierda

Eeflexion; y para no dejarlos con la espina,


llamando a la criatura otra' vez, hice que volviera
a pedrmela,

y con mucha seriedad con

mano

la

derecha volv a drsela, con tanta maestra, que


la familia'

qued

bran perdonado,

muy
si

satisfecha.

Nunca me

lo ha-

no hubiera vuelto sobre mis

pasos

Para pedir la bendicin, no se hace cuestin de


edad: hay hombres con tamaas barbas que no
tienen inconveniente en pedirla.

Ms an: he

a un brasilero, pen de yerbales, que por

hecho de que

el

visto

el solo

seor Manuel Romero, mi compa-

ero de viaje al mterior de Tacur, era hijo de

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

SU padrino de casamiento,

le

81

vino a pedir delante

de m, la bendicin, lo que no dej de sorprender


a ambos.
Si a

un padrino de bautismo

diese Id bendicin, cosa

muy

ciente para que hubiera


los

el

ahijado no

le pi-

rara, sera lo sufi-

un gran disgusto entre

compadres, por no haber sabido educar bien

a su hijo.

El compadrazgo, entre aquella gente, tiene una

gran importancia;

es

uno de

grados que pueden unir a dos personas,

chos casos de la \da,


este lazo

moral

all,

es lo nico

ms say en mu-

los vnculos

en medio del desierto,

que puede oponerse

al

egosmo innato tan desarrollado en las sociedades


semiprimitivas.

En mi primer

viaje a Misiones por el Alto Uru-

guay hice notar

la gran

que tienen

aficin

los

pobladores de la regin Misionera del Brasil

al

compadrazgo; entre ellos llega a la exageracin,


pues tratan, con una sola criatura, de tener un

nmero considerable de compadres, valindose


siguiente

procedimiento,

bastante

original

del

por

cierto

Nace

la criatura,

y ya

tiene sus padrinos sea-

lados para que echen la primera agua, llamada del

Socorro
se

pero

si

sto

no pueden

asistir al acto

hacen representar, no slo no pierden sus ttulos

de padrinos, y por lo tanto de compadres, sino


que los representantes, a su vez, los adquieren, de

JUAN

82

modo que ya

AMBROSETTI

B.

seran cuatro padrinos pero

si

stos

a su vez son casados, las respectivas esposas o consortes taimbin adquieren esos ttulos, de

manera

que, slo para el

la cria-

agua del Socorro, tendra

tura, en este caso, cuatro padrinos

y cuatro ma-

drinas; total ocho.

Para

verdadero bautismo

el

el

caso es igual

Para la confirmacin,
la mita'd u otro tanto, de manera que un padre
aficionado a los compadres puede tener hasta veinotros ocho ya son diez
;

y cuatro por

te

hijo, lo

seis.

que

es

una suma

respe-

table.

Cuando

el

compadre

es

celoso de su ttulo y

tiene medios a su disposicin, a veces se hace cargo,

aun en vida de

los padres,

de la educa'cin del

ahijado; pero, en general, rico o pobre,

es el

que paga la fiesta del bautismo, y de cuando en


cuando, segn sus posibles, le hace regalos de ropa, etc.

Entre compadres no
grave

es permitido,

se reputa

pronunciar palabras obscenas, y si


hace inconscientemente debe pedir dis-

falta, el

alguno

lo

culpa al otro, so pena de un disgusto serio a causa


de hacer poco caso del sacramento sagrado que los

une.

Aun ms; un compadre puede

exigir del otro

puede conseguir por otros medios, como por ejemplo, el hacerle abandonar una pulpera
estando borracho, o que cese una ria que puede
lo

que no

se

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

concluir en pualadas,

etJc,

83

mengua dd

sin

su

sacramento est sobre todo.


Hechos de esta naturaleza he observado muchos,
y gracias a esto las comadres, cuyos maridos son
algo aficionados a Baco, o al juego, y pasan varios
das fuera de casa, van a empearse con los comhonor, puesto que

el

padres para que, validos de su influencia, los

conduzcan

al

re-

hogar.

El respeto y la proteccin de los ^compadres e


mutua' y nunca uno de ellos permite que en su
presencia se hable mal del otro sin defenderlo por

todos los medios, aun arriesgando la vida. Para

conservar los respetos que se deben entre compadre

y comadre, y teniendo en cuenta la fragilidad


humana, existe la previsora leyenda del Mhoique

iat (vbora de fuego)

se

reduce a

lo siguien-

te:

sacramento sagrado que los une, no hicieran caso de l, faltando


Si los

la

compadres, olvidando

el

comadre a sus deberes conyugales con su com-

padre, de noche se transformarn los dos culpables

en Mhoi-tat, es decir,

en

grandes

serpientes

pjaros que tienen en vez de cabeza una llama de


faego. Estos se pelearn toda la noche, echndose

chispas y quemndose mutuamente hasta la madrugada, para volver a comenzar la noche siguiente,

as

per scula

seculorum,

aun despus de

muertos.

No

s hasta

qu punto temern algunos compa-

dres al Mhoi-tat.

II. Fantasmas d

Cdp.
I.

La Ca"Yai

misionera

la selva

(A-buela de la Yerba).

II.

La Ca.

III. La leyen.
PorA (Fantasmn del Monte).
V. El
IV. El Tas-Yater.
da del Ah-Ah.
Porabero o Cuarah Yar (Dueo del Sol).
VII. El Yaguaret-Ab (El
VI. El Curupl.
IX. FanVIII. El Lobisome.
indlo.tigre).
tasmas del Agua

I.

La Ca Yar

(Abuela de

la

yerba)

Esta interesante leyenda, india en su origen, y


modificada despus, en la poca de la dominacin
jesutica, es exclusiva de los

Yerbales Paraguayos

y sus protagonistas son los mineros (1).


Q-ran parte de ella la debo a la amabilidad de

mi particular amigo don Eloy Rodrguez, yerbatero de Tucur Puc (costa paraguaya del Alto
Patraa), y su complemento lo he recogido en los
yerbales, de boca de

mineros,

los'

por esta leyenda un gran respeto

no ha sido poco

el

trabajo que

un trmino
para indicar

los

que tienen

supersticio.so

me ha

costado pu-

empleado exx el Pararpeones qu> van directa


mente al monte a desgajar las plantas d yerba mate, y a ta
operacin se Pama: trabajo de mina.

Minero
que sirve

(l) V

guay,

es

yerbatero,

los

JUAN

86

B.

AMBROSETTI

der reunira a fuerza de trozas dispersos, usando


de

mucha

paciencia.

acompaado por San Juan y San Pedro,


baj a la tierra y se puso a viajar. Un da, despus de una jomada penosa, llegaron a casa de
un viejito, padre de una hija joven y bella, a
Dios,

quien quera tanto

que para

que

siempre inocente fu a vivir con


en medio de un bosque espeso,

se

conservara

y su mu^ior
en donde aun no
ella

haba penetrado hombre alguno.

El

viejito era

sumamente pobre;

pero, a posar

de eso, tratndose de forasteros, los hosped

lo

m^-

y mat en su obsequio la nica gallina que tena y se la sirvi de cena.


Al ver esta accin, y cuando quedaron solos,
Dios pregunt a San Pedro y San Juan qu haran eJlos en su lugar, a lo que contestaron ambos
jar que pudo,

que premiaran largamente


Dios, entonces,

palabras:
te

"T

llamar,

lo hizo

le dijo

estas

que eres pobre has sido generoso yo


;

una hija que


inocente y a quien quieres mucho; yo

premiar por

pura e

al viejito.

esto.

posees

es
la

har inmortal, para que jams desaparezca de la


tierra '\

Dios la transform en la planta de la yerba

mate, y desde entonces la yerba existe, y aunque


e corte vuelve a brotar.

Pero

los

mineros dicen que en vez de transfor-

marla en yerba,

la hizo

duea de

la yerba,

y qu

SUPERSTICIONKS Y LEYENDAS
existe

an en

los yerbales,

ayudando a

87

los

que ha-

cen pacto con ella.

El minero que quiere hacer pacto con

la

Ca

Semana Santa, y si est cerca de


un pueblo entra a la iglesia y promete forn'.almeuv
Yar, espera la

que vivir siempre en

te

con

ella,

jurando

al

los

montes, se amij^ar

mismo tiempo no tener

trato

aJguno con otra mujer.

Hecho

este voto, se

encamina

al

monte, deposi-

tando en una mata de yerba un papel con su nombre

la

hora en que volver para encontrarse con

ella.

El da de

la cita, el

minero debe tener gran pre-

sencia de nimo, pues la

Ca Yar, para probar su

valor, antes de presentarse, lanza sobre l vboras,

sapos, fieras

otros

animales propios del monte,

sin otro objeto que el de probarlo.

En

recompensa de su serenidad,

Ca Yar, joven, hermosa y

se

aparece la

rubia. Entonces el mi-

nero renueva sus juramentos de fidelidad y desde


aquel da, cuando va a cortar yerba, cae en dulce
sueo, durante

el

rairo (1) con diez

acompandole

al

cual la

Ca Yar

le

prepara

el

y ocho a veinte arrobas de pese,


despertar y ayudndole a sos-

tenerlo por detrs, hasta llegar a la balanza.

Como

Rairo es otro trmino yerbatero, que sirve para indicarr


paquete de hojas de yerba colocadas en una especie de red
de cuero, de forma cuadrada, y que el minero I'eva a la espalda,
sujetndola con dos asas debajo de los brazos.
Generalmente,
pesa de ocho a diez arrobas, o sea' 80 a 100 kilos
(1)

el

JUAN

88

ti.

AMBllOSETTI

la

Ca Yar

l,

se sube sobre el rairo,

al entregarlo.

para todos,

es invisible

De

esta

menos para

aumentando as su peso
manera la ganancia del mi-

nero es mayor, pues trabaja a tanto la arroba.

minero que le sea infiel con


otra mujer! La Ca Yar despechada, no perdona,
Pero, pobre del

mata.

cuando algn minero guapo muere en

bales de cualquier enfermedad,

si

ha

los yer-

sido

de

carcter taciturno, los compaeros se susurran al


odo: Traicion a la

La Ca Yar

se

Ca Yar.

ha vengado

(1)

Esta leyenda, mezcla de profano y de sagrado,


salta a la vista que, en su origen, no debi ser as,
pues la primera parte ha de haber sido agregada
posteriormente

El bosque

se

presta para las leyendas, y raros

abunde y no posfean algunas, y hasta una misma se modifica muchas veces


de provincia en provincia. As, por ejemplo, esta
de la Ca Yar, en el Brasil toma el nombre de

son los pases en que

Ca-Por, y sin variar

el

nombre sufre

modifica-

ciones considerables, segn las distintas regiones.

La Ca Yar

uno de tantos genius lod que,


como la Ca-Por, podran pertenecer al mismo
giiipo que la Pacha-Mama, o madre o duea de

(1)

guarda

Intil
el

es

es

d<K5r

ms profundo

que

el

secreto.

que tiene pacto con

la

Cu-Yarl,

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
los cerros

y de

la tierra

89

que domina en

la

regin

Llontaosa de la Repblica.

II.

En
Por

La Ca-Por

la provincia

(Fantasmn del Monte)

de Ro Grande del Sur, la Ca-

tambin una mujer:

animales del monte,

duea de todos los


una especie de Diana que,

cuando

cae eu gracia, le facilita los

es

cazador

el

le

medios de encontrar

la

presa,

la

y cuando

no, detiene

que garrotea invisiblemente, hacindolos

los perros,

revolcar de dolor (1), y dando tiempo as a que


la

caza se ponga en salvo.

En

la provincia del

Paran,

la

Ca-Por es un

hombre velludo, gigantesco, de gran cabeza, qu3


vive en los montes, comiendo crudos los animales
que el hombre mata y luego no encuentra.

La imaginacin exaltada de los montaraces ha


de dar formas humanas a troncos de rboles retorcidos, secos, cargados de

musgo y

parsitos, que,

colocados en ciertas condiciones de luz,


a la fantasa,

como sucede

en muchas

favorecen

leyendas

europeas y asiticas, en particular del Japn, donde tambin se transforman los rboles en serea
fantsticos.

(1)
caza,

Los perros,
Fuelen

entre las
rosas que les

to

explicacin

de

al
correr dentro del monte, persi^iendo ?
veces pisar un isip rastrero espinoso. iL^dio oculotras hierbas, que causa unas heridars muy dolo-

hacen lanzar agudos gritos.


la
garroteadura invisible.

Ta?

re

sear

sta

ia

JUAN

90

En

B.

AMBROSETTI

me comunic mi amigo el seejrcito brasileo Edmundo Ba-

Goyaz, segn

or teniente del

hijo de aquella provincia,

rros,

tambin su leyenda sobre

la

los

indios tienen

Cuando

Ga-Por.

encuentran una piara de cerdos silvestres y los exterminan, se les aparece, montado en el ltimo
cerdo, el

Ca-Por de

vista los matadores


la vida,

bar

de

a cuya

la figura del anterior,

quedan idiotizados para toda

modo que

se

guardan

muy

bien de ac

y siempre dejan algunos vivos. Esta


ltima leyenda es muy sabia, porque trata de polas piaras,

.ner freno a la destruccin completa de

que

les

Para

un animal

proporciona abundante alimento.


otros

el

Ca-Por

tambin un hombre

es

fuma en una pipa formada por un


crneo humano y ujia tibia, y devora a la gente

velludo

que

chupndola, menos los intestinos, que deja despa-

rramados.

En

otras personas, el Ca-Por se transforma en

simple Porf o fantasma que se aparece en


te,

ya gea en forma de cerdo

o perro,

el

mon-

y lanzando

llamas por la boca, asustando as a los animales.

Otras veces es invisible, y en medio de una mar-

cha manea a la mua, que se para temblando, sin

poder seguir por un


se oye

He
a la
decir,

rato,

mientras en

el

monte

como un tropel de animales que disparan.

una leyenda que se refiere


Ca-Por; pero bajo el nombre de Petey, es
recogido tambin

Uno,

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Un

gran cazador

se separ

91

de sus hijos, y sigui-

monte por un gran trecho, cuando sinti


una voz que deca: Petey. Intrigado, empez a
buscar y se encontr con una especie de trozo de
madera lleno de pelos, que vena rodando, y no
tena forma definida, ni adelante ni atrs. Apenas
entre

el

tuvo tiempo de trepar a un rbol depando caer

que llevaba:

la lanza

rbol y nuestro

Como no
tambin

el

Petey se qued

hombre no

al pie

del

se atrevi a bajar.

volviera a su casa, uno de sus hijos,

muy

valiente, lo busc al rastro, hasta

que

donde estaba su padre, quien a


grit que no poda bajar, porque estaba

se acerc al rbol

verlo le
el

Petey.

El hijo

que sera Pora (visin o fantaspadre le respondi que el Petey era

le dijo

ma) pero
un animal

el

feroz.

Diciendo

el

hijo

que estaba dispuesto a pelear

mismo diablo, atropello al Petey, a quien


atraves de un lanzazo, dejndolo muerto. En seguida, lo abri y encontr que tanto el corazn
oomo todo el interior del Petey estaba cubierto
con

el

con pelos.

El viejo y

el

muchacho eran grandes cazadores

de cerdos jabales {Dicotyles tayaz) y en algunas


caceras se les haban escapado

muchos

heridos, sin

poderlos capturar.

Ambos

al regresar del suceso del Petey^ se ex-

traviaron por

el

monte; ya con hambre, a

los tres

JUAN

92

B.

AMBROSETTI

das llegaron al rancho de

un

viejecito que estaba

daoido de comer a unos lechoncitos.

Le pidieron de comer y

el viejecito les contest

dueo de los cerdos y que se los iba


a juntar, para lo cual toc una flautita y todos

que

era

el

acudieron a este llamado.

Cuando estuvieron reunidos, les hizo elegir el


ms gordo, recomendndoles que no le lastimaran
y que en adelante slo manecesarios para su sustento, pues harto

los cerdos intilmente

taran los

trabajo tena en criarlos para que todos los hombres pudieran aprovecharlos (1).

En

como nuestros

seguida,

hombres

andaban

perdidos, preguntaron al viejecito qu camino de-

ban de tomar para llegar a sus casas, y

les

mostr dos caminos: uno segua para sus ranchos,

otro a

el

un

potrero, recomendndoles que no

guieran este ltimo porque

all

se hallaba el

Mon, que era una serpiente negra

muy

si-

Mhoi

peligrosa.

pesar de esta advertencia, erraron de nuevo

camino y salieron al potrero, aunque se acordaron a tiempo y dieron \nielta antes de ver a la

el

serpiente. Sin embargo, por el solo hecho de haber

salido al potrero, murieron todos, hasta los perros.

al

Comprese

leyenda* con
similares
Llastay
las
del
FolkJore Calchaqul y se ver que obedecen
mismo principio de la conservacin de las especies animales.

(1)

con

las

vicuas

del

esta

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

93

III.La leyenda del Ah-Ah

don Patricio Gamn, respetable vecino del


pueblo de San Lorenzo o Girapa, sobre el Alto
Paran, debo la siguiente leyenda de los indios de
las

misionen jesuticas de Jess

florecieron en

Segn

ellos,

el

Paraguay.

el

Ah-Ah

era

y Trinidad, que

uu animal

terrible,

parecido a la oveja, con grandes garras, y que devoraba sin piedad a las personas que encontraba

en

monte.
La nica salvacin que haba contra este terrible
monstruo era el subirse sobre una palmera, pues
el

era rbol sagrado del Calvario. Cualquier otro r-

Ah-Ah con

bol era cavado por el

uas,

el

que haba trepado sobre

sus potentes
era devorado

inmediatamente

No hay para

qu- decir que esta leyenda

origen jesutico

que

y que

los indios salieran

tena por

es

de

objeto impedir

fuera del radio que tenan

marcado en las reducciones respectivas, a fin de


que no desertasen, se perdieran en el monte, se
los comiera algn tigre, que entonces' eran abundantes, o fuesen vctimas de
vajes,

que no dejaban de merodear por

dedores de

En

las'

cuanto a

difciles

los alre-

misiones.
lo

de la palmera, tambin tiene su

razn, pues son rboles

los otros indios sal-

de trepar, de

muy

delgados,

modo que

muy

altos

los indios

no

JUAN

B.

AMBROSETTl

deban tener mucha fe en esta ancla de salvacin.

Don

Patricio

Gamn me ha

referido tambin que

unos cuarenta y cinco


aos (1), se haba conservado esa leyenda entre
los habitantes de all, de modo que una vez se vio
en serios apuros para poder seguir ms' adelante,
hasta

su

tiempo,

ahora

en una expedicin de carcter militar, porque


llegar al salto del arroyo

Nacunday,

los indios

al

que

acompaaban no queran continuar viaje y so


excusaban gritando: '*E1 Ah-Ah! El Ah-

lo

Ah!''

No

est

dems hacer observar que algunos datos

de esta leyenda se encuentran

en

el

Petey, a que nos hemos referido.

Ya

en

se

salva

el

hombre, trepndose

al

cuento
l

tambin

rbol,

de ese

monstruo informe y velludo que resulta


bin

un animal

del

ser tam-

feroz.

IV.El Yasy-Yater
Hallndome en un galpn de yerbateros,
do cerca del arroyo Itaquir, en
jurisdiccin de

maana,

al

los

el

situa-

interior de la

yerbales de Tacur-Puc, de

levantarme, supe que las mujeres de

aquel lugar no haban podido dormir la noche anterior,

pues haban odo silbar

al

Yasy-Yater.

Hace ms de veinte que vo, personalmente, recog estos


manera que desde los tiempos de Don Patricio hasta
hoy han pasado ms de 65 atos.

(1)
datos,

de

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

'

No

conozco

95

pjaro que, con su canto, remeda

el

pesar de todos mis esfuerzos y


averiguaciones no he podido ni siquiera dar con
estas palabras.

descripcin; unos dicen que es

su.

una paloma y de plumaje parecido


nas guineas

otros,

tamao de

del
al

de las

galli-

me Han asegurado
oscuro, etc., de modo

en cambio,

pequeo y de color
que reina an entre aquella gente una gran conque

es

de

fusin respecto

Acerca de

l.

pjaro corre una leyenda

este

difundida, no slo en

el

muy

Para^ruay, sino tflmbin

en la provincia de Corrientes; creo que tambin


sta es de origen guarantico,

pues no existe en

otros nnntos.

no es un nnro el que silba


mono, sino nn enano rubio. bnr)ito. oue auda

Se^rtiTi

de ese

por

el

cuentan,

mundo

cubierto con

y lleva-nrlo un bncfn
Su

oficio es el

abandona

ras)

o-mhrero de paja,

de oro en la mano.

de robar los nios de necbo. nue

lleva al monte, los lame,


los

un

all,

jueora con

ellos,

envueltos en isips

luej^o

(enredade-

Las madres, desesperadas al notar su falta, salen a buscarlos, y, guiadas por sus gritos, reneralmente los encuentran en el suelo; pero desde ese
da,

todos los

aos,

en

el

aniversario

del Yasy-Yater, las criaturas sufren

del rapto

de ataques

epilpticos.

Segn

otros,

el

Yasy-Yater roba a

los

nios,

JUAN

9(5

B.

no para lamerlos, sino


de raptor.

no

no

falta

AMBROSETTI

para ensearles su

oficio

tambin quien aseara que

slo roba a las criaturas sino

tambin a

las

mu-

chachas bonitas, las que son a su vez abandonaxias,

el

hijo que nace de

esta unin,

con

el

tiempo

ser Yasy-Yater.

Esta ltima versin

para

justificar

ciertos

creo

haya sido inventada

que no dejan de

raptos,

abundar por aquellas regiones. Si algn mortal


puede arrancar al Yasy-Yater su bastn de oro,
adquiere por este solo hecho sus cualidades de Tenorio afortunado.

pesar de ser invisible

el

Yasy-Yater, no

fal-

tan algunas personas que aseguren y juren haberle


visto en la fo^rma descripta, cuando eran pequeas.

Haba tratado de averiguar

el

origen de esta

le-

yenda, sin resultado, cuando la casualidad vino en

mi ayuda. Conversando me <?ontaron que, hace pocos aos, estando acampado en el interior de Tacur-Puc un conocido yerbatero, una noche se
levantaron sobresaltados por un iTiido, notando inmediatamente la falta de una criatura de pecho
que dorma en su cuna, mientras distinguieron el
barullo de alguien que disparaba. Corrieron a ese
punto, y encontraron efectivamente la criatura en
el suelo al da siguiente vieron en ese lugar ras;

tros

humanos y como andaban

all,

pronto

uno de

se

los

Guayaquis por

dieron cuenta de que haba sido

esos indios el autor del secuestro.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

La costumbre
y

mujeres,

es,

y
ambos como
las tribus

97

de los indios, de robar criaturas

hasta cierto punto, general en todas

razas,

que han considerado siempre a

mejor botn de guerra.


Adems, he sabido que, no hace mucho, un cacique Caingu pidi, querindoselo llevar, a un
muchacho en un rancho, para ensearlo a ser ca,cique, dando sin querer con esto una prueba instintiva

el

de seleccin de raza como

inconsciente

elemento de superioridad.

Estos hechos demuestran, hasta cierto punto, que


la leyenda del Yasy-Yater debe tener su origen

ampliada y modificada naturalmente, de


un modo fantstico, por pueblos en que la Natu-

en

ellos,

ayuda, en gran

raleza

parte, a

sobreexcitar sus

cerebros ignorantes.,

V.

^El

Pombero

Cuarah Yara (Dueo del Sol)

Segn me ha comunicado el seor Agrimensor


Nacional Juan Queirel, en algunas partes de Co-

Cuarah Yara (dueTombero, que no es, a mi modo de

rrientes tienen la leyenda del

o del Sol), o
ver, sino

como

una modificacin de

la del

Ca-Por

lo

es

la

de la Ca-Yar.

El Pombero o Cuarah-Yra

y delgado, que
paja,

lleva

y una caa en

del Yasy-Yater,

es

un hombre

alto

un grandsimo sombrero de

la

mano, y

as recorre los bos-

JUAN

98

ques a la
pues

B.

AMBROSETTI

cuidando de todos

siesta,

los pjaros,

es su protector.

Si a esa hora halla muchachos entretenidos en


cazarlos los arrebata
las criaturas,

se los lleva; de

por temor de

modo que

no se alejan de loe
padres pueden dormir tranquila-

ranchos y sus

mente

l,

la siesta, sin cuidado

de que nada

les su-

ceda.

En

el

Chaco creen que

paero invisible con

el

el

Pombero

es

un com-

cual se puede hacer trato,

acompaar a su amigo por todo y en todo, librndolo de peligros. Muchas veces, segn sea
necesario, puede aparecerse en forma de indio, de

as l

un

tronco, de

un

eamalote, de acuerdo con las fun-

ciones que deba prestar.

Tambin

'de

es nece-

muy

poco y en voz baja de l y ofrennoche, dejando fuera del rancho tabaco

sario hablar

darle

como pjaro; en cambio

silba

otras cosas.

VI.El Curup

Aun hay
res,

y que

Yater

otro personaje, parecido a los anteriotiene semejanza

es el

Curup

ms

bien con

y, posiblemente,

uno

el

Yasy-

es trans-

formacin del otro.

El Curup es un personaje de cara overa,


tacho y para algunos petizo.

Anda por

el

for-

monte, casi siempre a la hora de

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

99

camina en cuatro pies y se


caracteriza por poseer un desarrollo exagerado en
su rgano viril que le permite enlazar con l aflas
personas que quiere llevar; cortando ste, el Curup se vuelve inofensivo y se salva la persona
la siesta

segn

otros,

enlazada.

Persigue generalmente a las mujeres que a esas


horas van

al

monte a buscar

y que

lea,

slo a su

vista se vuelven locas.

VII. El Yaguaret Aba.

Metamorfosis

(El

indio-tigre)

El Dr. Lafone Quevedo (1)

al hablar de ciertas

creencias actuales de la regin del noroeste de la

Repblica, dice:

"Hasta

el

da de hoy el pueblo

aquellos lugares cree que


cos)

son hombres transformados

algo de non sancto


llegar a mascar,

que causa
el

muchos

lance".

el

que

como

tigres

y para

(Uturunellos tiene

los

caza cuando la fiera

dicen,

a su cazador, parece

cierto placer a los

Como puede

bajo de todos

que oyen o cuentan

verse aqu hllase la meta-

morfosis del hombre en tigre.


