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Agradecimentos

A CAA

As BRUXAS
NA EUROPA MODERNA

Pela especial permisso para reproduzir gravura no texto, gostaramos


de agradecer seguinte instituio: (Gravura 5) ao British Museum
(detentor do copyright) .

Brian P. Levack
Traduo
Ivo Korytowski

Uma Editora da E/sevier, um nome com 400 anos de tradio.

Do original:
The witch-hunt in Early Modem Europe
Copyright

Prefcio

1987 by Longman Group UK Limited.

'-' 1988, Editora Campus Ltda.


Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 5988 de 14/1203.
Nenhuma parte deste livro, sem autorizao prvia por escrito da editora, poder ser
reproduzida ou transmitida sejam quais forem os meios empregados: eletrnicos,
mecnicos, fotogrficos, gravao ou quaisqtJer outros.
Capa
Otavio Studart
Composio
Linoart
Projeto Grfico e Reviso
Editora Campus Ltda.
Qualidade internacional a servio do autor e do leitor nacional.
Rua Baro de ltapagipe 55 Rio Comprido
Telefone: (021) 284 8443 Telex: (021) 32606 EDCP BR
20261 Rio de Janeiro RJ Brasil
Endereo Telegrfico: CAMPUSRIO
ISBN 85-7001-527-5
(Edio original: ISBN 0-582-49122-3, Longman Inc., New York, USA.)

Uu."itrao da Capa: Detalhe do quadro de H. llosch "Crlslo carn.1:t111tlo ti cna" dt : SO'i.

Ficha Catalogrfica
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

L642c

Levack, Brian P.
A caa s bruxas: na Europa no limiar da Idade Moderna I Brian P. Levack; traduo Ivo Korytowski.- Rio de
Janeiro: Campus, 1988.
Traduo de: The witch-hunt in Early Modem Eurape.
Bibliografia.
Apndice.
ndice.
ISBN 85-7001-527-5
1. Feitiaria- Europa- Histria. I. Ttulo.

88-0303

CDD- 940.2
CDU- 940"15/18"

A idia de escrever este livro ongmou-se nas conferncias e seminrios sobre a histria da bruxaria que ministrei nos ltimos dez anos.
Ao dar esses cursos, conscientizei-me da necessidade de um livro sobre
o estudo da caa s bruxas europia como um todo - a acusao, o
julgamento e a execuo de milhares de pessoas pelo crime de bruxaria
entre 1450 e 1750. Sobre esse deprimente mas importante assunto
muito se tem escrito, especialmente nos ltimos anos. Devido a seu
grande volume, porm, essa obra tem sido difcil de digerir, e a proliferao de teorias sobre a caa a bruxas tem gerado mais confus~ do
que esclarecimento. Minha inteno no s apresentar uma introduo
coerente ao assunto, como tambm contribuir para o debate acadmico
subseqente.
Este ensaio procura explicar por que a grande caa europia s
bruxas teve lugar. Ele tambm tenta explicar por que ela atingiu o pico
na segunda metade do sculo XVI e primeira metade do sculo XVII,
por que foi mais rigorosa em alguns pases do que em outros e por
que chegou ao fim. No existem respostas simples para essas questes.
Uma razo para isso no ter sido a caa europia s bruxas um evento
ou episdio histrico nico, mas uma composio de milhares de julgamentos individuais ocorridos da Esccia Transilvnia e da Espanha
Finlndia por um perodo de 300 anos. Ainda que esses julgamentos
compartilhassem vrias caractersticas comuns, eles tambm surgiram
em diferentes circunstncias histricas, refletindo muitas vezes crenas
sobre bruxas peculiares a uma localidade especfica. Uma outra razo
ter sido a caa a bruxas um empreendimento extremamente complexo. Por envolver tanto as classes mais cultas , como o povo, ela
refletia as idias da elite assim como as populares, a respeito da bruxa-

ria. Possua dimenses religiosas e tambm soc1a1s, sendo condicionada


por uma srie de fawres polticos e legais. No de surpreender, portanto, que explicaes monocausais da caa s bruxas tenham-se mostrado pouco convincentes, quando no evidentemente falsas .
Ao discutir a caa s bruxas, esforcei-me para enfatizar tanto sua
complexidade como sua diversidade. Quatro captulos so devotados s
diferentes causas da caa a bruxas por toda a Europa. Os captulos 2
e 3 discutem as duas principais precondies para a grande caa: a formao do conceito cumulativo de bruxaria e o desenvolvimento de
procedimentos legais capazes de condenar bruxas em larga escala. Os
captulos 4 e 5 tratam da grande evoluo religiosa e social que serviu
de estmulo caa a bruxas, principalmente na segunda metade do
sculo XVI e primeira metade do sculo XVII, quando a caa entrou
em sua fase mais intensa. No captulo 6, o foco do livro se desvia das
causas gerais da caa europia s bruxas para as caas especficas por ela
compreendidas. Minha inteno nesse captulo explicar por que perseguies individuais comearam a mostrar as diferentes maneiras como
se desenvolveram e finalmente chegaram ao fim. O captulo 7 enfatiza
ainda mais a diversidade da caa a bruxas, propondo razes para a
distribuio cronolgica e geogrfica desigual dos julgamentos. No captulo 8, o foco do livro retoma caa europia como um todo, num
esforo para explicar o seu declnio. Tambm nele enfatizei a complexidade do processo, mostrando ter sido a reduo do nmero de julgamentos o resultado de evolues legais, intelectuais, religiosas e sociais.
Apesar de este livro cobrir uma rea geogrfica muito extensa e
vrios sculos da histria europia, ele no pretende ser uma histria
completa da bruxaria europia. Com exceo de algum material de
fundo sobre a Idade Mdia e de algumas observaes sobre a bruxaria
nos tempos atuais, ele se ocupa exclusivamente do incio do perodo moderno. Aqui se trata muito mais da caa a bruxas do que da bruxaria em
si, este ltimo termo significando as crenas e atividades das prprias
bruxas. Existe certamente a necessidade de uma sntese das crenas populares sobre bruxas e prticas de bruxaria nas vrias regies da Europa,
porm no pretenso deste livro fornec-la.
Gostaria de expressar minha gratido ao University Research Institute da Universidade do Texas, em Austin, pela assistncia financeira
que me permitiu escrever grande parte deste livro. Tambm gostaria
de agradecer a Myron Gutmann, Richard Kieckhefer e Guy Lytle, por
lerem os rascunhos de vrios captulos do manuscrito, fazendo valiosas
crticas. Sou igualmente grato a Travis Hanes pela leitura de todo o

manuscrito e por vanas sugestes ute1s. O desenvolvimento de minhas


idias sobre os aspectos legais da caa a bruxas beneficiou-se dos solcitos comentrios de Edward Cohen, John Langbein, Bruce Mann e
Edward Powell. Minha maior gratido pessoal para com minh::J. esposa
Nancy, pelos conselhos e auxlio, quando mais precisei deles.
Austin, Texas
Julho de 1985

B. P. L.

Lista de Tabelas

Sumrio

1. Taxas de Execuo Regionais nos Processos de Bruxaria ............ ....

21

2. Taxas de Execuo na Esccia nos Processos de Bruxaria..... ... ... ....

90

3. .Sexo dos Acusados de Bruxaria ... ............... ... ................ .. .. ... ........ ...... .

128

4. Idade dos Acusados de Bruxaria........ ........ .. ... ......... .... ...... .. .. ..............

133

5. Estado Civil dos Acusados de Bruxaria de Sexo .Feminino... ... .. .......

138

Mapa
1. Europa na Primeira Metade do Sculo XVII .... .. ............. ......... ....... .

275

Lista de Gravuras

Captulo 1
Introduo ...... ......................................... ....... .... ........... ... .. .. ....... .............. ..

Captulo 2
Fundamentos Intelectuais .... ... ... ....... .. .................................... .................. .

26

Captulo 3
Fundamentos Legais .......... .: ... ..... .. .... ............................. .. ....... ....... ... ...... .

65

Captulo 4
O Impacto da Reforma ........ ................................ ........ ... ............ .. ..... .... ... .

96

Captulo 5
O Contexto Social ......... ... ..................................................... .....................

120

Captulo 6
A Dinmica da Caa a Bruxa~......... . . . .... ............... . . . . ........ .. ................. . ....

160

Captulo 7
Cronologia e Geografia da Caa a Bruxas ....... .......... ...... ............ ..... .......

185

227

1. Doena dos Ollios Atribuda a Feitiaria ..... ........................... ..........

152

2. Enforcamento das Bruxas de Chelmsford .... ..... ...... ...... ........... ..... ... .

152

3. O Diabo Seduzindo Uma Mulher a Fazer um Pacto com Ele........

153

4. Bruxas Transformadas em Animais.. ... .... ..... .... ... .... .... ... .... ...... ... .... ..

153

5. Morte, por Bruxaria, de um Tratador de Cavalos................ .. ... .......

154

6. Bruxas Queimando e Cozinhando Crianas............. .... ............. .......

155

Captulo 8
Declnio e Sobrevivncia....... ........................ .... ....... ......... .........................

7. Bruxas Demonstrando Sujeio ao Diabo...... ................. ........... .......

155

Nota

...... ................. ...... ..... ............... ........ ....... ................ .. ....

254

8. O Diabo Rebatizando Um Bruxo ..... .... .... .... ................ ... .... ... ....... ....

156

Bibliografia ... ............... ..... .................. :.... ....... ............... .... .. .......... ... ... ........

262

9. Bruxas Pisoteando a Cruz...... ..... ... ....... ... ...... ................ ... ... .. ........... ..

156

Mapa................. ......... .... .................................... ............... ... ........................

275

10. Bruxas Brincando ............ ......................................... ...........................

157

11. O Afogamento de Ruth Osbome ....... ..... :..... ..... ................ ............. ...

158

12. A Queima de Anne Hendriks ............. ................ ............... .. .. ............

159

Bibli~grfica

CAPTIJID 1

Introduo

Durante o incio do perodo moderno da histria da Europa, que


se estende aproximadamente de 1450 a 1750, milhares de pessoas, em
sua maior parte mulheres, foram processadas pelo crime de bruxaria.
Aproximadamente metade desses indivduos foram executados, de modo
geral, pelo fogo. Alguns julgamentos por bruxaria tiveram lugar nos
vrios tribunais eclesisticos da Europa, instituies que desempenharam importante papel na regulamentao da vida moral e religiosa dos
europeus durante a Idade Mdia e incio do perodo moderno . Mais
comumente, sobretudo aps 1550, os processos foram conduzidos nos
tribunais seculares - os tribunais dos reinos, estados, principados,
ducados, condados e cidades. A distribuio geogrfica das causas atravs da Europa era extremamente desigual. Em algumas jurisdies,
houve muito poucos julgamentos, se que os houve, enquanto que,
em outras, centenas e por vezes milhares de pessoas foram processadas
no curso de trs sculos. Havia tambm uma distribuio cronolgica
desigual dos processos de bruxaria. A um aumento gradual no nmero
de julgamentos durante o sculo XV seguiu-se ligeira reduo na primeira metade do sculo XVI, aumento dramtico ri.a segunda metade
do sculo XVI e primeira metade do sculo XVII, e finalmente declnio gradual na segunda metade do sculo XVII e primeira metade
do sculo XVIII. Dentro de cada jurisdio, houve flutuaes ainda
mais pronunciadas no nmero de processos. Em vez de um fluxo constante de julgamentos , encontramos freqentemente alguns perodos em
que grande nmero de bruxas foram julgadas, e outros em que o crime
no parece ter criado problemas.
Ainda que o nmero de bruxas processadas tenha variado de lugar
para lugar e de poca para poca, todos esses julgamentos por bruxaria

podem ser considerados como parte de uma operao judicial muito


vasta que teve lugar somente na Europa e somente no comeo da Idade
Moderna. Essa manifestao histrica abrangente, mas claramente definida, em geral denominada como a loucura antibruxas na Europa ou
a caa s bruxas na Europa. A primeira expresso, que a mais comumente empregada, deve ser usada com grande cautela. Ela apropriada
apenas na medida em que as autoridades e comunidades europias
guardavam tamanho pavor das bruxas durante esse perodo, a ponto
de freqentemente manifestarem formas dementes, irracionais ou manacas de comportamento em relao a elas. Em alguns casos, o nmero
de supostas bruxas era to grande, e o medo que suscitavam to profundo, que comunidades inteiras viram-se presas de pnico. O problema apresentado pela palavra "loucura ", entretanto, ela implicar ter
sido o conjunto de crenas subjacentes ao julgamento de bruxas produto de alguma espcie de desordem mental, o gue certamente no foi
o caso.
. A ltima expresso, "caa s bruxas", prefervel a "loucura
anti bruxas", porque todos os julgamentos por bruxaria, mesmo aqueles
sem sinal de psicose coletiva, envolviam alguma espcie de procura dos
malfeitores. A caa a bruxas normalmente no envolvia perseguio
fsica ~ um indivduo j conhecido, como o caso da perseguio a um
prisioneiro gue foge do presdio ou escapa lei. Ocasionalmente, as
bruxas gue se evadissem ou se escondessem eram caadas dessa maneira,
mas o processo essencial de combate bruxaria consiste em descobrir
quem eram as bruxas, e no onde estavam escondidas. A caa s bruxas
implicava identificao de indivduos gue se acreditava estarem envolvidos numa ativ idade secreta. As bruxas eram caadas, portanto, da
mesma maneira como os membros de um movimento subterrneo ou
organizao secreta seriam caados hoje em dia. Essa tarefa era desempenhada por diferentes indivduos, geralmente autoridades judicirias,
mas s vezes caadores de bruxas profissionais. Agindo com base em
acusaes, denncias ou mesmo meros boa tos, tais indivduos detiam
pessoas cujos nomes fossem trazidos a sua ateno, interrogavam-nas
e faziam todo o possvel para lhes extrair confisses. Algumas vezes,
as autoridades judiciais davam prosseguimento investigao forando
as bruxas confessas a nomearem seus cmplices, procedimento legal
gue melhor se associa expresso "caa s bruxas" de hoje em dia.
O estgio final da caa s bruxas consistia, na maior parte dos casos,
na condenao formal do acusado, seguida de sua execuo, banimento
ou priso.

A principal inteno deste livro explicar por que a grande caa


s bruxas da Europa teve lugar . No existe consenso sobre esta questo
histrica. Pelo contrrio, difcil imaginar algum outro problema histrico a respeito do qual haja maior falta de acordo e confuso. Somente no atual sculo, a caa s bruxas tem sido atribuda, no todo ou
em parte, Reforma, Contra-Reforma, Inquisio, ao uso da tortura
judicial, s guerras religiosas, ao fanatismo religioso do clero, ascenso do estado moderno, ao desenvolvimento do capitalismo, ao uso generalizado de narcticos, a mudanas no pensamento mdico, a conflitos sociais e culturais, tentativa de erradicar o paganismo, necessidade das classes dominantes de distrarem as massas, ao dio s mulheres. Este livro no endossa nenhuma destas explicaes excessivamente generalizantes da caa s bruxas. Pelo contrrio, ele adota um
enfoque multicausal, que encara a emergncia de novas idias sobre
bruxas e uma srie de mudanas fundamentais no direito penal como
precondies necessrias para a caa s bruxas, e as mudanas religiosas, alm das tenses sociais, como suas causas mais imediatas. Somente
pelo estudo de todos estes fatores, que sero objeto dos prximos quatro captulos, e pela anlise de como eles atuavam uns sobre os outros,
que poderemos comear a entender por que a caa ocorreu. Mesmo
assim, porm, necessrio ir alm destas causas gerais da caa e explorar os eventos e circunstncias especficos que desencadearam as perseguies individuais, pois a caa s bruxas europia nada mais foi,
realmente, do que uma srie de perseguies isoladas, cada qual com
seus agentes desencadeadores prprios. Cada uma dessas caas tambm
possua sua dinmica prpria, de modo que temos ainda de tentar explicar por que as caas a bruxas, uma vez comeadas, seguiram vrios
padres diferentes de desenvolvimento.
A complexidade da grande caa na Europa s bruxas fie~ evidente
no apenas pela anlise de suas causas, como tambm pelo estudo de sua
evoluo cronolgica e geogrfica. Uma vez que a caa s bruxas foi
mais intensa em algumas reas do que em outras e em certas pocas
do que em outras, preciso que expliquemos por que tais variaes
ocorreram. Somente dessa maneira poderemos compreender a relativa
importncia de algumas das causas mais gerais dessa caa na Europa
como um todo. No decorrer deste livro, portanto, ser feito um esforo para explicar tal diversidade, e no captulo 7 um enfoque mais sistemtico para a questo como um todo ser adotado.
O ltimo captulo do livro aborda o declnio da grande caa s
bruxas. Ainda que magia e feitiaria sejam, em certo sentido, fenmenos universais gue ocorrem em todas as sociedades e em todos os pe-

rodos de tempo, a caa s bruxas na Europa foi um fenmeno limitado


no tempo, que s comeou no sculo XV e teve seu fim na metade
do sculo XVIII. Um estudo de seu trmino pode, portanto, aprofundar nossa compreenso das condies que a tornaram possvel e a sustentaram. Tal estudo pode, alm disso, auxiliar-nos na compreenso
das diferenas entre a bruxaria europia do comeo do perodo moderno
e vrios fenmenos contemporneos com os quais ela freqentemente
comparad;~ .

O SIGNIFICADO DA BRUXARIA
Ao lidarmos com um assunto complexo como a bruxaria, importante estabelecer o significado da palavra. J que os prprios
contemporneos lhe atribuam diferentes significados e j que tambm utilizavam vrios outros termos como equivalentes de "bruxa" e
"bruxaria", a tarefa no fcil. Quando os europeus do incio da Idade Moderna empregavam a palavra "bruxaria", entretanto, eles geralmente se referiam a um ou ambos entre dois tipos de atividades. O
primeiro era a prtica de magia prejudicial, negra ou malfica, a execuo de aes prejudiciais por meio de alguma espcie de poder extraordinrio, misterioso, oculto, sobrenatural. Esse tipo de magia inclua
matar uma pessoa perfurando-se uma boneca feita sua imagem, infligir uma doena a uma criana recitando-se uma frmula mgica, fazer
cair granizo sobre a colheita queimando-se substncias encantadas, provocar um incndio deixando uma espada enfeitiada num aposento ou
tornar impotente um noivo fazendo ns numa tira de couro e colocando-a prximo a ele. Tais atos eram normalmente denominados em latim
como maleficia, e em ingls eram chamados de witchcrafts. 1 Os agentes de tais aes eram quase sempre conhecidos como malefici ou
maleficae, palavras em geral utilizadas para identificar bruxas durante
o final do perodo medieval e incio do perodo moderno.
Foi no desempenho de maleficia que a feitiaria europia mais se
aproximou da prtica de feitiaria nas sociedades primitivas e noeuropias atuais. Nas sociedades que acreditam em bruxas, essas so
encaradas como pessoas possuidoras de alguma espcie de poder extraordinrio ou misterioso de praticar ms aes. A caracterstica essencial de tais aes serem mais mgicas do que religiosas, e mais prejudiciais do que benficas. Estas distines, entretanto, nem sempre so
claras e pedem alguma forma de explicao.

Em seu sentido mais puro, a magia um poder ativado e controlado pelo prprio homem. O poder possudo pelo mago, sendo usado
por ele para produzir resultados empricos e imediatamente observveis sobre a realidade. Quase sempre, ele usa tal poder em situaes
crticas, agindo secreta e individualmente. A suposio do mago que,
se praticar sua arte corretamente, automaticamente desencadear o resultado desejado . Caso ele falhe, chegar concluso de que no praticou sua arte de maneira adequada. Por outro lado, na prtica religiosa,
o homem, seja ele sacerdote ou leigo, no exerce o mesmo tipo de
controle sobre o poder que est usando. Ele apenas faz splica aos
espritos ou deuses, os quais, espera, faro com que alcance os
resultados desejados. Caso falhe, porque os deuses no se dignaram
a satisfazer seu pedido . As finalidades por ele perseguidas, ademais,
so geralmente metas no-empricas, "sobrenaturais", tais como alcanar a vida aps a morte. A religio tambm uma forma de atividade
mais comunitria e organizada do que a magia, e sua prtica no se
restringe a situaes crticas. Diferentemente da magia, a religio usa
a arte da persuaso para tentar realizar seus objetivos, e por lidar com
seres superiores, ela mais capaz de provocar no homem o sentimento
de temor. 2
Ainda que seja possvel delinear distines claras entre magia e
religio em seu sentido mais puro e ideal, na prtica tais distin~es
freqentemente se confundem . 3 No nos devemos sur~reender por 1ss~,
uma vez que muitas religies desenvolveram-se paulaunamente a partir
da magia, enquanto que outras deterioraram-se em magia. 4 Um exemplo de como a religio pode parecer-se com a magia est no fato de que
o sacerdote s vezes recita oraes ou executa rituais com a certeza,
tpica do mago, de que, se agir de acordo com a frmula, o resultado
automaticamente se seguir. Alm do mais, os objetivos da atividade
religiosa so muitas vezes empricos, benefcios terrenos, assim como
os da magia, e podem ter sido almejados para solucionar uma crise
imediata. A magia, por sua vez, pode facilmente vir a confundir-se
com a religio, sempre que usa os poderes de deuses e outros espritos
para alcanar os efeitos desejados. Na Grcia e Roma antigas, por
exemplo, exatamente os mesmos deuses que, em seu culto, eram objeto
das splicas e inspiradores de temor, desempenhavam importante papel
na prtica da magia. E , conforme veremos, a Igreja Crist emergente
insistia em que toda atividade mgica envolvia o poder dos deuses
pagos, considerados como demnios.
Por causa da freqente confuso entre religio e magia, vlido
imaginar uma srie contnua de atividades que envolvam o uso de algum

puder no-empmco e sobrenatural. Numa das extremidades da sene


contnua residiria a magia no sentido puro ou "ideal", em que no
haveria envolvimento dos deuses e os objetivos seriam imediatos, terrenos e empricos. Na outra extremidade, estaria a religio em seu
sentido mais organizado, pblico, suplicatrio e teolgico, sendo seus
objetivos essencialmente no-empricos e extraterrenos. Entre ambas as
extremidades, estariam variadas formas de magia que so pblicas e
envolvem a interveno de deuses ou outros espritos e variadas formas
de religio exibindo caractersticas "mgicas". 5 No interior dessa srie,
porm, seria possvel distinguir a magia da religio pelo critrio da compulso. 6 Aquelas formas de atividade em que o homem comanda ou
manipula foras misteriosas, sobrenaturais ou semelhantes seriam essencialmente mgicas; aquelas em que ele suplica, ficando o poder com
o esprito ou deus, seriam essencialmente religiosas.
A segunda caracterstica essencial dos maleficia serem, por definio, prejudiciais, e no benficos. Eles tm por finalidade provocar
dano fsico, doena, morte, pobreza ou alguma outra desventura. Contrastam, portanto, com os atos da magia branca, cujo propsito provocar algum benefcio para si ou para os outros. A magia branca pode
ser produtiva, no sentido de ajudar as plantaes a crescerem ou as
lnulheres a terem filhos; pode ser curativa, no sentido de fazer um
doente recuperar-se; ou pode ser protetora, no sentido de impedir a
ocorrncia de alguma desgraa ou manter a distncia algum esprito
maligno ou bruxa. A distino entre magia negra e branca pode facilmente tornar-se confusa, especialmente quando o mago prejudica algum para proteger a si prprio, ou quando cura algum transferindo
a doena para outra pessoa. Atos de magia amorosa freqentemente
caem nessa rea indefinida, uma vez que o ganho amoroso de um pode
facilmente ser a perda de outro. A magia amorosa tambm poderia ser
considerada prejudicial, ao menos segundo padres comunitrios, quando resultasse num relacionamento adltero, mas benfica se fizesse um
marido separado retornar para sua esposa.
Nosso conceito de maleficium aproxima-se bastante do de feitiaria , no obstante no serem exatamente idnticos. No existe definio
universalmente aceita de feitiaria, mas em praticamente todos os contextos a palavra denota a prtica de magia atravs de algum processo
mecnico e manipulvel. A feitiaria uma habilidade adquirida, podendo envolver a destruio da imagem de uma pessoa com o fito de
aniquil-la, o proferimento de uma frmula mgica ou o uso de uma
poo. A feitiaria pode distinguir-se do maleficium por duas razes
possveis. A primeira que , na viso de certos estudiosos , a feitiaria

pode ser tanto benfica quanto prejudicial. 7 Neste sentido, ela uma
categoria mais abrangente. A segunda que alguns atos malficos no
envolvem o uso de tcnica alguma, substncia ou parafernlia especficas . Neste sentido, ela uma categoria mais limitada. O maleficium
pode ser o resultado do poder global de uma bruxa de infligir o mal,
e no da prtica de algum ato especfico. Um exemplo desse tipo de
maleficium na Europa era o dano alegadamente causado s pessoas pelo
mau-olhado das bruxas . Outro exemplo era o dano causado a uma
pessoa por um ato totalmente interno da bruxa, digamos, o desejo de
que essa pessoa morresse. Aes como essas certamente eram maleficia
em todas as acepes da palavra, mas no eram atos de feitiaria. 8
Uma di~tino adicional deve ser feita no que concerne magia
realizada pelas bruxas . Toda magia, seja benfica ou prejudicial, pode
ser classificada em alta ou baixa. Mais uma vez, a distino no totalmente clara, mas a alta magia uma arte sofisticada e especulativa,
que requer certo grau de instruo. As formas mais comuns de alta magia
so a alquimia, que a transmutao de metais comuns em metais
preciosos, e a adivinhao (tambm conhecida como invocao), que
o uso de vrios meios para adquirir conhecimentos secretos ou de
alguma forma desconhecidos. A astrologia, uso da posio dos astros
para obter tais conhecimentos, e a necromancia, uso dos espritos dos
mortos para fins similares, so os mtodos mais conhecidos de adivinhao, porm mais de cem diferentes mtodos, incluindo a escapulomancia
(adivinhao pelo exame das espduas dos animais), datilomancia (atravs de um anel) e oniromancia (pela interpretao dos sonhos), tm
sido empregados por diferentes sociedades. J a baixa magia requer
nenhuma ou pouca educao formal e pode ser adquirida por transmisso oral, experincia individual ou aprendizagem. Normalmente, ela
toma a forma de simples frmulas mgicas e amuletos. A maior parte
dos maleficia atribudos a bruxas no incio do perodo moderno incluise nesta categoria de baixa magia, tanto porque a grande maioria das
bruxas era oriunda dos nveis sociais mais baixos, como tambm porque a maior parte da alta magia branca. importante notar, entretanto, que os praticantes da alta magia incorreram ocasionalmente em
acusaes de bruxaria e que a prtica da adivinhao foi especificamente proibida por muitas leis "antibruxaria". Alm do mais, um tipo
especfico de magia erudita ou semi-erudita, a arte cerimonial de invocao dos demnios, desempenhou importante papel no desenvolvimento das crenas sobre bruxas na Europa medieval, conforme ser discutido no captulo 2.
7

A prtica do maleficium apenas um dos dois tipos de atividades


englobadas na definio europia de bruxaria do incio da Idade Moderna. O segundo dizia respeito ao relacionamento existente entre a
bruxa e o Diabo, inimigo sobrenatural do Deus cristo e personificao do mal. Uma bruxa era no apenas uma pessoa que realizava magia
prejudicial, mas tambm que tivesse feito pacto com o Diabo e lhe
prestasse algum tipo de homenagem. Bruxaria era, portanto, diabolismo, a adorao do Diabo. Ambos os tipos de atividades das quais as
bruxas eram acusadas - magia e diabolismo - estavam intimamente
relacio~ados, pois naquele tempo acreditava-se amplamente adquirir
uma bruxa os poderes de prejudicar as pessoas pela magia atravs de
um pacto com o Diabo. As alegadas conexes entre magia e diabolismo
derivam dos escritos de telogos, que j a partir do sculo IV argumentavam s poder a magia ser executada por um poder demonaco. No
decorrer da Idade Mdia, a idia de que os magos praticavam alguma
espcie de comrcio 'com os demnios passou por importante evoluo.
Na meclida em que ).lm nmero crescente de pessoas passaram a praticar a magia cerimonal, os filsofos escolsticos argumentaram fazerem os magos pactos face a face com o Diabo, sendo portanto hereges
e apstatas. Passaram tambm a argumentar que os magos, assim como
os demais hereges, adoravam o Diabo como seu deus em grandes encontros noturnos, em direo aos quais geralmente voavam. Nesses
sabs, como eram normalmente denominados, as bruxas no apenas
prestavam homenagem ao Diabo, como tambm engajavam-se numa
variedade de prticas glutonas, licenciosas, infanticidas e canibalsticas,
todas elas representando uma inverso dos padres morais da sociedade.
O surgimento da crena de que bruxas no eram meramente magas, mas adoradoras do Diabo, alterou a natureza do crime de bruxaria.
As bruxas deixaram de ser meras delinqentes, semelhantes aos assassinos e ladres, passando a ser hereges e apstatas, indivduos intrinsecamente maus, que rejeitaram a f crist, resolvendo, em seu lugar,
servir ao inimigo de Deus, o Diabo. verdade que, no decorrer da
histria da Cristandade, a magia fora encarada como obra do Diabo, uma
forma de heresia e um lapso da f . Mas, na segunda metade do sculo
XV, a heresia e a apostasia das bruxas tornaram-se muito mais deliberadas, organizadas e ameaadoras para a sociedade, sendo reconhecidas
como uma forma nova e especialmente virulenta de heresia. Na medida
em que essa mudana teve lugar, as prticas diablicas da bruxa o pacto com o Diabo e sua adorao coletiva - assumiram uma importncia bem maior do que a prtica da magia malfica. De fato,
muitos advogados passaram a encarar o pacto como a essncia da bru-

xaria, enquanto que muitos telogos, especialmente os do campo protestante, argumentaram ser a bruxaria crime puramente espiritual. Conseqentemente, muitos indivduos processados por bruxaria no eram
acusados de executar quaisquer maleficia; seu crime era simplesmente
o de adorar o Diabo. 9 Sempre que grandes caas a bruxos tiveram lugar, as pessoas implicadas atravs de confisses de outras eram quase
sempre acusadas de simplesmente freqentarem o sab, e no de praticarem atos especficos de magia.
. o componente diablico da bruxaria europia do incio do perodo moderno que a distingue mais claramente da bruxaria de vrias
sociedades primitivas do mundo atual. A crena na magia, mesmo na
magia malfica, existe em praticamente todas as sociedades primitivas,
mas a crena no Diabo cristo, conforme definido por geraes de telogos medievais, peculiar civilizao ocidental e suas culturas derivadas . Muitas sociedades primitivas acreditam, claro, em espritos e
deuses malficos, e algumas acreditam que tais espritos possam ajudar
os magos em seus trabalhos. Algumas dessas sociedades tambm acreditam que as bruxas envolvem-se em atividades que contrariam radicalmente as normas sociais estabelecidas. Contudo, nenhuma delas
dese~volveu conjunto de crenas idnticas ou prximas s dos demonologistas da alta Idade Mdia, e nenhuma delas acalentou .a crena
numa enorme seita de magos voadores, adorando demnios secretamente
em orgias caracterizadas pelo infanticdio canibalstico. Neste aspecto, a
cultura europia da alta Idade Mdia e incio da Idade Moderna
nica.
Havia, portanto, dois tipos de atividades bem diferentes, porm
relacionadas entre si, denotadas pela palavra bruxaria, conforme empregada na Europa no incio da Idade Moderna: uma, a prtica de maleficium, e a outra, o diabolismo. Ambas as noes estavam contidas
no esteretipo predominante da bruxa, de tal modo que a presena de
uma normalmente implicava a da outra. 10 No obstante, importante
notar que a palavra bruxaria s vezes conotava apenas uma destas duas
idias . Por um lado, algumas pessoas eram acusadas de bruxaria simplesmente por terem participado do sab, sem qualquer evidncia de
11
que tivessem realizado maleficia ou "praticado bruxaria". Por outro
lado, alguns indivduos eram acusados de realizar maleficium, evitandose porm a acusao adicional de diabolismo . Essa ltima situao ocorria normalmente em pases onde as acusaes de bruxaria provinham
de baixo, o que significa que elas vinham mais dos vizinhos das bruxas,
do que das autoridades judiciais, no sendo exageradas por juzes e
promotores com fantasias diablicas. Os vizinhos das bruxas estavam
9

geralmente muito mais preocupados com os infortnios que acreditavam estar sofrendo como efeito do poder mgico de alguma bruxa do
que com as pretensas ligaes da bruxa com o Diabo. Eles no ignoravam totalmente coisas como o pacto da bruxa com o Diabo e sua pretensa adorao a ele e, por ocasio de gran4es surtos de pnico antibruxaria, recebiam freqentemente instrues dos clrigos sobre como
se conduzir em relao a tais assuntos. Todavia, idias de diabolismo
eram predominantemente compartilhadas por acadmicos, advogados,
juzes e magistrados - as classes letradas e dirigentes da sociedade
- e as bruxas eram geralmente acusadas de tais atividades quando
membros das classes superiores levantavam acusaes contra elas por
iniciativa prpria ou utilizavam a tortura judicial para forar acusados
de maleficium a confessarem atividades diablicas. Na Inglaterra, onde
os juzes no possuam esses poderes legais e onde praticamente todas
as acusaes de bruxaria vinham de baixo, o crime de bruxaria manteve-se essencialmente como o da prtica de magia malfica, e no como
o da adorao do Diabo. Em outros pases, como a Rssia e a Noruega,
idntica situao prevaleceu, seja por razes legais ou porque as idias
de diabolismo correntes na Frana, Alemanha e Itlia nunca penetraram em profundidade ein tais regies perifricas.
A palavra bruxaria, portanto, ser utilizada neste livro para denotar a prtica, quer de maleficium, quer de diablismo, e, ao ser usada
em seu sentido mais pleno, designar a ambos. A palavra pode, ainda,
ser expandida para cobrir dois outros tipos de atividade estreitamente
relacionados com a bruxaria. A primeira a invocao, em que a pessoa
solicita ao Diabo ou, mais comumente, a um dos demnios menores,
orientao ou auxlio. Tal invocao era normalmente realizada como
parte de um ritual ou cerimnia, cuja finalidade era a prtica de algum
tipo de magia, normalmente a adivinhao. Magos ritualistas no eram
em geral classificados como bruxos nos sculos XVI e XVII, mas em
certas instncias eram processados como tais. Esses processos geralmente ocorriam quando a magia realizada era malfica e quando o relacionamento entre mago e demnio assemelhava-se ao do servo e patro .
Na verdade, raramente esse era o caso. Magos ritualistas quase sempre
procuravam estabelecer uma relao contratual com os demnios evocados. No obstante, como parte desse contrato, freqentemente faziam
oferendas a tais demnios que pareciam sinais de reverncia, tornandoos vulnerveis a um julgamento.
A segunda atividade que pode ser includa numa definio ampla
de bruxaria a da "bruxaria branca", que na Europa do incio da
Idade Moderna denotava tanto a prtica do curandeirismo, como o uso
10

de formas rudimentares de adivinhao para prever o futuro, localizar


objetos perdidos ou identificar inimigos. Por definio, a magia branca
no envolvia a prtica de maleficium, mas como se acreditava que toda
magia envolvesse a intermediao do Diabo, bruxas brancas poderiam
facilmente ser acusadas de ter pactuado com ele. Nos tratados sobre
bruxaria em que o pacto era visto como a essncia da bruxaria, a distino entre bn,1xas brancas e negras era pequena. 12 Contudo, na prtica, bruxas brancas eram normalmente tratadas com mais clemncia do
que bruxas negras. Na Inglaterra, eram quase sempre julgadas pelos
tribunais eclesi~ticos, em vez dos tribunais seculares, e condenadas
somente a penas espirituais. Em algumas reas, nem sequer eram processadas. Apesr disso, inmeras bruxas brancas, conhecidas por curarem os doentes , foram tambm suspeitas de prejudic-los , sendo assim
assimiladas a bru xas negras. 13

A REALIDADE DA BRUXARIA
A bruxaria muitas vezes descrita, ao menos pelos cticos, como
um crime imaginrio, uma fantasia elborada sem fundamento na realidade. As pessoas processadas por bruxaria, portanto, so vistas como
vtimas de um judicirio iludido e de um sistema legal agressivo. So
vlidas estas suposies? Ser que a caa s bruxas na Europa fabricou
milhares de criminosos que no cometeram quaisquer crimes, ou ser
que as bruxas de fato realizaram algumas das aes pelas quais foram
julgadas? Ao abordarmos tais questes, no nos cabe determinar se a
magia funciona ou se o Diabo realmente existe, por fugirem esses problemas ao escopo da investigao histrica . No entanto, os historiadores podem e devem indagar se as pessoas acusadas de bruxaria realmente se envolveram com as atividades pelas quais foram julgadas. A
resposta a essa questo histrica inevitavelmente afeta a resposta
questo correlata sobre a culpa legal das bruxas, uma vez que a culpa
determinada, ao menos at certo ponto, pela realidade histrica do
crime alegado . Caso as bruxas na verdade no tenham realizado as vrias aes das quais foram acusadas, e se sequer tenham tentado realiz-las, no poderiam ter sido consideradas culpadas, como aconteceu.
Na discusso sobre a realidade da bruxaria, necessrio primeiramente distinguir entre os dois componentes principais do crime: maleficium e diabolismo. O primeiro possui base slida na realidade, a
saber , o fato de que, em quase todas ~s sociedades, determinados indi-

11

vduos praticam de fato a magia malfica. No que tange realidade de


tais aes no passado, h uma abundncia de evidncias fsicas, legais
e literrias. Na Roma antiga, por exemplo, determinados indivduos
eram conhecidos por gravarem maldies em placas de chumbo, dedicarem-nas a demnios e, por fim, perfurarem-nas com agulhas. Sabemos que essa forma de feitiaria, denominada defixio, era realmente
praticada, pois as prprias placas de chumbo sobreviveram. 14 Similarmente, bonecos e outras parafernlias usadas na magia por imagens
sobreviveram a vrias sociedades do passado. Quando necromantes
eram julgados na Idade Mdia, os instrumentos de sua atividade eram
geralmente apresentados como prova de culpa. E a literatura mgica
- as centenas de manuais e guias para a prtica de ambas as magias,
branca e negra, que sobreviveram a diferentes perodos histricos fornece prova suficiente de que as pessoas de fato praticavam a feitiaria e continuam a pratic-la atualmente.
Se alguma das bruxas europias do comeo do perodo moderno
realmente praticava a feitiaria um pouco mais difcil de determinar.
Os instrumentos 'de sua pretensa arte raramente eram apresentados em
tribunal, e por serem em geral iletradas, no se podia esperar que
possussem livros de magia negra. 15 A evidncia legal de sua feitiaria
consistia de suas confisses e dos depoimentos dos vizinhos que as
acusavam de prejudic-los. Ambos os tipos de evidncia so suspeitos:
as confisses, por serem freqentemente obtidas sob tortura, e os depoimentos, por serem prestados por pessoas hostis. Mesmo assim, os
depoimentos contm muitas vezes registros de pragas proferidas, frmulas mgicas e mesmo do uso de instrumentos de magia por imagens,
o que sugere que ao menos algumas das pessoas acusadas de feitiaria
tentaram de fato prejudicar seus inimigos por meios mgicos. Num
estudo sobre a conhecida caa a bruxas ocorrida em Salm, Massachusetts, em 1692, Chadwick Hansen argumentou que ao menos trs das
mulheres julgadas por bruxaria eram de fato praticantes de feitiaria. 16
Ainda que algumas das bruxas do perodo moderno inicial realmente se engajassem na prtica da magia malfica, no devemos supor
que todas elas, ou mesmo a maioria, tambm o fizessem. Nunca saberemos que porcentagem das milhares de bruxas executadas haviam de
fato praticado maleficium, mas certamente era uma cifra baixa. Um
nmero algo maior, mas ainda evidentemente uma minoria, pode ter
sido culpado pela prtica de alguma espcie de magia branca, que seus
vizinhos e superiores interpretaram, equivocada ou talvez propositadamente, como sendo malfica. A maioria das bruxas acusadas no
haviam praticado nenhuma espcie de magia, tendo sido acusadas de
12

causar o mal por meios magtcos quando uma desventura inexplicvel


atacava algum dos vizinhos, ou quando apontadas como cmplices de
outras bruxas no decorrer de uma grande represso.
Ao examinarmos o tema do diabolismo, o problema de estabelecer
a realidade da ao das bruxas torna-se mais difcil, pois a nica evidncia que temos quanto a esses atos so as confisses das prprias
bruxas e as confisses d~ seus pretensos cmplices. Tais peas de evidncia so suspeitas por vrias razes. Primeiro, elas contm freqentes referncias realizao de aes manifestamente impossveis, como
voar pelo ar. Tais afirmaes no invalidam por si o testemunho como
um todo, mas colocam em dvida sua veracidade e necessitam de evidncia comprobatria. 17 Tal evidncia nunca foi apresentada em qualq.!Jer caso documentado de diabolismo. Nunca, por exemplo, os vizinhos que acusaram bruxas de maleficia testemunharam terem presenciado a adorao coletiva do Diabo ou mesmo a consecuo de um
pacto formal entre uma bruxa e o Diabo. O que ainda mais importante, nunca um observador imparcial ou neutro testemunhou ou alegou por escrito ter presenciado um tal ato. Mesmo o inquisidor italiano relativamente crdulo, Paulus Grillandus, escrevendo no incio do
sculo XVI, admitiu nunca ter vist:> ou ouvido falar de alguma bruxa
apanhada "in flagrante crimine" . 18 Nunca fizeram as autoridades uma
incurso a uma reunio de bruxas, apesar de essas mesmas autoridades
mostrarem-se 52apazes de irromper em reunies de outros grupos subversivos. De fato, sempre que investigaes independentes e imparciais
tef1ham sido conduzidas sobre a pretensa prtica de diabolismo, seus
resultados foram negativos. Quando, por exemplo, o inquisidor espanhol Alonso de Salazar interrogou centenas de bruxas do Pas Basco
gue haviam confessado a participao em sabs em 1610, concluiu,
com base em numerosas retrataes e contradies, que todo o caso
era "nada mais do que uma quimera". 19
Uma segunda razo para questionarmos as confisses das bruxas de
atos de diabolismo o fato de normalmente terem sidos extradas sob
tortura ou ameaa de tortura. Confisses assim obtidas continham evidncias deturpadas, sendo mais provvel indicarem o que o torturador
desejava ouvir, e no o que o acusado realmente fizera. A maior parte
dos juzes clericais e magistrados seculares na Europa nos sculos XVI e
XVII possua uma noo absolutamente clara e preconcebida das atividades diablicas em que as bruxas se engajavam. Quando feiticeiros
acusados eram trazidos sua presena, pressupunham que tais pessoas,
alm de praticarem a magia, eram tambm membros de uma seita se-

13

crta, hertica e adoradora do Diabo. Utilizando mtodos altamente


eficientes de tortura, eles os foravam a confessar terem feito pactos
face a face com o Diabo e de t-lo adorado coletivamente. Num esforo
para erradicar toda a seita de bruxas, a tort~ra era novamente usada
para extrair os nomes dos alegados cmplices .
A melhor evidncia da estreita conexo entre tortura e confisses
de atividades diablicas o fato de, nos processos por bruxaria, as
confisses de adorao do Diabo raramente virem tona antes do
estgio dos procedimentos de plicao da tortura. 20 s vezes, isso
ocorria j nos estgios preliminares, logo aps a priso da bruxa, mas,
em outros casos, s acontecia aps os depoimentos das testemunhas.
Tais depoimentos quase sempre diziam respeito ao maleficium, e no
ao diabolismo. Assim que a tortura era aplicada, a culpa por diabolismo se manifestava. Por essa razo, vlido asseverar que a tortura,
num certo sentido, "criava" a bruxaria, ou ao menos criava a bruxaria
diablica.
O papel crucial desempenhado pela tortura em assegurar as confisses de diabolismo mais claramente ilustrado pelo processo de trs
bruxas em 1617 em Guernsey, ilha localizada no Canal da Mancha.
Nesse processo, a tortura s foi aplicada num estgio avanado, aps
os rus terem sido condenados e sentenciados. At aquele ponto, o
processo lidara apenas com acusaes de maleficia. Numerosas testemunhas declararam terem as trs mulheres enfeitiado objetos inanimados, infligindo estranhas doenas a vrias pessoas e animais, ferido
cruelmente grande nmero de homens, mulheres e crianas e causado
a morte de inmeros animais. Com base nesses depoimentos, que no
faziam nenhuma referncia adorao do Diabo, as trs foram condenadas morte. 21 Assim que a sentena foi proferida, uma das bruxas,
uma viva chamada Collette Du Mont, confessou ser uma bruxa, porm, por se recusar a especificar os crimes cometidos, foi levada
cmara de tortura.
Foi nesse ponto que o diabolismo passou a figurar no processo.
Uma vez interrogada, Collette admitiu ter-lhe o Diabo aparecido em
inmeras ocasies sob a forma de um gato, e ter ela o incitado a cometer uma vingana sobre os vizinhos. Dessa maneira, estabeleceu-se
uma conexo entre seu relacionamento com o Diabo e os maleficia dos
quais fora acusada. Sua confisso, contudo, no parou neste ponto,
prosseguindo com a descrio das prticas diablicas geralmente associadas bruxaria:

14

Que o Diabo, tendo vindo apanh-la para ir ao Sab, chamou-a sem que
ningum o percebesse; e lhe deu certo ungento negro que ela esfregou nas
~ostas, ventre e barriga (aps ter-se despido); e ento, tendo novamente se
vestido, atravessou a porta para fora de casa, sendo imediatamente carregada
atravs do ar em grande velocidade; num instante, encontrou-se no local do
Sab, que s vezes ocorria perto do cemitrio da parquia, e, em outras
vezes, perto do litoral, nas proximidades do Castelo Rocquaine; onde, aps
a chegada, ela geralmente encontrava quinze ou dezesseis Magos e Bruxas
com os Diabos, que estavam l em forma de ces, gatos e lebres; quais
Magos e Bruxas ela no conseguia reconhecer, por estarem todos enegrecidos
e desfigurados; era verdade, entretanto, ter ela ouvido o Diabo convoc-los
por seus nomes, e ela recordava, entre outros, os de Fallaise e Hardie . ..
Admitiu que sua filha Marie, esposa de Massy, condenada por crime similar
ao dela, era uma bruxa; e que a levara duas vezes ao Sab; no Sab, aps
adorarem o Diabo, que costumava ficar de p sobre as patas traseiras, elas
tinham relaes com ele sob a forma de um co; danavam ento costas
contra costas. E aps terem danado, bebiam vinho (ela no sabia qual a
sua cor), que o Diabo despejava de uma jarra para dentro de um clice de
prata ou estanho; o qual vinho no parecia a ela to bom quanto aquele
que normalmente bebia; elas tambm comiam po branco, que ele ll:;es presenteava - ela nunca viu qualquer sal no Sab .
A confisso termina com um relato da maneira como o Diabo, ao
deixarem o Sab, deu a Collette certos ps negros, que ela poderia
atirar sobre pessoas e gado para prejudic-los.22
A descrio de Collette Du Mont, do sab, pode ser imediatamente
descartada como produto de coero judicial. O que fazer, entretanto,
com aquelas confisses de diabolismo relatadas como livres ou no
impingidas? Algumas dessas confisses voluntrias no foram realmente
livres, tendo sido feitas imediatamente aps a concluso de uma sesso
de tortura e antes da prxima. Tampouco podemos considerar como
livres as confisses daqueles que, com base em critrios racionais, decidiam ser prefervel confessar e ser executados do que suportar as
tenebrosas torturas que os aguardavam se permanecessem em silncio.
Tais pessoas poderiam muito bem ter chegado concluso de que
situao era, de qualquer modo, insolvel, tendo optado pela confisso
para minimizar sua agonia. Ainda que o acusado acreditasse poder sobreviver tortura e ser inocentado, a perspectiva intolervel do isolamento social e do dio comunitrio ocasionalmente o induzia confisso "voluntria" .23 Em todos esses casos, a confisso conduzia ao que
podemos denominar de suicdio judicial, uma alternativa ao suicdio
totalmente auto-infligido, ao qual muitas .bruxas recorriam enquanto
na priso . Sempre que uma bruxa cometia esse tipo de suicdio, a

15

evidncia contida em sua confisso carecia de credibilidade, pois em


suas declaraes ela estava, ao menos at certo ponto, querendo dizer
aos interrogadores o que eles desejavam ouvir. O mesmo problema
surge ao lidarmos com as confisses feitas por bruxas sob a esperana
de clemncia judicial. Em alguns casos, tal esperana baseava-se em
falsas promessas das autoridades, ou em expectativas injustificadas dos
acusados; em outros, ela repousava sobre a poltica judiciria corrente
de atenuar os castigos para quem confessasse. Qualquer que fosse seu
fundamento lgico, porm, tais confisses podiam ser facilmente forjadas para que fossem aceitas, no sendo portanto confiveis sob o aspecto de. sua exatido factual.
'
Nem todas as confisses "livres" de bruxaria representavam esfros conscientes de evitar alguma dor ou sofrimento. Algumas, por
exemplo, eram quase que certamente o resultado da senilidade. No
precisamos aceitar o argumento de Johann Weyer, crtico do sculo
XVI da caa s bruxas, de que as bruxas eram vtimas da "melancolia", para avaliar o f to de que muitas das velhas mulheres julgadas
por bruxaria eram senis e mentalmente insanas . Tais mulheres eram
capazes .de desenvolver uma srie de fantasias, provendo seus interrogad~res de material qe podia facilmente ser deformado em relatos
de atividade diablia. Mesmo hoje em dia, sabemos de pessoas que
confessam crimes no cometidos - ou at crimes impossveis de cometer - de modo que no podemos descartar a possibilidade de
algumas das pessoas que fizeram confisses livres de diabolismo terem
sido mitomanacas.
Ainda que as bruxas que fizeram confisses livres no fossem
psicologicamente perturbadas, elas poderiam muito bem ter confessado
a prtica de atividades com que tivessem sonhado. s vezes, tais sonhos
eram condicionados por tradies culturais, caso das crianas que sonhavam ou imaginavam ter sido conduzidas a lugares onde lhes haviam
contado reunirem-se normalmente as bruxas. Em outras ocasies, os
sonhos poderiam ter sido condicionados por drogas. Nos sculos XVI
e XVII, acreditava-se amplamente que as bruxas facilitavam seu vo
para o sab aplicando ungentos mgicos no corpo. As receitas de tais
ungentos voadores sobreviveram e tm revelado conterem substncias
como as atropinas que, quando administradas em doses suficientes atravs da pele, possuem efeito psicodlico ou alucingeno. 24 Seria precipitado basear uma interpretao global da grande caa s bruxas no
uso de tais narcticos, mas at possvel que algumas das bruxas que
confessaram ter participado do sab tivessem experimentado sensaes
como a do vo sob a influncia de drogas, ou tivessem penetrado em

16

sono profundo induzido por drogas, nele experimentando sonhos fantsticos ou depressivos. 25 Os contedos de tais sonhos poderiam facilmente ter sido transformados, sob interrogatrio, num relato estereotipado do que teria ocorrido no sab das bruxas.
Apesar de confisspes de diabolismo serem altamente suspeitas como
relatos da realidade histrica, elas no eram produto total da imaginao das pessoas. Algumas das pessoas acusadas de bruxaria provavelmente fizeram, por exemplo, pactos com o Diabo. No precisamos
acreditar que o Diabo de fato exista ou que de fato tenha aparecido
a bruxas e conversado com elas para admitir essa possibilidade. Tudo
que temos de,fazer reconhecer que, no perodo moderno inicial, muitas mulheres pobres e idosas, compreendendo ser desesperadora sua
situao ~ acreditando oferecer o Diabo s pessoas prazeres materiais em
troca da adorao, prometeram colocar-se a servio dele e lhe venderem as. almas. 26 Outras bruxas podem ter invocado sua, ajuda em situaes crticas. Se essas pessoas realmente acreditavam terem feito
um pacto com o Diabo, era relativamente fcil para os inquisidores
convenc-las de terem tomado parte das formas de adorao do Diabo
mais difceis de se acreditar. Essas mesmas pessoas, preciso tambm
que se diga, provavelmente apareceriam nos anais dos processos como
tendo profundo sentimento de culpa e de remorso por suas aes, exatamente como omitas bruxas tm sido descritas. 27
Ainda que bruxas individualmente possam de fato ter feito pactos
com o Diabo, no h fundamento na crena generalizada de que adoravam o Diabo coletivamente. A no ser que se apresentem provas independentes e no deturpadas da existncia do culto das bruxas, temos
de nos colocar na posio ctica de existirem tais atividades somente
nas mentes dos acusados, ou de seus promotores, ou de ambos. 28 Tampouco podemos argumentar com algum grau de certeza que as pessoas
acusadas de bruxaria se organizavam com outras finalidades no-diablicas, interpretadas pelas autoridades judiciais como sendo o culto
coletivo do Diabo. No faltam teorias histricas encarando a bruxaria
dessa maneira. A mais famosa a da senhora Margaret Murray, antroploga que, em trs diferentes estudos, argumentou que as bruxas do
incio do perodo moderno eram realmente membros de um culto arcaico da fertilidade, pr-cristo, cujos rituais benficos foram erradamente interpretados por clrigos e juzes apavorados como prejudiciais
e diablicos .29 Outros estudiosos, com uma interpretao romntica da
bruxaria, tm explicado as assemblias de bruxas como protestos organizados contra a ordem social e econmica estabelecida ou contra o
poder da Igreja. Um historiador v o sab das bruxas como obra de

17

glosadores parodiando a ordem eclesistica corrente.30 O problema de


todas essas interpretaes no existir prova de que as bruxas sequer
se reunissem em grande nmero para qualquer finalidade, diablica
ou no. O medo do culto coletivo do Diabo pode ter-se baseado na
realidade das assemblias secretas de outros grupos. Sabemos, por exemp.lo, que hereges Je reuniam em nmero relativamente grande com
f~ns de adorao religiosa. Mas as bruxas, caso realmente tivessem praticado seu ofcio, fizeram-no individualmente ou em grupos reduzidos.
A teoria de Murray parece ter recebido algum reforo da obra
de Carlos Ginzburg, que descobriu que vrias bruxas da provncia
italiana de Friuli, na segunda metade do sculo XVI e primeira metade do sculo XVII, eram de fato membros de um culto da fertilidade.
Os benandanti, como essas pessoas se denominavam, usavam suas toucas em torno do pescoo como amuletos e alegavam "sarem" de noite
para lutar contra as bruxas, inimigas da fertilidade. Sob a presso da
Inquisio, essas pessoas acabaram por acreditar serem elas prprias
bruxas, e confessaram-no. Ginzburg alega que sua descoberta confirma
um "gro de verdade" na tese de Murray, pois os benandanti provam
que "a bruxaria teve suas razes no antigo culto da fertilidade" .31 Isso
pode ser verdade, se "bruxaria" for usado na acepo de crenas sobre
bruxas. Mas o livro de Ginzburg no S\JStenta a posio de serem as
bruxas pags ou de realmente praticarem sua religio. No somente os
benandanti professaram freqentemente a lealdade Igreja Catlica,
mas, o que mais importante, eles nunca de fato se deslocaram noite
para lutar contra bruxas. Pelo contrrio, eles saam "em esprito", enquanto seus corpos entravam em estado catalptico. Ginzburg sugere a
possibilidade de que os benandanti tenham realmente se reunido sob
certas circunstncias, mas no existe evidncia de que o tenham feito.
A possibilidade de que as bruxas sonhassem ou imaginassem participar de certas atividades a nica base legtima para uma interpretao romntica da bruxaria. Os amponeses acusados de bruxaria tinham suas prprias fantasias, assim como seus inquisidores, e tais
fantasias poderiam facilmente reforar as dos promotores. Sabemos,
por exemplo, que muitas mulheres acreditavam voar noite e copular
com demnios, crenas que reforavam a convico dos inquisidores de
participarem essas mesmas mulheres de tais atividades no sab. Tambm sabemos, atravs da obra de Emmanuel Le Roy Ladurie, que
muitos dos camponeses do Languedoc imaginavam uma ordem social
invertida como forma de protesto simblico, e que a revelao de suas
fantasias poderia facilmente ter sido interpretada como descrio do
sab, em que se acreditava ficar tudo de cabea para baixo. 32 Contudo,

18

precisamos no esquecer que a realidade de tal inverso era mental,


e no fsica . Continuamos sem indcio de que um culto de bruxas ou
um grupo de pessoas executando algum ritual interpretado como bruxaria tenham de fato existido.
O fato de que a grande caa s bruxas na Europa tenha envolvido tanta fantasia - as fantasias das prprias bruxas, assim como
as de seus acusadores - tem levado muitos historiadores, principalmente os da escola liberal ou racionalista, a encarar a bruxaria como
"iluso" ou "delrio" coletivo, dissipada pela expanso do conhecimento cientfico e pelo esclarecimento geral que houve na Europa na
segunda mede do sculo XVII e no sculo XVIII. Tal caracterizao
da bruxaria como delrio inapropriada, no s porque impede uma
investigao imparcial sobre as funes desempenhadas pelas crenas
sobre bruxas na sociedade europia do incio da Idade Moderna, como
tambm porque d a entender que a bruxa_ria, conforme vista em sua
poca, no tinha fundamentos na realidade. Conforme argumentado
acima, tal no foi o caso. Existiam claramente indivduos que praticavam a magia; mesmo a m~lfca, e outros que faziam pactos com o
Diabo. Poder-se-ia argumentar estarem o mago e o diabolista iludindose a si prprios; tal ponto de vista depende da crena individual sobre
a eficcia da magia e a existncia de um Diabo capaz de conversar com
seres humanos. Entretanto, quando os autores e as autoridades judiciais
procuravam erradicar a bruxaria, eles no estavam lidando com uma
ameaa totalmente forjada.

A DIMENSO DA CAA
Porque tantos registros judiciais foram destrudos ou perdidos, e
porque os processos de muitas bruxas nunca foram oficialmente registrados, impossvel determinar o nmero total de julgamentos e execues por bruxaria com algum grau de preciso. Algumas estimativas,
atingindo cifras to altas quanto 9 milhes de execues, so bastante
exageradas.33 Os totais foram inflados pelas pretenses dos prprios
caadores de bruxas, que freqentemente se vangloriavam do nmero
de bruxas que haviam queimado, e, mais tarde, pelos que escreveram
sobre o assunto, querendo, por diferentes razes, enfatizar a gravidade
do processo que estavam discutindo. 34 Estudos acadmicos detalhados
tm geralmente conduzido a uma estimativa bem mais baixa do nmero
total de vtimas. Acreditou-se, por muito tempo, por exemplo, que

19

uma caa a bruxas na primeira metade do sculo XVII, no Pays de


Labourd, de lngua basca, na Frana, tivesse resultado em 600 execues, porm atualmente parece que a cifra real se aproxima muito
mais de 80.35 Em Bamberg, onde se supunha terem sido queimadas
600 bruxas entre 1624 e 1631, a cifra real provavelmente est mais
prxima de 300.36 E 'na Esccia, onde Henry C. Lea alegou terem
7.500 pessoas sido executadas por bruxaria, a cifra real provavelmente
inferior a 1.500.37
Ao estimarmos a dimenso da caa s bruxas, necessrio distinguir entre o nmero de processos e o nmero de execues. Houve
algumas caas a bruxas na Alemanha em que praticamente todos os
suspeitos foram processados e executados, porm essas foram excees
regra. 38 A Tabela 1 estabelece a taxa de execues de bruxas em dife-
rentes regies da Europa. O nmero de processos sobre os quais essas
taxas foram calculadas reduzido, por inclurem apenas as causas cujos
desfechos so conhecidos. Na maior parte das regies, a taxa de execues foi inferior a 70 por cento, e em algumas reas, como o Condado de Essex, a Ostrobsnia e Genebra, ela foi inferior a 25 por
cento. Somente no Pays de Vaud a taxa de execues alcanou o
nvel elevado de 90 por cento.
Mesmo levando em conta os registros de processos que foram perdidos ou destrudos, o nmero total de pessoas processadas por bruxaria em toda a Europa provavelmente no foi muito superior a 100.000.
Cerca de metade dessas pessoas habitava terras germnicas, pertencentes ao Sacro Imprio Romano. Projeto organizado por Heinrich Himmler, na dcada de 19 30, para coletar inforQlaes sobre pessoas processadas por magia e bruxaria no passado, levou a um arquivo com
dados de aproximadamente 30.000 julgamentos, a grande maioria ocorrida na Alemanha. J que algumas' inscries do arquivo contm nomes
de mais de uma pessoa, e como os registros de inmeros julgamentos
no foram, por um motivo ou outro, includos no arquivo, o nmero
total de julgamentos na Alemanha pode facilmente ter sido de 50.000.40
As outras grandes concentraes de julgamentos na Europa foram
em terras vizinhas Alemanha. A leste, a Polnia, onde os registros
dos processos tm sido pouco pesquisados, foi palco de possivelmente
15.000 processos. 41 Ao sul, a Sua, h muito tempo reconhecida otpo
um dos centros da caa s bruxas, processou aproximadamen te 9.000
bruxas,42 enquanto que a oeste um conjunto de estados autnomos
dentro do Sacro Imprio (incluindo Lorena e 'Franco-Condado), junto
com o reino da Frana, assistiram a ~utios 10.000 processos. A Frana
foi, de vrias maneiras, o bero da grande caa s bruxas, e mesmo
20

Tabela 1
Taxas de execuo regionais nos processos por bruxaria 39

Regio
F ri burgo
Genebra
Neuchtel
Pays de Vaud
Luxemburgo
Condado de Namur
Ilha de Guernsey
Dpt . do Norte,
Frana
Ost-robsnia, Finlndia
Esccia
Condado de Essex,
Inglaterra

Perodo

Pessoas
Processadas
%das
(resultados
conhecidos) Execues Execues

1607-1683
1537-1662
1568-1677
1537-1630
1509-1687
1509-1646
1563-1634

162
318
341
102
547
270
78

53
68
214
90
358
144
33

33
21
63
90
69
54
46

1542-1679
1665-1684
1563-1727

187
132
402

90
20
216

48
15
54

1560-1672

291

74

24

quando a Alemanha a superou a esse res~eito, os tribunais franceses


continuaram julgando bruxas em grande numero. Entre 1565 e 1640,
0 Parlamento de Paris, cuja jurisdio cobria cerca de metade do pas,
examinou 1.123 causas em apelao, e como a apelao s se tornou
automtica em 1624, de se supor que o nmero total de proces~os
originais tenha sido bem maior.43 Alm disso, as reas com mawr
nmero de julgamentos na Frana ficavam a sudoeste e sudeste, fora
da jurisdio do Parlamento de Paris.
Fora dessas reas de campanhas relativamente intensas, houve
cerca de 5.000 processos nas Ilhas Britnicas (mais de met~de na ~s
ccia) e outros 5.000 nos reinos escandinavos. Houve um numero amda menor de processos - provavelmente no mais do que 4.000 na Hungria, Transilvnia, Moldvia, Valquia e Rssia. Finalmente, nos
pases mediterrneos da Europa - os reinos espanhis e os estados
italianos - houve cerca de 10.000 julgamentos.44 Muitos desses pro21

cessas, entretanto, foram por formas relativamente brandas de magia e


"superstio", que em outras jurisdies sequer teriam sido consideradas corno bruxaria. Muito poucos desses julgamentos, entretanto, resultaram em execues.
Essas cifras bastante aproximadas do-nos um total de pouco menos de 110.000 processos na Europa. Com base nas estatsticas da
Tabela 1, a taxa global de execues na Europa foi de 48 por cento,
porm a tabela no inclui dados de nenhuma regio da Alemanha
ou Polnia, responsveis pela maioria dos julgamentos na Europa, e
que parecem ter tido taxas de execues relativamente altas. O nmero
de processos no oficiais, que geralmente resultavam em execues
sumrias, elevaria ainda mais essa cifra. No seria infundado concluir,
portanto; que as comunidades europias executaram cerca de 60.000
bruxas durante o perodo moderno inicial.45
Um total de aproximadamente 110.000 julgamentos por bruxaria
a 60.000 execues pode ser bastante inferior a muitas das estimativas
anteriores, porm tais cifras continuam representando urna realidade
sinistra, sobretudo se no perdermos de mente que a maioria das
bruxas foi processada por crimes que no cometeu ou bastante exagerados. Alm disso, as cifras totais no revelam as dimenses totais ou
a intensidade da grande caa s bruxas . O nmero de pessoas processadas no revela, por exemplo, quantos viviam sob suspeita de bruxaria
ou se tornaram objeto de acusaes informais. Sabemos, com base nos
registros dos tribunais eclesisticos, em que pessoas apontadas corno
bruxas queixavam-se de difamao por seus acusadores, ter havido
muito mais acusaes de bruxaria do que propriamente julgarnentos.46
Tambm podemos ter relativa certeza de que muitas pessoas tachadas
de bruxas no contestaram judicialmente a acusao. Acusaes de bruxaria, portanto, eram urna caracterstica da vida dos vilarejos europeus
do incio da Idade Moderna bem mais comum do que deixa transparecer o nmero de processos e acusaes formais.
Houve tambm muitas pessoas formalmente acusadas de bruxaria,
mas que nunca foram processadas. Muitas dessas pessoas eram acusadas
de bruxas por seus supostos cmplices, normalmente sob tortura, mas
por urna razo ou outra acabavam no sendo julgadas. Em alguns casos,
a falta de julgamento pode ser explicada pela deciso das autoridades
judiciais de encerrarem a caa antes de todos os suspeitos terem sido
processados. Em outros casos, o tempo e custo do aprisionamento e
julgamento de centenas de suspeitos podem ter acabado com a obstinao mesmo do mais zeloso caador de bruxas, ou exaurido os recursos financeiros da comunidade local. De qualquer modo, um estudo
22

Hnrangente da caa s bruxas no pode ignorar tais pessoas acusadas


no processadas, que compartilharam de grande parte do terror da4ueles que realmente foram julgados, tendo de agentar o ostracismo
social e a continuao da suspeita aps o fim da caa.
As cifras sobre o total de julgamentos e execues tambm deixam
J e fornecer qualquer indicao do efeito das caas a bruxas sobre vilart:jos e cidades individuais. Apenas quando detalhamos as cifras, ano
rt ano e vilarejo a vilarejo, que podemos aprender a real intensidade
J a caa s bruxas. Quando tornamos conhecimento, por exemplo, de
que 27 4 pessoas foram executadas por bruxaria no bispado de Eichstiitt em apenas um ano, e de que 133 bruxas foram executadas nas terras
do Convento de Quedlinburg em um nico dia, em 1589, podemos
compreender melhor quo grande pode ser o nmero de vtimas de
uma caa a bruxas quando se trata de um pas inteiro por um perodo
de 300 anos. 47
Para os habitantes dos sculos XVI e XVII, a principal questo
estatstica, no que tange bruxaria, no era quantas bruxas havia~
sido executadas, mas quantas continuavam soltas. Algumas dessas estimativas eram assustadoramente altas. Em 1571, urna bruxa francesa
chamada Trois-Eschelles contou ao rei Carlos IX haver 300.000 bruxas
em seu reino, e em 1602 o demonologista Henri Boguet baseou-se
nessa cifra para projetar um total de 1.800.000 para a Europa como
um todo. De acordo com Boguet, havia "bruxas aos milhares por toda
parte, multiplicando-se sobre a terra como minhocas num _jardim" .48
O nmero de participantes nas assemblias de bruxas foi estimado em
pelo menos 500 por um demonologista, e em at 100 .000 por outro.49
Tais estimativas ajudam a explicar o porqu de as classes educadas da
Europa temerem tanto a bruxaria. Elas tambm ajudam a explicar por
que elas processavam bruxas com tamanha ferocidade. Uma ameaa de
tal monta no podia ser ignorada; tinha de ser frontalmente atacada
com todo o poder judicial que os estados europeus conseguissem reunir.
t:

NOTAS
1. Sobre a distino entre "bruxarias comuns" e encantamentos na Inglaterra
e Nova Inglaterra, ver Wiseman (1984) p. 47-9 .
2. Ver Sebald (1978) p. 147-57; Nottingham (1971) p. 88-91.
3. A distino foi feita pela primeira vez somente no tempo da Reforma .
Ver Thomas (1971) p. 76.

23

4. Ver O'Keefe (1982) p. 158-75 para o argumento de que a magia deriva


da religio, e no vice-versa . Barb (1963) p. 100-25.
5. Nottingham (1971) p. 91; Sebald (1978) p. 150-2; Goode (1951) p. 52-5.
6. Peters (1978) p. XV ; Barb (1963) p. 101.
7. Ver, por exemplo, Larner (1981) p. 9; Horsley (1979) p. 696 ; Mair
(1969) p. 15. Para a opinio de que a feitiaria sempre malfica, ver
Macfarlane (1970) p. 4.
8. Horsley (1979) p. 701 enfatiza a distino. Ver tambm Macfarlane
(1970) p. 4.
9. Midelfort (1972) p . 52-3.
10. Ver, por exemplo, Remy (1930) p. 10.
11. Boguet (1929) p. 203-4 .
12. Perkins (1613), p. 638, considera as bruxas brancas as mais perigosas de
todas . A definio de bruxaria dada por Glanvil (1681) II, p. 4, englobaria a bruxaria branca e negra.
13 . Sobre bruxas brancas, ver Monter (1976) p. 167-90; Henningsen (1980)
p. 303; Thomas (1971) p. 212-53; Ginzburg (1983) p. 78; Wiseman
(1984) p. 61.
14. Para exemplos dessas maldies ver Barris (1972) p . 235-6.
15. Para alguns poucos casos em que bruxas acusadas usavam livros, ver
Sebald (1978) p. 44; Garrett (1976) p. 59. Para o caso de Jean Michel
de Moulins, ver Humanities Research Center, Universidade de Texas em
Austin, Pr-1700 MS. 142.
16. Hansen (1970) p. 94-104 e 284-6.
17. Ver Cohn (1975) p. 115.
18. Robbins (1959) p. 236.
19. Henningsen (1980) p . 247.
20. Ver Kieckhefer (1976) cap. 3 e 5.
21. Pitts (1886) p. 9-10.
22 . Ibid., p. 12-14.
23. Mackenzie (1678) p. 87.
24. Harner (1973) p . 125-50.
25. Gentz (1954) p. 35-9; Monter (1976) p. 99-100; Duerr (1985) p. 1-11.
26. Thomas (1971) p . 510-26.
27. Monter (1976) p. 137.
28. Henningsen (1980) p. 93-4.
29. Murray (1921), (1933), (1954).
30. Rose (1962).
31. Ginzburg (1983) p. xiii.
32. Le Roy Ladurie (1966) p. 407-13.
33. Ver, p.ex., Dworkin (1974) p . 130. Baeyer-Katte (1965), p. 222, estima
quase um milho de casos com base em registros perdidos e processos
no registrados. Para uma estimativa do final do sculo XVIII, ver Lea
(1957) III, p . 1075.

24

~4 . Ludovicus de Paramo vangloriou-se de que s os inquisidores haviam

35.
36 .
'J7.
>8 .
9.

40.
4 1.

42.
43.
~~4 .

45.

46.
47 .
.48.
49.

executado 30.000 pessoas por bruxaria na metade do sculo XVI. Lea


(195 5) III, p. 549.
Henningsen (1980) p. 23 -5 e 480-1.
Larner (1980) p. 52.
Lea (1906-7) p. 246-7; Larner (1981) p. 63.
Midelfort (1972) p. 147.
Fontes da Tabela 1 incluem Monter (1976) p. 49; Dupont-Bouchat
(1 978) p. 127; Pitts (1886) p. 18-32; Heikkinen (1969) p. 389; Larner
et al. (1977) p. 237, Tabela 2; Macfarlane (1979) p. 57.
Schormann (1981) p. 8-15, 71.
Baranowski ( 1952). A estimativa de Baranowski de 10 .000 execues
legais e 5.000 ilegais talvez seja um pouco alta, mas usei tais cifras para
o nmero total de julgamentos.
Bader (1945) p. 211-20.
Soman (1978) p. 35.
Parker (1982), p. 529, fornece uma cifra de 3.687 pessoas processadas
na Espanha entre 1560 e 1700. Tal cifra no inclui julgamentos por
tribunais seculares. Os julgamentos na Itlia parecem ter sido em maior
nmero do que na Espanha.
Essas cifras so mais ou menos equivalentes s de Monter (1977) p. 130 .
O nmero de execues decresce na extremidade menor, no intervalo de
es timativas fornecido por Kors e Peters (1972) p. 13.
Macfarlane (1970) p. 60 e 66-75 .
Midelfort (1981) p. 28 .
Bodin (1586) p. 365; Boguet (1929) p. xxxii e xxiv.
Remy (1930) p. 56; Lea (1957) III, p. 1.297.

25

CAP1UID 2

Fundamentos intelectuais

No final do sculo XVI, a maior parte dos europeus instrudos


acreditava que as bruxas, alm de praticarem magia malvola , empenhavam-se tambm em diversas atividades diablicas. Em primeiro lugar
e, principalmente, acreditavam que as bruxas faziam um pacto explcito,
face a .face com o Diabo. Tal pacto no somente fornecia bruxa o
poder de realizar maleficia, mas tambm iniciava-a no servio do Diabo. A concluso do pacto era uma cerimnia formal que tinha lugar
aps o Diabo ter aparecido para a bruxa, geralmente na forma de um
homem formoso e bem trajado, seduzindo-a com a promessa de recompensa material ou prazer sexual. A bruxa concordava em abjurar sua
f crist, o que era freqentemente simbolizado pelo ato de pisotear
a cruz, e ser rebatizada pelo Diabo. Prestava ento homenagem ao
Diabo, quer curvando-se (s vezes para trs) diante dele, quer beijandolhe as ndegas. Como sinal de aliana, o Diabo imprimia uma marca
distintiva sobre o corpo da bruxa, geralmente num ponto oculto. Fornecia-lhe depois instrues cuidadosas para a prtica de seu trabalho
malfico, equipando-a, se preciso, com as poes, ungentos e imagens
necessrias para a prtica de sua atividade.
Uma segunda crena sobre as bruxas, compartilhada pela maior
parte dos europeus instrudos do final do sculo XVI, era que essas,
tendo feito pacto com o Diabo, reuniam-se periodicamente com outras
bruxas - s vezes s centenas ou aos milhares - para executar uma
srie de rituais blasfemos, obscenos e abominveis. Nessas reunies, o
Diabo apareceria sob vrias formas, junto com os demnios secundrios. As bruxas freqentemente lhe sacrificariam crianas, fariam banquetes com os seus corpos e outros pratos intragveis, danariam despidas e teriam relaes sexuais com o Diabo e as outras bruxas. Numa

26

determinada hora, durante tais reunies, uma pardia da cerimnia crist da Eucaristia teria lugar, e durante o encontro como um todo as
hruxas planejariam a continuidade de seu trabalho malvolo. Estreitamente associada a todas essas atividades estava a crena de que as
bruxas poderiam utilizar o poder do Diabo para voar, com isto obtendo rpido acesso a reunies que freqentemente ocorriam a considervel distncia de seus lares.
Em princpio, importante observar que tais crenas sobre bruxas , todas relativas ligao entre elas e o Diabo, eram sobretudo
propriedade das classes dominantes e instrudas, e no do povo comum.
Ainda que crenas populares em espritos demonacos, incubi e succubi, orgias e canibalismo tivessem fornecido parte da matria-prima
com a qual tais idias foram confeccionadas, a verdadeira formulao
destas idias fora obra de telogos, filsofos e advogados, e as pessoas
yue as subscreviam eram juzes, clrigos, magistrados e senhores de
terras. Alguma~ informaes sobre as atividades diablicas das bruxas
chegavam aos camponeses atravs da leitura pblica das acusaes contra elas antes de serem executadas e atravs dos esforos deliberados
das autoridades em instruir o populacho sobre a bruxaria durante uma
onda de pnico ou de caa a bruxas. Uma vez apresentados a estas idias,
os camponeses as aceitavam sem maiores dificuldades; a idia de um
campons miservel fazendo pacto com o Diabo para melhorar sua
sorte, e freqentando uma orgia chocante a fim de obter prazer sexual
1
e culinrio no era estranha mentalidade de um campons. Porm,
camponese~ analfabetos no podiam compreender plenamente as teorias
sofisticadas dos demonologistas, nem eram propensos a se assustarem
com as atividades diablicas no mesmo grau que os monges e telogos.
Seu medo da bruxaria centrava-se na capacidade da bruxa de causar
o mal por meios ocultos, e no em seu relacionamento com o Diabo . A
identificao do Diabo como a fonte da magia provavelmente agravou o
temor das classes inferiores, especialmente depois que a Reforma lhes
ampliou a conscincia dos poderes do Diabo, mas sua preocupao primria continuou sendo mais a magia que o diabolismo das bruxas. 2
A grande caa s bruxas na Europa no poderia ter ocorrido enquanto os membros das elites governantes dos_ pases ~ur~peu~, ~spe
cialmente os homens que controlavam a operaao da maquma Judtctal,
no abraassem as diversas crenas sobre as atividades diablicas das
bruxas, que resumidamente descrevemos acima. A mera crena na realidade da magia praticada pelas bruxas no seria capaz de sustentar o
julgamento e execuo sistemticos de grande nmero delas. O crime
de maleficium, supostamente praticado pelas bruxas europias do incio
27

da Idade Moderna, ainda que claramente delituoso, no era grave o


suficiente ou suficientemente disseminado a ponto de suscitar o tipo
de campanha judicial de fato empreendida contra as bruxas. Para que
essa caa intensiva tivesse lugar, seria preciso que a classe dirigente
acreditasse ser o crime da maior magnitude e estar sendo praticado
em larga escala e em forma de conspirao. Era preciso que acreditassem no somente que bruxas individualmente estariam prejudicando
seus vizinhos por meios mgicos, mas que grande nmero delas estaria rejeitando por completo a f e minando a civilizao crist. Era
preciso que acreditassem que os magos pertenciam a uma seita orga-
nizada e conspiratria de adoradores do Diabo.
A adeso de muitos europeus influentes e politicamente poderosos
a este conjunto de crenas sobre bruxas d origem a um nmero de importantes questes. Primeiro, de onde surgiram todas estas idias sobre
o pacto com o Diabo, o sab e a capacidade de voar das bruxas, e de
que maneira se fundiram no "conceito cumulativo de bruxaria"? Segundo, de que maneira estas idias se desenvolveram e se disseminaram
entre as classes superiores e letradas dos pases europeus? Terceiro,
por que tiveram tais idias tamanho apelo nessa poca e por que s
vieram a ser contestadas com sucesso a partir do final do sculo XVII?

O CONCEITO CUMULATIVO DE BRUXARIA


O Diabo
No centro das mais conhecidas crenas sobre bruxa estava o Diabo, fonte de sua magia, parceiro com quem conclua o pacto e objeto
de sua adorao. Antes de abordar temas como o pacto, importante
estabelecermos quem era esse poder espiritual e que atributos lhe eram
atribudos pelos europeus. No s as diferentes crenas envolvendo o
Diabo, mas o prprio conceito dele, alterou-se visivelmente durante a
Idade Mdia.
No decorrer da Idade Mdia, o Diabo era normalmente referenciado como Sat, nome que significa "o adversrio", e aparece na Bblia.
No Velho Testamento, Sat no figura com muita proeminncia. O
judasmo, sendo uma religio monotesta, originalmente atribua toda
criao e operao do universo ao Deus nico e verdadeiro, Jav. Toda
realidade, o mal, assim como todo o bem , era de sua responsabilidade.

