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O que est numa foto: a definio de um casamento

moderno. in Pblico10.11.2012 - 01:00 Por Philip Kennicot

A foto que Obama colocou no Twitter

Quem est a abraar quem naquela fotografia dos Obamas que se tornou viral na noite das
eleies? A imagem, tirada de baixo para cima, e isolando o casal contra um cu nublado,
mostra o Presidente abraado sua mulher num comcio de campanha em Agosto.

A primeira-dama vista de costas, envolvida nos braos do Presidente,


que tem os olhos fechados. Divulgada pela conta de Twitter do Presidente na
noite de tera-feira, pouco tempo depois das cadeias noticiosas declararem
Obama o vencedor da eleio, a fotografia foi imediatamente partilhada por
centenas de milhares de pessoas, fazendo dela a imagem mais popular na
histria do Twitter e gerando uma onda de amor atravs de uma srie de
programas das redes sociais.
A fotografia tem todos os ingredientes genricos de uma imagem
poltica de sucesso. Com o seu cu cinzento e temperamental, encapsula o
dramatismo que muitos apoiantes do Presidente Obama sentiram na noite de
tera-feira: os Obamas sobreviveram tempestade. A imagem tambm
alimenta o afecto, por vezes quase um culto, que muitos americanos sentem
pelo casal.
O facto de se ter multiplicado nas redes sociais normalmente utilizadas
para manter o contacto com a famlia e os amigos, oferecia uma iluso de
intimidade com a famlia presidencial, como as fotografias das filhas de
Obama, Sasha e Malia, ou do co da famlia Bo, que tanto comovem os
mesmos receptores emocionais. Para os democratas, tem ainda uma funo
alegrica: a ligao amorosa entre Barack e Michelle simboliza uma sociedade
saudvel. Para os afro-americanos, acrescenta mais uma pea ao repositrio
de imagens celebratrias do sucesso dos Obamas, por oposio frequente
diabolizao das famlias negras supostamente disfuncionais na cultura
popular.
Mas a fotografia tem uma notvel mensagem latente, muito especfica.

Ao contrrio de muitas imagens de casais polticos, em que o marido reclama


a sua mulher num gesto simbolicamente possessivo - tocando-lhe no ombro,
levantando a sua mo ou beijando-a -, o abrao entre estas duas pessoas
parece mtuo. A primeira-dama , entre muitas outras coisas, uma mulher
alta, famosa pelos seus msculos tonificados, e nesta imagem, o abrao
tanto dela como dele. O Presidente parece precisar deste abrao, parece
quase dependente e at vulnervel. Os obrigatrios sinais masculinos de
liderana - determinao, auto-suficincia e equanimidade emocional dissolvem-se, obliterados pela comunho daquelas duas pessoas perdidas no
seu prprio mundo.
impossvel conhecer a realidade por detrs desta imagem, se o
Presidente e a primeira-dama esto realmente apaixonados da forma que a
fotografia sugere. Talvez esta seja apenas mais uma excelente variao da
cuidadosa encenao do amor que obrigatria para o sucesso poltico. Mas,
independentemente da realidade, a variao que significativa. A fotografia
sugere fortemente um ideal de mutualidade no casamento, livre das ideias de
posse e obedincia que ainda vigoram em algumas religies profundamente
tradicionalistas.
Ainda hoje a retrica poltica mantm o rasto dessas ideias, mantendoas vivas. muito comum, entre polticos, dizer que "a minha mulher foi a
melhor escolha que j fiz". George W. Bush adorava esta frase, e Mitt Romney
recorreu a uma formulao semelhante para o seu discurso de concesso na
madrugada de quarta-feira. primeira vista, o elogio "cara-metade" d ideia
de ser uma declarao de algum menosprezo ou desvalorizao individual.
Mas, na realidade, refora a ideia de que o casamento a escolha pelo
homem de uma mulher, e do poltico como um homem que toma decises. O
casamento sempre descrito como uma aco no presente do indicativo, com
o homem como o sujeito da frase.
As cenas do vdeo do comcio em Dubuque, Iowa, onde a fotografia foi
tirada, revelam vrios dos gestos que descrevemos como manifestaes
tradicionais de amor pelos polticos: o Presidente inclina-se para um beijo,
agarra Michelle pelo ombro, caminha de mos dadas. Mas do esplio
(seguramente) de milhares de imagens dos dois juntos, o Presidente escolheu
esta fotografia nica para o seu Twitter, disseminando uma imagem que no
enfatiza nem o poder do homem nem a beleza da mulher.
O facto de a imagem se ter tornado viral mostra claramente como ela foi
absorvida pelas pessoas, como ela representa um ideal mais moderno de
genuna igualdade nas relaes emocionais. E que esta imagem se tenha
tornado viral na mesma noite que os eleitores de quatro estados decidiram
quebrar o padro de voto contra o casamento gay e apoiar a igualdade para
os casais do mesmo sexo pode no ser inteiramente acidental. ()
A fotografia dos Obamas revela uma outra realidade, que poderia ser
chamada das possibilidades ilimitadas da verdadeira reciprocidade, de um
casamento que desafia as definies mais rgidas. O casamento dos Obamas
encanta e atrai tanta gente porque parece to confortvel que ningum est
preocupado com quem usa as calas l em casa - e essa a realidade de
muitos dos casamentos felizes. Num casamento saudvel, os parceiros no

interpretam simplesmente os papis tradicionais do seu gnero, reproduzindo


a trama de obedincia e fidelidade: inventam os seus prprios papis da
maneira que melhor serve o interesse de ambos. O casamento
improvisao, e cada caso um caso nico. A variedade abunda, e as pessoas
adaptam-se. ()
O facto de esta foto ser to popular neste momento particular da
histria indica que ainda vamos analisar as implicaes culturais mais vastas
desta eleio por muito tempo.
Exclusivo PBLICO/The Washington Post