Si

abandonamos

Calchaqu,
ran,

y nos

la regin

occidental Quichua-

dirigimos hacia la oriental Gua-

veremos con sorpresa

campear

las

Londres y Catamarca, Cartas a "La Nacin",


(1)
pginas 255 y 256.
Imprenta y Lbrera de Mayo.

mismas
1883-85;

JUAN

100

B.

AMBROSETTI

creencias respecto de estas curiosas metamorfosis,

que

se

reproducen en la supersticin y leyenda de

modo

idntico

Los Caingu

(1)

cuando ven algn


tigre cerca de una tumba creen que no es ms que
el alma del muerto que se ha reencarnado en dicho animal, y no faltan viejas que con gritos y
del Alto Paran,

exorcismos tratan de alejarlos.

Los Guayans de Villa Azara creen tambin en


la metamorfosis en vida de algunas personas ms
;

de una vez han credo,

al

encontrarse con uno de

que no era sino el alma de mi buen


amigo don Pedro Anzoategui, antiguo vecino de
all, a quien respetan mucho y por el que tienen

estos felinos,

cierto

punto de llaque come fuego.

terror supersticioso hasta

marlo Tata auj,

es decir: el

el

Si a esto pudiera observarse que no es

un

dato

rigurosamente etnolgico, puesto que quizs hubie-

ran mediado circunstancias especiales ajenas a sus

como

creencias,

olvidar que los

no hay que
Guayans actuales han heredado
ser sugestiones,

etc.,

de los antiguos indios de las misiones Guaranes


sus creencias supersticiosas, las que no han hecho
otra cosa que revivir en este caso,

ms

adelante, por lo

En

que

como

se refiere a las

se ver

mismas.

regin intermedia de Santiago del Estero, el utuen el Tigre Capiangoi De esto me he ocupado en un viejo y ligero trabajo: "La leyenda del Yaguaretah*', en los "Anales de la Sociedad Cientfica" tomo XLI, pg.
(1)

runco

se

321 y

sig.,

la

convierte

1886.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

En

la

101

provincia de Entre Ros, habitada anti-

guamente por

Minuana,

la nacin

se conserva

tam-

una leyenda, que he podido recoger, sobre la


reencarnacin del alma de un hombre en un tigre

bin

negro. Naturalmente, con


esta leyenda se

Cuentan

los

el

transcurso del tiempo

ha modificado mucho.
viejos que sobre

la costa del

ro

Gualeguay viva un hombre muy bueno. Cierta


noche fu avanzado por una partida de malhechores

que

lo asesinaron sin

tiempo despus, de

icntre los pajonales del ro,

enorme tigre negro


los

piedad para robarlo. Poeo

sali al

un

encuentro de uno de

malhechores que iba acompaado de otros ve-

cinos,

dirigindose hacia

l lo

mat de un

zar-

pazo, sin herir a los otros.

Este tigre negro, con

matar a todos

los

equivocarse, lo que dio


el tigre

que

as se

Pero

muchas otras personas, sin


margen a que se creyera

negro no era sino la primera vctima

transform para vengarse de

la leyenda antigua es la del

exactamente igual a la de
cos, citada

En

tiempo, concluy por

asesinos del finado, entresacn-

dolos siempre de entre

que

el

por

el

los

ellos.

Yaguaret aba,

Hechiceros Uturun-

seor Lafone Quevedo.

Misiones, Corrientes

y Paraguay

es fcil oir

hablar de los Yaguarets abas, los que creen sean

que de noche se vuelven


de comerse a los compaeros con quie-

indios viejos bautizados,


tigres,

a fin

nes viven o a cualesquiera otras personas.

La

in-

JUAN

102

AMBROSETTI

B.

cristiana dentro

filtracin

no slo en

de

esta,

lo de bautizado, sino

leyenda se nota

tambin en

el pro-

cedimiento que emplean para operar la metamorfosis.

Para

esto,

que tan malas intenciones

indio,

separa de los dems, y entre la obscuridad


de la noche, y al abrigo de algn matorral, se emtiene, se

pieza a revolcar en el suelo, de izquierda a derecha,

rezando

al

mismo tiempo un credo

al revs,

mien-

cambia de aspecto poco a poco. Para retornar

tras

a su forma primitiva hace la misma operacin en


sentido contrario.

El Yaguaret aba tiene


con la cola

muy

corta,

lel

aspecto de

y como signo

es

peligrosa

la

Entre

muerte
los

es

muy

Su

resisten-

la lucha

con

innumerables cuentos que he odo,

En una

el siguiente.

ferir

grande,

tigre,

distintivo pre-

senta la frente desprovista de pelos.


cia

un

aos,

exista

un

feroz

re-

picada cerca del pue-

blo de Yut (Repblica del Paraguay), hace

chos

mu-

Yaguaret aba, que

haba causado innumerables vctimas.

No

falt

un joven

valeroso que resolvi concluir

y despus de haber hecho sus promesas y


cumplido con ciertos deberes religiosos, se arm de
coraje y sali en su busca. Algo tarde, se encontr

con

l,

con

el terrible

viso,

animal, a quien atropello de impro-

hundindole

una

cuchillada.

El yaguaret

dispar velozmente, siguindole nuestro caballero

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

matador de monstruovS, por


hasta dar con

rastro de la sangre,

el

a la entrada de

103

una gruta

llena

de calaveras y huesos humanos rodos.


All se renov la lucha, y pualada tras pualada, se debatan de

var ventaja.

Ya

le

un modo

encarnizado, sin

haba dado catorce, por cuyas an-

chas heridas

manaba abundante

acord que

slo degollndolo

l.

Con bastante

mente

la

consejo

cabeza

que

le

sangre, cuando se

acabar con

poda

trabajo^ consigui separarle total-

del cuerpo,

de conformidad

haban dado, y

pudo saborear su triunfo

recin

le

al

entonces

definitivo

Nuestro hroe se habra evitado tanta fatiga


en cambio

lle-

hubiese disparado

un

tiro

si

con una

cuarta de chaira (1), como nico proyectil.

VIII.-El Lobisome (2)

Dentro do meu peito tenho


Una dor que me consom;
Ando comprindo o meu fado

En
Los versos

trages de Lobisome.
anteriores,

que

cantar una vez en

de Ro Grande do Sul a un paisano,


en un baile, me llamaron fuertemente la atencin,
sobre todo la palabra ''lobisome", cuyo significado
la provincia

til de acero,

usado para afilar los cuchillos.


Esta 1'eyenda es de origen europeo: es lo que en
cia se llana Loup-Qarou,
(1)
(2)

Fran-

JUAN

104

trat de averiguar.

B.

AMBROSETTI

Mucha

extraeza caus mi pre-

gunta sobre una cosa tan sabida por

me

za de instancia, consegu se

all,

y a

fuer-

diera la siguiente

explicacin

El ser lobisome
hijo varn seguido,

es condicin fatal del

si

sptimo

mujer

es la sptima hija

seguida, ser, en vez, bruja.

El lobisone

es la

^re

metamorfosis que

rn en un animal parecido

perro y

al

con grandes orejas que le tapan la cara,

el va-

al cerdo,

y con

las

que produce un ruido especial. Su color vara en


bayo o negro, segn sea el individuo, blanco' o
negro

Todos

los viernes, a las

12 de la noche, que es

cuando se produce esa transformacin, sale el lobisome para dirigirse a los estercoleros y gallineros donde come excrementos de toda clase, que
constituyen su principal alimento, como tambin
las criaturas

En

aun no bautizadas.

estas correras sostiene formidables combates

con los perros, que, a pesar de su destreza, nunca

pueden hacerle nada, pues

el

lobisome los aterro-

riza con el ruido producido con sus grandes orejas.

Si alguno de noche encontrase al lobisome,

conocerlo lo hiriese, inmediatamente cesara

canto

recobrara su forma primitiva de

manifestndole, en medio de las


tas,

ms

sin

el

en-

hombre

vivas protes-

su profunda gratitud por haber hecho desapa-

recer la fatalidad que pesaba sobre

l.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

La

gratitud

bargo, de las

del lobisome redimido

105

es,

sin

ms funestas consecuencias, pues

emtra-

tar de exterminar, por todos los medios posibles,

a su bienhechor.
se le

De modo que

lo mejor,

cuando

encuentra, es matarlo sin exponerse a esas

desagradables gratitudes

El individuo que es lobisome, por lo general, es


delgado, alto, de mal color y enfermo del estmago, pues dicen que, dada su alimentacin, es consiguiente esta afeccin,

y todos

que guardar cama forzosamente,

los

sbados tiene

como resultado

de las aventuras de la noche pasada.

Esta creencia est tan arraigada entre alguna


de esa gente que no slo aseguran haber visto,

que tambin, con gran misterio, sealan al


individuo sindicado de lobisome, mostrndolo con
recelo y hacen de ese hambre una especie de paria.
sino

IX.

Fantasmas

del

Agua

Los fantasmas del agua tienen tres denominaciernes que parecen representar otros tantos tipos
miticos, a pesar de

den entre

La ms

que muchas veces

se

confun-

s.

general es -poraf

es

decir

Fantasma

del agua,

que se aplica a todo animal fantstico

del agua,

pero a veces toma la foiina antropo-

mrf ica

JUAN

106

AMBROSETTI

B.

Se supone que todas

un -pora que

tienen

las agriadas,

permanentes,

vela por su conservacin.

Recog esta leyenda que se refiere a la forma

Una

antropomrfica.

joven fu a baarse a una

laguna y desapareci;

un

familia alarmada llam

la

''mdico'^ viejo, quien se acerc a la orilla,

pronunci oraciones y efectu una serie de exorcismos consiguiendo as volver a recobrarla toda

rasguada por
"Vuelta en

en

agua

el

las totoras.

s,

se

la joven confes
le

al

meterse

apareci el -pora que era

negro, quien al tomarla

haca

que

mucho tiempo que

un

llevrsela le dijo que

la desea>ba

estaba ace-

chndola.

Es curioso notar que todos estos mitos cuando


toman la forma antropomrfica son mitos flleos.
El segundo tipo
Ni( (pez negro)

es la del pescado,

que se forma en

llamado Pira-

las canoas viejas

de timb 'que se pierden en las icorrederas.


pez

es,

por

la cabeza

nada a

consiguiente,

como

'flor

un

de

Este

gran tamao,

con

de grandes ojos y
de agua para echar a pique las embarla de

caballo,

eeeiones.

Este monstruo devora rpidamente a los animale.s

o personas que caen al agua.

El tercer tipo es

el

monstruo llamado Yagu<i ron,

de coloracin semejante a la del burro, pero ste


generalmente no se aleja de las costas y

es el

que

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

107

socava las barrancas para hacer caer a los animales

que se acercan a

la orilla,

un momento para comerles


los

pulmones

los

que destripa en

slo los bofes, es decir,

Cap. III. Leyendas de


Piedras con

leyendas.

I.

la

regin misionera

I>a

piedra de

Ita-Cu

(Cueva de Piedra).
II. El paredn de TeyIII. El
(Cueva que fu del lagarto).
paredn del Suind.Cu (Cueva de la lechuza).
IV. I.as piedras de Santo P-P (Manos y pia?
V. La piedra Ita^Guaim (Piedra
de santo).

Cuar

vieja)

Lugares con leyendas.

La

VII.
bor.

VI.

isla del diablo.

IX.

El cerro del Monje.


VIII. El Pueblo Era-

El Serpentn de Tucur-Puc.

PIEDRAS CON LEYENDAS


I.La Piedra de It-Ou (Cueva de piedra)

Muy

cerca de la ciudaid de Posadas, en la costa

parasruaya, sobre

el

Alto Paran, se levantan unas

rocas a pocos metros de la

orilla.

Son

las piedras

(Cueva de Piedra)
El doctor Holmberg, en su "Viaje a Misiones" (1), refiere lo siguiente, a propsito de ellas:
de It-Cn

Sentado en aquel momento en


noa,
(1)

manejando
Cap.

de Ciencias

la pala

la

popa de

que serva de

XXI, pg. 358, Boletn de la


dq Crdoba, tomo X, ao 1887,

la ca-

tiran.

Mee

Academia Nacional

JUAN

lio

nimbo hacia

AMBROSETTl

B.

las piedras

con la intencin de exa-

minarlas; pero antes de llegar a ellas tufvieron

tiempo los peones de referirnos que aquel Altar de


Piedra (1) 'deba su fama ^a una aparicin de la

Virgen Mara, pues

cierto

curioso,

al

asomarse

alguna vez por una grieta del lado del Naciente


la liaba visto blanca e inmaculada en el opuesto
que esta aparicin no era constante, ni peridica
ni intermitente, sino caprichosa; que otro curioso

deseando darse bien cuenta de

podido distinguir
piedras a un

aquello

y habiendo

imagen, haba sometido

la

examen

prolijo, hallando

las

una forma,

particular de abertura o grieta que imitaba en


cierto moido

cepcin;

el

y que

contorno de la Inmaculada Conotro individuo,

haba encontrado

all

muchas

ms

an,

curioso

lagartija^,

expli-

cndose la irregularidad de la aparicin por

la

presencia o falta de ramas o yerbas en la proyec-.


cin de la imagen, las que en

el

primer caso

alte-

raban su forma, y en el segundo la dejaban libre.


Y ms adelante hace esta pregunta a uno de
los peones, recibiendo

Podremos ver
Cuando uno

una respuesta

la imaigen?

cree, seor,

Lo

escrito

por

el

original:

ve

lo

que quiere.

doctor Holmberg da la verda-

dera razn de la leyenda de la Virgen de It-Cu,


(1)
literal

cueva.

La
sino

(Altar
de
traduccin de It-Cu
convencional en un caso de stos,

piedra)

porque

no
cu

es
es

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

111

muy

venerada por all y cuyo origen no hay duda,


que se remonta a la poca de la dominacin jesutica, cuando ellos tenan la reduccin de It-pu
(Punta de piedra), ho-y Villa Encarnacin del
Paraguay, y que se halla frente a Posadas.

La

.primera vez que pas por It-Cu fu de

vuelta de

mi primera expedicin a Misiones, por

Ro Uruguay, mientras bajaba el Alto Paran,


despus de haber atravesado el territorio de uno
a otro ro, por la Picada de Paggi, en Enero de
1892 (1).
el

Mucho me

llam la atencin

piedras algunas mujeres


das.

Pregunt la causa

al

bur, vecino de Posadas,

ms

el

y muchas

ver sobre esas


velas encendi-

seor don Jaaiqun

y uno de

Aram

los yerbatero?

quien venamos juntos en

el

exactamente lo ^mismo que


doctor Holmberg ha escrito en su libro.

el

antiguos, con

vapor, y

me

refiri

Posteriormente,
re

el

seor agrimensor Juan Quei-

me ha comunicado

que

las gentes

tienen la siguiente costumbre.

a rezar

y prender

de por

all

Cuando alguno va

velas sobre la roca de It-Cu.

principalmente los canoeros, dejan una ofrenda


sobre las piedras, que consiste en dinero o cualquier otro objeto, por pequeo que sea, pero que
represente algn valor, como ser
res,

anzuelos, vve-

etc.

La descripcin de este viaje ha sido publicada en la


(1)
Revista del Museo La Plata;, tonioB III, IV, V, Viaje a Miaiones Argentinas y Brasileras por el Alto Uruguay.

JUAN

112

Esta ofrenda

mente

la

es

B.

AMBROSETTI

para que

el

que vaya posterior-

y rece por el que la dej all.


fe que tienen en ese procedimiento,

re<?oja

Es tanta la
que una vez varios bandidos, de vuelta de asesinai'
una familia en Santa ii3l. llegaron a It-Cu y
dejaron sobre

la

roca parte de

bado a sus vctimas, para que

lo

la

que haban

Virgen

ro-

les fuese

propicia en la fuga.

Paraguay, y
como se resistieron a la autoridad pasaron a mejor vida. Este 'heclio demuestra la intensidad de
Felizmente fueron apresados en

la supersticin religiosa

II.

El

el

entre esas poblaciones.

Paredn del Tey-Cuar (Cueva que fu


del lagarto)

Siguiendo por

el ro

Alto Paran al norte,

a}

pasar la boca del interesante Ro Yabeuiry, o de


las rayas, cerca del cual se hallan las ruinas del|

antiguo pueblo jesuta de San Ignacio, se entra


en una inmensa cancha de unos dos mil metros de
ancho, que tiene sobre la costa Argentina unos

enormes paredones de piedra cubiertos de magnfica vegetacin.

estos se les llama las rocas del Tey-Cuar,

cf

que fu del lagarto (Tey), y


cancha toma naturalmente el mismo nombre.

la

decir, la cueva

Al cruzar delante de ellos, esos paredones, enhiestos en" su mayor parte, y de gran altura, no slo

SUPERSTIC'ONES Y LEYENDAS

113

imponen, sino que ofrecen al que pasa por primera vez por

un

all,

espectculo digno de toda cu-

rompiendo con su aparicin

riosidad,

na del paisaje,

es

si

tierra maravillosa

la

monoto-

que puede haberla en aquella

donde cada

rincn es de una

belleza incomparable.

Varias

he pasado por

ve<?es

all

y nunca he

jado de admirar esa obra de la Naturaleza,

gado por

la leyenda

que corre sobre

ella.

de-

intri-

Conver-

sando ms tarde con mi buen amicro don Patricio


G-amon,

me

refiri lo

indio viejo,

que haba odo de boca de un

ao 1855, a propsito del Tej^-

el

Cuar

En
rocas

otro tiempo, la tradicin coloc

que en

que era

una de las
notan, a un ?ran

sobre todo en
ellas se
el

entre esas

orpa-n(3es

lag:arto

fisuras

(Tey)

terror de los navegantes que tenan

que

cruzar por aquel lugar.

El feroz tey vivi mucho tiempo, ocasionando


un gran nmero de desgracias, hasta que al fin un
da abandon su cueva, y atravesando a nado el
Alto Paran, fu a formar, en la costa paraguaya,
el

arroyito que

Esta leyenda
sante,

es

muy

all

exista.

india

no

deja

de

ser

intere-

parecida a la que tienen los pai-

sanos en la pro\ncia de Entre Ros, de que los

primeros que formaron los arroyos fueron los dueos de los huesos fsiles (cuaternarios) que se des-

cubren en

laa

costas lavadas por las

a^as, sobre

JUAN

114

AMBROSETTI

B.

todo de Gliptodontes, por su semejanza con los Pe-

(Dasypus),

ludos actuales
(Que los

grandes

comparan, a causa de

cavadores a

las corazas

que frecuentemente se descubren

b)

No tendrn

leyendas

estas dos

(carum-

all.

el

mismo

ori-

gen?

Mi
en

distinguido amigo

quinta

la

el

doctor Moiss Bertoni,

de sus interesantes cartas sobre

el

Alt^ Paran, tambin da a su vez otra interpretari6n

muy

Segn

parecida a esta leyenda, que transcribo.

la tradicin

guaranes,

all

vive

la creencia arraigada entre

y
el

terrible

dragn gigantesco,

y con hlito de fuego.


nombre: Tey, lagarto, y

lagarto con alas, con garras

As lo dice tambin

el

Cuar, gran cueva.

Grandes fueron

las desgracias

que

este

monstruo

ha causado y numerosas sus vctimas: existen en


pas ancianos que saben contar con todos los de-

el

talles

de horrores de esos naufragios. Sin embar-

go, bastaba

un

sacrificio,

una oferta cualquiera, un

pedazo de carne, o un objeto echado

calmar esa

el

fiera

y pasar

al

agua, para

seguros.

Con mucha propiedad atribuye el doctor Bertoni


origen de la leyenda a una piedra aislada, situa-

da

casi

en medio del

ro,

frente al paredn, que vio

en una gran bajante, en Octubre de 1886.


que,

como

muy

agrega

raras son tales bajantes, no es ex-

trao que muchos, ignorando su existencia,

menos pensado puedan dar con

ella, lo

el

da

que causa-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
ra necesariamente

una

115

catstrofe tan rpida

completa, sin que quede ningn

testif^o

para

como
expli-

car la sbita desaparicin de las vctimas: ese es

dragn tan funesto.

el

En

y con razn tambin, que


en otros puntos del Alto Paran la supersticin ha
colocado monstruos anlogos; y ha observado que
apoyo de

ello, dice,

en todas esas localidades existe algn obstculo peligroso para la navegacin, el que

ha podido pro-

ducir desgracias y naufragios, los que han sugerido a la imaginacin esas leyendas.

Estoy conforme con


ni

ma

la versin del

doctor Berto-

pero creo que en la leyenda originaria la for-

monstruo se halla desprovista de


hlito de fueero que lo acercan tanto a
del

las alas

los drago-

nes de las fbulas europeas.

ni.

El

paredn del Suind-Cu (Cueva de

la

lechuza)

En

la

Cancha de Trinidad, en

Paran, ms

paraguaya

al

el

mismo Ro Alto

Norte de Tey-Cuar, sobre la costa

paredn de piedra que se


llama Suinda-Cu (Cueva de la lechuza) (1), que
tiene tambin su leyenda.

Un

se halla otro

da desaparecieron de las reducciones jesuti-

Suinda en guarany es
(1)
de buho del gnero Syrnivm.

el

ttombre de un lechuzn, eepecie

JUAN

116

B.

AMBROSETTI

y Trinidad todas las vacas que all se


Gran clamor levant entre los indios de
acontecimiento, y mucho mayor fu an

cas de Jess

criaban.
este

all

cuando supieron que


sido

un

ban

bien,

ese

modo.

por

autor de todo esto haba

Santo, que, en vista de que no las cuida-

haba llevado,

se las

Siguironles
<ln,

el

rastro

el

de

castigndolos

y llegaron

haita el pare-

a cuyo pie creyeron ver en las rocas, rodas


el asTua, las

padas

all

los

huellas que haban dejado estam-

animales, para eterna

memoria de

hecho tan trascendental.

este

Es indudable

que, necesitando los

.iesuta;S

ex-

traer esas haciendas, quiz para ir a socorrer con


ellas

alcnina otra

reduccin o por cualquier otro

una satismismo tiempo,

motivo, dieron con esta leyenda no slo


faccin a los indios, sino que, al

segn su costumbre, aprovecharon de esta oportunidad para aplicarles una leccin de formidable
moral prctica para lo sucesivo.

El doctor Bertoni da a ese ipunto el nombre de


Pac-Cer y dice que, durante las bajantes extraordinarias del Alto Paran, tiene poca hondura,

en razn de tener

el ro

all

una media legua

de ancho y cuenta entonces con un banco en medio de la corriente.

Con

este motivo, tiene su

peligroso,

que

es

monstruo sumamente

un buey con cuernos de

oro,

no falta quien repita sus hazaas pasadas, puesto

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

que hoy da, como su compaxire


no hace ningn dao.

Segn

creo, esta

ms

la descrita

el

117

Tey-Cuar, ya

leyenda es una modificacin de

alriba,

que don Patricio

Gamn

recogi de boca de algunos indios viejos.

IV.

Las

Cuando

Piedras de Santo Pi-P (Manos y pies


de Santo)

navega aguas arriba en el Alto Paran, se pasa por el puerto de la antigua misin
jesutica de Corpus y luego se sube la gran corredera' o salto del mismo nombre, sobre la costa Arse

gentina, aparece la barra del arroyo Santo Pip.

Este nombre bizarro tiene su tradicin, ligada,

en cierto modo, a

la

tan conocida de

la

predicacin

Amrica en pocas precolombina!s, por Santo Toms.


Santo pi-p quiere decir literalmente las manos
del Evangelio en

y segn

los pies del santo,

al

pasar Santo Toms por sobre las piedras que se

la tradicin

dicen que,

hallan cerca de la barra de ese arroyo, dej sus


huellas estampadas

refirindose a unas rocas

agua caprichosamente en las que,


que tienen fe, pueden ver todo lo que se les

corrodas por
los

all,

el

ocurra

Excusado

es decir

debe ser jesutico.

que

el

origen de esta leyenda

JUAN

118

V.

En
sado

B.

AMBROSETTI

La Piedra Ita-Guaim

Norte y papuerto de Pir-puit (pescado colorado)


Alto Paran, siguiendo

el ro

el

(Piedra vieja)
al

sobre la costa para'guaya, que lo es de la aldea que


se llama Villa Azara, la barra del arroyo Itut

que se reconoce por la pequea y


preciosa catarata que desde el ro se ve despea'rse
(salto blanco)

graciosamente entre una cortina de magnfica vegetacin,

las de los arroyos Irai-guaz e Iroi-m

(arroyo fro grande y pequeo), sobre las piedras


de la playa' que quedaban a descubierto, gracias a
la bajante que se haba producido en la poca en

que pasamos (Agosto), se hallaba

la

famosa piedra

Ita-guaim

Esta piedra'

es

de forma casi ovoidal, gruesa en

su mayor porcin; tiene, sobre su parte superior,

una estrangulacin de

la

que se eleva otra porcin

de modo que parece un


igran cuerpo, con su cabeza respectiva.
Dada su forma' curiosa, tiene tambin su leyenda,

pequea y

easi cuadrada,

de origen, a mi modo de ver, jesutico


Esta piedra, en otro tiempo, fu una muchacha
desobediente,

mal mandada, y que nunca haca

caso

a sus padres,

sino que simplemente se dejaba

lle-

var por sus ca'prichos.


Habindola mandado su madre en busca de agua
al ro, sali

ando entre

con

el

cntaro en la cabeza, refunfu-

dientes, viendo lo cual

Pupa

(Dios),

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

119

indignado, la transform en piedra', en

que llegaba a

el

momento

y desde entonces ha queda-

la orilla,

do petrificada en castigo de su desobediencia.