28

Apenas num dos ltimos livros do Velho Testamento, o primeiro livro


das Crnicas, que Sat assume uma personalidade distinta e se apresenta como inimigo de Deus e encarnao do mal. No Novo Testamento,
Sat torna-se muito mais proeminente. Presidindo uma hoste de demnios secundrios, ele no somente tentou o prprio Cristo no deserto, como tambm se tornou o poderoso oponente da Cristandade em
si, seduzindo os homens a se afastarem de Cristo e rejeitarem seus
ensinamentos. Luta titnica surgiu assim entre o Reino de Cristo, por
um lado, e o Reino de Sat, por outro, conflito que, na crena de
muitos, prosseguiria at o Segundo Advento.
Na medida em que a Cristandade, o Reino de Cristo, expandiu-se
de leste a oeste, nada mais natural que os pais da Igreja consignassem
s religies contra as quais competiam, tanto a judaica quanto a pag,
ao Reino de Sat. Esse processo contribuiu para a prpria representao visual do Diabo na arte crist. Uma das mais eficazes tticas da
lgreja Crist, ao lidar com os convertidos, ou convertidos em potencial,
que continuassem a venerar seus deuses pagos, era de demonizar tais
deuses - alegar serem tais deidades na verdade demnios, ou o prprio Diabo. Por essa equao ser feita to freqentemente, os cristos
comearam a representar o Diabo das maneiras como os pagos viam
seus deuses. No havia uma imagem padro do Diabo na arte medieval,
e algumas das caractersticas por ele adquiridas nessas representaes
devem-se mais teologia crist do que imitao de deuses pagos.
Sua representao como negro, por exemplo, origina-se da tradicional
associao da cor negra com o pecado, e no da negrura de algum deus
pago. Da mesma forma, as asas derivam do conceito do Diabo como
anjo cado, e no do fato de muitos deuses pagos serem criaturas com
asas . No obstante isso, muitas das caractersticas atribudas ao Diabo
pertenciam originalmente a deuses pagos. A barbicha, as patas fendidas, os cornos, a pele rugosa, a nudez e a forma semi-animalesca representam referncia direta ao deus greco-romano P e tambm ao
deus celta Cernunnos, enquanto que as tetas, que figuram freqentemente em representaes do Diabo do sculo XVII, certamente derivam da deusa da fertilidade Diana .3
A semelhana entre o Diabo cristo medieval e os antigos deuses
pagos substitudos e demonizados pelo Cristianismo uma das principais provas usadas pelos estudiosos em defesa da tese de que as bruxas do incio do perodo moderno estavam de fato praticando um
antigo ritual da fertilidade. Em muitas confisses de bruxas, havia referncias adorao de um animal chifrudo como deus. Tais confisses,
entretanto, no podem ser tomadas ao p da letra. Sugeridos quase

29

que certamente pelo inquisidor ou juiz da bruxa, tais detalhes refletem


uma viso crist do Diabo, que o inquisidor acreditava ser adorado
pela bruxa como seu Deus. mais do que natural que, ao descrever
a aparncia desse "deus", fosse feita aluso s caractersticas mais comumente atribudas ao Diabo, as quais, por sua vez, derivam em grande parte de antigas imagens de deuses pagos da fertilidade .
Ainda que Sat fosse o nome mais freqentemente usado para
referncia ao Diabo, havia tambm outros nomes. Ocasionalmente, o
nome de Lcifer, que os escritores patrsticos atribuam ao grande arcanjo que se rebelou contra Deus e foi rebaixado do paraso para o
inferno, era utilizado para descrever o Diabo. O nome, palavra romana
que denominava a estrela-d'alva, no figura na Bblia, mas alguns dos
autores patrsticos identificaram-no com a estrela que, em Isaas, tentou
ser como Deus, sendo por Deus expulsa dos cus . Lcifer, portanto,
tornou-se um nome usado para descrever Sat antes da queda.
Alm do Diabo, designado como Sat, Lcifer ou algum ttulo
como Prncipe das Trevas, Prncipe deste Mundo ou simplesmente
Demnio, os cristos medievais e do incio da Idade Moderna acreditavam haver grande nmero de demnios ou maus espritos, que auxiliavam o D1bo em sua obra do mal, da tentao e da destruio . O
Novo Testamento indica formarem esses demnios uma legio, sem
porm fornecer sua cifra com preciso, de modo que determinar sua
fora numrica exata tornou-se objeto de especulao entre demonologistas. O telogo espanhol do sculo XV, Alfonso de Spina, chegou
a um total de 133.306.668, excedido apenas pelo clculo bem menos
preciso de 26 bilhes num dos livros sobre diabos compilados por
Sigmundo Feyerabend em 1569.4 Outras estimativas eram bem mais
conservadoras, no intervalo de seis a sete milhes. J que se acreditava
serem os demnios anjos cados, eles eram amide enfileirados hierarquicamente, como os anjos.
Alguns demnios, sobretudo os das ordens superiores, eram designados pelo nome, possuam personalidades distintas e presidiam certos
pecados. Nestes assuntos, longe se estava de algum consenso, e a questo se tornava ainda mais confusa quando os demonologistas se referiam ao Diabo (i., Sat) pelo nome de algum dos demnios principais,
como Belzebu, Leviat, Asmodeus, Belial ou Behemoth, ou rebaixavam
Sat ou Lcifer {ou a ambos) a uma posio de mera paridade com seus
subordinados. Esta confuso no de surpreender, j que a fonte destes
nomes era ou a Bblia, ou os livros apcrifos do perodo pr-cristo,
em que os diversos nomes eram usados uns em lugar dos outros. A
confuso figura no apenas no trabalho dos demonologistas, como tam30

bm nos relatos dos sabs das bruxas, nos quais freqentemente no


se consegue determinar se o Senhor da cerimnia, descrito como um
animal com cornos, deva ser o Diabo ou algum dos demnios principais .
As freqentes referncias, no decorrer da Idade Mdia, aparncia fsica do Diabo e as igualmente freqentes referncias sua
habitao nos corpos de seres humanos fazem surgir a importante questo de sua natureza metafsica e seus poderes. Tais assuntos foram
fonte de controvrsia por todo o perodo medieval, porm, nos sculos
,)(IJ e XIII , um grupo de telogos escolsticos ficou um conceito
que se tornou ortodoxo durante a caa s bruxas. De acordo com os
escolsticos, os demnios, assim como os anjos , eram puros espritos ,
no possuindo carne ou sangue . Eles podiam, entretanto , tomar a aparncia de corpo humano, ou de animal, misturando o ar com vrios
vapores da Terra, para criar um corpo no-corpreo ou etreo . Tal
corpo, sendo composto de elementos naturais, possua uma realidade
fsica e podia desempenhar algumas funes corporais, como danar
ou praticar o ato sexual. De acordo com alguns demonologistas, o Diabo poderia at procriar, utilizando smen emprestado de outro homem,
mas esta opinio era altamente controversa.5 As caractersticas peculiares dos corpos demonacos tambm explicam por que se descrevem
como frios durante a relao sexual o Diabo e seus numerosos demnios incubi ou succubi . No preciso postular que as bruxas utilizassem falos de pedra como parte de algum rito da fertilidade para ex. plicar' .frieza dos rgos sexuais do Diabo; basta a opinio teolgica
de que ele no possua sangue. 6
Alm de tomar a aparncia de ser humano ou animal, o Diabo ou
seus demnios subordinados poderiam de fato tomar posse de, ou habitar, o corpo de um ser humano. Relatos de tal possesso aparecem
na Bblia e prosseguem no decorrer do perodo inicial do Cristianismo
e do perodo medieval. Muito freqentemente, as pessoas possudas
eram clrigos, que reclamavam do controle adquirido pelo Diabo sobre
certas funes orgnicas ou corporais . Quando o Diabo possua uma
pessoa , no necessitava de condensar o ar para criar um corpo etreo ;
ele simplesmente ocupava o corpo da vtima, usando seu poder sobre
a matria para controlar as funes do corpo humano. A possesso de
pessoas pelo Diabo poderia ocorrer na bruxaria, e de fato ocorria, j
que podia resultar das aes de uma bruxa. A bruxa poderia, em outras palavras, ordenar ao Diabo possuir uma vtima, como parte do
pacto feito entre eles . Por outro lado, a possesso poderia ter lugar
sem qualquer envolvimento de uma bruxa , meramente por vontade do
prprio Diabo, na medida em que Deus o permitisse .

31

Um dos poderes mais importantes possudo pelo Diabo era o


de criar iluses . Assim como o poder de assumir a forma de ser humano , tambm este deriva de seu poder de manipular diferentes substncias, imagens e humores. Assim como ele era capaz de condensar
o ar, era tambm capaz de tomar as imagens armazenadas nas mentes
dos homens e imp-las a suas faculdades mentais , de modo que tivessem a impresso de ver algo que de fato no estava l. Telogos escolsticos enfatizaram que muitos dos efeitos maravilhosos produzidos pelo
Diabo eram meras iluses por ele criadas. Isto era o que realmente
acontecia quando, por exemplo, ele transformava homens em bestas
ou privava um homem de seu "membro viril" . Na verdade, ele no
alterava a substncia de um homem ou sua estrutura fsica . Apenas
iludia o homem, fazendo-o acreditar que a transformao fora feita?
Imprimia a imagem de um bicho, ou de um homem sem membro,
faculdade imaginativa de uma pessoa, ou confundia suas faculdades
perceptivas atravs de seus poderes de controlar o movimento local.
Grande parte da magia realizada pelo Diabo era alcanada dessa maneira, apesar de ele poder tambm fazer magias aproximando ou separando objetos, em desafio s leis normais da natureza.
Deve ficar claro nesta discusso dos poderes do Diabo que ele
no possua, de acordo com o ponto de vista escolstico, algo semelhante ao poder ilimitado sobre o mundo fsico. No podia alterar a substncia das coisas ou realizar milagres. Tampouco podia gerar nova vida
sob qualquer forma; ele tinha que lidar com o universo conforme criado por Deus. Deus sozinho havia criado o mundo natural e espiritual,
e os presidia. Tudo que o diabo fizesse era com permisso explcita
daquele Deus imanente, que mantinha vrios poderes para seu uso
exclusivo. Declarar que o Diabo assemelhava-se de alguma forma a
Deus , que ele criava matria ou controlava sua operao era heresia
dualista, a doutrina de seitas como as dos maniquestas e ctaros. s
vezes , cristos ortodoxos muito se aproximavam destas idias . Sempre
que mencionassem o Reino de Sat, sempre que mostrassem dvida
de que a luta entre Cristo e Sat resultaria na vitria do primeiro,
sempre que se sentissem incapazes de evitar o aparente controle do
Diabo sobre si, aproximavam-se perigosamente de atribuir ao Diabo
poderes condenados pela doutrina oficial da Igreja .
Uma das mais importantes limitaes do poder do Diabo era sua
incapacidade de controlar a vontade. Ele podia tentar, iludir e enganar,
mas no podia forar uma pessoa a abdicar de sua f crist ou a cometer o mal de alguma forma. No podia igualmente possuir a alma . Neg-lo seria ir de encontro doutrina crist do livre-arbtrio . Mesmo

32

quando o Diabo ou demnios menores possuam o corpo de um ser


humano, transformando temporariamente a personalidade da vtima, o
endemoniado nunca abdicava de seu livre-arbtrio ou conscincia. 8

O Pacto com o Diabo


A idia central do conceito cumulativo de bruxaria a crena de
que bruxas faziam pactos com o Diabo. O pacto no somente servia
de base para a definio legal do crime de bruxaria em muitas jurisdies, como tambm servia como a principal ligao entre a prtica
da magia malfica e a alegada adorao do Diabo. No sentido mais
pleno da palavra, uma bruxa era tanto uma praticante de magia malfica,
como uma adoradora do Diabo, e o pacto era a maneira atravs da qual
ambas as formas de atividade mais claramente se relacionavam .
A crena de que um ser humano podia fazer um pacto com o
Diabo encontra-se nas obras de Santo Agostinho, mas s se disseminou
pela Europa a partir do sculo XI, quando vrias lendas sobre tais
pactos foram traduzidas para o latim. Nesses pactos, a parte humana
fazia um acordo semelhante a um contrato legal, segundo o qual o
Diabo forneceria riqueza ou alguma outra forma de poder terreno em
troca da submisso e, claro, da custdia da alma da parte humana
aps a morte. Em alguns dos relatos, o pacto envolvia a prtica de
magia. Num dos mais famosos, um mago judeu induziu So Tefilo
a firmar um tal acordo, e como resultado da barganha, Tefilo adquiriu,
entre outras coisas, poderes mgicos. Em outra lenda, que o arcebispo
Hincmar de Reims adotou de So Jernimo, um menino fez um pacto
com o biabo, orientado por um mago, para ganhar a afeio de uma
menina jovem. O prprio menino no adquiriu poderes mgicos como
resultado do pacto, e tampouco o mago fez pacto com o Diabo, mas
o menino adquiriu o objeto desejado atravs da magia amorosa, e
de se supor que o mago j tivesse anteriormente feito tal pacto. Em
outras histrias sobre pactos, como aquela sobre um bispo italiano do
sculo IX que desejava adquirir grande fortuna, no havia aluso
comunicao do poder mgico dado ao ser humano pelo Diabo .9 Mesmo assim, a crena de que magos faziam pactos com o Diabo estava
to bem consolidada por volta do sculo IX que Hrabanus Maurus
pde referir-se concluso do pacto como razo para condenar a prtica da magia culta.10

33

A conexo entre a magia e o pacto demonaco tornou-se mais


estreita nos sculos XII e XIII, quando a traduo de muitos livros
de magia islmicos e gregos fez aumentar dramaticamente a prtica
real dessa atividade, e quando autores eclesisticos tornaram-se mais
determinados e explcitos na sua condenao . A magia que passou a
ser praticada naquele tempo envolvia a invocao e comando de demnios, sendo freqentemente denominada de necromancia, termo que
tecnicamente significa a invocao dos espritos dos mortos. Tal magia
cerimonial ou ritualista era praticada sobretudo nas cortes dos monarcas europeus , e mesmo na corte papal. Seus praticantes podem ter parecido, para os magi da posterior Renascena, "necromantes ignorantes " , porm no eram absolutamente iletrados, tendo de fato mais em
comum com os magos cultos da Antigidade e Renascena do que com
as bruxas que posteriormente viriam a ser julgadas em grande nmero.
Invocar demnios para adquirir conhecimentos secretos ou proibidos
pode no ter requerido instruo erudita sofisticada, porm requeria
mais percia do que a mera prtica de supersties camponesas. Os
mtodos dessa invocao variavam grandemente, porm compreendiam
em geral a adeso a uma frmula escrita, cuja finalidade era aprisionar
o demnio numa garrafa, anel ou espelho, e depois ordenar-lhe que
fornecesse a ajuda desejada .
A condenao a esse novo tipo de magia foi sobretudo obra de
telogos escolsticos, que receberam considervel apoio do papado e de
inquisidores papais como Nicholas Eymeric. Para condenar tais prticas,
era preciso mais do que simplesmente a reiterao da tradicional crtica
patrstica magia; tinham de dar resposta objeo de que os praticantes desses tipos de magia demonaca perseguiam objetivos benficos,
e que estavam comandando, e no servindo, os demnios invocados. A
chave para a resposta escolstica a esse desafio foi o argumento lgico
de que os demnios no prestavam servios sem pedir algo em troca.
As prprias prticas dos magos corroboravam esse ponto de vista, pois
freqentemente eles ofereciam aos demnios venerao ou alguma espcie de objeto material, como uma galinha ou o prprio sangue, para
atra-los a seus servios . A concluso a que chegaram os escolsticos,
com base nesses fatos, foi de que praticamente todos os magos faziam
pactos com o Diabo. Quando o mago realmente invocava os demnios
e lhes oferecia algo, o pacto era explcito ; em outras ocasies ele era
implcito ou tcito, no sentido em que, ainda que negociaes diretas
no tivessem tido lugar, a prtica real da magia trazia implcito que
algum relacionamento recproco entre o Diabo e o mago tinha que ter
sido estabelecido .11 Em ambos os casos, o mago devia ser condenado
34

porque, ao fazer o pacto, dera ao Diabo algo que pertencia somente


a Deus . Conseqenteme nte, o mago era um herege, na medida em que,
ao menos por inferncia, negava a Deus a posio exclusiva no universo
4ue a doutrina catlica dizia ter. 12 Ainda pior, ela era um apstata,
pois estava abdicando da f crist ao concordar em venerar ou servir
ao demnioY
A designao dos magos de hereges e apstatas no era nova, e
ao faz-la os escolsticos estavam retomando as antigas condenaes
patrsticas da magia. Em certo sentido, os escolsticos estavam confirmando uma antiga atitude da Igreja ante a magia, frente aos protestos
dos magos de no serem hereges. A novidade da posio escolstica
era a nfase sobre o pacto como razo da heresia, e, com base nisso,
a condenao coletiva de toda magia ritualista. A importncia dessa
maneira de encarar o pacto no desenvolviment o das crenas sobre bruxa s dupla . Em primeiro lugar, a condenao de toda magia ritualista
como heresia poderia facilmente ser estendida a outros tipos de magia
que no preocupavam os escolsticos, particularmente a prtica do simples maleficium por camponeses ignorantes. Pela lgica do argumento
escolstico , tambm eles deviam ter feito pactos com o Diabo, pois
somente o Diabo tinha o poder de operar efeitos mgicos, e de modo
a servir-se de seus poderes, eles tinham de fornecer-lhe algo em troca.
Em segundo lugar, a designao dos magos como hereges e apstatas
tornou-os sujeitos s acusaes feitas aos hereges na alta Idade Mdia,
sobretudo as acusaes de participao em cultos secretos e de comportamente perverso, antinmico e anti-humano. E, uma vez que os magos
passaram a ser tambm hereges, poderiam, como hereges, ser julgados
por inquisidores papais.
Na medida em que a crena de que magos faziam pactos com o
Diabo estendeu-se aos praticantes da mera feitiaria ou, como se poderia
dizer, o mago tornou-se bruxo, a idia do pacto em si sofreu mudana
significativa. Os pactos feitos pelos magos ritualistas com o Diabo compreendiam sempre alguma espcie de adorao do Diabo e, ao menos
consoante os comentadores escolsticos, a perda da f e da integridade
espiritual do mago, porm, em contrapartida, eles concediam ao mago
certos poderes sobre o Diabo. Eles punham o Diabo a servio do mago
e compeliam o demnio a fornecer-lhe a assistncia necessria. A negociao do pacto era geralmente uma operao conduzida por dois iguais,
cada um deles procurando sobrepujar o outro e induzi-lo a dar mais
do que receber. Quando as acusaes de prtica da magia e pacto com
o Diabo eram dirigidas aos pobres camponeses ignorantes, contudo, a
caracterizao oficial e culta do pacto modificava-se . O mago , que gra-

35

dualmente ia sendo transformado em bruxo, tornou-se muito mais o


servo do que o mestre do Diabo. Conforme o rei Jaime VI da Esccia
colocou posteriormente, "as bruxas so servas apenas, e escravas do
Diabo; mas os necromantes so seus mestres e comandantes". 14
verdade que um acordo continuava a existir entre ambos mas
o controle exercido pela bruxa sobre o Diabo restringia-se a sua 'capacidade de compeli-lo a praticar maleficium, enquanto que a reverncia
prestada pela bruxa ao Diabo tornava-se muito mais voluntariosa, obsequiosa e incondicional. O Diabo, sob vrios aspectos, ficou com a
parte do leo no processo, posio que nunca alcanara ao lidar com
o mago ritualista. Sinal evidente da mudana o fato de que, nos casos mais tardios, a bruxa geralmente concorda em servir o Diabo em
troca de recompensa material ou financeira bem mesquinha. Freqentemente ele conquista a adeso da bruxa em troca de pequena moeda,
que imediatamente se transforma em pedra, to logo o pacto irrevogvel seja concludo. O Diabo, deve ser lembrado, o grande enganador,
conforme narra a Bblia, e uma vez que a bruxa no est mais em nvel
de igualdade com o Diabo, ela pode facilmente ser tapeada por ele.
Tambm interessante notar que, conforme o mago-mestre transformou-se na bruxa servil, o sexo do malfeitor mudou de masculino para
feminino.

O sab
A crena de que as bruxas faziam pactos com o Diabo era fundamental entre o clero e a elite secular da Europa daquele tempo. As
mesm<ts pessoas que mantinham tal crena, contudo, tambm subscreviam outra idia de igual ou, em certos aspectos, maior importncia,
a saber, a crena de que as bruxas que faziam pactos com o Diabo
tambm o veneravam coletivamente, aderindo a um nmero de ritos
blasfemos, amorais e obscenos. Essa crena no era to generalizada
como a do pacto, sendo de certa forma menos uniforme em suas vrias
expresses. No obstante, assim como a crena no pacto, ela serviu
como precondio essencial para a grande caa s bruxas. Assim como
a crena no pacto tornou imperativo o julgamento das bruxas, tambm
a crena nos encontros noturnos das bruxas levou as autoridades europias a procurarem pelos seus cmplices. Sem a crena no sab, a
caa s bruxas na Europa teria sido uma operao judicial bem mais
reduzida.

36

Apesar de ambas as crenas, de que bruxas faziam pactos com o


Diabo e de que freqentavam encontros noturnos, estarem estreitamente associadas nas mentes de muitos membros da elite culta, e apesar de a homenagem e, por vezes, mesmo o sacrifcio ao Diabo serem
elementos de ambas, as duas idias possuam fontes de alguma forma
diferentes, e sua fuso no conceito cumulativo de bruxaria s se concretizou plenamente no sculo XV. Entretanto, mesmo ento, as duas
crenas no eram necessariamente associadas, mesmo na tradio literria. Por exemplo, o mais famoso tratado sobre bruxaria j escrito, o
Malleus Maleficarum, tem muito a dizer sobre o pacto, mas nada acerca da adorao coletiva do Diabo , a no ser referncias passageiras a
algumas atividades especficas.
A crena no sab tem razes psicolgicas gerais e histricas especficas. As razes psicolgicas, das quais o mnimo que se pode dizer
serem inadequadamente compreendidas, so aquelas que geram pesadelos e fantasias sobre atividades anti-humanas e amorais em muitas
sociedades diferentes. Sabe-se que toda cultura tem gerado mitos sobre
pessoas, por vezes possuidoras de caractersticas fsicas ou poderes peculiares, que invertem as normas morais e religiosas da sociedade e, por
conseguinte, representam uma ameaa prpria estrutura da sociedade.
Pode-se argumentar que a crena na existncia desses indivduos necess.ria para que se estabeleam tais normas, ou ao menos para que
se corroborem normas geralmente aceitas. Os valores especficos que
essas pessoas alegadamente invertem variam de acordo com as normas
de cada sociedade, mas como todas as sociedades compartilham certos
valores morais semelhantes, os pesadelos por elas produzidos po3suem
algumas caractersticas comuns. Assim, a prtica do infanticdio canibalstico, o qual a maior parte das sociedades considera como a mais
grave das ofensas morais, tem sido parte de praticamente todos esses
pesadelos . O mesmo pode ser dito de danar despido, atividade que
muitas sociedades, at bem recentemente, tm considerado moral e
socialmente ultrajante. 15
At certo ponto, a crena no sab das bruxas, que inclua tanto
o danar despido quanto o infanticdio canibalstico, representa a verso europia da alta Idade Mdia e baixa Idade Moderna desse pesadelo padro e at universal. Ao mesmo tempo, porm, o sab europeu
possui muitas caractersticas distintivas que refletem a influncia do
Cristianismo medieval. Certamente a pesada nfase colocada nos aspectos erticos do sab - a relao ritual com o Diabo e a prevalncia
de atividades promscuas heterossexuais e homossexuais entre as bruxas
- deriva da atitude negativa da Igreja medieval e do incio da Idade

37

Moderna em relao ao sexo. A pardia da Missa Catlica, que no


era absolutamente comum a todas as descries do sab, mas que figura
nos relatos de vrios encontros de bruxas na Frana, Espanha e Itlia,
tambm reflete o horror especificamente cristo zombaria de sua
cerimnia mais sagrada . A pardia nunca envolveu a celebrao da
Missa Negra, cerimnia elaborada que algumas bruxas modernas de
fato realizam sobre o corpo de uma mulher nua. Mas alguns dos sabs
que supostamente tiveram lugar nos sculos XVI e XVII incluam a
recitao do Credo de Nicia de trs para frente, com o celebrante
plantando bananeira, o uso de expresses como "Ide em nome do Diabo", a bno da congregao com um hissope negro, a consagrao de
uma hstia feita de vsceras, nabo ou alguma substncia negra e o canto
coral em "vozes roucas, speras e desafinadas" .16
A descrio tipicamente europia e crist de uma anti-sociedade,
que faz parte das confisses das bruxas, tem suas origens principalmente na retrica acusativa desenvolvida pelos monges com relao
aos hereges nos sculos XII e XIII. Ameaados pela disseminao
assustadora de heresias como a dos valdenses e dos ctaros, tais monges construram deliberadamente a imagem de uma sociedade hertica
anti-humana de modo a impedir o crescimento de tais movimentos e
encorajar sua supresso . Ao construir tal imagem , os monges, como
Ralph de Coggeshall, baseavam-se no apenas na imagem universal de
uma anti-sociedade, mas tambm numa srie de fontes especficas. 17
Uma delas foi a imagem, desenvolvida pelos romanos, dos primeiros
cristos como membros de uma organizao secreta praticante do incesto e do infanticdio canibalstico - imagem que se tornou corrente
porque os cristos de fato encontravam-se secretamente e tambm porque o rito principal do Cristianismo, a Eucaristia, podia facilmente
ser mal interpretado como canibalismo . Outra fonte do sab foi a imagem desenvolvida pelos autores patrsticos dos hereges (assim como dos
magos e judeus) como adoradores e filhos de Sat. Uma terceira fonte,
parcialmente baseada na realidade, mas generalizada indiscriminadamente a todos os hereges, foi a convico de que eles, assim como os
primeiros cristos nos tempos romanos , encontravam-se secretamente,
acusao que era ainda mais encorajada pela incapacidade das autoridades contemporneas de descobrirem os hereges. 18 Uma quarta fonte
foi o contedo doutrinrio da heresia em si ou, mais precisamente, a
maneira como a heresia estava sendo interpretada. Os ctaros, por
exemplo, eram dualistas, o que significava que eles exageravam os poderes do Diabo e sobretudo seu controle sobre o mundo material. A
finalidade do Cristianismo, consoante a doutrina dos ctaros, era ensi38

nar aos homens como libertar suas almas, que eram espirituais, da matria perversa em que estavam encarceradas. Cristo, que era puro esprito, fornecera aos homens os meios pelos quais realiz-lo. A doutrina
dos ctaros era, portanto, enfaticamente antidemonaca, mas fcil vislumbrar de que maneira a exagerao do poder do Diabo no universo
e sua elevao a uma posio de quase paridade com Deus podia levar
os defensores da ortodoxia a retratar os ctaros como adoradores do
Diabo. Da mesma forma, o desprezo votado pelos ctaros procriao,
para eles obra do Diabo, podia levar acusao de que praticavam o
aborto, crena essa que alimentava fantasias, surgidas de outras fontes,
referentes prtica de infanticdio canibal.
Os monges da segunda metade do sculo XII e primeira metade
do sculo XIII, com base em todas essas fontes, construram um esteretipo do herege como adorador do Diabo noturno, secreto e sexualmente promscuo . Essa imagem, que em muitos aspectos adquiriu vida
prpria, aplicava-se indiscriminadamente a qualquer herege ou desviado
do Cristianismo ortodoxo. Na alta Idade Mdia, ela era de fato aplicada a hereges, magos ritualistas e simples malefici ou bruxas. Para
nosso intento, a questo principal saber como e quando passou a
ser aplicada ao ltimo grupo, os pretensos praticantes da baixa magia
malfica . Por algum tempo, acreditou-se que tal aplicao ocorreu pela
primeira vez durante os processos de alguns ctaros na Frana no sculo XVI. Tais hereges supostamente praticavam maleficia, e por isso
as crenas de seus acusadores, os inquisidores papais, em relao conduta dos ctaros, foram facilmente transferidas para eles no papel de
mafici. Os ctaros estavam, portanto, sendo transformados em bruxas.
A descrio de seus processos e as confisses realizadas, entretanto,
revelaram-se:; forjadas/ 9 da termos de procurar em outra parte a origem
da fuso entre as idias sobre a magia, por um lado, e as idias sobre
a prtica coletiva e secreta da heresia, por outro.
A causa mais importante e clebre em que essa conexo se efetuou
foi o processo da senhora Alice Kytler e seus companheiros em Kilkenny, Irlanda, em 1324-25. Kytler foi acusada de praticar numerosos maleficia, alguns deles envolvendo homicdio, de modo a aumentar sua fortuna. No decorrer de seu processo, que teve lugar no tribunal do bispo
de Ossory, ela e seus companheiros foram acusados no somente de
maleficia, mas tambm de pertencerem a uma seita de hereges que se
encontravam secretamente de noite, renunciaram f crist e faziam
sacrifcios e demnios. Alice, alm disto, foi acusada de copular com
seu prprio demnio pessoal. Os membros da seita no foram acusados
de infanticdio canibalstico, mas foram culpados de haver preparado
39

poes com as roupas de bebs falecidos e no batizados e a gordura


extrada de cadveres humanos. O processo mostra no apenas de que
maneira acusaes de maleficium, nesse caso de motivos quase certamente polticos, suscitaram acusaes de magia demonaca ritual, como
tambm de que maneira as acusa.es de magia, claramente identificada
com a heresia, por sua vez suscitaram acusaes de adorao secreta
do Diabo e copulao com demnios .
Na causa da senhora Alice Kytler, o conceito cumulativo de bruxaria ainda no se formara plenamente. Por razes que sero explanadas mais adiante, nem ela, nem seus companheiros foram acusados de
terem voado para seus encontros noturnos. A seita qual pertenciam
era bem menor que aquelas que surgiriam mais tarde, consistindo de
apenas dez pessoas. A descrio de seus encontros, alm disso, no era
to chocante como os relatos posteriores dos sabs das bruxas e, conforme j mencionado, a acusao de infanticdio era apenas implcita e
a de canibalismo, ausente. Mesmo o pacto, de se esperar num processo
envolvendo a alegada prtica de magia ritualista, no aparece explicitamente . No obstante, a causa um marco na formao das noes cultas
sobre bruxaria, pois reflete pela primeira vez a crena de que malefici
esto organizados numa seita hertica adoradora do Diabo . Ela nos
coloca, conforme observou Norman Cohn, no limiar da grande caa s
bruxas. 20
Uma segunda causa, em muitos pontos similar de Kytler, ocorrida em Boltingen, na Sua, entre 1397 e 1406, em certos aspectos
aproxima-nos mais de nossa tese . O processo, a saber, de um homem
chamado Stedelen, aproximava-se do caso de Kytler, na medida em que
decorreu de acusaes de maleficia. Stedelen foi acusado de destruir
plantaes, tornar estril o gado e assim por diante. Assim como Kytler,
Stedelen confessou, sob tortura, no apenas ter praticado maleficia, mas
tambm ter invocado demnios e ser membro de uma seita hertica
de adoradores do Diabo . Os membros dessa seita renunciaram f em
Cristo e tambm assassinavam bebs por meios extraordinrios , usando
os despojos mortais para fazer poes mgicas. Afora a culpa explcita
por infanticdio, a causa diferia da de Kytler em dois aspectos. Primeiro ,
todas as aparncias sugerem no terem sido Stedelen e seus companheiros membros as classes superiores, mas pessoas comuns do povo,
como quase todas as bruxas dos sculos XVI e XVII . Segundo , o processo teve lugar, como muitos processos subseqentes por bruxaria,
num tribunal secular. Nessa causa, o tribunal era o da cidade de Berna,
sendo o juiz, Peter de Greyerz, um magistrado leigo. O fato mostra que,
por volta do sculo XIV, no apenas clrigos como o bispo de Ossory,

-W

mas tambm magistrados seculares como Greyerz podiam valer-se de


noes originalmente clericais sobre prticas herticas e atribu-las a
indivduos acusados de maleficia. A causa digna de nota, pois o crime
original pelo qual Stedelen foi acusado no era, como o crime de Kyder, heresia, mas o crime secular de magia .21
A imagem de apostasia coletiva e adorao do Diabo aplicada aos
malefici nos processos de Kytler e Stedelen fora originalmente formulada por monges como descrio de prticas herticas. No tempo desses
processos , entretanto, a imagem perdera sua conexo com a heresia e
se tornara exclusivamente associada com a magia . A partir do sculo
XVI, as descries de hereges nos relatos de julgamentos ou relatos
literrios deixaram de ter o matiz exagerado que se encontra nos relatos dos monges da segunda metade do sculo XII e primeira metade
do sculo XIII . As acusaes de segredo e culto coletivo persistiram,
especialmente quando fundamentadas na realidade. Todavia, os hereges
deixaram de figurar, quer nos tratados escritos sobre eles, quer nos
registros de seus processos, como perpetradores dos mesmos excessos
de conduta que os monges haviam descrito. Na medida em que as reais
atividades dos hereges foram-se tornando mais e mais conhecidas, as
acusaes sensacionais transferiram-se para os magos ritualistas e as
bruxas. Posteriormente, no sculo XVI, quando o esteretipo da bruxa
desvinculou-se do que ainda restava de sua associao com a magia ritualista - sobretudo a invocao de demnios - tais acusaes passaram a se restringir s bruxas. O esteretipo fantstico do mago-herege tornou-se tambm o esteretipo da bruxa .22

Vo
O ltimo importante componente do conceito cumulativo de bruxaria foi a crena de que bruxas podiam voar. Em muitos sentidos,
esse era um corolrio da crena no sab, por fornecer uma explicao
para a capacidade de as bruxas comparecerem a encontros noturnos
secretos em reas remotas, sem que a ausncia em casa fosse detectada .
Quando o sab era realizado em terras muito distantes (como os encontros de camponeses franceses do Pays de Labourd, supostamente
ocorridos em Terranova), e quando se acreditava que o nmero de
participantes era excepcionalmente alto (a cifra mxima era 100 .000),
a crena na capacidade de voar das bruxas servia como corolrio
necessrio. 23 Ainda assim, a crena no sab podia existir, como de fato
existia, independentemente da crena no vo noturno , como ocorreu
41

na Esccia . A crena em bruxas voadoras , alm do mais, possua fontes


que contriburam apenas indiretamente para a teoria do sab em si, e
s obteve aceitao entre a elite educada da Europa depois que essa
passou a acreditar que os malefici faziam pactos com o Diabo e se
reuniam coletivamente para adora-lo.
A crena de que bruxas podiam voar possui origens bem mais
distintamente populares do que a crena de que faziam pactos com o
Diabo ou de que participavam de encontros noturnos . Havia de fato
duas crenas populares originalmente distintas como base para essa
noo. A primeira delas era a crena, que remonta aos tempos clssicos,
de que mulheres podiam transformar-se noite em corujas voadoras
ou strigae,. devoradoras de crianas. A crena em "bruxas da noite" tem
sido compartilhada por diferentes culturas, inclusive muitas culturas
primitivas do mundo atual, sendo predominante entre os povos germnicos, mesmo antes do perodo de influncia romana. As strigae,
que se tornou uma das muitas palavras latinas para bruxas, tambm
eram denominadas de lamiae, referncia mtica rainha da Lbia, amada por Zeus, que chupava o sangue de bebs como vingana por Hera
ter matado seus filhos. A segunda crena era de que mulheres saam
em incurses noturnas, s vezes chamadas de "caadas selvagens", com
Diana, deusa romana da fert ilidade, estreitamente ligada com a lua e
a noite, e que muitas vezes era identificada com Hcate, deusa dos infernos e da magia. Na Alemanha medieval, Diana foi muitas vezes
descrita como Holda ou Perchta, deusa que, tal como Diana , podia
ser terrificante bem como acalentadora. Assim como Diana, uma virgem, podia assassinar futuros amantes e transform-los em animais,
tambm Holda podia conduzir, atravs dos cus, uma "Horda Furiosa"
daqueles que haviam morrido prematuramente. Ao sair em suas jornadas noturnas terrestres, entretanto, ela sempre desempenhava funes benficas. Na Frana e Itlia, essa crena geralmente tomou a
forma de uma crena nas "damas da noite", mulheres misteriosas, sob
a direo de uma rainha, que visitavam os lares com finalidades
benignas. 24
A crena nas strigae e nas damas da noite era to arraigada entre
o povo comum da Europa , que algumas mulheres realmente acreditavam
voarem de noite como strigae, enquanto que outras acreditavam juntarem-se rainha sobrenatural em suas peregrinaes noturnas. Quando
a elite letrada chegava eventualmente a acreditar na realidade dessas
atividades, essas mulheres crdulas tornavam-se facilmente suspeitas,
sendo acusadas de bruxaria . At o sculo XIV, contudo, as pessoas cultas
encaravam tais crenas como iluses causadas pelo Diabo. Como a Igre42

ja sempre proclamara que Diana e outros deuses pagos, especialmente


os deuses ctnicos ou da fertilidade, eram de fato demnios, nada mais
natural do que vislumbrar o espetculo das damas em suas jornadas
com Diana como obra do Diabo. Aqueles que imaginavam fazer incurses noturnas, assim como aqueles que acreditavam ser strigae, estavam incorrendo em superstio pag, do mesmo modo que aqueles que
simplesmente acreditavam realizarem outras pessoas tais aes. Tais
crenas, mesmo no tendo fundamentos na realidade, no deviam ficar
impunes, pois os que as abraavam eram hereges .
O melhor exemplo da atitude da Igreja medieval para com essas
crenas o cnone Episcopi, conjunto de instrues redigidas no sculo
X por Regina de Prm, que se tornou parte da lei cannica da Igreja
no sculo XII. O cnone Episcopi geralmente mencionado como
exemplo do ceticismo da Igreja medieval em relao bruxaria. Essa
viso enganosa , pois o documento trata de uma srie de prticas e
crenas que posteriormente tornaram-se parte do conceito cumulativo
de bruxaria, e no da bruxaria como tal. Alm de condenar as artes
mgicas como formas de heresia, como faziam os pais da Igreja, o
cnone menciona especificamente
Algumas mulheres malvadas, pervertidas pelo Diabo, seduzidas por iluses
e fantasmas de demnios, (que) acreditam e professam, nas horas noturnas,
cav~Igar certos animais com Diana, a deusa dos pagos, e uma inumervel
multido de mulheres, e no silncio da morta noite atravessar grandes espaos da Terra e obedecer seus comandos como se fossem de suas amas, e ser
convocadas para seu servio em determinadas noites.
Tais mulheres eram acusadas de infidelidade e de conduzir outras ao
mesmo erro. 25
No curso da alta Idade Mdia, a atitude das classes esclarecidas
para com a crena nas strigae e damas da noite sofreu vrias mudanas significativas. Primeiro, as duas idias , que na cultura popular so
diferentes, muitas vezes foram fundidas em uma. As damas da noite
tornaram-se perpetradoras de infanticdio canibalstico, enquanto que
suas procisses ou cavalgadas sobre bestas transformaram-se em vo
pelos ares. A fuso dessas idias pode ser vista j no sculo XII na
obra de John de Salisbury, porm s se tornou total no sculo XV.
Segundo, a elite educada, que antes argumentava ocorrerem as atividades descritas pelo povo apenas em seus sonhos, passou a admitir
possurem realidade fsica. Os visitantes sobrenaturais passaram a ser,
em seu ponto de vista, demnios que realmente tomavam a aparncia
43

humana, enquanto as pessoas que antes apenas sonhavam ou imaginavam estarem seguindo tais demnios de fato o estavam fazendo num
estado de plena viglia. As mulheres que antigamente sonhavam voarem noite em misses canibalsticas agora realmente voavam, sendo
o poder de transportao fornecido pelo Diabo. As razes dessa mudana nas atitudes da elite educada, que se pode comear a detectar
no sculo XIV, so obscuras. A explicao mais provvel que tenha
sido produto da demonologia escolstica. Uma vez definido possuir o
Diabo poderes extraordinrios sobre o movimento de um lugar para
outro, a sua capacidade de mover pessoas atravs do ar (que era seu
domnio) seguiu-se naturalmente. Ao mesmo tempo, a nfase escolstica na capacidade de o Diabo assumir forma humana e de pessoas
fazerem pactos com ele fortaleceu a crena de que seres humanos podiam servi-lo das maneiras descritas nas histrias sobre a procisso de
Diana . A terceira mudana , parcialmente produto das outras duas, foi
a fuso das idias das strigae e da procisso de Diana com a crena nu
ma seita secreta, canibalstica, ertica, anti-humana e anticrist. Essa
ltima mudana foi a mais fcil de fazer, pois ambas as idias, das
strigae e da seita hertica, envolviam freqentemente uma crena no
infanticdio canibalstico, e porque a idia das damas da noite devotadas a sua ama Diana reforava facilmente a idia de uma se~ta de
adoradores do Diabo herticos e anticristos.
digno de nota que, apesar de muitos membros da elite europia
aceitarem a idia de poder o Diabo transportar corpos humanos fisicament pelo ar, a atitude mais antiga e ctica de que isso ocorria
como resultado da imaginao diablica nunca foi completamente rejeitada, mesmo nos crculos escolsticos. A longa discusso no Malleus
Maleficarum sobre a capacidade dos diabos de transportarem bruxas de
um lugar para outro no descarta essa possibilidade. Ante a incontestvel autoridade da lei cannica, os autores no podiam negar o fato
de que certas bruxas eram transportadas somente "na imaginao".
Eles meramente enunciavam, portanto, que no se podia deduzir, a partir do cnone, que todas as bruxas eram transportadas dessa maneira.
"Mas quem to tolo a ponto de concluir da que elas no podem
tambm ser transportadas corporalmente?" perguntava o Malleus. Os
autores passavam a provar, com base na demonologia escolstica , que
o Diabo podia de fato transportar a si mesmo de um lugar para outro.
Ao mesmo tempo, contudo, eles no podiam negar que a transportao
por fantasia era igualmente consistente com a demonologia escolstica.
Grande parte do que o Diabo fazia, de acordo com os escolsticos, era
por iluso deliberada. Algumas das magias das bruxas, mas no todas,

44

eram realizadas dessa maneira, e a alegada metamorfose de bruxas em


bestas, idia presente na noo popular das strigae, era claramente o
resultado da confuso que o Diabo impingia faculdade imaginativa,
e no uma transmutao de substncias. No era de todo implausvel,
portanto, que alguns indivduos imaginassem estarem no sab, enquanto que outros eram de fato transportados para l corporalmente. Em
vez de julgarmos que a crena na realidade do vo das bruxas substituiu a crena de que a bruxa imaginava tal aventura, devemos nos dar
conta de que aps o sculo XIV ambas as crenas passaram a coexistir.
Conforme o Malleus conclua, "elas so transportadas tanto corporalmente como fantasticamente" .26 A mudana mais importante, entretanto, foi a admisso, por uma srie de autores do final do sculo XV e
sculo XVI, de que "s vezes as bruxas so realmente transportadas
de um lugar para outro pelo Diabo, que sob a forma de bode ou algum
outro animal fantstico, tanto as carrega corporalmente para o sab,
como est presente em suas obscenidades." 27 Somente os cticos humanistas do sculo XVI continuavam mantendo a antiga atitude do cnone
Episcopi.
A crena de que as bruxas voavam para o sab e podiam tambm
empregar o mesmo poder para escapar priso admitia numerosas
diferenas a nvel de detalhe. s vezes, as bruxas eram prescritas e
representadas artisticamente montadas em animais, como os seguidores de Diana. Em outras ocasies, elas montavam uma vara, muitas
vezes bifurcada, como as varas de adivinhao. Com menor freqncia,
as bruxas eram representadas montando forcados ou tridentes, smbolo
muitas vezes associado com o Diabo e que, em ltima instncia, deriva
do tridente de Posidon (Netuno). Entre todos os meios de transporte
areo das bruxas, entretanto, o mais freqentemente mencionado e o
mais persistente na cultura popular sem dvida o cabo da vassoura.
A vassoura primariamente um smbolo do sexo feminino, e seu uso
na fantasia do sab poderia portanto refletir nada mais do que a preponderncia de bruxas mulheres. Neste sentido, a vassoura desempenha
a mesma funo simblica da roca de fiar, que tambm figura ocasionalmente em descries de bruxaria. A vassoura pode ainda ter tido
uma significao adicional, na medida em que freqentemente usada
em ritos de fertilidade, sugerindo assim associaes com antigas deusas
pags. E por ltimo, mas no igualmente importante, a vassoura funcionava como smbolo flico, no sendo estranha portanto a uma cena
carregada de sexualidade.
s vezes, as bruxas eram descritas como tendo voado sem qualquer suporte, quer por uma rajada de vento ou simplesmente por

45

poderes prprios . Como em alguns desses casos constava terem elas


aplicado sobre si ungentos voadores, surgia a questo de se os ungentos continham alucingenos que as faziam sentirem-se cobrindo
grandes distncias e talvez at imaginarem estar participando do sab .
Experimentos do sculo XX coin os ingredientes das receitas de tais
ungentos voadores mostraram conterem eles atropinas e outros txicos que, esfregados na pele, podem produzir alta excitao, delrio e
alucinaes. 28 Tambm sabemos que os excrementos de sapos, familiares s bruxas bascas, podem ter efeito alucingeno .29 portanto possvel que alguns dos indivduos que usavam tais ungentos realmente
imaginassem _estarem voando e participando de sabs, argumento esse
primeiramente apresentado por cticos do sculo XVI como Johann
Weyer. No podemos porm nos precipitar. Muitas das primeiras receitas de ungentos voadores, provenientes do sculo XV , contm somente elementos neutros, como sangue de morcego e fuligem, e todos
os relatos iniciais do uso de ungentos voadores mostram serem aplicados vara ou cabo de vassoura, e no diretamente ao corpo. 30 Os
ungentos das bruxas, portanto, devem talvez ser encarados como produtos do simples folclore ou da teoria demonolgica, e no como substncias efetivamente psicotrpicas.

Metamorfose
Uma crena popular sobre bruxas estreitamente relacionada ao
vo e que nunca foi plenamente integrada ao conceito cumulativo de
bruxaria foi a da metamorfose . A crena de que seres humanos podiam
mudar sua forma estava presente na cultura popular das mais remotas
pocas e persiste atualmente. Posto que o processo da metamorfose
implica a operao de algum poder mgico ou sobrenatural, ele prontamente se associou bruxaria, e a alegao de que bruxas se transformavam (ou transformavam terceiros) em animais, especialmente lobos, figura em vrias confisses de bruxaria. Assim como a crena de
que as bruxas podiam voar, a crena na metamorfose era considerada
hertica e ilusria pelo cnone Episcopi e por muitas outras autoridades
da alta Idade Mdia. Diferentemente da crena no vo, entretanto, a
crena na realidade da mudana de forma no era aceita por intelectuais
do incio da Idade Moderna. Em obras de homens como Ulrich Molitor
e tambm no crdulo Malleus Maleficarum, a viso tradicional de que
a metamorfose era produto da iluso demonaca persistia . Mesmo Henri
Boguet, aps citar a Bblia e a autoridade clssica para provar que "a

46

metamorfose de um homem numa besta possvel", admitiu que em


sua opinio a mudana era sempre ilusria.31 Essa interpretao no
impediu, de modo nenhum, o julgamento de pessoas que alegassem
poderem transformar-se em bestas. Em certas reas da Europa, especialmente nas regies de densas florestas, inmeros lobisomens foram processados e condenados como bruxas. 32 A acusao de metamorfose,
porm, no chegou a figurar nos processos por bruxaria com freqncia
suficiente para tornar-se componente essencial do conceito cumulativo
de bruxaria.

A DISSEMINAO DA CRENA
Em meados do sculo XV , o conceito cumulativo de bruxaria
adquirira todos os seus elementos bsicos . De fato, nas dcadas de
1420 e 1430, muitos processos tiveram lugar na Frana e Sua, em
que os malefici foram acusados no apenas de terem feito pactos com
o Diabo e de o terem adorado em imensos ritos noturnos e orgisticos,
mas tambm de terem voado para tais cerimnias .33 Tais processos
ocorreram em reas em que hereges valdenses tambm estavam sendo
julgados, e como tanto eles quanto as bruxas eram acusados de se reunirem secretamente e praticarem infanticdio canibalstico, provvel
que os inquisidores encarassem ambos os grupos como ameaas relaci~nadas. Bruxas e magos eram, afinal, considerados como hereges, sendo portanto vulnerveis s mesmas acusaes tradicionalmente feitas
contra outros hereges. Mas no h evidncia de que os inquisidores
das dcadas de 1420 e 1430 confundissem os malefici que estavam
julgando com os valdenses .34 As acusaes de prtica de magia e de
vos noturnos no apareceram nos processos dos valdenses, ou de outros hereges, como os ctaros. Quando os inquisidores comearam a
processar os malefici, deviam estar convencidos de haverem descoberto
membros de uma seita hertica bastante nova e diferente.
O esteretipo da bruxa que figura nos processos das dcadas de
1320 e 1430 resistiu por mais de dois sculos, porm ainda no estava
plenamente desenvolvido. A crena, por exemplo, de que as bruxas
recebiam do Diabo uma marca no corpo na concluso do pacto s
emergiu com clareza no incio do sculo XVI, tendo sido desenvolvida
sobretudo por demonologistas protestantes. 35 Nos sculos XVI e XVII ,
alm disso, as descries das atividades que ocorriam no sab receberam
vrios acrscimos diferentes e incomuns. Em alguns pases, como a

47

Ili

Noruega e Sucia, a crena no sab foi assimilada a um tronco do


folclore que versa sobre vos a localidades distantes. Em Friul, ela foi
enxertada a um corpo de crenas de camponeses sobre lutas noturnas
entre os membros de um culto da fertilidade, os benandanti, e as bruxas .36 Por toda a Europa, ademais, os detalhes do sab variavam de
lugar para lugar e de poca para poca. O Diabo ou Mestre-de-Cerimnias, por exemplo, figura sob ampla variedade de aparncias, mais
comumente como ser humano ou bode, mas tambm como touro, gato,
cavalo ou carneiro. O festim ou banquete tambm refletia a cozinha
local, sendo descrito, ora em termos atraentes, ora desagradveis, inspidos. Descries de atividade sexual no sab tambm variavam,
refletindo diferenas na imaginao ertica dos acusadores e dos acusados. Por vezes, havia relatos de relacionamento sexual entre bruxas
e demnios, mas em outras ocasies havia alegaes de promiscuidade
sexual generalizada entre as prprias bruxas.
Apesar de as acusaes especficas contra bruxas variarem de lugar
para lugar e at de caso para caso, ainda assim elas compartilhavam
uma srie de caractersticas comuns. Tais similaridades, aliadas maneira claramente cumulativa pela qual as crenas sobre bruxas se desenvolveram, sugerem fortemente que as noes cultas sobre bruxaria
foram transmitidas de uma rea para outra e de uma gerao para a
subseqente. verdade, conforme j discutimos, que determinados
elementos do conceito cumulativo de bruxaria, tais como a crena numa
sociedade coletiva anticrist e amoral, podem surgir de modo sui generis
em qualquer poca e lugar, mas isto no verdade no que tange ao
conjunto completo de crenas europias cultas sobre bruxas. Tais idias
foram fundidas num amlgama relativamente distinto por volta do sculo XV, um produto compsito que no poderia ter surgido por si na
mente de um nico magistrado ou inquisidor. Esse corpo de conhecimentos tinha de ser aprendido, tendo portanto de ser transmitido de
uma poca para outra e de um lugar para outro. A nica maneira de
negar a realidade de tal transmisso argumentar ter a bruxaria organizada, ou alguma atividade muito semelhante a ela, e de fato praticada por toda a e~ tenso da Europa. Essa foi a posio assumida pelo
filsofo francs Jean Bodin, que baseou sua crena na existncia de
um culto europeu praticado por bruxas na uniformidade de suas confisses. Essa foi tambm a posio de Margaret Murray, que, com base
nas mesmas confisses, concluiu que todas as bruxas acusadas eram na
verdade praticantes da mesma religio da fertilidade. Porm, nem a
teoria de Bodin, nem a de Murray, pode ser comprovada, de maneira
48

que temos de explicar como noes cultas sobre atividades que nunca
ocorreram foram realmente transmitidas. 37
Tanto o desenvolvimento como a transmtssao das noes cultas
sobre bruxaria ocorreram como resultado da interao entre o processo
judicial, por um lado, e uma tradio literria, por outro. A maior
parte das crenas sobre bruxas desenvolvera-se e se fundira com
outras noes durante os prprios processos de magos ou bruxas. O
desenvolvimento ou fuso era invariavelmente obra do juiz ou do inquisidor, que mesclava a acusao contra o acusado com suas prprias
fantasias ou obsesses, alimentadas por sua vez pelos conhecimentos
teolgicos e demonolgicos ou os relatos de outras causas que ele ou um
colega tivesse julgado. Ao extrair confisses, geralmente sob tortura,
das atividades que ele acreditava terem sido desempenhadas pela bruxa, o inquisidor obtinha confirmao de ~as suspeitas, e as crenas
adquiriam assim validade. Os resultados de tais processos tornavam-se
conhecidos por outros juzes, inicialmente por relato oral e posteriormente atravs de manuais para inquisidores, que usavam os depoimentos dados nos processos para ilustrar as vrias atividades das bruxas.
Dessa maneira o conjunto de crenas aprendidas podia tornar-se cumulativo, j que um novo inquisidor, ao julgar uma causa, usaria a informao contida no manual para formular as questes a serem dirigidas
s testemunhas e ao acusado. Ao mesmo tempo, contudo, ele poderia
usar algumas das acusaes especficas contra o acusado, ou sua prpria imaginao, para criar novas acusaes. A confisso a ser extrada
dessas novas acusaes, retocada talvez pela imaginao da bruxa e pelas crenas populares, poderia vir a ser includa em novo manual ou
tratado sobre bruxaria, sendo assim transmitida a outros inquisidores.
Todo o processo de transmisso era estimulado pelas universidades,
que expunham os futuros juzes ao corpo crescente de literatura demonolgica e inquisitorial, e que tambm assessoravam as jurisdies locais
na conduo dos julgamentos por bruxaria. 38
bastante difcil, ou qui impossvel, determinar qual o fato!
mais importante para o desenvolvimento e transmisso das crena~
cultas sobre bruxas, se os processos em si ou o vasto corpo literrio.
Por um lado, os juzes e inquisidores haviam muitas vezes adquirido
extenso conhecimento sobre a bruxaria atravs da educao e de leituras, antes de realmente julgarem as bruxas. Por outro lado, os manuais
e tratados por eles lidos tendiam a refletir, e no a antecipar, as tendncias jurdicas. Sem simplificar em excesso um assunto complexo,
pode-se argumentar que, conforme as diferentes noes includas no
conceito cumulativo de bruxarias, estavam sendo desenvolvidas e fun-

49

didas entre si, os processos, que foram de importncia primana, desempenhando a literatura papel secundrio no estabelecimento do curso
de tais processos e na comunicao de seus resultados a audincias mais
amplas .39 Na medida em que o esteretipo da bruxa tornou-se relativamente consagrado, entretanto, a literatura tornou-se o principal veculo
de transmisso das informaes sobre o crime. A importncia de tal
literatura tambm se ampliou significativamente com a introduo da
imprensa ~a segunda metade do sculo XV. A inovao tornou possvel
a disseminao das crenas cultas com maior rapidez e em maior
dimenso do que na era do manuscrito . Conforme a literatura sobre
bruxaria aumentava em tamanho e popularidade, os processos passaram a desempenhar a funo secundria de validao das crenas
contidas na literatura , fornecendo exemplos adicionais para novos tratados, e tornando algumas dessas idias disponveis para a populao
ignorante sob a forma de sentenas lidas publicamente por ocasio da
execuo.
O primeiro tratado de bruxaria a desempenhar papel relevante na
divulgao do conceito cumulativo de bruxaria a uma ampla audincia
foi o Malleus Maleficarum. Primeiramente publicado em 1486, e reimpresso quatorze vezes at 1520, foi obra de dois inquisidores dominicanos, Heinrich Kramer ou Institoris (seu nome latino) e Jacob Sprenger .
Kramer, o autor principal, era um clrigo idoso e talvez emocionalmente perturbado, nomeado inquisidor do sul da Alemanha em 1474.
Sprenger, professor de teologia em Colnia, foi da mesma forma nomeado inquisidor da Rennia em 1470. Ambos haviam cooperado
entre si judicialmente, sobretudo no julgamento de bruxas, e ao depararem com resistncias a seu trabalho por parte das autoridades eclesisticas e seculares, conseguiram obter uma bula do Papa Inocncio
VIII, em 1484, autorizando-os a levar em frente os processos. Dois
anos aps, usando como exemplos muitos dos casos por eles julgados,
escreveram o Malleus, ao qual anexaram a bula papal, intitulada Summis desiderantes, como prefcio. O livro era essencialmente um manual para inquisidores, semelhante ao escrito por Nicholas Eymeric,
Directorium I nquisitorium, em 13 7 6. Ele tomou a forma de uma disputa escolstica, em que uma srie de perguntas so formuladas e
respondidas, condicionada portanto profundamente pelo pensamento
eswlstico, especialmente o de Toms de Aquino . Alm de Aquino, o
livro abordava amplo espectro de autores teolgicos e legais, de maneira bastante ecltica .40
O Malleus no chegou a formular , sob forma alguma, o conceito
cumulativo de bruxaria. Tal conceito j se formara havia cinqenta

50

unos. De fato, como enunciado do conceito cumulativo, o Malleus era


um tanto quanto deficiente, pois no discutia o sab, o beijo obsceno
ou a marca do Diabo. Tampouco contribuiu o Malleus para o desenvolvimento posterior das crenas sobre bruxas. Sua nica caracterstica
nova a esse respeito foi uma nfase misgina exagerada na suscetibilidade das mulheres para o crime. No entanto, a obra ajudou a con~o
lidar a fuso ocorrida entre diferentes crenas sobre bruxas, ao discutilas numa nica obra e de maneira ordenada e sistemtica. Ela serviu
portanto como "enciclopdia da bruxaria" e, dessa forma, transmitiu
todo um conjunto de crenas cultas a uma audincia maior.
O Malleus fez muito mais, todavia, do que simplesmente sintetizar
uma variedade de crenas sobre bruxas e reuni-las num tratado mais
vas to e bem estruturado. Ele tambm forneceu suporte teolgico para
os ideais que defendia, conselhos legais sobre como processar uma
bruxa e, o que talvez tenha sido o mais importante, uma ousada afirmao de que aqueles que negavam a realidade da bruxaria eram hereges . O efeito do livro sobre a caa a bruxas difcil de precisar. Ele
no abriu as portas "a julgamentos quase que indiscriminados",41 nem
sequer trouxe um aumento imediato no nmero de julgamentos. Na
verdade sua publicao na Itlia foi seguida por palpvel reduo nas
causas de bruxaria .42 Mas mesmo no tendo induzido centenas de inquisidores e magistrados a iniciarem caas macias a bruxas em suas
jurisdies, ele os tornou mais conscientes do crime de bruxaria e,
provavelmente, mais crdulos de sua realidade. Temos de reconhecer
que o conceito cumulativo de bruxaria no refletia uma crena instintiva e imediata, seja entre as camadas cultas ou iletradas. Era preciso
contar s pessoas que as bruxas podiam realizar, como de fato realizavam, as vrias aes pelas quais eram acusadas. O Malleus era um
instrumento apropriado nesse processo educativo, por conter bastante
informaes obtidas na experincia jurdica, alm de citaes e argumentaes teolgicas suficientes para legitim-las. A aparente aprovavao papal adquirida pela incluso da bula de 1484 pode t-lo dotado
de autoridade ainda maior, mesmo que obviamente no entre os protestantes que usaram o livro no sculo XVI.43
O Malleus, portanto, mesmo no inspirando diretamente um frenesi de julgamento de bruxas, ainda assim forneceu uma contribuio
importante para o desenvolvimento de toda a caa a bruxas europia.
Assim como o conceito cumulativo de bruxaria, que ajudou a transmitir, ele serviu de precondio para a caa intensiva s bruxas . importante notar, porm, que o Malleus foi apenas um entre vrios tratados
de bruxaria influentes publicados durante a caa. 44 Muitos dos que
51

foram impressos posteriormente eram bem mais completos na descrio do conceito cumulativo de bruxaria, especialmente ao lidarem com
o sab, e algumas dessas obras alcanaram ainda maior popularidade
que o Matleus. Em 1524, Paulus Grillandus, juiz papal que presidiu
uma srie de processos de bruxaria nas vizinhanas de Roma, publicou
o Tractatus de Hereticis et Sortilegiis. Esse tratado, amplamente lido,
tornou-se uma das principais fontes de informao sobre o sab no
qual Grillandus acreditava plenamente.
'
Aps a apario do livro de Grillandus, houve um hiato de quarenta anos na produo de literatura sobre bruxaria . Muito poucos
tratados foram escritos durante esse perodo, e tampouco se seguiram
novas edies das obras mais antigas. Existe uma srie de explicaes
possveis para essa surpreendente lacuna, como um declnio em toda a
Europa no nmero de julgamentos e a preocupao de elite educada
com a Reforma protestante. medida que o Protestantismo foi-se expandindo e as inquisies papais declinando, mesmo nos pases catlicos, o interesse por obras escritas principalmente por inquisidores
naturalmente declinou. Aps 1570, porm, houve um aumento marcante no nmero de julgamento por bruxaria, e essa evoluo estimulou a impresso dos velhos tratados e a criao de novos. Assim como
o Malleus, os novos tratados da segunda metade do sculo XVI e do
sculo XVII foram produtos da ao judicial, por usarem exemplos
dos prprios processos para corroborar o esteretipo da bruxa e fornecer orientao s autoridades, em especial os magistrados seculares.
Em 159 5, Nicolas Remy, juiz do ducado de Lorraine que alegou
ter executado mais de 800 bruxas em dezesseis anos, publicou um
tratado, Demonolatreiae, que de vrias maneiras substituiu o Malleus
como principal fonte de informao sobre a obra de Sat na Terra. Os
leitores de Domonolatreiae eram brindados com discusses detalhadas
das atividades que supostamente tinham lugar no sab : o beijo obsceno,
o festim com alimentos horrendos e carne humana e a dana com msica ofensiva. Alguns anos mais tarde, um jesuta belga, Martin Del
Rio, publicou seu Disquisitionum Magicarum Libri Sex, que, como o
Malleus, serviu como enciclopdia de magia e tambm forneceu instrues especficas aos juzes. Impresso vinte vezes e traduzido para o
francs em 1611, a obra de Del Rio tornou-se o tratado de bruxaria
mais popular e respeitado do sculo XVII.
Outras obras da segunda metade do sculo XVI e do sculo XVII
suplementaram a de Del Rio, alcanando tambm popularidade generalizada. Um juiz borguinho, Henri Boguet, escreveu um tratado com
base em sua experincia judicial, Discours des so~ciers (1602), que
52

leve oito edies . Alguns anos mais tarde, Pierre de Lancre, juiz francs que conduzira ampla caa a bruxas no Pays de Labourd, escreveu
um tratado, Tableau de l'inconstance des mauvais anges et dmons
(161 2), que no apenas descrevia o sab com detalhes sem precedentes,
como ainda inclua uma gravura atualmente famosa do artista polons
Jan Ziarnko, representando a horrenda cerimnia. Em 1635, um juiz
luterano da Saxnia, Benedict Carpzow, publicou seu Practica Rerum
Criminalium, um comentrio das leis saxnicas sobre a bruxaria e um
compndio das decises da Suprema Corte de Leipzig. O livro de Carp;::ow , que foi reimpresso nove vezes, ganhou a reputao de Malleus
Maleficarum do Protestantismo. Na Itlia, o guia sobre bruxaria mais
completo, o Compendium Maleficarum, foi escrito por um frade milans, Francisco Maria Guazzo , em 1608. Guazzo baseou-se fortemente
nas obras de Kramer e Sprenger, Remy e Del Rio, assim como de centenas de outras autoridades, mostrando que a obra dos demonogistas
era , como o conceito de bruxaria por eles em elaborao, tambm
cumulativa. Guazzo incluiu em seu livro uma srie de ilustraes de
bruxas concluindo pactos com o Diabo, fornecendo assim a seu pblico
importante suplemento visual s fantasias que descrevia (ver Gravuras
4, 6, 7, 8 e 9).
Tomados em seu conjunto, os tratados de bruxaria do perodo
moderno inicial conseguiram tornar os membros letrados da sociedade
europia conscientes da bruxaria e convictos de sua realidade. A leitura de tais obras, porm, limitava-se a pequena poro da populao,
consistindo principalmente de membros das classes superiores e da elite
dirigente. Esse segmento da sociedade, que inclua advogados, juzes
e magistrados, era perfeitamente capaz, com base no conhecimento que
adquirira sobre bruxaria e no poder legal que possua, de conduzir
uma caa a bruxas. Para que uma intensiva caa a bruxas tivesse sucesso, entretanto, era necessrio que as classes inferiores tivessem algum entendimento da natureza diablica do crime. Ainda que muitas das
acusaes de bruxaria procedessem de "cima" (i.e., de autoridades e
juzes), a deteno e julgamento de bruxas requeria o apoio de toda
a comunidade .
Era com os vizinhos das bruxas que se contava para identificar
suspeitos, facilitar sua apreenso e testemunhar contra eles . Para que
uma caa a bruxas, especialmente de larga escala, tivesse sucesso, era
preciso que as classes inferiores acreditassem na bruxaria e ajudassem
no processo da caa. O problema que a maior parte dos membros
das classes inferiores no compartilhava as noes cultas de bruxaria
que tornavam o crime to ameaador. Eles acreditavam em magia e
53

maleficium, e reconheciam o perigo que a magia malfica representava


para eles, porm no atribuam o poder de tal atividade necessariamente
ao Diabo. Acreditavam em strigae, nas damas da noite e em metamorfose, e alguns deles acreditavam at nos incubi e succubi, mas no
haviam fundido tais idias distintas da maneira como telogos e inquisidores haviam feito, com todas as suas implicaes aterrorizantes. Mesmo assim, h demasiadas evidncias de que muitas das noes cultas
de bruxaria e o pavor da resultante de uma conspirao satnica generalizada penetraram, de fato, as camadas inferiores da sociedade europia . H inmeras confisses espontneas, por exemplo, para mostrar
que muitas das fantasias desenvolvidas por telogos e inquisidores infiltraram-se nas classes inferiores. Quando descobrimos que cerca de
2.000 camponeses iletrados do pas basco confessaram livremente terem
assistido a grandes sabs, descrevendo as atividades ocorridas nesses
encontros, podemos estar razoavelmente seguros de que as idias da
elite os haviam atingindo por um caminho ou outro.
Um mtodo de educar o populacho nas noes cultas de bruxaria
era a leitura pblica das acusaes contra as bruxas quando eram executadas. Outro era a instruo liberada do povo em matrias de bruxaria nos grandes surtos de pnico . Durante a caa a bruxas no pas
basco de 1610 a 1614, o rei da Espanha enviou cartas a todos os bispos
das reas afetadas, bem como aos cabeas das ordens pregadoras, pedindo que seus subordinados pregassem contra a bruxaria, conforme
fizeram durante a caa anterior em 1527. As intenes dessa providncia eram impedir que as pessoas, em sua ignorncia, aderissem
seita das bruxas, assegurar as confisses daquelas que j haviam sucumbido tentao e ganhar o apoio do povo na erradicao do pernicioso crime. 45 Nos Pases Baixos, as autoridades eclesisticas incluam
as atividades das bruxas nas listas de pecados lidas periodicamente
para suas congregaes. Por toda a extenso da Europa, sermes antibruxaria eram pregados durante as caas a bruxas e, especialmente,
antes das execues . Talvez o melhor exemplo do papel desempenhado
pelos sermes na disseminao de crenas sobre bruxas para toda uma
congregao tenha ocorrido em Salm, Massachusetts, cujo ministro,
Samuel Partis, alm de inconscientemente preparar sua congregao
para a caa a bruxas, descrevendo uma ameaa satnica interna e externa ao povoado durante anos antes do incio da caa, tambm deu
desenvolvimento ao tema uma vez realmente iniciada a caa. 46
Ainda que a elite culta tenha alcanado relativo sucesso em educar
as classes inferiores em suas teorias demonolgicas da bruxaria, o processo de imposio de uma cultura superior sobre uma cultura popular
54

foi destitudo de dificuldades, podendo ter resultado em cruel conflito social. No h talvez melhor exemplo do fosso entre a cultura
dn elite e a popular do que o julgamento dos benandanti no Friul ao
fin ai do sculo XVI e incio do sculo XVII. Os benandanti, conforme
vimos, acreditavam sair noite "em esprito" durante as tmporas
( 1rC:s dias de jejum no comeo de cada estao), para lutar contra as
bruxas . As autoridades da Inquisio, incapazes de compreender esse
ro njunto de crenas folclricas dos camponeses, e suspeitando de que
os benandanti fossem de fato bruxas freqentadoras do sab, gradualmente foram convencendo tais membros de antigo culto da fertilidade
dt" sere m na verdade bruxas malficas. Em certo sentido, o episdio
1 o mo um todo serve para exemplificar de que maneira as crenas das
cnmadas cultas conseguiram atravessar as barreiras sociais, pois o re~ llltado final foi a intromisso de uma noo culta do sab num conjunto bem diferente de crenas populares sobre bruxas. Mas as difin rldades encontradas pelos inquisidores para alcanar esse resultado
sAo talvez mais significativas do que seu sucesso final. Reiteradamente ,
d cs interrogavam suspeitos que insistiam estarem "lutando por Cristo"
rontta as bruxas, de modo a assegurar a fertilidade das colheitas, e os
1ribunais levaram mais de cinqenta anos para convenc-los do con1 rrio. 47 Examinados sob esse prisma, os processos por bruxaria podem
se r vistos como forma de conflito cultural e social, em que uma classe
di rigente letrada tentou condicionar um campesinato iletrado sua visiio de mundo, suprimindo, ou ao menos transformando fundamentalmente, atravs desse processo, todo um conjunto cle crenas populares.
11110

O DESAFIO DO RENASCIMENTO
Uma vez formulado o conceito cumulativo de bruxaria, ele se
mos trou surpreendentem ente durvel pelos dois sculos seguintes. Sua
persistncia tem sido fonte de mistrio para muitos historiadores, porque a cultura europia: erudita, durante o perodo da caa s bruxas,
passou a sofrer a influncia de um movimento intelectual que representou sria ameaa a muitas dessas crenas sobre bruxas. Tal movimento foi o Renascimento, a restaurao da cultura clssica, que comeou na Itlia no final do sculo XIV e sculo XV, e se expandiu gradualmente para o norte da Europa nos sculos XV e XVI. O Renascimento tratou o conceito culto de bruxaria de vrias maneiras. Primeiramente, estimulou um desprezo generalizado pelos ensinamentos me-

55

dievais, especalmente a Escolstica, por no estarem altura dos elevados padres da civilizao clssica. Uma vez que as crenas sobre
bruxas eram parte integrante daquela cultura medieval denegrida, elas
se tornaram fortemente vulnerveis crtica humanstica. Mais especificamente, o principal sistema filosfico do Renascimento, o Neoplatonismo, representou um desafio direto filosofia escolstica, de linha
aristotlica, subjacente a conceito cumulativo de bruxaria. Em vez de
atribuir ocorrncias aparentemente mgicas ao Diabo, maneira dos
escolsticos, os neoplatnicos argumentavam ser o homem capaz de
realizar magia por si mesmo, explorando as foras naturais do universo.
De fato, muitos humanistas do Renascimento eram, eles prprios, praticantes da magia natural, grande parte da qual baseada em textos
clssicos redescobertos, e tentaram dotar a sua arte de uma respeitabilidade intelectual e moral que a Igreja sempre lhes negara. 48 Tais pessoas no estavam, certamente, muito interessadas no tipo rudimentar
de magia supostamente praticada pelas bruxas, que tendiam a depreciar
como uma superstio camponesa incua. Mas ao defender suas formas
prprias de magia culta e ao desvalorizar a dos iletrados, estavam atacando muitas das pressuposies do Malleus Maleficarum.
A ameaa que o humanismo renascentista apresentou para o conceito cumulativo de bruxaria no era ilusria. Humanistas como Desidrio, Erasmo, Pietro Pomponazzi e Andrea Alciati atacaram algumas
crenas sobre bruxas, enquanto que Cornelius Agrippa de Nettesheim,
o grande praticante de magia culta, criticou tanto o Malleus Maleficarum como o julgamento de bruxas .49 Na segunda metade do sculo XVII,
a maior parte dos cticos que desafiaram as doutrinas do Malleus Maleficarum, como Weyer, Scot e Montaigne, foi de homens de formao
e interesses humanistas. Pode-se tambm argumentar que, a longo prazo, o Neoplatonismo conseguiu enfraquecer o Aristotelismo e facilitar
a aceitao da filosofia mecanicista, que eventualmente o substituiu.
No obstante, apesar da gravidade da ameaa renascentista, o conceito
cumulativo de bruxaria sobreviveu intacto at o final do sculo XVII.
Por que isso aconteceu? Por que motivo o Renascimento, com
toda a sua hostilidade Escolstica e seu multifacetado ceticismo, no
conseguiu acabar com as crenas cultas sobre bruxas? 50 Uma das razes
o fato de o Neoplatonismo nunca ter alcanado uma posio dominante nos crculos intelectuais europeus, no tendo sido portanto capaz
de alterar o pensamento de geraes de advogados e clrigos. De fato,
o Aristotelismo experimentou como que uma restaurao na dcada de
1590, e reinou supremo em muitos pases at meados do sculo XVII .51
Mas mesmo que o Neoplatonismo tivesse sido mais poderoso, impos56

.lv I 4ue tivesse solapado o conceito cumulativo de bruxaria, pela simi de~ razo de que no negava duas idias fundamentais para a bruxaria :
'' cx istncia do Diabo e a eficcia da magia. Os demnios do Neoplato ll i~mo guardavam pouca semelhana com o Diabo da Escolstica, po1~ 1 11 os intelectuais renascentistas, uma vez tendo aceito a existncia e
" poder das foras demonacas, achavam-se em posio pouco apropriacln rara atacar os princpios bsicos da demonologia medieval. O mesmo
c vlido para a magia renascentista. Os magi cultos do Renascimento
I iz ram todo o possvel para distinguir a magia por eles praticada, e
~o bre a qual escreviam, da magia dos necromantes ignorantes da Idade
M ~dia e das bruxas pobres e iletradas de seu tempo . Mas as distines
m ttt sempre eram claras, especialmente quando os magi cultos emprep,nvam a magia demonaca, e a crena num tipo de magia podia conduzir crena em outro tipo. 52 As conexes entre ambos os tipos de
11111gia tornaram-se ainda mais estreitas nas obras de perseguidores de
lm 1xas como Jean Bodin, que aliou sua investida contra as bruxas a
11111 ataque magia de Agrippa e Pico della Mirandola .53 Na Itlia, a
c'n11fuso dos clrigos entre magia e bruxaria pode ter contribudo de
la to para aumentar a caa a bruxas. 54 Talvez no seja coincidncia o
111 1o de a in traduo do humanismo em Florena na segunda metade
cio sculo XIV ter sido acompanhada de uma srie de processos por
lcitiaria. 55
Tanto a fora como a limitao do ceticismo renascentista em rela\I H> bruxaria so evidentes na obra do mais famoso crtico da caa
1 s bruxas de todo o sculo XVI, J ohan W eyer. W eyer foi discpulo
clc Agrippa e mdico do tolerante humanista duque de Cleves. Sua
cdmt reflete a atitude negativa de Agrippa em relao necromancia,
h m como a atitude tolerante de Erasmo em relao aos acusados de
lcruxaria . Ela tambm influenciada por uma tradio muito forte
110s crculos teolgicos luteranos, baseada no cnone Episcopi, de que
.ts bruxas no praticavam todas as atividades a elas atribudas. A print ipa l inteno dos livros de Weyer, De Praestigiis Daemonum (1563)
,. /)e Lamiis (1582), era mostrar que as mulheres ignorantes que conltssavam a prtica de bruxaria sofriam de delrios, no devendo ser
processadas. Tais livros, portanto, constituam crtica frontal aos pontos de vista expressos pelo Malleus Maleficarum. Ao defender sua
c'nusa, Weyer usou seus conhecimentos mdicos, alegando que os supostos maleficia das bruxas podiam ser explicados por causas naturais,
tn ~dicas, e que as confisses de atividades diablicas das bruxas eram
t' l ll grande parte resultantes de uma doena feminina do tero, a meluncolia. Por focalizar o que, na verdade, era uma doena mental, Weyer

57

ganhou posterior reconhecimento como um dos pais da moderna psiquiatria.


A falha do argumento de Weyer foi ele no ter negado a existncia do Diabo ou sua capacidade de se imiscuir nos assuntos humanos.
Ao lidar com os maleficia das bruxas, seu pacto com o Diabo e as
cerimnias dos magos ritualistas, ele admitia poder o Diabo influenciar
a imaginao humana. Os maleficia das bruxas eram atribuveis a causas naturais, porm, o Diabo era responsvel por faz-las acreditar-se
como suas causadoras. De maneira semelhante, o Diabo tirava proveito
da imaginao de mulheres pobres, ignorantes e melanclicas, que alegavam realizar pactos com ele, alm de enganar necromantes perversos,
fazendo-os realizar os vrios atos de invocao pelos quais eram famosos . Mas se o Diabo era capaz desse tipo de atividade, por que no
poderia tambm executar maleficia e envolver agentes humanos em
sua obra? Por lhe faltar uma discusso filosfica e teolgica abrangente
dos poderes do Diabo, o tratado de Weyer foi incapaz de resistir aos
ataques que lhe foram efetuados.
Uma segunda falha do argumento de Weyer foi no ter isentado
as mulheres velhas e melanclicas acusadas de bruxaria da responsabilidade moral por suas aes. Mesmo que essas pessoas apenas imaginassem fazerem pactos com o Diabo, elas continuavam culpadas de
heresia, da mesma maneira como as mulheres citadas no cnone Episcopi. De acordo com Weyer, a melancolia no tornava tais mulheres
insanas e, portanto, inocentes; ela apenas as tornava mais vulnerveis
ao poder do Diabo de causar delrios. De fato, Weyer admitiu o julgamento dessas mulheres pelas autoridades eclesisticas. Ops-se a seu
julgamento pelos tribunais seculares, uma vez que elas no haviam realmente causado o dano que lhes era atribudo, mas isso nada tinha a
ver com seu crime espiritual. E como muitos protestantes argumentavam poderem as bruxas ser julgadas mesmo sem evidncia de maleficia,
pelo simples motivo de, como bruxas, serem suas vontades corruptas,
o apelo de Weyer pela tolerncia tinha pouca fora.
Devido s falhas nos argumentos de Weyer, seus pontos de vista
foram quase completamente desacreditados por homens como Thomas
Erastus e Jean Bodin, ambos conhecidos principalmente pelas obras de
teoria poltica. Weyer encontrou apoio de autores como Reginald Scot,
na Inglaterra, cujos pontos de vista eram de fato ainda mais cticos do
que os seus, mas em seu conjunto a intelectualidade europia rejeitou
a posio de W eyer, preferindo acreditar que a bruxaria era real e que
as bruxas deviam ser durante julgadas pelos seus crimes. Foi apenas
em meados do sculo XVII que os intelectuais europeus, exibindo um

58

<'<'llc lsmo bem mais radical do que o de Weyer em relao ao poder


difthlico, passaram a solapar os pressupostos filosficos e teolgicos solll< os quais se baseavam as obras de Remy, Boguet, Guazzo, Del Rio
,. Bodin.

A BRUXARIA E O MEDO DA REBELIO


O conjunto de crenas cultas a que chamamos de conceito cumulut ivo de bruxaria mostrou-se, portanto, bastante duradouro no sculo

X VI e primeira metade do sculo XVII. A aceitao de tais idias foi


sttscitada por vrios fatores, sendo o mais importante uma firme convico de que o Diabo adquirira poderes extraordinrios sobre os acon1 cimentos humanos . Essa mesma convico inspirara originalmente a
fmmu lao do conceito cumulativo de bruxaria; sem essa crena, as
hruxas teriam sido vistas como nada mais do que camponeses supers1iciosos. Porm, por que motivo os homens que formularam e depois
disseminaram as crenas cultas sobre bruxas chegaram concluso de
que o poder de Sat era to ameaador e assustador? Que manifestaes nos perodos medieval final e moderno inicial levaram-nos a acreditar estar o Diabo solta , recrutando grande nmero de seguidores
humanos?
No h uma resposta simples para esta questo. As pretensas
manifestaes do poder demonaco nesses sculos foram muitas e variadas. As numerosas calamidades da segunda metade do sculo XIV,
sobre tudo a Peste Negra, podem ter estimulado os intelectuais a presumir maior interveno dos demnios no mundo, enquanto as profundas crises econmicas do comeo do perodo moderno, o trauma
da Reforma e a freqncia de guerras e pragas podem ter reforado
a convico de homens como Remy, Boguet, Carpzow e Guazzo de que
o Diabo estava bastante ativo. Conforme veremos, esses mesmos fatrcs geraram ansiedade nas comunidades do perodo moderno inicial,
l.!ncorajando os magistrados a processar as bruxas .56 Mas se desejamos
identificar um fator subjacente tanto formulao como transmisso
Jo conceito cumulativo de bruxaria, fator que tenha sustentado mais
solidamente a crena na interveno do Diabo nos assuntos humanos,
devemos dirigir nossa ateno ao medo da rebelio, sedio e desordem
que afligia os membros das classes superiores durante esses anos. No
por coincidncia que as primeiras descries do sab das bruxas foram
l.!scritas enquanto a Europa experimentava uma onda de rebelies so-

59

ctats, na segunda metade do sculo XIV. 57 Tambm no por coincidncia que a crena culta na bruxaria organizada espalhou-se pela Europa durante um perodo de profunda instabilidade e de rebelio crnica . A era da grande caa s bruxas foi tambm a era das grandes
rebelies populares da histria da Europa, perodo esse que vivenciou
incontveis jacqueries de camponeses, guerras civis religiosas e, por fim,
as primeiras revolues nacionais do mundo moderno. 58 Tais distrbios
aterrorizaram os membros das classes dirigentes de toda a Europa, e
esses temores se refletiram na fantasia do sab.
Assim como o prprio Diabo, que iniciou sua carreira malvola
atravs de um ato de rebelio contra Deus, tambm a bruxa representava a quinta-essncia da rebeldia. Se as pessoas acusadas de bruxaria
eram de fato rebeldes, uma questo parte que abordaremos adiante;
o importante aqui que telogos, magistrados e autores de tratados de
bruxaria as encaravam como tais. Como hertica e apstata, a bruxa
era considerada culpada de lese majest ou traio a Deus; 59 como adoradora do Diabo, ela era parte de uma enorme conspirao poltica;
como camponesa de classe social baixa, era parte de um movimento
que estava tentando subverter o mundo, invertendo a ordem hierrquica divinamente estabelecida e rejeitando suas normas morais. Algumas vezes, a conexo entre rebelio e bruxaria tornou-se explcita,
como ocorreu quando caadores de bruxas, citando a Bblia, proclamaram que "A rebelio como o pecado da bruxaria", ou quando realistas escoceses, convencidos de que bruxas e covenanters eram da
mesma laia, proclamaram em !1661 que "A rebelio a me da bruxaria" .60 Clrigos presentes ao Conclio da Basilia, na primeira metade
do sculo XV, pensaram ser a rebelio rural parte de uma conspirao
satnica para destruir o celibato clerical, tomando assim medidas para
incentivar o julgamento de bruxas.61 Muitas delas foram de fato acusadas especificamente de traio, alm de bruxaria, principalmente na
fase inicial da caa, em que acusaes de feitiaria poltica surgiram
com freqncia. No era raro rebeldes da Bomia serem acusados de
satanismo, e durante a Guerra Civil Inglesa, um clrigo radical, Thomas Larkham, foi acusado de "Facciosismo, Heresia, Bruxaria, Rebelio
e Traio" .62
Se feitiaria e rebelio estavam to estreitamente inter-relacionadas como nos sugerem os exemplos acima, conseqentemente o medo
da rebelio teve provavelmente uma influncia importante na formulao e disseminao do conceito cumulativo de bruxaria . Lionel Rothkrug argumenta que a preocupao dos autores do Malleus Maleficarum
com feiticeiros que eram arqueiros reflete o medo generalizado da in60

luttiHria sua em terras germamcas, a qual derrotara o exrcito de

( :11rlos, o Temerrio, em 1477, e dos camponeses do sul alemo, que


,spcravam obter o apoio suo, para uma rebelio contra o Imprio. 63
I k modo semelhante, o relato de Pierre de Lancre de uma imensa
conspirao diablica no Pays de Labourd foi condicionado pelo fato
de ser a rea centro d11 resistncia basca contra a monarquia francesa .
l i nri Boguet temia que, se existissem bruxos do sexo masculino na
lll sma proporo em que existiam bruxas do sexo feminino, e se esses
possussem um "grande Senhor" como lder, "eles seriam fortes o sufid 11te para empreender guerra contra um Rei" , o que algumas bruxas
64
Hl' vangloriavam de poder fazer.
Jaime VI da Esccia desenvolveu
ltluita das idias que figuram em sua Daemonologie somente depois
dt se ter convencido de que uma seita de bruxas , liderada pelo Conde
d Bo thwell, empenhava-se numa conspirao poltica contra ele. 65 Talvc~ Jean Bodin, cujas idias polticas absolutistas eram plenamente endosadas por Jaime, pensasse da mesma maneira quando escreveu De la
l)monomanie des sorciers.66 William Perkins, o puritano ingls que
t'Hcreveu um Discourse of the Damned Art of Witchcraft imediatamenlc antes da morte da rainha Isabel, certamente tinha em mente a imaA m da bruxa-rebelde . "O mais notrio traidor e rebelde que pode
cxi.stir" , escreveu Perkins, " a Bruxa. Pois ela renuncia ao prprio
I cus, o Rei dos Reis, abandona a companhia de sua Igreja e seu povo,
se une em pacto ao Diabo" .67
A formulao, transmisso e aceitao crdula do conceito cumulativo de bruxaria por membros da elite culta e dominante foi uma
das principais precondies para a grande caa europia s bruxas. Na
Husncia de tais crenas, no teria existido razo para a perseguio
de bruxas com a determinao manifestada pelas autoridades judiciais
no incio do perodo moderno. Julgamentos isolados por maleficium,
magia ritualista e o pacto teriam certamente ocorrido, como j haviam
ucorrido no passado, mas campanhas contra a bruxaria e a procura de
supostos cmplices das bruxas teriam sido inimaginveis . A formulao
do conceito cumulativo de bruxaria foi, entretanto, apenas uma das duas
principais precondies para a caa . A segunda foi o desenvolvimento
de procedimentos legais que facilitaram o julgamento e a condenao
dos suspeitos desse crime . Abordaremos a seguir essa manifestao
judicial igualmente importante .