No es extrao, como he dicho ms arriba, que
esta leyenda tan moral,
la

mujer de Lot, en

desobediencia,

la

segunda' edicin de

la de

que tambin se castiga la

sido sugerida por los jesu-

^liaya

que aprovecharon la oportunidad que les ofreca la Naturaleza, en provecho de sus doctrinas,
tanto ms que los indios no necesitan de leyendas
para hacerse obedecer por sus mujeres e hijas, ya
tas,

por naturaleza pasivas, y demasiado acostumbradas a otro orden de a'rgumentos ms persuasivos

y brutales.
Hasta hace poco, y aun hoy, algunos

indios, so-

bre todo los guayan^, al pasar por

no

all,

se atre-

van a tocar la tal piedra, ni hablar fuerte delante


de

ella,

porque tenan

guaim se enojaba,

la creencia

de qu la Ita-

inmediatamente sobrevena

una gran tormenta, de modo que ya cerca de all


se decan con aire misterioso: ** Chaqu Ita-guaim!" (Cuidado con la Ita-Guaym)

LUGARES CON LEYENDAS


VI.EJ

cerro del

Monje

Sobre la costa Argentina del Alto Uruguay, a


una legua, ms o menos, al norte de la' antigua
reduccin jesutica de San Javier,

cuyas ruinas

JUAN

120

aun existen entre

el

B.

AMBROSETTI

monte, y casi frente a la colo-

nia del. Cerro Pelado que se halla


silera, se eleva!,

en la costa bra-

coronado de esbeltas palmas,

el

Ce-

rro del Monje.

En

un crculo formado
por esas preciosas palmeras, una pobre capilla de
madera, simple y sin ms adorno exterior que una
su cumbre, y dentro de

pequea

cruz, indica al viajero el santuario que la

supersticin

de los vecinos

elev

al

milagroso

monje.

Segn el padre Gay (1) all se refugi en 1852


un famoso monje italiano que viva en el Brasil,
y que, al querer plantar una cruz sobre el cerro,
brot, del agujero que haba cavado, el agua milagrosa: que hasta hoy surge all y que es objeto de
grandes peregrinaciones de enfermos y creyentes.

20 metros al oeste de la capilla, en

el

centro

de una gran piedra, hay un agujero que mide 0.15


de dimetro, cavado cilindricamente, conteniendo

agua hasta 0.40 de profundidad.


Este agujero se halla tapado con una teja de
barro y dos jarritos de lata encima; esta es la fuente milagrosa,

cuya agua van a tomar

que esperan curar

los

enfermos

as sus dolencias.

que el que toma el agua,


antes de hacerlo, diga al compaero que lleva
Pa'ra esto es necesario

Historia
da Repblicaf Jesutica do Paraguay, trabajo
(1)
publicado por el Instituto Histrico y Geogrfico Brasilero, 1863.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

121

**Deme un poco de agua, por el amor de Dios", sin


cuyo requisito sta no surtira efecto alguno.
Ms al oeste de este punto y cerca de all, hay
una cada de agua de cuatro metros, en forma de
chorro, que es donde los enfermos que pueden hacerlo se baan, adems de tomar el agua; segn
cuentan, sta tiene un gran poder curativo para
todas las enfermedades.

Principalmente en los das de la Semana Santa

cuando

es

Monje

el

mayor

peregrinaje es

al

cientos de personas de los pueblos del Bra-

(San Luis, San Borja, San Nicols,

sil

den

all,

cerro del

acu-

etc.),

llenos de fe en la eficacia de esas aguas, a

depositar su pobre ofrenda a la capilla, que recibe

todos los aos una

mano de pintura costeada por

ellos

Todo

esto es espontneo pues

no tienen por

sacerdote que los dirija en sus prcticas, de

all

modo

que esa pobre gente ha cado, no slo en la supersticin en cuanto a ellas, sino que tambin stas son
por dems

ridcula^s,

En

el interior

tosco,

adornado

duras sobre
;

de

alto,

segn se ver.

de la capilla hay un altar corrido,

y algunas colgaun santo de madera de 0.70

con gnero, etc.,

l se

halla

a pesar de esta'r arrodillado, que represen-

ta el Seor de los Desiertos

por su factura se

re-

conoce que ha pertenecido a las ruinas jesuticas


de San Javier, as como tambin una Virgen Mara

que est en su vecindad.

JUAN

122

D.

AMBROSETTI

un la'do, se halla tapado con un pao un crneo humano que, segn creen, ha pertenecido al
primitivo monje.

Como

la

gente de por

all

muy

es

pobre, sus

ofrendas se reducen a velas de cera, adornos de


papel picado, manos, pies, cruces y dems objetos
de cera y papel, cintas e infinidad de chucheras

que

cuelgan a las ropas de los santos.

los devotos

Pero

lo

ms

curioso es la prctica que tienen los

que se casan, de

luego a la

ir

y despus de
de novia y los

c-apilla,

rezar ambos, la mujer deja su traje

azahares que coloca al Seor de los Desiertos; pero

como

ste se halla

colocan
tiene

el

ya vestido con otro traje anterior

nuevo sobre

el

de modo que ya

viejo,

como unos diez superpuestos.

Esto

lo

hacen para que la felicidad no abandone

su nuevo hogar

(1)

Los peones y canoeros del Alto Uruguay, antes


de emprender viaje aguas arriba van a la capilla,

toman agua de

y prenden velas a los dantos, rezndoles por un buen rato. Si no tienen muchas velas, por lo menos encienden un cabito, hecho lo cual se embarcan contentos; pero si alguno
no

la fuente

lo hace, lo tildan

noa tropieza sobre


tratiempo en

(1)

amigo

las piedras, o sucede

el viaje, los brasileros,

Muchas de
el

de ''masn" y cuando la ca-

agrimensor

estos

datos

Don Juan

los

debo

Queirel.

la

algn con-

sobre todo, re-

amabilidad

de mi

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

mayor descontento exclaman:


tinha que suceder, men amigo: co u monje nao

fuTifuan y con
Iso

123

el

joga!

se

VII.La

Como

una legua

Isla del Diablo

al

Este de la ciudad de Goya

(Pro\'incia de Corrientes)

existe

una

monte, que se llama Isla del Diablo.

isleta

Como

de

su nom-

bre lo indica, tiene su leyenda.

La

Isla del Diablo,

en otra poca, fu un

fantasnla; tan pronto amaneca

ms

al

islote

Norte, o

ms

al

fijo.

Pero eso no era nada, en comparacin a

que

Sur; en una palabra, no tena paradero

la habitaban, espritus infernales

los

que prorrum-

pan en gestos y ruidos extraos cuando alguien


pretenda acercarse

all.

Esto dur mucho tiempo, hasta que un da lleg


con gran pompa, y previas todas las ceremonias de exorciones correspon-

un

fraile misionero, quien,

dientes, la bendijo;

desde entonces la Isla no se

mueve ms.
Segn me comunic mi amigo
Mazzanti, antiguo vecino de

Bompland

el

Groya,

Toms
don Amadeo

seor

crea que el origen de esta leyenda pro-

vena de que la tal Isla del Diablo debi ser anti-

guamente un gran embalsamado que entraba po^gn brazo del Ro Paran que existira all, tanto
ms que al arrancar de raz una planta se encontr

JUAN

124

debajo de

ella

un

AMBROSETTI

B.

anclote de tres puntas, que se

cree fuera espaol. Este anclote

me

asegur

el se-

or Mazzanti haberlo visto en poder de un botero


el

ao 1860.
Indudablemente, algo de eso debe haber sucedi-

do; pero

el

origen de la leyenda debe ser de poca

remota y trasmitida por los indios de generacin


en generacin, hasta los blancos que, influidos por

han seguido viendo

ella,

aunque

de la

Isla,

sitio;

ms an,

sta

el

movimiento imaginario

ya no intentara cambiar de

sin tener en cuenta ciertos fenme-

nos pticos que deban producirse y que la fe aprovech a su manera hasta la llegada del misionero,

quien cort de golpe la supersticin con

el

formi-

dable poder sugestivo de la ceremonia religiosa.

Lo que hay de

positivo es que, durante

tiempo, antes de estar tan destruido


vi de guarida a

el

mucho

monte,

sir-

un montn de bandidos, un poco

peores que todos los espritus infernales habido y

por haber.

VIII.El Pueblo Embor


Al seor don Pablo

Millot, antiguo vecino de las

Misiones, debo los primeros datos sobre esta leyenda,

que he ampliado durante mis Adajes con otros

recogidos en toda^ partes.

Es

creencia

siones

que

muy

arraigada en las gentes de

los jesutas, al ser

eli-

expulsados amontona-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

l25

ron todos sus tesoros en un pueblo que precaucionalmente haban hecho construir exprofeso en medio de la selva virgen

y de cuya

tenan conocimiento, pues

ellos

existencia

f:lo

que actuaron en

los'

su construccin desaparecieron.

Este pueblo, llamado Emhor, tena sus casas sin


puertas ni ventanas, y la entrada a ellas se haca

por subterrneos,

cuyas bocas estaban

ocultadas

escrupulosamente

Los que transportaron


gentes de

all

los tesoros,

que segn

sobrepasaron en valor y cantidad &

todos los que refieren los cuentos de las mil


noches, desaparecieron a su vez

que conducan

tros

las

al

y con

y una

ellos los ras-

famoso Ertibor, perdido des-

de entonces entre las sombras de la selva impenetrable

las densas

pesar de

lo

nubes de la leyenda.

inverosmil de todo esto, no faltan

personas que afirman su existencia, y algunos han


llegado a costear expediciones volantes de peones,

que

se

selva,

han pasado
naturalmente

dos o tres meses


sin,

dar con

el

batiendo la

codiciado

Em-

bor^.

Una de

stas volvi despus -de

una larga

pere-

grinacin con la noticia de haberlo hallado, pero no

haban podido entrar a las casas hermticamente


cerradas,
bo,

luego, al volver, haban perdido el

rum-

perdindose ellos a su vez.

Claramente se ve que esto no ha sido ms que

una patraa inventada por

los

peones para darse

JUAN

196

importancia

B.

AMBROSETTI

justificar

seguramente su ningn

trabajo hecho en ese sentido; lo

ms

-probable es

que hayan pasado el tiempo en el monte divirtindose a su modo, esto es, cazando y jugando y lue;

cuando

go,

se les concluyeron las provisiones,

vol-

vieron con esa historieta.

El afn de encontrar

e^ muy

tas

tesoros dejados

por

difundido por las Misiones

los jesu-

tan es

as

que raras son las ruinas que no se hallen llenas de


pozos y socavones hechos con ese

de extraer los

fin,

ocultos tesoros.

En
ras)

el

pueblo de San Miguel (Misiones Brasile-

un antiguo

vecino tena ya cavador como trein-

ta pozos en las ruinas de la iglesia

colegio,

y todo

su afn se reduca a querer encontrar los instru-

mentos con que haban tallado


todo, los cinceles

las piedras,

y sobre

que sirvieron para fabricar

los

adornos, pues no poda creer hubiesen sido de fierro

por

la dureza (de las piedras; de eso infera

slo

con puntas de brillantes podran haber hecho

que

hombre buscaba diamantes.


Ms an sobre la torre de la iglesia de San Mi-

ese trabajo,

el

guel se hallaba, a guisa de veleta,

dorada; a los vecinos se

de

oro,

y venciendo mil

un trabajo mprobo,

un

gallo de lata

les antoj

que deba ser

dificultades,

y despus de

lo voltearon,

dndose un

so-

berano chasco.

Los cuentos sobre tesoros escondidos son inacabables!; hay quien asegura que en tal fecha lleg

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

monte y no volvi a aparealgunos dicen que otro cura hizo la misma

un cura y
cer;

se dirigi al

operacin y traa
dos,

127

luego,

al

un papel con unos


tiempo, baj

el

signos marca-

con

ro

unas

canoas cargadas s'eguramcnte con los tesoros.

En

cada antigua reduccin jesutica hay cente-

nares de cuentos por

el estilo

y otros tantos pozos

que la codicia ha hecho cavar a

esos!

candidos, cuyo

tiempo perdido y sudor derramado, si lo hubieran


empleado en sembrar maz, habrales producido ms
de un tesoro.

Pero

poder de la leyenda, y tanto halaga la esperanza de convertirse en Aladino, que pasar

tal es el

mucho tiempo antes de perderse

relativas a los tesoros

mediante

el

esas creencias

acumulados por

los jesutas

trabajo de los indgenas domesticados

en sus misiones.

IX.

Muy

El Serpentn

de Tacur-Puc

cerca del Puerto de Tacur-Puc, al Norte,

y prximas al ro Alto Paran, se hallan perdidas


en el monte espeso unas ruinas muy destituidas
de una capilla del tiempo de los jesutas.

Por

que se ve an de ellas, restos de muralla


y zanja, en la poca antedicha este punto debe haber tenido poca importancia material; pero en lo
que se refiere a la historia, las ruinas demuestran
que all se establecieron los jesutas que venan conlo

JUAN

128

duoiendo

los restos

B.

AMBROSETTl

de las reducciones del Guayra,

en la desgraciada retirada que tuviero-n que hacer


ante

los Paulistas

y Tups, en 1631

Funesta retirada de doscientas leguas

rumbo

sur,

montes y el Alto Paran, sin vveres,


mundose de hambre, acosados en un gran trecho
por entre

por

los

que mataban a

los tups,

los rezagados,

cuyos

cadveres cebaban a los tigres que concluyeron por


atacar a los vivos! La desesperacin de los pobres

prfugos lleg a tal punto, que las madres arrojaban a ^ns hijos de pecho para desembarazarse de
la

carga

y para completar

y de miseria,

los

este

cuadro de horrores

remolinos del Alto Paran traga-

ron muchas balsas cargadas de indios, y finalmente,

una epidemia de disentera se desarroll entre ellos


matando ms de cuarenta personas diarias, cuando llegaron al fin, entre Loreto y San Ignacio Min.
Ms o menos frente a las ruinas, se halla una
gran piedra en medio del ro, y segn la tradicin,
all se fueron a pique las canoas que los jesutas
traan cargadas con ua parte de los tesoros de
las

reducciones del Guayra, mientras la otra parte

fu enterrada donde ho-y existen las ruinas.

una gran serpiente que atajea a los que se aproximan, de modo


que hay mucha gent-e que por nada se anima a pePara cuidar

esas riquezas, vive all

netrar en las ruinas.

PAETE
Folk-lore de

!os

II

Valles Calchaques

A Samuel Lafone Quevedo

Gp.

I.

Costumbres y supersticiones

de los valles calchaques


I,

coca y su accin. IV. Creencias religiosa.s.


111. La Pacha Mama.
VI.
"V. Enfermedades y modo de curarlas.
VIII.
VII. La siembra.
Prcticajs funerarias,

lyR regrin

calchaqu.

La yerra en

II.

cumbres.

las

T^a

IX. Carneada de ani.

XI. Apache,
Casamiento y
XII.
oha.
compadrazgo. -- XIV. El carnaval. XV. Toma
de posesin de un terreno. XVI. Nombres da

males.

X.

La caza

de Vicuas.

El Farol.

XIII.

familia

I.

La

El medio en
bres

se hallan

criptas en
qu,

el

el

regin calchaqu
cual

se

ipractiean las costum-

arraigadas las supersticiones des-

presente trabajo, es

el

valle Calcha-

en la provincia de Salta.

En los valles, que


mo continuacin de

se eiitienden hacia el

sur co-

y penetran en las provincias de Tucumn y Catamarca, muchas de es-

mismas

ste

y costumbres, forzosamente, deben hallarse ms primitivas y depuradas de los agregados que otros hombres y otraa
tas

supersticiones

JUAN

132
civilizaciones

dolas

B.

AMBROSETTI

han superpuesto en

ellas,

altern-

Con

ansia espero el prometido

trabajo de mi

buen amigo y distinguido americanista seor Samuel Lafone Quevedo, sobre este tema, para poder dilucidar una cantidad de puntos obscuros
an, en el Folk-Lore Calchaqu, trabajo que en
mucho ayudar a los aficionados a estas cosas para que puedan darse clara cuenta del pasado de
indomables indios que supieron luchar con rara
energa contra el invasor espaol.

La

poblacin actual de los valles pertenece en su

mayor parte a

los

restos

de aquella raza de va-

lientes.

La

regin calchaqu, como medio, no puede ser

ms inapta para

mo

es,

la

lucha por la vida, ingrata co-

con montaas ridas, desoladas, en las que

^lo se eleva majestuoso el espinudo

reus

giganteus)

de aspecto

cardn

funerario,

(ce-

y barrida

constantemente por vientos furiosos.


En los valles y quebradas de tierra muy frtil se lucha con la escasez de agua, que el hombre debe conquistar a fuerza de mltiples

pesa-

dos trabajos.

Los calchaques, aislados entre aquellas montaas abruptas, siempre en guerra con los pueblos vecinos, debiendo disputar su alimento a la

naturaleza

sufriendo

inclemente
las

con

consecuencias

sacrificio

de un

sin

cuento,

clima parco

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
lluvias, forzados a trepar cerros,

en

cipicios

a bordear pre-

cuya profundidad espanta, y siempre po-

siempre esclavos de esa

bres,

133

vida de labor sin

descanso, debieron forzosamente ser

un pueblo

vi-

y rudo y, por lo tanto, supersticioso.


Vagando por las montaas, oprimido el pecho
por la punaj cansados sus miembros por el contiril

nuo

entre las breas inaccesibles, sobre-

ejercicio

cogidos de

desencadenan de

oyendo

el

por

pronto

fuertes nevadas

vez en cuando

que

se

en las alturas,

hrrido retumbar del trueno entre los

abismos y quebradas, presenciando fenmenos elctricos o de espejismos y, finalmente, perseguidos,


sin cesar,

por la adversidad en gran parte

sus empresas,

los

de

calchaques hicieron intervenir

en todo esto a la fatalidad sobrenatural representada por un ntimen a quien haba que conjurar;
CJiiqui o Vati.

el

La tendencia del hombre a crear sus dioses segn su propio retrato, hizo que el Cliiqu tuviera
los

caracteres morales
lo

esto,

roz

de los calchaques y, por


encontramos vengativo, sanguinario, fe-

como

ellos,

al

dolo con holocaustos

que slo aplacaban conjurnsangrientos que

le

ofrecan,

con ms o menos abundancia.

Como
todo,

esto

no bastase, y

continuara

idea, o quizs

les

el

Cliiqu,

a pesar de

inexorable, naci

entre ellos la

fu importada,

de propiciarse

genios tutelares que tuvieran suficiente poder pa-

JUAN

134

B.

AMBROSETTI

ra conjurarlo, y de aqu surgieron prcticas sangrientas, sacrificios de

en preciosas urnas cerca

ban por

quienes enterrados

nios,

de sus viviendas, vela-

felicidad general, combatiendo al nu-

la

men adverso.
La invasin peruana agreg el culto de la Pacha Mama y muchas otras prcticas supersticiosas y, finalmente,

la

dominacin espaola cubri

a todas esas creencias con


las

modific

en

parte,

un barniz

pero

sin

catlico,

que

destruirlas

del

todo.

El presente trabajo trata de las costumbres y


supersticiones que he podido recoger sobre las dos
ltimas pocas, es decir, desde la invasin perua-

na hasta nuestros
Durante
apartados

seis

meses de permanencia en aquellos

me

valles,

del Folk-Lore,

das.

he ocupado incesantemente

ya sea tomando

datos

verificando los que ya posea, a fin de


los

en lo posible

de aseverarme de

nuevos o
depurar-

agregados posteriores y
estricta verdad.

de los
sii

Los actuales calchaques son

muy

desconfiados,

no gustan hablar de estas cosas, puesto que siempre temen la burla de quien los oye, y porque, en
su mayor parte, las ceremonias revisten para ellos
un carcter ntimo, que efectan slo dentro de
su comunidad, para substraerlas a la vista de
las personas

profanas, de

quienes estn seguros

que no han de tecibir aprobacin,

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

En

los

pueblos,

sacerdotes,

nias,

en las

niegan

la

oyendo a

iglesias,

los

estas ceremo-

prctica de

las ocultan, quizs,

135

hasta en la confesin:

puede ser que algunos hagan propsito de

en-

mienda, pero en llegando a sus montaas, colocados de nuevo en su medio ambiente, la herencia lyibra

Pacha

la

otra vez en sus cerebros,

Mama

libaciones en su

surge en

honor

las ofrendas

ellos,

cristianas,

supersticiones

las

en cada una de

se repiten

sus faenas, con la persistencia de

Las prcticas

temor

el

un

rito.

aprendidas a onedias,

derivadas

de

ellas,

nacen

a su vez; y ante este conflicto de lo sagrado y


profano el cerebro inculto del indio no halla otra
solucin que la de asociar ambas cosas,
esa

curiosa promiscuidad

IJables

La

a cada paso

de los

dos

en sus ceremonias

y de
ritos,

all

ha-

tarea de recopilacin la he .emprendido des-

de Tolombn hasta Cachi, y no pocas excursiones


a los valles interiores de los cerros de los Quil-

mes he efectuado,

slo con ese objeto.

que mayores datos me


dio fu la que hice con mi buen amigo Juan R.
Uriburo, al establecimiento llamado el Pucar,
de propiedad de su seor padre.
El Pucar se halla situado al oeste del valle

La ms importante y

la

Calehaqu

Se penetra por una quebrada situada frente al


establecimiento de la Cabana,

y tomando rumbo

JUAN

136

Sur se
quedar

llega al
al O.,

B.

AMBROSETTl

Pucar que, ms o menos, viene a


frente a San Rafael, entre Gualfn

y Guasamayo.
All,

durante

la

noehe, gracias a la buena vo-

luntad de mi compaero, pude obtener varios datos de inters que

suministraron algunos peo-

viendo que u patroneito

nes,
ello

me

se

interesaba en

contribuy y no poco nuestra liberalidad pa-

ra obsequiarlos con

un poco

'de

coca, <;igarros y

uno que otro traso de aguardiente.


Asistieron a esta curiosa sesin

cuatro hombres

-de

una de

tres mujeres,

Folk-Lore,
sta bas-

tante despreocupada, pues haba sertvido durante


algin tiempo a

una familia

y volvi a
Pucar recin despus de casada con uno de los
peones; gracias a ella, los dems se franquearon,
y pudimos tomar algunas notas curiosas y completar otras que ya poseamos, como ser las prcdel valle,

ticas funerarias, la hierra,

etc

Vueltos a la Bodega, hoy Angostura, la seorita Clara Uriburo,

hermana de mi compaero, me

tena reunidos otros datos de inters, los que con

rara habilidad haba podido obtener de una vieja

mdica de la vecindad, entre otros los que se


fieren al abandono del Espritu, que venan a
rroborar los datos recogidos en

el

re-

co-

Pucar.

Adems, previendo nuestra llegada, haba citado a la tal medica, con la cual tuvimos una nueva
sesin de Folk-Lore, en la que volv a rectificar los

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

>

137

datos obtenidos, dilucidando algunas cuestiones de


detalle.

En

Molinos y Seclants, recog mayores informes que complet y rectifiqu, juntos con los dems, en Cachi, donde

me

me

fueron

muy

tiles los

que

proporcionara la seora de Mena, la seora

Duran y la familia
Debo otros datos al

de

del seor N. Tedn.

seor Mariani, de Molinos,


muchas
otras
personas;
comprobantes de los
a
y

que haba recogido anteriormente, o aclarando

gn punto obscuro de

al-

mismos.

los

Como es de suponer, no me daba por satisfecho


con un dato recogido al acaso, que bien poda ser
falso o sin importancia;

por

el

contrario, lo ano-

taba para someterlo a la verificacin de varios y


fastidiosos interrogatorios a un buen nmero de

peones en su mayor parte, y de distintos

indios,

puntos.
As^ pues,

no

que existan hechos que

es extrao

tengan ms de treinta comprobaciones; pues recogidos incompletos en Tolombn, recin los llegaba,
a fuerza de trabajo, a completar en Molinos o Cachi,

para

el valle

lo cual

haba tenido que recorrerme todo

Calchaqu.

Para dar una idea de


recopilacin, citar

En

Tolombn, tuve

vatorio

vago.

un

de

las

este trabajo paciente

de

caso.
la

bienes del

primera noticia del Ladifunto,

de

un modo

JUAN

138

En

las

B.

AMBROSETTI

Chacras, departamento de San Carlos,

supe que se efectuaba a los ocho


ban no slo la ropa, sino tambin

En

das,

y que

lava-

los tiles.

Bodega y Pucar tuve conocimiento de


que ahorcaban el perro que perteneci al muerto
y que quemaban las ropas.

En

la

Molinos y Seelants, por

del caballo

as

por

fin,

supe

el

detalle

del lavatorio del viudo.


el estilo.

comprende fcilmente si se tiene jen


cuenta que, a medida que suba por el valle, cada
vez penetraba ms en regiones de menos contacto
Esto

se

con la raza blanca.

n.
Entre
lla
cir,

muy

los

La

coca

su accin

habitantes del valle Calchaqu se ha-

arraiga la costumbre de coquear, es de-

de mascar hojas de coca.

Los peones no emprenden trabajo alguno sin


hacer previamente su acullico, como ellos dicen, o
lo que es lo laismo, ponerse en la boca una cierta
cantidad de hojas de coca, que de tiempo en tiempo
aumentan con otras ms, a lo que llaman yapar
el

acullico.

Los que tienen -esta costumbre son llamados coqueros y para coquear necesitan la yista o djista
o Ilicfa,

La

Ilicta

es

una composicin de cenizas de

cier-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

en potasa, mezcladas con un pu-

tas plantas, ricas

r de

un

papas hervidas,

color gris o negro

139

ningn coquera

la que,

una vez

seca,

toma

y una consistencia de piedra.


le falta,

y de tiempo en

tiem-

po muerden un trozo, que produce, por ser custica,

un

exceso de salivacin

larse las sales de potasa

y sosa que

los

compuestos de la coca,

que

ellos

Como
si

reputan

el

al asimi-

contiene, con

un sabor

sui gnerk,

non plus ultra de

lo ais?radable.

la accin de la Ilicta es custica,

no destruye a

atrofia

la larga, las papilas del gusto, el

coquero es casi siempre


tantes poderosos:
te, etc..

y comunica,

el

muy

aj,

porque slo en

aficionado a los exci-

el alcoliol, el

ellos

tabaco fuer-

puede hallar algn

sa-

bor y porque tambin, a causa de los mismos, puede contrarrestar la accin deprimente de la coca.

Esta accin es de curiosa observacin en los


dividuos por dems enviciados por lo pronto
;

produce

la anestesia del

estmago, de

in-

les

modo que

pueden pasar algn tiempo sin comer,


es decir, sin hambre.
Poo* esta razn, muchos se alimentan mal, ha-

por

la coca,

cindose la nutricin de

raro

es

encontrar

un modo

irregular;

as,

entre los coqneros individuos

gruesos

Los sentimientos afectivos tambin

se atrofian.

Entre aquella gente, cual raras excepciones


llan personas de carcter jovial

mo

las

se ha-

sus caras son co-

de las estatuas, inmviles

casi

siempre,

JUAN

140

AMBROSETTI

B.

en las grandes ocasiones, cuando se encuen-

slo

tran bajo la accin del alcohol, prorrumpen en

pero nunca continuadas.

sotadas intermitentes,

Un

indiferentismo

poco de

ellos,

apodera poco a

fatalista se

estribando toda su felicidad en poder

continuar mascando las terribles

hojas,

someten incondicionalmente a

ms duros

bajos
te,

En
el

de economa,

mientras no
el

los

as se

tra-

privaciones, sin tratar d^ mejorar su suer-

hbitos

sin

cin,

en

ri-

alcoholista, el
;

el

ninguna aspira-

les falte el acullico.

coauetero se produce

Jiastchis, etc.

sin

el

mismo

morfinmano,

el

vrtigo que

que abusa del

sabor amargo de la coca tiene para

un encanto

la

vida en medio de sus montaas, como un sonn-

especial,

bulo, entregado a sus

persticiosas

y,

si

y yapando su
quehaceres

acullico pasa

prcticas

su-

cuando baja a algn pueblo, un

chispazo de luz cruza su cerebro adormecido hacindole da.r cuenta de su pobre situacin, se apre-

sura a desecharlo, ahogando sus pesares con abun-

dante alcohol.

Los coqueros justifican a su modo


nante

para

vicio,
ello,

como

hasta relaciones
la

siguiente,

que

este repug-

en verso
es la

tienen

explicacin

de este raro placer, con todas sus consecuencias:

Relacin para coquear


Jess, Mara, coca de Yungas,

Contra matrimonio con Pedro.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

J4l

Llicta vecino de Estarca,

al^no

Si

Puede
Con la
Con la
Con la
Con el
Con el

Con
Con

No

tiene

manifestarlo con

lengua arrinconarte,
llicta

misquincharte,

aguardiente

retrescarte,

la aloja confortarte,

coqueo por

Sino por
coca,

vicio,

como

el

el

juicio,

beneficio.

se ver en

el

transcurso de este

juega un gran papel en todas sus prc-

trabajo,
ticas

sazonarte.

vino consagrarte,

Ni tampoco por

La

tiempo.

muela mascarte,

ducha

la

impedimento

supersticiosa;s

con

ella

hacen ofrendas de

toda especie, siendo la base de gran parte de sus


ceremonias.

Cuando estn por emprender cualquier cosa, un


viaje o un negocio, por ejemplo, recurren a la
coca del modo siguiente: mojan con saliva una hoja
entera y se la pegan en la punta de la nariz, luego dan un soplido fuerte y se fijan de qu lado
ha cado

si del

derecho, es suerte ; si del izquierdo,

desgracia.

Muchos tienen
te

fe arraigada en la eficacia de es-

procedimiento y rara vez emprenden algo

coca les ha anunciado mala suerte.

si

la

JUAN

149

muy anti^a

Esta costumbre

que en

iniano, puesto

tan hechiceros

AMBROSETTI

B.

es

de origen pe-

precolombina

la poca'

exis-

que adivinaban las suertes, hacien-

do saltar la saliva de la

mano

el

zumo de

la coca

hacia donde se hallaba lo perdido; estos sacerdotes


se

llamaban Achicchacamac
Si

(1).,

han parado rodeo de ganado vacuno y ven

que faltan algunos animales,

camperos o encargados de reunirlos empiezan a coquear y sepalos

ran del montn tantas hojas grandes o chicas

mo

animales falten, novillos, vacas grandes o

neros, diciendo, al sacar

una por una:

vaca Jagan, este es

el

la ternera

segn

osea,

etc.,

esta

coter-

es la

novillo colorado^ esta es


colores

los

de cada

uno.

De

modo, creen que tales animales no


perdern y caern pronto al rodeo.
este

III.

La

La Pacha mama,

Pacha

dice,

se

Mama

y con

razn, el erudito

Samuel Lafone Quevedo, es el


nombre que se da en muchas partes al numen local o Genius Loci. Parece que fuera la fuerza femenina del Universo.
Este autor agrega: '*E1 culto de la Pacha Mama, flico como eSj simboliza la fe en la fuerza
americanista, seor

(1)

El culto de ToORpa
Vase: Samuel A. Lafone Quevedo
La Platar, t. III, p&p. 320 y sig.

Revista del Museo de

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

143

reproductiva de la tierra, ideada como en

seno

el

de la mujer".

La

traduccin de

Tierra

la

Pac/ia-tierra

palabras es Madre de

estas
;

iama-madre

pero

to-

dos los calchaques de Salta traducen Madre del

Cerro o de

los Cerros,

puesto que creen que ella

tiene sentados sus reales

En

el

en aqullos.

Pucar, pre^ntando a una mujer, que en

mucho me sirvi, a propsito


de lo que era la Facha Mama, me dijo:
Que era una mujer vieja, madre de todos los

esto del Folk-Lore

cerros

y tambin su duea, pues en

Si por
los

algn viajero, andando por

casualidad

cerrofi,

llegaba

ellos viva.

quedaba irremisible-

a verla,

mente en ellos desde ese momento o volva a su


casa tan inudo que el retorno a la mansin de
la Pacha Mama se haca rpidamente imprescindible.

La

clase

de influencia que poda ejercer sobre

hombres no me la supo explicar; pero, mucho


me sospecho que sta tenga algo que ver con
alguna unin semi-marital, parecida a las que se
los

hallan en algunas leyendas guaranes

un

total,

algo que apunta hacia lo flico.

De

ese

modo

que haya tanta gencerros y el no retomo

se explicara

te aficionada a vivir

de

(1)

en los

los desaparecidos.

Vase nuestro Fnlk


(1)
Tari y Oapor.

Lore Misionero, leyendat de

Ca-

JUAN

144

AMBROSETTI

B.

Siendo la madre de los cerros, ha}^ que propitiempo, porque de ella

cirsela en todo

depende

el

xito de cualquier faena que est vinculada con

la

produccin.

Su gran

influencia llega hasta las personas, las

cuales no comen, ni beben, ni coquean, sin antes

que corresponde a la Pacha


Mamay invocndola de palabra o mentalmente, con
Santa Tierra
la frase consagrada: Pacha Mama

derramar

la

parte

KusiyaKusiya
que eres duea de

me haga buen

es

la

decir.

Santa

provecho, o

Pacha Mama, t

tierra,

haz que esto

me vaya

bien en la

faena que voy a emprender.

En

el

curso de este trabajo se vern las ofren-

das que se

le

hacen, en

ceremonias,

tes

por

las

el detalle

cuales

cuenta de la omnipotencia que

Esta veneracin por la Pacha

el

le

de las diferenlector se dar


adjudican.

Mama

no tiene

l-

y raro es, entre la gente de all, el que no


haya hecho su ofrenda por cualquier causa.

mite,
le

Si se trata de

un

viaje, se la invoca; al

por ciertos lugares se hace


el

lo

mismo y

pasar

se deposita

acullico; si se extrae arcilla para hacer objetos

de alfarera, se la retribuye con cualquier ofrenda, etc.

propsito de esto ltimo,

me ha

sido referido

que cerca de Seclants hay un gran socavn, del


cual, hace aos, las mujeres extraen una arcilla
baya para fabricar sus tinajas, y que colocadas en
las grietas del

mismo hay un sinnmero de

ofren-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

das,

consistentes en pedacitos de

trapos,

145

envolto-

rios de coca, Ilicta, papel, tabaco, cigarros

muchos objetos

sin valor, puestos por las

otros

mismas

mujeres.

IV.-Creencias

Religiosas

El elemento indio de la poblacin del valle Calchaqui puede decirse que no tiene fe religiosa^ en
el

sentido verdadero de

Es puntual en

la

palabra.

la observacin de las fiestas

ce-

remonias religiosas, como tambin lo es cuando se


trata

de hacer ofrendas, de invocar a la Pacha

Mama;

modo que en l la religin cristiana no


ha hecho ms que aumentar el nmero de sus sude

persticiones, sin disminuirle las

muchas que ya

te-

na cuando los espaoles entraron en esa regin;

credo catlico ha conseguido

lo

nico que

es

simplemente modificar ciertas prcticas crueles

el

y obscenas que en una

muy

en boga entre

all

poca, parece, estuvieron

ellos.

El cerebro poco educado, infantil casi, de los


indios que me ocupan, demasiado influido por la
herencia de sus costumbres primitivas^ no poda
entrar de lleno en una evolucin progresiva hasta
poder comprender el ideal religioso, sin tropezar
en ese camino con los mil obstculos que le opona
la fuerza regresiva del

que pesaba sobre

atavismo de supersticiones

ellos.

Este empacamiento intelectual,

diremos,

no

es

JUAN

146

un fenmeno muy

B.

AMBROSETTI

raro; por

el

contrario, todos los

an entre nosotros, en los individuos cuya educacin ha sido limitada o carece


das lo observamos

de una base slida.


La senda de la evolucin religiosa

es

suma-

mente difcil de ser recorrida sin una preparacin que preste a la mente una serenidad tal que
le evite caer

En

la

en la supersticin.

clase del pueblo,

y aun en

es difcil hallar ejemplos a cada paso

la media,
;

si

as

no
no

fuera, no podran vivir tantos charlatanes, adivi-

nas y dems gentes del oficio, que medran al amparo de la estupidez o credulidad infantil que es
inherente a las cuatro quintas partes de la hu-

manidad.
Entre los jugadores y hombres de deporte, aun
cuanda sean de la mejor clase social, es frecuente
tambin la supersticin, y de all ese cmulo de
mascotas o talismanes que muchos poseen para
propiciarse la buena suerte en sus vicios del tapete verde; todo esto combinado con mil clculos que
todos hacen, sin fijarse que el juego es de azar

y desbarata en un momento todas sus ilusiones.


Ahora bien si la supersticin se halla an arrai;

gada poderosamente hasta en las grandes ciudades, qu extrao tiene que tambin haya sentado sus reales en el cerebro inculto de los indios?
Adems, los indios, subyugados, oprimidos por
la codicia jams satisfecha de los conquistadores y
encomenderos, nunca pudieron comprender las

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

147

razones del por qu se les predicaban los princi-

una

pios de

religin,

los

que existen y en

les

ms

igualitarios

los cuales

y mora-

flotan los senti-

mientos sublimes de amor y caridad, ya que esos


principios con ellos no se practicaban.
Faltndoles esta base, los indios no vieron en
los sacerdotes sino
ros,

y en

las

de sus agore-

la continuacin

imgenes otros fetiches menos mons-

truosos que los que antes adoraban.

Siguiendo las tendencias infantiles, que son inherentes a todos los salvajes, los indios se apasio-

naron por las imsrenes, en las que vean figuras


humanas, reconocibles a primera vista, y por las
ceremonias religiosas que los imponan con su
pompa, y los entretenan con la participacin que
en ellas tomaban.

El incienso, los ornamentos vistosos de los


cerdotes, la multitud de velas en los altares,
ores,

el

ornato de los templos,

sa-

las

las procesiones

con su cortejo de banderas, msicas, cohetes y descargas de fusilera, todo ese conjunto llamativo,
debi naturalmente herir su imaginacin infantil,

y sin esfuerzo alguno abrazaron desde el primer


momento una religin que les proporcionaba pasatiempos agradables, pero cuyos principios no entendieron nunca.

Como

todo

esto

era

cuestin

de exterioridad,

conservaron en su ser ntimo la religin de sus


abuelos,

prcticas

ms fuertemente cuanto que sus


eran prohibidas y vituperadas a prima

tanto

JUAN

148

B.

facie, sin explicaciones

AMBROSETTI
ni razonamientos sencillos

y convincentes, resultando con ellos lo que sucede


con todos cuanto ms se prohibe una cosa, mayor
:

deseo se tiene de

ella.

Todas las familias indgenas poseen, en general,


una imagen del santo de su predileccin, ya sea
pintada^ ya de hiilto: estas ltimas de pequeo
tamao.
La mayor parte son importadas de Bolivia, y
de una factura generalmente tosca y bizarra.
Casi toda's se hallan encerradas en cajoncitos
con dos puertas en su parte anterior, de modo que

puedan

abrirse

cerrarse a voluntad, pintadas con

colores chillones.

Algunos de
uno,

el

estos

cajoncitos tienen tres santos;

principal, ocupa el centro,

los otros dos,

de yeso pintado, se hallan pegados en la parte

in-

terna de ambas hojas de las puertas.

Cuando no han podido conseguir santos de

hul-

substituyen con otros de yeso o pasta en alto


relieve, encerrados en relicarios o medallones de

fo, los

lata o

metal^ con su correspondiente vidrio para

que puedan ser vistos.


Para la fiesta del santo, todos
al

los

aos lo llevan

pueblo ms prximo, a fin de hacerle decir una

misa, casi siempre cantada,

con

La

procesin

de

ordenanza.

La conduccin

del santo se efecta colocndolo

en una angarilla especial, con un toldo que

le cu-

bre totalmente, a fin de que no tome sol; cuatro

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

149

de cualquier sexo, lo levan en

personas,

andas,

precedidas por otra, tambin a pie, generalmente

un hombre

durante la marcha, va tocando

que,

caja o tamboril.

la

Este personaje o cajero, como

all lo

llaman, es

indispensable en toda conduccin de santos, pues

no andara

sin este requisito

satisfechos los que lo


l

van a

bien, o

por creer que

festejar,

forma parte principal de

no quedaran

honores que se

los

le

deben tributar.

El tamboril
vaga

con

reminiscencia

guerra; generalmente

mano
mismo

izquierda,
lado,

y de aro bajo;

es circular

es

las

prusianas

cajas

lo llevan

una

tiene

de

suspendido con

colgado debajo

del

tocado con uno o

la

brazo del

dos palillos

que tienen en su extremidad una pelotilla de

tra-

po.

De

este

instrumento

sirven

se

tambin

para

acompaarse en sus cantos de carnaval. Casi


dos los ranchos poseen uno y son de

to-

un peso muy

reducido.

Detrs del santo van algunos

zando
larga

el

fieles

rosario o cualquiera oracin,

fila,

siguen los dems

a pie, reluego, en

acompaantes, hom-

mujeres y chicos, encaramados en caballos,


muas y buiTas, ya solos o con alguno en ancas.

bres,

De tiempo en
en andas, se

tiempo, los

remudan con

que llevan

el

santo

otros de los que vienen

JUAN

150

B.

AMBROSETTI

a caballo, montando los relevados a su vez, para


descansar
Slo

el

un poco.
cajero sigue sin relevo durante toda la

marcha, aun cuando sta sea de diez leguas, fiero


de su puesto y gozando al son montono de su
trumento, el que, difcilmente, cedera a otro.

ins-

Llegados al pueblo, se hace repicar para que


se

reciba dignamente a la imagen, disparndose

al

mismo tiempo

varios

escopetazos

y haciendo

estallar algunas gruesas de cohetes.

Antes de llevar la imagen a la iglesia, se la conduce a casa de alguna vecina, para componerla.

Hay

ciertas

personas que se ocupan de

esto,

y tienen ya preparadas varias guirnaldas de flores de trapo y de papel, con que adornan el templete debajo del cual se halla el santo.

Algunas compositoras lo hacen por fe religiosa


y otras como pretexto para vender algunas tinajas de chicha fabricada ad hoc para el consumo
de sus numerosos clientes, los que son infaltables
en

las

fechas respectivas.

Compuesta
nuevos

tiros

la imagen,

y nuevos

hay

cohetes,

nuevos

repiques,

y en medio de toda

esta batahola se la lleva a depositar en la iglesia,

donde queda hasta el da siguiente, colocada a la


derecha del altar mayor, sobre una mesa, para
decirle su misa correspondiente.

para empezar a festejar al


santo de su devocin, se entregan a libaciones copiosas y a los pintorescos bailes de la tierra pero

Esa noche

los fieles,

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

151

a pesar de todo nadie falta a la funcin religiosa de la maana siguiente, pues saben en estas
ocasiones conservar su integridad individual en

el

justo medio.

La

fiesta

cantada, con

compone de una misa


menor pompa, segn los po-

religiosa se

mayor

y de una procesin de la imagen alrededor de la plaza, precedida por los que


costean la fiesta, que en este caso se llaman alfreces y que llevan, el que tiene mayor derecho,
una bandera o estandarte y los otros dos que
siguen en contribucin, unas cintas que penden
sibles de los fieles,

'vi

un

del asta de aqulla; adems, todos cargan con


cirio encendido.

De tiempo en tiempo
cen un alto y se
estandarte,

a lo

dan
que

estos tres personajes ha-

vuelta,

llaman

saludando con
hacer la venia

el

al

santo.

Delante de todos va
clarinete

la msica,

y un bombo, y

al lado

generalmente un
de stos

el

cantor

de la iglesia que recita unos salmos con acompa-

amiento de esta singular orquesta, que a


mientras que aqul descansa,

valos,

intei'-

cambia de

y ejecuta una alegre marcha.


Las campanas continan repicando durante

tiempo,

do

el

to-

trayecto, mientras los encargados de la pi-

rotcnica redoblan sus esfuerzos reventando cohetes

y descerrajando fenomenales disparos con

fusiles de chispa o fulminante,

clones inverosmiles de plvora.

cargados con

suo
poi"

JUAN

153

B.

AMBROSETTI

vez vueltos a la iglesia, hacen buena pro-

Una

visin de plvora, cohetes

mas frmulas
donde

se llevan el

se hace el

El Misa

Misa

alcohol,

y con

las mis-

santo a sus domicilios,

chico.

consiste en

rematar algunos adornos del santo, divididos en porciones diminutas


que llevan los asistentes a sus respectivas casas
para que

Por
que

cliico

les sirvan

de reliquias.

cada uno da un tanto en dinero,

stos,

el

conserva para ayudar a pagar las costas

se

de la funcin que

Terminado

el

le

harn

Misa

el

ao prximo.

guardan

chico,

santo con

el

quien ya nada tienen que hacer, puesto que han

cumplido con
la fiesta del

l,

al

son de la msica terminan

modo acostumbrado:

alcohol

Esto ltimo demuestra, una vez ms,

mado

sobre

creencias

las

lo

de

religiosas

baile.

ya

afir-

aquella

gente.

Para

ellos

todo est en

el

prcticas correspondientes
sta terminada,

se

a'

cumplimiento de

las

ceremonia

tal o cual

consideran tan libres de com-

promisos religiosos como en

el

entregan ingenuamente a

mayores excesos, con

los

primer

da,

se

la tranquila conciencia del deber cumplido.

Hecho
aos,

en

curioso fu el ocurrido,
el distrito

no

ha muchos"

de Payogasta.

un seor sacerdote, para re.dimir


organizar una procesin de penitentes con

Ocurrisele a
almas,

todo su cortejo de flageladores y dems arrepen-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
tidos; era

como un trozo de

portado a aquel rincn de


glo

la

153

Edad Media

los valles,

trans-

en pleno

si-

XIX.

Los penitentes

se portaron.

La mayor

parte

lle-

vaba pedazos de ccteas en la cabeza, sufriendo

los

pinchazos de las espinas y cargando unas pesadas


cruces en los hombros, flagelndose

con

desnudas espaldas
efecto,

disciplinas

los

otros

las-

fabricadas al

caminaban algunos a duras penas a causa

de los granos de maz que haban colocado en sus


botines,

en tanto

otros

precipitaban los

cuerpos

contra las zarzas y espinas de los cercos vecinos:

hombres y mujeres, llenos de santo arrepentimiento, lloraban fuertemente dando furibundos alaridos, en la intencin, sin duda, de quitar
de sus cuerpos los pecados. Marcharon as gran
trecho, purgando penas reales o imaginarias, al

todos,

son del chasquido de los

ltigos

y bajo

el

peso

aplastador de las cruces.

Tarde ya, termin


pus, los penitentes,

la procesin.

Una hora

des-

reunidos en casa de una de

Magdalenas, que ms arrepentimiento y celo


demostrara por el llanto vertido y los disciplinalas

zos

resco
se,

se entregaban a un baile pintoun beberaje desenfrenado, para resarcir-

que se diera,

y a

quizs, del

mal rato pasado cuyas penitencias

y mortificaciones parecan haberlos excitado ms.


Con respecto a los santos que poseen y por los
cuales son tan afectos, tienen tambin sus ideas
raras.

JUAN

154

B.

AMBROSETTI

Los ms preferidos son

que se hallan representados con animales, de los que los creen protectores, algo as

que

ellos

los

como cuidadores

celestiales

de

los

a su vez poseen.

De

aqu que San Marcos presida sus yeiTas, por


estar pintado con un toro. San Juan la marca
de corderos, por estarlo con uno de stos. Santiago

y todo lo concerniente a
porque monta uno, y as por el estilo.

las carreras

En

el

los caballos,

da de este ltimo hacen hervir el maz

en mazorca, operacin que llaman Tistincha, y


comen rezando padrenuestros y credos.

En muchas

casas convidan a los vecinos

lo

y hacen

galopar a los caballos para que no mueran. Casi

siempre hay carreras en esas ocasiones.

Para San Juan juegan con baldes de agua,

mo

si

rior,

co-

fuera carnaval, y hacen, en la noche antegrandes fogatas, incendiando las plantas se-

que da
por resultado, muchas veces, que ardan grandes
extensiones y el fuego se comunique a los numecas de las

mrgenes del

rosos cercos de

Santo con
raciones
necesita

es

el

rama de

ro Calchaqu, lo

los potreros vecinos.

que no guardan muchas conside-

con San Antonio,

mucho

quien segn

ellos

rigor.

Invocado cuando se buscan objetos perdidos, es


sometido, de no hallrselos, a las siguientes afren^
tas: Se le tapa la cabeza con un trapo colorado,
se le tira o se le clava de cabeza en el suelo, lo
arrojan a las tunas y ccteas, lo retan

casti-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

gan,
le

hacen pisar

le

pisa con

dinero

hasta,

155

por

fin,

se

un mortero.

Muchas de estas creencias son de origen espaol y boliviano; a propsito de ellas referir una
ya perdida, pero que hasta

prctica curiosa,

el

ao 1873 o 74: subsisti cerca de la ciudad de


Salta, en un barrio especial llamado del Chaar,
en su mayor parte habitado por bolivianos conocidos bajo el

nombre de cochabambinos por

ser,

en

su casi totalidad, naturales de la provincia de Co-

chabamba
Todos
e objeto

los

aos hacan una fiesta especial, con

de sacar almas del purgatorio. Colgaban

de un alto rbol un columpio, en

el

que

los vo-

hamacaban hasta poder alcanzar los


gajos superiores. De conseguirlo, el alma sala de^
purgatorio; de lo contrario, quedaba en l hast
conseguir el xito en una nueva tentativa.

luntarios se

No

comprender que en este peligroso


juego ms de uno sufra un buen porrazo, fracturndose una costilla o un miembro cualquiera,
sin

es difcil

que por

trario,

ello la fiesta

abundaban

dos por

el

cesara, antes por el con-

que envalentonaalcohol ingerido en la jarana general,


los porfiados,

tentaban su suerte.

Tan
moto,

singular costumbre, de probable origen repertenece,

seguramente, a

la

poca preco-

lombina; algn da se hallar su razn de ser;


por
dato.

ahora

no

es

posible

ms que consignar

el

JUAN

156

V.

B.

Enfermedades

AMBROSETTI

y modo de

Cuando aquella gente se


lando los sntomas de una
inmediatamente;

ha subido el padrn;
ha cambiado de lugar.
Tanto la madre como
le

peciales

siente enferma,

reve-

afeccin, diagnostican

que

paciente es varn,

el

si

curarlas

mujer, que la madre

si es

padrn son rganos


que creen que llevan suspendidos en

interior del cuerpo,

el

entre

se

el

pecho

el

esel

vien-

tre.

Como son

sumamente desconfiados, y por lo


tanto reacios para tomar medicamentos, llaman a
sus medicas, a fin de que los curen.
Estas,

despus de su diagnstico, les adminis-

tran brebajes de yuyos silvestres o hacen ciertos

exorcismos con cintas o papeles azules.

Muchos, como he tenido ocasin de observar en


Cachi, llevan como preservativo para toda enfermedad y desgracia una pequea cruz de palitos
delgados,

cosida en la copa del sombrero

parte delantera, a semejanza,


as,

y en

la

aunque ms peque-

a las llevadas por los soldados catlicos en

Francia en tiempo de

los

Hugonotes.

no trepidan en
tomar sangre de cndor, por creerlo animal de
Otros, para vivir

muchos

aos,

larga vida, y segn eUos incorporan as a su eco-

noma

las

propiedades que posee aquella ave.

Esta creencia

es

comn a muchos pueblos y

co-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

nocida es en algunos la

costumbre

despus de un combate,

corazn o parte del ene-

el

migo muerto, para incorporarse

Entre

los

guaranes se nota

con

cacin de objetos

mismo
i

157

fin;

entre

as

de

comerse,

as su bravura.
el

uso o la fabr-

material animal
los

yerbateros

y con

paraguayos

costumbre de hacer las alzas o correas

existe la

para conducir a hombro la yerba,

de

cha fuerza, las correas se la trasmiten a


la supersticin

de

cuero

Tapir, pues dicen que, como este animal es de

Pero

el

mu-

ellos.

ms curiosa que tienen

es

de que, segn diagnstico de la medica, al en-

la

fermo

se le

se halla

el

Esperito (espritu), cuando

en estado comatoso, o medio

un gran

de

ha ido

golpe o de

loco,

a causa

una formidable borrachera

y en cualquier otro caso en que haya algn

ma

snto-

mental.