61

NOTAS

R. Harner (1913) p. 127-50.


1).

1. Ver Ginzburg (1983) p. 135.


2. Sobre o fosso entre as culturas erudita e popular, ver Kieckhefer (197 6)
p. 27-46; Muchembled (1978) p. 298-317; Henningsen (1969) p. 105;
Wiseman (1984) p. 53-72.
3. Ver o texto annimo "The Devill's Tryumph over Rome's ldoll" (1680)
em Kenyon (1972) em frente p. 112.
4. Robbins (1959) p. 130; Lea (1957) III, p. 1084.
5. Ver Remy (1930) p. 92; Kramer e Sprenger (1928) p. 111-12; Lea (1957)
11, P- 993.
6. A frieza tambm poderia ser atribuda formao do corpo do Diabo
de gua coagulada ou ao uso de um cadver. Ver Masters (1966) p. 20-2.
7. Kramer e Sprenger (1928) p. 118-24.
8. Russell (1972) p. 206.
9. Ibid., p. 84-5.
10. Peters (1978) p. 16-17.
11. Russell (1972) p. 144; Cohn (1975) p. 176.
12. Sobre a evoluo desta definio de heresia , que no envolve necessariamente erro intelectual, ver Russell (1972) p. 174.
13. Muitos autores insistiam em que algumas bruxas, embora claramente apstatas, no eram herticas . Ver Leutenbauer (1972) p. 48-70; Kramer e
Sprenger (1928) p. 194-205.
14. Jaime I (1924) p. 9.
15. Ver Mair (1969) p. 40.
16. Russell (1972) p. 253; Caro Baroja (1965) p. 119 e 149-50; Sumers
(1956) p. 147-57; !..,e Roy Ladurie (1966) p. 413; Henningsen (1980)
p. 81.
17. Wakefield e Evans (1969) p. 251-4.
18. Cohn (1975) p. 1-15.
19. Cohn (1975) p. 126-38; Kieckhefer (1976) p. 16-18.
20. Cohn (1975) p . 196-204.
21. Ibid., p. 204-5.
22. Peters (1978) p. 33-45.
23. Lea (1957) III, p. 1296.
24. Ver Ginzburg (1983) p. 42-50; Cohn (1975) p. 210-19.
25. Kors e Peters (1972) p. 25.
26. Kramer e Sprenger (1928) p. 108.
27. Guazzo (1929) p. 34.

62

Henningsen (1980) p 94, 471-2.

iO. Kieckhefer (1976) p. 41; Harner (1973) p. 131 argumenta que a vara

'l i .
~2.

;3.

?4.
)5.

36.
37.
38.
39.
40.
41.
42 .
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55 .

servia para ser aplicada s sensveis membranas vaginais, mas a razo


prtica para escolha desse mtodo permanece obscura.
Boguet (1929) p. 143.
Monter' (1976) p. 144-51.
Ver Cohn (1975) p. 225-8.
Ver Marx (1914) p. 48.
Monter (1976) p. 159-66. Em alguns casos, mais de uma marca foi achada . Localizaram-se quatro marcas em Janet Bruce de Tranent, Esccia,
em 1657. Scottish Record Office ]026/22, processos contra bruxas de
Tranent, 23 de junho de 1657.
Ginzburg (1983) p. 99-145 .
Bodin (1586) p. 135-53; Murray (1921) p. 13 et passim.
Sobre o papel das universidades na Alemanha ver Schormann (1977)
p. 5-44.
Isso era especialmente verdadeiro no sculo XV. Ver Russell (1972)
p. 243.
Ver Anglo (1977a) p. 1-31.
Sebald (1978) p. 36.
Midelfort (1972) p. 22 minimiza a influncia do livro.
Hansen (1970) p. 27 argumenta que o ministro puritano Increase Mather
usou o livro na Massachusetts da segunda metade do sculo XVII.
Para listas de alguns deles, ver Russell (1972) p. 246-50; -Leutenbauer
(1972) p. xiv-xxi.
Ver Henningsen (1980) p. 206-7; Henningsen (1969) p. 105.
Boyer e Nissenbaum (1974) p. 168-78.
Ginzburg (1983).
Walker (1958); Shumaker (1972) p. 108-59.
Monter (1969) p. 56-7; Oberman (1981) p. 172-4; Trevor-Roper (1969)
p. 132-3.
Sobre o ceticismo do Renascimento, ver Nauert (1965) p. 200, 240-1 e
292-301.
Ver, por exemplo, Kearney (1970) p. 94.
Williamson (1979) p. 168; West (1984) p. 4.
Yates (1979) p. 67-71.
Burke (1977) p. 49.
.Brucker (1963) p. 8.

63

56. Ver Captulo 5.


57. Ver Monter (1976) p. 18; Holmes (1975) p. 125-33.
58. Zagorin (1981) .
59 . Leutenbauer (1972) p. 109.
60. I Samuel 15:23; Kirkton (18) p. 126.
61. Rothkrug (1980) p. 110-11; Rothkrug (1984) p. 42-5 .
62. Evans (1979) p. 433; Radford (1982) p. 97.
63. Rothkrug (1980) p. 108.
64. Boguet (1929) p. xxxi e xxxvi.
65 . Larner (1973) p. 74-90; Clark (1977) p. 156-81.
66. Ele certamente considerou a 'bruxa uma ameaa boa ordem da repblica. Ver Bodin (1586) p. 234 . .
6 7. Perkins (1613) p. 651.

CAPTULO 3

Fundamentos legais

A grande caa s bruxas da Europa foi em essncia uma operao


judicial. Todo o processo de descoberta e eliminao de bruxas, da
t!cnncia at o castigo, ocorria normalmente sob auspcios judiciais.
Mesmo quando as bruxas davam cabo da prpria vida, elas geralmente
o faziam para evitar os tenebrosos e aparentemente inevitveis processos legais. 1 s vezes, aldees exaltados faziam justia pelas prprias
mos executando bruxas, como se coubesse a eles o papel de vigilantes
tia lei. Em 1453, diversos feiticeiros da aldeia francesa de Marmande
pereceram dessa forma, e durante a caa s bruxas de 1610 no Pas
Basco imensas multides irromperam as residncias dos acusados, su2
jeitando-os a violentas torturas e matando ao menos uma mulher. No
h maneira de determinar quantos suspeitos de bruxaria pereceram
t!essa maneira ilegal. No interior da Polnia, as cifras podem ter sido
relativamente elevadas.3 Os governos centrais, entretanto, opunham-se
fron talmente a essa espcie de justia campestre rudimentar, por constituir uma ameaa sua autoridade, tendo tomado medidas para evitar
que voltasse a ocorrer. Podemos, portanto, estar certos de que a grande
maioria das pessoas executadas por bruxaria durante a grande caa foi
formal e legalmente processada e condenada .
Uma vez que a caa a bruxas tomou quase sempre uma forma
judicial, nada mais lgico do que supor terem os procedimentos legais
obedecidos nos julgamentos penais e o modo de operao dos sistemas
judiciais europeus influenciado grandemente as origens da grande caa
s bruxas. De fato, o julgamento intensivo de bruxas na Europa do
perodo moderno inicial foi facilitado por vrias evolues legais ocorridas entre os sculos XIII e XVI. Primeiramente, os tribunais seculares e eclesisticos da Europa continental adotaram um novo sis-

li
I!

64

65

tema inquisitorial de processo penal que facilitou bastante a instaurao e julgamento de causas de bruxaria. Em segundo lugar, tais tribunais adquiriram o direito de torturar pessoas acusadas de bruxaria,
tornando relativamente fcil a obteno de confisses e dos nomes dos
supostos cmplices das bruxas. Em terceiro lugar, os tribunais seculares
da Europa ganharam jurisdio sobre a bruxaria, portanto suplementando e, em casos, substituindo os tribunais eclesisticos como instrumentos judiciais da caa s bruxas. Finalmente, o julgamento de bruxas
foi, em sua maior parte, confiado a tribunais locais e regionais, que
operavam com certo grau de independncia do controle judicial central
ou naciopal, assegurando assim em nmero relativamente alto de condenaes e execues.
Nenhuma dessas evolues legais, e nem mesmo todas elas tomadas em conjunto, serviram como causa para a grande campanha, mas
cada uma delas serviu como precondio necessria. Assim como as
evolues intelectuais discutidas no captulo anterior, elas ajudaram a
tornar a caa s bruxas possvel. De fato, os fundamentos intelectuais
e legais da caa estavam estreitamente inter-relacionados, uma vez que
a adoo de novos procedimentos penais facilitou a sntese das vrias
idias sobre as atividades em que as bruxas supostamente estavam
engajadas. Evolues legais tambm ajudam a explicar o porqu de a
grande caa s bruxas ter ocorrido na poca em que ocorreu . A caa
intensiva s comeou depois de muitos tribunais europeus terem adotado o processo por inqurito e comeado a usar a tortura. Por outro
lado, a essa caa intensiva s chegou ao fim depois que magistrados e
juzes deram-se conta de estarem mandando pessoas inocentes para a
fogueira, instituindo em conseqncia uma srie de reformas legais
importantes.

MUDANAS NOS PROCESSOS PENAIS


Antes do sculo XIII, os tribunais europeus usavam um sistema
de processo penal que tornava os crimes, principalmente os crimes
ocultos, difceis de serem julgados. Tal sistema processual, geralmente
denominado de acusatrio, existia em sua forma mais pura nos tribunais seculares da Europa Norte-ocidental, sendo tambm adotado, com
algumas modificaes significativas, nos tribunais seculares das naes
mediterrneas e nos vrios tribunais da Igreja. 4 De acordo com o
sistema acusatrio, uma ao penal era desencadeada e julgada por

66

u111 a pessoa privada, normalmente a parte prejudicada ou seu parente.

A acusao era uma declarao formal, pblica e sob juramento, que


resultava no processo do acusado ante um juiz. Caso o acusado admisua culpa, ou se o acusador privado conseguisse fornecer certas
provas, o juiz decidia contra o acusado. Caso houvesse alguma dvida,
po rm, o tribunal apelaria a Deus para que fornecesse algum sinal da
culpa ou da inocncia da pessoa acusada. O modo mais comum de se
f m:er isso era o ordlio, teste ao qual a parte acusada tinha de se submeter para provar sua inocncia. Por exemplo: ele tinha de carregar
um ferro em brasa a certa distncia e, aps ter a mo enfaixada por
nlguns dias, mostrar que Deus havia curado miraculosamente a carne
lJueimada; ou mergulhar o brao em gua fervente e, de modo semelh ante, exibir um membro curado aps as compressas; ser atirado num
reservatrio de gua gelada e considerado inocente somente se afundasse; eu ento tinha de engolir um alimento de uma s vez, sem
engasgar.
Como alternativa para o ordlio, o acusado ou seu padrinho poderia
ser convocado para um duelo com o padrinho da parte prejudicada, sendo sua vitria nesse "ordlio bilateral" ou processo atravs de combate
interpretada como sinal de inocncia. Tambm lhe poderia ser concedido,
como alternativa para o ordlio, um processo por compurgao. Nesse
caso, o acusado juraria sua inocncia e obteria um nmero de testemunhas, que jurariam solenemente pela honestidade (e indiretamente, portanto, p~la inocncia) do acusado. Durante o processo, qualquer que fosse
a forma assumida, o juiz mantinha-se como rbitro imparcial, regulando
o procedimento do tribunal, mas, sob forma alguma, julgando o acusado . O promotor era o prprio acusador e, caso o ru provasse sua inocncia, o acusador tornava-se passvel de ser julgado criminalmente, de
5
acordo com a antiga tradio romana da !ex talionis .
A respeito desse sistema de julgamento penal do incio da era medieval, podemos fazer duas observaes. Primeiro, tratava-se de um
processo fundamentalmente no-racional. A determinao da culpa ou
inocncia no se fazia normalmente pela investigao racional dos fatos
envolvidos na causa, mas por um apelo interveno divina nos assuntos humanos . O homem de fato abdicava de sua responsabilidade na
investigao dos crimes, abandonando o assunto providncia divina.
Segundo, o sistema no se mostrou particularmente bem-sucedido no
julgamento dos crimes. No s todo julgamento exigia um acusador
propenso a arriscar a possibilidade de uma contestao com base na
lei de Talio, como tambm o prprio processo podia ser manipulado
em favor do acusado. Mos calejadas e tcnicas respiratrias adequa1isse

67

das podiam, por exemplo , ajudar algum a passar pelo ordlio, enquanto que homens de elevada reputao (o que muitos acusados de
crimes graves reconhecidamente no eram) podiam com freqncia assegurar sua inocncia por mero julgamento ou pela compurgao. O sistema reflete a f do homem na imanncia divina, mas no os seus
esforos para utilizar a lei como efetivo instrumento de controle social.
A partir do sculo XIII, porm , os tribunais eclesisticos e seculares da Europa ocidental abandonaram esse antigo sistema medieval
de processo penal, passando a adotar novas tcnicas que atribuam ao
juzo humano um papel bem mais preponderante no processo penal.
A mudana do velho para o novo sistema foi estimulada em certo grau
pela restaurao do estudo formal do direito romano nos sculos XI
6
e _X~I, mas o impulso principal decorreu da compreenso de que a
cnmtnahdade - tanto eclesistica como secular - estava aumentando
tendo de ser reduzida. Ao patrocinar essa mudana, a Igreja, que de~
parava com a proliferao da heresia, tomou a dianteira. A Igreja tambm incentivou a adoo dos novos procedimentos nos tribunais seculares, proibindo formalmente os clrigos de participarem de ordlios
no Quarto Conclio de Latro, em 1215. Como os ordlios, por serem
apegos orientao divina em assuntos judiciais, necessitavam de crrigos para abenoar a operao como um todo, a ao tomada pelo
Conclio significou o seu finaJ.7
O novo sistema de processo penal que tomou forma gradualmente
nos sculos XIII, XIV e XV , e que se consolidou na Europa conti~
n_ental no sculo XVI, geralmente denominado processo por inqurtt?. Sua adoo alterou os procedimentos de iniciao das causas penats, bem como os procedimentos dos prprios processos. No que tange iniciao, importante observar que a adoo do processo por
inqurito no excluiu o desencadeamento da ao legal pela acusao
8
privada. Inmeros crimes julgados consoante o processo por inqurito, inclusive grande nmero de causas de bruxaria, tiveram o processo iniciado dessa maneira. A nica diferena entre o novo sistema
e o antigo a esse respeito era que o acusado deixava de ser responsvel
pelo julgamento mesmo da causa, conforme abordaremos adiante. Adicionalmente iniciao de causas mediante uma acusao , porm , o
novo procedimento permitia a denncia de um suspeito de crime s
aut~ridades judiciais por parte dos habitantes de uma comunidade, procedtmento que fora usado pelos tribunais da Igreja em certas circunstncias durante visitaes episcopais j a partir do nono sculo .9 Ainda
mais importante, o novo sistema permitia aos oficiais do Tribunal quer o promotor, quer o fiscal, ou o prprio juiz - intimar um crimi-

68

com base em informaes por eles mesmos obtidas, muitas vezes


lu,nto . 10 Novamente , a Igreja havia empregado esse procedimento em
,ll'tl'rminadas causas j no sculo IX, argumentando ser a infamia ou m
11
ll' Jlll tao do criminoso equivalente acusao privada.
Na alta Idade
M ~Jia, essa prtica tornou-se difundida tanto nos tribunais eclesisticos ,
1 <11110 nos seculares. A iniciao de causas dessa maneira redundou em
<1! 111H.:nto significativo na quantidade de julgamentos penais, mas tamhC: rn tornou as pessoas vulnerveis a julgamentos motivados pela frivolidade, m-f, critrios polticos e outras causas arbitrrias .
Ainda mais importante do que a adoo das novas modalidades
de iniciao de aes penais foi a oficializao de todos os estgios do
processo judicial uma vez a queixa tendo sido apresentada.12 Em vez
dt presidir sobre um conflito entre duas partes privadas em que ?.r~
sul tado, ao menos em teoria , era entregue s mos de Deus, os oftctats
do tribunal - o juiz e seus subordinados - passaram a assumir a
investigao do crime e a determinao da culpabilidade ou no do
ru. Eles o fizeram principalmente atravs de interrogatrios secretos
tnnto do acusado como das testemunhas disponveis, registrando seus
depoimentos por escrito. Dessa forma, as evidncias da causa eram inves tigadas e, depois, avaliadas, com base em regras cuidadosamente
(ormuladas de modo a determinar a culpabilidade ou no do ru e
sentenci-I~. O processo , portanto, no apenas era totalmente oficializado como tambm racional. O homem passou a utilizar seu prprio
juzo,' condicionado pelas regras racionais do Direito, para julgar o
crime . No de surpreender, portanto, que o crescimento do novo
sistema estivesse intimamente relacionado, como causa e efeito, emergncia de um corpo de literatura cientfica legal. Ele esteve ainda relacionado ao grande florescimento dos profissionais da lei.
O processo por inqurito pode ser comparado no apenas ao processo acusatrio, ao qual substitura, como tambm ao sistema de
processo penal desenvolvido aproximadamente na mesma poca na
Inglaterra . Os tribunais ingleses, assim como os continentais, abandonaram o ordlio e demais "provas sobrenaturais" no incio do sculo
XIII confiando a determinao da culpabilidade ao juzo humano , porm ~o permitiram a oficializao do processo penal, como no continente. Enquanto no continente os oficiais dos tribunais adquiriram o
direito de iniciar os procedimentos legais e de determinar seus resultados, na Inglaterra tais funes eram desempenhadas por jurados leigos - pessoas sem formo legal. Um jri apresentador, agindo em
nome do Rei, desencadeava ou, ao menos, examinava preliminarmente
todos os julgamentos "pblicos" , enquanto que a determinao da
"" ' 0

69

culpabilidade era deixada para um pequeno jri, incumbido de estabelecer as evidncias da causa. Os jurados eram originalment e testemunhas pessoais do crime, mas, j no incio do sculo XVI, deixaram de
s-lo, desempenhan do nos tribunais papel de juzes leigos das provas
apresentadas a eles pelas autoridades judiciais locais.
Por meados do sculo XVI, tais autoridades costumavam interrogar, preliminarm ente ao processo, o prisioneiro e as testemunhas , mas
mesmo assim o sistema no se tornou inquisitorial, pois quem determinava o veredicto eram os jurados leigos, e no as autoridades do
tribunal. Alm disso, o processo ingls revelava, em muitos aspectos ,
a persistncia do antigo processo acusatrio. Tecnicament e, o crime era
julgado por uma pessoa privada, o indivduo que apresentara a queixa
original, e no por uma autoridade legal. O processo continuava pblico e oral, mais parecendo um conflito entre dois adversrios que
uma investigao judicial secreta para estabelecer a verdade _13 Alm
disso, o juiz continuava sendo, ao menos teoricamente (ainda que ra
ramente na prtica), um rbitro imparcial presidindo um processo judicial, e no uma autoridade encarregada de detectar, investigar, julgar
e condenar o crime. 14
Na poca em que a caa intensiva s bruxas teve incio, a Inglaterra era o nico pas da Europa a no ter incorporado ao menos
alguns dos aspectos do processo por inqurito a seu sistema legal. O
processo penal escocs representava uma espcie de meio-termo entre
os modelos ingls e continental. Por outro lado, os escoceses no possuam o jri apresentador , tendos os juzes de compilar volumosos
dossis de depoimento escritos a ser usados como provas nos processos
penais, como parte dos procedimento s preliminares. Por outro lado, os
processos escoceses eram parecidos com os processos ingleses, e o pequeno jri escocs manteve um considervel grau de independnc ia
durante a maior parte do baixo perodo moderno, sendo ele o verdadeiro rbitro do processo . A Inglaterra e a Esccia no foram os nicos pases da Europa a utilizar jris, mas em todos os demais pases
eles se tornaram corpos formais ratificadores, cujas decises eram completamente controladas pelos oficiais dos tribunais e pelas informaes
por eles coletadas. Onde o papel do jri tornou-se protocolar, houve
uma tendncia de desconsider-lo, a prpria instituio do jri acabando eventualmen te por desaparecer ou transformand o-se num jri
formado por juzes profissionais .
A adoo do processo por inqurito facilitou o julgamento de
todos os crimes, porm sua maior utilidade revelou-se na investigao
e processo de heresia e bruxaria. Como a maior parte dos hereges era

70

l
.:

, ln h ~.:cida apenas por sua reputao geral, e como no ex1st1am vtimas


.ll s~.:us crimes exigindo reparao, a nica maneira efetiva de submeH lo justia era atravs da denncia ou de um promotor pblico.
Jloi, de fa to, principalmen te para combater a heresia que a Igreja adolou as novas modalidades de iniciao de processos. As bruxas conheddas por sua m reputao poderiam ter um processo instaurado conlrn elas ex officio, mas poderiam tambm ser acusadas por suas vtimas .
N ~.:sses casos, o principal efeito do novo sistema foi a eliminao da
16
~.:sponsabilidade do acusador . lgico que, sob o antigo sistema acusa16ri o, a vtima de feitiaria relutava em levantar uma acusao de
maleficium caso houvesse alguma possibilidade de ela prpria acabar
s~.:ndo penalizada pela acusaoP A partir de agora, porm, poderia
faz-lo impunement e . Uma vez hereges e bruxas acusados sob os novos
procedimento s, a possibilidade de condenao tambm era maior, j
que o juiz podia usar seus poderes de investigao para formar um
dossi sobre o crime alegado. O interrogatri o direto do acusado era
bas tante til a esse respeito , pois por esse meio o juiz podia extrair
as informaes necessrias para a condenao .
A nica ameaa dos novos procediment os a uma acusao bemsucedida era o fato de os padres de prova no processo por inqurito
serem extremamen te rigorosos. Uma vez que a adoo do processo por
inqurito representava uma mudana da confiana na interveno divina nos assuntos humanos para a confiana nos juzes racionais dos hohomens, os juristas estavam de acordo em que era absolutamen te necessrio que os juzes possussem provas conclusivas da culpa antes de
lavrarem a sentena. O padro adotado, derivado da lei romana da traio e geralmente denominado de lei da prova romano-cannica, era o
depoimento de duas testemunhas oculares ou a confisso do acusado .
Nenhuma outra modalidade de prova, no importa quo convincente
fosse, era considerada suficiente. A menos que duas testemunhas pudessem afirmar terem realmente presenciado o cometimento do crime,
ou a menos que o prprio prisioneiro confessasse sua ao, o acusado
no poderia ser condenado . A rigidez dessa lei da prova pode ser melhor apreciada se comparada com os padres de prova usados geralmente pelos jris ingleses para condenar criminosos. Os jris ingleses
podiam declarar veredictos de culpa com base em rumores, evidncia~
circunstancia is ou o depoimento de uma nica testemunha ocular. E
bem verdade que esses mesmos jris passaram a exigir unanimidade
em seus veredictos a partir de 1367, e muitas vezes relutavam em
julgar o acusado culpado. Mas quando decidiam pela sua condenao,
faziam-no geralmente com base em provas relativament e frgeis, mes71

mo no sculo XVIII, poca em que a lei da evidncia comeou a ganhar forma na Inglaterra.
A adeso lei da prova romano-cannica apresentou senos problemas para os juzes nas situaes em que no havia testemunhas
oculares, especialmente no caso dos crimes secretos, entre os guais se
destacavam a heresia e a bruxaria. A heresia era um crime essencialmente mental, embora as testemunhas pudessem depor sobre a propagao por um herege de suas idias. A bruxaria, que envolvia heresia,
apresentava problemas similares . O nmero de pessoas capazes de
te~temunhar que uma bruxa havia praticado malefcia ante seus prpnos olhos era realmente pequenos, enquanto que as nicas pessoas
podendo testemunhar ocularmente sobre o diabolismo e o sab eram
os supostos cmplices das bruxas, que s podiam ser detectados depois
que pelo menos uma bruxa tivesse confessado e fornecido seus nomes.
Sob tais circunstncias, os juzes tinham de se basear exclusivamente
nas confisses, para conseguir condenaes. Contudo, as confisses nem
sempre eram disponveis e, em conseqncia, as autoridades judiciais
passaram a permitir o uso da tortura para sua obteno. O uso da
tortura na heresia, bruxaria e outras causas foi portanto o resultado
direto da adoo do processo por inqurito. A lgica de um levou
aplicao da outra.

TORTURA
Ao falarmos na tortura judicial, no nos referimos ao uso da
tortura como punio de um crime. Freqentemente, os tribunais condenavam criminosos a serem torturados antes da execuo, e os mtodos
utilizados eram os mesmos que os empregados durante o processo. Alguns estudiosos distinguem entre essa modalidade de tortura retribuidora ou punitiva e a tortura nterrogatria, mas a tortura judicial geralmente consiste nesta ltima . A tortura judicial era um meio empregado para obter confisso ou informao secreta de uma pessoa
acusada ou uma testemunha recalcitrante.
O uso da tortura judicial nos perodos medieval final e moderno
inicial possua precedentes na era antiga e incio da medieval. Na Grcia e Roma antiga, os escravos, que no possuam os mesmos direitos'
legais dos homens livres, eram freqentemente torturados durante seus
processos, enquanto que no Imprio Romano mesmo os homens livres
eram torturados nos julgamentos por traio e outros crimes hediondos.
72

I :lll muitos reinos brbaros, a tortura continuou a ser usada contra


'N nnvos , mas sob nenhuma circunstncia contra homens livres. Devido
11 L:sses precedentes, a introduo da tortura na Europa no sculo XIII
pode ser vista mais como uma restaurao do que como uma inovao.
I )r~ mesma forma que o processo por inqurito ao qual se vincula, sua
1pttrio deve-se at certo ponto reabilitao do estudo do Direito
Homano, porm a principal razo para sua reintroduo no Ocidente
fo i a necessidade de julgar os crimes com mais eficincia, motivo tamhm da adoo do processo por inqurito.
A primeira evidncia documental do uso da tortura na alta Idade
Mdia est nas leis da cidade de Verona, de 1228. Em poucos anos,
muitas outras cidades-estado da Itlia, do Sacro-Imprio Romano e do
reino de Castela seguiram o exemplo .18 Nessas jurisdies seculares,
a principal finalidade da tortura era a obteno de provas contra criminosos conhecidos suspeitos de crimes secretos. Em 1252, a Igreja,
que tomara a liderana na adoo do processo por inqurito, seguiu o
exemplo dos tribunais seculares na permisso da aplicao da t>rtura.
Nessa poca, o Papa Inocncio IV autorizou os inquisidores papais a
usarem a tortura nos julgamentos de heresia, em muitos aspectos o
mais grave dos crimes secretos . No havia dvida de que suspeitos de
heresia deviam ser torturados, por ser o seu crime o equivalente eclesistico traio, tendo sido os primeiros romanos livres a ser submetidos tortura tambm traidores. O uso da tortura nos processos por
heresia forneceu o fundamento para seu emprego contra bruxas nos
tribunais da Igreja, enquanto que o exemplo dos tribunais eclesisticos
e a prtica generalizada da tortura nos julgamentos de crimes capitais
fizeram com que fosse tambm empregada nos processos seculares por
bruxaria.
O uso da tortura judicial baseia-se no pressuposto de que uma
pessoa, quando submetida ao sofrimento fsico durante o interrogatrio,
acaba por confessar a verdade. A suposio nem sempre vlida.
verdade que, em muitos casos, a aplicao da tortura serviu para extrair confisses honestas ou verdades factuais de culpados ou testemunhas. Nas guerras, a tortura de prisioneiros teve, muitas vezes, efeito
semelhante. Em outras ocasies, porm, a tortura mostrou-se um meio
pouco confivel de atingir a verdade, por ter sido fonte de confisses
total ou parcialmente forjadas. A possibilidade de falsidade de uma
confisso tanto maior se : (a) a pessoa torturada est inocente do
crime alegado ou desconhece a informao que se deseja; (b) os detalhes da confisso so-lhe sugeridos atravs de perguntas capciosas; e
(c) o grau de tortura excessivo. Existem provas abundantes de fontes

73

histricas e contemporneas mostrando que, sendo a tortura suficientemente dolorosa, mesmo a pessoa mais calada, ainda que inocente,
cometer perjrio contra si prpria e confessar praticamente tudo que
seus torturadores desejarem que diga . A prova histrica mais evidente
desse processo a prpria grande caa s bruxas, em que milhares de
pessoas, sujeitas tortura, confessaram crimes que no poderiam ter
cometido.
Os artfices do sistema de tortura judicial no ignoravam a inconfiabilidade da tortura como meio de estabelecimento da verdade . Eles
sabiam que, ainda que a tortura pudesse extrair uma srie de provas
exatas e incriminadoras normalmente no disponveis, poderia por outro
lado prejudicar os direitos do ru e conduzir sua condenao injustificada. Antes de meados do sculo XIII, a Igreja havia proibido a tortura exatamente por essa razo. 19 Quando a tortura foi reativada no
sculo XIII, portanto, os legisladores e outras autoridades projetaram
um conjunto de regras governando sua aplicao. Os objetivos principais dessas regras eram minimizar a probabilidade de uma pessoa
inocente ser torturada, impedir o forjamento de confisses e estabelecer limites intensidade e durao da tortura. Tais regras no serviam
de justificao para o uso da tortura; tal justificao estava na necessidade de obter confisses de crimes que ameaassem o Estado. Entretanto, as regras tornaram o sistema como um todo mais aceitvel para
aqueles que tinham um real interesse na proteo dos direitos dos
acusados e desejavam impedir a condenao de pessoas inocentes.
As regras que governavam o uso da tortura variavam de lugar
para lugar e de poca para poca. Em sua forma original e mais restrita, compunham-se primordialmente da proibio do uso da tortura
caso o juiz no pudesse provar que o crime realmente tinham sido
cometido. Porm, mesmo podendo prov-lo, o juiz continuava no
podendo sentenciar o suspeito tortura na ausncia de uma slida presuno de culpa, fornecida geralmente pelo depoimento de uma testemunha ocular (metade da prova necessria para a condenao) ou pela
prova circunstancial (indicia), equivalente legal ao depoimento de uma
testemunha ocular .20 Mesmo satisfeito esse requisito, o juiz estava praibido de usar a tortura, a no ser que fosse a nica maneira de estabelecer os fatos da causa, e antes de orden-la, devia primeiramente ameaar o suspeito de seu uso.
Por motivos humanitrios e tambm legais, foram ainda estabelecidas regras para restringir a intensidade e a durao da tortura. A
mais amplamente difundida era a de que a tortura no podia resultar
na morte da vtima , e por essa razo que a maioria dos tribunais usava

tnl-todos de tortura ou para esticar, ou para compnmu as extremida.lls . O instrumento de tortura mais comumente usado para obter esse

n.:s1tltado era o strappado, uma roldana que puxava a pessoa do cho


pdos braos, amarrados s costas . Outros instrumentos de distenso,
<'orno a roda e o potro, tambm eram usados com freqncia . Dos
instrumentos de compresso, os mais comuns eram os anis de ferro
pnra prender os dedos ou as pernas, capacetes e torniquetes . Todos
dcs tinham a vantagem de poderem ser afrouxados assim que a pessoa
torturada concordasse em confessar ou fornecer a informao desejada.
Tambm permitiam que a tortura "fosse gradualmente intensificada. A
maior parte das jurisdies possua regras sobre a intensidade da tortura, que dependia tanto da gravidade do crime como do grau de presuno da culpa. No uso do strappado, essas regras determinavam por
quanto tempo o acusado podia ficar pendurado e se podia ou no ser
solto abruptamente. Na forma mais rigorosa de strappado, pesos entre
18 e 300 quilos eram amarrados aos ps da vtima e as cordas soltas
subitamente, procedimento que podia provocar um deslocamento dos
braos. Todos os graus de tortura, por mais rigorosa que fosse, tinham
de ser aplicados num mesmo dia; a repetio da tortura era proibida.
Havia tambm regras isentando certas classes de pessoas, tais como
mulheres grvidas e crianas, da tortura.
Ainda outro conjunto de regras foi especificamente elaborado para
impedir o forjamento de confisses. O uso de perguntas que induzissem
a determinadas respostas, de modo que o prisioneiro j soubesse de
antemo o que o interrogador desejava ouvir, era proibido . Depoimentos obtidos na cmara de tortura s eram admitidos se o prisioneiro repetisse "espontaneamente" a confisso fora da cmara, dentro
de no mximo 24 horas. Alm disso, cabia ao juiz verificar os detalhes
das confisses obtidas sob tortura.
Se os tribunais da Europa tivessem respeitado estritamente essas
regras, a adoo do mtodo da investigao criminal no teria conduzido s inmeras distores da justia s quais quase sempre est
associado. A caa s bruxas europia, especificamente, no teria ocorrido. Na realidade , porm, essas regras foram bastante desobedecid.as,
havendo grande abuso do sistema de tortura. Em algumas jurisdies,
as regras foram oficialmente alteradas de modo a facilitar o julgamento dos crimes. Em outras, as regras foram freqentemente suspensas no julgamento de crimes considerados especialmente graves e difceis de julgar. Deve-se observar que a bruxaria era encarada como um
crimen exceptum, um crime excepcional, e no julgamento de uma tal

75

74

ofensa certas regras processuais, como aquelas sobre a qualificao das


testemunhas, no se aplicavam. 21 Ainda em outras jurisdies, os juzes
flagrantemente ignoravam ou violavam tais regras, especialmente nos
casos de bruxaria.
A mais importante modificao das regras dizia respeito exigncia de que o juiz estabelecesse primeiro que o crime havia de fato
sido cometido. Conforme John Langbein tem mostrado, caso essa regra
tivesse sido estritamente obedecida, "a loucura antibruxas na Europa
22
no teria reivindicado suas incontveis vtimas". Infelizmente, porm,
foi aberta uma exceo para os crimes secretos cujas provas tivessem
sumido na poca do processo isso significava que os juzes podiam torturar suspeitos de crimes que se acreditava terem sido cometidos, po23
rm para os quais no existissem provas tangveis.
Outro relaxamento oficial das regras de tortura dizia respeito
sua repetio. Ao esboar seu manual para inquisidores em 1376, Nicholas Eymeric contornou a proibio da repetio, permitindo sua
continuao numa poca futura . Eventualmente, os tribunais europeus
valeram-se desse casusmo, permitindo que os juzes repetissem a tortura pelo menos uma vez, e s vezes duas ou mais vezes, caso o prisioneiro se mostrasse recalcitrante. 24 Em algumas causas de bruxaria, a
tortura foi aplicada indefinidamente. Existe pelo menos um caso registrado de sua repetio 56 vezes / 5 e em 1631 o carrasco da aldeia de
Dreissigacker, na Alemanha, revelou, numa arrepiante declarao a um
acusado de bruxaria, quo completamente as salvaguardas contra a repetio da tortura haviam sido abandonadas:
Mant-la-ei em meu poder, no por um, dois, trs, oito dias, nem por algumas
poucas semanas, mas por meio ano, ou um ano inteiro, por toda a sua vida,
at voc confessar: e se voc no confessar, vou tortur-la at a morte, e voc
ser queimada depois. 26
Deve-se notar que a prisioneira estava grvida nessa poca, no
devendo, portanto, em absoluto ter sido torturada .
Assim como a durao da tortura foi-se estendendo indefinidamente, o mesmo aconteceu com sua intensidade. Parece que em muitas
jurisdies as torturas mais brutais eram reservadas para as bruxas .
Essa a impresso que se obtm quando se l o relato do julgamento
de Anna Splerin, de Ringingen, to cruelmente torturada que seus
27
membros foram mutilados e a viso e audio perdidas. Na Esccia,
o doutor Fian, um dos muito bruxos suspeitos de traio contra o rei,
76

" lo i submetido ao mais agudo e cruel suplcio do mundo, chamado


dt' bo ta", e como resultado "suas pernas foram esmagadas e espanc~
d Hs ao mximo , os ossos e carne a tal ponto feridos que o sangue es!'orria em abundncia" .28 Algumas dessas torturas exageradas eram santionadas pelo cdigo penal de determinados estados, mas eram empregadas ilegalmente, simplesmente por ordem de algum juiz extremamente
:t.c.:l oso ou talvez sdico. Na Alemanha, muitos tribunais empregavam
H cadeira da bruxa, aquecida em baixo por uma fogueira, enquanto
qu e na Esccia havia relatvs de unhas de bruxas arrancadas com alien tes. Em terras espanholas, fra ncesas e alems, no era raro os tribunais forarem seus prisioneiros a ingerirem grandes volumes de
:lgua. Entre as torturas claramente ilegais, estavam entupir as narinas
com lodo e gua, amarrar a vtima a uma mesa cheia de espinhos,
Rrrancar olhos, cortar orelhas, esmagar os rgos genitais e queimar
aguardente ou enxofre sobre o corpo da vtima.
Muitas dessas torturas especialmente brutais foram usadas originalmente ou exclusivamente em casos de bruxaria, no apenas por
ser a bruxaria o mais hediondo dos crimes, portanto o que mais necessitava ser julgado com esmero, mas tambm porque muitos juzes
temiam que as bruxas pudessem empregar a feitiaria para melhor
suportar a dor. Em tais circunstncias, os juzes podem ter acreditado
que uma forma de tortura especialmente cruel teria sucesso onde outras
tivessem falhado. O mtodo especificamente indicado para uso em tais
casos, porm, era um que no causasse dano fsico direto. A tortura
da insnia forada , ou o tormentum insomniae, era considerado o mais
eficiente antdoto contra feitiarias da vtima. Como esse mtodo de
manter a vtima acordada por 40 ou mais horas no causasse dano ao
corpo, era preferido pelos juzes mais humanos. Alm disso, ele era
extremamente eficiente, talvez por ser uma forma de lavagem cerebral.
Um juiz admitiu que menos de dois por cento das vtimas conseguia
agentar sem confessar.
Assim como os limites da durao e intensidade da tortura foram
sendo revogados ou completamente desobedecidos, tambm as regras
contra falsas confisses foram gradualmente sendo modificadas e abandonadas. Perguntas capciosas tornaram-se rotineiras nos casos de bruxaria, prtica essa ainda mais encorajada pela publicao de uma lista
de perguntas a serem feitas s bruxas. Poucas tentativas eram feitas
para checar os detalhes das confisses, e se um acusado se retratasse
de uma confisso feita sob tortura, os juzes permitiam um segundo,
terceiro ou mesmo quarto uso da tortura, violando assim a regra anti77

repetio. 29 Era comum o juiz conceder pena no-capital ao prisionei:o


que se retratasse de sua confisso, mas caso o crime fosse de bruxarta,
0 juiz relutava bastante em faz-lo. Para algumas bruxas, nem ~equer
era dada a chance de se retratarem, enquanto que outras eram mcondicionalmente executadas, na m~neira prescrita para hereges impenitentes.
Permanece a questo, porm, de se os juzes que aplicavam a
tortura com maior rigor, aparentemente sem dar ateno sequer s
regras originais, no se preocupariam por estarem forando_ inocentes
a se auto-incriminarem . A resposta quase certamente nao . Ou os
juzes acreditavam que Deus protegeria os inocent~s~ permiti~do que
suportassem a tortura, da mesma forma qu.e permttlr~ antertormente
que sobrevivessem ao ordlio, ou no acreditavam senamente na possibilidade de o acusado ser inocente. Mesmo sendo a prova da culpa
de uma pessoa insuficiente de acordo com a lei, os juzes aplica~am a
tortura na suposio de que o acusado era culpado e, consequentemente falaria a verdade se a dor lhe fosse infligida ou ameaada.
Quais~uer que fossem os escrpulos que o juiz pudesse ter. quanto
sujeio de seres humanos a torturas dilacerantes, esses s.ertam sobrepujados pela admisso da gravidade do crime e da nec~sstdade de seu
efetivo julgamento. E, uma vez iniciada a tortura, os JUzes pas~~vam
a contar com um motivo adicional para levar a tarefa a termo, Ja que
a prpria confisso servia de justificativa para a aplicao inicial da
tortura.
A reintroduo da tortura nos sistemas legais da Europa ocidental e 0 abandono de ou desrespeito s regras que regulavam seu uso
influenciaram fortemente a origem e desenvolvimento da grande caa
europia s bruxas. Primeiro, a tortura facilitou a formulao e disseminao do conceito cumulativo de bruxaria. Apesar de as vrias
idias sobre bruxaria terem sido sintetizadas e divulgadas sobretudo
pelos autores dos tratados eruditos, sua fuso ocorreu primeiramente
nos tribunais, onde os inquisidores usavam a tortura para confirmar
suas suspeitas e realizar suas fantasias. Na maioria dos casos, os tratados tomaram por base e desenvolveram idias inicialmente surgidas
na cmara de tortura. Alm do mais, uma vez essas idias registradas
por escrito , a obteno de confisses sob tortura confirmava sua veracidade, facilitando sua transmisso . A importncia da obteno de confisses para ratificar crenas de outra forma s registradas por escrito
pode ser mais bem avaliada pelo estudo do destino que certas lendas
sobre bruxas tiveram na Inglaterra . Idias de que bruxas freqenta-

78

Vt lltl o sab e adoravam o Diabo no se achavam totalmente ausentes


,1, Inglaterra, ao menos em sua forma literria, durante os sculos
)<V I (; XVII , porm tais idias nunca chegaram a ter aceitao generali znJa entre a elite, principalmente porque a tortura no podia ser
'lllpregada em causas de bruxaria, no podendo, portanto, as confisses
tk atividades diablicas ser facilmente obtidas.
O segundo efeito da adoo da tortura sobre a caa s bruxas foi
u grande aumento das possibilidades de condenao. A introduo do
processo por inqurito deveria por si s ter esse efeito, mas, com a
nJoo da lei da prova romano-cannica, sua eficcia, no caso dos crimes ocultos, ficava comprometida. O uso da tortura, especialmente a
tortura sem restrio, no somente resolveu o problema da insuficincia de provas, como tambm tornou possvel a condenao de quase
todos que incorressem em suspeita de bruxaria. Apesar de no possuirmos estatsticas completas, parece que, com o uso regular da tortura
nos julgamentos por bruxaria, o ndice de condenaes chegava a at
95 por cento .30 Quando no era usada, como na Inglaterra, o ndice de
condenaes era inferior a 50 por cento. Entre os dois extremos, claro
que havia muitas situaes intermedirias, em funo do uso da tortura
somente em alguns casos, da maior ou menor obedincia s regras sobre o uso da tortura ou do grau de desumanidade por parte dos juzes.
Porm no h dvida de que, sem a tortura, a condenao de bruxas
teria sido menos comum e os ndices de julgamentos e condenaes
por bruxaria estariam mais prximos dos da Inglaterra do que dos da
Alemanha.
O terceiro e mais importante efeito da adoo da tortura na caa
europia s bruxas diz respeito a seu uso para obteno dos nomes dos
supostos cmplices das bruxas. O Direito Romano declarava enfaticamente que aquele que confessasse um crime no podia ser torturado
pelo crime de outra pessoa, mas a maioria das jurisdies europias
- com a notvel exceo da Espanha e estados pontifcios - abandonou tal regra na alta Idade Mdia ou incio da Idade Moderna. A
caa s bruxas em grandes dimenses e reao em cadeia s se tornou
possvel depois dessa importante mudana e de as autoridades comearem a acreditar ser a bruxaria uma conspirao. A tortura individual
de bruxas para que confessassem o crime podia gerar uma alta porcentagem de condenaes, porm somente sua tortura para que fornecessem os nomes dos associados poderia ter gerado uma perseguio em
que dezenas , se no centenas, de indivduos foram processados por um
crime coletivo .

79

A BRUXARIA E OS TRIBUNAIS SECULARES


A terceira importan te evoluo legal que tornou possvel a grande
caa europia s bruxas foi a plena mobilizao do poder judicial do
estado no julgamento de um crime de natureza primariamente espiritual.
Na medida em que a bruxaria envolvia a adorao do Diabo, tratavase de crime espiritual, crime de apostasia e heresia, e como tal merecedor de punio pelas autoridades eclesisticas. Muitas bruxas foram de
fato julgadas por tribunais de inquisidores episcopais ou papais, cuja
principal funo, j desde o incio do sculo XIII, era combater a expanso da heresia. Desde o comeo da grande caa s bruxas, porm ,
os tribunais seculares dos estados europeus ocidentais tambm participaram da perseguio, quer cooperando com o trabalho dos tribunais
eclesisticos, quer processando bruxas por conta prpria. A medida que
a caa foi evoluindo, os tribunais seculares assumiram um papel ainda
maior no processo, enquanto o dos tribunais eclesisticos declinou. A
bruxaria passou a ser definida pelos governos como crime secular, e
em alguns pases os tribunais ganharam o monoplio sobre seu julgamento. Na medida em que essa mudana ia ocorrendo, a Igreja no
perdia o interesse nos assuntos de bruxaria, freqentemente estimulando ou orientando as autoridades seculares a perseguir as bruxas com
agressividade, porm o principal motor judicial da caa tornou-se a
autoridade secular em vez da eclesistica. Sem a mobilizao desse poder secular, a grande caa s bruxas teria sido uma sombra do que foi .
A noo extremamente duradoura de que a caa europia s bruessencialmente uma operao clerical, inspirada pelo zelo e confoi
xas
duzida sob os auspcios eclesisticos, deriva do porte da contribuio
dos clrigos para o desenvolvimento do conceito cumulativo de bruxaria
e do papel desempenhado pelos tribunais eclesisticos no julgamento
dos crimes de heresia, magia e bruxaria na alta Idade Mdia. No se
pode negar a liderana dos clrigos na formulao inicial das crenas
sobre bruxas, ainda que telogos leigos como Arnald de Villanova e
magistrados leigos que julgaram causas de feitiaria tenham desempe31
nhado importan te papel nesse processo . O importante a esse respeito,
porm, que essas idias, quaisquer que sejam as suas fontes, eram
dominadas pela magistratura leiga, e no s pela elite clerical, quando
32
a grande caa s bruxas comeou. Portanto, tais idias poderiam vir
tona com igual possibilidade nos tribunais seculares e eclesisticos.
Quanto ao papel da Igreja nos julgamentos na alta Idade Mdia
de magia, heresia e bruxaria, algumas ressalvas devem ser feitas . Primeira : o julgamento de magia era conduzido conjuntamente pelas auto-

l'i_t~~des ~ec~!~~es e ecl~sisticas, por ser ,u~ crime de evidente "jurisdl ~o m~sta . A IgreJa condenava a pratlca por envolver algum tipo
de relacionamento com demnios e a julgava como forma de heresia
mas as autoridades seculares tinham um legtimo interesse no crim~
tJ_uando ,r:sultava _em danos fsicos, e especialmente quando usado para
f1ns poltttcos. Fot de fato a tradicional jurisdio das autoridades seulares sobre o maleficiu m, remontando aos tempos de Roma, que forneceu ? fundamento principal para as posteriores proibies legais da
bruxan a: Segunda: as autoridades seculares tambm desempenharam
papel: amda que reconhecidamente mais limitado, no julgamento da
heresia. Quase todos os processos por heresia na alta Idade Mdia
oc_orreram_ em tribunais de inquisidores episcopais ou papais, porm
tats autondad es solicitavam e obtinham bastante ajuda em seu trabalho
das autoridades seculares . Autoridades leigas ajudavam a localizar- e deter supeitos e, uma vez condenados, executavam-nos com base nas leis
civis. A c~operao das autoridades seculares na punio dos hereges
era essencial, pois os tribunais eclesisticos no podia infligir dano
corporal, sendo portanto obrigados a entregar os hereges condenados
ao brao secular. Era praticamente certo que as autoridades leigas
cooperassem, j que a heresia era amplamente considerada como fonte
de desordem civil. 34
. Uma vez que os tribunais seculares possuam jurisdio sobre a
~aleficium, e j que voluntariamente prestavam servios
~a~Ia e
tndispensaveis aos ~ribunais eclesisticos no julgamento dos hereges,
naturalmente assumiram um papel importan te no julgamento de bruxas . Quando a caa comeou, no sculo XV, os processos ocorriam no
apenas nos tribunais dos inquisidores papais e nos tribunais episcopais,
mas tambm em diversos tribunais municipais. As famosas campanhas
de caa a bruxas de Kramer e Sprenger , na Alemanha, na dcada de
1480, sancionadas diretamente pelo Papa Inocncio VIII em sua bula
de 1~84, e a publicao do Malleus Maleficarum por eles dois anos
depms , deram origem suposio geral de que a maioria das atividade~ _de caa s _bruxas do sculo XV ocorreu sob os auspcios dos inqutsidores papais: E~sa_ afirmao falsa . verdade que os inquisidores f~ram os pnncipais responsveis pelas inmeras caas a bruxas
ocorndas no sul da Frana na primeira metade do sculo XV. Tais
processos foram , at certo ponto, um subprodu to da perseguio aos
35
hereges valdenses naquela regio. Em outras partes da Frana e Europa: porm, as bruxas eram julgadas por tribunais episcopais e seculares, as vezes em cooperao com os inquisidores ou uns com os outros
e s vezes independentemente. Numa das primeiras caas a bruxas:

81
80

ocorrida em Berna no final da dcada de 1420, o bispo teve papel


preponderante, mas no julgamento das bruxas ele utilizou os tribunais
seculares, aos quais presidia como governante territorial, e no os tribunais episcopais aos quais presidia como prelado .
proporo que a caa s bruxas foi ganhando fora no sculo
XVI e primeira metade do sculo XVII, uma srie de fatos resultou
na reduo da jurisdio clerical sobre bruxaria e correspondente aumento da jurisdio secular. O primeiro foi a definio da bruxaria
como crime secular. Tanto o Malleus Maleficarum, como um trabalho
denominado Layenspiegel, escrito em 1510 por Ulrich Tengler, o governador de Hochstadt, haviam estabelecido o fundamento terico para
tal definio, mas somente mais tarde, no sculo XVI, que os governantes seculares tomaram uma ao oficial. Temendo o alastramento
da bruxaria e o fato de seus praticantes estarem escapando justia,
os corpos legislativos de vrios estados europeus aprovaram leis especficas contra a bruxaria, promulgaram ditos de mesmo efeito ou incluram proibies especficas de bruxaria em seus cdigos penais. O
Reichstag do Sacro Imprio Romano incluiu um artigo sobre a bruxaria no famoso cdigo Cam?ina, de 1532, enquanto que vrios estados
germnicos dentro do Imprio decretaram suas prprias leis particulares contra esse crime. O parlamento ingls aprovou estatutos antibruxaria em 1542, 1563 e 1604; o parlamento escocs fez o mesmo em
15 6 3 ; e os governao tes da F rana, do Franco-Condado, da Sucia e da
Rssia emitiram ditos contra a bruxaria na segunda metade do sculo
XVI e primeira metade do sculo XVII. A maior parte dessas leis
antibruxaria baseava-se na tradicional jurisdio do estado sobre o maleficium, mas em alguns casos a lei permitia o julgamento exclusivamente pelo crime espiritual de fazer pacto com o Diabo ou, mais vagamente, de receber espritos malignos. 36 Essas leis no somente concederam aos tribunais seculares o direito indisputvel de julgar as causas
de bruxaria, como tambm contriburam diretamente para o aumento
da caa, por divulgar o crime e facilitar seu julgamento.
Uma segunda circunstncia que fez com que muitas causas de bruxaria se deslocassem de tribunais eclesisticos para tribunais seculares,
foi o declnio da "Inquisio" papal e de outros tribunais eclesisticos.
O enfraquecimento global da autoridade do Papa na segunda metade
do sculo XV e primeira metade do sculo XVI e a posterior rejeio
pelos protestantes de tal autoridade na poca da Reforma deixaram a
Inquisio, que na verdade nunca havia sido uma instituio organizada, num estado de permanente debilitao .37 Somente na Espanha, onde
uma Inquisio se estabelecera como instituio nacional sob a autori-

82

Jade do rei na segunda metade do sculo XV; em Portugal, que de


for ma similar possua dois tribunais inquisitoriais que permaneceram
independentes de Roma; e na Itlia, onde uma nova Inquisio Romana se estabeleceu nos moldes espanhis em 1542, que a Inquisio
continuou a mostrar alguns sinais de vitalidade. 38 A Inquisio papal
no foi entretanto o nico instrumento de justia eclesistica a declinar
nessa poca. Por toda a Europa, especialmente nas naes protestantes,
mas tambm naquelas que permaneceram catlicas, os tribunais da Igreja perderam a maior parte de sua autoridade, subordinando-se ao poder
secular do Estado. 39 Seus poderes coercitivos e jurisdicionais restringiram-se em muitos pases, e por volta de meados do sculo XVI eles
parecem terem-se tornado instrumentos bem mais fracos do que os
tribunais civis na tarefa cada vez mais importante de erradicao da
bruxaria.
Uma terceira razo para a reduo do envolvimento clerical na
caa s bruxas foi a crescente relutncia dos juzes e advogados eclesisticos em tolerar os abusos processuais, dos quais o sucesso da caa
a bruxas dependia. No deixa de ser irnico o fato de os inquisidores
papais, antes os primeiros a violar inmeras regras processuais de uso
da tortura, estarem agora entre os primeiros a reconhecer que tais
violaes haviam resultado em numerosas transgresses justia, recomendando cautela nos procedimentos ulteriores. Alm disso, as autoridades eclesisticas mostraram-se ainda mais relutantes em aplicar sentenas pesadas nos sculos XVI e XVII, indicando um retorno s tradicionais funes penitenciais e admoestatrias desempenhadas originalmente pela justi:1 eclesistica. Os tribunais seculares, em contraste ,
preocupados com a manuteno da ordem pblica, seriamente ameaada,
em geral mostravam-se menos constrangidos .
A assuno do controle sobre o crime de bruxaria pelo poder
secular teve profundo impacto sobre o processo da caa s bruxas em
vrios _pases europeus. Na Esccia, por exemplo, perseguies em larga escala s passaram a ocorrer aps a parlamento escocs ter definido
a bruxaria como crime secular, em 1563, e aps os tribunais leigos
terem estabelecido um virtual monoplio sobre os julgamentos por
bruxaria. Na Transilvnia, onde poucas bruxas haviam sido executadas
pelos tribunais eclesisticos com jurisdio sobre o crime, nos sculos
XV e XVI, a assuno do controle secular no sculo XVII foi acompanhada por elevado aumento no nmero de execues .40 Na Polnia,
o processo de secularizao desenvolveu-se com lentido, mas s depois
que os tribunais eclesisticos, relativamente tolerantes, com relutncia
83

autorizaram os tribunais municipais a julgarem bruxas que a caa passou a contar com nmero maior de vtimas.41
Ao mesmo tempo que, em alguns pases, a assuno do controle
secular sobre a bruxaria levava a um aumento no nmero de julgamentos, em outros, a manuteno -da jurisdio eclesistica sobre o crime ajudava a manter os julgamentos num mnimo. Os dois pases da
Europa onde os tribunais eclesisticos, e em particular os tribunais da
Inquisio, mantiveram jurisdio primria sobre a bruxaria na segunda metade do sculo XVI e sculo XVII foram a Espanha e a Itlia.
Em ambas as reas, o nmero de julgamentos e execuo por bruxaria
durante esse perodo manteve-se relativamente baixo pelos padres europeus. Na Itlia, essa moderao no numero de processos particularmente interessante; durante o sculo XV e primeira metade do sculo
XVI, em que os inquisidores papais exerciam menor controle caa
a bruxas, a Itlia foi um dos principais centros de processos por esse
crime.42 Na Espanha, a autoridade dos tribunais eclesisticos era to
grande, que eles conseguiam, mesmo no sculo XVII, reduzir a severidade de sentenas impo~tas pelos tribunais seculares nas causas de
bruxaria. 43
importante observar que o declnio da jurisdio eclesistica sobre a bruxaria no significou o abandono pelo clero do interesse sobre
a caa s bruxas. O clero continuou to preocupado com o culto ao
Diabo e a prtica de magia malfica quanto estivera no passado. O
clero, alis, alterou sua ttica, tornando-se auxiliar das autoridades judiciais, mais ou menos da mesma forma como as autoridades leigas
haviam anteriormente prestado assistncia aos juzes eclesisticos. Nos
sculos XVI e XVII, o clero freqentemente pressionou as autoridades
seculares a agir com maior firmeza contra as bruxas, auxiliou na priso
de suspeitos e usou o poder do plpito para defender perseguies.
Em Salm, Massachusetts, o clero estimulou ativamente o julgamento
de bruxas, apesar de os processos ocorrerem em tribunais seculares. 44
Na Esccia, o clero no somente interrogava bruxas aps sua priso,
como coletivamente conclamou o governo em vrias ocasies a intensificar suas operaes de represso.45 A influncia clerical mais direta
sobre julgamentos seculares de bruxaria ocorreu naqueles territrios
da Alemanha e Borgonha em que bispos e monges exerciam o poder
temporal. 46 Naqueles estados quase eclesisticos, o clero dirigente usava
as autoridades e instituies seculares para julgar bruxas, ttica que os
dotou de maior poder processual do que se tivessem utilizado tribunais
eclesisticos, libertando-os ainda de quaisquer receios que poderiam
ter tido de infligir castigos corporais atravs de um tribunal eclesisti84

u 1 .47 As caas a bruxas ocorridas nos terntonos eclesisticos catlicos


d Ellwangen, Mergentheim, Trier, Wrzburg e Bamberg foram to
intensas quanto as ocorridas em outras partes da Alemanha. 48
Apesar de a bruxaria ter-se tornado crime civil, processvel em
tribunais seculares, e apesar de a maior parte das autoridades leigas
reivindicarem a jurisdio sobre ela, argumentando envolver maleficium,
no heresia, a forma de punio adotada pelos tribunais seculares
refletia muito mais sua natureza hertica do que delituosa. Com exceo da Inglaterra e Nova Inglaterra, onde as bruxas condenadas morte
eram enforcadas como qualquer delinqente , as bruxas eram normalmente mortas na fogueira. Essa era a punio tradicionalmente infligida a hereges relapsos, e seu uso nas causas de bruxaria tinha o propsito de identificar a bruxa com o herege, ambos supostamente servos
J o Diabo. 49 A prtica de queimar hereges tinha seu fundamento no
enunciado da Sagrada Escritura,., de que "se algum no permanecer
m mim, ser lanado fora semelhana do ramo, e secar; e o apanham, lanam no fogo e o queimam" .50 Queimar bruxas tambm era
um ritual de purificao, associado em todas as mitologias ao fogo,
podendo tambm ter servido de substituto implcito do ordlio pelo
fogo, abolido pela Igreja aproximadamente quando comeou a julgar
c executar pessoas por heresia. De um ponto de vista prtico, a morte
pelo fogo pode ter fornecido garantias para juzes medrosos de que
as bruxas no retornariam da morte atravs de feitiaria. Mas a principal .razo de os tribunais seculares normalmente aplicarem essa sentena era o fato de as bruxas serem culpadas de um crime semelhante,
se no idntico, heresia.
A maior parte das bruxas no era queimada viva. Apesar de
essa prtica ser comum nos territrios espanhis e italianos (onde relativamente poucas bruxas eram executadas), as bruxas na F rana, Alemanha, Sua e Esccia eram normalmente garroteadas na estaca, antes
de as chamas consumirem seus corpos. No principado alemo de Ellwangen, o prncipe geralmente comutava a sentena de morte na fogueira para morte pela espada, porm o corpo era queimado depois. 51
De maneira semelhante, todo um grupo de bruxas em Ortenan foi
condenado morte "pela espada e fogueira" em 1630.52 s vezes, outros mtodos de execuo, como o afogamento, eram empregados, mas
na grande maioria das sentenas capitais a bruxa ou seu corpo era
queimado. 53
,., N. do T. Utilizei aqui, assim como nas demais citaes bblicas, a clssica tradu
o da Bblia de Joo Ferreira de Almeida, para a Sociedade Bblica do Brasil.

Em algumas causas, tribunais seculares, assim como eclesisticos,


deram sentenas no-capitais. Elas foram mais comuns na Inglaterra,
onde os estatutos antibruxaria previam tais penalidades para crimes
primrios e que no resultassem na morte do prejudicado. Na Esccia
e em alguns pases continentais, havia uma correlao bem mais estreita entre o nmero de condenaes e o nmero de execues, mas as
sentenas no-capitais, normalmente o banimento ou priso, eram bastante raras. 54 Na Frana, a prtica de apelar das sentenas aos parlamentos provinciais resultava normalmente na comutao das penas de
morte, enquanto que em Genebra os juzes que no conseguissem determinar a culpabilidade com segurana geralmente baniam o acusado. 55
Henri Boguet recomendava o banimento nos casos em que o prisioneiro resistisse tortura, permanecendo porm o juiz convencido de
sua culpa.56 A sentena de banimento no implicava necessariamente
que o juiz encarasse o crime de bruxaria como de natureza menos
espiritual do que a heresia; nos poucos casos em que tribunais seculares alemes _julgaram hereges na Idade Mdia, os juzes aplicaram essa
mesma punio. 57 Mas o banimento nos sugere, ao menos nos casos
de culpa "certa", que as autoridades judiciais estavam mais preocupadas em livrar suas comunidades de indivduos perigosos ou socialmente
marginalizados do que em combater as foras de Sat. Isso era especialmente verdadeiro em pases como a Hungria, em que a nfase era maior
nos aspectos mgicos do que diablicos da bruxaria.58
No importa qual seja sua razo, o uso do banimento como sentena nos tribunais seculares no deve levar interpretao de que tais
tribunais eram mais clementes do que suas contrapartes eclasisticas no
julgamento de bruxaria. Globalmente falando, esse no era o caso. Os
tribunais seculares de Genebra podem ter relutado especialmente em
condenar bruxas morte, enquanto que o tribunal de Salm atingiu
grau ainda mais espantoso de clemncia, ao se recusar a executar quem
tivesse confessado o crime. Mas nenhuma dessas jurisdies poderia
igualar-se ao padro de clemncia atingido pela Inquisio espanhola
na primeira metade do sculo XVII. Na maior caa a bruxas da histria espanhola, envolvendo mais de 1.900 pessoas, somente 11 foram
condenadas morte na fogueira, e dessas apenas uma, uma mulher
que havia recrutado outras brUxas, levado sapos para o sab e tido
relaes sexuais regulares com o Diabo, realmente havia feito uma confisso.59 Em contraste com a maior parte dos tribunais seculares, onde
a confisso geralmente resultava na condenao e execuo, na Espanha ela levava a uma reconciliao com a Igreja. A inteno original
da justia eclesistica era precisamente essa reconciliao, e na Espanha

86

a Inquisio assegurou que, mesmo nos casos de bruxaria, somente os


impenitentes seriam condenados.
O exemplo espanhol nos revela, num contexto mais amplo, quo
absolutamente crucial foi a participao e, eventualmente, o domnio
secular na conduo da caa europia s bruxas . Se os tribunais seculares no tivessem originalmente suplementado os tribunais eclesisticos; se eles no tivessem cooperado plenamente na priso e execuo
de bruxas; se no tivessem preenchido o vcuo criado quando os tribunais eclesisticos se tornaram mais clementes ou abandonaram a perseguio das bruxas; e se no estivessem, nas causas de bruxaria,
disposio dos clrigos que governavam territrios eclesisticos, a grande caa s bruxas na Europa no teria assumido suas dimenses.

BRUXARIA E TRIBUNAIS LOCAIS


A quarta precondio legal para a caa europia s bruxas foi a
delegao dos julgamentos de bruxaria a tribunais locais e jurisdies
subordinadas - os tribunais das aldeias, condados e provncias - e
o poder desses tribunais de op~rarem com certo grau de independncia
do controle poltico e judicial central. Isso no significa que as autoridades centrais no estivessem preocupadas com a bruxaria. O Papa,
os monarcas dos distritos, os conselhos reais e as assemblias nacionais
eram normalmente os responsveis diretos pela promulgao de leis e
ditos sancionando o julgamento de bruxas, e no raro os mais elevados tribunais dos estados europeus promoviam processos por bruxaria.
s vezes, as autoridades centrais eram as responsveis diretas pelo
desencadeamento de caas a bruxas, e com ainda maior freqncia elas
delegavam s autoridades locais ou regionais o julgamento das causas
de bruxaria.60 Mas a maior parte das caas a bruxas era de fato conduzidas pelas autoridades judiciais das aldeias, provncias, dioceses ou
outras subdivises administrativas do estado ou da Igreja.61 o~ juzes
de jurisdies locais, provinciais ou "inferiores" geralmente mostravam
muito maior zelo no julgamento de bruxas do que as autoridades centrais, e, quando deixados por conta prpria, executavam quase sempre
muito mais bruxas do que se estreitamente supervisionados por seus
superiores judiciais.
Existem duas razes principais pelas quais os tribunais locais se
mostravam em geral menos clementes do que os tribunais centrais no
julgamento da bruxaria . A primeira que as autoridades locais que
87

presidiam os processos por bruxaria eram bem mais vulnerveis do que


seus superiores ao sentimento de um temor intenso e imediato da bruxaria . As autoridades centrais poderiam at concordar com o fato de
que as bruxas representavam uma ameaa para a sociedade, devendo
ser processadas, porm raramente conheciam pessoalmente as bruxas
acusadas (ao contrrio de muitos magistrados locais) e, alm disso, estavam livres da ameaa de conviver na mesma comunidade com as
bruxas, caso estas fossem absolvidas. Alm do mais, arriscavam-se menos a ser afetadas pela onda de histeria que normalmente engolia
aldeias e povoados durante os surtos de caa a bruxas. As autoridades
centrais, portanto, estavam mais propensas a proceder contra as bruxas com base ~m provas, evitando o preconceito que um juiz apavorado naturalm~nte experimentava. A segunda razo que os juzes
centrais estavam geralmente mais comprometidos com a correta operao do sistema judicial, estando portanto mais inclinados a garantir
s bruxas acusadas as salvaguardas processuais previstas por lei.
Uma comparao entre julgamentos por bruxaria na Alemanha e
Espanha fornece um bom exemplo dos efeitos da ausncia de um efetivo controle judicial central sobre o modelo de caa a bruxas No
princpio da Idade Moderna, a Alemanha era uma regio de pouca
centralizao poltica e judicial. Apesar de os vrios estados alemes
fazerem parte do Sacro Imprio Romano, e apesar de o Reichstag
imperial promulgar leis para todos os sditos do imperador, o pas
era composto de aproximadamente 300 unidades polticas autnomas.
O grau em que cada uma dessas unidades obedecia s leis do imprio e se submetiam ao controle central dependia de uma srie de fatores. As cidades imperiais eram geralmente as mais obedientes, mas
assim mesmo manifestavam fortes sinais de independncia, possuindo,
em vrias reas, regulamentaes prprias. A autonomia dos territrios alemes fica mais evidente nos assuntos judiciais. Cada territrio
possua seus prprios tribunais, e ainda que tais instituies obedecessem, at certo ponto, legislao imperial, eles gozavam de virtual
autonomia sobre os assuntos judiciais internos. No existia uma instituio judicial central que fornecesse juzes itinerantes ou supervisionasse a conduo da justia local. Havia um supremo tribunal imperial,
o Reichskammergericht, que se reunia em Speyer e julgava casos de
apelao, mas no havia um procedimento regular para isso. 62 Nos assuntos eclesisticos, o quadro era semelhante, cada bispo ou dignitrio
eclesistico possuindo seu prprio tribunal. Antes da Reforma, e nas
reas que permaneceram catlicas aps a Reforma, havia certa regulamentao da justia local pelas autoridades superiores, porm ela era

88

lll11'111almente mnima. Mesmo o papado no possua controle efetivo


nhr os inquisidores que indicava para diferentes regies. 63 Tais in' plisidores recebiam sua autoridade de Roma, mas sua autonomia era
11111 i to mais restringida pela competio dos tribunais seculares e epismpais locais do que pela regulamentao papal.
A descentralizao da vida judicial teve profundos efeitos sobre
" j~tlgamento de bruxas na Alemanha . Sem efetivo controle por parte
.l1 s autoridades centrais, os juzes e inquisidores locais gozavam de
ln l nl liberdade para perseguir bruxas vontade. No de surpreender
111 11..: as maiores caas individuais a bruxas tivessem lugar na Alemanha;
qtl(.: os relatos das mais brbaras torturas viessem da Alemanha; e que
,, nmero total de execues por bruxaria fosse maior no Imprio do
IJIIC.: em todas as demais reas em conjunto. H muitas razes diferenIL's para a intensidade relativamente alta da caa a bruxas na Alemanha, mas a situao judicial pode ser considerada a mais importante.
1\ importncia dos fatores judiciais torna-se ainda mais aparente ao
!ornarmos conhecimento de que as jurisdies que aderiram estritamente ao cdigo penal imperial, o Carolina, executaram bem menos
bruxas do que aquelas que abertamente o ignoraram .64
A Espanha, assim como a Alemanha, tambm era um pas politicamente descentralizado . Embora menos fragmentado, a Espanha consis tia de um nmero de reinos, unidos somente pela aliana em torno
de um monarca nico. No existia, no incio do perodo moderno, um
estado espanhol mais consolidado do que o alemo. No entanto, a Espanha possua uma instituio judicial altamente centralizada, a Inquisio espanhola, que tinha controle sobre a maioria dos julgamentos
por bruxaria . A Inquisio espanhola, ao contrrio da Inquisio medieval alem, era uma instituio nacional, cuja autoridade mxima, o
inquisidor geral, era designado pelo rei e sujeito confirmao papal.
A Inquisio espanhola era tambm uma instituio altamente centralizada, em que 21 diferentes tribunais regionais em toda a Espanha
estavam subordinados a um tribunal central, a Suprema, em Madri .
Esse conselho aplicava rigorosamente um conjunto de -regras processuais penais que tornavam bem mais difcil do que em outras partes
da Europa a condenao e execuo de bruxas . O conselho tambm
julgava apelaes de causas de bruxaria, tornando possvel s autoridades centrais anular o julgamento de seus subordinado s locais ou regionais . O funcionamento desse sistema judicial no explica por si s
a existncia de relativamente poucos julgamentos de bruxas na Espanha, mas no h dvida de que ele impediu que as caas a bruxas,
principalmente a que ocorreu em 1610-14, se tornassem incontrolveis .

89

Um segundo exemplo do efeito da autonomia judicial local sobre


a caa a bruxas vem da Esccia, onde praticamente todos os processos
de bruxaria ocorreram em tribunais seculares, regidos pelo estatuto
da bruxaria, aprovado pelo Parlamento escocs em 1563 . Havia trs
principais tipos de tribunais seculares em que as bruxas escocesas podiam ser processadas. Em primeiro lugar, havia o Tribunal de Justia,
sediado em Edimburgo. Causas de toda a Esccia podiam ser nele julgadas, mas um nmero desproporcional vinha dos condados imediatamente vizinhos da capital. Depois havia os tribunais das circunscries,
existentes nos diferentes condados do pas, presididos por juzes do
tribunal central. Tais tribunais das circunscries s passaram a funcionar com certa regularidade a partir da segunda metade do sculo
XVII. Finalmente, havia os tribunais locais ad hoc, incumbidos pelo
Conselho Privado ou pelo Parlamento de processar bruxas nos locais
em que haviam sido detidas. Tais tribunais, ao contrrio do Tribunal
de Justia e dos tribunais das circunscries, no se compunham de
juzes profissionais dos tribunais centrais, mas de magistrados e proprietrios de terras locais.
Apesar de no possuirmos estatsticas completas, no h dvida
de que a taxa de execues na Esccia era bem mais elevada quando
Tabela 2
Taxas de execuo na Esccia nos processos de bruxaria 65
Tipo de tribunal

Tribunal de Justia
Tribunais das Circunscries
Comisses Locais

Pessoas
Execues
processadas
(com destinos
conhecidos)

197
105
100

108
17
91

%de
Execues

55
16
91

as causas de bruxaria eram examinadas por autoridades locais sem


superviso central do que quando examinadas por juzes dos tribunais
centrais, em Edimburgo ou itinerantes. Conforme nos mostra a Tabela
2, a taxa de execuo, com base apenas nas causas cujo resultado
conhecido, era de 91 por cento nos tribunais locais autorizados pelo
Conselho Privado ou Parlamento, mas de apenas 55 por cento no
Tribunal de Justia e de somente 16 por cento nos tribunais das circunscries. A presena de autoridades judiciais centrais, em outras
90

palavras, tinha um importante efeito inibidor no desenrolar das causas


de bruxaria. No de surpreender, alm disso, que na Inglaterra, onde
[.>ta ticamente todos os julgamentos por bruxaria eram conduzidos por
juzes centrais nos tribunais das circunscries (os inquritos judiciais),
as taxas de condenao e execuo tenham sido excepcionalmente baixas pelos padres europeus, ainda que a rigorosa proibio da tortura
provavelmente tivesse mais a haver com essa situao do que a superviso central da justia local.
Um exemplo adicional do efeito da autonomia local sobre os julgamentos por bruxaria vem da Frana, onde, apesar do alto grau de
centralizao poltica, tais julgamentos aconteciam normalmente nos
tribunais locais ou provinciais. Nesses tribunais, as taxas de condenao
e execuo situavam-se geralmente entre as que predominavam na Alemanha, por um lado, e na Inglaterra, por outro . A considerao importante no caso francs , porm, que podia-se apelar das causas de bruxaria nos parlamentos regionais . No Parlamento de Paris, com jurisdio
de apelao sobre quase todo o norte francs e sendo, para todos os
fins e propsitos, um tribunal central, a percentagem de apelaes
totalmente rejeitadas atingia uma cifra surpreendentemente alta de 36
por cento, enquanto que apenas 24 por cento das causas eram confirmadas.66 A principal razo para a maior clemncia do tribunal parisiense foi ele ter aderido a uma lei de prova mais rgida do que os tribunais
menores, recusando-se a condenar bruxas morte com base em confisses extradas sob tortura. Outros fatores, porm, tambm tiveram sua
influncia, como a distncia dos juzes em relao aos ambientes em
que ocorriam as caas a bruxas e, talvez, um maior ceticismo em relao bruxaria. interessante observar que nos oito parlamentos provinciais da Frana, que no eram, como o Parlamento de Paris , instituies centrais, os ndices de condenao de bruxas eram bem maiores
ao ponto de terem de ser submetidos, no final do sculo XVII, ao
controle real direto para que a caa a bruxas tivesse fim.
As autoridades centrais nem sempre exerciam um efeito inibidor
sobre o processo. Juzes de tribunais superiores confirmavam muitas
sentenas apeladas; conselhos reais s vezes tomavam medidas para
encorajar os julgamentos ; e s vezes, mesmo os prprios reis desencadeavam caas a bruxas . Em 1590, Jaime VI da Esccia assumiu um
papel de destaque numa das maiores caas a bruxas da histri~ escocesa, enquanto que, em 1626, Cristiano IV da Dinamarca estimulou
ativamente o julgamento de suspeitos de bruxaria em Copenhague e
Elsinore. 67 No mbito da Igreja, vrios papas inspiraram campanhas
contra magos e bruxas no final da Idade Mdia . Mas , na maioria dos
91

casos, as autoridade s centrais agiram ou como agentes neutros no processo de caa s bruxas , ou lhe impuseram alguma espcie de restrio.
A histria de muitas persegui es particulare s correspond e a um relato da maneira como autoridade s locais, tendo decidido pela ilegalidade
da bruxaria, obtiveram de seus superiores todas as sanes necessrias,
e, armadas de tal autorizao , agiram contra os pretensos criminosos
com muito menos restries do que agiriam as autoridade s centrais. A
verdadeira iniciativa no processo vinha das localidades , e no do governo central. 68
O papel essencial desempenh ado pelas autoridade s locais e provinciais, isentas de controle e de restries, torna difcil estabelecer uma conexo causal clara entre o cresciment o do estado moderno
e a grande caa europia s bruxas. O surgimento do estado moderno
na Europa ocidental serviu, de vrias maneiras, com precondi o necessria para a caa . Se o estado no tivesse adquirido seu imenso
poder judicial, que se refletia na adoo do processo por inqurito e
que se virou contra traidores e bruxas com efeitos igualmente devastadores, a caa nunca teria ocorrido. Alm disso, se os estados da Europa ocidental no tivessem desenvolvi do uma estrutura burocrtica judicial, necessria para o prprio processo por inqurito, provvel que
grande nmero de bruxas no tivesse sido julgado e condenado . No
coincidnc ia o fato de a grande caa a bruxas ter ocorrido durante
um perodo de extensa estrutura o dos estados em toda a Europa.
Pode-se at argumenta r que esse processo, implicando o abandono das
organizaes comunitri as tradicionai s, criou tenses que encontrara m
sua expresso na caa s bruxas. 69 Por outro lado, na Europa essa caa dependeu, curiosamen te, da falha do estado do fim da Idade Mdia e incio
da Idade Moderna em realizar seu pleno potencial.
Uma das caractersti cas do estado moderno um alto grau de centralizao . Os estados modernos so estruturas territorialm ente consolidad as
em que o governo central exerce o poder supremo mesmo sobre regies
geografica mente remotas . A maior parte dos estados europeus do incio
da Idade Moderna no chegou a atingir tal grau de centraliza o, continuando a ceder certo grau de autonomia s localidades . De fato, toda a
histria poltica do perodo moderno inicial pode ser descrita em termos
do conflito entre centro e periferia. Judicialme nte, esse conflito geralmente resultava numa situao em que considerv el grau de poder era
delegado a autoridade s locais e regionais . No que diz respeito bruxaria,
essa delegao de poder, ou o mero reconhecim ento pelo governo central de que as jurisdies locais continuava m a det-lo, fez tanto para
tornar possvel a grande caa s bruxas quanto a aquisio pelo esta-

92

do de poderes efetivos de investiga o judicial e coer~o. _Nu.ma anlise


fin al , a difuso do poder judicial dentro do estado fm tao Importante
l! ll anto seu cresciment o .

NOTAS
l. Dupont-Bouchat (1978) p. 106; Larner (1981) p. 114 , 116 e 119: Remdy

(1930) p. 161 interpreta as tentativas de suicdio como tentativas e


escapar aos poderes do Diabo.
2. Hansen (1901) p. '559-61; Henningsen (1980) p. 209 .
.
3. Baranowski (1952) p. 178. Soman (1978) p. 42-3 sugere q~de dos hnc~a
mentos predominavam na Frana por permitirem s comunt a es evttarem o custo da justia oficial.
4. Para uma breve discusso das diferenas entre as formas germnica e
romana de processo penal, ver Bader (1945) p. 11-12.
5. Lea (1973a); Gaudemet (1965) p. 99-136.
6. Scbre tal influncia , ver Lenman e Parker (1980) p. ~9-30.
7. Algumas jurisdies municipais, no obstante, contmuaram a usar os
ordlios at 0 sculo XVII. Para o uso do ordlio por gua fervente em
Braunsberg, ver Lea (1957) III, p. 1234 .
8. Ver Langbein (1974) p. 130-1.
9. Sobre a denncia , ver Kramer e Sprenger (1928) p. 205-7; Bader (1945)
p. 15.
10. Sobre a funo do fiscal, ver Merzbacher (1957) P 78-80.
11. Lea (1973b) p. xiv.
12. Langbein (1974) p. 130-1.
,
13 . O processo ingls era, porm , menos adverso do que no penodo moderno .
Ver Langbein (1978) p. 307-16.
14 . Ver , em termos gerais , Levy (1967) p. 16-54.
15. Para 0 enfraquecimento do jri escocs na segunda metade do sculo
XVII, ver Willock (1966) p. 218-21.
16. See Kieckhefer (1976) p. 19.
17. Cohn (1975) p. 160-3 .
18. Lea (1973b) p. xiii.
19. Ruthven (1980) p. 43.
20. Langbein (1977) p. 14 ; Kunze (1981) p. 216-22.
21. Bodin (1586) Liv IV , Cap. V, p. 334-73; Larner (1980) p. 49-74.
22. Langbein (1977) p. 14.
23. Para a discusso desse problema por Cesare Carena, ver Lea (1957) li ,
p. 996.
24. Ibid., p. 150.
25. Robbins (1959) p. 256.