Creen en

la existencia

de

un

espritu o

alma,

que tiene la facultad de desprenderse del cuerpo,


dadas ciertas circunstancias especiales. Propiedad

suponen ms desa'rrollada en los nios;


de aqu que haya madres que para evitar que los
hijos pierdan el espritu, los fumigan con basuras
sta que

que recogen en

los cuatro

ngulos de la casa, pren-

dindolas fuego despus de rezar


Otras,

ms

previsoras,

todas las tardes

donde sus hijos

un Credo.

hacen recorrer,

adems,

y por otras chinas, los lugares por


han pasado, con el objeto de que

llamen a gritos a

los espritus respectivos

dndoles

JUAN

158

el

nombre de

B.

AMBROSETTI

sus dueos; esta

prudente medida

que algn espritu

dificulta la probabilidad de

re-

zagado y andariego no pueda retornar a su redil.


Entre las personas de cierta edad, hay adems
la creencia

de que cuando duermen sin soar

espritu se les

el

ha alejado.

Cuando a un enfermo, en virtud de un sncope,


etc., se le ha ido el espritu, encargan su busca a
la

medica, la que, mediante remuneracin estable-

desempea gustosa

cida,

La

ceremonia,

muy

el

encargo.

interesante,

ha de

efectuar-

de noche y al oscurecer; empieza la medica por


averiguar el lugar por donde el enfermo ha an-

se

dado, que ha de

ser,

en ste debe hallarse


sin de la

En

sin duda,
lo

que

le

un

cerro,

ya que

ha asustado:

la vi-

Pacha Mama, por ejemplo.

seguida,

cado, pone

antes de dirigirse al punto indi-

una vela encendida debajo de un

vir-

que, o tinajn de barro, en la puerta de la habitacin del enfermo,

lleva, si ste es

hombre, su

faja,

y acompaada por
dos hombres, contratados para el caso, que toman
a causa de la funcin que desempean el nombre

si

es

mujer un

rebozo. Luego,

de gritadores y llevan hachones encendidos o tizones ardiendo, marcha la medica hacia el lugar
do presume encontrar

l llegada, liba

el espritu calavera.

en honor de la Pacha

entierra chicha, comida, coca

do la siguiente oracin

Ilicta,

cristio -pagana

Mama

pronuncian-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

16

Pacha Mama-Pacha canea


Pacha luntu-Seora Santa Ana
Ondura aucu marco
Patrn largapai
Amacutichipiiaicho.

Lo que

un pedido hecho

tiene el significado de

a la

Pacha

bere

el

Mama

espritu

y no

madre

del cerro, para

llaman

grandes voces

el

li"

lo retenp^a all.

Despus, revolcando sus tizones en


gritadores

qne

al

del

aire, los

pronunciando

espritu,

nombre

el

enfermo,

al

mismo

tiempo que dndose vuelta todos acompaan, sin


mirar hacia atrs, a la medica que arrastra por
el

suelo la faja o

el

rebozo hasta lleerar a la casa

enfermo en cuva habitacin penetran. Retira


medien la vela del tinajn y con ella en la mano, despus de haber colocado debajo de la cama del enfermo la prenda arrastrada, da vueltas
alrededor de aqul, rezando un nmero conveniente de Credos. Coloca asimismo debajo de la
almohada la vela apagada y se retiran los presendel

la

tes
el

de la habitacin dejando solo


da inmediato,

al

paciente hasta

para que pueda, sin ser moles-

tado, retornar el espritu a su cuerpo.

Tal supersticin recuerda


guos egipcios,

el

doble de los anti-

ya que sin darse cuenta,

ques no identifican

el

los calcha-

espritu con el alma, puesto

que aqul puede alejarse continuando vivo el individuo, de modo que cabe suponer que para su
modo de pensar es una segunda alma, un doble.

JUAN

160

VI.

B.

AMBROSETTI

Prcticas funerarias

El enfermo est mal reina en el rancho un profundo silencio apenas interrumpido por los sollozos ahogados de alguna mujer que presiente un
;

desgraciado fin.
Los hombres, inmviles los rostros, toman acti-

tudes de estatuas; a veces se nota en ellos


bio del acullico en la boca, o que muerden

dazo de

Ilicta.

En

en la olla de barro

cam-

el

un

pe-

tanto que en la cocina hierve


locro cotidialio o el

el

medicinal que ha de tomar

Hombres y mujeres,

el

yuyo

enfermo.

sombreros

los

puestos,

aguardan con resignacin fatalista, sentados o


de pie, que el mal tenga su desenlace, y vienen o
se van,

para volver

luego,

con

andares de som-

bras.

Empieza

el

delirio

agnico.

Se miran

los

cir-

eunstantes con angustia, escuchando dolorosamente las frases incoherentes del

moribundo. Declara

que menea tristemente la cabeza, que todo est por concluirse porque al enfermo le ha abandonado el espritu para
recorrer en' esos momentos los lugares familiares
y despedirse de ellos y los amigos que all tuvo.
con voz persuasiva

El perodo

un

viejo

del estertor sobreviene,

el

enfermo

muere, razn ms que suficiente para que sin


aguardar el ltimo suspiro, despus de cubrirle
la cara con un pauelo, se alejen los suyos dejnse

dole morir en paz.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

ICl

Tal abandono, que a muchos parecer crueldad


representa,

inconcebible,

sin

greso moral en los calcbaques

embargo,

un

pro-

ya

actuales,

que

an muchos aos los agonizantes eran


despenados, y en prueba de ello transcribo un prrafo del seor Lafone Quevedo (1) que habla de

no hace

tan brbara costumbre.

"En
pas,

aquellos tiempos, cuando recin llegu al

haba ciertas mujeres que solan ser llama-

das para ultimar, como enfermeras,


graciados que prolongaban

demasiado

esos
la

des-

agona

de la muerte.
**Los curas y las autoridades perseguan esta
horrenda costumbre, pero se haca con gran sigilo; la del hecho no crea pecar ni venialmente,

y muchos
nidad, con

braba

"Es

el

infelices anticipaban su viaje a la eter-

un movimiento de

artista

que

le

que-

espinazo.

horrible este cuadro, pero,

ms

tarde, los

a gritos, hacan honor al muerto, y el


padrenuestro y otras oraciones cantadas antifnillorones,

camente reproducan ceremonias del tiempo de la


idolatra, vestidas con algo de los smbolos del
cristianismo que pona remedio al mal".

Al da siguiente, al llevarlo a enterrar, los deudos prorrumpan en gritos, la viuda, destrenzada


y con el pelo suelto, marchaba delante del atad
lanzando gemidos y llorando copiosamente. De no

Londres y Catamarcar. Cartas a "La Nacin",


(1)
Imprenta y Librera de Mayo, 1888, p&?. 124.

1883-85.

JUAN

169
ser

AMBROSETTI

encargados del transporte del cajn

los

as,

B.

no podran efectuarlo, porque aumentara de peso


extraordinariamente (1).

Al depositarlo en la fosa, el cnyuge sobreviviente derrama sobre el cajn en forma de cruz


un puado de tierra, los dems se despiden del
mismo modo y la llenan clavando sobre ella una
cruz de madera. Dentro del cajn una mano piadosa ha colocado un atadito de coca y Ilicta.

Han
con

pasado ocho das y aun

el cabello

la

viuda contina

suelto.

Los parientes y amigos vuelven a reunirse en


la casa mortuoria para proceder al lavatorio, para
lo cual la noche anterior han velado las ropas del
muerto, colocadas en nna mesa o en el suelo, pero
de modo que imiten la forma humana.

Al da siguiente y temprano,

se

dirigen todos

arroyo ms prximo, llevando el caballo ensillado, el perro y todos los objetos perte-

hacia

el ro o

necientes al finado, sin olvidar las ropas,


do, la pala,

us

el

ara-

en una palabra, todo lo que en vida

(2).

Una

amigos camienzan por lavar a


la viuda hacindola baar y luego, ya bien lavada la cabeza, la peinan (3)
vez

all,

los

Cuando se trata de personas casadars, es de prctica que el


(1)
que queda viv\do encabece el acompaamiento, porque si no dicen
que el cadver no quiere ir sc\ cementerio.
Si la muerta ha sido mujer, llevan sus husosi peines, lizos y
(2)
dems piezas del telar, ollas y todos los objetos que le )ertenecieron.
(3)

En

quien cogi,

Molinos 'timaiLente lavaron a un viudo de 70 aoB,


de resultas del bao, una neumona que lo mat.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Terminada

esta operacin,

163

proceden

al

lavaje

rainucioso

de todos los tiles; al caballo, despus

de lavado,

lo

tuzan y componen, largndolo en

se-

guida.

Al

perrito,

lavaje,- le

luego

de realizado

dan de comer

el

indispensable

bien, concluido lo cual lo

ahorcan y entierran junto al sitio del bao para


que su alma sirva de cabalgadura a la del finado.
Vueltos a la casa mortuoria, planchan,

si es

po-

con toda prolijidad, la ropa lavada y algu-

sible

nos la queman, seguramente para que vaya tambin a reunirse con su antiguo
otros la

guardan hasta

el

dueo,

mientras

cabo de ao, para usarla

recin despus de la ceremonia que entonces efec-

tan

Para esa poca vuelven a reunirse los parientes y amigos, si les es posible, para dirigirse al
pueblo ms prximo donde harn oficiar una misa
por el descanso del alma. Terminada la cual retornan a la casa mortuoria, prorrumpiendo, al
gar^ en grandes gritos

hace coro

la

y lamentaciones a

los

lle-

que

desolada viuda.

Se sientan luego alrededor de

la

casa y con-

versando en voz baja se entretienen en coquear y


tomar cJiiclia u otras bebidas alcohlicas hasta las
doce de

la

noche, hora en que la viuda aparece

de pronto, vestida con

un

traje de color rojo que

indica la terminacin del luto


sentes

y entonces

abandonan su compostura

e inician

los pre-

un

baile

JUAN

164

AMBROSETTI

B.

que se prolonga hajsta el da siguiente, en medio


de sendas libaciones y gran algazara.
Llega el 1." de noviembre, da de todos los santos, en el cual en todos los hogares se prepara la
cena de las almas de los que murieron, la que ha
de efectuarse en esa noche, como vspera del da

Para

de difuntos.
luto,

matan

cabras,

ello

los deudos,

corderos,

vestidos de

gallinas,

que

etc.,

cocinan esmeradamente.

Preparan una mesa, colocando tantos platos

co-

mo muertos haya

habido en la familia y un nmero igual de velas encendidas, lo mismo que las


primicias de las frutas secas conservadas para el
acto, los primeros queslos, la primera chucJioca

mejor

abundante aguardiente, chicha y aloja de algarrobo, preparada al efecto en una palabra, todo lo mejor de que disponen
en comestibles, bebidas y vicios.
Cierran enton(1), la

coca, cigarros,

ces las puertas


el

para no penetrar en

el

cuarto hasta

da siguiente.

Rezan durante

la

noche

el

rosario

y velan

al ex-

terior del cuarto, esperando que las alonas, que


^Uos suponen de viaje, vengan a servirse sus por-

ciones.

las doce del otro da,

abren

pus de haber enterrado en


yituallas o de arrojar,

el

las puertas,

des-

fogn parte de

como hacen

las

otros, las provi-

siones de los muertos al fuego, se reparten el resChuchoca es el chocTo o maz verde secado arl horno, para
ser empleado despus como el maz comn en el locro.
(1)

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
to entre los asistentes, quienes, a la salud

que fueron,

se

de

los

entregan a las libaciones acostum-

una general jarana termialgunas veces con bailes y cantos.

bradas, en medio
2iada

165

Tan

de

curiosa costumbre de indudable origen in-

dgena se asemeja, por sus ofrendavS de alimentos


a los muertos, a las prcticas antiguas y an-

Lo que ms

logas de los egipcios.

formada respecto

idea

la

comunicacin con

El fuego

es

el

medio de supuesta

los extintos.

vehculo comnmente de mar^or

empleo, pasando por

mida, etc

al

la distingue es

para que en

la ropa,

los tiles, la co-

forma

espiritual de hu-

la

mo

se eleven hasta

las

almas moran; no es extrao

tiempo, al sacrificar

las

un

regiones do suponen que

a*nimal, lo

que en otro
hayan tambin

as

quemado, prctica hoy interrumpida, como

cuando del

sacrificio

duda a causa

se vio

del perro nos ocupamos, sin

del tiempo que

demandaba y por

tratar los calchaques actuales de abreviar sus ri-

mejor al conocimiento
profanos, de quienes temen ser juzgados

tos en el deseo de ocultarlos

de

los

idlatras

Pero de cualquier modo, este culto a los muertos


no deja de tener un gran fondo de sentimiento,
afirmando de un modo indiscutible que los calchaques creen en la inmortalidad del alma.

JUAN

166

VII.

Para

La siembra

las siembras,

siegas,

AMBROSETTI

B.

de igual suerte que para las

de maz, y demi?
son hechas en casa de pequeos

desliojamientos

trillas,

faenas rurales,

si

propietarios, no

comedidos que a

faltan

vo-

ella

luntariamente se presten, gracias a las fiestas su-

cedneas o inherentes a las ceremonias que con


tal

motivo

Para

se practican.

iniciar

la

primera,

el

dueo de casa

se

provee de dos toritos de barro cocido y de color


i'ojo, ya sueltos o sobre una plancha de arcilla del

mismo
una en

que deben tener dos aberturas,


la boca y otra en el lomo y un tamao que
vara entre veinte y treinta centmetros. Dentro
de uno de ellos echan aguardiente y del otro cliicolor,

los

clm de maz.

Hacen, adem.s, otro


Llegado

torito de Ilicta.

momento de

siembra y hallndose
ruenidos todos los participantes, adornados con
cintas, flores y moos de diversos colores, sean

hombres
torito

el

o mujeres, el

de

Ilicta

la

dueo de

y reparte

los

la casa carnea el

trozos

para

que

coqueen.

Se dirigen luego

al

lugar en que se hallan amon-

tonadas las espigas de maz destinadas a proporcionar el grano que ha de sembrarse, hacen derramar sobre ellas, por la boca de los tontos, el
aguardiente y la chicha, al par que hacen lo propio con cierta cantidad de coca y de Ilicta.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Para que en

167

ceremonia no falte la faz cristiana vuelcan tambin agua bendita, mientras los
tal

presentes bendicen la semilla.


TeiTTiinadas estas prcticas,

parten las semillas, en tanto


cargo de

los arados,

bueyes con
'olores,

mujeres se rehombres se hacen

las

los

uncidos a los cuales se hallan

cuernos adornados con pauelos de

los

coronas de flores, ramas de

em-

ijauce, etc.,

pezando la apertura de los surcos, dentro de los


cuales las mujeres derramati semillas desgranadas de las espigas que llevan.

Concluida la siembra vuelven todos a


habitacin paira chancar

el

gusano, esto

la
es,

casa

hacer

una merienda menudeada de chicha y terminada


por un baile.

En

quebrada de Humahaaca, provincia de


Jujuy, la siembra se efecta con otras ceremola

nias.

Ante todo, en una


cro

de maz y

irojo,

Olla especial,

librillo

cocinan un

lo-

de vaca que llevan al ras-

con unos platitos gemelos sacan parte

all

de aqul y

lo

derraman sobre

destinadas

la

las espigas

siembra; igual

cosa

de maz

haceai

con

chicha y aguardiente que previamente han colo-

cado en dos Yitritos, cntaros pequeos de boca


angosta y tambin gemelos a los que llaman Kospancliar.

El resto de

la

comida y bebida, conjuntamente

con los platos y yuroSf es enterrado en el centro


del rastrojo con un poco de coca y Uicta, diciendo,

JUAN

168

B.

AMBROSETTI

mientras derraman la bebida,


operacin, que es

el

ms

el

encargado de

la

viejo, las siguientes pala-

bras sacrament-ales

Pacha Mama, Santa Tierra


Kxisiya Kusiya
Invocacin hecha a la Pacha Mana para

que

proteja la operacin.

Luego comen todos en

mismo rastrojo para


continuar la siembra en la misma forma descripta
en la del valle calchaqu. El mismo viejo de la
invocacin monta a caballo y desparrama, cantando

en

el

el

marlos del maz sembrado y


borde del rastrojo a fin de preservar la futu-

gritando,

los;

ra sementera del avance de los loros.

Concluida la siembra empieza

el

Gaipanchot

que consiste en correrse mutuamente, para

tirar-

se al rostro barro de diversos colores, blanco, negro, colorado

amarlilo del

que cada uno ha hecho

una provisin previa.

Como
cei*se

las

sementeras tienen a menudo que ha-

a orillas de ros y arroyos, en atencin a las

condicionen del suelo

aqullos fcilmente llevan con el


crecientes porciones

de agua, y
mpetu de sus

a la escasez

de tierra cultivada, fabrican

reparos de ramas o de piedras para desviar las


corrientes o amortiguar su choques. Sin

no creen en la eficacia de los mismos

si

embargo
no se ha

puesto en sus cimientos cabezas de chancho y cascaras de huevo con sal.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Cuando efectan
que realizan

de trigo,

operacin

yeguas pisoteando en

era

la

necesario aventarlo para separar la paja

siendo

del grano,

gan

las

la trilla

169

si

no corre

el

viento indispensable, abri-

de que llamndolo

la supersticin

acude

so-

y para ello levantan un pauelo sobre un


largo palo dando silbidos prolongadois y basta, selcito

gn

ciertas palabras misteriosas

creo,

que no he

podido recoger.
Procedimiento es ste casi idntico

empleado

al

por algunos marinos de veleros^ lo que no hara


difcil

que

ol.

Cuando

cargada

tal supersticin

se

fuera de origen espa-

desencadena alguna tempestad

de granizo, enemigo mortal de las cose-

chas, los perjudicados,

no hallando otro medio de

anularlo, hacen cruces de ceniza en

el

suelo

y echan

a rodar huevos de gallina para aplacar de algn

modo

la furia de los elementos.

Vm. La
Cuando
tes

yerra en las cumbres

se va a sealar las cabras, entre las gen-

de los cerros se hace una gran fiesta

el

dueo

animales prepara bastante bebida y comida,


invitando a todos los amigos y parientes para el

de

los

da indicado.
Si alguno
cos o

de los invitados tiene un San Mar-

un San Juan,

lo lleva a la fiesta

para que

sirva de protector a la majada, por ser abogados

JUAN

170

B.

de los animales, segn


en

el

AMBROSETTI
ellos,

como ya

se

ha dicho

captulo de las Ceremonias religiosas.

Una

vez reunidos se sientan

alrededor de una

mea, sobre la cual hay puesta abundante

coca.

Cada uno dice: *'con permiso" y se sirv^e una


porcin, empezando por separar las hojitas enteras. Todos hacen lo mismo hasta que ya no queden ms sobre la mesa.
Entonces, cada cual procede

al

recuento de las

y contando cien por cada


hoja la^ entregan al dueo de la casa dicindole;
"En nombre de San Marcos le doy trescientas,
hojitas que ha separado

cuatrocientas, etc." con lo que quiere significar

el

deseo de ver aumentada la majada.

El dueo de la casa recibe estas hojitas en su


chuspa, que es la bolsa en donde coloca la coca
para su uso.
Estos ofrecimientos, generalmente, se hacen con
relacin,

o a la

es

decir,

duea de

con versos dirigidos


casa,

al

dueo

mientras todos los concu-

rrentes coquean.

Terminado

este acto se

dirigen al corral para

dar comienzo a la sealada;

dueo de

los

compadres del

encargados de la operacin en

casa,

ta-

una pareja de cabritos, un cordero y una oveja o un ternero y una ternerilla.,


les

casos,

eligen

de hacienda que ha de marcarse.

segn

la

con

objeto de casarlos.

el

clase

Los adornan para

con flores y borlitas de


lana de diversos colores colgados al cuello o de los
ello

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

171

cuernos y tomando uno la comadre y otro el comde


padre, los hacen abrazar, dndoles un poco

y ponindoles en. la boca


unas hojas de coca. Con un poco Je tierra tomada
del corral les hacen una cruz en la frente y les dan
la bendicin con estas palabras: *'En el nombre
chicha y aguardiente

del padre, del hijo


te

del espritu santo,

haga buen cristiano y

te

que Dios

d su santa 'bendi-

con.

Concluido tan curioso casamiento, reminiscencia


de los idnticos que en otra poca practicaban con
las llamajs,

los

compadres sealan

y con
ovejas mutiladas molas cabras

sangre que mana de las


jan la cara de la duea de la casa, para que,
gn dicen, gane en salud ella y la majada.
la

Entonces

el

dueo de

se-

la casa, dirigindose a los

presentes, habla en estos trminos:

''Seores: servicio tero huahachi tcui"


*'cibi tiahjcuna

yanapahuachi"

''sisachaita'*.

Cuya traduccin

es la

siguiente:

Seores: todos los que estn aqu hganme


servicio de

ayudarme a

el

florear (1)

Esta parlabra florear, es decir, adornar, es seguramenfie la


(1)
que empleaban antiguamente cuando procedan ar sealar las llamas,
8 las que slo perforaban las orejas, a objeto de colocarles un
adorno de lana, coloreada segn el gusto del dueo del rebati.
Por costumbre la han apMcado tambin a las seirladas de cabras.

JUAN

172

Dicho

lo cual,

B.

AMBROSETTI

todos empiezan

el

trabajo de se-

dueo de casa los pedazos de


que va guardando dentro de la

alar, entregando al
las

orejas,

las

cJiuspa de coca.

Cuando terminan

la sealada,

hacen aspersio-

nes con aguardiente y cJiichaf dando todos vuelta

alrededor del corral; luego, de rodillas y con los


brazos en cruz, rezan

ganado hacia

el

el

credo; sueltan despus

lado por donde aparece

el

el sol, as

aqul se multiplicar pronto, tirndoles piedras,

de coca, y gritando a la vez:


tropa, tropa, tropa".
el acidlico

**

tropa,

Se arrodillan nuevamente para rezar otro credo


y levantar cada uno una piedra del suelo, haciendo con ellas un montoncito en el lugar en que se
han detenido despus de haber acompaado a la
tropa media cuadra ms o menos.
Hecho el montn de piedras se dan todos la mano y felicitan al dueo de casa haciendo votos poi
que en el ao venidero haya aumentado su ganado y retoman a la habitacin, en donde les espera abundante chicha y

En

baile.

amo de casa, acompaado


de los que aun quedan, busca un hormiguero para
enterrar las orejas y las hojas de coca obsequiael

das en

En

da siguiente, el

el festn del

da anterior.

algunos puntos, como ocurre en Amhlayo,

cuando de marcar animales grandes se trata, acostumbran, una vez terminado el trabajo, hacei
acostar en el suelo a hombres y mujeres, de a pa-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

en forma que

rejas por vez,

el

178

hombre cruce

la

pierna por sobre la de la mujer.

El marcador, con
ra roja, se les

un

ropa, ya sobre

Adems de

marca empapada en pintuacerca y se la aplica, ya sobre la


la

trozo de cuero trado exprofeso.

que tiene mucho de


inmoral, tienen otras del mismo gnero como la
de derribar al dueo de casa y simular que se le
castra, echando a rodar grandes zapallos para figurar con ellos los testculos extrados y volcndole botellas de bebidas! que ofician de sangre derramada en la operacin, todo esto, como es de
esta ceremonia,

comprender, en medio de risotadas generales.

Costumbres obscenas que son con seguridad rezagos de algD culto flico al cual no seran extraan ciertas bacanales de color ms subido de
las hoy practicadas y que debieron tener lugar en
la poca en que necesitaban ayudar a las llamas
en sus funciones reproductivas. Algo debe referirse a esto cierta pastoral que un obispo de Chuquisaca, segn creo, latiz all por los tiempos coloniales,

prohibiendo

bajo

pena

de

excomunin

mayor, la intervencin de los bombines en la faena


antedicha.

En

todas estas yerras separan tambin los

illas,

que son animales machos castrados, destinados a


servir de mascotas al rebao y a los que difcilmente matan por creerlo perjudical para las tropas o majadas.

Los

illas

pueden tambin ser objetos:

as,

guar-

JUAN

174

B.

AMBROSETTI

dan religiosamente parte de


vicua cazada en
naco,

el

ao, lo

la

lana de la primera

mismo que

la del

gua-

cuero de la primera chinchilla, las plumas

el

de ciertas

aves, etc.,

junto con

un poco de

que

en ataditos

conservan

coca,

para que

les sirva

de

talismn

Lo mismo hacen con


que cazan,

de los animales

cuernos de las cabras que carnean

primeras mazorcas del maz recogido, sobre

las

todo

los

las cabezas

si

stas tienen guachos, es decir, si estn ro-

deadas por otras abortivas.

Adems, cada dueo de rebao no deja de tener


algunos fetiches de piedra, los cuales representan
de animales, que son de importa-

toscas figuras

cin boliviana, pues los coyas

junqueos que ba-

jan con remedios para la venta, son los que los


traen vendindolos a buenos precios.

IX.Carneada de
Para
tancia
bro.

anmales

la gente de los cerros reviste


el

acto de carnear

Como

ellos viven,

un animal vacuno
puede

consorcio con sus animales, les

entraable;

as,

no

suma impor-

es raro

decirse,

o ca-

en ntimo

toman un cario

lloren,

sobre todo las

mujeres, cuando sacrifican alguno.

Es imposible conseguir de ellos la venta de un


animal, una cabra por ejemplo; siempre hallan
algn pretexto para la negativa;

si

la tropa as-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

nmero

ciende en

cincuenta,

los

175

cincuenta

tie-

nen algo que alegar en su favor; unas porque son


las illas

del rebao,

otras

por ser huachas,

cria

das por la cabrera o la duea de casa, tal por


hija de tal cabra sin

ms

hijos que ella,

etc.,

seo:*

las

que restan por ser propiedad de un hijo o haberse criado en compaa de l. De modo que no

queda ms remedio, a menos de quedarse sin comer, que matar de un tiro al que se apetezca y
pagar luego su importe, evitando

rodeos

discu-

siones (1)

Esta repugnancia para la venta y el sacrificio


de las cabras se explica fcilmente cuando se observa

el

modo que

tienen de criarlas.

rros ee encuentra a cada

En

los ce-

paso las pastoras cons-

tantemente detrs de las cabras, de cuya leche y


un poco de maz que traen del bajo se alimentan.

la oracin,

cierran en

tiendo

el

el

despus de juntar

corral

y pasan en

el

rebao

l la

lo en-

noche, sin-

buclico balido de los chivos que a tales

horas parecen dialogar.

De

tal

suerte las pastoras se familiarizan

sus cabras que stas las reconocen

(1)

con

se dejan im-

El seor Lafono Quevedo en su libro "Londres y Catamarca"

pg.

117, refiere lo siguiente:


"Los indios tienen uar supersticin que loa indispone a vender
cabritos o corderos, sea porque no quieren vender o porque real-

mente creen que as sucediera, lo cierto es que ellos invocan lar


disculpa que si sacan un anioLal de stos la tarde, ir a menos
la majada, y con ello por pretexto no venden nada,"

JUAN

176

punemente

coger, lo

B.

AMBROSETTI

que no haran tratndose de

otra persona.

Durante

la

poca de la paricin, a la cada de

la tarde, se les

ve llegar en pos de su rebao

lle-

vando en su^ brazos a los cabritillos recin nacidos, a los que con toda solicitud hacen amamantar por las madres, que en siendo primerizas son
algo casquivanas y poco amantes de sus cras.
Separada de su rebao la pastora, sufre su nostalgia de inmediato; as en

un lugar llamado Cahube de

chi adentro, cercano del pueblo de Cachi,

conocer una pastora que relevada despus de diez

aos de servicios, se haba afectado de

que caminaba todas


hasta la casa de

una

las tardes
ta,

tal suerte

legua y media,

al solo objeto

tarse cerca del corral, pues de otro

de acos-

modo no

con-

ciliaba el sueo.

De

aqu que la muerte de una cabra produzca

un gran

dolor entre gente tan sencilla.

carnearla la colocan de este a


cia el

oef.te,

Pai'a

mirando ha-

primero, dejndole las patas suelt-as a fin de

que pueda moverse con soltura, por creer que


el

espritu va a reunirse
el

ms

ligero con la

as

majada

procreo no mengua.

Tratan de degollarla, de cerrarle

la

boca para

evitar los gritos, pasndole por la cara,

a fin de

que no vea, la primera sangre que sale. Al mismo


tiempo, la mujer que eso ha hecho hace aspersiones de sangre a los cuatro vientos, diciendo unas

palabras que no he podido conocer, habiendo ni-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

oamente averiguado que tienen por


del

177

aumento

fin el

rebao.

Ya

por expirar

el

animal, le acerca la chuspa

de coca a la boca para recoger en ella su ltimo


suspiro.

por

Interesante costumbre,

yeran incorporar a
la coca

Si

el

lueoro

suya

el

de

manchan

que parece

alma de

cre-

la cabra, en

han de mascar.

animal sacrificado fuera

desrins

cuno,
nias,

que

la

la

realizadas las

las puertas del

^rrande,

un

va-

mismas ceremo-

rancho con

la san-

pintando una cruz; otros entierran adems,


en los cuatro ^^rulos de 1^ casa. u^-a r>orf^inn de
gre,

sansrre.

por creer que anuplla es

muy

hnTnh^'ie'^ta

y hay que darle alimento para que nunca

X.La

mando
dos or

e-noca,

oomnafas
e"'los

all.

caza de vicuas

Para cazar tan srracioso rumiante,


qi-fiv! tipnp-n
nn si^ftema curiossimo.
Lle^rada la

falte

los

los

calcha-

cazadores se renen for-

mandadas or canitanes

elegi-

a los que obedecen ciegramente.

pasa revista a su gente y desfpus


de haber constatado cuJ^los son los cerros m^ ricos en caza, la diriere a ellos cada uno de los homF'l

canitn

un atado conteniendo

marcha
tacas y una larga cuerda de

bres

provisto de

lana, de la

que

es-

cuel-

gan, de trecho en trecho, cintas de colores vivos.

Formados

los cazadores

al pie

del cerro, el ca-

JUAN

178

B.

AMBROSETTI

un agujero en
depositan una ofrenda de
pitan hace

en tanto que
agaiardiente,

el

el suelo,

en donde todos

.coca, cigarros

primero, derramando

Ilictat

un poco de

para que le sea propicia en


Pacha Mama, en la siguiente forma

invoca,

la cacera, a la

Pacha Mama-Santa Tierra.


Kusiya Kusiya
Vicuata ouay
Am-mi-uaicho
Kusiya Kusiya

Cuya traduccin

libre

es:

Madre del Cerro y de la Santa Tierra


Haz t que nos vaya bien,
Danos vicua y no nos las mezquines,
Danos fortuna y no nos hagas enfermar (apuar)

Haz
Haz

t que nos vaya bien!


t que nos vaya bien!

(1)

Concluida la invocacin, se deshace la Kaclia


Esta invocafcin debera hacerse ms bien al Llastay, qne es
las Aves, nombre genrico que aplican a toda clase de
caza. En el vaVe Calchaqu de Sa-lta, parece que el Llastay ha sido
poco a poco suplantado por la Pacha Mama, y se comprende, puesto
que el Llastay es ms bien numen de la llanura, segn se ve en
lo publica-do por el seor Lafone Quevedo, en su interesantsimo
(1)

el

dueo de

"Culto de Tonapi":
"Lf^astay,. en los llanos y valles, es el que preside en todo y es
dueo de Aves y amigo del cazador que lo propicia con coca, maz,
taba'co, llicta, con harina de chacUn o maz de escobas."
"As, pues, en aquellos parajes, no es extrao or su invocacin
a algn paisano, con estas palsrbras: Viditay el Llastay, cuando

cerca de

aparece algn avestruz, liebre o guanaeco."

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Kuna

y cada uno levanta sus estacas,


boleadoras y dems tiles de ca-

o fonnacin

cuerdas de lana,
za,

179

que previamente haban colocado en

torno del ofrendario para

tierra,

en

mayor solemnidad de

la

ceremonia

El agujero

es tapado,

hombres, de acuerdo

los

con las rdenes del capitn, ocupan sus puestos

res-

pectivos en la

guerrilla en

pies del cerro.

As distribuidos, todos, a una seal

dada, empiezan a trepar

que despliegan a

llegados a cierta

los

altum

clavan las estacas tendiendo las cuerdas para for-

mar un inmenso

dentro del cual quedan

corral,

aprisionadas las vicuas que se hallan en las cumbres.

Como en una

evolucin militar,

huyen de

que

los

cerco se es-

Ariscas como son, las vi-

trecha paulatinamente.
cuas,

el

aproximan, pero

se

al

llegar a las cuerdas, asustadas

por

loridos que flotan

retroceden sin ani-

marse a salvar
Cerrado

& pie o

viento,

la frgil valla

el crculo,

jinetes en

leadoras,

al

los colgajos co-

penetran en

muas y lanzan

abatientes de

l los

cazadores,

las certeras bo-

desgraciadas vicuas, que

son de inmediato degolladas.

Al

final de la

matanza,

el

capitn reparte equi-

tativamente las presas, cuyos cueros son vendidos


a los acopladores o bien beneficiados por los mis-

mos

cazadores,

quienes hilan

la

delicada lana

fabrican con ella los renombrados ponchos de

y
vi-

JUAN

180

La

cua.

AMBROSETTI

B.

carne que citar quean es conducida a

los

hogares para alimento de las respectivas familias.

Como en

la invocacin a la

Mama

Pacha

enfermedad, ha de entenderse que


a la puna, enfermedad conocida con

libre de

los

piden

refieren

nombre de mal de

montaa, esto

la

bacin ocasionada por

y qne en

el

es,

se
el

la pertur-

enrarecimiento del aire

agravadas con

los ejercicios

violentos realizados por los cazadores,

puede tener

tales alturas

hasta la muerte como consecuencia.

Para contrarrestar su
usan frecuentemente
dio eficaz

del

el

influjo,

adems de

la coca

que suponen reme-

ajo,

que siempre llevan una cabeza;

otros al notar los primeros sntomas se arrojan de

bruces

y comen

tierra o se restrec^an las

Jas tibias con tierra sacada de debajo de

manos y
las pie-

dras.

XI.

Viajando por

Apacheta

notan en las abras


(1) ciertos montculos de piedra, en los cuales se
ven abundantes hojas de coca que se sabe arrojadas
all

cerros,

se

estos montculos se les

da

por

cJietas

los viajeros.

raro es

por delante de

all lo

los

el

el

nombre de Apa-

viajero calchaqu que al pasar

ellos

no

se despoje

de su acullico

deposite.

Abras es el nombre que dan a los cuchillones altos de los


(1)
portezuelos de los cerros y que dividen las aguars en dos vertientes.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

181

momento el viajero no viene coqueando, levanta una piedra del camino, y con ella aiv
menta el montculo de la Apacheta. Tal ceremonia, que tiene por objeto propiciarse un feliz viaje,
Si en ese

me

llam fuertemente la atencin, pues es idntica

a la practicada

entre

el

pueblo guaran del Pa-

raguay en stos las apachetas se han cristianizado,


.puesto que se forman siempre al pie de las cruces
que orlan ios caminos y debajo de las cuales hay
;

enterraao alguno.

Los

viajeros, al pasar

un

positar

por

n de

guijarro a

ellas,

tener

balta,

quebrada de

abra de las Tres Cruces de la

el

las

Conchas, he observado tambin la

una apacheta.

ea parece que alguien, in

posit

una pequea

de desviar hacia

el

cruz,

illo

tempore, de-

quiz con la intencin

lado cristiano esa practica pa-

gana; pero sucedi con esto


i'ioso

viaje,

en

cristianizacin de

En

un buen

alma del muerto.

aiianacias las icuitades por el


JiiU

no dejan de de-

el

de pertinacia, pues todos

lanzaron sobre eUa su acullico

fenmeno ms cuya no

ios. viajeros

ni

pusieron ms

uno coloc all una pequea


cruz de palito; por eso hoy ese punto se llama las
Tres Cruces, aun cuando haya ms de 500 sobre la

piedras, sino que cada

tal

apacheta y en su mayor parte destruidas, pues

los

elementos pudren

lillos

el

el hilo

con qu unen

transversal oae, encargndose

de derribar

el

vertical

los

el

que de pie quedaba.

pa-

viento

JUAN

182

B.

AMBROSETTI

Esta curiosa costtunbre y otras semejantes obsei'vables en Salta y en el Paraguay, no sern rastros dejados

por una de esas invasiones

carbico-

guaranes entradas a estas regiones?

Ya que

de supersticiones relativas a viajes se


trata, hay que hacer notar que mucho antes de
emprenderlos,

Mama

hacen una invocacin a la Pacha

con las libaciones y la racin de coca

co-

rrespondiente.

Otros hacen la CacJipaya, baile que se efecta


la

noche vspera del viaje.

Algunos hay que

si

en

el

viaje

les

se

aparece

un

zorro del lado derecho, lo creen de bueai augurio,

pero

si

acontece lo contrario afirman la seguridad

de una mala suerte, no faltando quien renuncia

retomando por

al viaje,

la fatalidad

En

haba de pesar sobre

libro de

el

me

de continuarlo.

Wiener encuentro algo parecido

a la prctica de arrojar
clietas;

estar convencido de que

el acullico

reero al pasaje en que

sobre las apael

autor cita

su viaje a las ruinas de Tiahuanaco, al tratar sobre la cabeza monoltica de prfido que se halla
entre ese punto

Segn

y La Paz.

acostumbrada entre los de all


arrojarle un puado de lodo para conjurar la influencia malfica que le adjudican.
Las apachetas actuales, no sern, a su modo,
altares

l,

es cosa

elevados inconscientemente

versos que suponen


a los viajeros?

morar en

las abras

genios

ad-

molestar

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Fuera interesante
hube de renunciar a

183

averiguarlo; por

debido

ello,

al

mi

parte

poco xito que

ms respuesta que

obtuvieron mis preguntas, sin

que si arrojan el acullico es por costumbre,


que aun siendo probable no satisface como ra-

la de
lo

zn.

XII.El Farol

En

todo

el

valle

arraigadsima de

la

Calchaqu

existe la creencia

presencia de

fabulosos teso-

como entre

ros escondidos o Tapados,

ellos llaman.

Historias complicadsimas sobre ellos corren de

boca en boca y de pueblo en pueblo; tapados hay

que se han hecho famosos, como


Blancas, cerca de Caf ayate;

quebrada de

pa Grande
linos,

las
el

Conchas;

de

el

de Zorito, en ia

Pam-

en San Carlos y Mo-

otros que

ser llenados con todo el oro

de las Casas

de la Pirgua, en

las Flechas,

y un sinnmero de

el

el

no bastaran a

la plata del

mundo

entero

Muchas

personas, llenas de candidez

y deseando

hacer rpidamente su fortuna, han invertido importantes capitales en su busca,


ral,

y como

es natu-

sin resultado.

Las leyendas sobre


origen en

ellos

toman generalmente su

un negocio que parece haber

en boga en

el

Per aos

atrs.

estado mu}-

JUAN

184

B.

AMBROSETTI

Los troperos y vendedores de nulas que llevaban sus arrias y muas a vender en aquella repblica, cuando haba mayor comercio de ellas, antes de la construccin dei ferrocaml de Antofagasta, eran en su mayor part-e Vallistas^ esto es,
habitantes del valle Calchaqu.

Realizadas las mercancas y en vspera del regreso, no faltaba algn amigo que dijera conocer
cierta persona

pado y en
extraerlo,

que poseyendo

el secreto

la imposibilidad de ir

de un Ta-

personalmente a

deseaba efectuar su venta a un precio

mdico.

En

haba treinta cargas de plata y dos o tres


de oro, segn rezaba en el derrotero que cierto
l

donara a una vieja y que sta legara a los


suyos, y stos a otros, pasando as sucesivamente
fraile

a poder de

varias

tiempo para

ir

un momento y

Quines eran
i

personas que nunca tuvieron


desenterrarlo.

los autores del entierro?

Naturalmente, los espaoles siempre! Estos,

al-

gunas veces, conduciendo caudales para el Rey de


Espaa, no quisieron exponerlos a que cayesen en
manos de los patriotas sublevados y por eso los
enterraron

Los candidos troperos, con

las cabezas llenas

estas leyendas, odas referir desde su niez

reflexionar

podan

ser

un

de
sin

instante en que tales historias slo

unas

patraas,

porque

los

caudales

buena escolta, porque secreto que


tantas personas haban conocido dej por ello de

reales llevaban

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

185

finalmente, por la imposibilidad de que

serlo y,

entre tantos no se hubiera hallado uno capaz de


resolverse

a emprender

el

viaje necesario;

esto sin tener en cuenta las mil razones

nen

la historia

el

un

buen

todo

que opo-

sentido, acariciando la

Fernandinos y
onzas de oro, caan en 'el garlito y por 300. 400
500 pesos que desembolsaban gustosos, se hacan
idea de dar con

rico filn de

dueos del mugriento papel ofrecido bajo

el

nom-

bre seductor de derrotero.

Ahora bien; todos los tapados, segn ellos, emiten una luz especial, especie de fuego fatuo producto de gases exhalados por las riquezas enterra-

dan el nombre de Farol.


El da de San Bartolom es el ms propicio
para verlo, puesto que en tal fecha es cuando ms
das y a

ella

alumbra, sin duda por la influencia del diablo, ya

que

es creencia general

que Lucifer

que

tal da es el nico

en

se ve libre de los detectives celestiales

y puede hacer impunemente de las suyas.


La luz del Farol es temida por los indios, porque imaginan ver en ella el alma de algn difunto.

Con

los

metales tal luz no tiene nada que ver,

ya que la qumica no ha descubierto hasta ahora


gas alguno que puedan

emitir los tesoros enteri'a-

dos; pero la supersticin popular as lo cree, aso-

ciando en un conjunto abigarrado

el

riqueza, el temor de los fuegos fatuos,


elctricos

de las alturas

ausia

de

la

fenmenos

fosforescejicias,

insectos

JUAN

186

luminosos,

etc.,

B.

AMBROSETTI

cuyo producto ha dado en sus ca-

bezas la idea del Farol.

No

solo

en

cia sobre el

famoso gas; en

veces se nos ha hablado de


ticin le

hay esta creenParaguay muchas

los valles calchaques

ha adjudicado

el
l,

pero

all la

supers-

otro rol: el de ser vene-

noso.

Cualquier entierro, nombre que

all

dan a

los

Tapados, debe tomar aire antes de ser extrado,


pues el tufo que despide al principio, necesaria-

mente mata.

pesar de sus diversos efectos,

Tapados
blos

existe

en

la supersticin

el

gas de los

de los dos pue-

sera interesante averiguar cul es el ori-

gen de esta creencia. Supongo que no debe ser


otro que el deseo de salvaguardar de la profanacin los restos mortales de los antepasados.

La

conseja cal chaqui de que los cerros se enojan

y desatan temporales y nevadas, cuando

se

va en

busca de tesoros, es igual a la que tienen cuando

de remover huacas o sepulcros se trata.


El gas calchaqu que alumbra persiguiendo

que se acercan a sus dominios es


nnimo del otro gas, proliibitivo tambin de

los atrevidos

guaranes, que

mata

al

a
si-

los

desenterrar las botijas de

metal, que resultan ser, casi siempre, urnas funerarias conteniendo restos

humanos.

Estas ideas antiguas de respeto a las huacas o


sepulcros, tanto calchaques

que no conocan

el

como

guaranes,

los

valor de los tesoros, se desper-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

187

taron despus de la llegada de los espaoles, vidos de

se adjudicaron,

ellos,

por fuerza de

la

herencia, a los tapados o entierros.

XIII.

Casamiento

y compadrazgo

Los casamientos se efectan con pocas ceremoConcluido

acto religioso, los padres

y padrinos abrazan a los novios y en seguida montan


a caballo para dirigirse adonde se ha de festejar

nias.

el

el

acontecimiento.

ha ensillado su mejor caprendas de plata que posee, y gene-

El novio para
ballo con las

ese da

ralmente lleva a su novia en ancas.

El cortejo,

casi

siempre numeroso, marcha

lle-

vando buena provisin de cohetes de la China,


para quemarlos al llegar a la casa.
Cerca ya, salen otros invitados a recibirlos, todos en caballos que lanzan a gran carrera, en medio de una gritera infernal, yendo y viniendo desde la casa a los novios, siempre con la misma furia.
De ellos, unos llevan pauelos de colores, atados
a unos palos, que hacen revolear a guisa de ban-

trayendo bajo el brazo un gallo o


una gallina, los hacen gritar arrancndoles puados de plumas, que lanzan entre descomunales videras

otros,

vas a los novios.

Los
los

gritos, los vivas, l

caballos,

lores

de

los

el

ruido de las carreras de

polvo que levantan,

trajes

banderas,

los vivos co-

todo mezclado al

JUAN

188

B.

AMBROSETTI

estampido seco y continuado de los cohetes^ forman un conjunto pintoresco y original.


Al mismo tiempo, dos personas a pie se adelantan sosteniendo

un

arco

adornado con cintas y

flores bajo del cual se colocan los recin casados,

marcliando hacia

el

tinada a la

donde se sientan, siempre bajo


ha acompaado, permaneciendo

fiesta,

arco que los

el
all

interior de la habitacin des-

ante la expectacin de todos, quienes los

citan

se divierten a su salud,

cas o gatos al son de

feli-

bailando zamacue-

un bombo,

o haciendo liba-

ciones repetidas con la aloja o chicha que se

preparado
diente

En

al efecto

ha

y uno que otro trago de aguar-

y ms

aniversario ddl casamiento

el

espe-

cialmente en el da del santo de alguno de los cnyuges, stos acostumbran a colgarle del cuello al

padrino un rosario, cuya aceptacin

compromiso de dar y sufragar una

importa

fiesta^

el

en la que

aguardiente y vino
dependen de los posibles del padrino.
Entre los parientes no falta tambin alguno

los gastos

que,

de

chicha,

entusiasmado

aloja,

por cualquier causa, eche su

contribuyendo con su cuota pecuniaria

gallo,

mayor

al

desarrollo de la jarana.

Intil es decir qu^ tanto el padrino, que ostenta la condecoracin del rosario colgada del cuello,

como

el

otro sufragante, son objeto de mil cuida-

dos y atenciones por parte de los festejados


tejantes, sobre todo por los ltimos^

fes-

que cada mo-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

ment

les

brindan

bebidas

con

189

obligos

repeti-

dos (1).

una ceremoque dan el nombre de

Los compadres observan entre


nia

muy

interesante a la

ellos

Topayniento,

Los dos jueves anteriores al carnaval son los


indicados para el topamiento, el primero para los
compadres, el segundo para las comadres.
Prevenida con anterioridad e indicada la ca^a
en que debe efectuarse el topamiento, se hacen los
preparativos para la

Annan un

fiesta.

que adornan con flores y yerbas, del cual cuelgan quesillos y rosquillas de for-

mas

diversas,

arco,

algunas imitando pjaros,

etc.,

quiriendo la chicha y dems bebidas necesarias


tales

ocasiones;

preprase asimismo

ade-^.

una oppara

comida para obsequiar a los contertulios. Entre


los preparativos no deben ser ohdadas ciertas co
roas de masa, que los cx^mpadres llevarn puestas

en ciertos momentos.

la llesrada de stos, se inicia

jinetes

un movimiento de

que ofician de heraldos destinados a anun-

ciar la llegada de los esperados

y corren y

empean en forma

a la ya

semejant^e

se des-

descripta

en la recepcin de los novios.

Cuando estn

cerca,

salen los otros compadre??

a recibirlos, cambindose tres saludos o venias coEl obligo consiste en tomar, invitando a otra persona a be(1)
ber la misma cantidad, con estas palabras: tomo y obligo, a lo que
contesta el invitado: pago.

JUAN

190

mo

all se les

AMBROSETTI

B.

Dos mozos

llama.

solteros salen con

arco y se arrodillan a cierta distancia, lo pro-

el

pio

hacen

y frente

compadres,

los cnatro

frente,

debajo del arco

cabezas cubiertas por las

las

que cada compadre coloca a la

eoix)nas citadas

co-

madre respectiva y recprocamente.


A este topamiento sigue una gritera atronadora de todos los presentes; mientras que los compadres,

all

arrodillados, aprovechan la ocasin pa-

mutuamente

ra manifestarse

que tenga cada uno del

los motivos de queja

otro.

Luego

se abrazan todos arrojndose, antes de levantarse, almidn y polvos de colores al rostro. Al

ponerse de pie los compadres, los festejantes se

lanzan sobre

el

arco

y arrebatan

los quesillos

rosquillas suspendidas.

De

inmediato se inicia

comida, y la fiesta concluye como todas, en medio de cantos, golpes de

tambor y bombo,
as cmo se topan

baile
las

la

compadres!

XIV.El
En

el

copiosas libaciones. Es

Carnaval

valle Calchaqu el cai'naval se festeja con

mucha sencillez. La gente se rene en grupos,


ms o menos numerosos de hombres y mujeres,
muchos de

de cajas o tamboriles, y
precedidos por banderas de cualquier color se diellos provistos

rigen de casa en casa a cantar lo que ellos

man

el

carnaval, especie de vidalita.

lla-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Los versos

cambian todos

se

los

l9l

aos y siempre

son de la misma construccin; los adjuntos pue-

den dar una idea de

ellos.

La msica, es de un ritmo cadencioso, que acompaan golpeando las cajas y que nunca varan, a
pesar de los aos que transcurren.

un

En

ella se

aire de tristeza infinita, y, en ciertos

ms bien que

parece,
gra, la

resultado de

el

nota

momentos,

mucha

ale-

un pueblo que lamenta

queja de todo

su

pasado.

El sabor indgena se

de inmediato en esta

nq-ta

meloda y no es extrao que, dada la persistencia

con que siempre se canta,

ma

sea,

en su origen, la mis-

que en otro tiempo serva para referir las ha-

zaas de sus guerreros o intervena en las diversas

ceremonias del antiguo pueblo Calchaqu.

Cuando

no es raro oir este canto, y all,


produce una extraa sensacin de

se viaja,

entre los cerros,


melancola.

Hombres y mujeres cantan en coro y pasan


horas entretenidos en

esto,

las

repitiendo siempre la

misma msica, mientras hacen rodar de mano

mano

los

en

yuros de chicha o de aguardiente, habin-

dose previamente empapado a baldes de agua, o


desfigurado las caras y vestidos

con puados de

almidn, harina, pintura de colores y otros


yectiles

por

el

Ejemplo de
chaqu

estilo

con que juegan

los versos

cantados en

pro-

al carnaval.
el valle

Cal-

JUAN

192

Que

lindo es ver

*'La luna y

Cuando
'
'

AMBROSETTI

B.

una moza
sol"

el

pretendiendo

la estn

Algrate corazn

'

'.

Se agacha y quiebra palitos


''La luna y el sol"
Seal que ya est queriendo
''Algrate corazn".

La

chicha es buena bebida

"La luna y

el

sol"

El vino es mucho mejor


"Algrate corazn".
Y cuando veo aguardiente
"La luna y el sol"
Se me alegra el corazn
"Algrate corazn".
Las espinas de la higuera
"La pura verdad"
Con las hojas del cardn
"Vamos vidita debajo el nogal"
Dicen que es santo remedio
"La 'pura verdad"
Para el mal del corazn.
"Vamos vidita debajo del nogal"
Miren, all viene

el

agua

"La pura verdad"


Alegando con

"Vamos

la

arena

vidita debajo el nogal'

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

193

As han de alegar por m

"La pura verdad"


Cuando me pongan cadenas
''Vamos vidita debajo

el

nogal".

Antes cuando yo te quise

"La pura verdad"


Eras una or morada

"Vamos

vidita

debajo

el

nogal"

Ahora que ya no te quiero


"La pura verdad"
Sois una cola pelada

"Vamos

XV.

vidita debajo el nogal".