93

Carus (1969) p . .3.31.


Oberman (1981) p. 160-1.
Citado da obra annima Newes from Scotland, Londres, 1591, p. 18 e 28.
Segundo Boquet (1929) p. 225, a tortura poderia ser aplicada trs vezes
nessas circunstncias .
.30. Ver Midelfort (1972) p. 149.
.31. Peters (1978) p. 106.
.32. Trevor-Roper (1969) p. 171 argumenta que as idias do clero propagaram-se aos magistrados leigos (mas no laicidade "independente") na
poca relativamente tardia de 1600 .
.3.3. Kramer e Sprenger (1928) p . 194-205; Gari Lacruz (1980) p . .319-21;
Ginzburg (198.3) p. 11.3-14.
.34. Ver Kieckhefer (1980) p. 75-82.
.35. Ver Cohn (1975) p. 226 .
.36. Midelfort (1972) p. 2.3; Fox (1968) p . .37-4.3; Lea (1955) p. 544.
.37. Sobre o problema da referncia "Inquisio" papal como instituio,
ver Kieckhefer (1980 ) p . .3-8 .
.38. Sobre a perda final da jurisdio da Inquisio sobre o Franco-Condado
em torno de 1600, ver Monter (1976) p. 7.3 .
.39. Ver, p.ex., Houlbrooke (1976) p. 2.39-57.
40. Lea (1957) III, p. 126.3 .
41. Baranowski (1952) p . 180.
42. Kieckhefer (1976) p. 21-2.
4.3 . Henningsen (1980) p . .387-8.
44. medida que a caa foi se desenvolvendo, porm, o clero foi perdendo
o entusiasmo. Boyer e Nissenbaum (1974) p . 9-10 .
45 . Larner (1981) p. 72.
46. Rothwrug (1980) p. 104-5.
4 7. O bispo prncipe de Bamberg usava um conselho secular de doutores da
lei civil para julgar bruxas em sua diocese. Sebald (1978) p . .35.
48. Midelfort (1972) p. 98 e 14.3; Robbins (1959) p . .35.
49. As bruxas eram tratadas com maior rigor do que os hereges, pois eram
geralmente executadas aps a primeira transgresso. Ver Lea (1955) III,
p. 515.
50. Joo 15.6.
51. Midelfort (1972) p. 99 .
52. Volk (1882) p. 27. Em 1628 quatro bruxas haviam sido queimadas vivas.
5.3 . Schormann (1977) p. 19, 24, .30-1 e .34. Na Sucia, as bruxas eram enforcadas e seus corpos queimados. Ver Ankarloo (1971) p . .3.30.
54. Ver a tabela em Monter (1976) p. 49.
55. Ibid., p. 51 e 66.
56. Boguet (1929) p. 226.
57 . Kieckhefer (1980) p. 76-8.
58. Evans (1979) p. 411 -12.
26.
27.
28.
29.

94

'59.
60.
6 1.
62 .
63.
64 .
65 .

66.
67.
68.
69 .

Henningsen (1980) p. 14.3-80, 397.


Ver, p.ex., Heikkinen (1969) p. 381.
Ver, p.ex., Evans (1979) p. 410.
Sobre o Reichskammergericht, ver Merzbacher (1957) p. 63-4; Midelfort
(1972) p. 114; Oberman (1981) p. 159.
Ver Kieckhefer (1980) p. 107 .
Monter (1976) p. 106.
A fonte para a Tabela 2 Larner et at. (1977) p. 2.37, Tabela 2. As
cifras aqui citadas no incluem as causas cujo fim tenha sido a morte do
acusado na priso, a fuga do acusado ou algum outro desenlace "heterodoxo".
Soman (1978) p. 36. Para uma causa anterior, ver Cohn (1975) p. 232 .
Henningsen (1980) p. 18 .
Ibid. Trevor-Roper (1969) p. 114; Muchembled (1981); Ankarloo (1971)
p. 329-34 .
Muchembled (1979) p . 261-9 .

95

CAPTULO 4

O impacto da Reforma

A formao do conceito cumulativo de bruxaria e as vanas circunstncias legais descritas no captulo precedente tornaram possvel
a caa europia s bruxas dos sculos XV, XVI e XVII. Caso essas
circunstncias intelectuais e legais no tivessem ocorrido, a caa no
teria tido lugar, ao menos na forma e dimenso observadas. Essas precondies, porm , no fornecem a completa explicao causal da caa .
Elas foram, em outras palavras, condies necessrias, mas no suficientes, para o processo que roubou as vidas a milhares de europeus.
De modo a atingir uma compreenso mais plena do fenmeno, precisamos explorar as condies religiosas, sociais e econmicas predominantes na Europa no incio da Idade Moderna. Tais condies criaram
um ambiente em que a caa a bruxas ~ra no apenas possvel, mas
provvel. Elas estimularam as crendices, criaram tenses que muitas
vezes encontraram expresso nas acusaes de bruxaria e fortaleceram
na elite dirigente e no povo comum a determinao de julgar indivduos
por esse crime. Tais condies, portanto, ocupam um segundo nvel de
causao da caa europia a bruxas. No eram, nem precondies necessrias, nem causas eficientes, mas serviram para intensificar o processo de caa a bruxas. Tambm ajudam a explicar a poca da ocorrncia da caa.
O propsito deste captulo explorar as maneiras pelas quais as
profundas mudanas religiosas ocorridas na Europa no incio do perodo encorajaram o crescimento da caa a bruxas . A mais importante
dessas mudanas foi a Reforma, movimento que abalou a ostensiva
unidade da Cristandade medieval. O principal objetivo dos primeiros
reformadores protestantes, como Martinho Lutero, Joo Calvino, Huldreich Zwingli e Martin Bucer, era restaurar a pureza crist original da
96

Igreja. Para tal, eles negaram a eficcia das indulgncias, ~edefiniram


a funo dos sacramentos, eliminaram ou alteraram drasticamente a
missa catlica romana e modificaram o papel do clero. Proclamavam
a autonomia da conscincia individual e postulavam um relacionamento
direto entre o homem e Deus, removendo muitos dos intermedirios
clericais e anglicos que o catolicismo medieval havia estabelecido entre
eles. Desenvolveram a idia de que cada crente era um sacerdote que,
pela leitura da Bblia, poderia adquirir a f que, por si s, trar-lhe-ia
a salvao. A incompatibilidade dessas idias com a doutrina da Igreja
Catlica Romana, a falha da Igreja em reformar-se a si prpria, e a
incapacidade dos reformadores de encontrar nas Sagradas Escrituras
suporte para a autoridade papal levou-os a romper com Roma e estabelecer igrejas protestantes independentes. Milhes de europeus, muitas
vezes encorajados pela instituio de igrejas nacionais protestantes,
abandonaram a Igreja Romana . O Protestantismo tornou-se a religio
predominante em vrias partes da Alemanha, Sua e Pases Baixos;
na Inglaterra, Esccia e reinos escandinavos; e em certas regies da
Frana, Hungria e Polnia .
O sucesso da Reforma protestante estimulou o crescimento de
um movimento de reforma dentro do catolicismo. Tal movimento, denominado de Contra-Reforma ou Reforma Catlica, veio de encontro
a antigo anseio dos clrigos e leigos catlicos de executar uma reforma
sem destruir a estrutura da Igreja. Ele no pode, portanto, ser simplesmente encarado como mera reao negativa ao surgimento do Protestantismo; na verdade, suas origens remontam ao perodo pr-Reforma.
As principais metas dos reformadores catlicos eram eliminar a corrupo dentro da Igreja, educar o clero, inspirar e fortalecer a f entre
os leigos e recuperar a fidelidade dos indivduos e comunidades perdidas para o Protestantismo. A Contra-Reforma obteve um sucesso
significativo. Sob a liderana do Papado, a Igreja introduziu uma srie
de mudanas administrativas e litrgicas, muitas delas aprovadas pelo
Conclio de Trento (1545-7, 1551-2, 1562-3) . Missionrios da recmformada Sociedade de Jesus e de outras ordens religiosas ajudaram a
reconverter protestantes de vrias partes da Europa, enquanto os tribunais eclesisticos zelavam pela ortodoxia teolgica e adequao moral nas reas nominalmente catlicas. Foras militares das naes catlicas moveram guerra contra os protestantes, numa srie de conflitos
internos e internacionais, dos quais os mais importantes foram as guerras civis na Frana na segunda metade do sculo XVI e a Guerra dos
30 Anos na primeira metade do sculo XVII. Como resultado dessa
atividade, partes da Alemanha, ustria, Bomia, Polnia, Hungria e Pa-

97

ses Baixos retornaram ao rebanho catlico, enquanto que outras regies


permaneceram protestantes.
O perodo durante o qual toda essa atividade de reforma e conflito
teve lugar, a poca da Reforma, estendeu-se pelos anos de 1520 a 1650.
J que esses anos incluem o perodo em que a caa s bruxas foi mais
intensa, os historiadores sempre supuseram ter a Reforma servido de
catalisadora para a caa s bruxas. De fato, alguns vem as foras desencadeadas pela Reforma e Contra-Reforma como mola principal de
toda a caa s bruxas . Quanto a isto, temos de proceder com cautela,
pois a caa europia a bruxas comeou na verdade quase 100 anos
antes de Lutero ter afixado suas 95 teses na igreja do castela de Wittenberg. Alm disso, durante os primeiros anos da Reforma, de 1520
a 1550, houve relativamente poucos julgamentos por bruxaria na Europa, de modo que difcil estabelecer qualquer conexo direta e
causal entre as duas manifestaes . E, no outro extremo da caa europia a bruxas, nas primeiras duas dcadas do sculo XVIII, quando
milhares de bruxas ainda estavam sendo julgadas na Polnia, no nos
poderamos referir Reforma ou Contra-Reforma como realidades
contemporneas. Portanto, o mximo que podemos dizer que a Reforma e a Contra-Reforma serviram para intensificar o processo de caa
s bruxas e, talvez tenham ajudado a difundir o fenmeno. 1
A pergunta correta como a Reforma contribuiu para o crescimento da caa. Ao respondermos a esta questo, importante estudar
os efeitos tanto da Reforma protestante, como da catlica. O principal
motivo para a adoo de uma abordagem abrangente o fato de a caa
intensiva a bruxas ter ocorrido tanto nas naes protestantes, como
nas catlicas . Comparaes entre nmeros de bruxas executadas por
autoridades catlicas e protestantes podem facilmente obscurecer esse
fato fundamental. Pode at ser verdade que os catlicos executaram,
no sudoeste alemo, maior nmero de bruxas do que os protestantes,
assim como o inverso verdadeiro no que tange parte oeste da Sua.2
Tambm pode ser verdade que existem explicaes religiosas para essas
discrepncias . O fato importante, porm, que extensas perseguies
- bem mais extensas do que as ocorridas antes de 1500 - tiveram
lugar em todas essas regies durante a poca da Reforma. Alm do
mais, o mero fato de que os protestantes tenham assumido a liderana
no julgamento de bruxas em determinadas regies , enquanto os catlicos a assumiram em outras, torna recomendvel que analisemos os
efeitos de ambas as Reformas. De fato, as duas Reformas - at certo
ponto manifestaes diferentes do fenmeno geral de renovao religiosa que se estendeu por toda a Europa - tiveram vrios efeitos

98

semelhantes sobre a caa a bruxas. 3 Os reformadores protestantes e


ca tlicos, afinal, compartilhavam de .muitas das cr~nJas sobre bruxas ,
mostrando um mesmo desejo de extirpar a bruxana.
Ao abordarmos o assunto sob esse enfoque global, perseguiremos
trs linhas distintas de investigao. Primeiramente, estudando as mudanas nas prticas e atitudes religiosas da poca da Reforma que estimularam 0 crescimento e persistncia da caa a bruxas. Algumas dessas
mudanas apareceram mais rapidamente nos crculos protestantes do
que nos catlicos, pela simples razo de ter sido a Reforma ~r?testante
mais radical do que a catlica, mas dispomos de provas suftctentes de
que tais mudanas no se restringiram s reas protestan~es. E~ . segundo lugar, exploraremos as maneiras pelas quais o confltto ~ehgtoso
entre protestantes e catlicos e, em menor grau, entre as dtferen:es
confisses do Protestantismo, influenciaram os julgamentos e execuoes
por bruxaria . Finalmente, veremos como a Reforma, ao mesmo tem?o
em que estimulou, de vrias maneiras , os julgamentos por bruxana,
tambm contribuiu, a longo prazo, para seu declnio .

O NOVO PANORAMA RELIGIOSO


O medo do Diabo
Na poca da Reforma, os europeus ampliaram a conscincia da
presena do Diabo no mundo, e determinaram declarar-lhe g~er~a: Uma
das principais fontes dessa conscientizao dos poderes dtabohcos e
militncia contra eles foi o pensamento dos grandes reformadores protestantes, Martinho Lutero e Joo Calvino. A concepo do Diabo de
tais homens no era nova nem original, suas crenas sobre quem era
0 Diabo e que poderes possua eram essencialmente as mesmas dos
ltimos demonologistas medievais catlicos. Essa concordncia com os
catlicos era, por si s, algo de surpreendente. Uma vez que os reformadores contestaram tanto outros aspectos do catolicismo medieval, e
j que eram to crticos em relao teologia escolstica , ~e .se supor
que tivessem desenvolvido uma demonologia protestante dtstmta. Porm, pelo contrrio, eles simplesmente adotaram a viso tradicional do
final da Idade Mdia, alterando-a apenas em alguns aspectos e dotandoa de um fundamento bblico mais slido.
99

Apesar de os grandes reformadores pouco terem feito para alterar


a de~onologia tradicional catlica, eles tendiam a enfatizar a presena
do Diabo no mundo e votavam-lhe um medo profundo. Martinho Lutero, que relatou ter lutado fisicamente com Sat, atribua-lhe uma posio .no mundo prxima da heresia dualista. "Estamos todos sujeitos
ao Diabo, nossos corpos e nossos bens", escreveu Lutero, "e somos
estranhos neste mundo, enquanto ele prncipe e deus". O Diabo, segundo Lutero, "est vivo e reina sobre todo o mundo". O perigo representado por Sat era tanto fsico como espiritual. Ele no s "espalhou a feitiaria entre as obras da carne", como tambm enganou a
5
mente com opinies malvadas . Vrios autores do final da Idade Mdia
haviam atribudo a Sat intenes semelhantes, mas poucos descreveram o p~der demonaco como to penetrante. Qualquer pessoa, mesmo o. mais, s~nto dos homens , poderia ser enganado e cair no lao da
ast.uciOsa labia de Sat. Lutero estava confiante de que o Reino de
Cnsto prevaleceria por fim sobre as foras das trevas mas a luta seria
difcil e contnua, e o indivduo estaria sempre vulne:vel ao engano e
injustia.
Joo Calvino no estava menos preocupado com o poder diablico
no mundo nem menos empenhado em combat-lo. Para ele, o poder de
Sat era to forte e penetrante, que o verdadeiro santo cristo teria de se
empenhar numa "luta sem trgua contra ele" .6 A militncia do calvinismo, muitas vezes expressa at no combate fsico, baseava-se na campanha permanente que o santo era obrigado a conduzir contra o Diabo.
Como Lutero, Calvino estava confiante de que o Diabo fracassaria na
tentativa de triunfar sobre as foras do bem. Para ele, tanto quanto
para os telogos escolsticos, o Diabo operava somente com a permisso de Deus, de quem era uma criatura. Porm, o nmero de seguidores do Diabo na Terra era to grande, que o santo no poderia relaxar
os seus esforos. 7
Nem Lutero, nem Calvino estavam preocupados com a bruxaria
como tal. Apesar de Lutero ter dito em certa ocasio serem todas as
bruxas prostitutas do Diabo e, em outra, que deveriam ser todas queimadas, sua preocupao no era com as formas tradicionais de bruxaria
mas com qualquer que fosse a forma de idolatria, para ele uma feitia~
8
ria divina. De fato, ele acreditava no ser a bruxaria do feiticeiro to
comum quanto fora no passado, antes de a verdade do Evangelho ter
sido revelada. Calvino disse ainda menos que Lutero sobre a bruxaria
per se. Com base no xodo 22, 18, ele insistiu em que as bruxas
" tinham que ser eliminadas", mas a bruxaria no era de fundamental
9
importncia para ele. Mesmo assim, a preocupao dos dois refor-

100

madores com o poder de Sat aumentou a determinao de muitos de


seus seguidores em agir contra as bruxas sempre que aparecessem . A
preocupao luterana e calvinista c_om Sat tambm fez aumentar a
nfase no aspecto hertico da bruxaria, em lugar do aspecto mgico,
o que, por sua vez, fez aumentar a determinao em extirp-la.
As atitudes de reformadores como Lutero e Calvino em relao
ao poder demonaco tiveram ampla influncia, por eles e seus discpulos terem fundado um sacerdcio ativo e pregador, capaz de atingir
grande nmero de pessoas. O impacto dos reformadores tem de ser
medido no apenas pela circulao de sua obra impressa, mas tambm
pela disseminao de suas idias atravs do plpito . Os protestantes,
por confiarem na Bblia como fonte da verdade religiosa, colocavam
grande nfase na pregao bem-sucedida. Por meio do plpito, homens
de todas as classes sociais, e no apenas uma pequena elite instruda,
adquiriam, entre outras coisas, o senso da proximidade do poder diablico, to aparente nas obras de Lutero e Calvino . Tal conscincia e
temor da obra do Diabo neste mundo no deveria ter estimulado muitas das primeiras acusaes de bruxaria, que continuavam se originando do medo que os camponeses tinham do maleficium. Mas a maior
conscincia da atividade diablica decerto tornou as comunidades europias do perodo moderno inicial - e no apenas os membros da
elite dirigente - mais propensas a processarem as bruxas como agentes
do Diabo sempre que surgissem acusaes de maleficium.
No s nos crculos protestantes que se pode detectar maior
preocupao com o poder demonaco nos sculos XVI e XVII. Para
muitos reformadores catlicos, o Diabo tornou-se to ameaador e onipresente como para luteranos e calvinistas . De fato, o prprio surgimento do Protestantismo pareceu para muitos catlicos ser obra de
Sat, persuadindo-os ainda mais de sua capacidade em trazer para o
mundo todos os tipos de males. Entre os catlicos mais militantes da
Contra-Reforma, o Diabo assumiu uma posio no mundo semelhante
postulada por Lutero e Calvino. Peter Canisius, o missionrio jesuta,
fez maior nmero de menes a Sat do que a Cristo no catecismo
por ele preparado. 10
Os sacerdotes catlicos muitas vezes rivalizavam com seus colegas
protesta~tes em convencer seus paroquianos da onipresena de Sat, e
em fazer com que o temessem. 11
Mostravam-se tambm eficientes em estimul-lo a batalhar incessantemente contra ele. Em localidades catlicas e protestantes, manifestou-se um compromisso zeloso, s vezes fortalecido por crenas milenares de purificar este fundo pela declarao de guerra contra Sat.

101

A guerra deveria ser conduzida tanto internamente, pela resistncia


tentao, como externamente, pela perseguio de bruxas e heregesY

Santidade pessoal, culpa e bruxaria


Um segundo efeito da Reforma sobre a bruxaria resultou da nfase que tanto os reformadores protestantes como os catlicos atribuam
piedade e santidade pessoal. Uma das caractersticas mais salientes
da Reforma foi a exortao evanglica dos pregadores protestantes e
catlicos para que todos os cristos, inclusive os leigos, levassem uma
vida moral exemplar e fossem responsvel pela prpria salvao. Em
vez de simplesmente estimularem a observao de determinadas prticas religiosas (como freqentar a igreja), os reformadores dos sculos
XVI e XVII instruram o povo a levar uma vida mais exigente e moralmente rigorosa. Esse tipo de exortao, reflexo da preocupao corrente com o perigo da tentao diablica, estimulou a cristianizao
da Europa de uma maneira sem precedente. Todas as pessoas, inclusive os habitantes de reas rurais atrasadas, foram exortadas a se tornarem cristos ativos e moralmente conscientes. O processo iniciou-se
no prprio clero, cuja conduta moral no era, em muitos casos, muito
mais elevada do que a de seus procos, estendendo-se, atravs dele,
ao laicatoY
Entre os calvinistas, a santidade pessoal tinha um valor todo especial, devido forte crena na predestinao. Se Deus havia predeterminado que certas pessoas seriam salvas e outras condenadas, a conduo de uma vida pessoal sem mcula era especialmente importante,
podendo facilmente ser interpretada como sinal de que a pessoa fora
eleita. Alm disso, uma vez seguros de fazerem parte dos eleitos, os
calvinistas se esforavam para atingir a perfeio moral, tanto para
confirmarem a posio de santos (o que sempre era fonte de alguma
dvida remanescente), como para agradecerem a Deus graa da salvao. A procura sistemtica da salvao pelos calvinistas contribuiu para
o desenvolvimento de um novo tipo de personalidade, a saber, de pessoas altamente motivadas e esforadas, cuja energia moral podia ser
desviada para a ao poltica e econmica.
A nova nfase na piedade pessoal e a procura intensa da salvao
acarretaram um grande nus psicolgico, por trazerem consigo profundo
sentimento de pecado. Sempre que pessoas conscienciosas pecassem,
sempre que elas falhassem na obedincia aos rigorosos padres de comportamento to estridentemente alardeados ou sempre que experimen-

102

tassem dvida sobre a prpria santidade, tinham que suportar um provvel sentimento de profunda culpa e indignidade. Tais sentimentos
eram especialmente fortes entre aqueles que se deparassem com a assustadora possibilidade de no se encontrar entre os eleitos, mas nenhum
cristo moralmente consciente, protestante ou catlico, conseguia evitar
tais pensamentos por completo. Quando experimentavam esse tipo de
culpa, era natural que as pessoas procurassem alivi-la de qualquer
maneira possvel, e um dos mtodos freqentemente empregados era
transferi-la para outra pessoa. Mesmo a disponibilidade .da confisso
auricular para catlicos e anglicanos no impedia que o processo de
projeo ocorresse. E o objeto ideal para tal projeo era a bruxa,
pessoa que personificava o mal conforme definido pela sociedade da
poca. Dessa maneira indireta, a bruxa forneceu aos indivduos e
comunidade a oportunidade de recuperarem a confiana em seu prprio
valor moral.
O alvio da culpa atravs da projeo em outra pessoa facilmente
culminava em acusaes e julgamentos por bruxaria. Alan Macfarlane
mostrou, por exemplo, que na Inglaterra dos sculos XVI e XVII,
muitas acusaes surgiram quando indivduos se recusaram a dar assistncia econmica a pessoas necessitadas que a solicitassem. Ao negar
essa ajuda, o que era condenado pelos ensinamentos morais tanto catlicos como protestantes, a pessoa naturalmente sentia-se culpada, mas
ao tachar de bruxa a pessoa a quem negara auxlio e, conseqentemente,
de um agressor moral que no merecia ajuda, ela conseguia se libertar
da culpa. Num sentido bastante real, o vizinho culpado projetava sua
culpa na bruxa. 14
Outro exemplo desse tipo de projeo provm dos Pases Baixos
catlicos, onde a cristianizao da populao, especialmente a populao rural, ocorreu como parte da Contra-Reforma. Ao estudar as caas
a bruxas na regio de Cambrsis, Robert Muchembled observou que
os sacerdotes das parquias locais, agentes desse processo, muitas vezes
falhavam na observncia das severas regras de conduta moral recmproclamadas. A transgresso mais freqente dos sacerdotes era a incontinncia sexual. Ao experimentarem o profundo sentimento de culpa
e de fraqueza moral, os sacerdotes muitas vezes projetavam a culpa
sobre as bruxas, em cuja priso e interrogatrio desempenhavam papel
ativo. Porque as bruxas eram geralmente mulheres, que em certo sentido serviam de smbolo para a sexualidade 1 a projeo era bastante
clara. Alm do mais, nos processos contra elas, os sacerdotes no agiam
isoladamente, mas em conjunto com muitos outros membros da comunidade, aos quais haviam transmitido a instrutiva mensagem do catoli-

103

cismo reformado. Assim sendo, as bruxas tornaram-se no somente


objetos da culpa projetada dos sacerdotes, mas os "bodes expiatrios"
de toda uma comunidade que tentava estabelecer uma nova ordem
moralY
O caso de Salm, Massachusetts, fornece uma evidncia adicional
da projeo de culpa nas acusaes de bruxaria. Paul Boyer e Stephen
Nissenbaum mostraram que aqueles que fizeram acusaes contra bruxas no povoado de Salm tinham-se desesperadamente a um severo conjunto de valores sociais e morais puritanos, enquanto os acusados representavam uma nova tica secular e comercial. A situao era, portanto, algo diferente da que prevalecia no condado de Essex, na Inglaterra, onde os afetados pelos valores de uma sociedade comercial pareciam ser os acusadores, e as bruxas agiam como guardis da antiga
moralidade. Apesar disso, os acusadores de Salm no diferiam tanto
assim de seus equivalentes ingleses, na medida em que tambm eles
foram fascinados pelo materialismo da nova sociedade, sentindo-se
culpados por tal ganncia. As acusaes de bruxaria feitas por eles,
portanto, no eram apenas tentativas de preservar a estrutura moral
de uma comunidade crist modelar contra as influncias corruptoras,
mas tambm projees de suas prprias culpas sobre os outros. Mais
uma vez, claro, o processo era coletivo, assim como individuaJ.l6
A culpa religiosamente inspirada na origem de muitos dos processos por bruxaria nem sempre era projetada. s vezes, as prprias bruxas manifestavam um profundo sentimento de pecado e culpa. Esse
fenmeno era mais evidente entre os indivduos que se consideravam
bruxos ou que aos poucos tivessem chegado a se considerar como tais,
mas mesmo quando os acusados de bruxaria no tivessem chegado a
tal concluso, eles se mostravam s vezes conscientes de seu antagonismo pecaminoso em relao aos outros. William Monter argumentou
que, na regio de Jura, as bruxas eram dominadas por esse sentimento,
a tal ponto que se pode comparar a bruxa britnica, moralmente superior, que recebia a projeo da culpa alheia, e cujos atos de vingana
eram, num certo sentido, justificados, com a bruxa de Jura, cuja culpa
era interna e cujos atos de vingana eram gratuitos. 17

A condenao da superstio, do paganismo e da magia


A cristianizao da populao europia envolveu no apenas a
exigncia de que todos os cristos tivessem vidas exemplares, mas
tambm de que aprendessem os elementos da verdadeira f crist e as
104

formas apropriadas de culto. O processo foi, em outras palavras, doutrinrio e litrgico, alm de moral, e a pregao e ensinamento catequtico do clero reformador atendia a todos esses objetivos entre si
relacionados. Uma das principais finalidades desse ensinamento era erradicar as crenas e prticas supersticiosas, eliminar os vestgios do
paganismo e suprimir a magia (a grande rival da religio) em todas as
suas formas. Algumas das supersties e prticas mgicas condenadas,
como o uso de amuletos e frmulas mgicas e a prtica da magia teraputica, eram claramente no-eclesisticas. Outras, como a adorao dos
santos atravs de diferentes cultos e o uso de rosrios, medalhas e relquias, eram eclesisticas ou quase. 18 Conforme mostrou Keith Thomas,
muitas das prticas do Cristianismo medieval eram essencialmente mgicas, j que as pessoas acreditavam na sua capacidade de produzir certos efeitos pela simples manipulao, e no pela splica a uma divindade . Os reformadores atacaram todas essas prticas, inclusive o sacramento catlico de Eucaristia e a missa, da qual fazia parte, como supersticiosas e mgicas. 19
A campanha dos reformadores contra a superstio, os vestgios
de paganismo e a "magia" fizeram aumentar os julgamentos por bruxaria de duas maneiras diferentes. Em primeiro lugar, a hostilidade
magia no eclesistica - amuletos, frmulas mgicas etc. - podia facilmente levar ou reforar a caa s bruxas. Conforme vimos, os praticantes da magia branca e os culpados de prticas supersticiosas no
eram tratados com o mesmo rigor que as bruxas malficas, o que no
impedia que as acusaes contra eles fossem deformadas de modo a
incluir aes prejudiciais. Mesmo quando isso no ocorria, e a distino entre os dois tipos de acusaes era mantida, a campanha contra
a magia levou a um aumento no nmero de julgamentos por bruxaria.
Na dcada de 1580, por exemplo, a inquisio romana, agindo dentro
do esprito da Contra-Reforma, voltou sua ateno cada vez mais aos
casos de superstio, magia e feitiaria. Ela julgou numerosas causas de
adivinhao, magia amorosa, magia teraputica e encantamento, ao mesmo tempo em que processava pessoas por bruxaria.20
A segunda conexo entre a campanha dos reformadores contra a
superstio e a caa a bruxa foi o fato de "que os ataques protestantes
contra a magia eclesistica da Igreja medieval deixou as vtimas da feitiaria e bruxaria menos armadas para reagirem contra seu poder. Aqueles que se sentissem ameaados por uma pretensa bruxa no mais podiam, ao menos nas regies protestantes, fazer o sinal da cruz, aspergir
gua benta sobre suas casas, pendurar medalhas de santos ou realizar
muitos dos rituais protetores tradicionalmente empregados pelos euro105

peus quando ameaados pelo poder diablico. Os reformadores protestantes, e em menor grau os reformadores catlicos, haviam rotulado
tais prticas de supersticiosas, e conseqentemente negado completamente seu valor ou eliminado essas prticas. Em tais circunstncias,
s restava s vtimas da bruxaria retaliar legalmente, o resultado sendo
o aumento no nmero de julgamentos por bruxaria .21

Nova Inglaterra, onde o clero exercia influncia excepcionalmente forte


sobre o governo civil; e na Sucia, onde o governo consultava o clero
para decidir como lidar com as infraes lei mosaica. Em todas essas
reas, as autoridades civis aprovaram e conduziram amplas perseguies bruxas .22

A Bblia e a bruxaria
A bruxaria e o estado piedoso
Outro efeito da Reforma sobre os julgamentos por bruxaria ficou
evidente no prprio processo legislativo. Conforme mencionado acima,
todo o processo de reforma religiosa caracterizava-se por uma zelosa
preocupao em purificar a sociedade e promover a moralidade individual. A pregao e o treinamento catequtico eram os principais
mtodos usados para atingir tais objetivos, mas os reformadores no
hesitavam em empregar o poder legislativo do estado para facilitar o
processo. Um dos sinais dessa ttica foi a aprovao de uma quantidade
considervel de leis contra as transgresses morais . Tais crimes eram
tradicionalmente monoplio dos tribunais eclesisticos; porm o declnio generalizado da jurisdio eclesistica, especialmente nos pases
protestantes, encorajou as autoridades seculares a usar a autoridade
legislativa e judicial para atingir os mesmos resultados.
A bruxaria tornou-se uma das transgresses morais visadas; as
autoridades seculares tambm formularam leis contra a sodomia, a fornicao e o adultrio. Para nossos propsitos, porm, significativo
que muitas das leis contra a bruxaria - uma das principais precondies para a caa europia s bruxas - originaram-se de uma mentalidade que a Reforma ajudou a nutrir. Essa mesma mentalidade tambm se exprimiu na nova nfase dada responsabilidade do magistrado
secular em julgar as transgresses morais com maior determinao. O
produto final de todo esse zelo foi a criao do estado piedoso, instituio secular que assumiu a obrigao de preservar a pureza moral
da sociedade. At certo ponto, o estado medieval havia perseguido esse
objetivo, principalmente ao lidar com a heresia, q_J.as o poder da Igreja
como instituio independente tornou desnecessrio para o estado devotar suas energias a tal tarefa. Na poca da Reforma, entretanto, o
estado, geralmente agindo sob presso clerical, tornou-se guardio da
moralidade individual. A mudana foi mais evidente na Esccia, onde
o clero pressionou o estado para que realizasse sua nova misso; na

106

Esse breve estudo das diferentes maneiras pelas quais a Reforma


contribuiu para a caa s bruxas seria incompleto sem uma meno
influncia bblica sobre o processo. A reforma protestante no apenas
fez da Bblia a nica fonte da verdade religiosa, como tambm fez com
que as Sagradas Escrituras fossem traduzidas para os principais idiomas
europeus. Ao mesmo. tempo, houve uma nova insistncia na interpretao literal das Escrituras. O efeito global desse fenmeno foi que,
na medida em que a Reforma foi-se alastrando, cada vez mais europeus
tornaram-se capazes de ler a Bblia, passando a interpretar literalmente
as passagens sobre bruxaria. Uma das mais importantes era ~xodo 22,
18, "A feiticeira no deixars viver". No importava que a palavra
original hebraica traduzida nesta passagem por "feiticeira" * significasse "algum que opere nas trevas a sussurrar", e no um feiticeiro que
faz um pacto com o Diabo, e o adora. Tampouco importava que alguns
telogos no aceitassem a injuno como norma, pois Cristo havia declarado que a antiga lei mosaica estava anulada.23 O importante que
a palavra foi traduzida por "feiticeira" e o texto usado por pregadores
e juzes para sancionar uma campanha intransigente contra as bruxas.
"Temos aqui", argumentou o reverendo James Hutcheson, de Killallan,
na Esccia, num sermo sobre este texto, "um preceito da lei de Deus
sobre certa espcie de malfeitores que se encontram dentro da Igreja
visvel" .24
David Meder, pastor de Nebra, na Turngia, proferiu nada menos
do que oito sermes sobre ~xodo 22, 18, para estimular os magistrados
seculares a agirem contra as bruxas. 25 Mesmo Jean Bodin, um catlico,
baseou-se no texto de ~xodo para justificar a caa s bruxas, ainda que
no tivesse feito por alguma espcie de ardor bblico, mas por basear
sua condenao da br~xaria na tradio judaica.26 interessante que a
Bblia tambm tenha servido para corroborar a crena de muitas pes'' N. do T. No original ingls, witch (bruxa). Porm, em todas as tradues portuguesas da Bblia pesquisadas, deparamos com o termo " feiticeira".

107

soas na realidade da bruxaria. Mesmo no final do sculo XVIII , quando a crena na bruxaria se tornara ultrapassada na maioria dos crculos
intelectuais , John Wesley escreveu que "no acreditar na bruxaria ,
com efeito, no acreditar na Bblia" .27 O clebre jurista ingls, William
Blackstone, escrevendo aproximadamente na mesma poca de Wesley ,
argumentou , com igual credulidade, que "negar a possibilidade, ou melhor, a existncia real da bruxaria e feitiaria contradizer categoricamente a palavra revelada de Deus" 28

O CONFLITO RELIGIOSO
A Reforma e a Contra-Reforma no somente alteraram muitos
aspectos do panorama religioso de protestantes e catlicos, como tam. bm resultaram em profundos conflitos entre eles. Os esforos protestantes para estabelecer a religio reformada por toda a Europa depararam com uma resistncia catlica cada vez mais forte, culminando
s vezes com tentativas de reconverso. Conflitos tambm surgiram
entre diferentes confisses protestantes, como luteranos e calvinistas.
Todo esse conflito confessional, que muitas vezes redundou em guerra
civil, ou at entre naes, desempenhou importante papel na caa europia s bruxas. No entanto, esse papel foi muito mais indireto do
que defendem certos estudiosos. 29
A distribuio geogrfica desigual dos julgamentos por bruxaria
pela Europa sugere, de uma maneira bastante emprica, que o conflito
religioso tinha alguma ligao com a caa s bruxas. Uma correlao
bastante grosseira pode ser estabelecida entre a intensidade dos julgamentos por bruxaria, por um lado, e a extenso das divises religiosas,
por outro . As caas a bruxas foram mais rigorosas em pases ou regies
onde, ou grandes minadas religiosas viviam dentro das fronteiras de
um estado, ou o povo de um estado ou territrio aderia a uma religio
e a populao de um estado vizinho aderia a outra. A caa s bruxas foi
mais intensa na Alemanha, Sua, Frana, Polnia e Esccia, todos
pases religiosamente heterogneos. Na Alemanha, composta de centenas de unidades polticas abrangidas pelo fraco Sacro Imprio Romano,
a religio oficial de uma rea especfica era, na maior parte das vezes,
determinada pela religio do prncipe local. Conseqentemente, algumas reas, especialmente as do Norte, tornaram-se luteranas, enquanto
que outras permaneceram catlicas ou se tornaram calvinistas. Na Sua ,
108

que compreendia 13 cantes frouxamente confederados, 6 se tornaram


protestantes, enquanto que os outros 7 permaneceram catlicos.
Na Frana, a situao foi um pouco diferente, j que o pas permaneceu nominalmente catlico durante esse perodo. O calvinismo,
porm, adquiriu bastante fora em vrias regies, especialmente onde
a nobreza local se convertera . Aps as acerbas guerras religiosas da
segunda metade do sculo XVI, o rei Henrique IV, que se convertera
do Protestantismo para o Catolicismo, emitiu o Edito de Nantes ( 1598),
que concedeu liberdade de conscincia a todos os franceses, liberdade
de culto em todas as cidades onde o Protestantismo se estabelecera e
um significativo grau de independncia poltica para essas mesmas . O
Edito, que chegou a vigorar at 1685, assegurou a preservao de uma
vasta minoria calvinista, os huguenotes, por todo o sculo XVII. Na
Esccia a situao era ainda mais confusa . A Igreja Nacional Protestante, estabelecida por lei em 1567, era essencialmente uma Igreja
calvinista, que adquiriu uma forma presbiteriana de organizao na
dcada de 1590. Ao mesmo tempo, porm, a estrutura episcopal da
Igreja, oriunda dos tempos catlicos e semelhantes estrutura episcopal protestante da Igreja Anglicana, sobreviveu de forma atenuada e
foi fortalecida e restaurada em vrias ocasies diferentes pelo rei, que
aps 1603 tambm passou a ser o rei da Inglaterra. A Igreja Escocesa esteve, portanto, dividida em faces protestantes rivais, enquanto
que, fora dela, muitos catlicos continuaram a existir, especialmente
no norte.
Em todas essas regies, as divises e conflitos religiosos fomentaram a instabilidade poltica e a violncia. Na Alemanha , uma duradoura luta entre o imperador catlico e os prncipes protestantes culminou na Guerra dos 30 Anos e no virtual colapso do Imprio em 1648.
A Sua evitou tal conflito devastador, mas mesmo assim sofreu politicamente por causa da desunio religiosa. No somente o crescimento
do Protestantismo levou guerra declarada entre cantes protestantes
e catlicos na dcada de 1530, como tambm as divises religiosas tornaram a unidade nacional praticamente impossvel de atingir nos 200
anos subseqentes. Na Frana, as guerras religiosas de 1560-98 geraram o caos poltico, e mesmo aps a promulgao do Edito de Nantes,
governantes catlicos como o cardeal Richelieu moveram campanhas
intensivas contra a autonomia poltica dos huguenotes e astuciosamente
solaparam muitas das protees oferecidas aos huguenotes pelo Edito.
Na Esccia, disputas religiosas entre presbiterianos e episcopais (que
os presbiterianos consideravam papistas) culminaram na revoluo da
dcada de 1640 e em prolongados conflitos posteriores .
109

Se a caa a bruxas foi mais generalizada e intensa nas regwes


religiosamente divididas, o inverso tambm era verdadeiro. Estados
religiosamente homogneos ou monolticos geralmente conheceram apenas caas ocasionais a bruxas e ndices relativamente baixos de execues . Os dois melhores exemplos dessa correlao so a Espanha e
a Itlia, que permaneceram solidamente catlicas durante a poca da
Reforma. Nenhum dos dois pases conseguiu evitar completamente a
caa a bruxas. A Espanha conheceu grandes caas no Pas Basco na
dcada de 1520 e de 1610 a 1614, enquanto que o norte da Itlia
serviu de cenrio para inmeros processos no sculo XV e primeira
metade do sculo XVI. Mas nenhum desses pases teve ondas de pnico locais como as que afligiram a Alemanha, a Frana e a Sua na
segunda metade do sculo XVI e primeira metade do sculo XVII, e
o nmero total de execues nos dois pases, ainda que impossvel de
precisar, foi extremamente baixo . Situao semelhante predominou na
Irlanda que, a despeito da chegada de colonos protestantes ingleses e
escoceses, permaneceu predominantemente catlica. Nos reinos escandinavos, solidamente luteranos, houve, mais uma vez, relativamente
poucos julgamentos e execues por bruxaria.
Podemos portanto estabelecer uma correlao muito geral entre a
desunio e conflito religiosos, por um lado, e a caa intensiva a bruxas,
por outro. Tal correlao, porm, no indica necessariamente ter havido alguma conexo causal entre ambos os fenmenos. As razes pelas
quais mais bruxas foram julgadas em algumas regies do que em outras
so muitas e variadas, algumas sendo de natureza legal ou judicial,
conforme j visto. at possvel que as tenses religiosas nada ou
muito pouco tivessem a ver com o julgamento de bruxas. Alguns historiadores tm, de fato, descartado a idia de que a concentrao relativamente alta de julgamentos por bruxaria nos condados ingleses de
Essex e Lancashire refletia conflitos entre anglicanos e uma grande
minoria puritana, no primeiro condado, e uma minoria catlica, no
ltimo. 30 Mesmo assim, a correlao geogrfica geral entre conflito
religioso e caa intensiva a bruxas to estreita que alguma conexo
causal quase certamente existe entre ambos.
Mas qual essa conexo? Ao responder a esta questo, temos de
eliminar uma srie de possibilidades. A primeira que os adeptos da
f dominante numa regio religiosamente dividida no utilizassem os
julgamentos por bruxaria para se desfazerem de seus antagonistas religiosos. Isso pode at ter acontecido em Freudenberg, onde o bispo
Julius Echter von Mespelbrunn, de Wrzburg, supostamente acusou os
protestantes de bruxaria a fim de consolidar a volta do Catolicismo

110

por ele engendrada.31 Porm, Erick Midelfort e Gerhard Schormann

. . d as
mostraram que tais exemplos raramente
ocorreram.32 N a mawna
vezes, indivduos julgados por bruxaria pertenciam, ao menos formalmente, mesma f de seus perseguidores, o que era de esperar, uma
vez que as bruxas provinham normalmente das mesmas comunidades
e regies de seus juzes. Por outro lado, verdade que as bruxas eram
geralmente consideradas hereges, rtulo que um catlico facilmente
aplicaria a um protestante em seu meio, e que mesmo os protestantes
poderiam usar para descrever os catlicos. Contudo, a heresia da bruxa
era algo bem diferente da heresia do catlico ou protestante no-conformista. A bruxa era uma herege por ter abandonado completamente
a f crist e feito um pacto com o Diabo; o no-conformista religioso
era um herege por rejeitar uma ou mais doutrinas da religio estabelecida. Ambos poderiam ser julgados pelas mesmas autoridades, e ambos
podiam servir de bode expiatrio para os males da sociedade , mas seus
crimes raramente eram confundidos. Isso era verdadeiro j no sculo
XV, quando o crime de bruxaria estava em processo de definio,
tornando-se ainda mais verdadeiro nos sculos XVI e XVII, quando
o esteretipo da bruxa j se tornara amplamente conhecido. 33
Em certas ocasies, um reformador protestante, como o bispo
Palladius da Dinamarca, ameaava processar as pessoas de religio "retrgada" como as bruxas.34 A ameaa exemplifica a estreita conexo
feita pelos protestantes entre as supersties catlicas e a magia, mas
no existem provas de que as autoridades dinamarquesas realmente utilizassem os processos por bruxaria para solucionar esse problema religioso . Na Esccia, as acusaes contra vrias bruxas sugerem que elas
continuavam praticando a antiga religio. Mulheres como Agnes Sampson, por exemplo, foram acusadas de empregar oraes catlicas em
suas prticas mgicas e de rezar em runas de igrejas. 35 Tais acusaes
revelam-nos muito mais as preocupaes dos perseguidores de Sampson
do que seu comportamento religioso real. No existe prova de que
Sampson fosse realmente uma no-conformista, mas mesmo que o fosse,
improvvel que as autoridades escocesas fossem recorrer a um processo por bruxaria para julg-la. Reginald Scot alegou que algumas
bruxas inglesas eram papistas, sem com isso sugerir que os julgamentos
por bruxaria fossem um meio de solucionar o problema dos no-conformistas.36 O mximo que se pode dizer sobre a conexo entre o noconformismo protestante ou catlico e a bruxaria que as pessoas
suspeitas de, ou processadas por, alguma forma de no-conformismo
religioso, assim como aquelas processadas por imoralidade ou algum
crime comum, estavam mais sujeitas a subseqentes acusaes de bru.-

111

xaria do que as outras. Em Massachusetts, por exemplo, Anne Hutchinson foi suspeita de bruxaria depois de j ter sido identificada como
37
"herege" extremada. Mas esse processo bem diferente do uso deliberado de acusaes de bruxaria para processar no-conformistas religiosos .38
. .Tambm temos de desc~rtar a possibilidade de que as guerras
rehgwsas entre protestantes e catlicos tenha inspirado a caa a bruxas.39 Isso no verdade. A caa europia a bruxas pode ter toda ela
coincidido com a poca das guerras religiosas, mas a irrupo de hostil~dades numa localidade especfica exercia geralmente um impacto nega~Ivo sobre o processo de caa a bruxas. Luxemburgo, por exemplo,
Interrompeu o julgamento de bruxas exatamente quando a Frana aderiu
Gu~rra dos 30 Anos, e tanto o Franco-Condado como Wrttemberg
experimentaram redues nos julgamentos por bruxaria a partir do mo~ento em que entraram em guerra. Inversamente, os perodos de mais
Intensa caa a bruxas no norte da Frana e na prpria Paris foram
pocas de paz religiosa. 40
H uma srie de razes para essa relao inversa entre cruerra
religiosa e julgamento por bruxaria. A primeira que o estado de
guerra freq~entemente impedia a operao da mquina judicial regular
usada para julgar bruxas. Quando os exrcitos estrangeiros ocupavam
determinada regio, s vezes assumiam a prpria operao de tal aparelho, e como a bruxaria no representava uma ameaa imediata para
as novas autoridades, estas normalmente atribuam prioridade baixa
par~ sua represso. A presena de soldados numa regio tambm fornecia a seus moradores uma explicao alternativa para seus sofrimentos. Em pocas mais pacficas, os membros de uma comunidade geralmente atri.buam suas desventuras do dia-a-dia s bruxas, que se torn~vam assim bodes expiatrios da sociedade. Em poca de guerra, porem, as desventuras - que normalmente se tornavam mais intensas
- podiam rapidamente e de maneira persuasiva ser atribudas aos soldados ou, generalizando ainda mais, ao inimigo. Em outros termos, a
guerra dirigia as hostilidades de uma comunidade para outras pessoas
que no as bruxas. certamente verdade que, no longo prazo, a guerra
agrava uma srie de problemas sociais e econmicos que eventualmente
poderiam estimular as acusaes de bruxaria. O estado de guerra podia
transtornar a vida econmica de uma comunidade, afetar drasticamente
o tamanho e composio da populao e trazer doenas. Eventualmente
~ais efeitos da guerra ajudavam a criar situaes em que acusaes ~
julgamentos por bruxaria tornavam-se mais fceis de ocorrer. Mesmo
assim, porm , devemos ter em mente que esses efeitos de longo prazo

112

da guerra no eram prprios dos conflitos de inspirao religiosa . Em


outras palavras, difcil atribuir a intensificao da caa s bruxas
guerra religiosa como tal.
Que efeito, ento, exerceram as divises e conflitos religiosos sobre os julgamentos por bruxaria? Em termos muito gerais, eles tornaram as comunidades mais temerosas da subverso religiosa e moral,
mais conscientes da presena de Sat no mundo e mais desejosas de
se livrarem de influncis corruptoras e subversivas, das quais as mais
bvias e vulnerveis seriam as bruxas . No ilgico que o medo da
subverso moral e religiosa fosse mais forte nas regies onde os adeptos de religies rivais vivessem relativamente prximos entre si do que
naquelas religiosamente homogneas .41 O conhecimento de que uma comunidade ou territrio vizinho havia-se convertido ou reconvertido a
uma f rival naturalmente fazia as pessoas temerem que o mesmo acontecesse em sua prpria regio . A possibilidade de que um exrcito
impingisse uma tal converso apenas fortalecia o medo . Em tal atmosfera, no difcil imaginar de que maneira o medo da converso religiosa poderia generalizar-se num temor de qualquer espcie de subverso religiosa ou moral. Se Sat era o responsvel pela converso ao
Protestantismo ou pela reconverso ao Catolicismo, obviamente ele
agia sobre a sociedade e era perigoso de vrias maneiras. A bruxaria
era apenas um desses sinais da atividade satnica, porm podia ser diretamente neutralizado. Processar bruxas talvez no fosse um modo
direto de lidar com as ameaas do Protestantismo ou Catolicismo, j
que a bruxa no era necessariamente da religio rival. Mas o julgamento
de bruxas ajudava a proteger a comunidade de influncias corruptoras
e foras sinistras em geral, fortalecendo tambm a convico da 'comunidade de fazerem parte dos escolhidos de Deus. Assim como a perseguio s bruxas permitia aos indivduos projetar sua culpa nos demais
membros da comunidade, defendendo sua santidade, da mesma forma
ela permitia s comunidades protestantes ou catlicas nas regies religiosamente divididas provarem que Deus estava do lado delas ou, em
termos mais adequados, que elas estavam do lado d'Ele.
O julgamento de bruxas numa rea dividida religiosamente servia,
portanto, de alternativa para o julgamento de hereges ou no-conformistas religiosos . Ambos representavam tentativas de neutralizar a subverso religiosa inspirada e instigada por Sat. A prova mais clara de sua
causa e propsito comuns vem da Frana, onde os processos por bruxaria geralmente comeavam precisamente ao trmico dos processos
por heresia. De maneira semelhante, o bispo catlico de Calnia interrompeu os processos contra os anabatistas, iniciando processos contra

113

11
I III XI I ~ t' lll J(,() .' Na ltlia, a Inquisio comeou a processar bruxas
1111 segunda metade do sculo XVI, ao mesmo tempo em que as causas
Jc heresia caam em mais de 75 por cento. 43 Esse comportamento no
foi, porm, uniforme em toda a Europa. Em algumas regies, os processos por bruxaria ocorreram antes de a heresia ter comeado, enquanto que em outras ambos ocorreram ao mesmo tempo. 44 Alm disso
em muitas regies, especialmente onde a religio predominante era ~
Protestantismo, no houv/ absolutamente processos por heresia. O imp_ortante, porm, que em todas essas regies os processos por bruxana d~semp_en~ara~ u_m_a funo muito semelhante dos processos por
heresia: ehmtnar tndtvtduos que se acreditasse estarem compactuados
com Sat e corromperem a sociedade. E a crena na ao de tal corrupo era normalmente mais acentuada nas regies onde as atividades
"herticas" de uma minoria protestante ou catlica fossem prximas,
visveis e ameaadoras .

A REFORMA E O DECLNIO DA BRUXARIA


A Reforma protestante, a Reforma catlica e o aguado conflito
entre protestantes e catlicos nos sculos XVI e XVII tiveram, portanto, efeito sobre o crescimento da caa s bruxas na Europa. Ao mesmo
tempo, porm, essas prprias manifestaes estabeleceram os fundamentos de seu eventual declnio. A nfase protestante na soberania de
Deus, o sucesso da cristianizao dos leigos, o crescimento do fundamentalismo bblico e o ceticismo gerado pelos exorcismos catlicos e
protestantes nos casos de bruxaria tiveram, por fim, esse efeito negativo.
O Cr~stianismo, por ser uma religio monotesta, insistira sempre
na s~berama de Deus. Ele aceitara a existncia de um princpio maligno,
o Dtabo, no universo, mas rejeitara como hertica a viso teolgica do
Diabo como um poder equivalente ao de Deus. Conforme j mencionado, alguns reformadores protestantes, mais notavelmente Lutero, pareceram exagerar a extenso da atividade diablica no mundo, ao ponto
de se aproximarem do Maniquesmo, ou heresia dualista. As aparncias,
entretanto, so enganosas, pois Lutero enfatizou que, na implacvel
luta entre Deus e Sat, o primeiro sempre triunfaria . Calvino enfatizou
ainda mais fortemente a majestade de Deus, argumentando que o Diabo nada podia fazer sem a Sua permisso, no passando de Seu servo e
executor de Suas ordens. A insistncia na soberania de Deus levou alguns autores e pregadores protestantes a negar a capacidade do Diabo

114

de produzir alguns tipos de prodgio, como chuvas de granizo, o que


encorajou o ceticismo em relao a maleficia que envolvessem tais prodgios. Conseqentemente, os protestantes tornaram-se menos propensos que os catlicos a acusarem uma bruxa de provocar chuva de granizo ou destruir colheita, forma comum de maleficium .45 Durante o
principal perodo da caa europia s bruxas, essa tendncia protestante no resultou numa reduo global dos julgamentos e execues
por bruxaria em terras protestantes, por ter sido largamente sobrepujada pela propenso ainda mais forte dos protestantes a processarem
bruxas com base apenas no pacto demonaco. Eventualmente, porm,
a nfase protestante na soberania de Deus levou a um ceticismo generalizado com respeito realidade dos maleficia, o que, por sua vez,
evoluiu para um ceticismo ainda mais geral a respeito de todos os
aspectos da bruxaria.
A capacidade da concepo protestante da soberania de Deus
teve de solapar as crenas sobre bruxas ainda numa poca relativamente
prematura pode ser vista na obra de George Gifford, clrigo puritano
do condado ingls de Essex, que escreveu 2 tratados sobre bruxaria na
segunda metade do sculo XVI .46 Gifford no era absolutamente um
ctico em matria de bruxaria e, de maneira tipicamente protestante,
ele citou o xodo 22, 18 para justificar o julgamento de bruxas que
haviam feito pacto com o Diabo. Mas a principal inteno de Gifford
era trazer ao fim a recente onda de julgamentos por bruxaria que,
segundo ele, desviava a ateno do verdadeiro perigo, a saber, de Sat
apoderar-se das almas humanas. O problema, segundo ele, era que as
pessoas haviam perdido a f em Deus; da a conexo entre a bruxaria
e a teimosa persistncia do Catolicismo. Se as pessoas conseguissem
conscientizar-se plenamente da soberania de Deus, se elas reconhecessem que Sat age como agente de Deus e que os maleficia somente ocorrem com a permisso deste, a punio de bruxas por fatos como a
dizimao do gado cessaria. E uma vez que os homens tivessem f em
Deus, Ele no mais permitiria a Sat e s bruxas exercerem seu poder
sobre este mundo. 47
Uma segunda contribuio da Reforma para o eventual declnio
dos julgamentos por bruxaria resultou da cristianizao do povo, principalmente nas reas rurais. Esse processo de cristianizao, caracterstico tanto da Reforma protestante como da catlica, desempenhara
importante papel na intensificao da caa. Ele instilara profundo sentimento de pecado e culpa pessoal, tanto nos procos como nos leigos,
projetado por sua vez nas bruxas, estimulando ainda os agentes da
cristianizao - o clero recm-educado e membros da elite dirigente

115

- a atacar a magia em suas vanas formas. No longo prazo, porm,


o processo de cristianizao teve como efeito a reduo da crena na
magia e de sua prtica entre a populao rural, diminui ndo os motivos
de preocupao dos caadores de bruxas. Ele tambm estimulou o crescimento de um conceito estritam ente espiritual do Diabo - implcito
em ?rande parte do pensamento protesta nte - esvaziando a viso que
se unha normalmente dele de uma criatura fsica, um homem ou animal negro que aparecia no sab. Essas modificaes no ocorreram de
repente, mas nos anos de 1660 elas comearam a mostrar seu efeito. 48
O fundamentalismo bblico, a interpretao literal das Escrituras
teve efeito semelhante de, primeira mente, inspirar e, depois, reduzir ~
caa a bruxas. Como o Velho Testame nto continha a injuno fatal "A
feiticeira no deixars viver", a adeso ao p da letra Sagrada Escritura podia estimular, como de fato ocorreu, as autoridades a tirarem a vida s bruxas. No longo prazo, porm, a observncia cada vez
mais estrita das Escritur as foi um fator de conteno dos caadores
de bruxas. No somente as Escrituras continham muito poucas referncia~ bruxaria , e nenhum a adorao do Diabo, como
tambm
forneciam provas abundantes dos limites impostos por Deus ao poder
diablico no mundo. A forte crena de Calvino na soberania de Deus
e sua certeza de que Deus triunfaria sobre o Diabo fundamentou-se
afinal, solidamente nas Escrituras. O Calvinismo pode ter estimulad~
pessoas a se empenharem numa incessante guerra contra Sat, mas
tambm as estimulou eventua lmente a definirem exatame nte os limites
de seu poder e a adotarem sua viso puramen te espiritual, discutida
anterior mente. No de surpreen der, portanto , que na segunda metade
do sculo XVII os ataques aos julgamentos por bruxaria proviessem
tanto de protesta ntes conservadores, como Balthasar Bekker como de
cticos destas .49
'
Mesmo o conflito entre catlicos e protesta ntes desempenhou um
papel importa nte, ainda que indireto , na cessao dos julgamentos por
bruxaria. Uma das formas interessantes assumidas pelo conflito foi a
tentativa das autoridades de provarem a adeso religio verdadeira
atraves do exorcismo de demnios de pessoas possudas . Pelo uso da
Eucaristia como um dos mtodos de tal exorcismo, por exemplo, os
catlicos tentavam provar que Cristo estava realmente presente na
Eucaristia, doutrina negada pelos calvinistas. Os protesta ntes, por sua
vez, empregando mtodos distintam ente no-catlicos, procuravam expulsar demnios para provar que Deus favorecia a causa da Reforma
protesta nte . Tais esforos estavam estreitam ente relacionados com a
caa a bruxas, pois, na segunda metade do sculo XVI e no sculo
116

XVII, muitos dos endemoniados exorcizados acusavam bruxas de causadoras da possesso. O problema, porm, era que as possesses e os
esforos dos exorcistas, que atraam uma ateno generalizada, geraram grande dose de ceticismo . Muitas pessoas se convenceram de que
as possesses eram fraudulentas e de que os exorcismos eram tapeaes. Por extenso, portanto , as acusaes de bruxaria , que os exorcistas freqen temente incentivaram, perderam o crdito, o mesmo acontecendo com os julgamentos delas resultantes. Foi portanto em parte
devido simples rivalidade catlico-protestante, nQ tocante possesso,
que os opositores da caa a bruxas adquirir am notoriedade para sustentar suas causas. 50
No podemos certame nte perder de perspectiva os efeitos negativos da Reforma sobre a caa s bruxas. O seu declnio foi, assim
como seu surgimento, um fenmeno complexo . Muitos outros fatores,
pouco tendo a ver com a Reforma, ou mesmo com a religio em gera~ ,
tiveram seu papel na suspenso da caa s bruxas na Europa. Tais
fatores sero plename nte discutidos nos prximos captulos. Tampouco
podemos perder de vista o fato de que a Reforma teve maior efeito
sobre o surgimento da bruxaria do que sobre seu declnio. Contudo ,
fato de a Reforma ter tido tambm um efeito negativo, e no s
0
um efeito positivo, sobre a caa s bruxas na Europa deve fazer-no~
pensar duas vezes antes de atribuirm os essa caa como um todo a
Reforma Protesta nte, Reforma Catlica, ou a ambas .

NOTAS
1. Para o enunciado mais claro deste argumento ver Trevor-Roper (1969)
p. 136 et passim .
2. Ver Mirlelfort (1972) p. 33; Monter (1976) p. 06-7.
3. Sobre a conexo entre a caa a bruxas e a restaurao agostiniana comuns

ao Protestantismo e Catolicismo, ver Wright (1982) p. 1-50.


4. Sobre a influncia de autores catlicos e protestantes entre si ver Paulus
(1910) p. 69 .
5. Kors e Peters (1972) p. 197 .
6. Ibid., p. 204 .
7. Ver Walzer (1965) p. 64-5.
8. Ver Monter (1969) p. 59.
9. Sobre as declaraes de Calvino acerca da bruxaria ver Teall (1962)
p. 21-36, esp. p. 27-9.
10. Thomas (1971) p. 476 .

117

J l. Ver Muchembled ( 1':17':>) p. 2)~ c 273 .

12.
13.
14.
15.
16.
17 .
18.

Ver Lamont (1969) p. 98-100.


Larner (1981) p. 25.
Macfarlane (1970) p. 192-9.
Muchembled (1979) p. 266-7 e 259-60.
Boyer e Nissenbaum (1974) p. 179-216.
Manter (1976) p. 137.
Sobre o processo de "folclorizao" do Cristianismo ver Delumeau ( 1977)
p. 166-70.
19. Thomas (1971) p. 25-77.
20. Parker (1982) p. 529; Manter (1983) p. 66-8.
21. Ver Thomas (1971) p. 498 .
22. Larner (1981) p. 67-8 e 71-5; Ankarloo (1971) p. 328.
23. Para uma pesquisa da opinio protestan te sobre esta difcil questo,
ver
Avis (1975) p. 149-72.
24. Drummo nd e Bulloch (1973) p. 12-13.
25. Paulus (1910) p. 82.
26. Lange (1970) p. 159-60.
27. Wesley (1906) III, p. 330.
28 . Blackstone ( 1769) IV, p. 60.
29. Para o enunciado clssico do argumento ver Trevor-Roper (1969) p.
161.
30. Thomas (1971) p. 499n .
31. Midelfor t (1972) p. 138.
32. Ibid., Schormann (1972) p. 159 .
33. Marx (1914) p. 48; Burr, p. 229. Pode ter havido alguma confuso entre
bruxas e protestan tes secretos que se reuniam em conventculos em terras
de Habsbur go. Ver Evans (1979) p. 406.
34. Ver Cowan (1983) p. 128.
35. lbid.
36. Scot (1930) p. 4.
37. Demos (1982) p. 64.
38. Para uma outra apreciao dos julgamentos por bruxaria como "caas
camufladas e hereges" ver Henning sen (1980) p. 16.
39. Trevor-Roper (1969) p. 143-5.
40. Delumeau (1978) p. 356-8.
41. Na Lorena e nos trs eleitorados arcebispais da Rennia, todos eles
prximos de terras protestan tes, havia um atitude religiosa "combat iva" e
havia tambm muitas caas a bruxas. Monter (1983) p. 84.
42 . Monter (1969) p. 35-6.
43 . Parker (1982) p. 529.
44. Em Trier, o julgamento de hereges ainda perdurav a na poca dos grandes
julgamentos de bruxas, na segunda metade da dcada de 1580 e primeira
metade da dcada de 1590 . Ver Burr (1943) p. 228-9.
45. Monter (1976) p . 151-7.

46.
47.
48.
49.

Gifford (1587. 1593).


Hitchcoc k (1967) p. 90-99; Teall (1962) p. 21-36.
Delumeau (1977) p. 172-4; Larner (1981) p. 160-2.
Na Finlndia, a oposio veio dos bispos. Ver Heikkine n (1965) p . 394.
50. Mandrou (1968); Walker (1981).

118
119

CAPTULO 5

O contexto social

Para fornecer uma explicao satisfatria caa de bruxas na


Europa, temos de considerar no somente as mudanas e conflitos religiosos do comeo do perodo moderno, mas ainda o ambiente soctal
mais amplo em que as acusaes vieram tona. claro que esse tipo de
investigao pode ser proveitoso no estudo de qualquer crime, pois
ao adquirirmos conhecimentos do ambiente social e do relacionamento
entre o criminoso e sua vtima, obtemos uma compreenso mais plena
da motivao do criminoso. No caso da bruxaria, porm, que foi em
grande parte um crime imaginrio, uma investigao social pode ser
ainda mais reveladora, por ajudar a explicar por que as supostas vtimas
do crime, ou seus parentes, escolheram pessoas inocentes para processar. A histria social deste" crime, portanto, torna-se mais um estudo
de desvios comportamentais. Ao lidar com a bruxaria, o historiador
tem de explicar no apenas por que a bruxa agia de determinada maneira, mas tambm por que os vizinhos da bruxa suspeitavam dela, acusando-a. A bruxa podia estar reagindo s presses sociais e econmicas
quando amaldioava seus inimigos ou empregava a feitiaria contra eles,
mas seus vizinhos, ao denunciarem a bruxa e testemunharem contra
ela, reagiam tanto quanto ela s condies sociais em que viviam. As
acusaes de bruxaria permitiam aos membros das comunidades europias do perodo moderno inicial resolverem conflitos entre eles e seus
vizinhos, bem como explicarem os infortnios que ocorriam em seus
dia-a-dias.
Ao determinarem o contexto social da perseguio na Europa, os
historiadores se defrontam com uma srie de problemas . O primeiro
deles uma ecassez de informaes sobre as vidas e atividades daqueles que eram acusados de bruxaria e de seus. acusadores. Apesar de os

120

r gis tros processuais darem geralmente os nomes dos processados por


bruxaria e, com menor freqncia, os nomes dos que testemunhavam
rontra eles, normalmente eles no fornecem qualquer informao adicional. Catalogam minuciosamente os diferentes maleficia supostamen1<.: cometidos pelas bruxas, muitas vezes descrevendo em detalhes chocantes os diferentes atos de diabolismo em que elas se engajavam . Porm os registros raramente nos dizem a idade das bruxas, o seu estado
civil, que atividade elas ou seus esposos desempenhavam e como se
relacionavam com os vizinhos. s vezes, os registros dos tribunais
contm depoimentos de testemunhas contra o acusado , e como essas
declaraes mencionam conflitos entre os depoentes e a bruxa, elas nos
fornecem alguma informao, ainda que limitada, sobre a situao social dos indivduos envolvidos e as circunstncias em torno do julgamento. Freqentemente, porm, esses depoimentos se perderam ou,
em alguns casos, nunca foram tomados . Principalmente nas caas de
maiores propores, em que muitas bruxas eram indiciadas por pessoas
anteriormente condenadas , o registro legal nada mais contm do que a
mera alegao de adoo do Diabo. Perante tais lacunas das fontes,
os historiadores da bruxaria tm de basear suas interpretaes da dinmica social das acusaes de bruxaria numa amostragem muito reduzida de casos.
Surge um problema adicional quando se tenta abordar em termos
gerais o contexto social dos julgamentos por bruxaria atravs da Europa por um perodo extenso de tempo. Ainda que muitos casos de bruxaria brotassem de circunstncias scio-econmicas semelhantes, as condies, obviamente, variavam de lugar para lugar e de poca para poca.
Mesmo quando concentramos nossa ateno sobre uma rea geogrfica
especfica durante um perodo de tempo relativamente breve, descobrimos que as acusaes e julgamentos de bruxaria refletiam geralmente
uma grande gama de tenses sociais. Por esta razo, impossvel fornecer uma interpretao scio-econmica nica para a persegutao na
Europa. O mximo que podemos fazer descrever os ambientes em
que acusaes de bruxaria mais comumente surgiam , estabelecer as caractersticas sociais mais comuns dos indivduos escolhidos para serem
julgados e explorar algumas das razes pelas quais tais indivduos eram
particularmente vulnerveis acusao de bruxaria. Esta tcnica nos
permitir chegar a algumas concluses de carter genrico sobre a identidade da "tpica" bruxa europia, sem que deixemos de apreciar as
vrias circunstncias que podem ter levado a sua acusao e julgamento.
Em adio a esses problemas de documentao insuficiente e da
diversidade geogrfica e temporal , a investigao social da bruxaria faz
121

surgir duas importantes questes. A primeira diz respeito relativa


importncia de fatores sociais e econmicos na explicao da grande
caa s bruxas. Os captulos anteriores devem ter deixado claro que a
caa teve causas intelectuais e legais de longo prazo e causas religiosas
mais imediata. possvel que em algumas caas a bruxas esses fatores,
tomados conjuntamente, forneam uma explicao suficientes para os
julgamentos ocorridos. Tal era normalmente o caso quando a caa era
principiada de cima para baixo, isto , por magistrados ou inquisidores,
quando a tortura era usada para obteno dos nomes dos cmplices e
quando acusaes de diabolsmo prevaleciam sobre as de maleficia. Nessas situaes, a ideologia religiosa tornou-se freqentemente a fora
propulsora da caa, sendo a nica dinmica social a interao entre a
autoridade de classe superior e a bruxa de classe inferior. Quando a
caa a bruxas iniciou-se de baixo para cima, entretanto, quando a razo
primria da acusao contra uma pessoa era a determinao de seus
vizinhos em puni-la por seus maleficia, as consideraes sociais e econmicas assumem vital importncia. Na maioria dos casos, claro, houve um envolvimento amplo tanto dos magistrados como dos aldees
na caa s bruxas. Quando os julgamentos eram iniciados do lado da
autoridade, os vizinhos eram convocados para testemunharem sobre
pretensos maleficia; caso contrrio, os magistrados s eventualmente
assumiam o controle sobre os procedimentos, enfatizando a natureza
diablica do crime. Por essa razo, no se pode negligenciar o contexto
social dos fatos. Ao mesmo tempo, porm, preciso cuidado para
no se exagerar a importncia de tal contexto. Havia muitas razes
para se acusar uma pessoa de bruxaria, e nem todas elas eram condicionadas por fatores sociais e econmicos genricos.
A segunda questo relevante diz respeito importncia da mudana social e econmica na explicao do surgimento da caa s bruxas.
J que na Europa o fenmeno foi limitado no tempo, comeando no
sculo XV e terminando na primeira metade do sculo XVIII , tentador encar-la como produto das profundas mudanas sociais e econmicas ocorridas no decorrer desses mesmos sculos . Durante o perodo
moderno inicial, a populao da Europa aumentou violentamente, aps
longo perodo de estagnao e declnio, os preos de todas as mercadorias subiram num ritmo sem precedente; as cidades cresceram em
tamanho e populao ; e o capitalismo mercantil e agrrio foi introduzido em muitas regies. Para complicar ainda mais, ocorreram surtos
peridicos de pragas e outras doenas epidmicas, e muitos anos de
ms colheitas e fome. Durante esse mesmo perodo, a vida familiar
se transformou e novos valores morais foram proclamados, mais de
122

acordo com um mundo em mudana. No h dvida que todas essas


mudanas influenciaram os julgamentos por bruxaria . Elas geraram
conflitos entre as comunidades e, o que talvez seja ainda mais importante, contriburam para um clima geral de ansiedade que estimulou
a caa a bruxas. Historiadores como Keith Thomas, Alan Macfarlane,
Robert Muchembled, Paul Boyer e Stephen Nissenbaum mostraram
de que modo as acusaes de bruxaria refletiam as tenses geradas por
tais mudanas. O problema, porm, que muitas das condies sociais
e econmicas especficas que formavam a base da caa s bruxas no
eram to novas assim. Muitos dos conflitos sociais que deram origem
a acusaes de bruxaria eram comuns s sociedades medievais precapitalistas, e no parecem ter sido exacerbados pelos novos desenvolvimentos. Acusaes de bruxaria podem ter ocorrido em comunidades em
estado de transio , porm muitas outras surgiram em povoados que
continuavam fazendo parte de um mundo tradicional e relativamente
esttico .1 Nessas reas, os conflitos interpessoais que davam origem s
acusaes mtuas de bruxaria no foram absolutamente mais intensos
no perodo moderno inicial do que haviam sido na Idade Mdia . As
razes pelas quais tais conflitos resultara em julgamentos por bruxaria
no incio do perodo moderno, sem que o mesmo ocorresse anteriormente, estavam muito mais relacionadas com mudanas na natureza
das crenas sobre bruxas, com a maior conscientizao sobre o fenmeno da bruxaria em tod~s os segmentos da sociedade, com a possibilidade de um processo vir a ser bem-sucedido e com o impacto da
Reforma, do que com as realidades da mudana social.
Ao nos acuparmos com o contexto social e econmico dos julgamentos por bruxaria, portanto, temos de reconhecer que o ambiente
por ns descrito no era necessariamente novo e que os conflitos sociais que culminaram nos julgamentos, ou os reforaram, nem sempre
foram produtos de grandes mudanas sociais. Pode at ser verdade que
algumas caas a bruxas ocorreram em perodos crticos da primeira fase
da histria europia moderna, em que um novo conjunto de valores e
um novo modo de vida se chocaram com os antigos. Pode tambm ser
verdade que todas as caas a bruxas foram, at certo ponto, subprodutos
da ansiedade gerada pela rpida mudana social. Todavia, se supomos
que toda acusao de bruxaria e todo julgamento possam ser diretamente
atribudos a um processo de mudana social, corremos o risco de estar
fazendo afirmaes sem respaldo nos documentos, e ignorando que os
conflitos sociais que muitas vezes encontraram sua expresso em acusaes de bruxaria poderiam ocorrer tanto num mundo relativamente
esttico, como num mundo em rpida mudana.
123

O CENARIO GEOGRFICO E SOCIAL


Ao estabelecermos o contexto social dos julgamentos por bruxaria,
importante primeiramente determinar os tipos de comunidade em
que as caas tiveram lugar. A impresso geral que ns temos de que
a bruxaria, nesse perodo, foi um fenmeno essencialmente ruraJ.2 A
grande . maioria das bruxas parece oriunda de pequenos povoados agrcolas, Integrando uma economia rural. A localizao da bruxaria no
campo geralmente atribuda a duas caractersticas da vida rural: a
fora das crenas supersticiosas entre um campesinato ignorante e conservador e o tamanho reduzido dessas comunidades. Atravs de estudos
antropolgicos das sociedades primitivas, sabemos atualmente no ape?as que as crenas so especialmente persistentes entre o campesinato
1gnorante, como tambm que acusaes de feitiaria tendem a surgir
quando as pessoas vivem face a face em comunidades fechadas onde
~odos se conhecem e as pessoas indesejveis no conseguem perm'anecer
3
1gnoradas. Uma vez que condies semelhantes predominavam nos
povoados rurais europeus do incio da Idade Moderna, a bruxaria pass?u a. ser encarada como um fenmeno peculiarmente rural. Alguns
h1stonadores chegaram ao ponto de argumentar que um campesinato
crente em bruxas foi uma precondio necessria para a grande represso bruxaria na Europa. 4
Ainda que seja incontestvel que a grande maioria das bruxas do
incio da Idade Moderna fosse oriunda do campo, a ocorrncia de
acusaes e julgamentos por bruxaria nas cidades e capitais no pode
ser ignorada. De fato, algumas das maiores e mais famosas perseguies ocorreram em ambientes urbanos. Nenhum relato sobre a bruxaria
europia pode ignorar as caas a bruxas ocorridas em Loudun Trier
Wrzburg e Bamberg. Em alguns casos, claro, o cenrio urbano d~
bruxaria enganoso, j que as bruxas foram trazidas do campo para
as cidades para serem processadas. Nos registros escoceses de bruxaria,
por exemplo, h referncias ocasionais a bruxas oriundas de Edimburgo,
Aberdeen ou Dalkeith, mas um exame mais acurado nos mostra viverem elas 'de fato em povoados rurais nas imediaes de tais cidades
ou capitais. Em Genebra , onde ocorreram vrias perseguies nos sculos XVI e XVII, praticamente metade das vtimas vinha das aldeias
rurais em torno da cidade que, entretanto, compuham somente 20 por
cento da populao daquela pequena repblica. 5
Mesmo se descontarmos todos os processos urbanos em que as
bruxas acusadas vieram da zona rural circundante, ainda nos resta um
nmero substancial de causas estritamente urbanas, principalmente na
124

Alemanha. A percentagem exata dessas causas em relao ao total


impossvel de determinar. H razes suficientes, porm, para acreditar
que a percentagem era maior que a da populao urbana em relao
populao social. Em outras palavras, o nmero de causas urbanas
de bruxaria pode ter sido desproporcionadamente alto. Na Polnia,
por exemplo, 19 por cento dos acusados de bruxaria viviam em reas
urbanas, uma proporo certamente reduzida, mas bem maior que a
dimenso relativa da populao urbana do pas, quase que com certeza
inferior a 5 por cento.6 Na Finlndia, que no. era menos rural do que
a Polnia, a proporo de bruxas urbanas era ainda maior, a saber ,
26 por cento.7 No podemos esquecer que, apesar de sua enorme importncia econmica e poltica, as cidades no continham uma percentagem elevada da populao europia do perodo. Ainda que usemos
a modesta cifra de 2.000 habitantes para definir o tamanho mnimo
de uma cidade, nem a populao urbana da Alemanha, nem a da Inglaterra, ultrapassava 1O por cento do total no princpio do sculo XVI. 8
Em alguns casos de bruxaria urbana, o ambiente social no diferia
muito daquele dos povoados rurais . As cidades desempenhavam funes
econmicas diferentes das dos povoados, possuindo tambm uma individualidade distinta , porm eram freqentemente apenas um pouco
maiores em tamanho . Algumas das menores cidades do perodo moderno inicial possuam uma populao de pouco mais de 2 .000 almas, sendo, portanto, 1=0munidades face-a-face ou "sociedades de pequena escala" tanto qu~qto as sociedades rurais .9 No nos deveramos surpreender, portanto, com o fato de a grande maioria das bruxas polonesas
urbanas ter vindo de pequenas cidades e o fato de, em Essex, Inglaterra, onde a bruxaria era um assunto predominantemente rural, as poucas
bruxas urbanas terem vindo de cidades-mercado, como Chelmsford, ou
cidades produtoras de tecidos , como Braintree, Goggeshall e Dedham .
Nessas pequenas comunidades, seria difcil estabelecer a existncia de
10
quaisquer caractersticas urbanas prprias das acusaes de bruxaria.
Nas cidades e capitais maiores , entretanto, lidamos com um tipo
completamente diferente de ambiente. Nessas comunidades, com mais
de 5.000 habitantes , era possvel ignorar, ou ao menos evitar, os vizinhos. A predominncia de acusaes de bruxaria nessas reas urbanas ,
portanto, deve ser atribuda a fatores outros que a inevitabilidade das
interaes sociais ou as supersties camponesas . Havia, de fato, uma
srie de razes pelas quais um ambiente urbano relativamente grande
poderia vir a se mostrar um solo frtil para acusaes e julgamentos de
bruxaria. A primeira era que a prtica de feitiaria de inspirao poltica, existente em algumas das caas mais antigas, acontecia geralmente

125

nas cidades, onde as atividades polticas mais relevantes tendiam a ocorrer. A predominncia da feitiaria poltica nessas cidades pode ajudar a
explicar por que a maioria dos processos por feitiaria, diabolismo e
invocao no perodo de 1300 a 1500 teve lugar nas cidades, e no
no campo. 11
Alm de servirem de arena para a prtica da feitiaria poltica, as
cidades eram os nicos lugares onde os portadores da peste (engraisseurs)
eram julgados como bruxos. Eram pessoas supostamente capazes de destilar a essncia da peste em forma de ungento, usado ento para contaminar diferentes partes das cidades. Assim outros feiticeiros, os portadores da peste, eram acusados de adorarem o Diabo e de agirem coletivamente; assim, eles se tornaram indistinguveis das bruxas. Seus
julgamentos tambm se pareciam com os das bruxas, pois a visitao
da peste podia desencadear uma onda de pnico em relao aos engraisseurs em que grande nmero deles era acusado e processado. Genebra experimentou nada menos do que trs dessas caas no sculo
XVI, e outra teve lugar em Milo em 1630. 12 Pelo fato de os surtos
de peste nos sculos XVI e XVII restringirem-se quase completamente
s cidades, as ondas de pnico a eles relacionadas representavam uma
forma tipicamente urbana de julgamento por bruxaria .
Outra forma predominantem ente, se bem que no exclusivamente,
urbana de bruxaria foi o uso de poderes mgicos para causar a possesso demonaca coletiva. Ainda que casos de possesso, e mesmo de
possesso coletiva, tenham sido noticiados nas reas rurais durante o
perodo da grande caa a bruxas, os maiores e mais famosos casos de
possesso mltipla ou coletiv~ envolvendo bruxaria ocorreram nas cidades, especialmente na Frana. A principal razo dessa concentrao
pode ter sido o simples fato de que a possesso demonaca coletiva
geralmente acontecia em conventos e hospitais, freqentemente localizados em capitais e cidades. As cidades tambm dispunham de multides de observadores, sem as quais tais episdios no floresceriam,
conforme ocorrido com o grande nmero de pessoas que se reuniram
para testemunhar o exorcismo das freiras ursulinas em Loudun em
1634Y
Existem duas outras razes para as cidades terem-se mostrado um
solo surpreendentem ente frtil para julgamentos por bruxaria. A primeira que uma caa, uma vez comeada, tinha mais probabilidades
de fazer maior nmero de vtimas nas c-idades mais densamente povoadas do que no interior, especialmente porque o nmero de pessoas
numa comunidade passveis de serem julgadas por bruxaria com sucesso sem que se levantasse qualquer oposio era limitado. por

126

essa razo que as ondas de pamco rurais por bruxaria tendiam a se


deslocar de uma aldeia para a outra atravs de boatos e acusaes
ocasionais de no-aldees, enquanto as ondas de pnico urbanas se
propagavam mais rapidamente e faziam maior nmero de vtimas. A
segunda razo que a vida urbana gerava tenses que encontravam
expresso nas acusaes de bruxaria. Pode ter sido mais fcil para uma
pessoa das cidades ignorar seus vizinhos e no ver neles qualquer poder mgico; porm ao mesmo tempo o problema de ajuste dos habitantes vida urbana pode t-los levado a suspeitar de que os vizinhos
praticassem bruxaria mais prontamente do que se estivessem vivendo
no interior.
Podemos concluir, portanto, que existia mais de um "mundo das
bruxas" na Europa moderna inicial. Havia, certamente, um mundo campons, onde as suspeitas e acusaes de bruxaria formavam um elemento integrante do dia-a-dia, resultando periodicamente em processos
isolados ou grandes ondas de pnico. Era um mundo em que as crenas dos camponeses combinavam-se, de uma maneira muitas vezes letal,
com os conflitos interpessoais que regularmente surgiam numa sociedade restrita. Contudo, havia tambm um mundo urbano da bruxaria,
em que o feiticeiro poltico, o mago ritualista, a freita possuda e o
portador da peste tambm desempenhavam um papel, e onde as acusaes e as caas com reaes em cadeia espalhavam-se rapidamente. Tal
mundo urbano tambm era a destinao de muitas bruxas rurais, o
lugar onde o campons iletrado acusado por seus vizinhos se defrontava com um clrigo ou magistrado urbano e letrado como seu inquisidor. Quando essa confrontao ocorria, a bruxa via-se acusada no
somente por vizinhos que acreditavam em seus poderes mgicos, mas
tambm por um judicirio empenhado em situar a testemunha ouvida
num contexto demonolgico. O processo, portanto, tornou-se o lugar
onde as culturas, de elite e popular, interagiam reciprocamente, e onde
o interior realmente entrava em contato com a cidade.