Toma

de posesin de un terreno

El seor Arturo Laspiur, domiciliado en Cachi,


me refiri la siguiente ceremonia que presenci en
Guachipas en un lugar llael departamento de

mado Otorunco.
Se trataba de poner a una pobladora en posesin de

Para

una pequea finca que haba heredado.


est'd

acto

haban sido citados todos

los

arrendatarios de la finca, para que conocieran a

nueva propietaria.
Luego qu el representante de la autoridad hubo terminado de leer el auto judicial y se retir,
el capataz de la finca dijo solemnemente: sta es
la pafrona nueva. Todos entonces se sacaron efl

la

sombrero respetuosamente.

JUAN

I9i

AM6R0SETTI

B.

Contestando a tanta

cortesa,

vayanse de aqui

taria les dijo imperativamente:

siendo obedecida al instante.


datarlos estuvieron a cierta

nueva propie

la

Cuando

los

arren

distancia

los

Uam(

con estas palabras: vengan hijos; regresaron aqu


lloa

le

dieron la

Despus
hizo

mano

pidindole la bendicin.

de haberlos bendecido

extender un poncho

sobre

l,

revolcndose

en

varias

cariosamente

suelo

el

veces,

al

se ecb

par

qui

arraneaba yuyos y piedras que arroj en diversa


direcciones.

Supongo
to

que

esta ceremonia de origen espaol^ pues

los indios

no deben haber tenido otras

si

milares

XVI.

Como

Nombres

de familia

dato filolgico de nombres de familia d

origen quechua o

calchaqu, a

algunos que recomiendo

continuacin

vai

a los fillogos para s

traduccin

Todos pertenecen

los

valles

calchaques

Salta, sobre todo en la parte norte, Molinos

ch, siendo apellidos de familia:

Kakis, Cuaimas, Aramadjo, Djapura,

Puka

Pt

ka Maman, Guitian, Korimadjo, Ldkin, Kuru Kt

Pos Pos, Sulk


Chiliguai, Adjn^ Djonar, KaL

ru, Sajorna, Chake, Tarki, Guari,

Kolki,

Paritolai,

Kipildor,

Kondor,

Djampa,

Vilt-e,

Kari,

Vilfc

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

195

Tokonar, Guamuko^ Kadjadja, Umakata, Djoruko.

Para

estos

fa aconsejada

nombres

indios,

empleo la ortogra-

por los fillogos: K. = Q. C. = Dj. (y

nuestra en yiiyo,

etc.)

PAUTE

III

Folk-Lore de las pampas

I. Supersticiones gauchas

cap.
La

rcgrin.

Supersticiones

TJ.

populares acerca

sapo y sus numerosas aplicaciones teraputiIII. Veterinaria campestre; supersticiones


relativas al caballo, sus enfermedades y su tratadel

cas,

mInto.

'

Otras

IV.

supersticiones:

la

silisco,

luz

La

regin

Estos apuntes se refieren


tal

de

mala.

I.

0,

signos

signos de visita, signos de desgracia, el ba-

lluvia,

como

*a

la a-egin del

la entienden aquellos

gau-

que han ledo

Martn Fierro, de Hernndez, las obras de HiIgo,

Ascasubi, Del Campo, las de


etc.

irrez,

uoho de

Tienen referencia

la provincia

Eduardo Gu-

por

lo tanto,

al

de Buenos Aires, sin san-

guaran ni quichua, y que la fu desalojando


eo a poco para poblar la Pampa y los Territoe

)s

Nacionales del Sur, aun cuando tenga idncu-

iones
-nta

en las provincias

Fe, Crdoba

He agrupado

datos

Entre Ros,

Luis.

recogidos

en diversas

de las que publico tres de las ms

ciones,

cesante

los

y San

limti^ofes:

in-

JUAN

200

II

B.

AMBROSETTI

Supersticiones populares

acerca del sapo y

sus numerosas aplicaciones teraputicas.

Tan

inofensivo batracio, con su aspecto chato

y desa^adable, capaz de hacer crisnervios de las personas sensibles especial-

pustuloso,

par

los

mente de

las seoras

en

pel importante

la

desempea un pacampaa, donde, ya como


nias,

remedio, ya como instrumento de supersticin, es

muy
de

empleado por nuestros gauchos, que hacen


un animal casi sagrado.

Contados son
le

los

paisanos que se atreven a

dad*-

muerte, cuando sus prcticas as no lo exigen,

considerndolo siempre de gran utilidad.

Su zona
al

teraputica de accin no queda limitada

hombre, extendindose a muchos animales, cons-

tituyendo

un

artculo indispensable

en

la veteri-

naria campestre.

Durante mis viajes he recogido, verificndolos


siempre, innumerables datos que al objeto se refieren, y ellos informan el presente trabajo que, naturalmente, est

muy

lejos de ser completo.

El empleo del sapo, en

la

ra segn la ndole de las

medicina popular, va-

enfermedades a que

se

aplica.

Para

el

dolor de cabeza.

En

ciertos

puntos

de la provincia de Entre Ros se suele llevar en

forma de vincha un cuero de lomo de sapo, de


suerte que su parte interna toque la frente.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Para

dolor de muelas.

el

Su

20l

uso es diverso,

a saber:
1.

Se coge un sapo vivo,

mente con

mano derecha

la

apretndolo fuerte-

hasta hacerle abrir la

que se escupe
Limpiando un fmur de algn sapo

boca, dentro de la
2".

do muerto, se fabrica con


se

un

escarbadiente que

ha de emplear a menudo y que

como preservativo.
3"".
Cogiendo un sapo en
1.

el

la

halla-

sirve,

asimismo,

forma descripta en

se pasa tres veces su barriga,

en cruz,

so-

bre la parte afectada.


4."

Se

le

mata, cortando de inmediato un tro-

zo que, despus

muerde con

la

de

bien

calentado

al

muela dolorida mientras

fuego,
se

se

puede

aguantar

Para las mordeduras de vboras.


Se suele
emplear un sapo vivo, abieaio en cruz por el lomo,
que se coloca sobre la herida. La fe en la eficacia
de este expediente se funda en una conseja muy
acreditada entre la gente a que aludimos, la que
refirindose a la antipata que media entre los sa-

pos y los reptiles, cuenta que cuando uno de aqullos

encuentra una vbora dormida,

alrededor

un

crculo de

franquear

el

Pai'a la cidehrilla

fermedad, comn

su

no pudiendo
pone rabiosa, ma-

sta,

misterioso cerco, se

tndose a golpes contra

luego se pone

babas,

cantar para despertarla, pero

traza

el suelo.

(Herpes Zona).

entre la

Esta engente del campo, ca-

JUAN

302

B.

AMBR03ETTI

racterizada por vesculas llenas de un' lquido amar

que

rillento

manifiesta en

bajo la forma de media cintura, se


el

pedio, los hombros o

el vientre,

acompaada de dolor y comezn, es, segn los paisanos, originada po.r el paso de una culebra pequea, que ha dejado un rastro venenoso, ya sobre la
parte afectada, ya sobre las ropas de uso interior.

La temen muchos por

considerar que, a

medida

forma del

que se desarrolla, va adquiriendo

la

mal que

la cabeza con la

la caus,

y de juntarse

ani-

cola el caso es fatal.

por

el

lomo y frotar con 'su barriga

ferma en sentido contrario


tulas.

tomar un sapo

evitarlo es menester

Para

al

Afirman que durante

vivo,

la parte en-

progreso de las ps-

gi'aciado sapo enrojece, grita

esta operacin el des-

se

sar de ponrsele vivo en libertad,

hincha; y a pe-

muere

al

rato

a causa del veneno de la culebrilla, absorbido por


la bairriga.

No

falta, sin

embargo, quien cure la culebrilla,

cuando de sapo no dispone, escribiendo sobre


pstulas
Jess,

las

con tinta y letras chicas, las palabras:

Mana,

Jos.

Hay regiones de Entre


Para la disentera.
Ros donde se toma una disolucin de cascaras de
huevo de sapo, previamente secas y pulverizadas.
Los tales huevos no son de sapo sino de un caracol

muy comn

pullria; se ofrecen

de agua dulce, del gnero

Am-

como un racimo de color rosa-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

O vivo,
'cas.

203

adlierido a los tallos de las plantas acu-

Sin embargo,

los

paisanos

los

atribuyen

fundamentan su eficacia.
Supongo que estas creencias no son genuinalente indgenas, en razn de existir en Espaa
tras semejantes de las que sin duda provienen,
or haberlas recibido los nuestros de los inmirantes primitivos y aun de los modernos.
A m me ha contado, con la mayor buena fe,
los

sapos

y en

ello

n paisano espaol de Pontevedra (Galicia) que


su pueblo se curan las verrugas frotndolas)
ti

[)n

lego

un sapo

barriga de

la

vivo

que

es ensartado

en una caa hasta secarse, desapareciendo,

Qtonces, las verrugas.

No he podido
trabajos

conseguir todava los magnficos

folk-lricos realizados

en Espaa en

Itimos tiempos, pero creo que consultados


el

e nuestras prcticas

supersticiosas.

la veterinaria

no de-

origen seguro de muchas

iran de indicarnos

En

los

popular se usa

el

sapo:

renguera (o desortijamiento), segn el


ormino criollo (de los caballos), es remedio muy

Para

la

costurabrado, que abierto por la barriga se le co-

>que sobre la pata enferma, pero cuidando de no


f jarlo

an poderosa su accin,
ecar el

Para

ya que suponen
que de excederse puede

ms de veinticuatro

horas,

miembro.
los gusanos.

En

el

campo^ cuando no

cuidan los animales lastimados, las moscas, par-

icularmeute en

el

verano, depositan sobre las he-

JUAN

204

AMBROSETTI

B.

ridas sus huevos, que convertidos en larvas inician

putrefaccin.

la

Entre

que para prevenir esto

medicamentos

varios

los

se emplean,

no poda

faltar

que es colgado vivo y por la pata al cuello


del animal enfermo. Tan seguros estn de la eficael

sapo,

cia de esta prctica,

que a

las

pseudos sabias obje-

ciones puebleras contestan con

una mirada

llena

de sorna y conmiseracin que parece decir: Qu


ignorante

La

influencia de este batracio extendindose en

mltiples rdenes, se emplea asimismo:

Para la extirpacin de las vinchucas (Conorhinus infestans), realizada por cuatro sapos vivos
que se cuelgan eoi el interior y en los cuatro ngulos del rancho.

Para que

los

jageles

arrojan sapos ^dvos

al

conserven

agua.

que cavan las vertientes.


Pay^a que llueva, cuelgan,
Luis, al aire libre, de

cualquiera,

Ros

lo

un sapo

Se

interior, volvindolos a

cada vez que salen en los baldes por ser

San

ellos los

en la provincia de

un

rbol o de

vivo por la pata.

un

En

palo

Entre

estaquean, con la barriga hacia arriba, cla-

vndolo con espinas de naranjo, sobre una cruz


de ceniza hecha en

Conocida es

el

suelo.

la creencia general

que predice

llu-

vias cuando los sapos gritan pidindola.

Estoy seguro de que

ms

este

animal tiene muchas

aplicaciones en la veterinaria

pestre,

camque tratar de averiguar para completar


la clnica

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
el

205

presente trabajo, fruto de los ocios de fogn du-

rante mi ltimo viaje a la

III.

En

Veternaja

caballo es

mayor parte a
el

Central.

campestre

campaa

nuestra inmensa

est en su

Pampa

dedicada como

la industria pastoril,

el

brazo derecho del paisano, que sin

no podra llevar a cabo los variados trabajos de


campo, ni franquear como est obligado a hacerlo
cotidianamente, las grandes distancias que separan un punto de otro.
De aqu el gran cario que profesa por los caballos propios, a los que cuida, curndolos cuando
se le enferman, con procedimientos y remedios trasiempre y mezclados a
prcticas de supersticin pura, pero que le meredicionales,

brbaros

casi

cen la mayor fe.


Veterinarios rurales se hallan generalmente en

pueblos de campaa, y son casi siempre personas de edad; les atribuyen cualidades
casi todos los

curativas superiores

y pueden tambin en algunos

puntos,

al

pertenecer

sexo femenino;

desempean gratuitamente sus

siempre

a ttulo de amistad o de retribucin de

pero

casi

servicios,
sei'^^'icios

Algunos remedios (como se llaman vulgannenel mismo


dueo del animal, siempre que, como ellos dicen,
no necesiten palabras frases misteriosas pronun-

te las

operaciones) los hace cualquiera,

ciadas

sabidas

solamente por los entendidos,

Juan

208

b.

ambrosetti

quienes las reservan con gran secreto para trasmitirlas,

recin cuando se

hallan

muy

que deben reemplazarlos, ya que

viejos,

al hacerlo

loa

pier-

den la capacidad curativa que queda en poder


nefito. De aqu la imposibilidad en que me

del

hallado para recogerlas; supongo, sin embargo,

se-

i*n
otro'

invocaciones de carcter religioso a Dios

santo.

Tema

tan interesante y halagador

sea completado

como

blos jinetes,

es

de desear

para que pueda


costumbres con las de otros pue

en

compararse, estas

las,

he

lo

posible,

los rabes,

que han de registrar

sin duda, parecidas; posiblemente se deter.mi

naran grandes analogas explicables como una he


rencia recibida por nuestros paisanos, a travs

d(

que formaban la macontingentes coloniales en la po

los espaoles meridionales,

yor parte de los

ca de la conquista.

Las creencias relativas a la influencia del coloi


(o pelo, en lenguaje campero) del animal, se apro

ximan a

las de los pueblos citados; as^ es

comi

sentirles decir, refirindose al pelo tostado (colora

do obscuro)

Tostao, antes muerto que cansao,

pan

significar la resistencia que tienen los caballos

d(

ese color.

Otra supersticin

muy

arraigada entre

el

pai

sanaje, es la de que: *'el que quiere conservar ur

buen caballo no debe dejarlo montar nunca

mujer alguna", y mucho menos en

poi

cierta poca

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

pues suponen que, por ese hecho,

pen de

la provincia

que hallndose en

el

prest su caballo, por


cin, a la

se le cae el pelo

pierde sus condiciones de resistencia.

al caballo o

Un

207

de San Luis

me

refiri

rancho de unos compadres,


el

que senta gran estima-

comadre que deba hacer un corto viaje

cedile, pues, el caballo, vista la

imposibilidad

de negarse, sin recordar, en ese momento, la supersticin aludida. Grande fu al da siguiente,


cuando reanud la marcha, su asombro al notar
que el animal haba perdido sus cualidades resistentes; pocos das despus se le caa el pelo, que-

dando totalmente pelado.


Consultado

animal

lo

el

curandero,

diagnostic:

ha montado una mujer con

Curada mucho tiempo despus

*'A este
la luna".

la cabalgadura, tu-

vo ocasin de averiguar que su comadre, el da


del prstamo, haba estado efectivamente bajo la

inuencia de aquella molestia. Esta coincidencia,


la

si

hubo, hace que, aun cuando la enfermedad

del caballo hubiera sido

sama, su dueo crea en

la sabidura de su supersticin.

Hechos como ste he sentido


cuya relacin omito por larga.

referir muchsimos,

Los procedimientos curativos,

muy

interesantes,

varan con las divei'sas enfermedades.

Nubes en

los ojos.

aparte de ganado,

da

fui-ia,

En

etc.,

los trabajos

de rodeo,

lanzados los caballos a

to-

bajo la azotaina inclemente de los jinetes,

suelen recibir

un golpe

sobre los ojos, cuya conae-

JUAN

208

B.

AMBROSETTI

cueneia puede ser una nube, consecuencia evitable


gaucho, bajndose del animal, escupe en la

el

si

lonja del rebenque y se la pasa en cruz sobre los


ojos.

Ya producida
que llenar

la

ms remedio

nube, no queda

cuencas que los caballos tienen

las

so-

bre el ojo, con excremento humano; pero ms ha-

bitualmente se quema corteza de sauce joven {Sa-

Humholdtiana)

lix

y cuando

coloca en

pulveriza y

soplan sobre

el

un cartucho de

papel, que

ojo enfermo, para que luego, con

frote del parpadeo,

el

est carbonizada, se

el

polvo vaya limpiando la

nube hasta hacerla desaparecer; tambin con el


mismo objeto suele usarse sal o semilla de zapallo
mascada.

Los animales agusanados o enmoscados, son curados de diversos modos, ya colgndoles del cueUo un sapo vivo, un crneo de perro,
Gusanos.

una pata de oveja, un pedazo de cuero sobrante,


de

que llaman garra, que lleva un agujero en

lo

centro,

el

un
Como

o ya

influjo

go

los

bin

el

por donde pasa

collar de

el

tiento que lo sujeta

paja trenzada.

se ve, todo se reduce a

ha de hacer caer

un

colgajo,

los gusanos,

animales en libertad.

Muy

cuyo

dejando lue-

empleado

es

tam-

procedimiento de dar vuelta la pisada del

animal enmoscado, pero entonces es menest^er que


el

que practica sepa decir

Hecho andar

el

las palabras necesarias.

animal enfermo,

el

operador

elige

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

ana pisada, hace con

209

una cruz encima

el cuchillo

y luego, dando un corte, da vuelta el trozo de tierra, al par que entre dientes pronuncia ciei^tas palabras.

Se me

que en Corrientes, donde

ha' referido

el

operador era una mujer, sta tom una paja entre


las

manos

y,

pronunciando unas frases misteriosas,

rompi arrojndola violentamente hacia

la

Algo asqueroso

es la prctica

enlazado y bien isujeto

en uso en la

atrs.

Pampa

animal, se le extraen

el

de los gusanos ms grandes, que

el

-tres

operador

vide con Jos dientes y arroja hacia atrs; la

didifi-

cultad est en hacerlo sin descomponerse del es-

tmago, porque

Todos

el

remedio no surtira efecto.

estos sistemas,

que

estn eminentemente basados

dejan que la Naturaleza o

el

les

merecen gran

fe,

en la supersticin;
animal obren de por

en pro de su consei'vacin, ya que las larvas de

las

moscas,

abandonar

desarrolladas lo bastante,
el

medio en que

se

tienen que

han criado para

transformarse en pupas, a

n de

morfosis; por otra parte,

como he tenido ocasin

concluir la meta-

de observar en Entre Ros, los animales enmoec^dos se revuelcan en

barro para cubrirse las he-

el

ridas agusanadas con

el,

detenninando

as la asfi-

xia de las larvas.

Pero

que no paran mientes en essiguen atribuyendo gran eficacia a sus

los paisanos,

tas cosas,

remedios supersticiosos.

JUAN

210

B.

AMBROSETTI

Contra accidente tan


Mordedura de vbora.
comn en los sitios donde abundan los reptiles,
hay quienes efectan, sobre la parte picada, una
ligadura con paja Cortadera trenzada en tres,
mientras otros se conforman con colgar del pes-

un

cuezo de los animales

collar

hecho de paja

viz'

cachera.

Para evitar
cio,

mordeduras en animales de apre-

las

acostumbran

venado

{cervus

colocarles

campestri)

collares de cuero de

porque afirman que,

siendo este animal enemigo acrrimo de la vbora,

a la que marea con su olor nauseabundo para matarla luego a pisotones, su cuero, en el que persiste

dicho olor, debe forzosamente alejarlas.

Deslomadas.

va aflojando
le

el

Cuando observan que un

caballo

espinazo, lo que ocurre cuando

empieza a ensillar

tar que se deslome,

muy

se

joven, emplean, para evi-

un tratamiento de poco seguro

resultado.

Enlazado y hecho caer el animal, le manean las


patas y lo castigan para que trate de levantarse,
sin conseguirlo a pesar de hacer esfuerzos de ar-

queos desesperados e intiles, que es precisamente


que desean, ya que hinchando el lomo, segn
l'O
ellos,

queda arreglado

Deseo gotadas.

el espinazo.

los

que

las suren,

se limi-

tan a colgarles del cuello una garra de cuero fresco, remedio que no debe dar tanto resultado como
fe les mex^ece.

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

Manquera

del

encuentro.

que suele ser ocasionada en

211

Esta enfermedad,

los caballos

por algn

paso en falso dado en sus carreras o galopes, y


puede ser considerada como una recalcadura que
inutiliza

dndole

frecuentemente al noble bruto,

un andar insoportable, siendo como es, para el


paisano propietario del animal, una gran calamidad, da origen a que agote para curarla todo su

bagaje veterinario.

Los remedios son variados y brbaros. Se atan


las manos del animal y corrindole de atrs se le
obliga a trabajar con todo el cuerpo, sin dejarle

descansar hasta que sude para baarlo

inmedia-

tamente.

Otro procedimiento parecido


ne que monten y corran en

el

anterior dispo-

animal enfenno, que

luego es maneado y colgado de

que

al

slo sus patas traseras se

un

rbol,

en forma

apoyen en

el suelo;

colocado en tal posicin hace naturalmente para

escapar una serie de esfuerzos que cuando' no con-

siguen curarlo, por lo menos lo empeoran.

Para manqueras

viejas,

entre los varios trata-

mientos, goza especial crdito la labradura, opera-

cin que consiste en aplicar

de

lo

mismo

viendo.

La

un

cauterio que pue-

un hierro candente que agua hirquemadura es, a su vez, curada con


ser

grasa de potro.

Sucednea de

ser la aplicacin de

un

custico

la

labradura suele

cuya receta dice:

''Bicho moro, seco y pisado; jabn pisado, partes

JUAN

212

AMBROSETTI

hien y apliqese en

Mzclese

iguales.

B,

encuen-

el

tro''.

Ahora bien: como


bajo

bicho moro es

un

escara-

del gnero Lytta, es fcil prever sus efectos.

Tambin
ra

el

un

manque-

suele emplearse para curar la

cedal hecho con cerdas del

mismo animal y

sal se aplican

que mezcladas con sebo y

en

el

en-

cuentro, hacindole correr diariamente.

Rengarse de la pata.

mino

tcnico

qu^ en

Desortijarse

la veterinaria

signa esta enfermedad,

es

el

tr-

campestre se de-

y como en

la anterior los

remedios son diversos:

El ms comn consiste en
la cola del caballo

arriba del
sar con
la

nudo

ella,

con cerdas de

enfermo, la pata contraria por

como

atar,

le obliga

dolor que le ocasiona pi-

el

forzosamente a hacerlo con

enferma, creen que trabajando sta se compone.

Otros reemplazan las cerdas de la ligadura por

una trenza hecha con trozos de una enagua de


mujer.

hay que aplican sobre la parte


dolorida un sapo abierto por la barriga, remedio
que no deben llevar ms de una noche, por ser
tanta su fortaleza, que si se deja ms tiempo seca
Finalmente

los

la pata.

Vejigas en las patas.


sa generalmente

por

ellas

Para extirparlas

una aguja con una cerda

que dejan dentro, a modo de cedal. Otros


traen

se pa-

las ex-

a cuchillo, las cauterizan y aplican sobre

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

grasa caliente

ellas

213

de potro, envuelven la pata

enferma con lana y la hacen pisar sobre bosta de


vaca hecha brasa. Esta operacin puede ser cambiada por una untura de grasa de zorrino {Mephi-

un trapo negro de lana.


embargo, de ndole ms supers-

suffocans) sujeta por

tis

Tratamiento, sin
ticiosa, es

que prescribe envolver

el

un cuero de

jigada con

la

pata ave-

zorrino, cazado de noche

y desollado vivo.
Enfermedad del vaso.
Tratndose de un hormiguero, nombre que dan a cualquier foco puru-

lento en esa
via,

una limpieza

regin, despus de

cauterizada con

un

pre-

clavo enrojecido, recubren

con sebo la lastimadura, pero

si

se trata

de mal

salmuera y punzan en la
parte superior, o bien lo frotan con excremento
del vaso, lo lavan con

humano

solamente.

Moquillo.

Es, segn creo,

una

especie de ca-

tarro que ataca a los caballos en cierta poca.

Entre

los

los paisanos

numerosos tratamientos que emplean


para curarlo,

amn de

la

consabida

dosis de salmuera por la boca, imprescindible, se-

gn
que,

ellos,

como

para toda enfermedad interna, hay dos


suele ocurrir en

enfermedades^

Medicina para ciertas

son preconizadas por dos escuelas^

que cuentan con gran nmero de partidarios.


Uno es el sahumerio; sus adeptos lo aplican a
las

narices del animal enfermo,

rar

el

humo

hacindole respi-

de un trapo usado por hombres; una

JUAN

214

una bayeta colorada en

Luis), o

La

AMBROSETTI

de un atado de lana negra

dentro

brasa

B.

(San

otros lugares.

otra escuela pretende hacer reventar

quillo obligando a los pobres animales a

el

mo-

efectuar

grandes esfuerzos, y as les dan grandes galopes


para que suden copiosamente y tratan de extrangularlos con

un

lazo,

para que

los

movimientos que

determina la asfixia acaben per reventar


quillo.

Otros, con idntico

la cola a

un

atan

fin,

al

el

mo-

animal de

poste y tiran del bozal en sentido con-

trario.

Mal de

Este

orina.

es el

nombre que dan

los

paisanos a la retencin de orina que suelen sufrir


caballos

los

por

alguna

cualquier otra causa.

galopeadura

violenta o

Es bastante comn, y

varia-

dsimos los mtodos curativos.

Cortan unos,

los pelos

de las ranillas de una pa-

ta

y una mano, alternadas; dan

el

tres puetazos en

jar del enfermo, sangrndolo, luego, en

el

pa-

ladar.

Otros,

despus

de hacerlo galopar largo rato,

desmontan e imitan con la boca el ruido de una


ventosidad, a lo que no falta quien agregue la colocacin de un poco de aj en el pene del animal.
Tambin es de prctica ceirle la cola con dos
\aieltas de cerda,

para dejarlo luego a soga larga,

sin alimentos ni bebida hasta

que orine, prctica

que suele completarse dejndolo en un corral de


ovejas,

por atribuir

al olor

amoniacal que despi-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

den

los

excrementos

virtud

la

de

21

favorecer

la;

orina

Se usan, asimismo, diversos expedientes, tales


como el de atravesarles las orejas con una a^ja
enhebrada dejndole

el

hilo,

o hacerle oler

un

tra-

po de camisa masculina (falda)


Prctica en

que entra

la)

ms

de lleno

la su-

que aconseja dar un huet galope


caballo y luego, con una mano de martero o con
mango de un talero, hacerle tres cruces en la

persticin, es la
al
el

barriga o bien arrojarlo sim.plemente

el

mismo n-

mero de veces por debajo del animal.