QUEM ERAM AS BRUXAS?


Para que se compreendam as tenses soc1a1s subjacentes aos julgamentos por bruxaria, necessrio determinar que grupos de pessoas
eram mais comumente processadas como bruxas, e descobrir por que
esses grupos eram mais vulnerveis a tais acusaes do que outros.
Conforme j mencionado, a escassez de evidncias sobre as bruxas e as

127

motivaes de seus acusadores torna este tipo de investigao um tanto


especulativo. Mesmo quando se consegue coletar uma quantidade razovel de informaes, continua difcil determinar quais caractersticas
da personalidade da bruxa e que conflitos entre ela e seus vizinhos levaram sua acusao. H, entretanto, dados suficientes para se estabelecerem algumas caractersticas" gerais das acusaes e se fornecerem
algumas razes possveis pelas quais tais pessoas foram acusadas.

Sexo
A mais bem documentada caracterstica das pessoas processadas
por bruxaria o fato de pertencerem predominantem ente, se no em
sua quase totalidade, ao sexo feminino. Conforme indica a Tabela 3,
a percentagem de bruxas mulheres excedeu a 75 por cento na maioria
Tabela 3
Sexo dos acusados de bruxaria 14
Regio
Sudoeste Alemo
Bispado da Basilia
Franco-Condado
Genebra
Pays de Vaud
Condado de Namur
Luxemburgo
Cidade de Toul
Dept. do Norte,
Frana
Castela
Arago
Veneza
Ostrobsnia, Finlndia
Rssia
Condado de Essex,
Inglaterra
Nova Inglaterra
Esccia

Anos

Masculino

Feminino

Feminino
%

1562-1684
1571-1670
1559-1667
1537-1662
1539-1670
1509-1646
1519-1685
1584-1623

238
9
49
74
45
29
130
14

1.050
181
153
240
62
337
417
53

82
95
76
76
58
92
76
79

1542-1679
1540-1685
1600-1650
1552-1722
1665-1684
1622-1700

54
132
69
119
33
59

232
324
90
430
119
40

81
71
57
78
78
40

1560-1675
1630-1700
1560-1727

23
60
242

290
193
1.491

92
79
86

---

128

da s regtoes da Europa, e em algumas localidades, como o condado de


Essex, o bispado de Basilia e o condado de Namur (na atual Blgica),
ela era superior a 90 por cento.
Estas cifras sugerem ter sido a bruxaria um crime relacionado a
um sexo, mas no especfico a esse sexo. Em outras palavras, as mulheres eram mais prontamente suspeitas de bruxaria, e por ela julgadas,
15
porm no possuam o monoplio natural desse crime. Nada existia
na definio de bruxa que exclusse os homens. Assim como as mulheres, os homens podiam praticar a magia malvola, fazer pactos com
o Diabo e freqentar o sab. Em algumas gravuras e xilogravuras dos
sculos XVI e XVII, principalmente as que ilustrqm o pacto com o
16
Diabo, bruxos e bruxas'' so mostrados em iguais quantidades. E em
algumas caas a bruxas individuais, o nmero de homens julgados era
17
igual ou at maior que o de mulheres.
Houve poucas situaes em que homens se tornaram to vulnerveis
quanto as mulheres a acusaes de bruxaria. Uma delas surgiu entre
os processos mais antigos, estreitamente vinculados aos julgamentos
por heresia. William Manter mostrou que na regio do Jura no sculo
XV, em que julgamentos por bruxaria ocorreram em conjuno com
aqueles relativos heresia Valdense, muito mais homens foram julgados do que mulheres. 18 A razo disso que a heresia, diferentemente
da bruxaria, no se relacionava mais a um sexo. As mulheres estavam,
certamente, bem representadas nas seitas herticas medievais e sua proeminncia nesses grupos pode ter reforado sua posterior identificao
como bruxas, mas os homens tambm eram ativos nessas seitas, podendo por essa razo ser facilmente suspeitos na nova "heresia" de
bruxaria .19
Uma outra situao em que homens tendiam a ser julgados por
bruxaria era quando o crime envolvia feitiaria poltica . Durante a
Idade Mdia, muitos homens haviam realmente praticado feitiaria de
modo a aumentar o xito poltico, usando como instrumento a magia
ritualista. 20 Muitas crenas sobre bruxas se desenvolveram em conexo
com essas prticas. Conforme o mago, foi-se gradualmente transformao'' N. do T. O termo ingls witch apresenta algumas dificuldades para o tradutor
de lngua portuguesa. No original, aplica-se indistintamente a ambos os sexos.
J no portugus, existem termos distintos para cada um dos sexos, a saber,
"bruxo" e "bruxa". Dado a maior parte dos "witches" terem sido de sexo feminino, conforme atesta este captulo, optamos , na maioria dos contextos, pe)a
traduo "bruxa". Conseqentemente, o termo masculino "bruxo" emprega-se ape
nas onde a concordncia o obriga, ou quando tratamos especificamente do "male
witch" .

129

do na bruxa, o sexo e posio social do malfeitor se modificaram, porm no perodo inicial da grande caa s bruxas essa transio no se
completara. Muitos dos primeiros processos por bruxaria, portanto,
envolviam atividades de traio, e conseqentemente um nmero maior
de homens foram julgados nos estgios iniciais da caa do que em seu
auge . Uma terceira situao que levou ao julgamento de um nmero
substancial de bruxos homens ocorreu quando as perseguies escaparam do controle. Nesses episdios, que no ocorriam com muita
freqncia, o desenvolvimento de acusaes em reao por cadeia e
a histeria do populacho resultavam na delao indiscriminada de bruxas.
Em tais circunstncias, o esteretipo da bruxa foi desrespeitado, e
muitas pessoas que no se ajustavam ao modelo da bruxa tpica, inclusive homens de alta posio social, viram-se acusados.
No obstante estas trs principais excees regra geral, continuamos ante a tarefa de explicar por que motivo, na maioria das situaes, e certamente no conjunto dos julgamentos, as bruxas eram predominantemente de sexo .feminino. No basta dizer que o esteretipo da
bruxa sempre havia sido feminino e que, conseqentemente, aqueles
que acreditavam na atividade das bruxas instintivamente suspeitavam
de mulheres e as acusavam, e no os homens. At certo ponto, claro,
isso era verdade. Posto que o prottipo da bruxa na cultura antiga e
medieval, assim como na literatura e na arte, era sempre feminino,
as mulheres estavam naturalmente mais expostas a serem suspeitas
desse crime do que os homens. A imagem da bruxa era, entretanto,
o produto e a fonte das acusaes e processos por bruxaria. Se as mulheres no fossem muito mais comumente do que os homens suspeitas
de e julgadas por bruxaria, a imagem da bruxa no teria sido exclusivamente feminina .
At certo ponto, isso acontecia por se acreditar serem as mulheres
moralmente mais fracas do que os homens e mais propensas, portanto,
a sucumbirem tentao diablica. Essa idia, que remonta aos primrdios do Cristianismo, figura com freqncia nos tratados de bruxaria do perodo moderno inicial, especialmente no intensamente misgino"
Malleus Maleficarum .21 O Malleus relaciona essa fraqueza no apenas
inferioridade intelectual e supersticiosidade das mulheres, mas tambm sua paixo sexual, e conclui que "toda bruxaria provm do
desejo carnal, que nas mulheres insacivel" .22
A imagem da mulher como o membro mais carnal e sexualmente
indulgente da espcie foi generalizada na cultura europia medieval e
moderna inicial; somente no sculo XVIII que deu lugar imagem
alternativa como sexualmente passivaY A imagem recebia seu maior

130

endosso dos clrigos, especialmente os monges, qLit: viam as mulheres


como tentaes sexuais, porm no se restringiu absolLitamente aos crculos clericais . Bodin, magistrado e jurista leigo, referiu-se "cupidez
bestial" das mulheres de maneira semelhante de Sprenger e Kramer .24
A opinio de que as mulheres eram movidas pelo desejo carnal aplicava-se especialmente ao crime de bruxaria, pois a bruxa fazia freqentemente um pacto com o Diabo como resultado da tentao sexual,
engajando-se ento em atividade sexual promscua no sab. Bruxos
homens tambm participavam dessas orgias, mas a suposio de serem
as mulheres mais vidas a satisfazerem o desejo dessa maneira simplesmente reforava a imagem da bruxa mulher.
A imagem da bruxa como moralmente fraca e sexualmente vulnervel serviu como importante instrumento aos lderes das classes educadas para suspeitar das mulheres e julg-las como bruxas. Entre as
pessoas comuns, geralmente as primeiras a acusarem e denunciarem
bruxas e testemunharem contra elas, ela era de alguma forma menos
importante. Tais pessoas podem ter compartilhado de alguns dos po~
tos de vista clericais a respeito das mulheres, mas por estarem ma1s
preocupadas com o aspecto mgico, e n~o diablico, d~. bruxaria, _sua
tendncia era suspeitar das mulheres dev1do a seus pape1s costume1ros
na sociedade, que davam a elas mais oportunidades para praticar a magia malvola. As mulheres nas comunidades europias do incio da Idade Moderna geralmente trabalhavam como cozinheiras, curandeiras e
parteiras, funes essas que as tornavam particularmente expo~tas a
acusaes de feitiaria. Como cozinheiras, elas no somente unham
a oportunidade de juntar ervas para fins mgicos, como tambm tinham
a possibilidade de transform-las em poes e ung~entos. No ~ _?Or
acaso que as bruxas so freqentemente retratadas Junto a calde1roes,
pois e~a em tais recipientes que muitos dos agentes da feitiaria eram
de fato preparados. A imagem de um homem engajado nesse tipo de
atividade pelo menos implausvel.
As mulheres tambm atuavam como curandeiras nos povoados
europeus do perodo moderno inicial. Geralmente conhecidas como
"mulheres de saber", tais pessoas usavam uma variedade de remdios
populares - principalmente ervas e ungentos - em seus trabalhos .
Muitos desses tratamentos podem ser encarados como mgicos, at porque os ingredientes naturais eram geralmente suplementados com frmulas mgicas ou preces supersticiosas. Como as mulheres de saber
desempenhavam uma funo de utilidade em suas comunidades, elas
eram geralmente toleradas por seus vizinhos. Eram, porm , vulnerveis acusao de prtica de magia branca, e quando os aldees con-

131

traam uma doena ou morriam inesperadamente, podiam facilmente


ser acusadas de terem usado suas artes mgicas para finalidades malficas. O Malleus Maleficarum faz referncia especfica quelas bruxas
que, alm de curar, sabiam tambm ferir, e em 1499 uma mulher de
Mdena assegurou Inquisio que "quem sabe curar tambm sabe
destruir" .25 Estudos de depoimentos de bruxaria na Sua, ustria,
Schleswig-Holstein, Inglaterra, Esccia e Nova Inglaterra revelam que
muitas das pessoas julgadas por bruxaria eram na verdade mulheres de
saber. 26 O mesmo se aplica Frana, onde aproximadamente metade
das causas de bruxaria que chegaram ao Parlamento de Paris a nvel
de apelao envolvia acusaes de cura por magia. 27
Assim como as cozinheiras e curandeiras, tambm as parteiras eram
vulnerveis a acusaes de feitiaria . At o sculo XVIII, quando parteiros homens e doutores passaram assistir o processo do parto, este
era inteiramente confiado a mulheres . Grande nmero de tais parteiras - se bem que provavelmente no tantas quanto se acreditava foram julgadas por bruxaria. A razo principal de sua suscetibilidade
a acusaes dessa natureza era poderem elas ser facilmente culpadas
pela morte de crianas. Numa poca em que um quinto de todas as
crianas morriam ao nascerem ou nos primeiros poucos meses de vida,
e em que o infanticdio no era absolutamente uma ocorrncia rara
a acusao de que uma parteira havia matado uma criana por feitia:
ria era ao mesmo tempo funcional e plausvel, alm de fornecer aos
pais despojados uma maneira de se vingarem. Em alguns casos', a parteira tornou-se vtima de anos de suspeita acumulada. Na cidade alem
de Dillingen, uma parteira licenciada chamada Walpurga Hausmanni11
foi acusada em 1587 de ter causado a morte de 40 crianas, algumas
delas at 12 anos, por bruxaria . Os mtodos que ela supostament e
empregara nessa obra malfica incluam o estrangulame nto, esmagamento do crebro da criana no parto, administrao me grvida
de um lquido para causar um parto prematuro ou de um natimorto,
e aplicao de "um ungento do Diabo sobre a placenta" de modo
que "me e filho permaneam juntos e morram" _28
Uma vez a parteira acusada de diferentes maleficia, a teoria demonolgica, reconhecidamente de maior importncia para os juzes do que
para o povo , conferia plausibilidade adicional a seu crime. Deve ser
lembrado que as bruxas eram vidas por obterem bebs sem o batismo
para sacrific-los ao Diabo, banquetearem-se com sua carne na refeio
do sab e usarem seus restos na produo de ungentos mgicos. Como
parteiras, as bruxas encontravam-se numa posio estratgica para procurarem os bebs necessrios, alm de contarem com uma oportunidade
132

perfeita para batiz-los a servio do Diabo . Em 17_28, ~ma parteira


hngara de Szegerin, queimada na estaca por bruxarta, f01 acusada de
ter batizado 2.000 crianas em nome do Diabo. 29
Uma ltima explicao para a preponderncia de bruxas de sexo
feminino que as mulheres eram mais fracas do que os homens em
todos os aspectos. No possuindo o poder fsico ou poltico dos homens elas tinham muito mais dificuldades do 1ue eles de defenderem
a si ;rprias e a seus interesses. Devido a tais dificuldades, muitas m~
lheres eram tentadas a usar a feitiaria como instrumento de proteao
e vingana, e mesmo que na verdade no tivessem :ecorrido. s a~tes
mgicas com tais finalidades, eram naturalmente suspeitas de te-lo fe1to .
E, para aumentar ainda mais os seus problemas, as mulheres, que careciam de poder legal ou judicial naquela poca, tinham muito mais
dificuldades do que os homens para se defenderem nos tribunais contra
acusaes de bruxaria .

Idade
O mais comum esteretipo da bruxa, o de uma mulher velha,
possua um firme fundamento nos julgamentos do perodo moderno
inicial. Os poucos dados de que dispomos no tocante idade das bruxas, sumariados na Tabela 4, mostram que uma slida maioria de
bruxas eram mais velhas do que 50 anos, idade que no perodo moder-

Tabela 4
Idade dos acusados de bruxaria 32

Anos

Regio

Bruxas
deidade
conhecida

N.o
acima
de 50

%
acima
de 50

-"------- ---~ --

Genebra
Dept. do Norte,
Frana
Condado de Essex ,
Inglaterra
Wttemberg
Salm, Mass.
- -- -

1537-1662

95

71

75

1542-1679

47

24

51

15
29
118

13
16
49

87

164 5 somente
1560-1701
1692-1693
------

55
42

133

no inicial era considerada bem mais avanada do que hoje. 30 Parece


realmente que a bruxa tpica era bem mais velha do que 50 anos . Em
duas dessas regies , Genebra e o condado de Essex, a idade mdia
das bruxas acusadas era exatamente 60 anos . Reginald Scot, portanto,
tinha plena razo quando alegou que "Bruxas so mulheres normalmente idosas" :11
H vrias razes pelas quais as bruxas tendiam a ser de idade
. avanada. Para comeo de conversa, as bruxas eram geralmente julgadas quando a suspeita sobre elas j durava muitos anos, situao que
naturalmente mantinha a idade mdia das bruxas processadas relativamente alta. Conforme vimos, algumas bruxas eram tambm mulheres
de saber e curandeiras populares, pessoas velhas quase que por definio . Uma explicao adicional reside no fato de as pessoas velhas, especialmente quando senis, manifestarem com freqncia sinais de comportamento excntrico ou anti-social, trazendo problemas para os vizinhos e dando margem a acusaes de bruxaria .33 Esse mesmo tipo de
pessoa mais velha era tambm mais propensa a confessar espontaneamente a prtica de atividades diablicas, como resultado de sua senilidade. Conforme o ctico Cyrano de Bergerac escreveu em meados do
sculo XVII:
Ela era idosa: a idade enfraquecera sua razo. A idade torna a pessoa tagarela:
ela inventou a histria para divertir seus vizinhos. A idade enfraquece a
viso : ela confundiu um Gato com uma Lebre. A idade torna a pessoa
nervosa : ela pensou estar vendo 50, em vez de uma.34
Uma ltima razo para o grande nmero de bruxas idosas que pessoas mais velhas eram fisicamente menos poderosas do que as mais
jovens, sendo portanto mais propensas a utilizarem a feitiaria como
meio de proteo e vingana. As mulheres jovens, freqentemente retratadas na arte renascentista como capazes de praticarem violncia,
podiam se defender contra alguns de seus inimigos/ 5 porm as mulheres mais velhas tinham que depender da frgil autoridade adquirida
ou pela longevidade, ou pelo pretenso controle que exerciam sobre as
foras ocultas da natureza. 36
O esteretipo da bruxa de sexo feminino, velha e feia, no era
absolutamente incompatvel com a imagem predominante da bruxa
como uma mulher movida pelo desejo sexual. Pode ser que atualmente
se pense que mulheres jovens e belas, retratadas com freqncia como
bruxas nas gravuras e pinturas contemporneas, teriam sido consideradas sexualmente mais vorazes do que velhas encarquilhadas, mas na-

134

quela poca as coisas no eram necessariamente vistas dessa maneira.


bem verdade que os autores do Malleus diferenciavam entre "matronas honestas, pouco dadas a vcios carnais" e jovens moas, "mais
propensas a prazeres e desejos corporais", porm outros autores no
concordavam com eles.38 O ingls Robert Burton, em seu popular livro
Anatomy of Melancholy (1621), ao se queixar de que as meninas procuravam o sexo assim que atingiam a puberdade, enfatizou que mulheres mais velhas eram igualmente luxuriosas. "Apesar de ser uma velha
encarquilhada", escreveu Burton, "ela mia de noite e deve ter um
garanho, um campeo; ela precisa e vai casar novamente, unindo-se
a algum homem jovem". 39 Mesmo hoje em dia, na provncia espanhola
de Andaluzia, as vivas so "comumente consideradas, mesmo em casos
de aparente implausibilidade, como sexualmente perigosas em relao
a homens jovens" .40
Subjacente representao da megera sexualmente voraz, residia
um profundo temor masculino da mulher sexualmente experiente e independente. A jovem donzela, por maiores que fossem os seus desejos
sexuais, era ao menos considerada inexperiente at casar, quando se
tornava estritamente subordinada ao marido. Havia muito mais a ser
temido da mulher madura e sexualmente experiente, cuja paixo no
desaparecera, principalmente se no fosse mais casada. Talvez fosse
esse medo que estava na base da freqente condenao e ridicularizao do desejo feminino posterior menopausa .41 Uma fonte adicional
de ansiedade masculina a esse respeito era o reconhecimento generalizado de que os homens tornavam-se, no s menos ardentes, como
tambm sexualmente menos capazes de que as mulheres ao ingressarem
numa idade avanada. 42
Foi a bruxa velha, portanto, e especialmente a velha viva, que
se tornou o objeto primrio do temor sexual masculino, da hostilidade
masculina e das acusaes masculinas de bruxaria. A designao de bruxas dada a tais mulheres fazia sentido tambm no contexto da teoria
demonolgica, j que se acreditava que o Diabo, conhecido por sua
potncia sexual, aparecia s presumveis bruxas sob a forma de um
homem jovem e atraente, abordando-as sexualmente. Uma vez que se
consideravam as mulheres mais velhas como movidas pelo desejo, porm normalmente incapazes de acharem parceiros sexuais, elas seriam
as presas ideais para o Prncipe das Trevas . Num tratado de bruxaria
escrito em torno de 1540, Arnaldo Albertinis, bispo de Patti, na Siclia,
argumentou que as bruxas eram na maior parte mulheres velhas que
no conseguiam encontrar pareiros, tornando-se portanto strigae .43

135

Ainda que a grande maioria das bruxas fossem velhas ou de meiaidade, pessoas mais jovens no estavam em absoluto imunes ao julgamento . Inmeras bruxas, especialmente aquelas acusadas da prtica de
magia amorosa, estavam em seus 20 ou 30 anos, e ocasionalmente at
crianas e adolescentes eram processados e executados por bruxaria. 44
As crianas so provavelmente mais conhecidas como fonte do que
como objeto de acusaes de bruxaria, mas em algumas caas elas foram processadas em grandes nmeros, especialmente quando o processo de acusaes escapou de controle . Em Wrzburg, mais de 25 por
cento das 160 bruxas executadas entre 1627 e 1629 eram crianas,
todas elas tendo sido implicadas nos estgios adiantados da caa. 45
Ocasionalmente, os filhos das bruxas eram suspeitos e acusados
de bruxaria, pois acreditava-se amplamente que as bruxas pudessem
adquirir seus poderes dos pais, geralmente por aprendizagem, mas s
vezes por hereditariedade. 46 Numa causa na ilha de Guernsey, no Canal
da Mancha, em 1617, as duas filhas de J eanne Guignon foram processadas e executadas por bruxaria junto com sua me, e no ano seguinte
o marido dela, Jean de Callais, foi processado e banido da ilha junto
com seu filho e um nmero desconhecido de servos. Em outra causa
na Saxnia, em 1660, os dois filhos de um mago foram sumariamente
executados aps a condenao de seu pai. 47
Crianas tambm figuraram com proeminncia em caas a bruxas
quando se encorajou e se deu crdito frtil imaginao dos jovens.
Na famosa caa s bruxas no Pas Basco em 1610-14, em que foi
dada s bruxas liberdade de confessarem impunemente, mais 1.300
dos cerca de 1.800 indivduos que confessaram eram menores. Em outra famosa caa, que comeou em Mora, na Sucia, em 1669, uma
combinao de imaginao juvenil e de nomeao de cmplices resultou
na produo de um nmero desproporcionalmente alto de bruxas infantis. A caa comeou quando um menino de 15 anos acusou vrias
meninas de roubarem crianas para o Diabo. Nos processos que se
seguiram, vrias crianas foram condenadas morte, enquanto que
muitas outras receberam penas no-capitais, com base no testemunho
das bruxas confessas de que as crianas as haviam supostamente acompanhado ao sab. 48

Estado civil
O estado civil das bruxas acusadas variava grandemente de lugar
para lugar, conforme indicado pelos escassos dados sumariados na Ta-

136

bela 5. Na maioria das regies, porm, a percentagem de bruxas nocasadas (i.e ., as que eram vivas ou que nunca haviam casado) era
maior do que a percentagem de tais pessoas na populao feminina
adulta em geral. Exceto na Basilia, Esccia e Nova Inglaterra, as
bruxas casadas nem sequer eram a maioria das acusadas, e em algumas reas, tais como no condado ingls de Kent e na cidade de Toul,
na Lorena, a percentagem de bruxas casadas era surpreendentemente
baixa. Entre as bruxas no-casadas, as vivas eram as mais numerosas,
mas no podemos ignorar as bruxas solteiras, pois sem elas no poderamos alegar que a bruxa tipicamente europia era no-casada .50
difcil determinar at que ponto o fato de ser no-casada tornava a mulher vulnervel a acusaes de bruxaria. Os habitantes das
cidades e povoados podem ter suspeitado de vivas e solteironas mais
por serem velhas e pobres, do que por no serem casadas. H razes
para se crer, porm, que a situao de solteira tenha contribudo , ao
menos indiretamente, para o martrio de muitas bruxas. Numa sociedade patriarcal, a existncia de mulheres no sujeitas ao pai nem ao
marido era uma fonte de preocupao, se no de medo, e razovel
supor que tanto os vizinhos que as acusavam, como as autoridades que
as julgavam, agissem movidos por esse medo. Esses mesmos acusadores
podem tambm ter chegado concluso de que as mulheres no-casadas, qualquer que fosse sua idade, fossem mais propensas do que as
casadas a se deixar seduzir pelo demnio personalizado num homem.
O temor das autoridades a respeito das mulheres no-casadas adquiriu maior expresso durante o perodo moderno inicial porque seu
nmero estava crescendo, e tambm porque sua posio nas cidades e
povoados estava mudando. A percentagem de vivas na populao feminina, que geralmente oscilava entre 1O e 20 por cento, cresceu, em
certas pocas e certos lugares, a 30 por cento.51 Isso ocorria normalmente aps os surtos de peste, que freqentemente causava mais mortes
entre homens do que mulheres, e aps perodos de guerra, com baixas
bem mais elevadas entre homens do que entre mulheres. Ao mesmo
tempo, o nmero de mulheres que nunca casaram aumentou de cerca
de 5 por cento, na alta Idade Mdia, para 10 por cento e, em alguns
lugares, at 20 por cento, at o sculo XVII, evoluo que coincidiu
com um aumento na idade do primeiro matrimnio .52 medida que
essa mudana foi acontecendo, as instituies que abrigavam grande
proporo da populao feminina solteira na Idade Mdia - os conventos - experimentaram um declnio no nmero de seus membros
ou foram dissolvidas como resultado da Reforma . Isso significava que
as comunidades europias do comeo do perodo moderno, alm de

137

wntcrcm mais mulheres no-casadas do que na Idade Mdia, tambm


tinham mais dificuldades para abrig-las . Muitas mulheres no-casadas
acharam certamente lugar na famlia patriarcal de seus patres, irmos
ou filhos adultos, porm outras optaram por uma existncia independente. Para agravar a situao, muitas dessas mulheres no-casadas eram
razoavelmente pobres, representando assim srio problema social. Se
os homens j abrigavam profundos temores de mulheres no-comprometidas, seu medo foi agravado pelo processo de mudana social e
demogrfica.

Tabela 5
Estado civil dos acusados de bruxaria de sexo feminino 42

/{egio

Anos

Cidade de Toul
1584-1623
Basilia.
1571-1670
Genebra
1537-1662
Montbliard
1555-1661
Condado de Essex,
Inglaterra
1645 somente
Condado de Kent,
Inglaterra
1560-1700
Esccia
1560-1727
Salm, Mass.
1692-1693
Sucia
1546-1677

C(JISadas Vivas Solteiras

%
Casadas

17
110
104
31

29
60
81
25

7
11
50
11

36
61
44
50

22

21

43

11
245
61

24
67
20

19
7
29

25
70
55
39

Diferentemente das bruxas solteiras e vlUvas, as bruxas casadas


dificilmente se tornavam vulnerveis a acusaes de bruxaria como
conseqncia do estado civil. Outros fatores relacionados ao sexo ou
posio econmica parecem ter sido bem mais importantes no levantamento de suspeitas sobre elas. Havia, porm, duas situaes em que
o casamento de uma bruxa contribua, ao menos indiretamente, para
as acusaes contra ela. A primeira era o conflitos entre ela e o esposo
ou filhos. Um dos atrativos de se acusar algum de bruxaria era permitir a expresso de sentimentos hostis por um meio socialmente aceito. Globalmente falando, hostilidades entre os membros de uma fam138

lia no podiam resultar em violncia ou ao legal. de se esperar,


portanto, que acusaes de bruxaria surgissem ocasionalmente nas unidades familiares, o que, com a notvel exceo da Inglaterra, realmente
aconteceu.53 Como a bruxaria era geralmente considerada um crime
prprio das mulheres adultas, esposas e mes eram mais vulnerveis a
tais acusaes do que os demais membros da famlia. No somente os
maridos ocasionalmente delatavam as esposas como bruxas, mas tambm as crianas s vezes acusavam suas mes.54 Numa srie de causas,
acusaes de bruxaria foram usadas por filhos e suas esposas como
retaliao contra mes que desaprovavam seus casamentos . De fato, as
acusaes de bruxaria tornaram-se uma das muitas armas usadas para
atacar o costume do casamento arranjado, prtica que sofreu gradual perda de popularidade no perodo moderno inicial, na medida em que os
reformadores religiosos insistiam na fidelidade conjugal e que a idade
do primeiro casamento aumentava. 55
A segunda situao em que o estado civil de uma mulher contribua para que fosse acusada de bruxa era o seu envolvimento em
conflitos a respeito das propriedades de seu marido. Ainda que, naquele tempo, as mulheres casadas no possussem riquezas ou propriedades particulares, elas freqentemente ajudavam a seus maridos no
trabalho . Muitas vezes, portanto, viam-se envolvidas em disputas sobre
aluguis, mo-de-obra ou mesmo a posse de terras, e sabemos que
muito desses conflitos degeneravam em acusaes de bruxaria. Uma das
acusaes contra Margaret Allan, escocesa de Musselburgh acusada de
bruxaria em 1661, teve origem num conflito entre seu marido e um
de seus credores, William Tate. Quando Tate fez confiscar os bens de
Allan como pagamento de um dbito, Margaret ameaou-o de "coisas
ruins", e pouco depois os bois e o cavalo de Ta te morreram, desgraa
interpretada mais tarde como ato de bruxaria. Margaret tambm foi
acusada de "formular maldade e dio" contra Thomas Hoye e de usar
de feitiaria para "perturbar o seu juzo", porque ele se havia apossado
de algumas terras do marido .56

Situao social e econmica


Apesar de poucos indcios concretos sobre a situao social, ocupacional e econmica das bruxas terem chegado at ns , praticamente
certo que a grande maioria dos que foram julgados provinham das camadas inferiores da sociedade. Os comentt:ios gerais dos autores de
tratados de bruxaria, a suposio de que -bruxas '- faziam ..pactos com o
139

Diabo em troca de ganhos matena1s muito pequenos, os motivos pelos


quais se atribua a ao das bruxas contra seus vizinhos e o mero fato
de que tantas bruxas eram mulheres descompromissadas e sem projeo
social, todos esses fatores apontam para essa concluso. As bruxas no
eram necessariamente os membros mais pobres da sociedade. Os vagabundos, por exemplo, no parecem ter figurado com muita freqncia
nos processos, exceto em algumas terras dos Habsburgos, 57 e muitas
bruxas eram donas de alguma propriedade. 58 As bruxas, entretanto, viviam muitas vezes no limite da subsistncia, e muitas tinham realmente
de recorrer mendicncia para sobreviver.59 De fato, o mdico italiano
Jerome Cardan descreveu as bruxas como "mulheres velhas e miserveis, pedintes, vivendo nos vales de castanhas e ervas campestres",
enquanto que Nicolas Remy, em seu tratado de 1595, alegou que as
bruxas eram "na maior parte pedintes, que sobrevivem das esmolas
recebidas" .60 Na Nova Inglaterra, a grande maioria das mulheres acusadas de bruxaria, antes do episdio de Salm de 1692, era membros
carentes de comunidade, que recebiam o auxlio concedido aos pobres. 61
Existem numerosas razes pelas quais pessoas dos mais baixos escales sociais incorria em acusaes de bruxaria. Pessoas pobres, especialmente mulheres, eram os membros mais fracos e vulnerveis da
sociedade. "As bruxas", escrevem Johann Weyer, "so criaturas pobres
e ignorantes, velhas e impotentes". 62 Por sua importncia, elas eram
escolhidas com maior facilidade para bodes expiatrios dos males da
sociedade. Alm disso, por serem pessoas em terrveis dificuldades financeiras, eram as mais propensas a recorrerem venda de curas mgicas para sobreviver, ou a usarem a feitiaria como meio de vingana
contra os que ameaavam priv-las de seus j minguados recursos . Mesmo no praticando, na verdade, a magia malvola, eram os maiores
alvos de suspeitas dos vizinhos. De maneira semelhante, as pessoas pobres eram os membros mais propensos da sociedade a tentarem pactuar
com o Diabo a fim de melhorar a situao econmica, e mesmo que
muito poucos entre eles de fato o fizessem, uma tal acusao era bastante plausvel. Finalmente, e talvez o mais importante, as pessoas pobres, sendo dependentes da comunidade, despertavam facilmente ressentimentos e (na falta de ajuda) culpa nos seus vizinhos. Designar
pessoas pobres de bruxas em tais circunstncias representava a tentativa de vingana legtima contra os que delas abusavam, ou de projetar
a sua culpa sobre elas.
Como a pobreza das bruxas parece ter sido importante no incentivo s acusaes desse crime, razovel supor que algumas das mudanas econmicas do perodo moderno inicial desempenharam um pa140

pel na causao da grande caa s bruxas. No h dvida de que a


caa ocorreu numa poca em que a pobreza estava se tornando mais
aguda e disseminada. A principal razo dessa conjuntura injusta foi
um dramtico aumento na populao europia da segunda metade do
sculo XV primeira metade do sculo XVII. Como a oferta de mode-obra era abundante, os salrios reais declinaram drasticamente. Ao
mesmo tempo, uma inflao sem precedentes, causada principalmente
pela presso de uma populao em expanso sobre uma oferta limitada
de recursos, exerceu um impacto muito mais srio sobre os pobres do
que sobre os ricos. O resultado lquido foi um declnio no padro de
vida, processo que comeou na segunda metade do sculo XV e se
estendeu at o sculo XVIII. 63 Esse declnio foi amplamente sentido,
e afetou mais seriamente os elementos marginais da sociedade, os mesmos que se tornaram as principais vtimas da grande caa s bruxas.
Se as mudanas econmicas agravaram a aflio dos pobres, tornando-os mais propensos a escolherem a feitiaria como soluo-de seus
problemas, elas tambm tornaram seus acusadores mais encarniados.
Como quase todos estavam no mnimo assustados com a perspectiva
de declnio econmico, tornaram-se menos acomodados e tolerantes
em relao aos pobres e mais inclinados a usar de acusaes de bruxaria para a manuteno da frgil posio social. Em alguns casos,
como em muitos julgamentos ingleses, estudados por Alan Macfar.lane,
eles se tornaram menos propensos a dar aos pobres a assistncia exigida pela doutrina religiosa e social medieval. Em outros casos, os acusadores tornaram-se mais intolerantes para com os pobres e a agirem legalmente contra eles, que lhes lembravam a todo instante o que eles
prprios poderiam ter-se tornado.
Ainda que a grande maioria das bruxas vivesse em circunstncias
econmicas difceis, algumas poucas estavam relativamente bem de vida.
s vezes bruxas abastadas eram acusadas nos estgios posteriores das
caas em' reao por cadeia, como o eram homens e crianas, na medida em que o esteretipo da bruxa se abrandava. Em outras ocasies,
porm, homens proeminentes e abastados (ou, mais seguramente, suas
esposas) tornaram-se os alvos iniciais das acusaes de bruxaria. Isso
acontecia com mais freqncia no incio do fenmeno na Europa,
quando uma srie de bruxas em posies elevadas foi acusada, normalmente em conexo com algum tipo de conspirao poltica real ou
imaginria. Quando acusaes dessa natureza vinham tona, elas guardavam estreita semelhana com as acusaes de feitiaria de fundo poltico que ocorriam freqentemente nos sculos XIV e XV. Mesmo
141

nas acusaes do sculo XVII, entretanto, motivaes polticas podiam


entrar em jogo, como por exemplo quando os membros de conselhos
municipais acusavam seus rivais ou suas esposas. Outro motivo de
acusao de pessoas abastadas e destacadas era a inteno de magistrados de adquirirem as propriedades da bruxa atravs de sua condenao. Em qualquer um desses casos, porm, a acusao ocasional de
pessoas ricas e poderosas poderia desempenhar a funo de desencorajar a ambio e assim preservar o status quo, assim como a prtica
real da bruxaria e feitiaria haviam tentado alter-lo.

A personalidade da bruxa
Ao nos voltarmos para as caractersticas pessoa~ da bruxa, em
oposio s caractersticas sociais e econmicas, deparamos naturalmente com um quadro de grande diversidade. Mesmo assim, as bruxas
exibiam uma srie de caractersticas comportamentais que explicam
exatamente por que eram elas as escolhidas para serem acusadas e julgadas. As bruxas eram, por exemplo, freqentemente descritas como
tagarelas, mal-humoradas e briguentas, caractersticas que naturalmente
as faziam envolver-se em disputas com os vizinhos, que lhes vot.avam
um ressentimento comunitrio e no-especfico. 64 Eram freqentemente
as rabugentas do povoado, acostumadas, entre outras coisas, a praguejar, hbito facilmente interpretvel como ato de feitiaria e causa da
desgraa dos vizinhos. As bruxas eram, em outras palavras, pessoas
que ningum queria ter como vizinhas.
Como grupo de pessoas predominantemente idosas, elas manifestavam com freqncia sinais de senilidade. So evidentemente as pessoas
senis que exibem com maior freqncia os sinais de discordncia e
irritabilidade a que nos referimos. A senilidade das bruxas, alm disso,
explica melhor a crena generalizada, porm errnea, de que fossem
mentalmente desequilibradas .65 Tinham certamente imaginaes frteis,
conforme revelado pelos detalhes das confisses espontneas, e algumas
podem ter sido mitmanas. 66 Se um nmero significativo sofria de
histeria, o que ocorria com muitos endemoninhados, bem mais discutvel.67 O ctico Johann Weyer, do sculo XVI, achava que as mulheres "tolas e miserveis" que acreditavam terem feito pacto com o
Diabo e incursionarem noite com Diana haviam contrado a doena
uterina da melancolia, e possvel que algumas bruxas sofressem de
fato de depresso. Contudo, com base no que hoje sabemos sobre os
efeitos mentais da idade avanada, as mulheres sobre as quais Weyer

142

screvia, assim como a grande maioria de bruxas "mentalmente desequilibradas", exibiam provavelmente nada mais do que os sinais da
senilidade .68
Outra caracterstica pessoal de muitas bruxas era sua reputao
de vrias formas de desvios religiosos ou morais. As bruxas eram, por
definio, criaturas intrinsecamente ruins, e conseqentemente seus vizinhos supunham que seus atos de feitiaria e adorao do Diabo eram
menos componentes de um quadro moral deficiente. Inversamente, a
reputao das bruxas de praticarem outras transgresses morais tornava-as mais vulnerveis acusao de bruxaria. Ao determinarmos a
reputao moral das pessoas acusadas de bruxaria, no podemos confiar
nas referncias a seu recorrente estado pecaminoso, que figuram com
freqncia nas acusaes formais contra elas, j que os magistrados
poderiam t-las deliberadamente inserido nos registros, independentemente de sua veracidade, de modo a apresentarem a bruxa sob a pior
luz possvel. Porm, existem evidncias judiciais independentes, normalmente nos registros dos tribunais eclesisticos, do fato de muitas
bruxas terem realmente sido suspeitas de outras manifestaes de comportamento imoral, e ocasionalmente julgada por elas. As bruxas no
eram certamente criminosas da pior espcie, e no mais do que pequena percentagem delas haviam sido alguma vez processadas por um
crime srio, como o roubo .69 Uma srie de bruxas, entretanto, havia
sido acusd~ nos tribunais eclesisticos de crimes como o no-comparecimento ~ igr~ja, a no-guarda do domingo, o proferimento de
pragas, a fornicao, a prostituio, o aborto e at o adultrio, enquanto que alguns bruxos haviam sido suspeitos, quando no formalmente acusado, de homossexualismo. 70 Tambm est claro que mulheres
suspeitas de no-conformismo religioso ou a que no possuam religio
nenhuma eram vulnerveis a acusaes de bruxaria.71 Com base em
todos esses fatos, pode ser excessivamente forte sugerir que as bruxas
eram transviadas,72 palavra que normalmente conota criminalidade, porm certamente haviam mostrado um "comportamento feminino inapropriado", fracassando na proteo de sua reputao. 73

As bruxas como rebeldes


A bruxa era vista pelas autoridades como rebelde apstata contra
Deus e conspiradora contra a ordem poltica, social e moral do homem .
Conforme vimos, o medo da rebelio, na sociedade europia da .alta
Idade Mdia e incio da Idade Moderna, desempenhou um papel impor-

143

tante na criao da fantasia do sab das bruxas e no despertar do medo


e dio em relao a elas. Resta determinar, porm, at que ponto a
bruxa se conformava, na realidade, com esse esteretipo culto. J que
uma seita real de bruxas certamente nunca existiu, difcil visualizar
as bruxas, como o fizeram muitos historiadores romnticos franceses
do sculo XIX, como camponeses rebeldes reunindo-se secretamente
para protestarem contra as injustias econmicas e sociais de seu mundo.74 possvel interpretar algumas de suas confisses, em que descreviam um mundo subvertido, como protestos simblicos contra a ordem
estabelecida, conforme alegou Emmanuel Le Roy Ladurie. 75 Porm,
como muitas dessas confisses foram efetuadas sob tortura, os smbolos
nelas contidos refletiam normalmente mais os temores projetados dos
magistrados do que os protestos dos pobres. Na medida em que vemos
as bruxas como bodes expiatrios e vtimas, o que na grande maioria
elas eram, difcil retrat-las como contestadores ou rebeldes, mesmo
que se consiga mostrar terem algumas delas sido oriundas de famlias
rebeldes. 76
Num certo sentido, porm, as bruxas desempenhavam o papel de
rebeldes. Freqentemente a bruxa, em sua determinao de sobreviver
num a~Ubiente hostil, expressou seu protesto contra os superiores sociais. s vezes, ele tomou a forma de uma praga ou um ato de feitiaria,
as nicas armas de que dispunha a bruxa contra os aldees e autoridades que a vitimavam. Outras vezes, ele tomou a forma de um protesto herico contra os tribunais que a processavam. bem verdade
que algumas bruxas se submetiam docilmente ao algoz e ao torturador,
na ingnua esperana de que seriam vingadas. s vezes, e de maneira
inconcebvel, elas se mostravam gratas a seus torturadores. 77 em outras
ocasies, porm, elas rekavam em se submeter, vociferando ameaas
contra seus inquisidores. Em Salm, onde melhor conhecemos as palavras e atitudes dos acusados, as punies mais severas eram reservadas
para aqueles que se recusavam a reconhecer a autoridade do tribunal
que os estavam processando. 78 Tais protestos individuais no fizeram
da bruxa uma rebelde conspi~adora, porm nos sugerem que a imagem
da bruxa como uma vtima totalmente passiva deve ser seriamente
revisada. No ducado de Wrttemberg, as bruxas exibiam uma agressividade considerada inapropriada para seu sexo, enquanto que no Pays
de Labourd, onde muitas bruxas foram processadas na primeira metade
do sculo XVIII, as mulheres eram conhecidas por sua "audcia" .79
Se precisarmos de uma nica palavra para descrever a bruxa do
perodo moderno inicial, poderemos nos referir a elas como excntricas
ou no-conformistas. A bruxa no era normalmente uma forasteira ou

144

estranha em sua comunidade, porm dificilmente era uma alde tpica.


Mais velha e mais pobre do que a mdia, e mais freqentemente nocasada, ela no aderia aos padres comportamentais tradicionais de sua
comunidade ou de seu sexo. Desajustada, spera e muitas vezes revoltada com sua situao, ela atraa a ateno, a hostilidade, a suspeita
e o medo. s vezes, mas nem sempre, possua caractersticas fsicas
que a faziam parecer ainda mais diferente da norma. Para Reginald
Scot, as bruxas eram "comumente velhas, mancas, mopes, plidas,
ftidas e cheias de rugas . . . magras e deformadas, mostrando melancolia em suas faces, assustando a todos que as olhavam" .80 Ao processarem tais pessoas, os membros da elite dirigente podiam no estar eliminando insurgentes ou rebeldes no sentido tradicional da palavra,
porm estavam, talvez inconscientemente, tornando suas comunidades
mais homogneas e possivelmente at mais harmoniosas .

MUDANA SOCIAL E A GRANDE CAA S BRUXAS


Ainda que os fatores sociais e econmicos tenhatn certamente
desempenhado um importante papel no incentivo s acusaes de bruxaria e na determinao dos indivduos culpados das desventuras pessoais, questionvel se a caa europia s bruxas, tomada como um
todo, possa ser considerada produto da mudana social e econmica.
No h dvida de que algumas das evolues econmicas, sociais e demogrficas ocorridas na Europa no perodo moderno inicial, agravaram
as tenses subjacentes a muitas acusaes de bruxaria. Conforme j
mencionado, a inflao, o aumento da pobreza, a presso de uma
populao crescente sobre uma oferta limitada de recursos, o crescimento da populao feminina independente e as mudanas na estrutura
familiar desempenharam certo papel no estmulo s acusaes de bruxaria. Algumas mulheres podem ter sido acusadas por terem sido mais
adversamente afetadas por tais mudanas, ou, em relao ao advento
do capitalismo, por terem-se mostrado mais resistentes a elas. 81 Alm
disso, crises econmicas especficas, como a fome, surtos epidmicos e
migraes causadas pelas guerras, podem ter ajudado a desencadear
muitas caas individuais, conforme discutiremos adiante . Em no poucos casos, porm, parece no ter havido conexes entre as caas a
bruxas e essas circunstncias especficas. s vezes, as acusaes contra
bruxas fornecem poucos indcios de que elas ou seus vizinhos estivessem reagindo a mudanas sociais ou econmicas, e quando os julgamen-

145

tos eram iniciados e dirigidos por magistrados ou inquisidores, as conexes se tornam ainda mais tnues.
Houve , entretanto, uma maneira mais global e indireta pela qual
a mudana social contribuiu para a caa a bruxas. Combinadas com as
mudanas religiosas e polticas do perodo, as mudanas sociais e econmicas originaram uma onda de ansiedade em todos os segmentos da
sociedade, tornando os homens mais conscientes do perigo da bruxaria
para o mundo e mais propensos a combat-la. Pode-se certamente argumentar que todos os perodos histricos so pocas de monumentais
mudanas e transformaes, e que o processo de mudana gera invariavelmente medo e ansiedade entre os que o experimentam ou testemunham. Isto pode at ser verdade, mas o perodo da caa s bruxas,
poca em que a Europa experimentou as dores do parto do mundo
moderno, foi um caso especial. Durante esses anos, a Europa experimentou no somente uma inflao sem precedentes e um declnio no
padro de vida, como tambm o crescimento do capitalismo, a emergncia do estado moderno, um surto de rebelies e guerras civis, conflitos internacionais numa escala sem precedentes e a destruio da
unidade ostensiva da Cristandade medieval. As mudanas ocorridas foram mais fundamentais, velozes e abrangentes do que em qualquer
outra poca da histria europia antes do advento da Revoluo Industrial. Tais. mudanas tiveram um impacto psicolgico altssimo. Para
uma populao que acreditava na ordem fixa do cosmo, a transformao de quase todos os aspectos de suas vidas foi uma experincia desconcertante. Ela pode ter gerado uma onda de melancolia, pessimismo
e tristeza, detectada pelos historiadores da poca e posteriores na Europa da alta Idade Mdia e do incio da Idade Moderna, trazendo certamente profundo medo aos incapazes de lidar com a instabilidade e
incerteza do novo mundo. Foi a predominncia desse temor por toda
a Europa e em todas as classes sociais que fez com que esse perodo
fosse designado de "Era da Ansiedade" e considerado um dos "perodos
psicologicamente mais conturbados da histria humana". 82
A predominncia dessa ansiedade criou um estado de esprito,
tanto entre a elite como entre o povo, fomentador do processo de caa
a bruxas. Entre as classes instrudas e dirigentes, fortaleceu a tendncia
a se atribuir o tumulto, a instabilidade e a confuso vistas por todo
lado influncia de Sat~ no mundo, processo esse que, por sua vez,
sugeria a atividade de bruxas. Muitos dos sinais concretos da desintegrao social - dissidncia religiosa, rebelies populares, a expanso
visvel da pobreza e mesmo a emergncia do esprito capitalista foram de fato muitas vezes atribudos a Sat e seus aliados . Convenci146

dos de que o Diabo estava solta, os membros da elite administrativa


podiam facilmente chegar concluso de que uma das melhores maneiras de neutraliz-lo e sua influncia destrutiva era processar os indivduos que faziam pactos com ele . Dessa forma, o mundo purificar-seia dos que haviam sido contaminados pelo Diabo, e a ordem social
seria restaurada. Ao liderarem uma caa a bruxas, alm do mais, as
autoridades administrativas podiam neutralizar, ao menos temporariamente, divergncias potencialmente perigosas na sociedade, focalizando
a ateno de toda a comunidade sobre um inimigo comum e desviandoa das preocupaes mais srias (e mais reais) .83
Tambm entre o povo o ataque s bruxas ajudou a mitigar a ansiedade . Os indivduos que acusavam inicialmente as bruxas faziam-no,
claro, de uma maneira bastante especfica, pois, ao denunci-las , explicavam desventuras que os haviam acometido , e se vingavam contra
aqueles que os haviam prejudicado . Mas de maneira mais geral, a comunidade inteira, ao auxiliar na priso das bruxas, testemunhar contra
elas e acorrer sua execuo, estava respondendo a uma necessidade
emocional. Acossados pela inflao, pela crescente competio por uma
limitada extenso de terra, pela fome e peridicas visitas da peste, e
por um conjunto enlouquecedor de mudanas religiosas e polticas, camponeses e trabalhadores acharam na caa a bruxas uma libertao do
tumulto psicolgico experimentado. A caa a bruxas , em outras palavras, tornou-se um dos mecanismos de manuteno do equilbrio pelas
pessoas em pocas de grande presso psicolgica. As bruxas tornaramse vlvulas de escape, no apenas dos indivduos que haviam experimentado um infortnio, mas de comunidades inteiras.
O papel desempenhado pelas perseguies no alvio da ansiedade
torna-se ainda mais evidente quando consideramos a ansiedade moral
ou espiritual experimentada por muitos aldees na poca da Reforma .
Como resultado dos ensinamentos e exortaes morais dos reforma'dores religiosos - tanto protestantes como catlicos - os habitantes
das aldeias e cidades da Europa dos sculos XVI e XVII tornaram-se
altamente conscientes da necessidade de atingirem a salvao . Esse processo acompanhou-se naturalmente de sentimentos generalizados de
culpa pelas transgresses morais e de ansiedade em relao ao derradeiro destino de cada um , especialmente porque os padres de comportamento moral tambm estavam se transformando. Em tais circunstncias, o julgamento de indivduos intrinsecamente maus por definio e_
que supostamente minavam a ordem moral estabelecida renovou at
certo ponto a confiana das almas atormentadas. O apoio aos processos de bruxaria era um meio pelo qual os membros das comunidades
147

europias podiam adquirir confiana na prpria santidade moral e na


salvao derradeira.
A dimenso moral da ansiedade europia do 1n1c1o do perodo
moderno revela quo difcil a separao dos efeitos da mudana social
e econmica dos da mudana religiosa. O mal-estar experimentado pelos
europeus no incio da Idade Moderna pode ser vago e difcil de analisar , mas certamente resultou tanto do processo de mudana religiosa
como da transformao da sociedade e da economia. Na anlise final,
foi o processo de mudana em si, muito mais do que qualquer mudana particular, que assentou os fundamentos psicolgicos da caa s bruxas. Uma vez estabelecido um estado de esprito global conducente
caa s bruxas, preocupaes sociais e econmicas muito mais especficas vieram tona, fazendo com que determinados indivduos - normalmente mulheres velhas e pobres fossem identificadas como
bruxas .

NOTAS
1. A esse respeito, uma comparao entre a Inglaterra e regies tais como
o sudeste escocs, a Lorena e o Franco-Condado instrutiva . Ver Levack
(1980) p. 102; Delumeau (1978) p. 375 .
2. Caro Baroja (1965) p. 100; Schormann (1981) p. 72; Muchembled
(1978b) p. 19; Monter (1976) p. 128; Larner (1981) p. 199.
3. Ver Mair (1969) p. 9-10.
4. Ver, p.ex., Larner (1981) p. 193 .
5. Monter (1976) p. 65.
6. Baranowski (1952) p. 180. Peters (1978) p. 206 sugere que a bruxaria
pode ser 'um fenmeno tanto urbano quanto rural.
7. Heikkinen (1969) p. 386.
8. Ver Braudel (1981) p. 482-4. Se usarmos a cifra de 10.000, a percentagem cair para pouco mais de 3 por cento. De Vries (1984) p. 39 .
9. Schormann (1981) p. 72 usa 2.000 como a populao mnima de uma
cidade de tamanho mdio e 500 como a populao mnima de uma
cidade pequena. Herlihy e Klapisch-Zuper (1985) p. 54 usam 700-800
habitantes como linha divisria entre a aldeia e a pequena cidade.
10. Macfarlane (1970) p. 149 e 325-30 .
11. Kieckhefer (1976) p. 95.
12 . Ver Monter (1976) p. 44-5.
13. Ver Huxley (1952).
14. Fontes da Tabela 3 incluem Midelfort (1972) p. 181; Monter (1976)
p. 119-20; Dupont-Bouchat (1978) p. 138 ; Denis (1888) p. 177-8; Gari

148

Lacruz (1980) p. 326; Zguta (1977) p. 1196; Heikkinen (1969) p. 388;


Mactarlane (1970) p. 160; Demos (1982) p. 61 , Tabela 2 (inclusive as
bruxas de Salm); Larner et al. (1977) p. 240, Tabela 6.
15. Para o argumento de que a bruxaria universalmente especfica das
mulheres ver Briffault (1927) li, p. 556 . Para o tratamento da caa s
bruxas como forma de "ginecdio" ver Dworkin (1974) cap. 7 e Daly
( 1978) cap. 6.
16. Ver, p.ex., as ilustraes em Guazzo (1929) p. 14-17, 22-23 e 38-9 .
17. A maior percentagem de bruxos do sexo masculino processados por um
tribunal nos sculos XVI e XVII de 72 por cento, pela inquisio
aragonesa . Ver Gari Lacruz (1980) p. 326 .
l8. Monter (1976) p. 23-4.
19. Russell (1972) p. 281 ; Easlea (1980) p. 35-6 .
20. Ver Peters (1978) p. 120-5.
21. Kramer e Sprenger (1928) p. 41 -7; Lea (1957) li, 449 ; de Lancre (1982)
p. 89-93; Remy (1930) p. 56; Jaime I (1924) p. 43-4.
22. Kramer e Sprenger (1928) p. 47 .
23 . Para a fora da antiga imagem na segunda metade do sculo XVII ver
Thompson (1979) p. 97 .
24 . Bodin (1586) p. 386.
25. Kramer e Sprenger (1928) p. 99; Ginzburg (1983) p. 78; Muchembled
(1979) p. 253; Stafford (1953) p. 101-2.
26. Horsley (1979) p. 700-12; Larner (1981) p. 138-42; Demos (1982)
p. 81 -4.
27. Soman (1978) p. 43.
28. "Julgamento da Bruxa Walpurga Hausmannin" , em Monter (1969) p.
75-81.
29. Kramer e Sprenger (1928) p. 66 ; Lea (1957) III, p. 1255. Para uma
abordagem global ver Forbes ( 1966).
30. Os historiadores fixaram a idade em que comea a velhice entre 40 ,
idade da menopausa na Europa moderna inicial, e 65 . Ver Bever (1982)
p. 165 . Para o uso de 60 na Nova Inglaterra ver Demos (1982) p. 67 .
31. Monter (1976) p. 123; Scot (1930) p. 4 e 19.
32. Fontes da Tabela 4 incluem Bever (1983a) p. 181 ; Monter (1976) p. 123 .
33. Burstein (1949) p. 63-72 .
34. Citado em Monter (1969) p. 115.
35. Merchant (1980) p. 132-6.
36. Sobre o poder das mulheres mais idosas na Nova Inglaterra ver Demos
(1982) p. 68.
37. Grien (1981) p. 116-19.
38. Kramer e Sprenger (1928) p. 97 .
39. Burton (1932) III, p. 55-6.
40. Pitt-Rivers (1966) p. 69.
41. Para algumas dessas afirmaes ver Bever (1983a) p. 175. Observe-se
que mesmo o Malleus reconhece o desejo ps-menopausa na discusso

149

de se o Diabo necessita ou no do smen com mulheres idosas. Kramer


e Sprenger (1928) p. 112.
42. Ver a discusso de Easlea sobre a opinio de Montagine a respeito deste
assunto, (1980) p. 28.
43 . Lea (1957) II, 449.
44. Ver, p.ex., Byloff (1934) p. 117; Monter (1983) p. 104.
45. Ver Midelfort (1979) p. 283.
46. Henningsen (1980) p. 34; Bader (1945) p. 209; Perkins (1613) III,
p. 643; Mandrou (1968) p. 115-16; Soldan e Heppe (1912) I, p. 483-5;
Remy (1930) p. 92; Sabean (1984) p. 107.
47. Pitts (1886) p. 29-30; Lea (1957) II, p. 902.
48. Robbins (1959) p. 348-50.
49. Fontes da Tabela 5 incluem Denis (1888) p. 177; Monter (1976) p. 121;
Macfarlane (1970) p. 164; Pollock (1979) p. 41, Tabela 3 (excluindo os
listados como "casados e vivos" nas acusaes); Larner, et ai. (1977)
p. 241, Tabela 8; Demos (1970) p. 1315; Ankarloo (1971) p. 388.
50 . Monter (1977) p. 133, (1976) p. 122.
51. Na Toscana no incio do sculo XV, a proporo de vivas oscilava
entre 16 por cento no interior e 25 por cento nas cidades. Herlihy e
Klapisch-Zuber (1985) p. 216-17.
52. Ver Watkins (1984) p. 315-16; Laslett (1984) p. 111.
53. Para a Inglaterra ver MacDonald (1979) p. 110; Thomas (1971) p. 561.
54 . Ver, p.ex., Midelfort (1972) p. 101-2. Delcambre (1954) p. 517 mostra
como as bruxas condenadas freqentemente delatavam membros da famlia como cmplices.
55 . Ver Ozment (1983) p. 27-8 para uma discusso do controle dos pais
sobre o casamento.
56. Scottish Record Office, JC 26/27, processos contra as bruxas de Musselburgh , 14 de novembro de 1661, itens 4 e 6.
57 . Evans (1979) p. 412-13. Algumas bruxas escocesas foram tambm classificadas de vagabundas. Larner et ai. (1977) pp. 242-6.
58. Ver, p.ex., Pollock (1979) p. 45.
59. Heikkinen (1969) p. 388 e 390 mostra que mesmo algumas das bruxas
da Ostrobsnia que no eram classificadas como mendigas freqentemente
tiveram necessidade de mendigar.
60. Cardan (1557), citado em Lea (1957) II ,p. 446; Remy (1930) p. 159.
61. Wiseman (1984) p. 76-91. Ver tambm Thomas (1971) p. 562-3.
62. Weyer (1563), prefcio citado em Lea (1957) III, p. 491.
63. Braudel e Spooner (1967) p. 429 .
64 . Thomas (1971) p. 530; Macfarlane (1970) p. 158-60; Monter (1976)
p. 136-7; Demos (1982) p. 54-6.
65. Zilboorg (1941) p. 73; Szasz (1961) p. 204-20.
66. Delcambre (1954) p. 391-2.
67. Para esse argumento ver Veith (1965) p. 58-61.
68. Ver Burstein (1949) p. 65-8.
150

9 . Na Nova Inglaterra, 10 entre 118 bruxas haviam sido julgadas por roubo.
Demos (1982) p. 77. Ver tambm Monter (1976) p. 136.
70. Delcambre (1954) p. 521-2; Lev.ack (1980) p. 101; Byloff (1934) p. 117;
Evans (1978); Monter (1974) p. 1031-2.
7 l. Scot (1930) p. 4; Delcambre (1954) p. 522.
72. Muchembled (1979) p. 222 rejeita o uso deste termo. Sobre a delinqncia ver Erikson (1966) e McCaghy (1976) p. 2-4.
73. Garrett (1977) p. 466.
74. Ver, p.ex., Michelet (1939).
75. Le Roy Ladurie (1966) p. 407-13.
76. Muchembled (1979) p. 264 insiste em que as bruxas daquela regio no
eram rebeldes, mas vtimas passivas.
77. Delcambre (1954) p. 87-8.
78. Konig (1980) p. 173-4.
79. Bever (1983b) p. 231-2; Davis (1983) p. 32.
80. Macfarlane (1970) p. 158; Scot (1930) p. 4.
81. Macfarlane (1970) p. 161; Thomas (1971) p. 562.
82. White (1974) p. 26.
83. Para a opinio radical de que a classe dirigente usou deliberadamente a
caa a bruxas para gerar insegurana entre as classes inferiores e desviar
a energia revolucionria late-nte, ver Harris (1974) p. 225-40.

151

Gravura 1 Doena dos olhos atribuda feitiaria. Em Georg Bartisan,


Ophthalmologeia (Dresden, 1583).

Gravura 3 O Diabo seduzindo uma mulher a fazer um pacto com ele.


Em Ulrich Molitor, De Lamiis (1489) .

Gravura 2 Enforcamento das bruxas de Chelmsford. Os pequenos animais


em primeiro plano so espritos familiares que receberam alimentao das
bruxas e as auxiliaram a executar sua magia. De um volante do sculo XVI.

Gravura 4 Bruxas, tendo-se transformado em animais, lanam suas


magias na porta de um vizinho. Xilogravura em Guazzo, Compendium
maleficarum (1610 edn).

152

153

Gravura 6 Bruxas queimando e cozinhando crianas. Em Guazzo


(1610 edn).

Gravura 5 Ilustrao, por Hans Baldung Grien, feita na primeira metade


do sculo XVI, da morte de um tratador de cavalos por bruxaria.

154

Gravura 7 Bruxas mostrando a sujeio a seu mestre, o Diabo, beijando-lhe


as ndegas. Em Guazzo (1610 edn).

155

Gravura 8

O Diabo rebatizando um bruxo. Em Guazzo (1610 edn).

Gravura 9 Bruxas pisoteando a cruz sob ordem do Diabo, ato que


simboliza sua apostasia. Em Guazzo (1610 edn).

156

Gravura 10 Ilustrao de Hans Baldung Grien de bruxas, jovens e velhas,


brincando de pular carnia.

157

Gravura 12
em 1571.

A queima de Anne Hendriks por bruxaria em Amsterd

Gravura 11 O afogamento de Ruth Osborne por uma multido em Tring,


Hertfordshire, em 1751. Como resultado dos maus tratos, tanto Ruth como
seu marido John morreram .

158

159

CAPTULO 6

A dinmica da caa a bruxas

O julgamento de bruxas na Europa do perodo moderno inicial


geralmente encarado em termos monolticos. Normalmente, falamos em
a caa s bruxas ou loucura anti bruxas dos sculo XV, XVI e XVII
na Europa. Existem razes legtimas para encararmos a perseguio de
bruxas dessa maneira global e abrangente. As diferentes autoridades
eclesisticas e seculares que julgaram bruxas da Espanha ao Bltico e
da Esccia Transilvnia estavam, num certo sentido, participando de
um empreendiment o comum: a destruio de uma heresia e forma de
rebelio particularmente perigosa que se espalhara pela Europa. A intensidade de sua campanha variava de lugar para lugar e de poca para
poca, porm suas razes para julgarem bruxas, as acusaes .feitas
contra elas e os mtodos usados para descobri-las tinham muito em comum. Num certo sentido, portanto, houve uma grande caa ou campanha, que comeou no sculo XV, tornou-se muito mais intensa na
segunda metade do sculo XVI, atingiu o auge em torno de 1620 e
depois, lentamente, foi declinando no final do sculo XVII e no sculo
XVIII. Essa grande caa pan-europia tem sido o tema principal deste
livro at agora.
Por mais vlido que o conceito de uma campanha europia umca
contra as bruxas possa ser, porm, ele pode induzir ao erro. No somente pode levar formulao de enunciados gerais que ignorem as
variaes nacionais e regionais (que sero objeto do prximo captulo),
como pode tambm obscurecer o fato de que a caa foi um amlgama
de centenas, se no milhares, de caas isoladas ocorridas em diferentes
lugares e diferentes pocas. Cada uma delas, assim como o fenmeno
global, tem sua prpria histria, sendo passvel de uma anlise detalha
da. Algumas dessas perseguies individuais, como a srie de processos

160

tm Trier nas dcadas de 1580 e 1590, a campanha antibruxaria no


Pns Basco em 1609-14, a caa liderada por Matthew Hopkins e John
Stcarne na Inglaterra em 1645-6, a grande caa escocesa s bruxas de
1661-2 e o episdio ocorrido em Salm, Masachusetts, en: 1692, t~
sido objeto de detalhadas pesquisas. Muitas outras, de dtferentes dtrnenses, ainda aguardam uma investigao pelos estudiosos. Possumos
info rmaes suficientes, porm, para explorar as muitas diferentes maneiras pelas quais essas represses comearam, as diferentes formas a~
sumidas em seu desenvolvimento e as diversas maneiras pelas qua1s
chegaram ao fim. O quadro que da emerge de uma tal complexidade
<{Ue se torna difcil desrever uma caa s bruxas tpica.

AS PRECONDIOES
Antes que qualquer caa a bruxas pudesse ter lugar, era necessria
a satisfao de determinar precondies. Tais precondies, que. correspondem at certo ponto s da caa europ~ no sent~do ~loba!_, dt~e~
respeito s crenas sobre bruxas da populaao local, as lets e mstltules judiciais da regio e ao estado de esprito da comunidade como
um todo . No tocante s crenas sobre bruxas, era preciso que tanto a
elite dirigente como o povo comum tivessem algum conhecimento d_as
diferentes atividades em que as bruxas supostamente estavam engaJadas. Isso no significa que todos os habitantes das comunidades que
vivenciavam o fenmeno tivessem pleno conhecimento do conceito de
bruxa~ia . Significa, porm, que as pessoas em geral acreditavam na realidade da magia malvola e que os magistrados e o clero estavam familiarizados mesmo que vagamente, com a teoria demonolgica que os
intelectu;is vinham desenvolvendo desde a alta Idade Mdia para explicar a magia. Se o povo no acreditasse na realidade dos maleficia
e na existncia de bruxas, no se teria registrado to acentuada
tendncia a atribuir infortnios bruxaria. Uma resistncia nesse par- .
ticular poderia frustrar os esforos mesmo do mais determinado promotor, podendo at conduzir oposio popular aos proce~sos. Era
essencial, portanto, a existncia de uma populao que acredttasse .em
bruxas, para que a represso pudesse comear. Na maior parte dos
casos, essa precondio foi facilmente satisfeita. Crenas populares precederam formao do conceito cumulativo da bruxaria, sendo comumente retomadas pelos pregadores quando se convenciam de que as
bruxas estavam solta na comunidade. Por outro lado, havia partes

161

da Europa em que tais crenas eram fracas, notadamente no sul da


Espanha, e a virtual ausncia de julgamentos por bruxaria nessa regio
pode ser atribuda, ao menos parcialmente, a esse fato.'
Muito mais importantes do que as crenas populares eram as da
elite dirigente e administrativa. Por controlar o processo judicial, a
crena dessa classe era essencial para que se desse andamentos a uma
caa a bruxas. Pelo que sabemos dos eventos do final do sculo XVII,
poca em que o ceticismo comeava a penetrar nas camadas superiores
da sociedade, as crenas populares eram incapazes de gerar uma caa
a bruxas, ante o descrdito burocrtico e a inrcia judicial. Para que
uma caa a bruxas tivesse lugar, portanto, era necessrio que tais autoridades acreditassem na realidade da bruxaria e abrigassem profundo
temor em relao a ela. Era tambm necessrio que essas pessoas estivessem suficientemente familiarizadas com a teoria demonolgica da
bruxaria daquela poca, segundo a qual a essncia do crime era o pacto
com o Diabo. Finalmente, para que uma grande campanha tivesse lugar,
atingindo inclusive os cmplices, era necessrio que tais pessoas acreditassem na bruxaria como uma atividade conspiratria coletiva . Na
medida em que a elite dirigente da Europa tornou-se mais esclarecida;
na medida em que mais literatura, incluindo os tratados de bruxaria,
passou a atingir as pequenas comunidades; e na medida em que as
notcias de bruxaria passaram a se espalhar de boca em boca entre as
elites provinciais, a ocorrncia da represso tornou-se mais provvel.
Na regio de Cambrsis, o aumento dos julgamentos de bruxaria acompanhou a expanso do ndice de alfabetizao da elite local, e nas regies remotas da Europa, como a Escandinvia e a Transilvnia, a caa
a bruxas s passou a ocorrer aps a introduo das crenas cultas sobre
bruxas. 2
Um segundo conjunto de precondies para a caa especfica a
bruxas diz respeito s leis e ao aparato judicial nas reas em que ocorria. Para que tais caas tivessem incio, era preciso que os tribunais
com jurisdio na localidade pudesse atuar especificamente sobre o
crime de bruxaria e contasse com os meios processuais necessrios para
o julgamento eficaz. A necessidade de uma definio clara, normalmente
obtida mediante um estatuto da bruxaria, pela promulgao de um
edito ou pela emisso de um novo cdigo legal sobre ela, mostrou-se
mais evidente na Inglaterra, onde praticamente nenhum processo teve
lugar antes da implementao do estatuto da bruxaria em 1542. Similarmente, a promulgao do cdigo penal imperial, o Carolina de 1532,
contendo referncias especficas ao crime de bruxaria, facilitou a represso a bruxas por todo o Sacro Imprio Romano. Retrocedendo a um

162

1wrodo anterior, pode-se argumentar que o julgamento da bruxaria


,d s inquisidores papais s foi possvel depois de a feitiaria ter sido
1 0
,-~ ~~ cifica mente classificada como heresia .3 Mesmo ento , porm, foi
lll"l"essrio que o Papa Inocncio VIII emitisse sua famosa bula, Sum111is desiderantes, para que seus dois inquisidores, Kramer e Sprenger,
, 1d4uirissem autoridade para proceder contra as bruxas na Alemanha
1"111 1484 .
Alm da posse de uma jurisdio clara sobre a bruxaria, os trihtmais europeus tiveram de adotar certos procedimentos a fim de poderem julgar as bruxas com sucesso . No mnimo, tiveram de abandonar
:1 regra segundo a qual o acusador podia ser punido por falsa acusao,
H lex talionis , caso o acusado provasse a inocncia. Para que uma caa
m grande escala pudesse desenvolver-se, era tambm necessrio que
as autoridades judiciais tivessem o direito de acusar e interrogar indivduos com base na prpria autoridade e de utilizarem medidas coercitivas , geralmente a tortura , para obter confisses. Na maior parte dos
casos, os tribunais adquiriram tais direitos com a introduo do
processo por inqurito, o que aconteceu na maioria das jurisdies europias pela metade do sculo XVI. Na Inglaterra, claro, o processo
por inqurito no foi adotado, e a tortura no podia ser utilizada nas
causas de bruxaria. Isso significava, na prtica, que as campanhas de
grande porte tinham pouca possibilidade de ocorrer nesse pas, e de
fato poucas ocorreram . Apesar disso, a prtica de julgamentos pblicos,
iniciados por grandes jris agindo em nome da comunidade como conseqncia de uma queixa isolada, paralelos a um certo grau de coero
judicial, poderia resultar em julgamentos bem-sucedidos por bruxaria,
com ou sem confisses . E ainda que a tortura no pudesse ser empregada na Inglaterra, a possibilidade do jri alcanar veredictos com
base em provas circunstanciais significava que o sistema judicial ingls
era capaz de facilitar uma caa a bruxas.
A ltima precondio da caa s bruxas nas comunidades europias
foi a presena de uma atmosfera que aumentasse o medo da bruxaria
e encorajasse as pessoas a agirem contra ela. J vimos de que maneira
um esprito geral de ansiedade por toda a Europa proporcionou o cenrio emocional pra a caa s bruxas. Nas cidades e aldeias em que as
caas ocorreram, esse esprito se manifestou rapidamente, quer em um
pequeno grupo de aldees ou magistrados, quer , mais comumente, por
toda a populao. A ansiedade compartilhada pelas pessoas podia ter
origem na prpria discusso da bru xaria ou, mais indiretamente, nas
preocupaes econmicas, polticas ou religiosas.

163

Provavelmente, a fonte mais comum da atmosfera conducente


caa s bruxas era a prpria discusso pblica da bruxaria. Em muitos
casos, os sermes de um pregador antibruxas predispunham as mentes
de seus paroquianos a procurar bruxas entre as pessoas com quem conviviam . O papel do clero reformista, tanto protestante como catlico,
na disseminao, a partir do plpito, da loucura antibruxas h muito
tem sido reconhecido,4 e os sermes de Samuel Parris em Salm que
precederam a caa s bruxas iniciada em 1692 fornecem um bom exemplo do fato. Tambm os autores da poca fizeram observaes sobre
o. papel da pregao no incentivo s perseguies. Como parte de sua
crtica grande caa basca de 1610, o inquisidor Salazar alegou que
"o fato comeou depois que frei Domingo de Sardo l chegou para
pregar sobre tais coisas", e num comentrio surpreendentemente perspicaz sobre o processo global de caa s bruxas, ele afirmou que "no
existiam bruxas nem pessoas enfeitiadas antes que se falasse e escrevesse a respeito" .5
Os pregadores no eram os umcos indivduos responsveis pela
comunicao falada e escrita. As notcias de perseguies e execues
ocorridas em outras partes de um pas podiam facilmente despertar
os temores populares e da elite, criando, numa aldeia ou cidade, um
estado de esprito propcio represso. Foi devido a tais comunicaes
que muitas campanhas se alastraram de aldeia em aldeia, mesmo sem
que as acusadas implicassem cmplices de fora de suas comunidades
ou sem os que os encarregados da represso se mudassem-de um lugar
para outro. s vezes, a disseminao de panfletos ou tratados sobre
causas de bruxaria conduziam ao mesmo resultado, enquanto que pronunciamentos oficiais sobre o perigo da bruxaria tambm podiam suscitar temores que, de outra forma, teriam permanecido latentes. Uma
caa a bruxas no Franco-Condado na primeira dcada do sculo XVII
comeou pouco depois da publicao do Discours des Sorciers (1602)
de Henri Boguet, enquanto uma outra em 1657 nessa mesma provncia
comeou somente depois que os inquisidores proclamaram em todas as
parquias uma monitoire, 1' convocando quem possusse informaes
sobre atos de bruxaria a dar conhecimento aos inquisidores. 6
De modo menos direto e menos explcito,as experi.noas d<Js crises
econmicas, religiosas ou polticas freqentemente deram -origem a um
estado de esprito propcio s perseguies. Numa srie de situaes,
uma sucesso de ms colheitas e de quase-fome parece ter servido de
fundamento psicolgico para a caa a bruxas. Em Trier, por exemplo ,
'' N. do T. Monitria. Em francs , no original.

164

tti11H combinao de vrias calamidades naturais diferentes conseguiu


dvstruir duas colheitas entre 1580 e 1599, poca de uma feroz epidelltia de processos contra bruxas. 7 De modo semelhante , vrias colheitas
lllfllsucedidas na parte norte do Franco-Condado propiciou o cenrio
pnra a caa a bruxas de 1628-9 , enquanto vrias caas no sudoeste
:demo no sculo XVII parecem ter ocorrido em pocas de fome. 8
l: pidemias, como a peste , tiveram um efeito semelhante, especialmente
m Ellwangen em 1611 . Nas aldeias do Cambrsis, a introduo de
novas indstrias no campo pode ter desempenhado um papel semelhante
na gerao de uma onda de ansiedade em que os processos logo se
in iciariam.
Crises religiosas, principalmente a expertencia recente, corrente
ou iminente de mudana religiosa, tinham um potencial quase ilimitaJo de criar o tipo de ansiedade comunitria conducente a acusaes
Je bruxaria, e, conforme vimos, essa pode ser a explicao pela qual
HS caas a bruxas ocorreram mais em reas religiosamente instveis.
O utro sentimento religioso que podia ter um efeito semelhante era o
milenarismo, a crena de que o anti-Cristo havia surgido e de que o
reinado de Cristo era iminente. No se identificavam as bruxas com
o anti-Cristo, mas o af de purificar o mundo para abrir caminho ao
Senhor podia facilmente estimular a perseguio, por serem , afinal de
contas , agentes do Diabo. 10 A predominncia de sentimentos milenaristas em East Anglia em 164 5 pode perfeitamente ter tornado suas
comunidades receptivas s atividades de caa a bruxas de Matthew
Hopkins. 11
O papel desempenhado pelas crises polticas na preparao do
campo para as perseguies mais sutil que o da fome, doena ou
mudana religiosa. As crises polticas tinham normalmente maior impacto sobre a elite dirigente do que sobre a populao em geral, gerando provavelmente ansiedades profundas nas camadas elevadas da
sociedade. As crises polticas podiam, alm disso , ter um impacto negativo imediato sobre a represso, pelo desmantelamento da operao
do mecanismo judicial. No obstante isso, a ocorrncia de instabilidade
poltica podia gerar um mal-estar entre os magistrados, levando-os a
iniciarem uma caa a bruxas, especialmente logo aps as crises. Nessas
circunstncias, oferecia-se elite uma oportunidade de suprimir o que
considerava um perigoso desafio ordem social, e at de punir malfeitores que houvessem escapado ao brao da lei num perodo de
mudana poltica intensa ou como resultado da paralisia judicial. Foi
parcialmente por essas razes que grandes caas a bruxas aconteceram
na Esccia em 1661-2 , findo o domnio ingls e aps dois anos de
165

inatividade judicial; na Lorena em 1658, findo o domnio francs; e


em Salm em 1692, aps anos de instabilidade constitucional e de
incerteza judicialY
O ltimo fator a desempenhar um papel importante na preparao psicolgica das pessoas para a caa s bruxas foi a guerra, que, devido a seus efeitos profundos e de longo alcance, possua uma capacidade
praticamente ilimitada de gerar ansiedade nas comunidades. Mais uma
vez, porm, no podemos postular hipteses sem provas. O conflito
armado, como as crises polticas que o acompanhavam, podia agir negativamente sobre a caa s bruxas . A vivncia da guerra era to desagregadora, e seus efeitos to generalizados, que as comunidades onde
ocorriam as batalhas ou onde as tropas se aquartelavam tinham pouco
tempo de sobra para se preocuparem com as atividades de feiticeiros
malvolos ou at de apstatas. Nas cidades e aldeias da Frana, Alemanha, ustria e dos Pases Baixos, processos de bruxaria foram relativamente raros nos perodos de guerra efetiva, e mesmo nos perodos
de exausto que a ela se seguiam. A caa s bruxas foi, em todos
os sentidos, um empreendimento de tempos de paz. 13 Mesmo assim, o
medo da guerra, sentimento comum num perodo em que o estado
de guerra era um fenmeno relativamente freqente e disseminado,
servia para preparar o psiquismo humano para as caas a bruxas . Ainda
mais importante, a experincia da guerra no passado, levando desagregao da vida social anos aps a cessao das hostilidades, podia
contribuir para a ansiedade comunitria, fundamental ao processo . No
foi por coincidncia que um sacerdote de Besanon em 1657 achou
que a bruxaria havia atingido propores epidmicas "porque os transtornos da guerra haviam sido to grandes e haviam causado tais desordens na provncia". 14 Situao semelhante na Polnia aparentemente
serviu de base para os processos do final do sculo XVII ocorridos
no pas. 15
Ao lidarmos com os fundamentos psicolgicos da caa a bruxas ,
importante observar que, na maior parte dos casos, no foi um fator
nico que tornou as pessoas predispostas perseguies. Normalmente,
uma combinao de circunstncias, como a guerra, a fome ou as ms
colheitas conjuntamnte com a promulgao de um edito oficial contra
a bruxaria foram as responsveis . Alm disso, no havia necessariamente uma conexo causal entre um clima conducente caa a bruxas
e a ocorrncia da caa. No nos devemos surpreender, portanto, se
uma combinao de fatores parece haver "causado" uma caa a bruxas
numa localidade, enquanto situao praticamente igual sequer tenha
gerado um nico julgamento em outra. O estado de esprito de uma
166

comunidade era meramente uma precondio para preocupao com a


bruxaria, e tais precondies tornavam a caa a bruxas possvel, mas
no inevitvel.