Completan la clnica de es'ta enfermedad,
riada y curiosa y sin

puede

tal

ms

cosa serlo, que

inconveniente,
el

va-

que

si es

poco agrado con que

acojan los enfermos sus prescripciones, los siguientes remedios,

Se baten
cuchillo

que pueden utilizarse:

las b erijas

y por

con ortiga, se raya con un

lado interior, las orejas del cua-

el

sahuma con lana negra quemada


finalmente, se le da a oler un trapo sucio de

drpedo, se
o,

le

cocina.

Mal de chucho.

mo
es

Enfermedad

sntoma principal

muy comn

el

que presenta

que encabeza

el

prrafo;

en las sierras de San Luis y

se la

combate poniendo un trozo de tabaco negro en


coscoja del freno, o bien, y con
se les raja las orejas

Empacho.

co-

la

menos frecuencia,

y ahuma con un trapo.

Suele ser

muy

frecuente en

los

JUAN

216

temeros de

las

B.

AMBROSETTl

tamberas, debido a que los anima-

muertos de hambre, comen y tragan muchas


cosas en lugar de la leche materna, aprovechada

les,

por

los dueos.

ms

ano,

un pedazo de

menos

al

animal, en

eJ

vela de sebo.

Quin no ha visto

veces horribles,

mancarrones que
lejos

introducen

acierto,

Mataduras.
ras,

Diagnosticada esta afeccin, con

se

que muestran

hallan en

las

matadw

los

pobres

manos inhumanas,

de la vigilancia del dueo interesado en su

conservacin ?

Para

hacerlas

usuades- son

desaparecer

los

remedios

ms

aplicaciones de grasa de puchero mez-

clada con tizne de olla; rociarlas, en verano, con

agua de jabn y en invierno con grasa de potro.


Pero sobre todo y en cualquier poca, 'orines hu-

manos descompuestos.
Canservacii de la cola.

que a

la inversa

donde

se priva

de

lo

por lujo de ese espanta insecto*

caballos, cifra su coquetera

ostente

Coloca a tal objeto en

de potro.

paisana,

que ocurre en las ciudades,

que tan generosamente otorg


su pertenencia

La gente

la naturaleza a los

en que

el

redomn de

una larga y tupida


ella,

cola.

con frecuencia, grasa

Animal cansado.
Cuando carnean un animal
cuya captura ha exigido se le canse enormemente,
para que la carne quede buena y no haga dao
su comida, antes o despus de degollarlo le cortan

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS
la

punta e

rajan

e;i

tronco de la cola y
cuatro las pezuas.
la

IV.

lo

len^m,

2l7

el

Supersticiones

le

varias

El gaucho, supersticioso como todo campesino,


es en mayor medida cuanto ms aislado se halla

de los centros populosos y

ms

solitariamente se

desenvuelve su vida.

Su bagaje de

creencias, siempre

abundante, ha

podido ser en parte aquilatado por las descripciones que relativas al sapo y a la veterinaria campestre acabo de terminar.

Obligado por la naturaleza a ser


dor, sus

facultades se

muy

observa-

han acrecentado ante

esos

dos maestros irreemplazables: la necesidad y

el

Todo lo ve, mira y escudria; dotado de


gran memoria arcliiva todos los hechos, que trata
ejercicio.

de correlacionar en cuanto las circunstancias parezcan exigirlo; mas no pudiendo, siempre, darse

una explicacin

satisfactoria

y natural de

los he-

una imaginacin riqusima a

chos, vctima de

que no son extraos

los

la

elementos tnicos de he-

rencia supersticiosa que contiene, hace intervenir

de inmediato

lo

sobrenatural, para revestir as sus

concepciones de ingenua poesa.

aumentando de la propia suerte


su nmero, cada vez que un hecho nuevo se proPersisten

duce.

ellas,

JUAN

918

Como

B.

AMBROSETTI

todos los temas ofrecidos al estudio del

Folk-Lore, es ste en gi-ado

sumo

interesante, pre-

sentando mltiples fases y diversidad de asuntos,


que se han de coleccionar lentamente para que, clasificados por

do

metdico, sea posible, ya reuni-

material disperso, dar cima al trabajo com-

el

pleto

modo

Es indudable que para el


habitante de la campaa es la cuestin del agna
de una importancia, si no nica absoluta y priSignos de

mordial.
se halla

De

lluvia.

aqu la espectacin con que siempre

aguardando

la cada

de ese

irreemplazable fuente de vida en

man

lquido,

y para toda

la

naturaleza.

Cuntas angustias

Cuntos sinsabores

Cuan

amargos momentos han experimentado en pocas


de sequa las gentes de los campos!

Qu no hubieran

dado en

ciertos

momentos,

frustrados sus trabajos, decepcionados en la leg-

tima esperanza de obtener una recompensa a su

por

labor,

tante

chaparrn, siempre dis-

el providencial

en medio de tan desesperante vida de espera,

alternadas por ansiosas observaciones y largas mi-

radas a los cielos inmutables, las conversaciones


sobre

el

tema de

pectativa lo

en

el

Un

la lluvia,

mismo en

sembrado y en
da

llega

informan una sola ex-

campo que en

las casas,

las pulperas.

una reunin, desmontando del

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

rpido corcel,
el

un paisano

jbilo que lo

embarga, exclama:

reunirse tal majada,

que, sin poder disimular

Acabo de ver en

pronto.

que

tal paa-te,

Va

a llover

donde suele

toro overo de la tropilla

al

como

se revolcaba

219

caballo.

No

es extra-

que intervenga uno de los presentes


para 'agregar a su vez haber visto en su casa al
perro negro (1) que dorma patas pa arriba, sin

o, entonces,

duda porque peda agua.

No

faltar,

asimismo

templado, a su vez, ya a

quien afirme haber conlos

potrillos retozando

y
loma; ya a los corderos, tambin
retozando, cortados en tropilla por los caminos.

pateando en

Como haban
tiendo su

y a

la

la

tenido ocasin de oir al chaj emi-

gi'ito

especial a las doce del da o quiz

misma hora

al Pasa-calle

(especie de beca-

sina) cerca de algn zanjn.

En

el

captulo concerniente al sapo, ha podido

verse algunas de las herejas que con l se reali-

zan para obtener la lluvia.

Signo de agua segura, de gran crdito entre


paisanaje, es

el

que

cho las perdices y

La

la

el

anuncia cuando cantan mi-

el sol se

entra en las nicbes.

que el canto de las perdices inspira, ha


quedado consagrada en innmerovS refranes vei^sificados semejantes a los siguientes, que debo a la
fe

Los paisanos al hablar re un anima*', nunca dejan de dai*


(1)
Ris seas particulares y sobre todo el color del poV). Lo mismo
acontece tratndose de lugares; siempre hafn de loca'izarlos relacionndolos con otros puntos. As dice: El zanjn que est a la derecha (le la loma </ pairando por donde hay dos rboles.

JUAN

220

B.

AMBROSETTl

Demetrio

amabilidad del seor

Correa

Morales,

conjuntamente con otros interesantes datos recogidos para ste y otros trabajos:

Cuando la perdiz canta


Nublado "sdene;
No hay mejor seal de agua
Que cuando llueve.

Cuando

el

Dicen

perdiz canta

la

nubla,

sol se

las puebleritas:

''Agua segura '\


Entre

los refranes

ces se refieren a la

que sin mencionar

Ihma, cabe

las perdi-

citar los siguientes

Norte claro y sur obscuro


Aguacero seguro.
Cielo

empedrado

Suelo mojado.

Signos de vmta.
pesina,

una

frecuencia.

visita

es,

Separados

Para

la aislada vida

cam-

un

acontecimiento de poca

los

ranchos por distancias

considerables, las familias salen

muy

poco, pasan-

do sus aos "entregadas a das labores propias del


hogar, que requieren la continua vigilancia del fo-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

gn, reducidas

como estn a

la cocina

221

a la pre-

paracin del mate.

La
cho

presencia de mucha^ihas jvenes en


altera

el

Los

aislamiento.

gauchos

el

ran-

mozos,

atrados por sus encantos, no titubean en galopar

largas leguas para visitarlas con

ms

menos hon-

radas intenciones; pero de cualquier modo, ellas

tendrn novio y la visita de ste ser siempre esperada con ansiedad, tanto en la Pampa como en
frica Central. Verdad es que

el

ellos,

teniendo

tambin sus ocupaciones^ no pueden menudear y


sei* puntuales en sus visitas. De ah surge la necesidad de signos caractersticos que predigan el

en que ^el ser amado no trepidar en


hacer sudar al noble bruto en un prolongado ga--

da

feliz

lope amoroso.

La

ausencia de mozas en

el

rancho, no invalida

y ante estas, hombres


y mujeres se preguntan: quin vendr?
Tal interrogacin corresponde: cuando '^pasa
un teru-teru gritando sobr el rancho"; cuando
vean ^'al gato que se lava la cara"; cuando al
'agallo de la casa se le ocurre cantar parndose
en la puerta"; todas las veces que ''aZ prender el

la eficacia de las predicciones

cigarro en las brasas del fogn quede adherida

guna a l"
al

cuando cebando imate

fondo de l<i caldera".


Cuntas alteraciones en

tres

hoy

el latir

''se

al-

pegue una

de los campes-

corazones femeninos no sern causadas, aun


da,

por

estos inocentes signos

de

visita

JUAN

222

AMBROSETTl

K.

Quin creyera que las


encargadas del odioso papel de anunciar las malas
nuevas fueran las aves ms servicales que el homSignos de desgracia.

bre cra: las gallinas?

Mal

rol

les

asignan

los

paisanos no satisfechos

con comerse los huevos y sacrificarlas constante-

mente en aras de su nunca desmentido buen apetito.

Pero

la supersticin as lo

la gallina

canta como galloy o

el gallo

canta entre

10 de la noclie, siendo sus cantos impares,

^ y
o

ha querido y: cuando

antes de

entrarse

nube pasa por


angustia,
se

vdco,

el sol

canta tres veces, una

la frente del paisano

que en algo aminora

el

y con suprema
fatalismo at-

pregunta vislumbrando una desgracia:

Qu suceder?
El Basilisco.

Ser tan fantstico, compaero

de otro que lo es tanto,

La

Culebrilla, inspira a

los paisanos, sobre todo a las mujeres,

por creerlo

causa de muchos males, especialmente del dao, un

gran temor.

El origen de

tal

supersticin,

mente europeo, ha tomado en


racteres (diversos en sus efectos

cin

siendo evidente-

campaa cay modos de aparila

Las gallinas
las sindicadas

este terrible

viejas,

algunas espolonadas ya, son

de poner los huevos de que nace

animal.

Tales huevos son los que se llaman ordinaria-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

223

yemas y cuando sospelo es, lo entierran profundamenapisonando la tierra y haciendo sobre ella una

mente hueros, es
chan que alguno
te,

ciniz

con

un

decir, sin

palo o cuchillo.

Si en alguna nidada por casualidad encuentran

un huevo vaco, creen que de all ha salido un


basilisco, y se lanzan a buscarlo excusado es decir
;

que cualquier larva o gusano que encuentren por


inmediaciones

las

es,

de no conocerlo, arrojado al

fuego sin ms trmite.


Tiene, segn los paisanos, la

bora pequea, con

mirada daa a

Una

un

solo ojo

forma de una

v-

en la frente, cuya

las personas.

vez salido del huevo, trata de penetrar en

el

rancho para esconderse en

ejercer as,

desde

all,

el

techo o las paredes

su malfica accin.

Fantstico cual lo forja la imaginacin campestre, tiene

sivo

en

la naturaleza, cosa curiosa,

un

inofen-

en la larva de ijna mariposa crepus(Sphingidae) PhiUampcllus LahruscoB, lla-

smil

cular

mada vulgarmente

hicJio

de parra, que posee en

la

parte antero-superior del cuerpo

se

dibuja en

y que

es,

la piel

creo,

la

un

disco que

con toda la forma de un

que ha inspirado

ojo,

la figura

de

vbora que atribuyen al basilisco nuestros paisanos, puesto

que en Europa

una lagartija.
Al basilisco se

se

le inculpa la

le

da

la

forma de

produccin del dao.

Esta enfermedad, bastante comn en

las mujeres,

JUAN

224

no

B.

AMBROSETTI

una fonna de

es sino

histeria,

a veces compli-

cada con epilepsia.

Los sntomas son por dems conocidos y se hallan bien descriptos en los tratados correspondientes, para que los enuncie aqu
me limitar al pro;

curativo del dao causado por

cedimiento

moso

el

fa-

basilisco.

La enferma, ya

diagnosticada la dolencia por

alguna comadre o mdica rural, manda comprar,


cosa imposible en

si,

jo,

con

el

una mujer, no

tiene,

un

espe-

cual se coloca de espaldas a la nidada,

queda durante un
par de horas diarias mirndola por el espejo. Tratamiento que se contina por espacio de das nepresunta cuna del

cesarios

basilisco,

la presin

aun

He

se

para la curacin.

La razn de mirar
ble

la

nidada

es la

de romper

de la mirada del basilisco, que es posi-

reste all.

dicho antes hasta que se curan,

ello

ocurre

en muchos casos, porque las dos horas diarias de


sesin proporcionan a la paciente, sin que lo aperciba,

un tratamiento

fe en

el

remedio, da

tores de

curacin.

Luz

fatuos

mala.

y su

denominan

auto-hipntico que, unido a la

una suma importante de

Todo

el

mundo

fac-

conoce los fuegos

origen; stos son los que los paisanos


luces malas o la luz mxila.

El gaucho ms valiente no pasar cerca de una


de ellas, que en ciertas noches se elevan en algu-

SUPERSTICIONES Y LEYENDAS

225

nos puntos, sin sentir un terror supersticioso que

har sacar el sombrero y rezar por el alma del


finado que por all supone se halla enterrado, todo
le

pueda proceder de algn

ocurrrsele que

sin

ca-

muerto o de cualquier substancia orgnica

ballo

en descomposicin.

Segn

ellos la luz niala

procede de un alma que

en pena por cualquier motivo, y dicen


que rezando por ella la luz no los sigue, que es
se

halla

lo

que tienen miedo.

Si por el sitio de la aparicin se halla alguna

tumba, creen que

el

difunto quiere se lleven sus

despojos a lugar sagrado, esto

es,

un

cemen-

terio.

La

fantasa de la gente del

campo ha creado un

sinnmero de leyendas relativas a la luz mala que,


generalmente de noche, mientras el mate pasa de
mano en mano, se refieren, en tanto que los prpados

se

van cerrando poco a poco en busca

reposo necesario

del

despus de las duras tareas del

da.

Historias ttricas

y lgubres,

que

dichas

all

mientras las sierpes de las llamas sustituyen a intervalos con su claridad a la luz mortecina de las

que slo alumbra al crculo central de


oyentes, hacen erizar los cabellos y deslizarse un

brasas,

escalofro

por la espalda cada vez que un nuevo

episodio es relatado.

De

ah que cualquiera de los presentes que en-

JUAN

S26

B.

AMBROSBTTI

un fuego fatuo

cuentre en sua andanzas

sentir,

recordando todo aquello, que vuelven a funcionar


las clulas

cerebrales antes impresionadas por los

relatos citados,

entonces, espantado, sintiendo la

por todo el cuerpo, se sacar trsombrero y recogindose en s mismo, mien-

piel de gallina

mulo

el

tras los labios balbucean

una

ojos azorados la luz mala.

plegaria, mirar con

NOMINA DE LOS TRABAJOS PUBLICADOS


POR

JUAN

1.

2.

AMBROSETTI

B.

Fauna de Entre Ros.


IV de la "Descripcin

Publicada en el Cap.
Fsica y Estadstica d
Ros", por Cayetano Ripoll.
la Prov. de E.
Paran 1887. 23 pgs.
Observaciones sobre Jos reptiles fsiles olipocenos
de los terrenos terciarios antiguos del Paran.
Bol.
de la Academia Nacional de Ciencias de
Crdoba. 1890, t' X, pgs. 408 al 26.
Bue-

3.

4.

6.

6.

nos Aires.
Rpida ojeada sobre

el Territorio de Misiones.
Geogrfico Arg. 1892, t. XIII,

Bol.

del

pg.

168 al 180.

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Buenos Aires.

Poblacin de Misiones Colonias militares.


"La
GeoPrensa", diciembre 2111892, y Bol.
Inst.
grfico Arg. 1892, t. XIII, pg. 504-06.
Buenos Aires.
Bol. Inst. GeogrfiEl Museo de Entre Ros.
131-41.
Buenos
co Arg. 1893, t. XIV,
pg.

Aires.
II
Notas Biolgicas. ^- (Sobre: I Cardenales;
Cuervos negros; III Vizcachas; IV Nutrias y

Carpinchos; V Qu comen los monos aullaRevista del Jardn Zoolgico de Buedores?)


nos Aires, 1893, t. I, Entrega II, pg. 39 a 52.

7.

Buenos Aires.

yiaje a

la

Pampa

Arg., 1893,
Aires.
S

t.

Central.

Bol. Inst. Geogrfico


Buenos
368.

XIV, pgs. 292 a

al estudio de la3 Tortugas fluvialei


oligocenas de los terrenos terciarios antiguos del

.Contribucin

NDICE BIBLIOGRFICO

228

Paran.

Bol.

XIV, pgs. 498


9.

99,

Arg.,

con grabados.

1893,

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Yiaje a las Misiones

Argentinas y Brasileras por


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Rev. del Museo de La Plata,
1894, t. III, pgs. 417 a 48.
La Plata.
n viaje a Misiones.
(Fu la primera confeirencia
"Con proyecciones
luminosas que se dio
en Buenos Aires. Tuvo lugar en el teatro Nacio^
nal con motivo del 22." aniversario de la fundacin de la Sdad. Cientfica Arg. Mereci los
honores de la transcripcin en "La Tribuna",
nm. 990 y sig. y en los Anales de la Sdad. Ru-

el

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al

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Geogrfico Arg.
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y un plano de las Cataratas del Iguaz.
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bales y el tigre).
Buenos Aires, 1893, t. I entrega VII. pgs. 198
Buenos Aires.
a 205.
13.
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Notas Biolgicas (cont.).
Rev. J. ZooVIII el tigre negro).
Misiones.
lgico, B. Aires,
1893. t. I, entrega 11, pgs.
Buenos Aires.
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Bol. Inst. Geo"El Tiempo", nm. 10 al 13).
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Buenos
15.

Aires.

Tercer Viaje a Misiones. (En l va incluida una


carta publicada el 29 de agosto de 1894 en "La
Prensa", sobre la plantacin y germinacin de
la yerba mate).
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XVI, pgs. 391 a 523, con 8 lminas y un plano
1895.
Buenos Aires.
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Notas Biolgicas (cont.)
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la sed de algunos animales; X El jaguar o yaguaret).
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Por

18.

t.

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20.

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Bol. Inst.
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Buenos Aires.
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Materiales para el estudio del Folk-Lore Misiobosque; II Piedras
(I Fantasmas del
nero.

positadas

del

en

el

Museo de La

26.

leyendas; III Metamorfosis; IV Prcticas


funerarias; V Supersticiones relativats al amor
Rev. del
sexual; VI Sui>ersticiones diversas)
Jardn Zoolgico de B. Aires, 1893, t. I, entrega
Buenos Aires.
V, pgs. 129 a 60.
Apuntes para un Folk-Lore argentino (gaucho)
(I El sapo en la medicina y supersticiones
SuIII
populares; II Veterinaria campestre;
persticiones diversas).
Rev. del Jardn Zoo
liogico de Buenos Aires, 1893, t.
I,
entrega 12,
pgs. 367 a 87.
Buenos Aires.
con

27.

AgQ

NDICE BIBLIOOBFIOO

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Aires.
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Los paraderc^ precolorntianos de Ooya

(Corrien(Descripcin de los mismos y de las


tes).
alfareras ornitomorfas all encontradas, relacioBoL
nadas con las del Tmulo de Campana).
Inst. (Geogrfico Arg., 1894, t. XV, pgs. 401 a 22,
Buenos Aires.
con una lmina.
Los Indios Caingu del Alto Paran. (Misiones).
Bol. Inst. Geogrfico Arg., 1895, t. XV, pgs.
Buenos Aires.
661 a 744, con grabados.

30.

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(Descripcin de la tribu, usos y costumbres
y un largo vocabulario, recogido en mis viajes).
Rev. del Jardn Zoolgico de Buenos Airee,
1895, t. II, entregas 10 a 12, 83 pginas con fiBuenos Aires.
guras.

%i .rMateriales para el estudio de las lenguas del gru(Estudio de 4


po Kaingangue. Alto Paran.
vocabularios de los indios costaneros del Alto

Paran, llamados Guayans, comparados con el


Bol. de la Academia Nnal. de
Kaingangue).
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nos Aires.
cementerios

prehistricos del Alto Paran


Bol. Inst. (Geogrfico Arg., 1895, t.
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33.

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y una lmina en color.
Costumbres y supersticiones en los Valles Calchor
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gues.
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Las grutas pintadas y

34.

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36.

nos Aires.
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Bol. Inst. GeogrPaleontologa Argentina).
fico Argentino, 1896, t. XVI, pgs. 555 a 58, con
Buenos Aires.
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36. 7n

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doctor
Arg.,
dos.
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41.

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t.

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del

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NDICE BXBLIOQRFIOO

334
SS.

Java

Utica

de

>.

peruano

tipo

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Territorio de
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1908.
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americana.
Rev. "Anthropos", t, III,
pgs.
983 a 987. 1908.

La Facultad de

7f.

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cult de Philosophie et Lettres del' Universit de


Buenos Aires,
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7!.

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1908.
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Nao. de B. Aires).
Rev. de la Universidad, L
XI, pgs. 87 a 115. 1909.
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Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de B. Aires. Publicaciones de la Seccin Antropolgica, nm. 8, 27 pgs.
1910.
Buenos Aires.
l^t.-^Idolo zoomorfo del Alto Paran. (Contribucin a
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7.
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Facultad de Filosofa y Letras.
Universidad de
B. Aires. Publicaciones de la seccin Antropolgica, nm. 10, 47 pgs. 1912.
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Doctor Florentino Ameghino - 1854 - 1911.
Anar
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7 Letras, 1914, t. II, pgs. 201 a 47). pgs, 11 a
4i, 1912.
Buenos Aire.
73.

Un documento

NDICE BIBLIOOKFIOO

235

El Museo Etnogrfico de la Facultad de Filosofa


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nos Aires.
79. Pro/. Pedro Scalahrini - 1849 - 1916.
Anales
78.

Museo Nac. de B. Aires, t. XXVIII,


Buenos Aires.
227 a 239. 1916.
del

pgB.

ndice
Pg8.
B. Ambrosetti
Ambrosetti y su obra
Debenedetti

Juan

4
cientfica,

PARTE
Folk-Lore de

por Salvador

la

regin misionera

Las supersticiones de la regin miI.


II.
Prcticas fuEl pay.
sionera:
I.
Superticiones relativas al
III.
nerarias.
IV. Supersticiones relativas
amor sexual.
V. La "hormiga de correca los animales.
Supersticiones relativas a las
VI.
cin".
VII.
Supersticiones relafaenas rurales.
re^
VIII.
Supersticiones
al
juego.
tivas
IX.
Supersticiolativas
a los vegetales.
X.
La bendicin. El
nes teraputicas.
Compadrazgo y la Leyenda del Mboi-Tat
(Vbora de fuego)

Cap.

Fantasmas de

39

misionera:
Yerba).
(Fantasmn del Monte).
II. La Ca-Por
IV. El Yasm. La leyenda del Ah Ah.
V. El Pombero o Cuarah-Yar
Yater.
El Curup.
(Dueo del Sol).
VI.
VIL
El Yaguaret- Aba (El indio-tigre).
VIU.

Cap.

II.

I.

La Ca-Yar

selva

de

la

El Lobisome.

la

(A.buela

IX.

Fantasmas del Agua.

8i

}RDIOB

238

Paga.

Leyendas de la reg*6n misionera:


III.
I.
La piedra de
Piedras con leyendas:
El pareII.
It-Cu (Cueva de Piedra).
dn de Tey-Cuarl (Cueva que fu del lagarIII. El paredn del Suind-Cu (Cueto).
IV. Las piedras de
va de la lechuza).
V.
iSanto P-P (Manos y pies de santo).
Lugor
La piedra It-Guaim (Piedra Vieja).
VI. El cerro del Monje.
res con leyendas:
VIL
VIII. El Pueblo
La isla del diablo.
Embor.
IX. El Serpentn de Tucur-

Cap.

10>

Pua

Parte

II

Folk-Lore de los valles calchaques

Costumbres y supersticiones de los


calchaques:
La regin calchaqu.
I.
III. La Pacha
II. La coca y su accin.
religiosas.
Creencias
V.
IV.
Mama.
VI.
Enfermedades y modo de curarlas.
VII.
La siembra.
Prcticas funerarias.
IX. CarVIII. La yerra en las cumbres.
X. La caza de Vineada de animales.
XII. El ParoL
XI. Apachecha.
cuas.
XIV.
XIII. Casamiento y compadrazgo.
XV. Toma de posesin de un
El Carnaval.
XVI. Nombres de familia
terreno.

Cap.

I.

valles

....

Parte

III

Folk-Lore de las

Pampas

L La reSupersticiones gauchas:
acerca
populares
Supersticiones
gin.
II.
del sapo y sus numerosas aplicaciones teraIIJ.
Veterinaria campetre; euputicas.

Cap.

I.

131

wDiom

289
Pgs.

persticiones

relativas

al
caballo, sus enfertratamiento.
IV. Otras supersticiones: signos de lluvia, signos de visita, signos de desgracia, el basilisco, la luz

medades y 6u

mala

Nmina de

1$9
los trabajos

Ambrosetti

publicados por Juan B.


227

Tall. Grf. L. J.

Belgrano 475

Rosso y Ca.
Buenos Aires

GR
133
A7A6

Ambrosett: , Juan Bautista


Supersticiones y leyendas

PLEASE

CARDS OR

DO NOT REMOVE

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OF TORONJO

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