OS DESENCADEADORES
A represso no comeava espontaneamente nas comunidades
intelectual, legal e psicologicamente preparadas para vivenci-la. Algum
- um cidado, um grupo de aldees ou um magistrado - tinha de
desencadear o processo, acusando ou denunciando algum ou intimando
uma pessoa que se acreditasse ser bruxa. Sendo esse o caso, surge a
questo C:e que eventos especficos davam origem a tais acusaes iniciais. Na maioria dos casos, o catalisador era um infortnio pessoal,
interpretado por algum e seus vizinhos como ato de magia malvola .
A morte sbita de uma criana ou de um membro da famlia, a contrao de uma doena (principalmente de causa ignorada), a perda de
um animal da fazenda, a impotncia sexual ou o fracasso amoroso, o
fogo ou mesmo o roubo levavam a vtima do infortnio, num esforo
para esplicar o ocorrido e se vingar do suposto malfeitor, a atribuir o
dano bruxaria e a levar a bruxa justia. As acusaes, normalmente,
no eram feitas impetuosamente, pois quem as fazia j vinha s,uspeitando do acusado por longo tempo . A contramagia podia ter sido usada
contra o suspeito no passado, mas dessa vez, por ser o infortnio
especialmente difcil de suportar ou por as autoridades locais estarem
encorajando os julgamentos, a parte prejudicada decidia recorrer lei.
Em alguns casos, especialmente nas caas em maior escala, uma srie
de indivduos, cada qual procurando reparao para sua prpria desventura pessoal, traziam suas queixas s autoridades competentes .
A maior parte das desventuras que desencadeavam caas a bruxas
era individuais por natureza, porm ocasionalmente podia ser comunitrias, caso em que a ao inicial contra as bruxas era tomada
pelos magistrados como representantes da comunidade. Tempestades
de granizo, capaze's de destruir toda uma colheita em poucos minutos,
eram provavelmente as mais freqentes dessas desventuras comunitrias, e em muitos casos, sobretudo em Wiesensteig, na Alemanha,
em 1562, forneceram o impulso inicial para a priso das bruxas locais. 16
Com menor freqncia o fogo, muito difcil de controlar nos primrdios dos tempos modernos , podia levar suas vtimas a pensarem ser
a bruxaria sua fonte, enquanto que , nas comunidades costeiras, tem167

pestades martimas, muitas vezes destruindo vidas e propriedades, podiam ter efeito semelhante . Uma tormenta no Mar do Norte na primavera de 1590, que destruiu um dos navios da comitiva de Jaime VI
da Esccia e de sua recente noiva, Ana da Dinamarca, foi o primeiro
dos muitos eventos que levaram a perseguir bruxas nos dois reinosY
A peste que dizimou comunidades inteiras durante todo o perodo
da caa europia s bruxas, surpreendentemente, nem sempre funcionou como catalisadora para perseguies de modo especfico. Como
muitas das outras epidemias que grassaram na Europa naquela poca,
a peste agravou tenses sociais e, conforme j mencionado, contribuiu
provavelmente para um estado de esprito propenso represso, porm
no levou diretamente a muitas acusaes. A razo pode ter sido o
reconhecimento de que a doena se espalhava de um lugar para outro,
no sendo portanto possvel que .,fos~e
obra de bruxas locais . Em alguns
.
poucos casos, porm, indivduos "foram acusados de espalhar a peste,
capturando sua essncia num ungento ci'~e esfregavam nas casas . Tais
contaminadores da peste eram acusados de magia e adorao do Diabo,
sendo julgados como bruxos. Ondas de pnico em relao a eles surgiram em Genebra em 1530, 1545, 1567-8, 1571 e 1615, em Chambery
em 1577, em Vevey em 1613 e em Milo em 1630. 18
O processo de se eleger bodes expiatrios em respostas aos infortnios foi provavelmente o mais comum desencadeador de caas a bruxas na Europa, porm no foi absolutamente o nico. s vezes, por
exemplo, indivduos faziam acusaes deliberadas e maliciosas de bruxaria contra seus antagonistas - rivais polticos, competidores econmicos e, s vezes, mesmo membros da famlia com os quais estivessem
em conflito - de modo a resolver suas disputas e vingar-se deles.
Em outras ocasies, realmente haviam visto a parte acusada praticar
alguma espcie de magia ritualista ou rogar uma praga sobre algum,
levando tal ao ateno das autoridades.
Ainda que pretensos maleficia fossem os responsveis pela precipitao da maioria das campanhas, acusaes de adorao do Diabo
tambm podiam estimular os julgamentos. Por ser improvvel terem
os sabs realmente acontecido, no temos notcias de perseguies comeadas por viajantes insuspeitos que se houvessem deparado com
orgias canibalsticas ou bruxas em vo para e de tais encontros. J
encontros menos dramticos de um nmero reduzido de mulheres precipitaram, ocasionalmente, caas a bruxas. Em Neuchatel, por exemplo,
uma mulher denominada Jehanne Berna foi detida por bruxaria aps
ser vista danando em torno de uma fogueira com vrias outras mulheres; presume-se que o encontro foi interpretado como sendo o sab 19
)

168

Em Essex, Inglaterra, a famosa caa a bruxas de Matthew Hopkins


e John Stearne comeou quando Hopkins concluiu que Elizabeth Clark
e outras mulheres se reuniam regularmente numa casa perto da residncia de Hopkins em Manningtree. 20 Uma acusao de diabolismo
tambm desencadeou grande caa a bruxas sueca de 1669. Tal episdio
comeou quando um menino de 15 anos acusou outras crianas e uma
mulher de 70 anos de roubarem crianas para o Diabo.
Algumas caas a bruxas comearam mediante condies espontneas da prtica de atividades diablicas, quer por persuaso dos confessores, quer no contexto da investigao de outro crime. Parece que
urna das primeiras represses desse tipo ocorreu quando os inquisidores
que investigavam a heresia valdense na Frana e Sua depararam com
algumas mulheres que confessaram participar de incurses noturnas
com Diana. O mais comum era que algumas mulheres tentassem realmente fazer pactos com o Diabo, e a confisso espontnea de tais acordos servia de prova prima facie da bruxaria . De maneira semelhante,
o "surto de delrios" que aparentemente tomou conta das aldeias bascas do norte espanhol em 161 O forneceu o estmulo original para a
caa a bruxas daquele ano .
Um desencadeador de numerosas caas a bruxas, a possesso demonaca, merece especial considerao. Num certo sentido, a possesso
era um infortnio pessoal, por acarretar convulses , leses na pele e
outros sintomas fsicos pouco comuns. Por outro lado, a possesso no
era absolutamente um simples maleficium pois, de acordo com a teoria
demonolgica, o Diabo entrava realmente no corpo da pessoa atingida,
no se limitando a agir externamente sobre ela . Alm disso, o mal era
muitas vezes coletivo, experimentado por um grande nmero de indivduos, como freiras e crianas. No importa como queiramos classific-la, a possesso demonaca desencadeou famosas caas a bruxas na
Frana (em Aix-en-Provence em 1611, Lille em 1613, Loudun em 1634
e Louviers em 1942) e caas menores na Inglaterra e no Franco-Condado.
Em Salm, em 1692, as aflies sofridas pelas meninas, que em ltima
instncia culminaram na execuo de 19 bruxas, foram sendo gradualmente percebidas pelas pessoas da poca como sinais de possesso
demonaca.
Na pesquisa sobre as origens das caas a bruxas, defrontamo-nos
com a pergunta de se os julgamentos vieram "de cima" ou "de baixo",
isso , dos juzes e outros membros da elite dirigente ou do povo comum. Todos concordam em que, na Inglaterra, onde os juzes no
podiam dar incio s causas, a presso pelos julgamentos vinha dos vizinhos das bruxas . Juzes de paz podiam ocasionalmente encorajar as
169

pessoas a fazer acusaes, mas a natureza do processo judicial impediaos de dar os primeiros passos. No continente europeu, entretanto, e
em menor grau na Esccia, as autoridades judiciais podiam tomar a
iniciativa, o que nos leva a supor que a maioria dos julgamentos por
bruxaria fora da Inglaterra veio "de cima". Um historiador sugeriu
que as pessoas comuns eram to tolerantes com os suspeitos de bruxaria, que tinham de ser intimadas pelas autoridades a testemunharem
contra eles .21 Que alguns magistrados tenham decidido por si prprios
iniciar caas a bruxas - nem sempre sendo eles a.s prprias supostas
vtimas - no pode ser negado . Nesses casos, os juzes formulavam
as acusaes contra as bruxas e convocavam aldees ao tribunal para
testemunhar contra elas. Mas na maior parte dos casos, a presso original vinha, assim como na Inglaterra, das classes inferiores. 22 Normalmente, a presso tomava a forma de uma denncia ante o tribunal,
mas s vezes era mais indireta. A maior caa a bruxas da histria escocesa comeou quando os arrendatrios do conde de Haddington ameaaram deixar suas terras, em Samuelston, caso as bruxas no fossem
julgadas. Haddington, influente proprietrio de terras, fez uma petio
ao Parlamento para que nomeasse uma comisso a fim de processar os
malfeitores. 23
Ao sugerirmos que as campanhas continentais e escocesas originaram-se geralmente de baixo, no estamos negando que, uma vez os
magistrados tendo respondido a tal presso popular, assumiam o controle
total sobre a caa. Os magistrados j foram chamados de "porteiros" das
caas a bruxas, por decidirem que casos julgar e que casos ignorar. Eles
decidiam que testemunhas chamar, a quem torturar e que supostos cmplices das bruxas perseguir. Mesma tendo inicialmente respondido
presso popular, controlavam cuidadosamente a dimenso e durao da
caa. Sabemos tambm que, uma vez comeado o julgamento, os juzes
podiam exercer grande influncia sobre o contedo das acusaes oficiais,
introduzindo elementos de diabolismo de pouco interesse para os aldees
que originalmente haviam exigido o processo.

l:ntre os diversos tipos de campanhas, tornavam-se mais aparentes. De


acordo com uma srie de diferentes fatores, entre eles a natureza dos
desencadeadores, as atitudes das autoridades, os procedimentos legais
obedecidos na jurisdio especfica e a predisposio da comunidade,
a caa podia evoluir dentro de um entre trs diferentes modelos.

Julgamentos individuais e caas de pequeno porte


O primeiro tipo de caa a bruxas, de longe o mais comum de
todos, envolvia o julgamento de normalmente uma, e no mais de trs
pessoas. Utilizar a palavra caa para descrever tal processo , em certo
sentido, pouco apropriado, j que o termo tem, normalmente, a conotao de procura e julgamento de nmero de pessoas potencialmente
ilimitado. Mas como mesmo esse tipo de operao envolvia a procura
de bruxas e a tentativa de impor fantasias a pessoas inocentes, podemos classific-la como uma caa. A principal caracterstica da caa de
pequeno porte era limitar-se a procura de malfeitores aos indivduos
originalmente acusados. Ela era mais comum na Inglaterra, onde as
acusaes de bruxaria tinham normalmente slidos fundamentos nos
maleficia, e onde os juzes no podiam utilizar a tortura para obter
nomes de cmplices. Pelo resto da Europa, porm, os julgamentos de
indivduos por atos isolados de feitiaria no eram de todo incomuns.
Mesmo na Alemanha, famosa por suas grandes caas em reao por
cadeia, havia um fluxo constante de julgamentos individuais . A maioria
dessas operaes tinha o potencial de se desenvolver em caas maiores,
j que acusaes de freqncia ao sab podiam facilmente ter surgido
em quase todos os processos do continente, acusaes essas que podiam
ter levado procura de cmplices . Freqentemente, porm, no se desenvolvia a caa em reao por cadeia, talvez em virtude da preocupao judicial com outros assuntos ou porque a comunidade no tivesse
chegado ao estado de pnico. Muitas caas continentais podem no ter
atingido maior porte por estarem o povo ou as autoridades determinadas a se livrarem de indivduos especficos, e uma vez isso alcanado,
desaparecesse a necessidade de prosseguir com o assunto.

O DESENVOLVIMENTO DAS CAAS


Uma vez iniciada uma campanha, ela podia seguir diferentes caminhos. Em todas as causas, havia a priso e interrogatrio do acusado
e o exame das testemunhas, seguidos pelo processo e condenao da
bruxa ou das bruxas. Nesse ponto, porm, as diferenas especficas

170

Caas de mdio porte


Quando as autoridades no se contentavam em restringir a investigao s pessoas inicialmente acusadas, podiam desenvolver-se opera-

171

es mais de acordo com o esteotipo. Uma delas era a caa de porte


mdio, processo que fazia entre 5 e 10 vtimas . William Monter constatou que esse tipo de caa, que ele chama de "pequeno pnico",
ocorria freqentemente na Sua de lngua francesa, podendo outros
exemplos ser obtidos na Alemanha e Esccia. A principal caracterstica
da caa de mdio porte era a utilizao da tortura e a ocorrncia de
uma segunda rodada de acusaes, mas o processo no escapava ao
controle. Em alguns desses casos, como os julgamentos ocorridos .no
canto de Neuchtel em 1583 e em Friburgo em 1634, o controle foi
mantido pelo moderado da tortura e aplicao de sentenas no-capitais. Outras causas podem ter terminado aps a nomeao do primeiro
conjunto de cmplices, por falta de novas pessoas que se enquadrassem no esteretipo de bruxa. Tecnicamente, claro, qualquer pessoa
podia ser uma bruxa, e em algumas das caas maiores praticamente
todos se tornavam vulnerveis. Mas na maioria das comunidades, havia
relativamente poucos indivduos dos quais as pessoas instintivamente
suspeitassem de bruxaria. Eram pessoas que "todo mundo sabia serem
bruxas pela prpria reputao" .24 Uma vez tendo sido dado cabo de
tais pessoas, tornava-se necessrio recorrer a padres menos discriminativos para que a caa pudesse prosseguir. Em comunidade onde ocorreram caas de porte mdio, podia ser que a histeria popular no fosse
suficiente para a invocao de padres menos rigorosos. Numa ltima
anlise, portanto, a razo do desenvolvimento limitado das caas de
mdio porte pod~:; bem ter sido a ausncia de uma onda de pnico
de escala global entre as autoridades judiciais ou o povo em geral.

Caas de grande porte


As grandes caas a bruxas dos sculos XVI e XVII, com algo
entre 10 e centenas de vtimas, e caracterizadas por um alto grau de
pnico ou histeria, foram os prottipos da "caa a bruxas". Mais comuns na Alemanha, quase todos os pases europeus, inclusive a Inglaterra, Espanha e Sucia, conheceram ao menos um de tais episdios.
Muitos desses julgamentos em massa tomavam a forma de reao em
cadeia, em que as primeiras bruxas processadas deram os nomes de
seus cmplices, que por sua vez foram detidos, p-rocessados, condenados e forados a denunciar terceiros. A maior de tais caas teve lugar
em Trier, em que um total de 306 bruxas delataram cerca de 1.500
diferentes cmplices, cada bruxa acusada fornecendo uma mdia de
20 nomes .25 Outras reaes em cadeia bem conhecidas ocorreram em

172

l:l lwangem em 1611, Wrzburg em 1627-9, Bamberg em 1630 e no


Pays de Labourd, na Giana, em 1609. A reao em cadeia no era,
porm, a nica maneira pela qual as grandes represses se desenvolviam .
f'.m alguns casos, um nico acusador ou grupo de acusadores servia
como principal fonte de novos nomes por toda a caa . Endemoninhados , como as meninas possudas de Salm, podiam faz-lo com relativa
facilidade, pois, no sendo eles prprios culpados de bruxaria, no eram
executados no decorrer do processo. Mesmo no havendo possesso
demonaca, um pequeno nmero de acusadores podia ser o responsvel
por todo o desenrolar da operao. Em Rouen, por exemplo, um grupo
de 9 pessoas forneceu um total de 525 acusaes em 1670?6 Outra
variao na mecnica das grandes caas ocorria quando um pequeno
grupo de magistrados convocava numerosos suspeitos com base em
informaes reunidas de diferentes man~iras . Uma vez armado esse
cenrio, a caa tomava a forma de uma deteno coletiva de bruxas,
muitas vezes de um nmero limitado de pequenas aldeias, e no como
uma bola de neve em crescimento constante.
Esse quadro das campanhas de grande porte torna-se ainda mais
complexo ao nos darmos conta de que muitas delas foram de fato
compostas de vrias caas pequenas, principalmente quando a rea definida da caa era muito extensa ou quando o perodo de sua ocorrncia era muito longo. Na Esccia, por exemplo, costume referirmonos grande caa s bruxas de 1661-2, pois nesse perodo houve centenas de acusaes, processos e execues por todo o pas, principalmente nos condados do sudoeste. Tais julgamentos no estavam inteiramente divorciados entre si. O Conselho Privado ou Parlamento aprovou todos os processos; muitas das causas foram apreciadas pelos mesmos juzes; algumas aldeias utilizaram as mesmas pessoas para procurarem suspeitos da marca do Diabo; e, em alguns casos, as bruxas
de uma aldeia incriminaram cmplices de outra . Mas, em sua maior
parte, as caas individuais compreendidas por essa grande campanha
foram operaes distintas, manifestaes separadas de uma onda de
pnico geral, nacional, em relao bruxaria. O mesmo pode-se dizer
a respeito da caa suca de 1668-7 6 e da caa inglesa de 164 5-6,
embora, neste ltimo caso, as viagens de Matthew Hopkins e John
Stearne a vrias cidades e aldeias de Essex e Suffolk tenham fornecido
uma unidade estrutural maior do que a da caa escocesa. Curiosamente,
o movimento ingls de procura de bruxas parecia-se com as campanhas
conduzidas com freqncia pelos inquisidores papais no Continente,
em que se deslocavam de cidade para cidade a fim de julgarem causas
de bruxaria .
173

Mesmo quando as autoridades e caadores de bruxas permaneciam estacionrios, apreciando somente as causas que lhes eram trazidas, poderia faltar s caas a bruxas de grande porte a coeso que
pareciam ter. Alm de os juzes muitas vezes julgarem causas de vrias
regies diferentes dentro de sua jurisdio, eles tambm o faziam no
decorrer de um longo perodo de tempo. As caas a bruxas muitas
vezes ocorriam em ondas, possuindo cada irrupo de processos uma
dinmica prpria. Quando uma caa a bruxas se estendia por um perodo de 2 ou 3 anos, marcado por intervalos sem nenhum processo,
torna-se um problema saber se ocorreu uma grande campanha ou uma
sucesso de operaes menores conduzidas pelo mesmo tribunal ou
juiz. Um exame minucioso da caa a bruxas ocorrida na cidade imperial de Offenburg no perodo de 1627-30 revela a complexidade lo
que pode ser descrito como uma s grande caa. A campanha comeou
em 1627, como ramificao de outra ocorrida no Langvortei de Ortenan, unidade territorial em que Offenburg se situava. Com base em
denncias feitas por bruxas em Ortenan, os membros do Conselho
de Offenburg comearam uma caa que tirou a vida de 12 bruxas,
entre novembro de 1627 e janeiro de 1628. Aps uma pausa de 5
meses, o conselho, tendo recebido novas informaes sobre os filhos
de uma das bruxas executadas em janeiro, iniciou uma nova rodada
de processos, resultando na execuo de 7 outras bruxas e na morte
de uma oitava durante a tortura. A seguir, aps outro intervalo de
4. meses, o conselho iniciou uma longa srie de processos que duraram
at janeiro de 1630, com 40 novas vtimas. Em outras palavras, a
caa na verdade compreendeu 3 operaes distintas, cada uma delas
com sua dinmica prpria .27
Apesar de muitas caas de grande porte terem sido de fato compostas de caas menores , a intensidade do medo da bruxaria deu aos
processos ocorridos em lugares como Offenburg uma certa unidade.
De fato, uma das principais caractersticas das caas a bruxas de grande porte foi a predominncia de um sentimento de profundo medo ou
pnico enquanto ocorria a caa. Tal sentimento o que fundamenta
o uso da palavra "mania" ou "loucura" na descrio do processo de
caa a bruxas. As aparncias sugerem que as comunidades envolvidas
nas caas a bruxas experimentaram s vezes uma forma de histeria
coletiva. No entanto, temos de ter o cuidado de distinguir essa manifestao psquica da histeria patolgica contrada pelos grupos de endemoninhados . Certamente as autoridades e habitantes das cidades ou
aldeias, acometidos de pnico pela descoberta de que bruxas infestavam
suas vizinhanas, no manifestavam sinais de histeria clnica, quais se174

28
jnm, paroxismos, leses e paralisias parciais. Pelo contrrio, a histeria
dos caadores de bruxas era uma forma do que chamaramos hoje de
"comportamento obsessivo coletivo", termo genrico aplicvel a vrios
l' rupos de fenmenos, oscilando das modas ou modismos ao frenesi
J e uma rebelio. No caso da caa a bruxas, ela foi produto da ansiedade geral que serviu de precondio para praticamente todas as campanhas . Assim como os aterrorizados londrinos ao tomarem conhecimento da Conspirao Papista de 1678 e as pessoas que conheceram
os Processos Comunistas de 1919-20 e de 194 7-54, aqueles aldees e
habitantes das cidades, ao tomarem conhecimento de que mais e mais
de seus vizinhos e mesmo alguns de seus dirigentes estavam sendo denunciados como bruxas, ficaram aterrorizados - aterrorizados de que
seus amigos e vizinhos mais chegados fossem bruxas, aterrorizados de
que suas comunidades se tornassem totalmente cativas do poder diablico, aterrorizados talvez at de que eles prprios pudessem vir a ser
falsamente acusados. Esse terror fez com que apoiassem os processos,
entregassem suspeitos s autoridades competente e at imaginassem terem presenciado pessoas voando ou comparecendo aos sabs. Dentro
desse mesmo esprito, pessoas com profundo sentimento de culpa podem at ter sido levadas a confessarem espontaneamente atos de bruxaria. No h dvida de que o "surto de delrios", em que centenas
de pessoas admitiram terem participado de sabs no pas Basco em
1610-11, refletia a onda de histeria predominante durante aquela imensa caa a bruxas. De maneira semelhante, os depoimentos dos camponeses franceses de Rouen em 1670 de que teriam visto pessoas nuas
voando pelo ar por um perodo de 30 minutos foram estimulados pelo
9
diagnstico de que uma epidemia teria sido causada por bruxaria ?
Em todos esses fenmenos, temos de distinguir com cuidado entre
a histeria coletiva de algumas caas a bruxas e os problemas psicolgicos individuais de alguns de seus participantes. O juiz ou carrasco ocasionalmente sdico, o caador de bruxas compulsivo, a bruxa demente
ou "melanclica" manifestavam todos formas anormais de comportamento, que no devem ser confundidas com o estado de esprito coletivo ou geral ou a psicose em . grupo objetos de nossa abordagem .
Tambm temos de ter cuidado em no aplicar um rtulo simplista de
"loucura antibruxas" ou "mania das bruxas" ou "delrio coletivo"
caa europia s bruxas como um todo . Porm, no contexto de certas
campanhas especficas, podemos legitimamente - ainda que ao mesmo
tempo hipoteticamente - falar sobre uma histeria coletiva. Sem esse
dado, a histria de bruxaria europia teria sido um fenmeno bem mais
restrito. 30

175

O FIM DAS CAAS A BRUXAS


As caas a bruxas geralmente no duravam por perodos muito
longos. As de grande porte ab~rcavam perodos de 2, 3 ou 4 anos,
ocasionalmente durando at mais tempo, mas nunca se estendiam indefinidamente. Pelo contrrio, na maioria dos casos terminavam um tanto
quanto abruptament e, e seu trmino significava normalmente o fim
da represso na regio por muitos anos, ou at por geraes inteiras.
O fim de caas de pequeno e mdio porte no requer anlise mais
detalhada. As de pequeno porte eram julgamentos isolados que terminavam quando o acusado era executado, sentenciado a uma pena nocapital ou absolvido. As caas de mdio porte terminavam pelas mesmas razes pelas quais elas se restringiam em seu alcance: o estrito
controle dos magistrados sobre o processo de investigao, a restrio
das acusaes ao esteretipo de bruxa e a ausncia de uma tendncia
de pnico. O fim das caas de grande porte, porm, mais problemtico, pelo seu potencial de se estender indefinidamente. A histeria
coletiva subjacente, a disposio das autoridades de utilizarem livremente a tortura e a determinao dessas mesmas autoridades de obter
os nomes dos cmplices significavam que os processos poderiam continuar para sempre. Na poca, havia a conscincia do carter ilimitado
das grandes caas. Na cidade alem de Rottemburg, por exemplo, as
autoridades ficaram preocupadas com a possibilidade de que a caa s
bruxas de 1585 acabasse por eliminar todas as mulheres da cidade.
Seus temores no eram exagerados: naquele mesmo ano, em duas aldeias, apenas 1 habitante de sexo feminino sobreviveu a uma onda de
terror antibruxas. 31 Na maior parte dos casos, porm, as caas a bruxas
terminaram antes de fazer um nmero to grande de vtimas. De fato,
uma das caractersticas mais surpreendentes das caas a bruxas de maior
porte era o nmero de indivduos implicados por confisses de bruxas,
porm nunca processados. Na represso escocesa de 1661-2, por exemplo, um total de 664 pessoas foram denunciadas como bruxas, porm
aparentemente nem metade desse nmero foram realmente julgadas.
Em Salm, aproximadamente 162 indivduos foram acusados, mas somente 76 foram realmente processados, e apenas 30 condenados. Em
':frier, apenas uma pequena parte das 1.500 bruxas acusadas por cmplices foram realmente processadas.
As razes da suspenso do processo judicial nessas caas de grande porte so muitas e variadas, podendo a responsabilidade pela suspenso ser atribuda s autoridades que conduziam os processos, ao
povo em geral ou s autoridades do governo central. Na maioria dos
176

casos, as caas terminava quando algumas ou todas as pessoas chegavam concluso de que pessoas inocentes estavam sendo acusadas e
executadas, ou de que os efeitos sociais da caa eram mais prejudiciais
do que benficos. Em todas essas caas, havia uma perda de confiana
no proce'sso, em muitos casos como resultado do colapso do esteretipo
da bruxa. Conforme se sabe, a grande maioria das bruxas era mulheres velhas e pobres, e a freqncia com que eram julgadas levou
criao de um esteretipo de bruxa aceito tanto pelos aldees como
pelos membros da elite . Em muitas das grandes caas, principalmente
na Alemanha, mas tambm em Massachusetts, o esteretipo entrou em
colapso, na medida em que as acusaes e implicaes foram-se tornando rnais indiscriminadas, e em que interesses polticos e econmicos
passaram a entrar em jogo. Nos estgios iniciais, quase sempre as vtimas se conformavam ao esteretipo, mas proporo que as campanhas progrediam, uma porcentagem maior de indivduos ricos e poderosos, de crianas e de homens era envolvida. Em Wrzburg, em 1629,
a cadeia de acusaes levou denncia de numeros~s crianas, estudantes de direito, clrigos e, eventualmente, o chanceler do bispo e o
prprio bispo. Em Trier, algo de semelhante ocorreu, enquanto que
em Bamberg um ex-burgomestre foi denunciado. Tal colapso do esteretipo teve por efeito despertar a suspeita de que pessoas inocentes estivessem sendo acusadas e conscientizar as pessoas de que o procedimento
de torturar bruxas confessas para obter os nomes dos cmplices no
era confivel. Quando as acusaes atingiam altas posies sociais, o
colapso do esteretipo tinha o efeito adicional de induzir as autoridadades implicadas a darem um fim aos processos. Foi exatamente isso
que o bispo de Wrzburg fez em 1629, e um motivo semelhante pode
ter estado em jogo quando o governador Philips ajudou a acabar com
32
os processos de Salm, depois de sua prpria esposa ter sido acusada.
Ainda que o colapso do esteretipo tenha espalhado as sementes
da dvida em algumas caas de grande porte, sua ocorrncia no foi
muito freqente. No decorrer das cinco maiores caas escocesas a bruxas. n~ segunda metade do sculo XVI e no sculo XVII, a grande
matona das bruxas conformava-se estreitamente ao esteretipo. Idntico padro prevaleceu na maioria das caas francesas e suas, e mesmo em algumas alems. Como ento essas caas chegaram ao fim?
Em alguns casos, os jl]zes tornavam-se cticos na medida em que iam
processando nmeros cada vez maiores de suspeitos. Temos de lembrar
que, ainda que as autoridades judiciais dessem grande crdito a confisses obtidas sob tortura, tambm era seu papel examinar todas as
provas que lhes eram trazidas. Conforme as caas a bruxas evoluam

'

177

tais provas tornavam-se mais esparsas e fracas, at pela inexistncia


de provas especficas de maleficia, quando as bruxas eram indiciadas
pelos cmplices. Tal carncia de provas pode ajudar a explicar as absolvies ocorridas mesmo durante das mais intensas caas. Outra razo
para as absolvies era a ocasional resistncia tortura. Quaisquer que
fossem suas razes , as absolvies podiam exercer profundo efeito na
evoluo das prprias campanhas, por fortalecerem a convico de que
ao menos algumas das acusaes eram falsas e, possivelmente, at de
m f, estimulando uma maior cautela judicial. As absolvies tambm
rompiam a cadeia de acusaes, podendo at ter contribudo para o
ceticismo popular em relao aos processos.
Talvez os finais mais dramticos das caas a bruxas ocorressem
ao ser descoberta alguma fraude ou trapaa intencional. A mais famosa
foi a trapaa de Pendle de 1633, em Hoarstones, Inglaterra. Nesse
episdio, um jovem menino chamado Edmund Robinson declarou ter
sido levado por uma mulher a um sab de bruxas, onde cerca de 60
participantes produziam carne, manteiga e leite acionando cordas presas
no topo de um celeiro. Por sugesto de seu pai, o menino delatou uma
srie de bruxas, 17 das quais foram condenadas. Dvidas sobre os veredictos de culpa levaram os Juzes de Paz a solicitar ao Conselho Privado
uma investigao e, ao ser interrogado pelo bispo de Chester, o menino
admitiu ter sido sua histria forjada e terem sido os nomes sugeridos
33
por seu pai "por inveja, vingana e desejo de tirar vantagem". Com
base nessa admisso , todos os que haviam sido condenados foram absolvidos, e uma das poucas caas a bruxas de grande porte da histria
inglesa chegou a um sbito fim. Uma srie de caas menores na Inglaterra tambm terminaram de maneira semelhante, e a suspeita de fraude pode at ter causado o fim da grande caa s bruxas conduzida por
Hopkins e Stearne.34 Na Esccia, a grande represso nacional de 1661-2
entrou em colapso quando dois caadores de bruxas, John Kincaid e
John Dick, foram julgados pelo Conselho Privado por fraude e trapaa,
35
ao darem picadas em bruxas para que adquirissem a marca do Diabo.
Um ltimo conjunto de razes que ajudaram a trazer as caas a
bruxas ao fim era de natureza financeira. O papel do lucro privado nos
processos de bruxaria tem sido provavelmente exagerado pelos historiadores.36 No h dvida de que na Europa nessa poca advogados e
autoridades acolhiam de braos abertos, podendo at ser estimulado,
atividades em que pudessem ganhar dinheiro, proveniente na maioria
dos honorrios pagos diretamente aos advogados ou indiretamente s
aut<?ridades dos tribunais. Nas causas penais, o confisco das propriedades da parte culpada geralmente custeava tais honorrios, fornecendo
178

ainda uma renda adicional para o prncipe. Entre os vrios tipos de


causas que podiam ser argidas ou julgadas, porm, as causas de bruxaria eram provavelmente as menos lucrativas, at porque o nvel econmico das bruxas era baixo . Em alguns casos, porm, principalmente
aqueles em que pessoas abastadas e poderosas eram acusadas, a oportunidade de lucrar com a caa a bruxas contribua para o zelo dos
promotores. Deve ser por essa razo que, na Alemanha, onde o confisco era o procedimento corrente nas causas de bruxaria, e onde os
julgamentos muitas vezes atingiam patamares elevados na escala social,
a motivao financeira para os julgamentos foi to poderosa . Outro grupo que podia tirar vantagem desses processos eram os olheiros e alcagetes, que ofereciam s comunidades locais seus servios de ajuda na
identificao das bruxas em seu meio. Quando tais motivaes financeiras estavam em jogo, uma reduo dos honorrios, resultante do
empobrecimento geral das pessoas ou da relutncia das comunidades
em remunerar os servios dos caadores de bruxas, podia trazer o fim
da caa. H relatos de que os processos coletivos de bruxas em Trier
das dcadas de 1580 e 1690, que trouxeram considervel riqueza
instituio judicial, chegaram ao fim quando a populao, drenada de
seus recursos, no mais pde suportar essa onerosa extravagncia judi37
cial, e quando os honorrios das autoridades se reduziram.
Outro motivo financeiro para o final das caas a bruxas, que pode
ter sido a causa direta do empobrecimento geral detectado em Trier,
era o custo da manuteno dos suspeitos nas prises. Caso a bruxa no
tivesse condies de custear sua manuteno, a cidade ou aldeia tinha
de bancar a despesa at o processo. s vezes, tais processos s se concretizavam semanas ou meses aps a priso. No caso de uma bruxa
escocesa em 1661, que padeceu na priso por 8 meses custeada pelo
pblico, um proprietrio de terras local enviou uma petio ao Conse38
lho Privado pedindo que fosse processada ou ento libertada. Quando
qualquer
a
consideramos o nmero de suspeitos mantidos em crcere
manuteno
dado momento nas campanhas de grande porte , o peso da
das prises torna-se uma explicao plausvel para a oposio ao prosseguimento da caa.
A responsabilidade de pr fim s perseguies variava de lugar
para lugar, assim como os mtodos de terminao. s vezes, a presso
popular, produto do reconhecimento de que pessoas inocentes estavam
sendo acusadas, da avaliao dos custos ou da conscientizao de que
a represso estava destruindo o equilbrio da vida quotidiana, funcionava como estmulo principal para o fim do fenmeno. O poder das
pessoas comuns nesses assuntos era surpreendentem ente forte. No s
179

podiam recusar-se a denunciar seus vizinhos ou a testemunhar contra


eles , como tambm podiam exprimir seu repdio boicotando as execues e protestando junto s autoridades competentes. Na Inglaterra
e Esccia, tinham o poder decisivo de emitir veredictos de inocncia,
ttica que certamente ajudou a trazer a caa escocesa de 1661-2 a seu
fim. Finalmente, os membros mais destacados da sociedade, sobretudo
o clero, podiam formular crticas aos processos, ttica arriscada mas
no incomum. A maior caa a bruxas da histria escandinava terminou
quando vrios comissrios reais, inclusive alguns clrigos e um jovem
doutor, demonstraram que todo o pnico era resultante da imaginao,
insanidade ou maldade 39
As pessoas com as maiores oportunidades de encerrar as caas a
bruxas eram os prprios magistrados e inquisidores. A causa podia ser
acusaes pessoais a eles mesmos ou suas esposas, srias dvidas acerca da culpa de muitos dos acusados ou, de maneira mais prtica, a
concluso de que a caa estava causando descontentamen to popular ou
caos social. Qualquer que fosse sua motivao, eles possuam controle
sobre a mquina judicial e, portanto, tinham a possibilidade de interromper campanha em qualquer estgio de seus procedimentos. Podiam
absolver as bruxas cujas causas ainda estivessem pendentes ou, mais
comumente, a interrogar aqueles que haviam sido implicados por terceiros ou quaisquer outras pessoas delatadas .
Quando as caas no eram interrompidas pela ao da populao
em geral ou pelos detentores do poder judicial local, autoridades judiciais ou polticas de maior escalo geralmente intervinham no processo.
Conforme vimos no Captulo 1, pessoas com posio proeminente nos
escales superiores do governo tendiam a ser mais moderadas, se no
mais cticas, ao lidar com a bruxaria, por no estarem normalmente
envolvidas com as tenses locais geradores das perseguies e por um
maior compromisso com a manuteno dos padres oficiais de procedimentos penais. Vimos tambm que, sempre que tais autoridades desempenhavam um papel regular no julgamento , quer presidindo tribunais centrais ou como juzes de circunscries, a caa s bruxas tornava-se mais moderada. Faz sentido, portanto, que essas mesmas autoridades estivessem mais propensas do que as autoridades locais a admitir que algumas caas de grande porte haviam escapado ao controle,
trazendo-as ao fim. A interveno dela podia tomar uma entre duas
formas. Podiam, ou mudar veredictos de culpa nos processos em apelao, ou emitir editos proibindo novos julgamentos ou estabelecendo
procedimentos mais rgidos para a sua conduo.

180

.I

O efeito das apelaes na interrurpo do fenmeno pode ser


imediatamente observado na trapaa de Pendle, j abordada, e em inmeras campanhas francesas. Na Frana era costumeira, e eventualmente obrigatria, a apelao dos veredictos de bruxaria num dos 9 parlamentos.40 Ainda que esses parlamentos normalmente confirmassem os
veredictos dos tribunais inferiores, tambm no hesitavam em anular
ou reduzir as sentenas de inmeras bruxas. 41 Mesmo se tais revises
no dessem um fim imediato s perseguies, certamente ajudavam a
reduzir sua intensidade, chegando at a induzir os juzes dos tribunais
inferiores a procederem com mais cautela dali para a frente nas causas
de bruxaria. No Parlamento de Paris, a atitude ctica dos juristas era
to influente a ponto de no s interromper uma srie de pequenas
caas, como tambm contribuir concretamente para o declnio a longo
prazo dos julgamentos por bruxaria. 42
A promulgao de editos ou o estabelecimento de padres mais
rigorosos para os interrogatrios judici3:is podiam ter um impacto poderoso e imediato sobre as caas a bruxas. Um exemplo de um tal
efeito provm da Esccia em 1597, poca em que o pas estava empenhado em uma de suas maiores represses nacionais. Em certos aspectos, tal caa era a continuao da que havia ocorrido em 1591-2,
pois nessa poca e nos anos subseqentes o Conselho Privado dera
autorizaes coletivas s autoridades locais para processar bruxas. Em
algumas comunidades, tais como Aberdeen, o resultado foi uma procura
quase descontrolada de bruxas. Uma vez tendo tomado conhecimento
do fato de que pessoas inocentes haviam sido executadas na onda de
pnico, o Conselho Privado cancelou todas as autorizaes coletivas,
inaugurando uma poltica de concesso de autoriza~s individuais, ,q.ue
tinham de ser solicitadas uma a uma ao Conselho Pnvado. Tal pohuca
teve como efeito imediato o trmino da caa de 1597, apesar de conter o potencial (mais tarde concretizado) de permiti r novas caas
. das pe1o governo. 43
ap01a
Um segundo exemplo dos efeitos de editos sobre essas perseguies vem da Espanha, onde o Supremo Conselho da Inquisio desempenhou um papel chave na finalizao da caa basca de 1610-4. O
ponto de virada da caa ocorreu quando Salazar, o inquisidor em Logro fio, investigando milhares de confisses que haviam sido feitas, concluiu que nenhum ato de bruxaria tinha d,-; fato ocorrido. A rev1sao,
por Salazar, das evidncias dessa caa um bom exemplo da falta de
confiabilidade dos prprios juzes, porm sua investigao no foi decisiva para o trmino da caa, j que qualquer ao com base em suas
concluses tinha de ser comandada por Madri. A adoo por Madri

181

das recomendaes de Salazar de um conjunto de regras novas e mais


rgidas para o julgamento de bruxas veio com grande atraso. Tal providncia, assim como a do Parlamento de Paris, no somente ps fim
grande caa basca s bruxas, como tambm teve o efeito adicional
de reduzir enormemente a intensidade da caa s bruxas na Espanha .44
Um terceiro exemplo vem da Frana, onde, no perodo de 1669
a 1670, houve - a grande campanha da Normandia. Diferentemente do
Parlamento de Paris, o Parlamento da Normandia, em Rouen, havia
confirmado as primeiras 12 sentenas capitais, estando ainda a examinar
24 outras, quando as famlias das 12 bruxas condenadas apelaram diretamente ao rei Lus XIV. Parcialmente motivado pela determinao
de limitar a autonomia judicial regional, Lus concedeu o perdo, e,
no obstante os apelos das autoridades de Rouen, ele se recusou a
rescindir seu decreto. Doze anos aps, Lus teve ao ainda mais decisiva, emitindo um edito que bania a maior parte dos processos de bruxaria
da Frana. Da mesma forma que os outros casos abordados, a ao
do rei teve impacto no apenas sobre a caa especfica de Rouen, mas
.s obre todo o processo de caa a bruxas na Frana. 45
Com base no que foi discutido at aqui, podemos traar algumas
concluses singelas, se no bvias . Primeiro, as caas a bruxas eram
operaes altamente contingentes. Seu incio, evoluo e prosseguimento dependiam de uma srie de variveis, podendo conseqentemente
ser limitadas ou interrompidas - s vezes bastante abruptamente por qualquer um desses fatores . Segundo, as caas a bruxas eram fenmenos histricos enormemente complexos, envolvendo a interao
de tendncias intelectuais, legais, sociais e psicolgicas. Terceiro, as
represses variavam enormemente em tamanho e dinmica, a ponto de
no podermos realmente falar de uma campanha tpica. Ainda assim,
as caas a bruxas possuam caractersticas comuns suficientes para que
um esteretipo de fato surgisse, esteretipo usado para descrever inmeras perseguies a dissidentes no mundo moderno . Todas as caas
a bruxas, ento e agora, envolvem a perseguio de um inimigo secreto
da sociedade, a suposio de que tal inimigo no age isoladamente, mas
como parte de um movimento mais abrangente (quando no de uma
verdadeira conspirao) e o uso de medidas legais extraordinrias para
descobrir mais do que um mero segredo, a saber, um crime ideolgico
e religioso. Todas as represse~, portanto, envolvem um alto grau de
ansiedade comunitria e judicial, e esse estado de esprito que justifica os procedimentos legais excepecionais e refora o temor de que
cmplices ou outros malfeitores permaneam sem ser descobertos.
Quando, portanto, no mundo moderno diversos tribunais, comisses
182

ou comits de investigao com poderes ilimitados conduzem inquritos


sobre movimentos polticos, ideolgicos ou religiosos supostamente
su bversivos sob a pressuposio de que uma tal investigao revelar
os nomes e atividades dos inimigos da sociedade, somos testemunhas
de um fenmeno assustadoramente semelhante s centenas de caas a
bruxas ocorridas na Europa no incio da Idade Moderna.

NOTAS
1. Kittredge (1929) p. 357; Henningsen (1980) p. 389.
2. Muchembled (1979) p. 256-7 .
3. O primeiro passo foi dado pelo Papa Alexandre IV em 1258. Ver Kors
e Peters (1972) p. 77, 79.
4. Ver, p.ex., Trevor-Roper (1969) p. 137-9.
5. Kors e Peter (1972) p. 341.
6. Manter (1976) p . 72-3, 81. Para um exemplo dos efeitos dos boatos ver
Ankarloo (1971) p. 338-9.
7. Ver Robbins (1959) p. 202.
8. Manter (1976) p. 77-8; Midelfort (1972) p. 122.
9. Muchembled (1979) p. 261.
10. Rosen (1960) p. 205; Trevor-Roper (1969) p. 172-3.
11. Macfarlane (1970) p. 141 e 223; Lamont (1969) p. 14 e 99.
12. Levack (1980) p. 90-5 e 107-8; Trevor-Roper (1969) p. 160.
13. Manter (1976) p. 81; Byloff (1934) p. 160.
14. Manter (1976) p. 81.
15. Baranowski (1952) p. 178.
16. Midelfort (1972) p. 88-90.
17. Ver Larner (1973) p. 80-1.
18. Midelfort (1972) p. 122 e 190-1; Manter (1976) p. 44-7.
19. Ibid., P- 92-3 .
20. Hopkins (1928) p. 50.
21. Horsley (1979) p. 713 .
22. Baxter (1977) p. 78; Muchembled (1979) p. 241; Soman (1978) p. 42-3;
Schormann (1981) p. 109-10; Henningsen (1980) p 17.
23. Register of the Privy Council of Scotland, 3rd ser., I, p. 11-12.
24. Garrett (1977) p. 464.
25. Robbins (1959) p. 515 .
26. Ibid ., p. 318.
27. Volk (1882) p. 58-88; Midelfort (1972) p. 128.
28. Veith (1965) p.'''
,., N. T. O nmero das pginas est omitido no original.

183

29.
30
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37 .
38 .
39.
40.

41.
42.
43.
44.
45.

Robbins (1959) p . 317.


Rosen ( 1960).
Midelfort (1972) p. 91; Lea (1957) p. 1075.
Midelfort (1979) p. 177-8.
Seth (1969) p. 164-9 ; Notestein (1911) p. 146-63 .
Ibid , p. 140-4; Hopkins (1928) p. 47 e 49-62.
Regi ster of the Privy Council of Scoltand; 3rd ser. , I , p. 187, 210 .
Ver, p .ex., Currie (1968) p. 21-8.
Kors e Peters (1972) p. 217.
Regi ster of the Privy Council of Scotland, 3rd ser. , I , p. 78.
Anarloo (1971) p. 334.
Sobre a resistncia dos tribunais locais ao procedimento de apelao nas
.causas de bruxaria e sobre a insistncia na apelao automtica das sentenas ao Parlamento de Paris em 1624, ver Mandrou (1968) p . .343-8.
Soman (1978) p. 36.
Mandrou ( 1968) p. 313-63.
Larner (1981) p. 71-2.
Henningsen (1980) p. 357-93.
Mandrou (1968) p. 425-86.

CAPTUID 7

Cronologia e geografia da
caa a bruxas

Uma das mais difceis tarefas dos historiadores da bruxaria europia explicar as variaes de intensidade das caas a bruxas em diferentes pocas e lugares. Por que, por exemplo, houve mais julgamentos
na Europa entre 1580 e 1630 do que entre 1530 e 1580? E p.or que
a caa s bruxas foi to mais intensa na Alemanha do que na Espanha,
ou na Esccia do que na Inglaterra? Para responder a tais questes,
temos de seguir duas linhas distintas de investigao . Por um lado,
temos de definir os padres cronolgicos globais da caa s bruxas por
toda a Europa, e encontrar as vrias razes para as oscilaes nos nmeros de julgamentos no perodo de 300 anos entre 1450 e 1750. A
seguir, temos de pesquisar a histria dos julgamentos de bruxaria em
diferentes estados e regies da Europa, empreendimento que tambm
tem de levar em considerao as mudanas cronolgicas dentro das
reas especficas. Ambas as investigaes fornecero exemplos adicionais
na complexidade e diversidade do fenmeno global objeto de nossa
pesquisa.

PADRES CRONOLOGICOS
Antes de 1430, difcil fazer referncia a julgamentos de bruxaria no sentido lato da palavra, pois o conceito cumulativo de bruxaria
ainda estava em processo de formao. As causas das quais temos registro durante essa poca so de simples maleficium ou de magia ritualista. Mesmo tendo em mente essas limitaes, podemos detectar alguns
padres . cronolgicos interessantes nesses julgamentos. Richard Kieck-

184

185

hefer dividiu o perodo de 1300 a 1435 em trs ; o primeiro, de 1300


a 1330, caracterizou-se principal mente pelo processo de feiticeiros polticos. De 1330 a 1375, os processos de causas ligadas poltica praticamente cessaram, havendo porm um nmero substancial de causas
de feitiaria. Se eram de simples maleficiu m ou de magia ritualista
difcil determin ar, mas em ambos os casos a caracterstica mais marcante dos processos a ausncia de acusaes de diabolismo. Durante
o terceiro perodo, de 1375 a 1435, no apenas o nmero de julgamentos aumentou , como acusaes de diabolismo se tornaram mais
comuns, principal mente na Itlia . Essa evoluo, facilitada pela adoo
do processo por inqurito pelos tribunais locais, refletia a1 gradual substituio das acusaes de feitiaria pelas de diabolismo.
A partir de 1435, a histria da bruxaria europia entrou numa
fase nova e radicalmente diferente . Os processos de feitiaria no somente aumentar am em nmero, como tambm passaram, de maneira
crescente, a ser acompanhados de acusaes de diabolismo, e a caa
s bruxas comeou a assumir as inmeras caractersticas j descritas
neste livro . O perodo de 1435 a 1500, o ltimo abordado por Kieckhefer, j nos permite prenuncia r as caas coletivas dos sculos XVI e
XVII. Foi nesse perodo, alm disso, que um grande nmero de tratados de bruxaria surgiu , manifestao que tanto refletia como estimulava o aumento no nmero de julgamentos. Para todos os efeitos, esses
processos marcam o incio da caa europia s bruxas.
Foi nesse ponto que a histria da represso europia passou a
seguir um caminho um tanto surpreend ente. Em vez de ir gradualm ente
ganhando fora, at chegar s grandes ondas de pnico da segunda
metade do sculo XVI e primeira metade do sculo XVII, o nmero
de processos manteve-se constante durante a primeira metade do s2
culo XVI e, em algumas regies, chegou a declinar . O declnio no
passou desapercebido na poca. Martinho Lutero, escrevendo em 1616,
observou que , apesar de terem existido muitas bruxas e feiticeiras em
3
sua juventude , "no se ouvia mais falar delas" to comumen te.
provvel ter havido naquela poca certas reas onde Lutero teria ouvido falar muito mais sobre bruxas.
Houve vrios processos no Pas Basco entre 1507 e 1539; em
Como e outras partes do norte da Itlia na dcada de 1520; no norte
do Languedoc entre 1519 e 1530; e em Luxembu rgo, Namur, Douai
e outras partes dos Pases Baixos durante a primeira metade do sculo
XVI. 4 Houve tambm julgamentos espordicos em lugares como Nuremberg,5 mas difcil evitar a concluso de que a primeira metade

186

do sculo XVI foi um perodo de relativa tranqilidade no qu di :t.


res peito bruxaria. 6
A reduo na intensida de da caa s bruxas durante a primeira
metade do sculo XVI refletiu-se numa interrup o na aplicao de
tratados e manuais de bruxaria, sendo at certo ponto causada por ela .
O Malleus Maleficar um, por exemplo, imensamente popular entre 1486
e 1520 e, novamente, entre 1580 e 1650, deixou de ser reimpresso
entre 1521 e 1576. De maneira semelhante, o mercado se fechou para
os demais tratados de bruxaria do sculo XV durante anos . E aps a
publicao do Tractatus de Hereticis et Sortilegii s, de Grillandu s , em
1524, muito pouco foi escrito a favor da caa s bruxas at a dcada
de 1570. Em outras palavras, se tomarmos a produo de literatura
sobre bruxaria como termme tro da intensidade de caa s bruxas
houve definitiva mente um hiato na primeira metade do sculo XVI,
com uma reduo na intensida de da caa s bruxas . Conseqe ntemente
em vez de uma caa s bruxas contnua na Europa, houve realmente
duas campanhas distintas: um primeiro ataque geograficamente limitado na segunda metade do sculo XV e uma caa muito mais intensa
e generalizada na segunda metade do sculo XVI e no sculo XVII.
A calmaria na caa s bruxas durante a primeira metade do sculo
XVI foi causada, em parte, pelos efeitos combinados do ceticismo filosfico e do choque inicial da Reforma. O perodo testemun hou a difuso do humanismo renascentista por toda a Europa, e ainda que os
humanistas no tenham conseguido solapar o conceito cumulativ o de
bruxaria como um todo, alguns de seus aspectos foram atacados, bem
como a mentalidade escolstica que lhe era receptiva . Por um breve
perodo de tempo, as crticas s crenas sobre bruxas e aos julgamentos,
encontradas nas obras de homens como Erasmo, Alciati, Pomponazzi
e Agrippa, podem ter atenuado a determinao das autoridad es de per7
seguir bruxas em grandes nmeros . Sua insistncia em que a magia
podia ser executada naturalm ente, sem a ajuda de demnios , e em que
bruxas eram criaturas inofensivas, vtimas de delrio, teve ao menos
o efeito de levantar dvidas sobre a prtica do crime . Ao mesmo tempo, desenvolveu-se na Alemanha, especialmente na obra do pregador
Martin Plantsch de Tubinga , a crena de que Deus era diretame nte
responsvel por muitos dos desastres naturais, como as tempestades
8
de granizo , freqente mente atribudo s bruxaria. Tal ceticismo da
primeira metade do sculo XVI foi enunciado mais claramente pelo
tolerante mdico humanist a Johan Weyer.
O papel desempen hado pela Reforma protestan te na reduo dos
julgamen tos por bruxaria na primeira metade do sculo XVI mat s

187

complexo e problemtico . No resta dvida de que os efeitos combinados das Reformas catlica e protestante muito fizeram pelo encorajamento dos julgamentos por bruxaria na segunda metade do sculo
XVI e no sculo XVII. Durante os anos iniciais da Reforma, porm,
a desintegrao do Cristianismo medieval e a intensa controvrsia em
torno desse processo podem ter servido para desviar as elites europias
da atividade de caa a bruxas, da mesma forma como a ecloso das
guerras impedia sua ocorrncia . Mais especificamente, a rejeio protestante do Catolicismo Romano levou, naturalmente, a um desejo por
parte dos reformadores de formularem suas prprias teorias de bruxaria , em vez de dependerem da obra dos demonologistas e inquisidores
catlicos do sculo XV. A teoria protestante foi, por algum tempo, muito
semelhante e, em muitos aspectos, indistinguvel de sua antecessora
catlica, mas o processo de formulao de uma teoria nominalmente
protestante levou tempo. No mnimo, a rejeio ostensiva da teoria
catlica da bruxaria contribuiu para um declnio na procura dos tratados mais antigos do sculo XV . Finalmente e o mais importante, a
rejeio protestante das inquisies papais, a reformulao da jurisdio
eclesistica nos pases protestantes e a transferncia de grande parte
da jurisdio eclesistica para os tribunais seculares resultaram em vastas alteraes no aparato judicial usado para julgar bruxas. Mesmo em
reas catlicas, a jurisdio secular sobre a bruxaria precisava da aprovao de uma legislao especfica facilitando-a e a da aceitao, pelos
magistrados seculares, da necessidade de us-la.
Nos anos de 1550, 1560 e 1570, havia muitos sinais de estar a
Europa nos umbrais de novo surto de represso, muito mais intenso
e generalizado do que o ataque inicial da segunda metade do sculo XV.
Durante -essas dcadas, houve poucas ondas de pnico coletivo, registrando-se porm um aumento no nmero de processos individuais e
de pequenas caas. Alm disso, nessa poca, vrias leis sobre bruxaria
foram aprovadas na Inglaterra, na Esccia e nos territrios germnicos .
Ainda mais importante, nessas dcadas os telogos, advogados e intelectuais superaram as dvidas a respeito da bruxaria, culminando na refutao de Weyer por Thomas Erastus e Jean Bodin. 9 O reincio das
edies do Malleus Maleficarum, assim como a primeira publicao de
alguns dos tratados do sculo XV que haviam sobrevivido sob forma
de manuscrito (como o Flagellum Haereticorum Fascinariorum de Nicholas Jacquier) mostravam que o perodo de ceticismo havia passado,
estando para surgir todo um novo corpo de autores sobre bruxaria,
como Boguet, de Lancre, Guazzo e Del Rio, que usariam as evidncias
dos processos da segunda metade do sculo XVI para confirmar a rea-

188

!idade da bruxaria, aumentar o medo e fornecer orientao para seu


detiv julgamento.
O ressurgimento dos julgamentos por bruxaria e sua intensificao
se m precedentes na segunda metade do sculo XVI refletia no somente a superao do ceticismo e a instalao da incerteza jurisdicional,
co mo tambm o impacto das Reformas protestante e catlica sobre a
vida de milhares de europeus . Nessa poca, a Bblia, que pregava literalmente a sentena de morte para as bruxas, circulava amplamente
em vernculo; os pregadores haviam conscientizado as pessoas da proximidade de Sat; os reformadores haviam declarado guerra magia
em todas as suas formas; e o processo de cristianizao promovera o
cultivo dos sentimentos de superioridade moral e de culpa, de to importante papel na caa s bruxas. Para complicar ainda mais as coisas,
o conflito entre Protestantismo e Catolicismo, por um lado, e entre as
vrias formas de Protestantismo, por outro, comearam a atingir o
auge, fenmeno que reforou o medo do Diabo e a hostilidade para
com a bruxaria .10
Um fator final e talvez decisivo na intensificao da caa a bruxas
na segunda metade do sculo XVI foi o incio de um dos perodos de
100 anos econmica e politicamente mais instveis da histria da Europa. Nos anos de 1550 a 1650, a Europa experimentou inflao contnua, transio para a agricultura mercantil, vrias ondas de fome (a
mais grave sendo a da dcada de 1590), uma srie de depresses no
11
comrcio e um processo descrito como de crise de produo . A instabilidade poltica tomou a forma de uma srie de revoltas camponesas,
guerras civis, guerras religiosas e at de revolues nacionais . Alm
disso, em vrias partes da Europa ocorreram srias epidemias da peste
e de outras doenas, numa escala desconhecida na primeira metade do
sculo XVI. At certo ponto, esses fenmenos agravaram os conflitos
pessoais, muitas vezes expressos em acusaes de bruxaria . Seu efeito
principal, porm , foi de promover um esprito de ansiedade que estimulou o crescimento da caa a bruxas.
Apesar de as dcadas de 1550, 1560 e 1570 terem testemunhado
um aumento no nmero de julgamentos , foi apenas nas dcadas de
1580 e 1590 que a Europa ingressou no perodo de processos coletivos
e caas de grande porte, e em alguns pases essa fase s comeou algumas dcadas mais tarde. Sem estatsticas completas, difcil determinar qual a dcada, entre 1580 e 1650, de mais intensas perseguies.
A dcada de 1580 foi especialmente grave na Sua e r.os Pases Baixos;
a de 1590, na Frana, nos Pases Baixos e na ~sccia ; a de 1600, na
regio do Jura e em vrios estados alemes ; a de 1610 , na Espanha;
189

e as de 1620 e 1630, na Alemanha. Em termos puramente numencos,


os anos de 1610 a 1630, que testemunharam centenas de execues
em lugares como Wrzburg, Bamberg e Ellwangen, foram provavelmente os piores.
O perodo de 1580 a 1650 foi certamente o pice da caa europia s bruxas. O episdio como um todo s teria fim 100 anos depois,
mas mesmo no meio do perodo de pico havia sinais de que o processo
em breve comearia a se esgotar. Na Espanha, o ponto de virada deuse na dcada de 1610 e, na Itlia, na de 1620, enquanto que os processos coletivos na Alemanha, especialmente entre 1627 e 1632, geraram uma crise de confiana que resultou numa aguda reduo na intensidade dos julgamentos. 12 A Inglaterra teve sua maior caa nos anos
de 1640, a Esccia nos de 1660 e a Sucia e Finlndia na segunda metade da dcada de 1660 e primeira da de 1670, mas, aps esses traumas, todos esses pases experimentaram dramticas redues nesse tipo
de represso. Em torno de 1675, os nicos pases a no terem ainda
vivenciado o pleno impacto da caa a bruxas eram a ustria, a Hungria,
a Transilvnia, a Polnia e a Nova InglaterraY Para a maior parte da
Europa, o perodo de 1675 a 1750 foi uma poca de contrao no
julgamento de bruxas, e os processos que ainda ocorreram geralmente
envolviam apenas um ou dois acusados.

PADRES GEOGRFICOS
Qualquer tentativa de estabelecer os padres geogrficos globais
da campanha contra bruxas na Europa prejudicada por variaes regionais . Alguns padres mais claros so evidentes, porm as perseguies comearam, atingiram o auge e declinaram em diferentes pocas
e lugares. Para complicar ainda mais as coisas, a soma total de julgamentos, condenaes e execues variou grandemente em diferentes
estados e regies da Europa. Um estudo completo desses padres regionais, a nvel das provncias individuais, .condados e cidades, seria
impossvel de empreender num estudo desta natureza. Podemos, porm, estabelecer alguns dos padres geogrficos mais abrangentes. A
escolha das unidades geogrficas mais apropriadas para tal comparao
apresenta alguma dificuldade. Se fssemos basear nas fronteiras
polticas dos estados soberanos, teramos de lidar separadamente com
cada um dos estados individuais da Alemanha e Itlia e com os vrios
remos da Espanha, e teramos ainda de levar em conta as mudanas
190

de soberania ocorridas em vrias regies da Europa no comeo do


perodo moderno.
Se usssemos o critrio da lngua, a Sua e a Esccia no poderiam ser abordadas como unidades distintas. Regies geogrficas de mdio porte so talvez as mais adequadas unidades de anlise, com excelentes estudos de Midelfort sobre o sudoeste alemo, de Schormann
sobre o noroeste alemo, de Muchembled e Dupont-Bouchat sobre os
Pa ses Baixos, de Manter sobre a regio do Jura e de Demos sobre a
Nova Inglaterra . No entanto, geralmente difcil achar outras regies
com as quais comparar conveniente e legitimamente essas regies, e,
mesmo que possamos definir tais reas, faltam-nos freqentemente dados suficientes para fazer comparaes significativas. Com vistas ao
presente estudo, abordaremos cinco grandes reas da Europa (1) Europa ocidental e centro-ocidental: o Sacro Imprio, Frana e Sua;
(2) Ilhas Britnicas e possesses ultramarinas: Inglaterra, Esccia, Irlanda e Amrica colonial; (3) Escandinvia: Dinamarca, Noruega, Sucia e Finlndia; (4) Europa oriental e centro-oriental: Polnia, Rssia,
H ungria e as provncias da Transilvnia, Moldvia e Valquia; e (5)
Europa do sul: Itlia, e pennsula Ibrica e o imprio ultramarino
espanhol. Excluiremos a rea efetivamente controlada pelo Imprio
Otomano, com exceo das provncias relativamente independentes da
Transilvnia, Moldvia e Valquia, por no terem l ocorrido julgamentos por bruxaria. Dentro de cada uma dessas grandes reas, havia
diferenas regionais e nacionais pronunciadas em relao caa a bruxas. Havia, por exemplo, diferenas significativas entre Frana e Alemanha, Inglaterra e Esccia, Noruega e Sucia, Polnia e Rssia, e
Espanha e Itlia. Contudo, essas grandes zonas geogrficas, alm de
geograficamente bastante coesas, exibem semelhanas em relao caa
a bruxas a ponto de validar comparaes mais abrangentes. Tais semelhanas tm suas razes em diferentes caractersticas religiosas, legais
e polticas compartilhadas pelos pases dessas grandes zonas.

Europa ocidental e centro-ocidental


A imensa maioria dos julgamentos por bruxaria - talvez at 7 5
por cento - ocorreu no Sacro Imprio Romano, na Frana e na Sua,
regio que compreendia cerca de metade de toda a populao europia.
No de surpreender ser essa tambm a ,rezio em que a maioria das
grandes caas e ondas de pnico ocorret.!J; e principalmente devido
a tais pnicos que o nmero total de julgamento~ e execues foi des191

proporcionalmente alto. Nos primeiros anos da caa, a maioria dos


julgamentos aconteceu na Frana, sobretudo nas regies orientais prximas fronteira com terras suas e da Borgonha. Na segunda metade
do sculo XVI, porm, quando a caa atingira seu estgio mais intenso, a Alemanha se tornara o centro dos julgamentos. Os processos
prosseguiram na Frana, principalmente nas regies fronteirias do sul,
e houve uma srie de casos urbanos de possesso demonaca que provocaram julgamentos por bruxaria. Porm, as maiores ondas de pnico
da segunda metade do sculo XVI e do sculo XVII ocorreram em
terras de lngua alem.
Mais de metade do territrio da zona ocidental e centro-ocidental
situava-se no interior do Sacro Imprio Romano. Em 1559, o Imprio
estendia-se a oeste e sul a ponto de incluir toda a Holanda e o FrancoCondado (que estavam sob controle espanhol), a Confederao Sua,
e at partes do norte da Itlia, enquanto que a leste ele compreendia
a Bomia, a ustria e a Silsia. Em 1648, suas fron teiras haviam-se
reduzido consideravelmente, depois que as provncias setentrionais da
Holanda e a Confederao Sua estabeleceram sua identidade como
estados soberanos, enquanto que os ducados da Sabia, Milo, Gnova
e Toscana no mais faziam parte do Imprio. As fronteiras flutuantes
do Imprio tornam difcil qualquer tentativa de estimar o nmero total
de processos de bruxaria nele ocorridos, mas no exagero firmar ter
sido o nmero bem maior do que de todas as outras partes da Europa
combinadas .14 Restringindo-nos s terras de lngua alem dentro do
Imprio, o nmero de julgamentos foi no mnimo de 30.000, ou provavelmente o dobro desta cifra .15
A fraqueza poltica do Imprio talvez tenha sido a razo individual mais importante para a alta concentrao de processos de bruxaria
nessa parte da Europa . O Imprio era uma confederao muito frouxa
de numerosos pequenos reinos, principados, ducados e territrios, agindo como estados soberanos ou quase soberanos. Alguns desses territrios, como a Holanda espanhola, eram possesses estrangeiras. Outras
eram possesses de unidades maiores do Imprio como Montbliard
tecnicamente sob a soberania do duque de Wrtte~berg. Ainda outro~
eram territrios eclesisticos sob o controle de um bispo-prncipe ou
abade . Havia, ainda, cidades imperiais que, ao mesmo tempo em que
mantinham um relacionamento direto com a estrutura imperial, operavam com relativa autonomia. O efeito judicial de toda essa descentralizao e diversidade poltica era a virtual autonomia judicial de unidades polticas relativamente pequenas . O Imprio em si proporcionava muito pouca unidade legal e exercia muito pouco controle judicial

192

so bre as atividades dos diferentes tribunais que julgavam causas de


bruxaria . Ele fornecia um cdigo legal, o Carolina de 1532, para todo
o Imprio, porm sem fornecer mecanismos efetivos para seu cumprimento. No havia juzes imperiais itinerantes para assegurar a obedincia ao cdigo ou procedimento para a apelao regular ao supremo
tribunal imperial em Speyer. Mesmo as unidades polticas maiores dentro do Imprio, por serem estados patrimoniais fracos ou confederaes de entidades menores, falhavam no exerccio de um efetivo controle judicial sobre os tribunais de seus territrios. Na maioria dos
casos, portanto, o processo de bruxas na Alemanha era confiado a
tribunais cuja jurisdio cobria uma rea geogrfica relativamente pequena.
O padro predominante na Alemanha de existncia de jurisdies
autnomas significava que a caa a bruxas facilmente permanecia sem
co ntrole. Seria exagerado alegar que tal situao dava a cada senhor,
proco ou magistrado a liberdade de "queimar pessoas ao bel-prazer" ,
porm os juzes alemes possuam uma autonomia em relao s causas
de bruxaria que os zelosos caadores de bruxas das outras partes da
Europa certamente invejariam. 16
Um dos exemplos mais marcantes da independncia das jurisdies foi o Frstpropstei de Ellwangen, territrio catlico relativamente
pequeno no sudoeste alemo, quase que completamente independente
de qualquer controle externo eclesistico ou poltico, e que nunca permitiu apelaes a tribunais superiores. No de surpreender que Ellwangen tenham sido palco de uma das mais rigorosas caas a bruxas
da histria alem, operao que roubou as vidas de quase 400 pessoas
entre 1611 e 1618. 17
A distribuio dos julgamentos por bruxaria no Sacro Imprio
fornece apoio adicional tese de que o tamanho das unidades jurisdicionais alems tinha grande influncia sobre a intensidade das caas
a bruxas. Sem simplificarmos demais uma situao extremamente complexa , podemos dividir a Alemanha em duas regies, das quais uma
experimentou caas a bruxas muito mais intensas do que a outra . As
terras que exerciam um certo controle ficavam , na maioria, ao norte
e a leste; a nica exceo significativa a essa regra era o ducado norteoriental de Mecklenburg, ponto particularmente negro na histria da
bruxaria alem. Os principais centros de caa a bruxas, porm, ficavam
ao sul e a oeste, numa rea extensa que inclua Wtzburg, Bamberg,
Eichsitt, Wrttemberg e Ellwangen, para citar apenas alguns locais
de famosas caas a bruxas. Conforme Gerhard Schormann mostrou,
h uma srie de diferenas entre essas duas regies, das quais a mais

193

importante era consistirem as reas do norte e leste de unidades polticas muito maiores e menos fragmentadas do que no sul e no oeste.
Corroborando esta tese, pode-se classificar o grande principado sulino
da Baviera junto com as terras do norte e leste, por ter executado
menos de 2.000 bruxas, nmero relativamente baixo para os padres
alemes, em se tratando de uma unidade poltica de sua envergadura. 18
Se considerarmos tambm a ustria e Bomia (ambas integrantes do
Sacro Imprio), pases ainda maiores, a relao entre o tamanho das
unidades polticas autnomas e a intensidade da caa a bruxas torna-se
ainda mais evidente. O nmero total de execues na ustria foi provalvelmente de 1.500, e na Bomia de aproximadamente 1.000. A
grande maioria desses julgamentos ocorreu na segunda metade do sculo XVII e no sculo XVIII, um pouco depois da maior parte dos
julgamentos alemes .19
Apesar de os tribunais alemes locais no serem afetados por apelaes a tribunais imperiais ou por autoridades judiciais imperiais, eles
tinham de consultar as universidades nas causas de bruxaria. Essa exigncia, includa no Artigo 109 do Carolina, tinha por objetivo auxiliar
os juzes locais a lidarem coflil as complexidades do procedimento penal,
numa rea legal com a qual muitas vezes no estavam familiarizados.
Antes de procederem tortura e de emitirem a sentena, tinham de
enviar relatrios faculdade de direito da universidade mais prxima
(havia 23 no Imprio no incio do sculo XVII) pedindo conselho. Em
vez de levar maior conteno e cautela nos julgamentos por bruxaria,
como acontecia com a interveno das autoridades centrais, essa prtica
normalmente tinha o resultado oposto. De fato, sendo as universidades
os centros de desenvolvimento e disseminao da teoria demonolgica,
a consulta a juristas de saber ajudava os magistrados locais, cujas crenas
no diferiam muito das dos camponeses incultos, a se familiarizarem com
as idias sobre o Diabo. 20 Nesse caso, portanto, a determinao local de
eliminao da bruxaria era fortalecida, e no enfraquecida, pela interveno de autoridades judiciais "superiores".
Abandonando o Sacro Imprio Romano, podemos testemunhar a
importncia do fator jurisdio na determinao da intensidade da caa
a bruxas em pleno "corao" da bruxaria. Na Sua, onde se estima que
mais de 8.800 bruxas tenham sido processadas e mais de 5.000 executa
das, 21 o quadro extremamente complexo, j que a Confederao era
religiosa, cultural e lingisticamente pluralista. Os cantes tambm tinham autonomia de jurisdio, situao que, alm de estimular a diversidade de padres de caa a bruxas, tambm tornava possvel a perseguio descontrolada. O rigor na Sua mais bem exemplificado pelo Pays

194

de Vaud, onde mais de 90 por cento dos processados por bruxaria foram
executados, e onde o nmero total de vtimas excedeu 2.000. Por outro
lado, Genebra, que vivenciou o pnico da peste periodicamente, possui
um histrico bastante moderado de perseguies a bruxas. 22
Ao nos deslocarmos para o norte da Sua, deparamos com toda
uma fileira de territrios que, embora tecnicamente pertencentes ao Sacro
Imprio, eram praticamente autnomos, como o Franco-Condado, a Lorena e os Pases Baixos. Em todas essas regies, a caa a bruxas era
encorajada pela independncia de facto de jurisdio, alm de, no caso
das possesses espanholas, ser ainda agravada pelo empenho dos agentes
reais em definir a bruxaria como crime e estimular a sua represso.
Houve, de fato, nessas regies, uma letal combinao do envolvimento
central e local na caa a bruxas, como o rei da Espanha, o imperador
do Sacro Imprio Romano e o arquiduque de Borgonha fornecendo a legislao e, por vezes, a inspirao inicial para as campanhas, e possu~ndo
os pequenos ducados ou estados a liberdade de proceder como qutsessem.23 Como de se esperar, os julgamentos por bruxaria fizeram grande
nmero de vtimas nesses pequenos territrios. Na Lorena, onde Nicolas
Remy provocou a morte de mais de 800 bruxas entre 1586 e 1595, e
de mais de 2.000 em toda a sua carreira, os viajantes deparavam com
"milhares e milhares de estacas em que as bruxas eram ata das ,z4E
.
m
Luxemburgo, houve 355 execues entre 1606 e 1650, e nas demais
partes da Holanda espanhola, muitas mais. O nico pas dess~ part~ da
Europa em desacordo com o padro geral de julgamentos mtens1vos
foram as Provncias Unidas da Holanda, com a invejvel distino de ter
sido o primeiro pas europeu a acabar com seus processos de bruxaria.
possvel que o alto nvel de urbanizao da Holanda, superior _ dos
demais pases europeus, tenha algo a ver com isso. A fora do humamsmo
de Erasmo no sculo XVI tambm pode ter desempenhado seu papel.
A principal razo, porm, foi provavelmente a intensa preocupao do
pas com a guerra pela independncia da Espanha, conflito qu~ consumiu todas as energias at 1609 e que s foi formalmente equac10nado
em 1648 .
Voltando-nos finalmente para a Frana, surge a questo de se
fatores polticos e de jurisdio desempenharam um papel na determinao da intensidade da caa a bruxas como no Sacro Imprio. O pa~ro
global dos julgamentos por bruxaria, principalmente depois de os ~nbu
nais seculares terem assumido a principal responsabilidade pelos julgamentos na segunda metade do sculo XV, leva-nos a crer que sim. As
regies da Frana mais intensamente atingidas pela bruxaria situavam-se
nas fronteiras do reino: o norte, o leste, o Languedoc, o sudoeste e

195

(tardiamente) a Normandia. Todas essas regies resistiam aos esforos


da monarquia francesa de esta belecer um estado centralizado e absolutista.25 possvel que tal situao tenha levado os juzes reais a julgarem
as bruxas como parte de um programa geral disciplinador e cristianizador
da populao, e de preveno de rebelies nessas regies perifricas.
Conforme vimos, bruxaria e rebelio foram associadas no Languedoc, e
possvel que tenham havido certa razo para isso. Porm a principal
razo .para a caa intensa a bruxas nas regies perifricas da Frana era
o fato de os tribunais nessas regies operarem com maior independncia
do controle central do que os do centro do pas. E, conforme demonstrado pelos processos de Rouen na segunda metade do sculo XVII,
o direito de as localidades especficas julgarem bruxas sem a interferncia do governo central foi uma das questes que opuseram Lus XIV s
vrias provncias de seu reino. 2
O conflito entre o centro e a periferia n:1 Frana teve, portanto,
bastante influncia sobre os julgamentos nesse reino, e o maior sucesso
da Frana em estabelecer uma poderosa monarquia central nos sculos
XVI e XVII explica em grande parte o porqu de muito menos bruxas
terem sido executadas nessa nao do que em terras germnicas . Outro
fator , tambm vinculado ao processo de centralizao, foi o sistema regular de apelaes de sentenas dos tribunais locais aos parlamentos provinciais. Em alguns caso, como no Pays de Labourd na primeira metade
do sculo XVII e na Normandia na dcada de 1590, em que os parlamentos provinciais apoiavam plenamente os processos e confirmavam
as sentenas que lhes eram apeladas, o sistema de controle provincial teve
pouco poder de restrio caa a bruxas. De fato, como cada parlamento
provincial era soberano, o sistema podia acabar facilitando a caa a bruxas. verdade que Pierre de Lancre no encontrou no Parlamento de
Bordeaux um obstculo represso por ele liderada na primeira dcada
do sculo XVII. Mas a reverso de muitas sentenas pelo Parlamento
de Paris, que exercia uma jurisdio de apelao por quase todo o norte
da Frana, e que estabelecia os padres para os demais parlamentos,
teve um efeito negativo sobre o processo global na Frana. Mais do que
qualquer outro fator individual, ele a causa de a Frana, com uma
populao apenas ligeiramente inferior do Imprio , ter julgado muito
menos bruxas.
Enquanto no se fizer um estudo mais aprofundado dos registros
dos parlamentos provinciais, a maioria das estimativas continuar sendo
produto da adivinhao; porm no exagero estimarmos uma cifra de
-1.000 processos para as reas sob jurisdio real. O nmero de execues
ilegais, como as 300 ocorridas nas Ardenas na primeira metade do

196

sculo XVIII, talvez aumente um pouco esta cifra Y M s11H1 11 1111 , ,,


cifra mais elevada indicaria um padro de campanha apenas ligeinlln ~ lll l'
mais intenso do que o da Inglaterra, levando em considerao o tamanho relativo da populao dos dois pases. Temos de lembrar que a
Inglaterra, que provavelmente executou entre 500 e 1.000 bruxas, tinha
apenas um quarto da populao francesa.
A concentrao da grande maioria dos julgamentos por bruxaria na
regio centro-ocidental da Europa tinha tambm razes religiosas, alm
das polticas e judiciais. No h dvida de ter sido essa a regio eclesiasticamente varivel de toda a Europa. Ela foi um foco de heresias na alta
Idade Mdia e exatamente o centro da Reforma Protestante. Aps a
Reforma, a regio tornou-se eclesiasticamente instvel, com algumas
regies mudando de filiao religiosa mais de uma vez, e outras tornando-se religiosamente pluralistas . Na Alemanha, cada prncipe determinava a religio de suas terras aps 1556, enquanto que na Frana um
perodo de tolerncia religiosa ocorreu de 1598 a 1685. Dentro da Frana, portanto, houve muitas regies religiosamente divididas, e tanto na
Frana como na Alemanha havia extensos conflitos religiosos. Toda essa
discordncia, instabilidade e diversidade religiosa encorajou o julgamento
de bruxas. A simples tradio de dissidncia, obviamente, tornava as
autoridades conscientes da possibilidade da bruxaria, j que a esta era,
afinal, uma forma nova e particularmente virulenta de heresia . A estreita proximidade dos adeptos de uma f rival tambm pode ter fortalecido a conscientizao sobre o Diabo nessas regies, enquanto que a freqncia e intensidade dos conflitos religiosos abertos contriburam para
o estado de ansiedade que fundamentava os julgamentos por bruxaria.

As Ilhas Britnicas
Assim que abandonamos a rea centro-ocidental da Europa para
pesquisar os julgamentos por bruxaria em sua periferia, confrontamo-nos
com um padro geral de caa a bruxas relativamente brando e controlado. Todas essas regies perifricas tiveram suas ondas de pnico antibruxas, porm bem mais limitadas em tamanho e nmero do que as do
corao da Europa. Examinando primeiramente a Inglaterra, a Esccia
e as possesses ultramarinas inglesas, encontramos um padro que varia
consideravelmente, mas que, em seu todo, contrasta fortemente com
o que predominava na Europa centro-ocidental. verdade que a Inglaterra conheceu uma grande caa a bruxas nos anos de 1640, enquanto na
Esccia ocorreram vrios surtos de pnico na segunda metade do sculo
197

XVI e no sculo XVII, e Salm, Massachusetts, foi palco da famosa


caa de 1692, mas poucas dessas caas comparam-se em tamanho e intensidade com os holocaustos ocorridos em Ellwangen, Wrzburg ou Bamberg. O nmero total de processos britnicos, alm disso, provavelmente
no passou de 5.000, e o nmero de execues foi inferior a 2.500,
podendo at ter sido s de 1. 500.
A razo principal da relativa brandura da caa a bruxas na GrBretanha foi a assimilao tardia e incompleta do conceito cumulativo
de bruxaria. O insucesso das grandes heresias medievais em cruzarem o
Canal e a ausncia de inquisidores papais para extirp-las tornaram
ingleses e escoceses menos paranicos em relao introduo de uma
nova heresia do tipo da bruxaria no sculo XV, e quando o conceito
cumulativo de bruxaria comeou a se espalhar por toda a Europa no
sculo XVI, no encontrou solo frti l na Gr-Bretanha. Na Inglaterra,
recebeu somente um apoio relutante e indiferente da elite administrativa
e dirigente , e mesmo na Esccia, onde as novas idias foram mais
entusiasticamente acolhidas, o conceito nunca chegou a se desenvolver
plenamente. A crena sobre bruxas com maior responsabilidade pelo
desenvolvimento de perseguies de grande porte - a crena no sab chegou a influenciar vrios processos ingleses no sculo XVII, assim como
as caas escocesas de maior porte, porm ela nunca foi pintada com
cores to fortes como no Continente . Os sabs ingleses, e mesmo os
escoceses, eram cerimnias relativamente brandas, em que bruxas jantavam com o Diabo, sem porm se envolverem em infanticdio canibalstico, participarem de orgias ou voarem para os encontros. A crena
no sab, quando encontrava aceitao , era .suficiente para provocar uma
busca de cmplices, mas o nmero de ;~ partiipantes era invariavelmente
baixo e o quadro geral no inspirava o tipo de terror de seu correspondente pesadelo continental.
A aceitao lenta e incompleta do conceito cumulativo de bruxaria
na Gr-Bretanha estava ligada segunda grande razo para o menor
rigor da represso nessa regio: o uso moderado da tortura nas causas de
bruxaria. Tanto na Inglaterra como na Esccia, a tortura s podia ser
empregada por uma ordem especfica do Conselho Privado, e somente
quando assuntos de estado estavam em jogo 28 Na Inglaterra, essa proibio foi estritamente aplicada, com o resultado de que somente uma
vez, durante o turbulento perodo da Guerra Civil, foi a tortura ilegalmente empregada na caa a bruxas. Na Esccia, onde o controle central
sobre a justia local era menos eficiente do que na Inglaterra, a tortura
foi usada sem autorizao com mais freqncia, muitas vezes nas investigaes preprocessuais 29 Ela tambm foi usada oficialmente numa im198

portante caa a bruxas, em que se acreditou estar o rei Jaime VI sendo


visado pela bruxaria. 30
O uso relativamente moderado da tortura na Gr-Bretanha teve
duplo efeito sobre as campanhas. Por um lado, enfraqueceu a assimilao das crenas continentais sobre bruxas, pois foi principalmente atravs de confisses de atividades com a freqncia ao sab e o vo que
tais crenas passaram a ser aceitas pelas classes administrativas, para no
falarmos do povo comum . interessante notar que as perseguies inglesas em que a idia do sab mais se desenvolveu foram aquelas em que
a tortura foi de fato empregada, legal ou ilegalmente. Por outro lado,
o uso pouco freqente da tortura impediu o desenvolvimento de caas
em reao por cadeia. Houve apenas duas delas na Gr-Bretanha, a saber,
as caas escocesas de 1590-2 e de 1661-2, sendo em ambos os casos a
tortura usada extensivamente. Mesmo nessas caas, porm, a maioria dos
julgamentos surgiram independentemente dos demais, no podendo ser
considerados como parte de algum tipo de cadeia judicial.
Uma outra razo legal para a relativa brandura da caa britnica
a bruxa era a prtica de julgar atravs de jurados, tanto na Inglaterra
como na Esccia. Apesar de os jurados no se prenderem s rigorosas
leis de evidncia predominantes no Continente, e apesar de no poderem
condenar uma bruxa com base em sua reputao ou em provas circunstanciais, na prtica eles se mostravam relativamente clementes, fazendo
muitas absolvies em ambos os pases. A presena dos jris, alm do
mais, refletia outra caracterstica da justia britnica: a ausncia do processo por inqurito, sistema que evidentemente levou ao uso da tortura.
A justia escocesa, influenciada pelo direito romano, incorporou alguns
aspectos do processo por inqurito, mas at o final do sculo XVII ela
permaneceu essencialmente inglesa em seu carter. No somente os
jris mantiveram sua independncia, mas um outro aspecto do procedimento por inqurito, o incio da represso por promoo oficial, ocorreu
apenas raramente na Esccia, e nunca na Inglaterra.
Apesar de as caas a bruxas na Gr-Bretanha terem sido bem mais
brandas do que na Alemanha, os julgamentos na Esccia foram bem mais
intensos do que na Inglaterra. Ao considerarmos o fato de que 3 bruxas
foram executadas na Esccia para cada 1 na Inglaterra, e de que a
Inglaterra tinha uma populao 5 vezes maior do que a da Esccia,
podemos entender quo grande era a diferena entre esses dois pases
em relao ao assunto aqui tratado. As principais razes para essas
diferenas foram a assimilao mais completa do conceito cumulativo de
bruxaria no reino ao norte e o seu uso ilegal da tortura mais freqente.
Uma outra prtica escocesa, possivelmente de conseqncias ainda maio199

res era o costume de conceder autorizaes aos magistrados locais para


pr~cessar sem a superviso dos juzes itinerantes. Em tais casos, as taxas
de condenaes e de execues eram maiores do que quando as causas
eram julgadas pelos juzes centrais em Edimburgo ou por juzes de
circunscries. Na Inglaterra, praticamente todas as causas de bruxaria
eram julgadas por juzes de circunscries nos inquritos judiciais dos
condados.
Vrios outros fatores legais e religiosos contriburam para a maior
intensidade da caa a bruxas na Esccia. Os jris escoceses exigiam
apenas maioria para condenar um criminoso, enquanto que os jris
ingleses exigiam unanimidade. difcil determinar o efeito exato dessa
diferena sobre o nmero total de condenaes, porm sabemos que
muitas condenaes escocesas foram decises de uma maioria. As diferenas nas clusulas de condenao dos estatutos de bruxaria dos dois
pases tambm podem ter levado a um nmero maior de execues na
Esccia (ainda que no de condenaes) . Enquanto os estatutos ingleses
de 1542, 1563 e 1604 previam sentenas no-capitais para certos tipos
de causas sendo o ru primrio, o estatuto escocs de 1563 previa pena
de morte para todas as causas, exemplo da notria implacabilidade da
justia escocesa. Na realidade, muitas bruxas escocesas tiveram sentenas
no-capitais, mas o nmero foi bem inferior ao da Inglaterra.
Fatores religiosos tambm podem ter desempenhado um papel nos
diferentes resultados das caas a bruxas inglesas e escocesas. Ambos
os pases eram protestantes aps 1560, e possuam seus conflito~ religiosos, mas havia diferenas religiosas significativas entre eles. A fora
maior do calvinismo na Esccia no parece ter encorajado a caa a
bruxas, mas o clero escocs desempenhou um papel mais ativo na vida
religiosa de seu pas do que seu correspondente ingls. Os ministros e
prebsteros escoceses, alm de assistirem ao interrogatrio inicial das
bruxas, na qualidade de membros das igrejas paroquiais, como membros
da Assemblia Geral tambm exerciam constante presso sobre o governo para o estabelecimento de um estado piedoso, atravs do julgamento das bruxas. Esse tipo de presso um dos mais claros exemplos
do modo como os reformadores religiosos induziram os governos secula31
res a redobrarem os esforos na procura de bruxas.
A bruxaria nas possesses ultramarinas inglesas merece um comentrio especial. Na Irlanda, onde o caso da senhora Alice Kytler, no
sculo XIV, marcou uma importante etapa na formulao do conceito
cumulativo de bruxaria, os processos eram surpreendentemente raros.
Apesar de se acreditar haverem muitos feiticeiros e magos nesse pas,
e de o Parlamento irlands ter aprovado um estatuto de bruxaria em
200

l586, o nmero total de processos no parece ter sido muito grande.


possvel que as baixas cifras reflitam a falta de registros judiciais com-

pletos, mas a falta de outras evidncias sobre a caa a bruxas sugere


que as autoridades irlandesas no agiam legalmente contra a bruxaria com
freq ncia. O estado desordenado da justia irlandesa e o conflito entre
a legislao inglesa e a legislao nativa galica e bret tambm podem
ter influenciado a situao.
De qualquer modo, as evidncias que possumos sobre as acusaes
e julgamentos de bruxaria no deixam dvida de que as idias continentais sobre o diabolismo no tiveram uma penetrao significativa na
Irlanda. O estatuto de 1586, aprovado ao menos em parte para remediar
as dificuldades legais encontradas em 1578, quando os juzes tiveram
de recorrer lei natural para condenar duas bruxas, parecia-se bastante
com o estatuto ingls de 1563, e as acusaes feitas contra as bruxas
irlandesas assemelhavam-se mais s feitas contra suas correspondentes
inglesas de que contra as bruxas alems ou francesas . Uma das poucas
causas conhecidas, a do clrigo protestante John Astor, de 1606, envolvia acusaes de cavar buracos procura de um tesouro, atividade muito
mencionada nas causas inglesas de bruxaria. A mais famosa causa do
sculo XVII, a de Florence Newton, "A Bruxa de Youghal", de 1661,
tambm se conforma estreitamente a um modelo ingls. Os problemas
de Newton principiaram ao pedir um pedao de carne famlia de John
Pyne e, tendo o pedido recusado, comear a praguejar. Pouco depois, ela
beijou um dos criados de Pyne, Mary Longdon, e quando esta comeou,
logo depois, a sentir convulses, atordoamento e vmitos, acusou Newton
de ter causado seu sofrimento, A aflio de Newton agravou-se na priso,
ao supostamente beijar David Jones atravs da grade, causando sua
morte. O desfecho desse caso no conhecido, mas tanto quanto se sabe,
as acusaes no refletiam as idias continentais de atividade diablica
coletiva. Nem de esperar que tais acusaes tivessem sido feitas, j
que a tortura no foi empregada nessa e nas demais causas irlandesas.
A bruxaria na Irlanda, assim como na Inglaterra , era essencialmente um
crime de maleficium, e no de adorao ao Diabo .32
Voltando s colnias inglesas na Amrica, deparamos com um quadro diferente do irlands. Nas colnias do centro e do sul, a caa a
bruxas era reduzida ou totalmente inexistente. Havia apenas processos
ocasionais em Nova Iorque, Nova Jrsei, Delaware, Maryland e Virgnia,
e apenas um deles, um julgamento em Maryland em 1685, terminou
com uma execuo. 33 Na Nova Inglaterra, porm, o quadro era bem
diferente. No todo, cerca de 234 cidados da Nova Inglaterra foram indiciados ou acusados por esse crime no sculo XVII, 36 dos quais foram
201

executados . Quando nos damos conta de que a populao da Nova Inglaterra era de aproximadamente 100.000 pessoas naquela poca, entendemos quo intensa foi a caa a bruxas naquela colnia. Ela foi bem mais
intensa do que no condado de Essex, Inglaterra, e talvez at mais intensa
do que na Esccia . Alm disso, a Nova Inglaterra exibiu muitos dos
sinais de uma loucura antibruxas. As crenas sobre bruxas da Europa
continental eram correntes ali, e uma grande caa a bruxas, com mais de
metade do total de vtimas da Nova Inglaterra, ocorreu em Salm
em 1692. 34
A presena de crenas "continentais" sobre bruxas na Nova Inglaterra no to implausvel assim, pois tais noes existiam, ao menos
sob forma literria, na Inglaterra na primeira metade do sculo XVII,
tornando-se logo disponvel na Nova Inglaterra na poca da caa de
Salm. Tampouco a efetivao de uma grande caa a bruxas no mundo
"ingls" deve ser considerada inexplicvel. No apenas uma extraordinria combinao de tenses polticas e sociais serviu de fundamento para
o surto de pnico desenvolvido em Salm, como tambm a deciso do
tribunal de abrir mo da exigncia de provas mais rigorosas no que fora
originalmente um caso de possesso demonaca permitiu s meninas vitimadas implicar um nmero de suspeitos maior do que normalmente se
esperaria numa caa inglesa . Alm disso, houve um caso de aplicao de
tortura branda para a obteno dos nomes dos cmplices. 35 O verdadeiro
problema da bruxaria da Nova Inglaterra por que a populao ~orno
um todo tinha mais medo da bruxaria e maior propenso para process-la
do que a das colnias sulinas da Irlanda e da prpria Inglaterra. A explicao quase certamente religiosa, e no social ou econmica. As colnias
da Nova Inglaterra eram, ao menos inicialmente, instituies teocrticas
com o propsito de criar uma nova Jerusalm. A mesma propenso, evidente na Esccia, para a criao de um estado piedoso existia tambm
na Nova Inglaterra, e em ambos os casos fazia parte dessa misso o julgamento de bruxas como inimigas de Deus. A lei usada por Massachusetts para julgar bruxas pode ter parecido secular em seus intentos, mas
os habitantes da colnia encaravam o crime em termos religiosos. O
julgamento de bruxas era parte de um ataque global ao poder diablico,
muito mais do gue mera tentativa de punir os perpetradores de maleficia.

Escandinvia
A caa a bruxas na Escandinvia foi algo mais intenso do que nas
Ilhas Britnicas. O nmero total de julgamentos na Dinamarca-Noruega
202

Sucia-Finlndia foi de aproximadamente 5 .000, dos quais entre 1.500


e 1.800 resultaram em execues . Estas cifras so grosso m odo equivalentes s das Ilhas Britnicas, porm indicam uma intensidade de julgamentos maior, j que a populao da Escandinvia era de apenas 40 por
cento da britnica 36 Em outros aspectos, a caa escandinava a bruxas
ti nha grande semelhana com sua correspondente britnica. Em ambas
as regies, o conceito cumulativo de bruxaria encontrou uma aceitao
incompleta e tardia, penetrando na maioria das regies somente na segunda metade do sculo XVI. Alm disso, por toda a Escandinvia havia
uma relutncia geral em usar a tortura para obter confisses de bruxas
acusadas ou os nomes de seus cmplices. O efeito combinado da fraqueza
ideolgica com a conteno judicial explica a relativa brandura da caa
escandinava a bruxas, mas, assim como na Gr-Bretanha, tais caractersticas no foram universais, tendo ocorrido grandes perseguies em determinadas regies e em pocas especficas:
A Dinamarca foi o primeiro dos pases escandinavos a se envolver
numa campanha. J na dcada de 1540, o bispo luterano Peter Palladius
pediu o julgamento de bruxas, sob o argumento de que quem exibia tendncias catlicas era culpado desse crime. Palladius relatou em 1544 que
uma reao em cadeia relativamente grande tirou a vida de 52 pessoas.
Em 154 7, porm, o governo proibiu gue depusessem os condenados por
crimes infames, inclusive a feitiaria, proibindo tambm o uso da tortura
enquanto uma sentena de morte no tivesse sido pronunciada .37 Essas
duas leis , conjuntamente, impediram o desenvolvimento de caas a bruxas de grande porte, mantiveram o nmero total de condenaes a um
nvel relativamente baixo , impedindo tambm a assimilao de noes
como a do sab. No queremos, porm, dar a entender que a crena no
diabolismo inexistisse na Dinamarca. Muitas bruxas dinamarquesas foram
de fato acusadas de fazerem pactos com o Diabo e de o adorarem coletivamente. Na verdade, essas idias quase certamente se tornaram populares na Esccia na dcada de 1590 devido em grande parte influncia
dinamarquesa, quando Jaime VI se casou com a princesa Ana .38 Mas as
reformas legais de 154 7, conjuntamente com a obrigao de as sentenas
de morte serem apeladas aos tribunais centrais aps 1576, impediram
a Dinamar.:a de seguir o caminho dos estados germnicos. De acordo
com as estimativas mais confiveis, houve aproximadamente 2.000 processos de bruxaria na Dinamarca e cerca de 1.000 execues .39 Esses
totais so, grosso modo, proporcionais aos da Esccia, cuja populao era
quase o dobro da dinamarquesa 40
Os julgamentos por bruxaria na Noruega, que naquele perodo era
governada pela Dinamarca, foram ainda mais brandos do que no reino
203

ao sul. Com aproximadamente metade da populao da Dinamarca, um


total de mais ou menos 750 julgamentos por bruxaria era praticamente
proporcional ao total dinamarqus, mas apenas 25 por cento dos processados foram executados. 41 Como nos demais pases em que a represso
foi relativamente suave, a explicao fornecida por uma combinao
de fatores legais e ideolgicos. A tortura raramente foi usada nos processos noruegueses, e o crime de bruxaria era definido principalmente
como maleficium. Noes de conspirao diablica penetraram ~a Noruega, aparecendo desde a dcada de 1590, porm ~o predommaram
nos processos cujos registros foram preservados. Hav1a, na verdade, _na
Noruega, uma crena generalizada, no s entre o p~vo como tam?em
entre a elite, de que freqentemente bruxas se reuma~ com o D1abo
nas regies ao norte do pas. Devido distncia de ta1s encontros, a
crena na capacidade de vo das bruxas tambm se tornou corrente,
crena essa estreitamente vinculada crena na metamorfose. Na hora
dos processos, porm, acusaes de freqncia ao sab surgiam apenas
ocasionalmente, no sendo normalmente a acusao central contra o
ru.42 A crena permaneceu muito mais como parte do folclore popular
do que da teoria demonolgica. As crenas correlatas na ;netam~rfose
e no vo, porm, tornaram-se freqentemente elemento~ .centrais nos
processos, mesclando-se s tradicionais acusaes de malefzczum. As pessoas acusadas, por exemplo, de causarem tormentas no oceano - acusao cor,stante nas naes martimas- eram freqentemente acusadas de
praticarem 0 feitio enquanto voavam, e outras eram acusadas de haver
realizado maleficia aps terem tomado a forma de um lobo, corvo, co
ou gato.
O caso mais famoso de bruxaria na Noruega foi o de Anna Pedersdotter Absalon executada em Bergen em 1590. O caso deve sua
fama a uma pea di~amarquesa de Hans Wiers-Jenssen, traduo inglesa de J ohn Masefield e ao brilhante filme de Carl Theodor~ ?reY_er ',
o/ Wrath. 43 Ainda que a pea e o filme tenham pouca exatldao ?lstonca,
0 processo em si lana uma forte luz sobre a natureza da bruxana norueguesa. Anna Pedersdotter Absalon era a esposa do acadmico humanista
mais famoso da Noruega, 0 ministro luterano Absalon Pedersen Beyer.
As acusaes contra Anna tiveram origem na oposio desenvolvida em
Bergen aos esforos de Absalon e do clero de destr~re~ as imagens
santas to caractersticas da Igreja pr-Reforma. A motlvaao para a caa
a bruxas era, portanto, diferente da dinamarquesa 50 anos antes, em que
0 clero luterano tomara aparentemente a iniciativa de espalhar o medo
da bruxaria e at de formular acusaes. Nesse caso noruegus, um representante do clero reformista foi a vtima, ainda que, devido sua

I?ay

204

alta posio, tenha sua esposa servido de substituta. Esse tipo de acusao foi freqente nas cidades alems, onde membros de faces polticas
acusavam de bruxaria as esposas de seus rivais, com o fito de progredir
em suas prprias carreiras polticas. Tambm importante observar que
o tribunal em que Anna foi processada era um tribunal civil, e no
eclesistico luterano, conforme sugerem a pea e o filme.
No obstante ter sido Anna exonerada ao ser pela primeira vez
acusada em 1575, ano da morte de Absalon, o caso foi reaberto em 1590.
O aspecto mais interessante desse segundo processo foi o conjunto de
acusaes contra Anna. A maioria delas era acusaes tradicionais de
maleficia: ter posto em coma um homem que se recusara a pagar adiantadamente uma tecelagem; ter deixado doente um homem que se recusara
a oferecer-lhe vinho, cerveja e vinagre; e ter causado a morte de um
menino de 4 anos dando-lhe um biscoito enfeitiado. Como freqentemente acontecia nas causas que comeavam com acusaes de maleficia,
foram introduzidas acusaes de diabolismo. A criada de Anna testemunhou que Anna a transformara. num cavalo, cavalgando-a at o sab
numa montanha chamada Lyderhorn, onde vrias bruxas maquinaram
uma tempestade para afundar os navios que chegavam a Bergen e, em
ocasies subseqentes, queimar a cidade e fazer com que fosse inundada.
O sab, porm, foi dispersado por um homem branco, dizendo que Deus
no o permitiria. Com base nos testemunhos da criada de Anna e de
outros, Anna foi queimada como bruxa. 44
O processo de Anna revela de que maneira acusaes de adorao
coletiva do Diabo influenciaram os processos noruegueses de bruxaria,
sem porm domin-los. O sab presumivelmente ocorrido em Lyderhorn
derivava principalmente de crenas norueguesas, e no da teoria demonolgica, carecendo da maioria das caractersticas distintivas dos sabs
alemes, franceses e suos. No havia, por exemplo, infanticdio ou canibalismo, e apesar de Anna e sua criada terem supostamente recebido
o sacramento na viagem de volta casa, inexistia a alegada administrao
demonaca do sacramento no sab . Na verdade, o sab noruegus era
bem mais controlado do que o presumivelmente ocorrido na Esccia ou
at na Inglaterra. E o resultado foi ter sido Anna condenada principalmente devido a seus maleficia individuais e coletivos, tendo como prova
conclusiva a ocorrncia de urna tempestade em Bergen durante o sab.
Anna foi queimuda como bruxa, penalidade que reflete a crena de ser
a bruxaria um crime de heresia, e no de feitiaria; porm as acusaes
pelas quais foi condenada refletem sua suposta posio de maga, e no
de uma pessoa que fez um pacto com o Diabo e o adorou.
Duas outras caractersticas do processo de Anna lanam uma luz

205

sobre a natureza da bruxaria norueguesa. Primeiramente, apesar de o


testemunho de duas mulheres que haviam sido executadas por bruxaria
ter sido apresentado em seu processo - procedimento que no teria
ocorrido na Dinamarca - tal testemunho no teve um impacto decisivo
sobre o desenlace do processo. Erri segundo lugar, Anna aparentemente
no foi torturada durante o processo e no foi preciso sua confisso para
ser condenada. Tampouco ela foi torturada para fornecer os nomes dos
cmplices. Apesar de a tortura no ser desconhecida pela lei norueguesa,
ela era empregada to parcimoniosame nte como na Dinamarca , restrio
que impediu a imposio total da teoria demonolgica sobre o conjunto
do folclore nativo, bem como o desenvolviment o de grandes caas como
reao em cadeia. Essa restrio tambm explica provavelmente o nmero
relativamente baixo de execues norueguesas, proporcionalme nte to
baixo quanto na Inglaterra.
A Sucia seguiu inicialmente um padro de caa a bruxas semelhante ao da Noruega, porm, na segunda metade do sculo XVII, vivenciou
uma onda de pnico excepcional para os padres escandinavos. Os julgamentos por bruxaria comearam nos anos de 1580 , porm a maioria era
por simples maleficium, poucos deles resultando em execues. A principal razo foi uma lei sueca, confirmada em 1593, exigindo seis testemunhas ou a confisso para poder ser aplicada a pena de morte. Acusaes de diabolismo no estavam ausentes desses processos, porm, e como
a tortura era muitas vezes permitida nas causas de bruxaria, existia o
potencial para caas a bruxas de grande porte. Soldados que retornaram
da Guerra dos 30 Anos na Alemanha podem ter introduzido idias
45
diablicas radicais nos anos de 1640.
A rainha Cristina, que ps um fim aos processos de bruxaria desenvolvidos no territrio alemo de Verden, pertencente Sucia, durante
a Guerra dos 30 Anos, alegou, muitos anos aps sua abdicao, ter em
1649 proibido a pena de morte em todas as causas suecas de bruxaria,
exceto as que envolvessem assassinato. Disse tambm ter atribudo as
confisses das bruxas a doenas femininas ou iluses diablicas. No
h razo para duvidar da hon estidad L: da rainha nesse sinal de esclarecimento historicamente prematuro, porm as medid~s por ela tomadas
foram insuficientes para impedir a ocorrncia de uma grande caa a
bruxas no reinado de Carlos XI. Tal caa principiou em 1668 na
provncia sueca do norte de Dalecarlia (atualmente Delarna), espalhando-se por toda a parte setentrional do pas e atingindo inclusive
as regies de lngua sueca da Finlndia. A campanha assumiu propores
fora do comum pelo fato de grande nmero de acusadores e acusados
compor-se de crianas. Com base num conjunto de lendas suecas sobre
206

bruxas que visitam um lugar imaginrio chamado Blokulla, onde supostamente se banqueteiam, danam e casam com demnios, um grupo de
crianas acusou os pais, os vizinhos e outras crianas de as terem levado
a essa verso sueca do sab. Carlos designou uma comisso real para
investigar a matria e proteger as bruxas acusadas. Proibiu o uso da tortura, mas parece que, na histeria reinante, a comisso no seguiu ao p
da letra tais instrues . Para agravar as coisas, a primeira onda de processos estimulou pais e magistrados das pequenas comunidades a solicitarem julgamentos de bruxas em suas localidades, tarefa confiada a comisses especialmente nomeadas. Tais comisses pronunciaram vrias
sentenas de morte. Mas por inclurem alguns no-residentes, muitas
vezes exerceram uma influncia moderadora sobre uma populao dominada pelo pnico. Uma comisso formada em Estocolmo em 1675 foi
realmente a responsvel pelo trmino da caa como um todo, ao descobrir
46
que muitas das acusaes tinham sido feitas de m-f.
Mais de 200 pessoas foram executadas na caa do norte sueco de
1668-76. De maneira semelhante caa liderada por Matthew Hopkins
na Inglaterra nos anos de 1640, todo esse episdio nos revela que mesmo
os pases que reconhecidamente no tratavam com rigor as suas bruxas
tambm eram passveis de vivenciar grandes pnicos. Tudo de que se
necessitava era a existncia da crena no sab, o relaxamento 'do controle
judicial e uma tendncia popular de pressionar as autoridades a agir.
A Finlndia nessa poca fazia parte da Sucia, e nas duas provncias
finlandesas em que o maior nmero de processos de bruxaria se desenvolveu falava-se o idioma sueco. Por essas razes, a caa a bruxas na
Finlndia tem de ser considerada conjuntamente com a experincia sueca.
De fato, um grande nmero de julgamentos finlandeses aconteceu como
parte do pnico iniciado em Dalecarlia. Por outro lado, a histria da
bruxaria na Finlndia seguiu um curso diferente em grande parte do
sueco. Entre todos os pases escandinavos, a Finlndia foi o ltimo a
iniciar seus julgamentos por bruxaria . Crenas sobre bruxas, inclusive
relatos de adorao do Diabo, no eram desconhecidas na Finlndia na
segunda metade do sculo XVI e no sculo XVII. Elas penetraram no
pas tanto atravs das provncias nortistas de lngua sueca, como dos
pases blticos da Estnia e Livrnia, que faziam parte do estado sueco
e possuam intensos contatos culturais com a Finlndia e a Alemanha.
Apesar dessas influncias, porm, a Finlndia no se preocupou com a
bruxaria antes de 1640, quando o bispo sueco Isaac Rothovius tornou-se
vice-chanceler da primeira universidade finlandesa, a Academia de Turku.
Rothovius, que era um defensor da causa luterana contra catlicas e calvinistas, no se mostrou preocupado com o comparecimento de bruxas

207

ao sab, porm favoreceu a extirpao da feitiaria (que, de uma maneira ultrapassada, ele encarava como forma residual de superstio pag) e
inaugurou uma campanha, qual aderiram outras autoridades e seu
sucessor, contra a prtica de magia demonaca na Academia de Turku .
A esse respeito, a Finlndia comeava em 1640 uma operao que outros
pases europeus j haviam iniciado mais de 2 sculos antes.
Somente na dcada de 1660 que o conceito pleno de bruxaria
apareceu nos processos finlandeses, e o responsvel na maior parte pela
introduo de tais idias foi Nils Psilander, juiz do tribunal civil da
provncia de lngua sueca de Ahvenanmaa. Psilander havia sido educado
na Academia de Tartu, na regio bltica, onde se familiarizou com o
pensamento jurdico alemo corrente a respeito da bruxaria. Entre 1666
e 1674, ele conduziu uma extensa caa com reao em cadeia, em que
s acusaes originais de profecia e feitiaria se sobrepuseram conceitos
da teoria demonolgica e se fundiram lendas suecas sobre as viagens a
Blokulla. Em vrios desses processos, a marca do Diabo foi encontrada
e a tortura utilizada, porm jris cticos e um tribunal de apelao um
pouco menos ctico em Turku impediram que a caa fugisse ao controle. Apesar de o primeiro suspeito, Karin Persdotter, ter denunciado
13 cmplices, apenas 4 deles, junto com Karin e um suspeito adicional,
foram executados.
Na Ostrobsnia, outra provncia finlandesa de lngua predominantemente sueca, um grande nmero de processos de bruxaria ocorreu
entre 1665 e 1684. Essa caa, em que ao menos 152 pessoas foram
acusadas de bruxaria, resultou em 20 sentenas de morte (a maioria
provavelmente confirmada na apelao) e na execuo de outras 8 pessoas
cujos registros desapareceram. Esses processos foram inspirados pela
grande caa a bruxas do norte sueco de 1668-76. Surpreendentemente,
porm, esses processos no se centraram em acusaes de adorao do
Diabo. Como as acusaes de bruxaria vinham principalmente de baixo,
e na ausncia de algum como Psilander para introduzir teorias cultas
de bruxaria, as acusaes ficaram restritas essencialmente s de maleficia.
Somente quando crianas denunciaram seus pais, e um servo seus patres, de t-lo levado a Blokulla, acusao que ocorreu em apenas pequena porcentagem dos casos, que acusaes de adorao do Diabo
vieram tona, sem se transformarem, porm, na base da acusao.
Em seu conjunto, a represso de 1665-84 na Ostrobsnia foi um
fenmeno relativamente moderado. Como apenas um-tero das bruxas
foi denunciado por outras, no se tratou primariamente de um fenmeno com reao em cadeia. Alm disso, as denncias no foram extradas sob tortura. As denncias que no se originaram da imaginao juve208

nil foram produto da m-f ou do zelo clerical. Tampouco foram as


sentenas especialmente pesadas. Mais da metade (57 por cento) dos
acusados foi absolvida ou :;o! ta, enquanto um nmero menor recebeu punis eclesis ticas, multas, penas de priso ou de trabalhos forados. A taxa de sentenas de morte foi de apenas 13 por cento, e algumas dessas sentenas podem ter sido reduzidas na apelao. 47
Examinando a Finlndia como um todo, chega-se concluso de
que os julgamentos por bruxaria nunca fugiram de controle. Os processos comearam mais tardiametne do que em outras partes da Escandinvia; o nmero total de processos provavelmente no passou dos 500;
noes de adorao do Diabo nunca foram plenamente assimiladas e
apenas ocasionalmente se tornaram o centro dos processos de bruxaria;
a tortura foi usada parcamente; os jris contrabalanavam o zelo dos
caadores de bruxas; e a taxa de execues foi inferior dos demais
pases escandinavos. Nas regies de lngua finlandesa, o processo de caa
a bruxas foi ainda mais moderado. Pelo menos metade dos processos
finlandeses aconteceu na provncia de Ostrobsnia, e se conhece apenas
uma execuo ocorrida fora das provncias de lngua sueca de Ostrobsnia e Ahvenanmaa.

Europa oriental e centro-oriental


difcil delinear grandes generalizaes sobre os julgamentos por
bruxaria nos pases da Europa oriental - a leste do Sacro Imprio
Romano e ao norte das fronteiras incontestadas do Imprio Otomano.
Em todas essas reas, a caa s bruxas comeou bem mais tardiamente
do que na Europa ocidental, tendo tambm uma durao muito mais
longa, at meados do sculo XVIII. A intensidade dessa caa a bruxas ,
porm, variou grandemente de regio para regio. Em algumas partes
da Polnia, onde o conceito cumulativo de bruxaria encontrou solo
frtil, os julgamentos foram to intensos como na maioria dos territrios
alemes assolados pelo pnico. Na Hungria, onde as noes cultas de
bruxaria foram apenas parcial e relutantemente recebidas, houve um
nmero substancial, porm nada extraordinrio, de processos, e apenas
poucas caas de grande porte. Na Transilvnia, Valquia e Moldvia, onde
as idias demonolgicas quase no existiam, os julgamentos foram bem
menos comuns. Em termos gerais, podemos dizer que aquelas regies
mais prximas Alemanha, culturalmente ligadas a ela ou habitadas por
populaes de lngua alem julgaram muito mais bruxas do que as
exclusivamente eslavas. Torna-se claro, tambm, que as regies seguido-

209

ras dos ritos do Cristianismo ortodoxo no se engajaram em caas intensas a bruxas. No se pode mais alegar a inexistncia total de julgamentos
por bruxaria nessas regies, por ter havido alguns processos russos e
alguns outros nas regies ortodoxa e unitria da Litunia. 48 No entanto,
no existe dvida de que as terras mais a leste na Europa no participaram da caa europia s bruxas com o mesmo grau de entusiasmo que
seus vizinhos ocidentais e latinizados .
O nico pas europeu do leste ou centro-leste a julgar bruxas em
grande nmero foi a Polnia. _Devido s lacunas nos registros judiciais,
no se pode determinar o nmero de processos e de execues com preciso. A estimativa de Baranowski de 10.000 execues legais talvez seja
exagerada, mas um total de apenas metade dessa cifra ainda seria maior
que os das Ilhas Britnicas (com uma populao um pouco maior) e da
Escandinvia. A Polnia no pode ser, portanto, relegada posio de
participante perifrico e relutante da campanha europia. No entanto,
ela foi uma participante tardia. Julgamentos de grande escala no tiveram incio antes de 1650, e mais da metade das execues teve lugar
entre 1676 e 1725, os piores anos sendo os do incio do sculo XVIII. 49
O rigor da caa polonesa s bruxas pode ser atribudo a trs fatores
relacionados entre si: a presena de teorias diablicas, a ausncia de um
efetivo controle central sobre os julgamentos e o uso irrestrito da tortura.
As teorias diablicas eram essencialmente importadas, como tambm
o eram em grande parte na Gr-Bretanha e Escandinvia. Os poloneses
acreditavam em maleficium desde longa data, mas a crena em pactos
formais com o Diabo e no sab vieram da Alemanha na segunda metade
do sculo XVI. Tais crenas apareceram primeiramente nas partes da Polnia prximas Alemanha, com uma populao predominantemente de
lngua alem e com vnculos comerciais e culturais estreitos com as naes alems. De l, as idias espalharam-se para as demais provncias do
pas, apesar de aparentemente nunca terem deitados razes na regio
extremo-oriental da Litunia (que se integrou plenamente ao estado
polons no sculo XVI) ou na Galcia, ao sul. No nos devemos surpreender se essas regies da Polnia no vivenciaram em sua plenitude
a caa europia a bruxas.
A grande maioria das causas polonesas de bruxaria teve lugar
nos tribunais municipais, a despeito do fato de que uma lei de 1543
havia delegado a jurisdio sobre a bruxaria aos tribunais eclesisticos .
Apesar da tentativa do bispo Czartoriski de Leslau em fazer cumprir
o monoplio jurisdicional da Igreja em 1669 e da solicitao de que todos
os julgamentos fossem por ele autorizados, os tribunais municipais prosseguiram com os processos . Editos reais de 1672 e 1713, que tambm
210

evidenciavam o fracasso dos esforos do bispo, tampouco conseguiram


controlar o apetite jurisdicional dos tribunais locais. Como o estado polons estava excepcionalmente fraco naquela poca, no surpreendente
que tais esforos no tenham dado certo. De qualquer maneira, o sucesso dos tribunais municipais na desobedincia aos editos centrais teve um
profundo efeito sobre o progresso das campanhas, j que tais tribunais,
que usavam o processo por inqurito, violavam repetidamente todas as
regras processuais designadas a proteger o acusado. Sabemos, pelas instrues do bispo Czartoriski, que esses tribunais escondiam as provas dos
acusados, negavam-lhes assistncia jurdica e, o que mais grave, torturavam-nos irrestritamente para obter suas confisses e os nomes dos
cmplices. Na Polnia, portanto, todas as condies estimuladoras de
caas a bruxas de grande escala - teorias diablicas, autonomia local e
uso irrestrito da tortura - estavam presentes, sendo o nmero de vtimas conseqentemente alto. Em seus fundamentos bsicos, a caa polonesa parecia-se com a alem, e como as crenas polonesas sobre bruxas
eraDJ de origem alem e a maior parte dos julgamentos ocorreu na
metade ocidental do reino (Polnia Real e Prssia Real), podemos considerar a caa polonesa como uma extenso do fenmeno alemo.
Permanece o problema de por que a represso polonesa comeou
to depois da alem. Teorias de uma lenta transmisso de idias, usadas
para explicar a adoo retardada pela Sucia da teoria demonolgica,
ni:o se aplicam to bem a um pas onde a influncia alem era mais
direta e imediata. Tem-se a impresso de que a Polnia, apesar de dispor
de teorias avanadas de bruxaria, simplesmente no estava disposta a se
engajar numa dessas campanhas na primeira metade do sculo XVII,
comeando porm uma sbita campanha legal na outra metade . Uma
razo para o incio tardio de uma caa nacional a bruxas foi a sbita
e inaudita devastao causada pelas guerras da metade do sculo. Durante o sculo XVI e primeira metade do sculo XVII, a Polnia esteve
livre de invases e guerras civis. Na metade do sculo XVII, porm, uma
rebelio dos cossacos ( 1648) e a primeira guerra ao norte contra a Sucia
e a Rssia (1655-60) assinalaram o incio do "dilvio", em que foras
hostis devastaram o pas e paralisaram o governo. Como em outras partes
da Europa, as guerras no conduziram a uma imediata intensificao da
caa a bruxas, mas os efeitos de longo prazo do dilvio criaram as necessrias precondies sociais, econmicas e psicolgicas para a caa s
bruxas, ausentes at ento 50
Uma segunda causa, menos tangvel, para o incio tardio da caa
a bruxas na Polnia, foi uma mudana na atmosfera religiosa . A Reforma
teve um desenvolvimento incomum na Polnia. O crescimento do Pro-

211

testantismo e os bem-sucedidos esforos da Contra-Reforma em recuperar seus conversos no levou nem guerra religiosa , nem represso do
Protestantismo, mas ao estabelecimento de uma poltica de tolerncia
sem paralelo na Europa.51 Por vrias razes prticas (inclusive a fraqueza
do governo central e a atitude de uma nobreza religiosa dividida e sem
muito entusiasmo), a Polnia tornou-se um "estado sem fogueiras", em
que uma minoria protestante coexistia com a maioria catlica. No
sculo XVII, porm, especialmente depois de 1648, a intolerncia catlica aumentou, levando a um aumento nas restries liberdade protestante. possvel que esse novo esprito de intolerncia para com os
dissidentes religiosos tenha encorajado os julgamentos por bruxaria . A
dissidncia religiosa e a bruxaria eram claramente fenmenos diferentes ,
mas sendo ambas formas de rebelio religiosa, elas tambm compartilhavam muitas semelhanas, e a intolerncia em relao a uma podia levar
a um tratamento mais duro da outra . Provavelmente no por acaso
que a queima de bruxas polonesas coincidiu com o surgimento de um
Catolicismo mais militante e intransigente e com o ostensivo declnio
da tolerncia, ainda que isso no envolvesse a queima dos hereges. Podese at especular que a queima de bruxas foi uma das maneiras pelas quais
a maioria catlica intolerante expressou sua vontade de impor a uniformidade religiosa a um pas que, mesmo na segunda metade do sculo
XVII e na primeira metade do sculo XVIII, continuava religiosamente
pluralista.
Uma razo final para o lento desenvolvimento da caa na Polnia
foi a prolongada manuteno da jurisdio eclesistica sobre o crime da
bruxaria . Conforme vimos, a intensificao da caa a bruxas na Europa
foi encorajada pelo declnio da jurisdio eclesistica e pela transferncia
da jurisdio sobre a bruxaria aos bem mais rigorosos tribunais seculares .
Na segunda metade do sculo XVI, os tribunais eclesisticos poloneses
estavam, assim como tantos outros de seus semelhantes europeus, limitados em sua jurisdio, porm no estavam despojados de sua tradicional jurisdio sobre o maleficium .52 No decorrer da segunda metade do
sculo XVI i e primeira metade do sculo XVII, portanto, os tribunais
da Igreja, com sua atitude relativamente tolerante para com a bruxaria,
impediram os tribunais seculares de voltarem sua ateno potencialmente
letal para esse crime. Somente na segunda metade do sculo XVII que
os tribunais locais se tornaram suficientemente fortes para ignorar o
monoplio eclesistico oficial e assumir a jurisdio sobre a bruxaria
como um crime civil. claro que, nessa poca, o governo real estava
to fraco que no conseguiu preservar o monoplio clerical. Dessa forma,
a intensificao dos julgamentos poloneses por bruxaria refletiu de fato
212

um declnio da jurisdio eclesistica, ainda que tal declnio ocorresse


bem mais tarde do que no resto da Europa.
Os julgamentos por bruxaria na Hungria, Transilvnia, Moldvia
e Valquia, que se mantiveram como provncias relativamente autnomas do Imprio Otomano por quase todos os sculos XVI e XVII ,
foram bem mais moderados e em menor nmero do que na Polnia.
As teorias demonolgicas penetraram nessas reas, o processo por inqurito e a tortura foram usados e algumas ondas de pnico aconteceram,
mas o nmero total de julgamentos permanece bastante baixo . A distribuio geogrfica dessas causas lembrava o padro polons, com os
julgamentos mais rigorosos ocorrendo a oeste e os menos rigorosos a
leste. A maior parte dos processos ocorreu no reino da Hungria que,
aps ter sido anexado pelo Imprio Otomano em 1526, retornou ao controle dos Habsburgos em 1699, cerca de 50 anos antes da cessao dos
julgamentos por bruxaria. J no sculo XV, a bruxaria foi definida como
forma de heresia, e em 1421 o Stadtrecht de Buda decidiu obrigar os
feiticeiros a usarem o chapu de judeu. A disseminao do Malleus Maleficarum pode ter fortalecido a associao da heresia com a bruxaria,
mas a ausncia de inquisidores papais e do processo por inqurito impediu a recepo prematura de muitas de suas idias, e no h provas de
que bruxas tenham sido executadas antes da segunda metade do sculo
XVI. Desta poca at a metade do sculo XVIII, cerca de 900 indivduos
foram processados por bruxaria, dos quais cerca de 400 foram executados
(a maioria pela fogueira), enquanto que ao menos 151 receberam penas
no-capitais .53
O fator que desencadeou essa operao foi a adoo do processo
por inqurito na dcada de 1580, aps a qual os julgamentos se intensificaram e algumas caas de porte tiveram lugar. A primeira delas , em
1615 , baseou-se em acusaes de que determinadas bruxas haviam tentado destruir a Hungria e a Transilvnia com tempestades de granizo ,
54
perigo ironicamente surgido enquanto o pas sofria de uma seca. A
maior caa s bruxas ocorreu em 1728-9 em Szegedin, quando 34 bruxas
foram executadas. Essa caa comeou com acusaes de destruio de
vinhedos atravs de tempestades de granizo, as quais logo evoluram
para as acusaes adicionais de realizao de pactos explcitos com o
Diabo, recebimento de sua marca (normalmente sob a forma de um p
de galinha) e comparecimento ao sab. Uma das mais interessantes crenas hngaras sobre bruxas, que remonta ao menos a 1656 e estava presente na caa de 1728-9, era de que as bruxas se organizavam de uma
forma militar, sendo o Diabo o comandante-chefe. Pode haver alguma
ligao entre essa crena e a dos benandanti, no Friul, igualmente orga213

55
nizado militarmen te para lutarem contra as bruxas. As demais crenas,
Europa.
da
inclusive a do vo, eram comuns ao restante
Nas provncias da Transilvnia, Valquia e Moldvia, os julgamentos por bruxaria eram bem menos comuns do que na Hungria. A maioria
dos processos dos quais temos informaes ocorreu em Siebenburg en,
regio da Transilvnia originalme nte colonizada pelos alemes no sculo
XII. Os processos de bruxaria ocorridos nessa regio foram todos conduzidos por autoridade s seculares, apesar de os pastores protestante s
locais geralmente desempenh arem um importante p2 ,)el na operao. O
procedime nto seguido pelos tribunais at 1725 era o antigo sistema
acusatrio. Todas as acusaes eram feitas publicame nte e sob a ameaa
do talio; as testemunha s eram apresentad as em nome de ambas as partes; e o principal meio de prova era o ordlio pela gua, cuja inteno
era gerar uma confisso. A tortura s era usada havendo forte suspeita
de bruxaria ou falhando o ordlio pela gua . Tambm foi usada numa
56
ocasio par assegurar os nomes dos cmplices. Com o sistema judicial
operando dessa maneira, compreensvel ter havido to poucos julgamentos por bruxaria e ainda menos execues (talvez no mais de 50)
nessas provncias. Os procedime ntos legais tambm podem explicar a
aparente ausncia da teoria demonolgica , que por sua vez teve um efeito
inibidor sobre o nmero de julgamentos.
Na Rssia, a ausncia da teoria demonolgica foi de fundament al
importncia para a relativa brandura da caa s bruxas. Julgamento s por
maleficium tm uma longa histria na Rssia. Durante os sculos XI,
XII e XIII, quando os julgamentos no Ocidente por simples maleficium
eram ainda raros,- e as execues mais raras ainda, homens e mulheres
russos que stipostamente usavam a magia para provocar secas foram
executados em nmero suficiente para atrair a ateno de cronistas e
viajantes estrangeiros. A interpreta o dada pelo clero a esses atos de
feitiaria no diferia muito da predomina nte naquele tempo no Ocidente: tratava-se de vestgios de superstio pag. Mas enquanto que no
Ocidente essa interpreta o foi gradualme nte dando lugar crena de
que os feiticeiros eram aliados de Sat e adeptos de uma nova forma de
heresia , na Rssia a antiga interpreta o prevaleceu . Os julgamentos por
esse crime aumentara m em nmero nos sculos XV e XVII, incluindo
uma queima coletiva de 12 bruxas em Pskov em 141 O, porm a teoria
sobre a qual os julgamentos se basearam no sofreu alterao . Em
meados do sculo XVI, o czar, preocupado com a prtica de feitiaria
na corte real, conseguiu o apoio da Igreja na definio da bruxaria como
um crime secular. Conforme tantas vezes ocorrera a oeste, o controle
secular sobre a bruxaria facilitou o julgamento do crime e resultou num

214

aumento do nmero de julgamentos . Sabemos com certeza que entre


1622 e 1700 os registros de 47 processos, envolvendo 99 rus, foram
submetido s a Moscou para contirmao e emisso de sentena. Dos
99 rus, ao menos 10 foram condenados morte, 3 morreram nos interrogatrios e 21 foram absolvidos. Alguns indcios dispersos sugerem
a existncia de outros processos locais que, por uma ou outra razo, no
chegaram at Moscou. Tudo isso indica ter existido algo como um
" medo das bruxas" na Rssia do sculo XVII, no chegando ao nvel
de uma " loucura antibruxas ". A caa das bruxas era certamente mais
comum do que nas provncias eslavas a sudeste, sem porm se aproximar
da escala atingida na Polnia, que por motivos de proximidad e e de se57
melhana de tamanho o padro de comparao mais apropriado .
O processo penal russo no parece ter sido a causa do nmero de
condenaes por bruxaria ter-se mantido em patamares mnimos na
Rssia. Os tribunais russos no eram tolhidos por restries processuais,
como na Inglaterra, Noruega e Transilvnia. As autoridade s locais, por
exemplo, tinham a opo de desencadear uma causa, caso as partes
privadas no o tivessem conseguido fazer dentro do velho mtodo acusatrio . A tortura, s vezes sob a forma mais aguda, era livremente
58
usada. A deciso podia ser obtida sem a participao de jurados leigos.
De fato, a nica regra processual que servia de restrio caa ilimitada
a bruxas era a obrigao de que as causas fossem submetidas a Moscou,
porm possvel que essa regra tenha sido burlada.
A principal razo para a moderao da caa a bruxas na Rssia
foi a no-penetrao da teoria demonolgica ocidental. Caso essas idias
tivessem tido aceitao entre as autoridade s locais e centrais, a Rssia
teria conhecido provavelm ente uma caa a bruxas semelhante polonesa .
Porm tal no foi o caso. A nica evidncia nos processos de Moscou
refletindo tais idias foi uma suposta renncia a Cristo e um voto de
59
adeso a Sat por um bruxo pr~cessado em 1663. Se essa acusao reflete uma influncia polonesa da segunda metade do sculo XVII ou a
sobrevivncia de uma antiga idia agostiniana de serem os feiticeiros
servos de Sat, o fato que no existia uma crena russa no sab, no
infanticdio canibalstico ou no vo . A bruxaria russa, ainda mais do
que a inglesa, manteve-se como um crime de magia malvola, e no de
adorao ao Diabo . Alm disso, o maleficium , mesmo quando processado
em tribunais seculares, permanece u como um sinal de paganismo, e no
de heresia demonaca, e como tal foi incapaz de inspirar uma caa macia
s bruxas entre a classe dirigente ou o campesinato (que, alis, tolerava
o paganismo). A razo da moderao da caa russa s bruxas, portanto,
repousa em ltima anlise na falha do Cristianismo ortodoxo em desen215

volver a mesma v1sao de um mundo demonolgico da Igreja latina no


final da Idade Mdia.

Sul da Europa
Pode parecer inadequado deixarmos a regio mediterrnea para o
final nesta pesquisa sobre a bruxaria europia, pois foi na Espanha e na
Itlia que o smbolo mais durvel dos julgamentos por bruxaria - a
Inquisio - manteve sua fora por mais tempo do que em qualquer
outra parte da Europa. Foi em terras italianas, alm disso, que alguns
60
dos primeiros julgamentos por bruxaria tiveram lugar . Entretanto, se
usamos o nmero total de execues como padro de avaliao da intensidade relativa dos julgamentos por bruxaria, podemos deixar os pases
do sul para ltimo lugar . De fato, excluindo as regies alpinas de lngua
italiana, seria difcil encontrar evidncias para mais de 300 execues
em toda a regio mediterrnea. 61 Nas colnias espanholas na Amrica,
aparentemente no houve qualquer execuo.62 Entretanto, no devemos
ser levados concluso de que a bruxaria tinha pouca importncia para
as autoridades italianas e espanholas. O nmero total de julgamentos
nesses pases foi de fato bastante substancial. Na Espanha, por exemplo,
a Inquisio processou mais de 3 .500 pessoas por vrios tipos de magia
e bruxaria entre 1580 e 1650 .63 Na Itlia, onde os registros da Inquisio
esto at hoje sendo pesquisados, os nmeros foram ainda mais altos.
A moderao da caa s bruxas ibrica e italiana, portanto, deriva principalmente da relutncia dos tribunais espanhis e italianos em condenar
bruxas morte . Tal relutncia, por sua vez, pode ser explicada pela
maneira como visualizavam o crime que estava sendo julgado, pelos procedimentos seguidos e pela cuidadosa superviso do trabalho por parte
das autoridades centrais .
Uma das mais marcantes caractersticas dos julgamentos por bruxaria italianos e espanhis era a raridade de acusaes de adorao coletiva
ao Diabo. A crena em tais encontros no era certamente desconhecida
nas duas pennsulas, e em algumas campanhas de grande porte ela figurou
de uma forma at dramtica . As confisses das bruxas bascas de 1610
64
fornecem-nos algumas das mais ricas descries do sab . Mas na grande
maioria das causas julgadas pelos inquisidores espanhis e romanos,
especialmente nas regies ao sul das duas pennsulas, tais acusaes esto
completamente ausentes . Camponeses e habitantes das cidades foram
acusados de praticar vrios tipos de magia vista como hertica , porm
encarada muito mais como superstio pag do que como apostasia dia-

216

blica. Os supersticiosos deviam certamente ser julgados, mas a inteno


era corrigir e purificar a f, e no proteger a sociedade de uma conspirao ameaadora . O resultado final, portaqto, era a freqente administrao de sentenas no-capitais pela Inquisio, maneira tradicional da
justia eclesistica.
No existe uma explicao nica para a predominncia desse ponto
de vista sobre a bruxaria na Espanha e Itlia . Um fator importante foi
a crena generalizada nas formas clssicas da bruxaria. Tanto a bruxa
espanhola como a italiana eram freqentemente visualizadas maneira
de Candia, personagem de Horcio, ou da ainda mais conhecida feiticeira Celestina, mulher descrita na pea de Fernando de Rojas , Tragicomdia de Calisto e Melibea (1499), que se engaja em magia amorosa,
leitura da sorte e adivinhao. Acreditava-se que essas mulheres usassem
a pele de crianas para fazer seus feitios e para adquirir poder de invocar
o Diabo, mas tinham pouco em comum com as bruxas alemes e suas,
que voavam para o sab . Como mostrou Julio Caro Baroja, esse tipo
de bruxa tendia a florescer nos ambientes urbanos, muito mais do que
nos rurais, no somente porque era l que praticavam seu ofcio, mas
tambm porque a cultura renascentista que suportava a crena em tais
personagens era predominantemente urbana. 65 No por coincidncia
que as regies da Itlia e Espanha, em que o conceito cumulativo de
bruxaria era amplamente conhecido e em que a maioria dos julgamentos
teve lugar, eram urbanas, localizadas ao norte e sujeitas sua influncia
(i.e, alem e francesa) .
Uma pesquisa da literatura italiana e espanhola sobre bruxaria refora a concluso de que a viso estereotipada da bruxa nunca adquiriu
grande aceitao no mundo mediterrneo . verdade que na alta Idade
Mdia os intelectuais italianos e espanhis, estes ltimos em menor grau,
haviam d:::do importantes contribuies ao conceito cumulativo de bruxaria, enquanto que o prprio Papado foi grandemente responsvel pela
equiparao entre magia e heresia . Uma vez formulado o conceito de
bruxaria, porm, muito poucos autores espanhis ou italianos apoiaram
explicitamente a definio de bruxaria que emergira ou contriburam
para o seu posterior desenvolvimento . O juiz extremamente crdulo
Paulus Grillandus subscreveu a maioria das noes eruditas de bruxaria
em seu T ractatus de H ereticis et Sortilegiis, com base em causas por ele
julgadas em Roma e no sul da Itlia, mas depois dessa poca o nico
autor italiano a subscrever plt'namente o conceito cumulativo de bruxaria
foi Francesco Maria Guazzo , frade milans que baseou seu popular Compendium Maleficarum no somente em vrias fontes francesas e alems,
como tambm em sua prpria experincia julgando causas de bru xaria

217

na Rennia. 66 Pode-se, portanto, argumentar que, no auge da grande


caa, as crenas italianas mais radicais e crdulas sobre bruxas possuam
fontes nortistas, e no nativas. O mesmo pode-se dizer da Espanha, onde
as idias demonolgicas predominantes durante os grandes processos
bascos tiveram sua origem no sul da Frana e na obra do demonologista
Pierre de Lancre. 67 Globalmente falando, o conceito cumulativo de bru68
xaria nunca se afirmou solidamente na Espanha, principalmente ao sul.
A incapacidade do conceito cumulativo de bruxaria de se estabelecer
na Itlia no auge da loucura antibruxas explica-se parcialmente pela fora
da tradio ctica nos crculos intelectuais italianos. Muito desse ceticismo pode ser direta ou indiretamente relacionado ao humanismo, que
teve suas mais antigas e profundas razes na Itlia. O humanismo, conforme j discutimos, no era intrinsecamente incompatvel com a doutrina da bruxaria, por no negar a existncia do poder diablico no mundo
e por aceitar a eficcia da magia. A prtica da magia culta pelos neoplatnicos tambm poJe t<.:r indiretamente contribudo para o aumento da
caa a bruxas na hiia 69
Mas o humanismo estimulou uma atitude ctica em relao ao pensamento escolstico e muitos humanistas criticaram realmente alguns
aspectos do conceit~ cumulativo, bem como os prprios julgamentos por
bruxaria. Foi em grande parte devido a esse ceticismo renascentista que
os pontos de vista do Malleus Maleficarum foram objeto de crtica especialmente forte na Itlia na rrimeira metade do sculo XVI, sendo possvel que a posterior persistncia de tais atitudes tivesse impedido que
0
as idias francesas e alems encontrassem apoio entusistico?
Outra razo para a relativa condescendncia nos julgamentos por
bruxaria na Itlia e Espanha foi a obedincia pela Inquisio desses
pases a regras processuais bastante rigorosas. Na Idade Mdia, os inquisidores papais tornaram-se famosos pelo uso irrestrito da tortura e muitas
outras maneiras de prejudicar os acusados. Na poca em que comeou
a represso na Europa, porm, os inquisidores haviam preparado numerosa literatura acauteladora, e as duas instituies sucessoras da Inquisio medieval no incio da Idade Moderna - a Inquisio Espanhola
e a Romana - mostraram excepcional preocupao com a correo
processual. De fato, o Santo Ofcio Romano tem sido referenciado como
pioneiro na reforma judiciria. 71 Diferentemente de muitos tribunais
seculares, ele assegurava a assistncia legal; fornecia ao ru uma cpia
das acusaes e das provas contra ele; e atribua pouca importncia ao
72
testemunho de uma bruxa suspeita contra seus supostos associados.
Uma das caractersticas mais notveis do processo por inqurito na Espanha e em Roma o raro emprego da tortura. Na Espanha, ela foi usada
218

somente quando havia forte evidncia circunstancial, no havendo porm prova, sendo aplicada no final do processo, antes de ser pronunciada
a sentena. Mesmo na grande caa a bruxas no Pas Basco de 1610-14,
que envolveu centenas de suspeitos, a Inquisio torturou apenas 2 dos
acusados, e como a tortura permitiu a comutao da sentena de morte
para banimento, podemos legitimamente consider-la como um ato de
misericrdia. 74 A nica presso para o uso da tortura como meio deliberado de extrao de confisses veio das autoridades seculares e das
turbas locais, grupos cu jas tticas extralegais a Inquisio tentava restringir. Na Itlia, a relutncia no uso da tortura no foi menor. Mesmo os
benandanti, que no decorrer de seus processos foram gradualmente se
75
convencendo de serem bruxas, aparentemente nunca foram torturados.
A parcimnia mostrada pelas Inquisies espanhola e romana no
uso da tortura teve um efeito previsvel sobre a perseguio no mundo
mediterrneo. Ela no impediu completamente que grandes represses
tivessem lugar, pois pnicos locais e surtos de delrio eram por si ss
capazes de fazer surgir grande nmero de suspeitos. Entretanto, sem o
uso irrestrito da tortura, as caas desenvolvidas no produziram tantas
condenaes e nem resultaram em tantas execues como as grandes
caas ocorridas na Alemanha e Sua. Ainda mais importante, a relutncia em utilizar a tortura impediu o desenvolvimento exagerado de crenas
sobre bruxas diablicas. Sem a tortura, o potencial de transformao
de simples atos de superstio em crimes de conspirao diablica ficou
gra ndemente limitado, pois somente atravs de confisses sob tortura
que essas crenas conseguiam a necessria legitimidade generalizada
para o incentivo a novas campanhas. Sem a tortura, a viso erudita, assim
como a popular, da bruxaria certamente permaneceria em sua essncia
como a de uma transgresso moral individual, e no como a de um ataque
em larga escala civilizao crist.
Ao explicarmos a relativa brandura das caas espanhola e italiana
a bruxas, um fator adicional - a fora do poder central - tem de ser
mencionado. Apesar de os inquisidores medievais terem sempre recebido
suas autorizaes de Roma, eles nunca haviam estado sujeitos regulamentao e coordenao central. Nos sculos XVI e XVII, porm, os
inquisidores perderam a autonomia. A perda foi mais aparente na Espanha, onde uma nova instituio nacional sob controle do Rei estabeleceuse em 1478, sobrepondo-se Inquisio medieval que operara somente
em Arago. O principal rgo dessa nova instituio foi o Conselho
Supremo em Madri, que exerceu estrito controle sobre um grande nmero de tribunais regionais (no final, 21) por toda a Espanha e suas possesses ultramarinas. Na primeira metade do sculo XVI , alguns dos

219

tribunais provinciais haviam atingido um alto grau de autonomia local,


mas o conselho superior conseguiu suprimir tais sinais de independncia
e, em 1532, exigiu que todas as sentenas lhe fossem submetidas para
confirmao. O efeito dessa centralizao sobre o processo de caa a
bruxas tornou-se evidente em Barcelona na dcada de 1530, quando o
conselho supremo ps um fim grande caa basca a bruxas de 1610-4,
colocando ainda em xeque a loucura antibruxas como um todo ao emitir,
por recomendao de Salazar, um conjunto muito rigoroso de regras
processuais para o julgamento de bruxas em todo o pas . A autoridade
e influncia do conselho supremo foram evidentes at nos julgamentos
seculares. Numa srie de causas do sculo XVII, o conselho conseguiu
modificar as sentenas por demais severas.77
Os vrios tribunais da Inquisio que operavam na Itlia no estavam sujeitos ao mesmo grau de controle central que os da Espanha, mas
a Congregao do Santo Ofcio em Roma supervisionou as atividades
das Inquisies de Veneza, Friul, Npoles, Pisa e Siena. Ela dava aprovao prvia a todas as sentenas e, o que mais importante, podia
solicitar aos inquisidores provinciais investigaes adicionais nas causas
em que acreditava ser necessria tal ao. 78
Antes de terminarmos a abordagem da bruxaria mediterrnea, temos
de considerar a tese de Trevor-Roper de que os julgamentos por bruxaria na Espanha foram relativamente brandos porque os espanhis direcionaram toda a sua hostilidade contra os judeus, em lugar das bruxas.
Essa tese baseia-se na hiptese de que o julgamento de bruxas foi mera
manifestao de uma necessidade mais global da sociedade de encontrar
bodes expiatrios para seus problemas e liberar a tenso social. Bruxas
e judeus (ou mesmo os hereges ou qualquer outro grupo minoritrio)
eram num certo sentido intercambiveis. Qualquer um deles podia servir
de objeto para o medo e a discriminao social; era simplesmente uma
questo de qual dos grupos parecia mais ameaador. Um dos corolrios
desse argumento que a superao do medo em relao a um dos grupos
pode resultar na perseguio do outro, conforme a sociedade vai achando novos bodes expiatrios aps dispensar os antigos. Outro corolrio
terem as autoridades judiciais um tempo limitado para se dedicarem
ao julgamento de grupos dissidentes, de modo que apenas um grupo
pode ser julgado a cada vez?9
Essa tese tem validade limitada na explicao da moderao da
represso espanhola. Ela pode nos ajudar a compreender o porqu de
relativamente poucas bruxas espanholas terem sido julgadas na segunda
metade do sculo XV e primeira metade do sculo XVI. Apesar de os
inquisidores espanhis se preocuparem com a magia ritualista nos sculos
220

XI V e XV, eles no estavam vigilantes quando da "transformao" de


tais magos em bruxas na Frana e Rennia . Em vez disso, sua ateno
estava exclusivamente voltada para os judeus, que foram a razo principal do estabelecimento da Inquisio em 1478, e as principais vtimas
de sua fora at cerca de 1540. difcil, porm, atribuir o menor rigor
dos espanhis contra as bruxas aps 1540 presena de judeus como
bodes ~xpiatrios, j que naquela poca o problema havia sido em grande
parte resolvido e a Inquisio voltara sua ateno para outros assuntos.
Pelo contrrio, pode-se argumentar que o aumento no nmero de bruxas
espanholas aps 1580 na verdade decorreu do declnio da ameaa judaica, o que seria consistente com o teor geral do argumento de TrevorRoper . Mas impossvel explicar a moderao da perseguio na Espanha
- que, conforme vimos, deve ser medida, no pelo nmero de processos, mas pelo nmero de execues - dessa maneira. No h simplesmente como atribuir a "sbia moderao" espanhola ao lidar com as
brUxas aps 1540 presena de bodes expiatrios judeus na sociedade
espanhola. A verdade que os judeus no estavam sendo julgados durante
esse perodo, e as bruxas estavam. As razes para o tratamento clemente
dado s bruxas tm muito a ver com a natureza da Inquisio e a maneira como o crime de bruxaria era percebido na poca, e quase nada a ve r
com os judeus.

CONCLUSO
Ao descrever os padres gerais da caa europia a bruxas, os historiadores comparam com freqncia o continente europeu com a Inglaterra, mostrando como a proibio da tortura e a recepo incompleta
da teoria demonolgica na Inglaterra impediram que os julgamentos por
bruxaria se tornassem to descontrolados e intensivos como o foram em
lugares como a Alemanha e a Sua. A comparao vlida e instrutiva,
mas seu uso freqente pode levar a uma viso demasiado simplificada da
geografia da bruxaria europia . Por um lado, ela pode levar concluso
precipitada de ter sido a Inglaterra o nico pas europeu em que as
autoridades julgaram bruxas em nmeros moderados. Por outro lado ,
pode conduzir pressuposio igualmente falsa e ter havido um padro
europeu "continental" comum de julgamentos por bruxaria. A pesquisa
regional da bruxaria apresentada neste captulo torna imediatamente
aparente a validade de tais pressupostos. A Inglaterra, como seu corpo
prprio de leis nacionais e no-adoo do direito civil e do processo
221

por inqurito, pode ter diferido bastante da Frana e dos vrios estados
alemes na maneira de lidar com as bruxas (assim como deles diferia em
muitos outros aspectos), mas no foi absolutamente a nica exceo
norma predominante na Europa. Pode-se igualmente alegar terem sido
os julgamentos por bruxaria na Dinamarca, Noruega, Rssia e Espanha
"excepcionais" pelos padres alemes ou suos.
Houve de fato tantas regies na Europa onde as idias demonolgicas foram s parcialmente assimiladas, onde a aplicao da tortura foi
efetivamente restringida, onde as taxas de condenao e execuo em
causas de bruxaria foram relativamente baixas e onde caas em massa
ocorreram apenas raramente, que preciso questionar seriamente se
houve uma generalizada loucura antibruxas na Europa. Houve certamente uma caa a bruxas em toda a Europa, de que vrios pases participaram, alguns mais, outros menos. Mas a loucura antibruxas, caracterizada
pela perseguio irrestrita e aterrorizada de grandes nmeros de bruxas,
realmente teve lugar na Europa ocidental e centro-ocidental. Ainda que
nunca venhamos a ter estatsticas completas, aquelas de que dispomos
sugerem que uma percentagem de at 75 por cento de todos os julgamentos por bruxaria ocorreram nessa extensa e populosa rea. Dentro
dessa zona, podemos delimitar as fronteiras da loucura antibruxas com
preciso ainda maior, j que o nmero de processos no reino da Frana
foi relativamente pequeno. O centro real da loucura antibruxas foi a
rea compreendida pelo Sacro Imprio Romano, pela Sua e pelos vrios
ducados e principados de lngua francesa fronteirios s terras alems
e suas. Em comparao com essa rea, todas as demais regies- exceto
talvez a Polnia - foram moderadas em sua perseguio s bruxas e
brandas no tratamento dado a elas .
No h obviamente explicaes simples para o padro geogrfico
relativamente irregular nos julgamentos cujas linhas gerais foram aqui
descritas. Globalmente falando , porm, quatro variveis independentes,
porm relacionadas entre si, tiveram maior influncia. A primeira foi a
natureza e a intensidade das crenas sobre bruxas numa determinada
regio. Nos lugares onde a bruxaria era primariamente definida como
maleficium, e no como adorao do Diabo, as perseguies tendiam
a se manter limitadas em seu escopo, principalmente porque a suspeita
de uma pessoa praticar a feitiaria no conduzia normalmente procura
de cmplices . O contraste entre a Alemanha, onde a crena no diabolismo era generalizada, e um pas como a Rssia, em que estava virtualmente ausente, no poderia ter sido mais acentuado. Em muitas reas,
porm, o crime de bruxaria podia ser definido de ambas as maneiras, com
as teorias de diabolismo exprimindo-se apenas ocasionalmente e encon-

222

trando uma adeso ape11as parcial. Tal foi certamente o caso na Inglate rra , nos pases escandinavos e na Espanha, e em cada um desses pases
o padro dos julgamentos por bruxaria inclua uma srie de processos
individuais por maleficium e algumas campanhas maiores por adorao
ao Diabo.
O segundo grande fator na determinao da intensidade relativa
dos julgamentos por bruxaria era o sistema de processo penal usado
pelos tribunais. Ainda que tendamos a supor que todos os tribunais.
europeus, com exceo dos da Inglaterra , seguissem o processo "por
inqurito" e usassem livremente a tortura, vimos que os processos por
bruxaria eram conduzidos de muitas maneiras . Mtodos de iniciao de
causas, regras sobre o uso da tortura, hbitos quanto nomeao dos
advogados e procedimentos para apelao de sentenas diferiam todos
de lugar para lugar. As diferenas nos procedimentos tinham profundo
efeito sobre o processo de caa a bruxas, por afetarem grandemente as
probabilidades de condenao e execuo. Procedimentos legais tambm
atuavam sobre a acolhida das crenas sobre bruxas pela classe judicial,
pois muitas vezes era apenas sob tortura que certas crenas podiam ser
legitimadas atravs de confisses .
O terceiro grande determinante da intensidade dos julgamentos por
bruxaria era o grau de controle judicial central sobre os processos . O
controle central no funcionava, necessariamente, como uma fora restritiva nas causas de bruxaria , pois alguns governantes mostravam-se muitas
vezes ansiosos por ver a bruxaria eliminada, dando at, ocasionalmente,
incio a campanhas desse tipo. Mas, como regra geral, as autoridades
locais (os magistrados de uma cidade ou aldeia particular ou os oficiais
judiciais de uma pequena regio) estavam mais determinadas a detectar,
julgar e executar bruxas do que as que ocupavam posio hierrquica
mais elevada na Igreja ou no Estado e, ao faz-lo, mostravam-se mais
propensas a violar as regras processuais formuladas pelo governo central.
A relativa brandura das represses inglesa, sueca, russa e espanhola ,
assim como da ocorrida nas reas centrais da Frana, pode ser atribuda ,
ao menos parcialmente, ao sucesso das autoridades centrais seculares ou
eclesisticas na restrio ao entusiasmo das autoridades locais em conduzirem uma guerra de ampla escala contra os aliados de Sat.
O ltimo fator a ser levado em considerao na explicao dos
padres regionais o grau de zelo religioso manifestado pelo povo de
uma regio especfica. obviamente difcil mensurar o zelo religioso,
sendo ainda mais difcil demonstrar seus efeitos sobre os julgamentos
por bruxaria. No entanto , ele foi certamente a fora motriz de muitas
caas de grande porte, e os pases que condenaram e executaram bruxas

223

em grande nmero eram aparentemente conhecidos por sua militncia


crist, sua intolerncia religiosa e sua vigorosa participao na Reforma
ou na Contra-Reforma . Diferenas entre as formas de represso na Nova
Inglaterra e nas demais colnias norte-americanas, na Inglaterra e na
Esccia , entre as da Polnia e da Rssia e entre Itlia e Alemanha podem
ser at certo ponto atribudas a essas impalpveis diferenas no "entusiasmo" religioso geral. Essas diferenas podem, por sua vez, ser associadas estabilidade religiosa dos pases em questo, pois nas reas que
vivenciavam mudanas religiosas ou se sentiam ameaadas por elas costumava-se perseguir bruxas com maior determinao . Essas reas estavam,
portanto, muito mais propensas do que as demais a se preocupar com
crenas diablicas sobre bruxas e a permitir a seus magistrados o uso
da tortura para proteger a f crist. Dessa forma, o zelo religioso tendia
a reforar as outras razes para a caa intensa a bruxas, assim como sua
ausncia permitia s autoridades pblicas desenvolverem uma atitude
mais "esclarecida" e moderada em relao ao processo como um todo.

NOTAS
1. Kieckhefer (1976) p. 10-26.
2. Compare o nmero de processos e execues entre os perodos de
1450-1500 e 1500-50 em Hansen (1901) p. 68-262; em Foucault (1907)
p. 297-306; e em Midelfort (1972) p . 201-2.
3. Kors e Peters (1972) p. 201.
4. Caro Baroja (1965) p. 144-52; Bonomo (1953) p. 143; Lea (1957) III,
p. 1112-12; Le Roy Ladurie (1966) p. 408 ; Delumeau (1977) p. 170-1.
5. Kunstmann (1970) p. 39-73.
6. Trevor-Roper (1969) p. 136.
7. Evans (1979) p. 402 atribui a ausncia de julgamentos por bruxaria na
ustria nessa poca a "uma atmosfera de Humanismo, tolerncia e relativa urbanidade".
8. Obermann (1981) p. 158-83.
9. Monter (1969) p. 55-71. Para o desaparecimento do ceticismo em Luxemburgo, ver Dupont-Bouchat (1978) p. 87.
10. Trevor-Roper (1969) p. 137-40.
11. Ver Hobsbawm (1967) p. 5-62.
12. Ver Midelfort (1972) p. 121-63 .
13. Byloff (1934) p. 160; Evans (1979) p. 404-5.
14. Monter (1979) , p. 130, alega que mais de metade das execues ocorreu ali.
15. Ver Schormann (1981) p. 71.
16. Lea ( 1957) III, p. 1231.

224

17.
18.
19.
20.

Midelfort (1972) p. 98-100.


Schormann (1981) p. 65-6; S. Riezler (1896) p. 240-2.
Evans (1979) p. 402-17.
Ver Midelfort (1981) p. 30; Lea (1957) III, p. 1229, 1246 e 1251;
Schormann (1977) p. 158-9.
21. Bader (1945) p. 211-9.
22. Monter (1983) p. 47.
23. Sobre os esforos de Felipe li e do Conselho de Luxemburgo para introduzir novos procedimentos legais e para encorajar os inquritos sobre
bruxaria em geral, ver Dupont-Bouchat (1978), p. 86-99.
24. Boguet (1929) p. xxxiii. Remy (1930) p. 56 refere-se a no menos do
que 800 execues e "quase um mesmo nmero" dos que fugiram ou
suportaram a tortura. Para a estimativa de 2-3 .000 execues ver Pfister
(1907) p. 239.
25. Muchembled (1978b) p . 18.
26. Mandrou (1968) p. 449-62.
27. Soman (1978) p. 40 . Muchembled (1978) observa que, com exceo da
Lorena, que no fazia parte da Frana naquela poca, o nmero de
bruxas francesas era contado s centenas, e no aos milhares. O Parlamento de Paris confirmou somente 115 sentenas de morte entre 1565
e 1640. Ver Soman (1978) p. 36. Houve, porm, algumas caas suficientemente severas nas regies perifricas do pas. Sobre o relato de Lancre
de 400 execues em Toulouse em 1577, ver Mandrou (1968) p. 92.
28. Sobre as autorizaes inglesas, em nmero de 81, ver Langbein (1977)
p. 54-123. Foram emitidas 34 autorizaes escocesas entre 1590 e 1689.
Ver Register of the Privy Council of Scotland.
29. Ver, p.ex., Whitelocke (1682) p. 522. Uma das razes para o uso da
tortura foi o Conselho Privado ter exigido uma confisso para aprovar
um processo de bruxaria local. Mackenzie (1678) p. 88.
30. Register of the Privy Council of Scoltand, IV, p. 680.
31. Larner (1981) p. 67-8 e 71-5.
32. Seymour (1913) p. 105-13 .
33 . Parke (1936) p. 284 e 290.
34. Demos (1982) p. 11-13.
35. Hansen (1970) p. 284.
36. Em 1600, a populao da Gr-Bretanha era de aproximadamente 5,4
milhes, enquanto que a da Escandinvia era de aproximadamente 2
milhes. De Vries (1984) p. 36.
37. Henningsen (1980) p. 17 e"' 467n.
38. Larner (1973) p. 81.
39. Midelfort (1981) p. 31.
40. Lassen (1965) p. 29.
41. Alver (1971) p. 63 .
42. Ver Robbins (1959) p. 361-2. O caso de 1680 parece ter sido uma exceo a essa regra.

225

Wiers-Jenssen (1917).
Bainton (1977) p. 128-33.
Ankarloo (1971) p. 326-8; B"schwitz (1963) p. 321.
Ankarloo (1971) p. 329-34; Lea (1957) III, p. 1282-5; Heikkinen (1969)
p. 375-7.
47. Ibid. p. 386-9.
48. Ver Schormann (1981) p. 6; Cohn (1975) p. 253 para a viso tradicional.
49. Ver Baranowski (1952) p. 179.
50. Ibid. p. 178.
51. Tazbir (1973) p. 92.
52. Ibid. p. 169 e 208.
53. Dos 554 processos estudados por Kamarony, 192 terminaram em execuo. Ver Lea (1957) III, p. 1259.
54. Ibid. p. 1254.
55. Ginzburg (1983) p. 7 e 13. Sobre crenas semelhantes s dos benandanti
na Hungria ver Klaniczay (1983).
56. Lea (1957) III, p. 1271-3 e 1264-5.
57. Zguta (1977) p. 1187-207.
58. Baissac (1980) p. 154-5.
59. Zguta (1977) p. 1204.
60. Kieckhefer (1976) p. 21; Baissac (1890) p. 34-43; Trevor-Roper (1969)
p. 135.
61. Henningsen (1969) p. 104 es tima todas as execues da Espanha em
poucas centenas.
62 . Manter (1983) p. 98-107; Greenleaf (1962) p. 111-21 e (1969) p. 173.
63. Parker (1982) p. 529.
64. Henningsen ( 1980) p. 69-94.
65. Caro Baroja (1965) p. 99-102.
66. Robbins (1959) p. 236-7; Manter (1980) p. 33 .
67 . Henningsen (1969) p. 88-96.
68. Henningsen (1980) p. 22-3
69. Burke (1977) p. 49.
70. Ver Caro Baroja (1965) p. 104-5.
71. Tedeschi (1979) p. 42.
72. lbid. p. 242-3.
73. Henningsen (1980) p. 44 e 170.
74. Ibid. p. 170-1. Salazar props que o mesmo procedimento fosse empregado com as demais bruxas acusadas. I bid. p. 179-80.
75. Sobre a ameaa da tortura contra um dos benandanti ver Ginzburg
(1983) p. 105.
76. Kamen (1965) p. 145.
77. Henningsen (1980) p. 387-9.
78. Ginzburg (1983) p. 125-6.
79. Trevor-Roper (1969) p. 110-2.
43.
44.
45.
46.

226

CAPTUW 8

Declnio e sobrevivncia

Na segunda metade do sculo XVII e pnmeira metade do sculo


XVIII, os julgamentos por bruxaria na Europa declinaram em nmero
e chegaram eventualmente ao fim. O declnio no foi simultneo em
todas as regies e pases europeus. Na Holanda, por exemplo, tornou-se
evidente no incio do sculo XVII, enquanto na Polnia os julgamentos
s comearam a declinar aps 17 25. Apesar das diferenas de poca, o
declnio da bruxaria foi um fenmeno comum a toda a Europa; sua
ocorrncia, em perodos de 100 anos, nos pases em que houve caas
a bruxas, sugere existirem razes gerais para o fim da grande caa, assim
como razes gerais para seu incio.
O declnio dos julgamentos por bruxaria d origem a dois grandes
problemas de interpretao. O primeiro diz respeito distino entre
julgamentos individuais e grandes caas. Havia uma diferena entre o
fim dos grandes julgamentos coletivos, com suas dezenas ou centenas
de vidas perdidas, e o trmino dos processos como um todo, inclusive
os individuais. Ambos os fenmenos esto relacionados entre si, pois
muitos crticos da caa a bruxas opunham-se aos processos de modo
geral, grandes ou pequenos, e porque a reao negativa a algumas das
grandes ondas de pnico contribuiu tambm nesse sentido. Mas as razes
para o declnio dos dois tipos de julgamentos nem sempre eram as mesmas . As grandes caas chegavam ao fim quando as comunidades europias, tendo experimentado as disfunes sociais causadas pelo pnico
coletivo e tendo chegado concluso de que pessoas inocentes haviam
sido vitimadas no processo, determinaram impedir a repetio de tais
empreendiment os e a estabelecer procedimentos legais para coibir o desenvolvimento de novas caas com reao em cadeia. Tais caas tambn1.
declinaram quando deixaram de predominar as condies sociais, econ227

micas e religiosas que haviam ajudado a criar o clima propcio represso. Os julgamentos individuais por bruxaria, por outro lado, desapareceram somente aps a promulgao de leis probindo-os, ou aps a adoo,
pelas autoridades judiciais de uma localidade especfica, de uma poltica
declnio de ambos os tipos de
contrria aos processos de tais casos.
caas a bruxas exigia a emergncia de uma mentalidade ctica, mas o
trmino total das caas a bruxas pressupunha um ceticismo em relao
realidade da bruxaria bem mais profundo do que o causado pela mera
cessao das grandes caas .
O segundo problema de interpretao associado ao declnio da
bruxaria diz respeito aos respectivos papis da elite e do povo comum
no processo. Os historiadores tm tradicionalmente enfatizado o papel
desempenhado pelas classes dirigentes e pela elite educada na finalizao
da caa a bruxas. Foi certamente nos nveis superiores da sociedade que
o novo ceticismo primeiramente se estabeleceu, e foram por certo tais
homens que deram os passos polticos e legais necessrios para acabar
completamente com os julgamentos. Em contraste, as crenas populares
sobre bruxas mostraram poucos sinais de mudanas nessa poca, e em
numerosas ocasies membros das classes inferiores pressionaram pelo
julgamento de supostas bruxas, mas tiveram sua pretenso frustrada pela
recusa de um magistrado ctico. Ainda assim, as classes inferiores podem
ter tido muito mais a ver com o declnio da bruxaria do que se reconhecia
anteriormente. Um estudioso argumentou ser a histeria manifestada
durante as caas a bruxas sobretudo da classe burocrtica, tendo a posio de esclarecimento vindo do povo comum, muito mais racionaJ.l
certamente verdade que as crenas mais racionais sobre bruxas, as mais
capazes de sustentar uma represso, procederam sobretudo das classes
superiores, tendo sido forjadas e disseminadas principalmente por elas.
Tambm verdade que, no decorrer do perodo de caa a bruxas, havia
uma tradio de ceticismo entre as classes inferiores, perceptvel quando
as autoridades tentavam obter confisses. No pice de uma grande caa
a bruxas na Esccia, por exemplo, uma mulher de Newbattle, em Midlothian, contestou por completo a teoria da marca do Diabo, alegando que
todo mundo tinha tais imperfeies fsicas. 2 Ainda mais importante,
o povo comum podia desempenhar um papel importante na cessao das
grandes caas a bruxas, assim o fazendo. Dele provinha grande parte do
estado de esprito prprio das grandes caas a bruxas; era tambm ele
que desempenhava as funes judiciais essenciais de denncia e testemunho contra os vizinhos. Assim, o povo comum tinha o poder de encerrar as perseguies ao se dar conta de que os processos estavam trazendo
mais malefcios do que benefcios.

228

Um dos melhores exemplos da maneira como o povo de uma comunidade podia tomar medidas eficazes para interromper uma caa a bruxas
vem da pequena cidade alem de Linheim, onde em 1661 o magistrado
George Ludwig Geisz executou uma parteira e seis outras mulheres por
matarem um recm-nascido e usarem os despojos mortais para preparar
um ungento mgico . Ele tambm prendeu a me e o pai da criana,
que haviam testemunhado no suspeitarem da parteira, havendo at
exumado o corpo do beb para mostrar que estava intacto. No desenvolvimento da causa (houve 30 execues ao todo), quando o pai, um
prspero moleiro, foi torturado, o sentimento da cidade voltou-se contra
o magistrado. O moleiro e alguns outros prisioneiros conseguiram escapar e apresentar queixa contra Geisz no supremo tribunal imperial em
Speyer, que deu ordens para que os processos de bruxaria cessassem.
Essa providncia foi tardia demais para salvar a vida da esposa do moleiro, mas a resistncia popular aos processos tornou-se to forte que
um homem agrediu fisicamente a autoridade judicial que veio prender
sua esposa, e o prprio Geisz foi forado a fugir. 3
Ainda que as classes inferiores tenham ocasionalmente ajudado a
trazer caas a bruxas individuais ao seu fim, no podemos creditar a elas
a principal responsabilidade pelo declnio a longo prazo da caa a bruxas
como um todo. No h evidncia, por exemplo, de que os aldees europeus da segunda metade do sculo XVII e primeira metade do sculo
XVIII tenham gradualmente deixado de acreditar em magia, deixando,
conseqentemente, de acusar seus vizinhos da prtica de bruxaria. O
nmero de acusaes formais na verdade declinou nesse perodo, sem
nada ter a ver, porm, com o ceticismo ou "esclarecimento" popular. Os
aldees diminuram as acusaes contra seus vizinhos, ou porque tivessem
pouca esperana de conseguir com que fossem julgados de modo eficaz,
ou pelo gradual desaparecimento das condies que os encorajavam a
faz-lo. Em nenhum dos casos, podemos considerar os aldees como
tendo causado ativamente o declnio nas acusaes. De fato, todas as
evidncias sobre os julgamentos individuais por bruxaria da segunda
metade do sculo XVII at o fim da caa sugerem terem eles ocorrido
principalmente em resposta presso das classes mais baixas, e ter qualquer ceticismo quanto s acusaes provindo das classes dirigentes e da
elite educada.
Pode-se argumentar que os julgamentos por bruxaria morreram vtimas de seu prprio peso, ou conterem eles as sementes do prprio
declnio. Na medida em que o desenrolar de extensas represses tenha
gerado crticas a todo o processo de caa a bruxas, o argumento decerto
vlido. Mas seria enganoso afirmar que as campanhas se extinguiram por

229

si mesma. Os processos e mesmo as grandes caas subsistiram por um


tempo suficiente, nas vrias regies da Europa, para mostrar que, sob
certas circunstncias, os julgamentos de bruxas teriam continuado indefinidamente. O que deu fim srie dos processos no foi simplesmente
o reconhecimento de que a caa s bruxas poderia escapar ao controle,
mas uma srie de importantes mudanas nos sistemas judiciais europeus, no panorama mental das classes educadas e dirigentes, no clima
religioso predominante por toda a Europa e nas condies gerais de vida
do povo .

MUDANAS JUDICIAIS
No estudo do declnio da bruxaria, devemos primeiramente discutir
as vrias mudanas ocorridas na operao dos sistemas judiciais europeus,
tanto globalmente como em relao especfica com bruxaria. Tais mudanas merecem uma considerao prioritria porque, na maioria dos
casos, foram as objees aos julgamentos por bruxaria com base legal e
judicial que inicialmente fizeram com que se reduzissem em nmero.
De fato, alguns dos primeiros crticos da represso fundamentaram sua
causa unicamente em bases legais, insistindo no ser seu ceticismo absolutamente filosfico. 4 Tais homens realmente facilitaram o declnio dos
julgamentos por bruxaria, sem abandonarem a noo de que a bruxaria
era possvel ou de que as bruxas de fato existiam.
Houve trs importantes circunstncias judiciais e legais que contriburam para o declnio da bruxaria: ( 1) a exigncia de evidncias
convincentes no que tange ao maleficium e ao pacto; (2) a adoo de
regras mais rigorosas para o uso da tortura; e (3) a promulgao de
decretos restringindo ou eliminando os julgamentos por bruxaria. A
primeira delas, a exigncia de evidncias mais slidas da bruxaria, expressou-se de muitas maneiras diferentes. Podia tomar a forma de uma
deciso judicial declarando no haverem evidncias suficientes para
justificar o uso da tortura; exigindo uma investigao para determinar
se um maleficium poderia ter tido causas naturais; insistindo numa
prova segura do pacto demonaco, ou fazendo um apelo global de
cautela maior nas causas de bruxaria.5 s vezes, a exigncia ctica de
evidncia podia resultar da dificuldade em comprovar a real ocorrncia
do maleficium. Na segunda metade do sculo XVII, por exemplo, vrios juzes relutaram em aceitar a ocorrncia de um infortnio aps a
expresso de hostilidade como prova de que a feitiaria fora de fato

230

praticada. Quando consideramos o fato de que a maior parte das acusaes de maleficium surgiram como tentativas de vizinhos de explicar
infortnios que misteriosamente os acometiam, a importncia dessa
maior exigncia torna-se clara. Para provar o cometimento do maleficium, necessitava-se de uma evidncia tangvel do objeto da magia, e
sem os prprios instrumentos da magia (que, na alta Idade Mdia,
eram com freqncia apresentados nos tribunais como provas contra
os magos ritualistas), o delito ficava difcil de se provar. Ceticismo
semelhante surgiu em relao ao pacto demonaco. Excetuando a prpria confisso, a principal evidncia do pacto era a marca do Diabo .
Por mais de 100 anos, os juzes haviam aceito a marca como prova do
pacto, usando-a para autorizar a tortura e incorporando-a ao libelo ou
acusao. Na segunda metade do sculo XVII, porm, os juzes tornaram-se cada vez mais criteriosos na admisso dessa prova, o que dificultou muito a implementao dos julgamentos .6 Um terceiro tipo de
prova que foi sendo gradualmente descartado foi a prova do espectro,
o testemunho segundo o qual a pessoa atingida declarava poder enxergar o espectro ou esprito da parte agressora.
Uma segunda mudana nos procedimentos legais que conduziu
significativa reduo nos julgamentos e condenaes por bruxaria foi
a crescente resistncia ao uso da tortura como instrumento de interrogatrio judicial. A administrao da tortura havia sido criticada no
perodo da grande caa a bruxas, por motivos humanitrios e pela
razo eminentemente prtica de que as confisses obtidas sob tortura
no eram confiveis 7 Mesmo assim, o uso regular da tortura persistiu
na maioria das jurisdies europias, e foi por causa da tortura , muito
mais do que por qualquer outro fator individual, que as grandes represses puderam se desenvolver. No sculo XVII, porm, vrias jurisdies europias adotaram regras bem mais rigorosas do que as anteriormente obedecidas para a aplicao da tortura e a admisso de
provas obtidas atravs dela. Tais regras foram promulgadas na Espanha
em 1614 , na Itlia na dcada de 1620 e na Esccia na dcada de
1660.8 Restries semelhantes tambm surgiram em vrios principados
alemes no perodo posterior a 1630, talvez em parte como resultado
da publicao da obra de Friedrich Spee, Cautio Criminalis, uma crtica devastadora dos procedimentos usados nos processos de bruxaria
alemes. 9
As restries ao uso da tortura foram por fim seguidas de sua
completa abolio. Tal processo, facilitado pelo declnio das penas nocapitais e pelo menor peso dado s confisses, ocorreu na Esccia em
1709, na Prssia em 1740, na Saxnia em 1770, na ustria em 1776,

231

na Blgica em 1787, na Sua em 1803 e na Baviera em 1806. Com


a possvel exceo da Esccia, a eliminao da tortura teve pouco efeito
palpvel sobre a represso, at porque a abolio veio tarde demais.
De fato, o desejo de executar bruxas, que normalmente s se viabilizava atravs da tortura, foi ao menos parcialmente responsvel por sua
manuteno. A abolio da tortura s se tornou possvel depois que
as autoridades deixaram de acreditar que a bruxaria justificasse a pena
de morte. 10
Alm de imporem restries ao uso da tortura, os prncipes e
assemblias legislativas por toda a Europa tomaram medidas deliberadas na segunda metade do sculo XVII e no sculo XVIII para reduzir
ou eliminar os julgamentos por bruxaria. Tais proclamaes tinham
muitas vezes um impacto dramtico sobre o processo de caa a bruxas.
Um edito de Lus XIV da Frana de 1682, prescrevendo apenas castigos corporais para atos de adivinhao e classificando a prtica da magia
como mera "superstio', foi virtualmente responsvel pelo fim da campanha na Frana. Uma das razes desse efeito foi seu carter nacional,
reduzindo portanto grandemente o grau de arbtrio exercido tradicionalmente pelos tribunais locais e pelos parlamentos ~egionais no tratamento da bruxariaY O mesmo se aplica aos decretos prussianos de
1714 e 1721 contra os julgamentos por bruxaria, e ao decreto proibitrio polons de 1776Y No devemos, porm, atribuir uma importncia exagerada a todos esses decretos e estatutos reais, pois algumas
proibies de processos de bruxaria s passaram a vigorar depois de
os processos haverem de fato cessado, ratificando meramente, portanto,
uma situao existente. A rejeio dos estatutos antibruxaria ingls e
escocs pelo Parlamento da Gr-Bretanha em 1736 teve pouco efeito
prtico, passando quase desapercebido pelos contemporneos, j que os
julgamentos de bruxas em ambos os pases haviam muito antes chegado ao fim. Mesmo assim, quando se trata do declnio da bruxaria,
devemos ter em mente o fato de que prncipes, conselhos centrais e
assemblias representativas muitas vezes usaram de seu poder para
manter o julgamento de bruxas sob controle, chegando, em alguns
casos, a efetivamente pr um fim caa a bruxas em seus pases.

O NOVO PANORAMA MENTAL


Ao mesmo tempo em que juzes e prncipes criavam novas regras
de evidncia restringindo o uso da tortura e banindo os processos de
232

bruxaria, mudanas ocorriam no universo mental das elites europias,


conduzindo ao ceticismo em relao realidade da bruxaria. Tais mudanas estavam, na verdade, intimamente relacionadas com as mudanas judiciais previamente descritas; a cautela judicial no trato das causas de bruxaria, a relutncia no uso da tortura e a proibio dos processos baseavam-se, com freqncia, no ceticismo quanto realidade
do suposto crime. Se bem que alguns magistrados e juzes insistissem
num ceticismo estritamente legal, confirmando sua crena na existncia
das bruxas, muitos abrigavam srias dvidas sobre a realidade de tais
fenmenos, estando portanto mais inclinados a exigir uma prova cabal
de uma confisso voluntria, antes de condenar algum. Talvez o melhor exemplo da combinao e interao do ceticismo judicial e filosfico em relao bruxaria seja a obra de Christian Thomasius, professor da Universidade de Halle, que, nos primeiros anos do sculo XVIII,
criticou o sistema de tortura judicial e as crenas predominantes sobre
bruxasY
No obstante as mudanas na mentalidade terem trazido o declnio nos julgamentos por bruxaria apenas ao afetarem os magistrados
e juzes responsveis pelo julgamento dos crimes, elas eram evidentes
numa amostragem bem mais ampla da elite europia. De fato, muitos
dos primeiros ataques s crenas sobre bruxas foram efetuados por
telogos, milsofos e cientistas, sem nenhum vnculo com o julgamento de bruxas. Suas idias, portanto, espalharam-se gradualmente entre
os europeus mais cultos, atingindo finalmente as classes dirigentes e
os magistrados.
importante observar que o ceticismo quanto bruxaria no era
novo no sculo XVII. Por todo o perodo da grande caa a bruxas,
sempre houve alguns indivduos que questionaram a realidade dos supostos atos de magia malfica e diabolismo. De fato, muitos dos argumentos contra a realidade da bruxaria desenvolvidos nos sculos XVII
e XVIII eram os mesmos usados por Weyer, Scot e Momtaigne no
sculo XVI. A diferena entre os dois perodos que, enquanto no
sculo XVI as opinies dos cticos eram refutadas por defensores da
campanha como Bodin e Erastus, na segunda metade do sculo XVII
e no sculo XVIII suas opinies foram ampla e, muitas vezes, calorosamente abraadas. A razo da mudana que, entre um perodo e
outro, todo o panorama mental dos europeus educados alterarase, de
modo que os argumentos tradicionais contra os cticos no mais tinham
fora persuasiva. Ainda mais importante, no havia mais necessidade
de refutar os cticos, pois suas opinies no mais representavam uma
ameaa religio, filosofia ou ordem social.
233

As mudanas no panorama mental dos europeus da elite cultural,


tomadas em seu conjunto, consistiam em uma revoluo intelectual que
desbancou a Escolstica como sistema filosfico predominante na Europa e, entre outras coisas, dissolveu muitas das crenas que formavam a base dos julgamentos por bruxaria. A primeira e mais fundamental dessas mudanas - e ao mesmo tempo a mais difcil de delinear - foi a crescente tendncia, em todos os campos do pensamento,
de rejeitar o dogma e a autoridade herdada, de questionar tudo, mesmo os princpios bsicos sobre os quais se baseia o mundo das pessoas.
Essa tendncia pode ser vista em sua forma mais clara na obra de
Ren Descartes que, em sua busca do conhecimento seguro, abandonou a confiana nos livros, rejeitou a "autoridade" dos antigos, bem
como dos escolsticos, e construiu seu sistema sobre "idias claras e
distintas". Descartes negou que fosse um ctico, ao menos no sentido
tradicional grego de duvidar da prpria possibilidade de se ter conhecimento, por ter chegado a um conhecimento seguro de sua prpria
existncia e, tambm, da existncia de Deus e do mundo material. Mas
o processo pelo qual Descartes chegou a essa certeza - a completa
rejeio do dogma e a sistemtica expresso da dvida - passaram
a se identificar estreitamente com ele e com o cartesianismo que se espalhou pela Europa .14
O cartesianismo como sistema filosfico importante para nossos
propsitos, por ter-se tornado o principal rival da Escolstica no sculo XVII, porm a metodologia ctica seguida por Descartes ainda
mais importante, por refletir uma atitude que se tornava cada vez mais
predominante no sculo XVII. O sculo XVII, com sua intolerncia
e guerra religiosa, pode impressionar-nos como um sculo de f intensa e intransigente. Num certo sentido, ele o foi. Porm, entre a elite
letrada, entre as pessoas de educao universitria e, especialmente,
entre os filsofos da natureza ele foi um sculo de profunda e penetrante dvida. Quando as crenas especficas sobre bruxas e os sistemas religiosos e filosficos que as sustinham tornaram-se alvos de tal
dvida, o julgamento de bruxas tornou-se cada vez mais difcil de
justificar.
Uma segunda mudana no panorama mental dos europeus cultos
da segunda metade do sculo XVII foi a crescente convico de que
o universo funcionava de uma maneira ordenada e regular, de acordo
com leis fixas. Essa crena encontrou suporte nas descobertas cientficas
de Coprnico, Galileu, Kepler e Newton, os quais contriburam para
o destronamento da antiga cosmologia aristotlico-escolstica, em que
uma terra esttica permanecia no centro do universo , vulnervel ao

234

ataque de todo o tipo de foras supranaturais. A nova viso de mundo


mecanicista fez da Terra parte de uma mquina uniformemente operante, reduzindo drasticamente, quando no eliminando completamente,
o papel de espritos e demnios neste universo. Descartes, que foi um
dos principais expoentes dessa filosofia mecanicista, no negou a possibilidade de sua existncia, porm negou que tivessem qualquer influncia sobre a operao do universo ou que pudessem se apossar de
corpos. Uma vez negados aos demnios tais poderes, todo o conceito
cumulativo de bruxaria tornou-se obviamente vulnervel. 15
A filosofia mecanicista representou uma sria ameaa s crenas
religiosas correntes, pois podia facilmente conduzir seus defensores da
negao da existncia de espritos para a rejeio dos milagres, da eficria da orao, da operao da Divina Providncia e at da existncia
de Deus. Conforme alertou Henry More num ataque verso mais
materialista da filosofia mecanicista, " Se no h esprito, no h
Deus" .16 O perigo implcito de atesmo teria impedido a aceitao generalizada da filosofia mecanicista, no fosse a determinao de filsofos da natureza como Descartes de deixar claro haver um lugar para
Deus no universo e a disposio de telogos e clrigos de conviverem
com a nova filosofia. Na Inglaterra , por exemplo, a Igreja oficial, assim como as seitas no-conformistas , mostraram-se surpreendentemente
receptivas s novas idias. Exegetas mais liberais como os latitudinrios rejeitaram a demonologia, fizeram todos os esforos para conciliarem f e razo e desenvolveram uma teologia natural sofisticada segundo a qual Deus operava atravs de processos da naturezaP Mesmo
os fundamentalistas bblicos endossaram a negao do poder dos demnios na Terra, pois a Bblia, ao mesmo tempo em que fazia referncias bruxaria como tal, alegava que Deus - o Deus soberano do
Protestantismo - havia acorrentado o Diabo ao inferno, impedindo-o
de interferir nos assuntos humanos. A religio, portanto, no se mostrou um obstculo srio aceitao da filosofia mecanicista, nem impediu os europeus mais cultos de abandonarem a crena no poder demonaco. O ministro protestante e filsofo cartesiano holands Balthazar Bekker refletia um conjunto crescente de opinies religiosas ao escrever, em 1691, que tanto as Escrituras como a razo provavam que
''o Imprio do Diabo no passa de uma Quimera, no possuindo ele
nem o Poder nem o Governo que lhe so normalmente atribudos" .18
Intimamente relacionada com a crena num universo regular e
ordenado era a crescente convico, entre os europeus educados, de
haver explicaes naturais para fenmenos misteriosos e aparentemente sobrenaturais. Nos sculos XV e XVI o mundo natural estava de-

235

marcado de maneira bastante limitada. Quaisquer fenmenos que no


pudessem ser imediatamente explicados em termos "naturalistas" bastante simples eram atribudos a alguma espcie de interveno sobrenatural, modalidade de pensamento encorajada pela Escolstica . O primeiro desafio a essa viso de mundo escolstica veio menos da filosofia
mecanicista do que de sua rival, a cosmologia mgica dos neoplatnicos.
Pode parecer surpreendente que o neoplatonismo, filosofia em que a
magia ocupou um lugar to importante, tenha sido responsvel pela
implantao de uma viso de mundo em muitos sentidos mais realista.
Mas, ao enfatizar o fato de que as substncias possuam simpatias e
antipatias naturais, o que explicava a maneira como agiam, os neoplatnicos desencorajaram a crena nas explicaes sobrenaturais de eventos extraordinrios, incentivando a explorao do mundo natural de
maneira genuinamente cientfica. 19 Mesmo quando os magos renascentistas se sentiram compelidos a complementar a magia natural com a
magia espiritual, eles ajudaram a minar a cosmologia escolstica, pois
no mundo neoplatnico o mago letrado podia fazer os espritos obedecerem a seus comandos, no sendo portanto uma vtima do capricho
de foras demonacas. A longo prazo, a viso de mundo mgica dos
neoplatnicos foi desafiada com sucesso pela outra rival da Escolstica,
a filosofia mecanicista, segundo a qual a matria era completamente
inerte e estril, incapaz portanto de acomodar qualquer tipo de magia,
natural ou espiritual. Durante seu perodo de influncia, porm, o neoplatonismo ajudou geraes de intelectuais a confiarem nas causas n~
turais dos fenmenos extraordinrios. interessante notar que Reglnald Scot, o mais radical crtico das crenas sobre bruxas e dos julgamentos por bruxaria na segunda metade do sculo XVI, aceitou plenamente a realidade da magia natural. Sua credulidade pode no t-lo
ajudado na contestao a seus crticos, porm revela de que maneira
a teoria da magia natural podia levar a, ou ao menos conciliar-se com,
um desafio naturalista s crenas sobre bruxas.20
Ao mesmo tempo em que os europeus de elite adotavam vises
de mundo que os estimulavam a atribuir as ocorrncias extraordinrias
a causas naturais, estavam tambm comeando a descobrir que muitas
das doenas incomuns e formas aberrantes de comportamento normalmente atribudas bruxaria podiam ser explicadas sem qualquer referncia ao sobrenatural. A partir da segunda metade do sculo XVI,
uma srie de estudiosos, principalmente mdicos, comearam a argumentar que muitas das doenas supostamente causadas por maleficium
tinham causas naturais; que indivduos que faziam confisses espontneas de bruxaria estavam sob influncia de drogas ou sofrendo de al236

guma forma de melancolia, depresso ou desordem mental; e que pessoas possudas pelo Diabo tinham de fato sucumbido a alguma doena.
O desenvolvimento de tal pensamento no foi absolutamente constante,
es tando a prpria comunidade mdica dividida a esse respeito. 21 Johan
Weyer, cujos pontos de vista sobre as causas naturais dos supostos
maleficia e sobre a melancolia das bruxas confessas valeram-lhe fama
permanente como um dos primeiros cticos, foi de fato refutado por
outro mdico, Thomas Er8stus, enquanto que um doutor em medicina
de Provence, Jacques Fontaine de Maximin, mostrou-se posteriormente
mais crdulo do que o prprio Erastus .22 Tem-se mesmo sugerido que
os prprios mdicos, incapazes de encontrar uma explicao para um
surto de doenas epidmicas , na verdade causaram a loucura antibruxas.23
Apesar disso, os mdicos conseguiram finalmente contestar as
crenas sobre bruxas .24 O mdico ingls Edmund Jorden , num ataque
s crenas populares sobre bruxas e s atividades dos curandeiros,
mostram que muitas das doenas supostamente infligidas por bruxas
eram alguma forma do que chamaramos de histeria, enquanto que
John Cotta atribuiu alguns desses sintomas epilepsia .25 Levou algum
tempo para que uma grande proporo da elite europia se convencesse
de terem todas as doenas causas naturais; mesmo Cotta e Jorden
no descartavam algumas doenas de origem supranatura!.26 E como
restassem muitas doenas no diagnosticveis, a tentao em atribu-las
a foras supernaturais era forte. Mesmo quando os mdicos conseguiam
identificar as causas naturais das doenas fsicas e mentais, a crena
no envolvimento da bru xaria no se desvanecia, por ser perfeitamente
plausvel argumentar com a ao do Diabo atravs da natureza , argumento semelhante ao dos telogos naturalistas em relao a Deus.
Paulatinamente, porm, a elite educada convenceu-se de que as doenas cujas causas eram atribudas s bruxas, o comportamento manifestado pelos endemoninhados e as brutais confisses feitas por algumas
bruxas tinham todos causas naturais, ocorrendo sem nenhuma participao ou colaborao de espritos ou demnios . Mesmo quando as
causas reais da doena ou do comportamento anormal no eram ainda
conhecidas, havia otimismo e confiana de que tais causas seriam finalmente descobertas. Em 17 56 , um mdico hngaro pde alegar que
"atualmente os mdicos deixam as coisas sobrenaturais , para o clero" .27
As mudanas mentais que temos descrito - o crescimento da
dvida cartesiana, a difuso da filosofia mecanicista e a convico de
haver causas naturais para os fenmenos supranaturais - ocorreram
primariamente nos nveis superiores da sociedade europia. Pelo que

237

sabemos, as crenas sobre bruxas das classes inferiores mudaram muito


pouco na segunda metade do sculo XVII e no sculo XVIII. Elas
simplesmente passaram a ser classificadas pela elite como "supersties" e tratadas com desprezo, num impressionante exemplo do que
8
Paul Burke chamou de abandono da cultura popular pela elte?
claro que continuou havendo certa infiltrao das idias das classes
superiores nos nveis inferiores da sociedade, como acontecera nos sculos XV e XVI, quando os conceitos cultos do pacto demonaco e
do sab foram transmitidos populao inculta por meio de sermes,
do ensino catequtico e dos prprios processos de bruxaria. possvel
que os dois grupos de pessoas instrudas com que os membros das
classes inferiores tinham contato - o clero e os mdicos - tenham
conseguido enfraquecer algumas crenas populares sobre bruxas . O clero
pode ter conseguido convencer seus paroquinanos de que Deus operava
atravs dos processos da natureza e de que no era verdade que os demnios ameaassem constantemente os homens de males fsicos, enquanto os mdicos podem ter conseguido fazer seus pacientes compreender no terem suas doenas causas supranaturais, como os curandeiros haviam sempre ensinado. Seria precipitado, porm, supor que
esses dois grupos de profisionais educados conseguissem grandes mudanas das atitudes populares. O ceticismo em relao ao sobrenatural
muito mais difcl de instilar nas pessoas do que a credulidade, e a
maior parte do clero local e ctos mdicos provavelmente no estavam
suficientemente confiantes em seus pontos de vista, cticos de base
cientfica a ponto de organizar alguma espcie de ataque efetivo
30
credulidade e superstio das classes inferiores .
A persistncia das crenas supersticiosas entre o campesinato pode
ter at contribudo, de maneira algo irnica, para o triunfo do ceticismo entre as elites . Uma das tticas usadas por cticos como Nicolas
de Malebranche, Laurent Bordelon e Cyrano de Bergerac para conquistar o apoio a suas idias era ridicularizar as crenas dos tolos e rsticos
pastores e. dos demais camponeses que continuassem acreditando na
atividade das bruxas em suas comunidades. 31 As mesmas tticas de ridicularizao e stira, deve ser notado, foram mais tarde usadas por
William Hogarth e Francisco Goya, em suas pinturas e gravuras sobre
o tema da bruxaria e da superstio . O efeito desse procedimento foi
induzir os membros das classes superiores, mesmo os menos educados,
adeso, ao menos aparente, ao novo ceticismo, confirmando assim
sua superioridade sobre as classes inferiores. O ceticismo, em outras
palavras, tornou-se um sinal de distino. Na segunda metade do sculo
XVII e primeira metade do sculo XVIII, as barreiras que separavam

238

as vanas classes sociais foram acentuadas, e as divises e conflitos de


classes tornaram-se mais agudos por toda a Europa. De modo a se distanciarem ao mximo do povo comum, os membros das classes fundirias e mdia, especialmente aqueles em ascenso social, fizeram todo
o possvel para provar nada compartilharem com seus inferiores. O
conhecimento das mais recentes descobertas cientficas pode ter sido
uma das maneiras de exibir as credenciais sociais e intelectuais, mas o
ceticismo em relao bruxaria, por exprimir total desprezo pelas
classes inferiores, era bem mais eficaz. O declnio das crenas sobre
bruxas entre as classes alta e mdia pode ter tido tanto a ver com o
esnobismo social como com o desenvolvimento de novas idias cientficas e filosficas.

O NOVO CLIMA RELIGIOSO


Vimos j de que maneira a Reforma, ao mesmo tempo em que
ajudou a intensificar a represso a bruxas na Europa, tambm plantou
as sementes de seu declnio. Vimos como a viso protestante da soberania de Deus atuou contra a prpria possibilidade de existncia do
maleficium; como a cristianizao do populacho enfraqueceu a crena
na magia; como o fundamentalismo bblico levou ao reconhecimento
da impotncia do Diabo; e como os conflitos entre catlicos e protestantes em torno do exorcismo levaram muitas pessoas a duvidarem da
realidade da possesso , do Diabo e da bruxaria. Se, por sua vez, cada
uma dessas evolues religiosas contribuiu parcialmente para o fim da
grande caa, o fator religioso mais importante para o declnio dos
julgamentos por bruxaria foi a mudana no clima religioso ocorrido
na segunda metade do sculo XVII.
Seria enganoso alegar que a Europa se tornara mais religiosamente
tolerante nessa poca/ 2 mas h indcios suficientes de que o zelo e
entusiasmo religiosos declinaram aps 1650. A melhor ilustrao disso
i o enfraquecimento da guerra religiosa depoi s da Paz de Vestfalia
em 1648. Aps essa poca, os conflitos internacionais passaram a refletir muito mais os interesses nacionais e a grandeza das dinastias do
que a ideologia religiosa. A nvel nacional, idntica tendncia pode ser
observada na origem dos conflitos domsticos: aps 1650, houve poucas guerras religiosas na Europa. Na teologia, a reao ao eritusiasmo
3
e zelo evidente na nfase moderao religiosa/ enquanto que o
sinal mais visvel do novo clima foi a desconfiana em homens que se

239

dissessem diretamente inspirados ou orientados pela divindade. 34 Tudo


isso nos sugere que a era da Reforma marcada por intensa expresso
de zelo religioso, pela guerra de inspirao religiosa, pela preferncia
da emoo razo e pela presena de santos ou fanticos ideologicamente inspirados, estava gradualmente chegando ao fim, e que se estava na aurora de uma era mais secular e racional.
O declnio do entusiasmo religioso teve vrios efeitos importantes
sobre o processo de caa a bruxas . Entre os telogos, conforme vimos,
o desejo de conciliar a religio com a filosofia e com a cincia levou
religiosos como os latitudinrios ingleses a aceitarem a filosofia mecanicista e outras cosmologias em que Sat tinha muito pouco poder. A
crescente desconfiana em indivduos que diziam ter contato direto
com o mundo dos espritos tornou os homens cticos em relao aos
endemoninhados, o que por sua vez levou as pessoas a questionarem
a realidade da bruxaria, a que tantas vezes se atribua a origem de
tais fenmenos. Mas o mais importante efeito do novo panorama religioso foi o declnio do compromisso dos cristos tementes .a Deus de
purificarem o mundo pela queima de bruxas. certamente verdade
que nem todos os julgamentcs por bruxaria necessitavam do zelo ou
..:ntusiasmo religioso para se sustentarem, principalmente os centrados
na suposta prtica de maleficia. Porm, muitos processos por bruxaria e muitas caas a bruxas foram inspirados pela determinao de magistrados, clrigos e da inteira comunidade de purificarem o mundo
atravs de uma guerra contra os aliados de Sat. Com o declnio desse
tipo de m1litncia e milenarismo, tambm decaram os julgamentos por
bruxaria por eles incentivados.

AS MUDANAS SOCIAIS E ECONMICAS


O efeito das mudanas sociais e econmicas sobre o declnio dos
julgamentos por bruxaria extremamente problemtico. Parte do problema 'reside no fato de que as condies sociais e econmicas tinham
maior impacto sobre as suspeitas e acusaes originais de bruxaria do
que sobre os prprios julgamentos, e difcil ou at impossvel determinar se tais acusaes declinaram ou se as autoridades simplesmente
se recusaram a aceit-las como motivo suficiente. A outra parte do
problema reside em que mesmo se pudesse mostrar o declnio das acusaes de bruxaria em nmero na segunda metade do sculo XVII e
primeira metade do sculo XVIII, ainda assim seria difcil identificar

240

as mudanas sociais e econmicas que fizeram os aldees e habitantes


das cidades se sentirem mais seguros e menos vulnerveis s aes
malficas de seus vizin hos. O efeito das mudanas sociais e econmicas
sobre o declnio da bru xaria , em outras palavras , muito mais uma
questo de especulao. Ainda assim, o fato de que inmeras condies sociais e econmicas desempenharam um importante papel no
crescimento dos julgamentos por bruxaria sugere que, de maneira correspondente , fatores da mesma natureza podem ter tido algum efeito
sobre seu declnio.
Existem trs diferentes maneiras pelas quais mudanas scio-econmicas podem ter ajudado a terminar com a grande represso. A
primeira que uma melhoria global nas condies de vida na segunda
metade do sculo XVII e primeira metade do sculo XVIII pode ter
reduzido algumas das tenses locais nas aldeias, que estavam na base
dos julgamentos por bruxaria. Nos ltimos anos da grande caa a
bruxas, os europeus viviam em circunstncias econmicas melhores do
que durante seu .pice. Os preos se estabilizaram, os salrios pararam
de declinar e, em alguns pases at aumentaram, e a populao dimintJiu ligeiramente e, depois , passou a aumentar num ritmo mais estvel, e as condies climticas melhoraram. Tais mudanas podem ter
tornado a vida um pouco mais confortvel para as classes mais baixas,
mas improvvel que tenham reduzido ou eliminado significativamente
as tenses sociais especficas que conduziram a acusaes de bruxaria.
Durante o sculo XVIII, houve suficientes conflitos econmicos nas
comunidades urbanas , suficientes pobreza e fome, e certamente infortnios mais do que suficientes na vida diria para sustentarem freqentes e intensas campanhas contra bruxas.
Uma segunda possibilidade que os aldees, apesar de continuarem
tendo motivos reconhecidos para denunciar vizinhos como bruxas, deixassem de faz-lo por no mais temerem a sua ameaa como no passado. Este argumento pode ser vlido. Keith Thomas mostrou, por
exemplo , que a plena implementao do sistema de assistncia aos pobres na Inglaterra no final do sculo XVII eliminou parte da culpa
experimentada pelos aldees quando se recusavam a dispensar caridade.
Em tais circunstncias, diminuam as razes para aliviarem a culpa
acusando os pobres de bruxaria. 35 Num sentido mais amplo, diminuam
as razes para se acusarem mulheres solitrias e isoladas de bruxaria,
na medida em que elas se tornaram elementos mais familiares s cidades
e aldeias europias do incio da Idade Moderna. Em vez de enxergar
tais pessoas com suspeita e medo, as pessoas preferiram ignor-las. E,
a proporo que as cidades e capitais dos primeiros tempos da Europa

241

moderna aumentaram de tamanho, elas perderam as caractenstlcas de


sociedades de convvio ntimo face a face, tipo de comunidade em que
a maioria das acusaes de bruxaria teve origem.
Um terceiro possvel efeito das mudanas sociais e econmicas
sobre o declnio da bruxaria mais indireto mas, talvez, de maior
importncia do que os dois primeiros. Conforme vimos, a tremenda
turbulncia econmica e social do limiar do perodo moderno, aliada
instabilidade poltica e religiosa da poca, provocaram um esprito
de pessimismo e profunda ansiedade, afetando todas as classes sociais,
e fazendo com que aldees e magistrados, agindo individualmente e
tambm como membros da comunidade, identificassem, acusassem e
julgassem bruxas, a fim de aliviarem a ansiedade. As bruxas, portanto,
serviram como vlvulas de escape, no s para os infortnios quotidianos da vida da aldeia, mas para os males mais gerais da sociedade,
numa poca de mudanas rpidas e profundas. No final do sculo XVII,
muitas das condies que haviam causado toda essa intranqilidade e
ansiedade no mais existiam. No somente houve uma reduo da inflao e uma melhoria generalizada nas condies de vida, mas a grande
pandemia da peste, com efeitos sociais to devastadoras sobre a vida
europia nos ltimos 300 anos, finalmente desapareceu, s vindo a
reaparecer na segunda metade do sculo XIX . Ao mesmo tempo, a
turbulncia religiosa do perodo da Reforma aquietou-se, e a srie surpreendente de rebelies e revolues ocorridas na segunda metade do
sculo XVI e primeira metade do sculo XVII chegou ao fim em
torno de 1660. Mesmo os conflitos internacionais, que haviam desorganizado a sociedade europia de inmeras maneiras no perodo da
caa s bruxas, passaram a ter efeitos menos traumticos sobre a sociedade europia aps 1660.36 Os pases europeus no pararam de fazer
guerras, porm em 1700 haviam virtualmente abandonado o costume
de saquear aldeias e cidades .37 O efeito de tudo isso foi ingressar gradualmente a Europa, aps 1660, num perodo de estabilidade social,
poltica, econmica e religiosa, perodo em que os estados absolutistas
da Europa e as aristocracias neles predominantes decobriram como
manter um mundo mais estvel. Num tal ambiente, os indivduos e as
comunidades possuam menos razes para acusarem seus indefesos vizinhos a fim de aliviar seus temores gerais, e menos razes ainda para
se engajar em imensas campanhas contra bruxas, a fim de erradicar
uma horda imaginria de adoradores do Diabo que ameaavam virar
todo o: mundo e a ordem social de cabea para baixo.

242

A SOBREVIVNCI A E RESSURGIMEN TO
DA BRUXARIA
O declnio dos julgamentos por bruxaria foi um processo gradual.
Na maioria dos pases, a um perodo de intensos julgamentos seguiuse um perodo de processos ocasionais e pequenas caas espordicas,
e depois a cessao das execues e dos processos. Na Frana, por
exemplo , o declnio dos julgamentos comeou em Paris na dcada de
1640, porm s se tornou perceptvel em outras partes do pas depois
de edito de Lus XIV de 1682 trazer uma dramtica reduo nos
julgamentos e condenaes . Mesmo ento, porm, houve processos ocasionais, principalmente por adivinhao e ligadura (impotncia causada
pela feitiaria), at a ltima execuo em 1745. Na Inglaterra, onde
a nica grande caa nacional chegou ao fim em 1646, processos ocasionais e execues continuaram at 1682. Aps essa data, houve apenas alguns poucos processos isolados, alguns resultando em condenao, mas no em execuo, at o estatuto da bruxaria de 1604 ser
finalmente rejeitado pelo Parlamento em 1736. Na Esccia, onde a
caa a bruxas fora mais intensa do que na Inglaterra, o declnio comeou algo mais tarde, aps a grande caa de 1661-2, e a ltima execuo aconteceu em 1722. Levou ainda mais tempo para a caa a
bruxas terminar nos territrios alemes. Muitos estados alemes, sem
repetirem os extermnios em massa das dcadas de 1620 e 1630, executaram considerveis quantidades de bruxas at o sculo XVIII. O
rei Frederico Guilherme I reduziu o nmero de processos de bruxaria
na Prssia em 1714, mas o ltimo deles veio a ocorrer em 1728.
Em Wrzburg, a ltima execuo teve lugar em 17 49, em Wrttemberg, em 17 51, e a ltima execuo de toda a Alemanha aconteceu
em Kempten em 1775. De maneira um tanto surpreendente, houve
alguns julgamentos por bruxaria na Espanha e nas Amricas espanhola
e portuguesa na segunda metade do sculo XVIII, ainda que nenhum
resultasse em execues. 38 Houve um julgamento isolado na Sucia em
1763 e, ainda mais tardiamente, uma execuo - a ltima de carter
legal na Europa - na cidade sua de Glarus em 1782. Em 1793,
duas mulheres foram executadas por bruxaria na cidade polonesa de
Posen (recm-incorporada pela Prssia), mas o incidente no foi do9
cumentado nos registros oficiais e parece ter sido ilegai.3
No final do sculo XVIII, a grande caa europia s bruxas, que
atingira seu ponto mais intenso nos ltimos anos do sculo XVI e nos
primeiros anos do sculo XVII, era uma coisa do passado. A caa foi,
conforme vimos no Captulo 1, um fenmeno limitado no tempo, e
243

no um fenmeno peridico ou eterno. Apesar disso, certos componentes do fenmeno persistiram ou tornaram a ocorrer a partir do
sculo XVIII; dando s geraes que se seguiram um vislumbre, sob
uma tica contempornea, do que havia sido a grande caa. Um dos
mais duradouros e difundidos desses componentes tem sido a persistncia das crenas populares na bruxaria. Tais crenas nunca foram to
extremadas como as da elite educada, porm, por se basearem no medo
dos maleficia, elas se mostraram bem mais duradouras. Na metade do
sculo XIX, o bispo de Orleans relatou que no interior as crenas na
bruxaria e a confiana nos curandeiros continuavam to disseminadas
como sempre,40 enquanto que, mesmo no sculo XX, as crenas populares sobre bruxas, muitas delas com razes bastante antigas, continuam
florescendo entre os habitantes mais velhos da Sua francesa. 41
Com base nas crenas populares sobre bruxas, as comunidades
locais agiram ocasionalmente de maneira ilegal contra as pessoas suspeitas de praticarem bruxaria. O mais infame desses episdios ocorreu
em 1751 em Hertfordshire, Inglaterra, quando uma multido irrompeu num asilo, seqestrando uma velha e pobre mulher, Ruth Osborne, e seu marido, ambos suspeitos de bruxaria . Tendo-os despido e
amarrado suas mos aos ps, a turba os arrastou at um riacho prximo, sujeitando-os prova do afogamento, e espancando-os. Ruth Osborne morreu nas margens do rio, e seu marido, logo depois (ver
Gravura 13).
Incidentes semelhantes aos dos Osbornes, em que indivduos ou
grupos de pessoas atacam homens e mulheres suspeitos da prtica da
magia malfica, tm ocorrido os tempos em tempos desde o sculo
XVIII, e mesmo em passado recente. 42 Em Clonmel, no condado irlands de Tipperary, em 1894 o marido, os parentes e os amigos de
uma jovem mulher casada, Bridget Cleary, espancaram e queimaram-na
at a morte na suspeita de que a verdadeira Bridget havia sido carregada pelas fadas e substituda por uma bruxa.43 Ainda mais evocativo
das caas a bruxas dos sculos XVI e XVII foi o ataque a Elizabeth
Hahn numa pequena aldeia alem em 1976. Hahn era uma velha e
pobre solteirona, suspeita de ser bruxa e de manter parentes sob forma
de ces. Seus vizinhos a evitavam, atiravam pedras nela, ameaavam
espanc-la at a morte e acabaram por atear fogo sua casa, queimando-a gravemente e matando todos os seus animais, por pensarem
que ela os enfeitiava. 44 Um ano depois, dois irmos de uma aldeia prxima a Alenon, na Frana, foram processados por assassinarem uma
feiticeira local, que tinha uma cabana cheia de poes mgicas e que
era conhecida por jogar sal nos jardins.45 Em 1981, uma multido me-

244

xicana apedrejou uma mulher at mat-la, depois que seu marido a


acusou de usar a bruxaria para instigar o atentado ocorrido contra a
vida do Papa Joo Paulo li .46
Todos esses incidentes relembram, de uma maneira ou de outra,
a crena e o temor votado bruxaria, to comuns na vida europia
no limiar da Idade Moderna. A principal diferena entre esses episdios
e os julgamentos por bruxaria do passado no terein as autoridades
judiciais estabelecidas das comunidades em que eles ocorreram participado dos ataques s suspeitas bruxas, tendo pelo contrrio julgado
os agressores. A caa a bruxas na Europa de hoje tornou-se, em outras
palavras, uma forma de justia popular e informal, que os magistrados
tm tentado controlar e prevenir. Se desejamos encontrar paralelos
entre a represso legal s bruxas no passado e formas semelhantes de
perseguio hoje em dia, temos de examinar os meios pelos quais os
governos atuais tm sujeitado os dissidentes polticos e inconformisqts
sociais a um processo de terror judicial. As vtimas de tais campanhas
no mais so bruxas; o crescimento do ceticismo entre as classes administrativas da sociedade uma garantia de que a caa a bruxas, no
sentido pleno do termo, nunca mais acontecer. Mas os procedimentos
judiciais outrora utilizados contra bruxas tm ressurgido. No julgamento das atuais "bruxas", as autoridades tm violado muitas das tradicionais salvaguardas da liberdade civil e tm usado uma variedade de
tticas judiciais para importunar, julgar, condenar e penalizar um grupo de pessoas que se tornaram objeto do medo generalizado.
As tticas judiciais que mais nos recordam as utilizadas durante
as campanhas europias contras as bruxas so as empregadas por numerosos governos em todo o mundo contra prisioneiros polticos e militares. Em muitos pases, tais tticas incluem o uso da tortura - s
vezes atravs do strappado e de outros mtodos tradicionais - para a
obteno de confisses e de nomes de cmplices. 47 Certamente, um
dos aspectos mais deprimentes e assustadores da histria do sculo
XX tem sido o ressurgimento e uso crescente da tortura judicial. O
episdio da histria recente mais freqentemente comparado s caas
europias a bruxas do incio do perodo moderno, porm, no envolveu
o uso da tortura. O interrogatrio de centenas de cidados norte-americanos por comits do Congresso no incio da dcada de 1950 para descobrir a presena de comunistas no governo, nas foras armadas e na
indstria do entretenimento tem sido muitas vezes descrito como uma
caa a bruxas. De fato, uma das vtimas da caa, Arthur Miller, escreveu uma pea, The Crucible, cuja inteno foi mostrar as semelhanas

245

entre os interrogatrios desses comits e a caa a bruxas ocorrida em


Salm em 1692 .
Entre esses dois episdios, havia muitos pontos em comum . Em
ambos os casos, indivduos politicamente proeminentes distinguiram-se
como caadores de bruxas e promotores ; a ameaa era percebida como
interna e tambm externa; e esteretipo da(o) bruxa/comunista entrou
em colapso conforme a caa foi progredindo, especialmente depois que
oficiais militares foram implicados, o que encorajou o crescimento do
ceticismo. Porm, foi na rea do processo penal que as duas caas
mais se assemelharam . Do mesmo modo que um tribunal especial foi
instalado para julgar causas de bruxaria em Salm, tambm comits
especiais do Congresso (o Comit de Atividades Antiamericanas da
Cmara e o Comit de Investigaes Permanentes do Senado), ambos
com poderes extraordinrios de intimao e interrogao no possudos pelos tribunais regulares, foram instalados para lidar com a ameaa comunista. Os procedimentos legais da dcada de 1950, assim como
os de 1692, basearam-se grandemente na pressuposio de culpa, a
ponto de o senador Hubert Humphrey alegar estarem os comits virando "a jurisprudncia anglo-saxnica de cabea para baixo". Em ambos os casos, os promotores usaram perguntas capciosas no interrogatrio de testemunhas e, o que mais importante, enorme presso foi
exercida sobre as testemunhas para revelarem os nomes dos cmplices
ou dos adeptos . Foi essa presso para revelar nomes (sem a tortura,
mas no sem outras formas de coero) que mais profundamente perturbou Miller e muitas outras vtimas da caa aos comunistas, como
Lillian Hellman. Foi tambm essa caracterstica da caa que mais vivamente evocou a horrvel memria da caa a bruxas com reao em
cadeia. 48
O tratamento ilegal dado s "bruxas" acusadas por multides desautorizadas ou grupos de vigilantes e os infortnios leg~is e julgamentos de pseudobruxas por magistrados e polticos credenciadO's recordamnos que, ainda que a caa s bruxas da Europa tenha terminado h
mais de 200 anos, algumas de suas caractersticas reapareceram de tem.pos em tempos. Tambm nos recorda aquela poca, ainda que de maneira bastante diferente, a observao da prtica de magia e feitiaria
no mundo contemporneo . A partir do final da Segunda Guerra Mundial, e principalmente a partir do final da dcada de 1960, tem havido
um significativo aumento no nmero de bruxas praticantes , especialmente na Gr-Bretanha e na Amrica do Norte. Ainda que as cifras
sejam difceis de obter, estima-se haver mais de 200 .000 bruxas praticantes na Amrica e metade desse nmero na Gr-Bretanha. No in246

teno deste livro descrever as diferentes atividades das bruxas contemporneas, analisar a composio dos diferentes movimentos de bruxaria ou especular sobre as razes da renovao do interesse pela bruxaria e pelo ocultismo nos tempos atuais. 49 Minha nica preocupao
determinar se a moderna prtica de feitiaria , de alguma maneira,
um ressurgimento ou uma continuao da prtica do passado, ou se
as bruxas de hoje tm algo em comum com as pessoas acusadas e
julgadas nos sculos XVI e XVII. Se usamos definies contemporneas de bruxaria como base de comparao, parece algo de comum entre
elas. As bruxas atualmente podem ser, em linhas gerais, definidas como
pessoas que praticam magia e que adoram deuses pagos ou, no caso
dos satanistas, o Diabo cristo. No perodo moderno inicial, uma definio semelhante de bruxaria teria sido facilmente aceita pela maioria
oas pessoas da poca, apesar de a magia. realizada pelas bruxas ser
considerada em sua maior parte malfica, e o objeto de sua venerao
ser considerado sempre o Diabo. Em ambos os perodos, entretanto,
as bruxas podiam ser definidas como magos que rejeitaram a f crist.
Ainda que as bruxas do sculo XX possam ser definidas quase
nos mesmos termos que as dos sculos XVI e XVII, as demais semelhanas entre os dois grupos so poucas. Alguns bruxos modernos, especialmente os seguidores de Geraldo Gardner, alegam serem as bruxas
do incio da Idade Moderna, assim como eles, de fato praticantes da
antiga religio da fertilidade Wicca, e no os adoradores do Diabo, conforme alegavam as autoridades. Essa opinio baseia-se amplamente na
obra acadmica de MarAAret Murray, tendo perdido a credibilidade
depois que as teses de Murray foram derrubadas por seus crticos. Alm
de no existirem provas isentas de estarem as bruxas de fato adorando .
deuses pagos, tampouco existe a menor prova concreta de se reunirem
as bruxas coletivamente, conforme suas atuais sucessoras, para qual
quer que seja a finalidade. Na medida em que a bruxaria atual est
organizada em grupos ou at em organizaes locais e regionais, ela
qualitativamente diferentes da bruxaria de fato praticada (e no da que
se acredita tenha sido praticada) no passado .
Alm da ausncia de uma organizao entre as bruxas europias
dos primrdios do perodo moderno, existem distines ainda mais
fundamentais entre elas e suas correspondentes atuais. As bruxas dos
sculos XVI e XVII eram sempr~' nomeadas por outras pessoas : eram
chamadas de bruxa, ainda que na verdade praticassem apenas um pouco
de magia. J no sculo XX, as bruxas se autodenominam como tais,
relutantemente talvez , mas no obstante com certo orgulho. Uma vez
a bruxaria tendo-se tornado uma atividade autodefinida, e no defini247

da por terceiros, ela tambm perdeu seu carter malvolo. As bruxas


da Europa eram vistas como seres essencialmente maus, enquanto as
bruxas atuais proclamam-se essencialmente benficas, tendo at institudo uma liga antidifamao das bruxas para neutralizar a imagem
negativa herdada do passado . As "bruxas atuais insistem em que sua
magia invariavelmente boa, enquanto o ofcio da bruxa do comeo
do perodo moderno, mesmo quando realizado com boas intenes ou
nem sendo realizado, representava para a sociedade a quinta-essncia
do mal. Dentro desse contexto, interessante notar que satanistas contemporneos, como Anton La Vey, dizem-se maus, mas se nos basearmos
em sua Satanic Bible, concluiremos considerarem-se como tais apenas
critrios cristos tradicionais. La Vey prope uma tica hedonista nocrist, no obstante ser no-agressiva, que nem ele, nem um observador
objetivo, poderiam rotular de m. 50 Existe, claro, uma minoria de
satanistas que atraram a ateno por destrurem animais e, em algumas
ocasies, a prpria vida humana, mas tais pessoas no representam o
satarsta tpico, e muito menos o movimento mais amplo da bruxaria,
sendo mais apropriado v-lo como criminosos ou sdicos do que como
bruxas.
As semelhanas e conexes entre a bruxaria da Europa, daquele
tempo e a bruxaria do mundo atual so, portanto, mais aparentes do
que reais. Mesmo a posio social das bruxas nos dois perodos
diferente. As bruxas do perodo moderno inicial, conforme vimos, eram
oriundas exclusivamente dos nveis inferiores da sociedade, enquanto as
bruxas da Amrica e Europa atuais originam-se de todas as classes
sociais, especialmente da camada de formao universitria. Nas palavras de um observador americano, "So pessoas da classe mdia, bemeducadas, com boas residncias e doutorados - pessoas que no se
classificariam como desajustados culturais - as mais ativas nessas
reas"Y E, claro, a diferena bsica entre os dois grupos de bruxas
que as atuais engajam-se de fato em diferentes atividades religiosas
e mgicas - organizadas ou no - enquanto as do comeo do perodo
moderno, se bem que ocasionalmente praticassem rudimentos de magia
branca, ou at de magia negra, na verdade no realizavam todas as
coisas de que eram acusadas.
Quando nos voltamos das sociedades tecnologicamente avanadas
europia e norte-americana para culturas mais subdesenvolvidas ou at
primitivas do mundo atual, deparamos com uma verso diferente da
bruxaria que pode ser comparada com a do limiar do perodo moderno.
A respeito da bruxaria africana e americana nativa, muito trabalho
antropolgico tem sido realizado, trabalho utilizado pelos historiadores

248

de maneira imaginativa e profcua, nas ltimas duas dcadas .,, ao estudarem o ambiente social que deu origem s acusaes , alm das fontes das crenas sobre bruxas. Por ser a bruxaria africana uma atividade
baseada muito mais na definio de terceiros do que na efetiva prtica,
ela serve como . padro de comparao com a bruxaria europia histrica muito mais vlido do que as prticas de magos ritualistas autodefinido e neopagos na Europa e Amrica do Norte. Historiadores
que estudaram as crenas sobre bruxas e as acusaes de bruxaria em
grupos como os Azande encontraram surpreendentes semelhanas entre as funes desempenhadas por tais acusaes nessas sociedades e as
que desempenhavam nas aldeias europias. Eles tambm descobriram
que muitas das estruturas sociais que sustentam a crena na bruxaria
e encorajam certos padres de acusao nas aldeias africanas tm paralelos ?as comunidades europias daquele tempo. Tais semelhanas,
que e~nqueceram grandemente nossa compreenso das acusaes por
bruxana na Europa do comeo do perodo moderno, tm apesar disso
suas limitaes . Em primeiro lugar, a bruxaria africana lida muito mais
com a magia do que com o diabolismo. A bruxaria europia do perodo moclerno adquiriu seu carter distintivo pela superposio de uma
demonologia relativamente sofisticada a um corpo de crenas camponesas sobre a magia e o maleficium. Tal demonologia no possui equivalente nas culturas primitivas, razo pela qual as grandes comparaes
entre a bruxaria primitiva e a europia do limiar do perodo moderno
no se sustentaram. No de surpreender que os trabalhos antropolgicos sobre a bruxaria tenham encontrado maior aplicao no estudo
da bruxaria inglesa, onde, mais do que em qualq~er outro lugar da
Europa, o crime era definido mais em termos mgicos do que diablicos.52
. , T!ma, segunda dif~rena entre as bruxarias primiti~as e europia
htstonca e estarem mmtas das crenas e acusaes fantsticas associadas
ao sab europeu ausente das culturas primitivas. Como a maior parte
dessas crenas esto enraizadas na demonologia crist, sua ausncia nas
culturas pags no nos surpreende. Entretanto, verdade existirem em
algumas culturas primitivas crenas sobre bruxas surpreendentemente
semelhantes s crenas europias sobre o sab. Entre vrias tribos africanas, mais notadamente a Dinka do sul do Sudo e a Lugbara do
oeste da Uganda, existem, alm de crenas em bruxas diurnas ou simples feiticeiros, um outro conjunto de crenas em bruxas da noite. As
bruxas da noite, diferentemente de suas prosaicas correspondentes diur,., N. T. A primeira edio da obra foi em 1987.

249

nas, so capazes de se transformarem em animais que andam de cabea para baixo, de se reunirem noite para se banquetearem com cadveres, de danarem nuas e de sarem noite em esprito para atacar
pessoas, causando danos indiscriminados s colheitas e esterilidade s
mulheres. A predominncia de tais idias numa sociedade no-crist
apenas recentemente influenciada pela teologia ocidental sugere serem
todas as sociedades capazes de gerar uma fantasia de pessoas invertendo todas as normas sociais e morais e se engajando em atividades como
o infanticdio canibalstico. Dentro desse enfoque, a imagem europia
do sab uma mera verso de um pesadelo universal que assalta os
homens sempre que a ordem social parece estar em perigo. importante
observar, porm, que apesar de os Dinka e os Lugbara serem capazes
de identificar as bruxas diurnas e reagir contra elas, no conseguem
especificamente identificar e julgar bruxas da noite. Alm disso, quando as bruxas diurnas so apontadas, nunca se tenta atribuir a elas as
atividades das bruxas da noite. Em outras palavras, as bruxas da noite
existem somente na imaginao de tais povos. 53
O fato de as sociedades africanas no conseguirem identificar e
julgar as bruxas da noite leva-nos ao que talvez seja a diferena individual mais importante entre a bruxaria europia do perodo aqui focalizado e a bruxaria nas culturas primitivas contemporneas. A sociedade europia, diferentemente das sociedades africanas primitivas, desenvolveu sistemas de processo penal capazes de descobrir grandes nmeros de indivduos e julg-los por crimes ideolgicos ou por atividades que nunca ocorreram. claro que as sociedades africanas desenvolveram mtodos de combate bruxaria, tendo at conduzido
grandes caas a bruxas no sculo XX, e o mais interessante, sem o
apoio oficial dos governos. Porm, elas nunca chegaram a erigir uma
mquina legal capaz de sustentar o tipo de julgamento sistemtico,
mortfero e eficaz que teve lugar na Europa. Tal mquina legal foi
implementada na Europa somente depois que o estado moderno atingiu um grau suficientemente avanado de desenvolvimento e antes de
os lderes de tais estados tornarem-se cticos e seculares em sua viso
de mundo. Na poca em que os estados modernos se formaram na
frica, a classe dirigente j se tornara suficientemente ctica em relao bruxaria - parcialmente como resultado da influncia intelectual
europia - a ponto de no devotarem o poder judicial do estado
deteno e julgamento de supostas bruxas . Assim como na sociedade
europia aps meados do sculo XVIII, a retaliao contra as bruxas
e sua punio tornou-se uma operao local, popular e tecnicamente
(na medida em que o estado estivesse envolvido) ilegal.

250

Tais diferenas entre o ambiente legal da Europa daquele perodo,


e o das comunidades africanas primitivas, assim como o ressurgimento
da caa, dessa vez as pseudobruxas, no sculo XX, mostram a importncia dos procedimentos legais na caa s bruxas europias. As razes
de tal fenmeno so ,nuitas e variadas, como vimos neste livro . Porm
a caa foi essencialmente uma operao judicial e, como tal, no poderia ter ocorrido sem o crescimento dos poderes legais da Igreja e do
estado, a introduo do processo por inqurito e o desenvolvimento
da tortura e de outras formas de coero judicial. Tambm verdade
que a caa no poderia ter ocorrido se o conceito cumulativo de bruxaria ainda no estivesse formado . Este livro mostrou que a fuso de
diferentes crenas sobre bruxas no final do sculo XV, aliada ao desenvolvimento de procedimentos legais nessa mesma poca, formaram
as duas precondies da caa s bruxas e explicam, mais do que quaisquer outros fatores, por que a caa ocorreu na poca em que ocorreu.
claro que essas duas precondies estavam intimamente associadas
entre si, pois foi somente devido ao desenvolvimento de novos procedimentos legais que diferentes crena sobre bruxas puderam fundir-se
umas s outras. Somente quando os inquisidores puderam coagir os
homens a confessarem suas fantasias que o conceito cumulativo de
bruxaria conseguiu adquirir a legitimidade necessria credibilidade.
Se a adoo de procedimentos legais mostrou-se de crucial importncia na origem da grande caa s bruxas, sua eliminao no foi de
menor importncia em seu declnio. Conforme vimos neste captulo, o
verdadeiro ponto de virada da grande caa ocorreu quando magistrados
e juzes chegaram concluso de haver o processo judicial resultado na
execuo de seres h~manos inocentes, tomando portanto providncias
para que tais desvios da justia nunca mais viessem a acontecer. Ao
mesmo tempo, um ceticismo filosfico e religioso mais fundamental
veio desafiar o prprio sistema de crenas no qual se baseava a grande
caa s bruxas, mas digno de nota, como concluso, que o declnio
da represso na Europa foi muito mais obra de advogados, juzes e
magistrados do que de telogos ou filsofos. E, depois que o julgamento de bruxas se reduziu a ocasionais julgamentos por maleficium,
uma srie de atos e decretos legislativos trouxe o seu termo, encerrando um dos mais tristes captulos da histria legal do Ocidente .

251

NOTAS
1. Baeyer-Katte (1965) p. 220-.31.
2. Scottish Record Office, CH2/276/ 4, Records of Newbattle Kirk Sessions,
.31 July and 7 August, 1661.

.3. Baschwi\Z (1963) p. 302-4.


4. Thomas (1971) p. 576.
5. Shapiro (1983) p. 194-226; Ginzburg (1983) p. 126; Thomas (1971)
p. 574-5; Miller (1953) p. 205.
6. Mackenzie (1678) p. 91.
7. Mesmo os que defendiam o julgamento de bruxas reconheciam os proble
mas inerentes tortura. Ver Binsfield (1596) p. 679-98 .
8. Henningsen (1980) p. 373; Lea (1957) Il, p. 960-1; Register of the
Privy Council of Scotland, 3 rd. ser., I, p. 187 e 210.
9. Bremen, onde foi publicada a primeira traduo alem do tratado de
Spee, abandonou a tortura em processos de bruxaria em 1640. Manter
1983) p . 30. Sobre uma traduo inglesa de sees do Cautio, ver Kors
e Peters (1972) p. 351-7 .
10. Damaska (1978) p. 873-8.
11. Sobre o processo inteiro de interveno real nas provncias ver Mandrou
(1968) p. 425-86.
12. Soldan e Heppe (1912) II, p. 265; Lea (1957) III, p. 1435. Para as
restries aos julgamentos por bruxaria na ustria sob a imperatriz Maria
Teresa ver Damaska (1978) p. 874, n. 28 .
13, Thomasius (1967 e 1960).
14. Ver Popkin (1960) p. 174-216, esp. p. 212-13.
15. Sobre a atrao da nova filosofia, que permitia aos homens apoderarem-se
da natureza , e no serem vitimadas por ela, ver Easlea (1980) esp. p.
196-252.
16. Brann (1980) p. 114.
17. Alguns latitudinrios, porm, acreditavam em bruxaria . Ver. Jobe (1981).
18. Citado em Easlea (1980) p. 218.
19 . Trevor-Roper (1969) p. 181.
20. Easlea (1980) p. 23. Weyer tambm elogiou a magia natural, ainda que
fosse hostil magia diablica. Ver Thorndike (1941) p. 516.
21. Sobre as primeiras opinies mdicas, ver Denis (1888) p. 13-5.
22. Thorndike (1941) VI, p. 533-4; Manter (1969) p. 61-3. Sobre a credulidade dos mdicos ingleses, ver Tourney (1972) esp. p. 153-5.
23. Estes (1984) p. 4-5.
24. MacDonald (1979) p. 198-9.
25. Para uma lista das crticas dos mdicos s crenas sobre bruxas, ver
Nemec (1974) p. 4-5.
26. Para a tentativa do cardeal Barberini de determinar se uma doena tinha
causas naturais ou supranaturais, ver Ginzburg (1981) p. 125-6.

252

27. Citado em Evans (1979) p . 405.


28. Burke (1968) p. 270-81.
29. Delumeau (1977) p. 174 argumenta que o medo do Diabo diminuiu
conforme as duas reformas foram-se infiltrando at o nvel paroquial na
segunda metade do sculo XVII .
30. Sobre o sucesso de um clrigo, usando as tticas da indiferena, em vez
da persuaso, ver Boswell (1970) p. 266.
31. Manter (1969) p. 113-26; Bordelon (1710).
32. Drummond e Bullock (1973) cap. 1.
33. Cragg (1960) .
34. Heyd (1981) p. 258-80.
35 . Thomas (1971) p. 581-2.
36 . Ver Childs (1982) p . 2.
37. Rabb (1975) p. 122.
38. Manter (1983) p. 101-4; Metcalf (1983) p. 90-1.
39. Sebald (1978) p. 49; Soldan e Heppe (1912) li, p. 332.
40. Garrett (1976) p. 57.
41. Sebald (1978) passim.
42. Ibid. p. 52, n. 42 sobre um incidente em 1818 na Frana.
43. Byrne (1975) p. 56-68.
44. Sebald (1978) p. 223.
45. Agncia France-Press, 13 de maio de 1977. O caso discutido em
Henningsen (1980) p. 18 e Muchembled (1978) p. 2.37.
46. Newsweek, 25 de maio de 1981.
47. T he Observer, 15 de junho de 1980.
48. Hellman (1976); Cardozo (1970) p. 369-77.
49. Para uma pesquisa sobre a moderna bruxaria na Amrica, ver Adler
(1979).
50. LaVey (1969), p. 46-54.
51. New York Times, 15 de novembro de 1973.
52. Ver Macfarlane (1970).
53. Ver Mair (1969) p. 36-42 .

253

Nota Bibliogrfi.ca

A literatura sobre a bruxaria na Europa imensa e continua a crescer


em ritmo acelerado. A inteno desta breve nota chamar a ateno para
alguma das obras, especialmente as em ingls, que o leitor poder querer
consultar para estudos adicionais.

Bibliografias
No existe uma bibliografia abrangente sobre o assunto, mas H. C. Erik
Midelfort listou 509 ttulos em "Recent Witch Hunting Research, or
Where Do We Go from Here? ", Papers o f the Bibliographical Society
of Amcrica 62 (1968), 373-20, tendo includo itens adicionais em
"Witchcraft, Magic and the Occult", em Reformation Europe: A Guide
to Research ed. S. Ozment (St. Louis, 1982), pp. 183-209. Existe uma
bibliografia seleta de 1.140 ttulos em Rossell Hope Robbins, The
Encyclopedia of Witchcraft and Demonology (New York, 1959), e Robert Mandrou lista 515 itens em Magistrats et Sorciers en France au
XVII" Siecle (Paris, 1968), p. 25-70. Robert Muchembled apresenta
uma bibliografia bem mais curta , porm com anotaes, de 65 ttulos
em Marie-Sylvie Dupont-Bouchat et al. , Prophetes et Sorciers dans les
Pays-Bas XVI"-XVIJie Siecle (Paris, 1978) p. 33-9. E. William Monter
escreveu um ensaio bibliogrfico, "The historiography of European
witchcraft : progress and prospects " em The Journal o/ lllterdisciplinary
History 2 (1972), p. 435-51.

254

Estudos globais
H duas antologias em ingls que fornecem uma boa introduo ao tema
da bruxaria europia. Witchcraft in Europe, 1100-1700: A Documentary
History, editada por Alan C. Kors e Edward Peters (Philadelphia,
1972), consiste inteiramente de fontes primrias, inclusive sees de
tratados de bruxaria, relatos de processos e trechos de obras filosficas.
European Witchcraft: editada por E. William Monter (New York,
1969), combina fontes primrias com citaes de artigos e livros acadmicos, alguns deles nunca antes traduzidos para o ingls. Henry Charles Lea, Materials Toward A History of Witchcraft, organizada e editada por Arthur C. Howland (3 vols., New York, 1957), consiste de
notas de Lea para a histria da bruxaria que estava planejando antes
do morrer em 1909. As citaes e parafrases de tratados de bruxaria
relativamente raros e da literatur secundria do sculo XIX fazem
desses volumes um instrumento indispensvel de referncia. De todas
as enciplopdias de bruxaria e magia, a mais til a de Rossell Hope
Robbins ( 1959) acima citada. O melhor estudo em um volume da bruxaria no ocidente Julio Caro Broja, The World of the Witches, tra
duzido para o ingls por O . N. V. Glendinning (Chicago, 1961). No
tocante c;:aa s bruxas ou loucura antibruxas em si, o texto mais lido
o brilh~nte e controvertido ensaio de H. R. Trevor-Roper, "TI1e
European witch-craze of the sixteenth and seventeenth centuries" ~m
Religion, the Reformation and Social Change (London, 1967), p. 101-8
e em The European Witch-craze of the Sixteenth a11d Seventeenth Centuries and Other Essays (New York, 1969), p. 90-192 . Outras interpretaes globais, incorporando os resultados das pesquisas feitas depois
que Trevor-Roper escreveu seu e.nsaio, aparecem em Jean Delumeau, La
Peur en occident XIV"-XVlll" siecles (Paris, 1978), p . 346-88 e Robert
Muchembled, "Satan ou les Hommes? : la chasse aux sorcieres et ses
causes" em Prophetes et Sorciers dans les Pays-Bas, acima citado , p.
13-39. Um estudo anterior, porm at hoje valioso, Kurt Baschwitz,
Hexen and Hexenprozesse (Munich, 1963).

Os antecedentes medievais
Nos ltimos anos, vrios livros tm sido escritos em ingls sobre o
perodo que precedeu a grande caa s bruxas. O mais completo deles ,
e que define a bruxaria em termos bastante amplos , Jeffrey Burton
Russell, Witchcraft irt the Middle Ages (Ithaca, 1972) .
255

Bastante diferente do livro de Russell, tanto no ceticismo quanto realidade da bruxaria organizada como na nfase no papel da magia ritualista na formao do esteretipo da bruxa, Norman Cohn, Europe's
lnner Demons (London, 1975). A figura do mago e a maneira pela qual
seu crime era visto pelos autores medievais recebem tratamento detalhado em Edward Peters, The Magician, the Witch and the Law
(Philadelphia, 1978) . Richard Kieckhefer, European Witch Trials: Their
Foundation in Popular and Learned Culture, 1300-1500 (London, 1976)
mostra de que maneira as crenas populares podem se distinguir das
eruditas nos registros dos processos, incluindo tambm um valioso calendrio dos processos de bruxaria . As obras mais antigas de Joseph
Nansen, Zauberwahn, lnquisition und Hexenprozess im Mittelalter
(Munich, 1900) e Quellen und Untersuchungen zur Geschichte des
Hexenwahns und der Hexenverfolgung im Mittelalter (Bonn, 1901)
continuam d.e imenso valor . Alexander Murray discute algumas contribuies especficas ao conceito culto de bruxaria etn "Medieval origins
of the witch hunt", em The Cambridge Quarterly 7 (19 76 ), 63-74, enquanto que Carlo G inzburg discute a fuso de concepes populares
e eruditas do sab em "Prsompton sur le sabbat ", Annales E. S. C. 39
(1984), 341 -54 . Sobre a tortura, a obra de Henry Charles Lea, Torture,
foi editada por Edward Peters (Philadelphia, 197 3b).

A literatura da bruxaria
Graas em grande parte aos esforos do crdulo historiador da bruxaria
Montague Summers e do tradutor E . A. Ashwin, vrios dos mais famosos tratados de bruxaria foram traduzidos para o ingls. Entre eles esto
T he Malleus Maleficarum de Heinrich Kramer e J ames Sprenger (London, 1928; reimpr. New York, 1971); Compendium Malficarum de
Francesco Maria Guazzo (London, 1929); Demonolatry de Nicolas
Remy (London, 1930); e Examen of Witches de Henry Boguet (London, 1929). Summers tambm editou Reginald Scot, The Discoverie
of \Vitchcraft (London, 1930; reimpr. New York, 1972) e Matthew
Hopkins, The Discovery of Witches (London, 1928). A Dialogue Concerning Witches and Witchcraft de George Gifford est includo em
The Witchcraft Papers, editado por Peter Haining (Secaucus, N.J.,
1974), p. 76-139. Uma verso resumida da obra de Pierre de Lancre
ableau de L'Inconstance des Mauvais Anges et Dmons foi editada
por Nicole Jacques-Chaquin (Paris, 1982), mas nenhuma traduo in256

glesa foi feita dessa obra ou da Dmonomanie de Bodin. Estudos globais sobre a literatura da bruxaria aparecem em George Lincoln Burr:
Selections from his W ritings, editado por Lois Oliphant Gibbons
(Ithaca, 1943), p. 166-89, e na obra de Lynn Thorndike A History of
Magic and Experimental Science, VI (New York, 1941), p. 514-59 .
The Damned Art: Essays in the Literature of Witchcraft, editado por
Sydney Anglo (London, 1977), uma excelente coleo de ensaios. A
obra de Siegfried Leutenbauer, Hexerei und Zaubereidelikt in der
Literatur von 1450 bis 1550 trata extensivamente dos assuntos levantados nos primeiros tratados.

Estudos regionais e locais


H grande necessidade de uma bibliografia completa dos estudos realizados a respeito das crenas sobre bruxas e dos julgamentos por bruxaria em localidades especficas . A respeito da Alemanha, h centenas de
tais estudos, mas muito pouco em ingls. Uma exceo o excelente
livro de H. C. Erik Midelfort, Witch Hunting in Southwestern Germany, 1562-1684: The Intellectual and Social Foundations (Stanford,
1972). Tambm em ingls, existe uma dissertao doutoral de Edward
W. M . Bever, "Witchcraft in early modern Wrttemberg" (Princeton,
1983 ), e um estudo sobre a bruxaria na Francnia, tanto no passado
como nos tempos mais recentes, de Hans Sebald, Witchcraft: The
Heritage of a Heresy (New York, 1978). Gerhard Schormann escreveu
uma pesquisa sobre a caa a bruxas por toda a Alemanha, Hexenprozesse
in Deutschland (Gottingen, 1981), alm de um estudo regional ,
H exenprozesse in Nordwestdeutschland (Hildesheim, 1977) . Outros estudos alemes incluem S. Riezler, Geschichte der Hexenprozesse in
Bayern (Munich, 1896; reimpr. Aalen, 1968) e Harmut H . Kunstmann,
Zauberwahn und Hexenprozesse in der Reichsstadt Nrnberg (Nrnberg,
1970). Die Hexenprozesse in Franken (Munich, 1957) de Friedrich
Merzbacher especialmente til na discusso de procedimento legal. A
respeito das terras austracas, existe um excelente estudo de Fritz Byloff.
Hexenglaube und Hexenverfolgung in den osterreichischen Alpenldndern
(Berlin e Leipzig, 1934), e R . J. W. Evans incluiu uma pesquisa sobre a
bruxaria e magia na ustria, Bomia e Hungria em The Making of the
Habsburg Monarchy, 1550-1700 (Oxford, 1979).
Sobre a Frana, o principal estudo, e~fatizando o papel do Parlamento de Paris no declnio da bruxaria francesa , o livro de Mandrou ,
257

acima citado. Alfred Soman, "The Parlemem of Paris and the great
witch hunt (1565-1640)", Sixteenth Centruy ]ournal9 (1978), p. 31-44,
serve como corretivo a Mandrou. Aldous Huxley, The Devils of Loudun
(New York, 1952; existe uma edio brasileira da Editora Globo), fornece um completo estudo da posse~so das freiras ursulinas em Loudun
em 1634. Clarke Garrett, "Witches and cunning folk in the old regime"
em The W olf and the Lamb. Popular Culture in France from the Old
Regime to the T wentieth Century, editado por J. Beauroy et al. (Stanford, 1976), p. 53-64, lida com a bruxaria a nvel popular, especialmente nesse ltimo perodo. Sobre os Pases Baixos franceses, Robert
Muchembled publicou um longo e estimulante ensaio, "The witches of
the Cambrsis: the acculturation of the rural world in the sixteenth
and seventeenth centuries", em Religion and the People, 800-1700, editado por James Obelkevich (Chapel Hill, 1979), p. 221-76, enquanto
que Marie-Sylvie Dupont-Bouchat escreveu um extenso estudo dos julgamentos por brux:uia em Luxemburgo, "La Rpression de la Sorcellerie
dans le duch de Luxembourg aux XVI" et XVII e siecles", em Pro phetes et Sorciers, acima citado, p. 41-154. Sobre a regio do Jura, temos
o soberbo estudo de E. William Monter, Witchcraft in France and
Switzerland : The Borderlands during the Reformation (Ithaca, 1976).
Monter tambm escreveu sobre julgamentos por bruxara em diferentes
partes da Europa em Ritual, Myth and Magic in Early Modern Europe
(Athens, Ohio, 1983) e na Frana e Itlia em "French and Italian
Witchcraft", History Today (Nov. 1980), p. 31-5.
Sobre a Itlia, o brilhante estudo de Carlo Ginzburg, I Benandanti
(Turin, 1966), foi finalmente traduzido para o ingls como The Night
Battles: Witchcraft and Agrarian Cults in the Sixteenth and Seventeenth
Centuries, por John e Anne Tedeschi (Baltimore, 1983). Um estudo
mais global sobre a Itlia Caccia alle Streghe (Palermo, 1959), de
Giuseppo Bonomo.
Sobre a Espanha, existe uma investigao detalhada da caa a
bruxas basca por Gustav Henningsen, The Witches' Advocate: Basque
Witchcraft and the Spanish Inquisition (1609-1614) (Reno, 1980), e
o estudo mais antigo sobre Castela de Sebastan Cirac Estopafn,
Los procesos de hechiceras en la I nquisicin de Castilla la Nueva
(Madrid, 1942).
A respeito das Ilhas Britnicas, os estudos mais antigos sobre a
Inglaterra, A History of Witchcraft in England (Washington, 1911) , de
Wallace Notestein, e Witcbcraft in Old and New England (Cambridge,
1929), de George L. Kittredge, continuam sendo teis. O livro de Alan
258

Macfarlane, Witchcraft in Tudor and Stuart England (London, 1970),


um estudo da bruxaria no condado de Essex, demonstra a aplicao de
teorias antropolgicas ao estudo da bruxaria europia. A magistral obra
de Keith Thomas, Religion and the Decline o f Magic (London, 1971),
trata no apenas da bruxaria, mas de todas as demais formas de magia
na Inglaterra. Sobre a Esccia, Christina Larner escreveu uma excelente obra panormica, Enemies o f God (London, 1981), enquanto a
maior caa a bruxas da histria escocesa est em "The great Scottish
witch hunt of 1661-1662", Journal of British Studies 20 (1980), p.
90-108, de minha autoria.
Sobre a Nova Inglaterra, a literatura continua a crescer constantemente. Alm do estudo de Paul Boyer e Stephen Nissenbaum da dissidncia nas aldeias, Safem Possessed: The Social Origins of Witchcraft
(Cambridge, 1974), existe o inovador estudo de John P. Demos,
Entertaining Satan: Witchcraft and the Culture of Early New England
(New York, 1982) e a obra de Richard Wiseman, Witchcraft, Magic
and Religion in 17th-Century Massachusetts (Amherst, 1984).
Retornando Europa, h pouco material disponvel em ingls
sobre a bruxaria escandinava, mas existem sumrios em ingls na obra
de Bengt Ankarloo, Trolldomsprocesserna i Sverige (Stockholm, 1971),
p . 324-39, e na obra de Antero Heikkinen, Paholaisen Liittolaiset
(Helsinki, 1969) , p. 374-94. O melhor estudo da bruxaria norueguesa
Heksetro og Trolddom (Oslo, 1971), de Bente G. Alver. Sobre a
Polnia, existe Procesy Czarownic w Polsce w XVII i XVIII Wieku
(Lodz, 1952), de Bohdan Baranowski, com um resumo em francs nas
p. 178-81. Sobre a Rssia, Russell Zguta escreveu um artigo esclarecedor, "Witchcraft trials in seventeenth-century Russia", American
Historical Review 82 (1977), p. 1207.

Aspectos especficos da caa s bruxas


Sobre os aspectos religiosos da caa s bruxas, a obra de Jean Delumeau, Catholicism Between Luther and Voltaire: A New View of the
Counter-Reformation (London, 1977), especialmente o captulo 4, apresenta material de pesquisa sobre os estudos de bruxaria, principalmente
na Frana. O estudo mais antigo de Nikolaus Paulus, Hexenwahn und
Hexenprozess, vornehmlich in 16 . Jahrhundert (Freiburg, 1910) tem
valor permanente. Sobre a questo das mulheres e a bruxaria, ver E.
William Monter, "The pedestal and the stake : courtly love and
259

witchcraft", em Beoming Visible: Women in European History, editado por R. Bridenthal e C. Koonz (Boston, 1977), p. 119-36; Clarke
Garrett, "Women and witches: patterns of analysis", Signs 3 (1977),
p. 461-70; Carolyn Merchant, The Death of Nature: Women, Ecoloy
and the Scientific Revolution (New York, 1980), Cap. 5; e Mary Daly,
Gyn/Ecology (Boston, 1978), Cap. 6. Sobre velhice e bruxaria existem
artigos de Sona Rosa Burstein, "Aspects of the psychopathology of old
age revealed in witchcaft cases of the sixteenth and seventeenth centuries", British Medica! Bulletin 6 (1949), p. 63-72 e de Edward Bever,
"Old age and witchcraft in early modern Europe", em Old Age in
Pre-Industrial Society, editado por Peter Stearns (London, 1983), p.
150-90. Um estudo mais global da identidade social das bruxas "Who
were the witches?: the social roles of the accused in the European
witch trials", Journal of Interdisciplinary History 9 (1979), p. 689-715,
de Richard A. Horsley. Muito tem sido escrito sobre os aspectos psicolgicos e psiquitricos da bruxaria. Podemos citar a obra de George
Rosen, "Psychopathology in the social process: I. A study of the persecution of witches in Europe as a contribution to the understanding
of mass deusions and psychic epidemics", Journal of Health and Human
Behaviour 1 (1960), p. 200-11 ; Robert D. Anderson, "The history of
witchcraft: a review with some psychiatric comments", American
Journal of Psychiatry 126 (1970), p. 69-77; e Thomas S. Szasz, The
Myth of Mental Illness (New York, 1961), Cap. 12. Etienne Delcambre
autora da obra clssica sobre a psicologia dos prisioneiros durante a
caa s bruxas, "La Psychologie des Inculps Lorrains de Sorcellerie",
Revue historique de droit franais et tranger, ser. 4, 32 (1954), 383403, 508-26, partes da qual foram traduzidas para o ingls em Monter,
European Witchcraft, acima citado. Sobre o declnio da bruxaria, dois
livros so de especial valor: Brian Easlea, Witch-hunting, Magic and
the New Philosophy An Introduction to the Debates of the Scientific
Renovation 1450-1750 (Brighton, 1980) e Barbara J. Shapiro, Probability and Certainty in Seventeenth-Century England (Princeton, 1983),
Cap. VI. Sobre a possesso, temos o clssico estudo de Traugott K.
Oesterreich, Possession and Witchcraft, traduzido para o ingls por D.
Ibberson (New York, 1974) e a obra estimulante de D. P. Walker,
Unclean Spirits: Possession and Exorcism in France and England in the
Late Sixteenth and Early Seventeenth Centuries (Philadelphia, 1981).
A literatura antropolgica sobre a bruxaria nas culturas primitivas
necessitaria de uma bibliografia parte, porm uma srie de estudos
tentaram relacionar materiais sobre a bruxaria africana com a bruxaria
260

europia. H duas excelentes colees de ensaios, Witchcraft mtr.l


Sorcery, editada por Max Marwick (London, 1970), e Witchcraft Confessions and Accusations, editada por Mary Douglas (London, 1970) .
Witchcraft : European and African (London, 1958), de Geoffrey Pardnder, e Witchcraft (New York, 1969), de Lucy Mair, tratam em profundidade do material europeu. '-

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- - Boundaries ofHoly Romm$n~d !5ill


Adjustments ro the Empire, 1648
Stable frontiets
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fronteiras do Imprio, 1648 Stablefrontiers- Fronteiras estaves Uncertain fr~ntiers an~ ~egions of conflict-_fronteras ncertas e_ regoes
de conflito Soundaries within targer political units Fronteras dentro de un1dades pOI1t1cas ma1ores Aeg1ons of broken fron~ters and
'lslands' ofterritory. Regies de fronteiras irregulare_s e " ilhas" territoriais Spanish possessions- Possesses ~spanholas 400mles- 400
milhas IRELANO- IRLANDA SCOTtAND- ESCOCIA ENGLANO- INGLATERRA lon~on- Londres Lsbo-:'- Lsboa CASTILE
CASTELA Seville. Sevilha Madrid Madri NA VARRE- NAVARRA ARAGON- ARAGAO VALENCIA VALENCIA CA"fALONIACATALUNHA BARBARY STATES . ESTADOS BRBARO~ FRANCE FRAN~ SARDINIA- SARDENHA CORSICA_ CORSEGA
GENOA- GNOVA MODENA. MDENA SAVOY- SABOIA FRANCH COMTE F~ANCO CONDADO ALSACE ALSACIA UNITEO
PROVENCES- PROV. UNIDAS SICIL V- SICiUA KINGOOM OFNAPLES- REINO DE NAPOLES Naples NpolesRome Roma PAPAL

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STATES ESTADOS PAPAISTUSCANY TOSCANAMILAN MILAO VENICE. VENEZA SWISSCONFED. -CONFEO. SU IATYROL11110lLOWER PALATINATE BAIXO PALATINADO UPPER PALATINA TE-AlTO PALATI NADO NORWAY ANO DENMARK. NORUEGA
I DINAMARCA BRANDENBURG- BRANDE~BURGO SAXONY- SAXNIA SILESIA- SILESIA Prague- Praga BOHEMIA. BOMIA
DA VARIA BAVIERA POMERANIA- POMERANIA BALnc SEA- MAR BLTICO SWEOEN SUECIA FINLAND (Swedish) - FINLNDI A
(sueca ) ESTONIA ESTNIA UVONIA -UVN IA (Oanish)- {dinamarquesa) EASTPRUSSIA. PRSSIA ORIENTAL RUSSIA. RSSIA
Moscow Moscou POLAND POLNIA KINGDOM OF HUNGARY REINO DA HUNGRIA TRANSYLVANIA. TRANSIL VN IA MOLDAVIA MOLDVIA WALLACHIA- VALOUIA TURKISH HUNGARY -HUNGRIA TURCA SERBIA. SERVIA BOSNIA. BSNIA e
ALBANIA- ALBNIA MOREA MORE IA BULGARIA- BULGRIA OTTOMAN EMPIRE- IMPERIO OTOMANO CRETE. CRETA CY
PRUS CHIPRE Constantinople- Constantinopla BLACK SfA- MAR NEGRO KHANATE OF THE CRIMEA. CANATO DA CRIME IA